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LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

petit;

il

265

avait le visage agrable mais maci, le front

yeux profonds, singulirement


Ses gots taient des plus simples;
sa vie, d'une austrit continue. C'tait une nature dlicate, sentant vivement les choses et traduisant d'une
faon tranchante ses impressions. Gracieux, bon,
affectueux et gai avec ses familiers, il restait, dans ses
relations extrieures, toujours rserv et un peu froid.
En somme, il lui a manqu un peu de sens diplomatique et l'esprit pratique de combativit. Placs
dans sa situation, Athanase et Basile se seraient dfendus et auraient triomph de leurs adversaires.
rid, la tte chauve, les

vifs et perants.

Chrysostome attaqu, calomni, refusa la lutte et


aima mieux cder que de combattre. En face d'ennemis
sans conscience, il eut des scrupules
pas valoir ses droits.

et

ne

fit

mme

En thologie, saint Chrysostome est avant tout un


moraliste qui tire de la doctrine courante les consquences pratiques qu'elle comporte. Il connat d'ailleurs trs bien cette doctrine et, dans certains discours
de controverse, l'a savamment expose; mais il ne l'a
pas approfondie pour elle-mme et n'a pas t ml
aux discussions thologiques. Son exgse offre le
mme caractre. Il recherche d'abord le sens littral,
et ne craint pas de porter en chaire, quand il le faut,
des considrations grammaticales et linguistiques
pour expliquer un passage ^difficile; mais ce n'est l
qu'une prparation pour dgager le sens typique ou
l'enseignement moral de son texte. L'utilit de ses
auditeurs est toujours l'unique fin qu'il se propose.
Au point de vue de l'loquence, il a dpass tous les
Pres grecs
mais, comme sa thologie et son exgse, son loquence a t minemment populaire et
*

1.

Le surnom de Chrijsostome (Bouche


donn avant le vi* ou le vn" sicle

d'or)

ne

lui a

cependant pas

PRCIS DE PATROLOGIE.

266

pratique.

Il

connaissait admirablement les rgles de

Tart oratoire, et aucun crivain grec chrtien ne saurait lui tre

compar pour

la

puret de la langue.

Toutefois, cette puret n'est jamais du purisme, et


c'est

avec la plus grande libert qu'il applique les r-

gles du bien dire. Rien en lui qui sente le rhteur ou

qui rappelle l'cole.

Dans

ses discours, peu de philo-

mais plutt des


images, des comparaisons, des arguments familiers.
Comme il connat fond la vie de son peuple, ses tableaux de murs n'ont rien d'artificiel et de forc.
C'est un pre qui cause avec ses enfants et qui, avec
abandon, les instruit, les corrige, les encourage. Cette
causerie se prolonge parfois longtemps Chrysostomc
ceci
a dj quelque chose de la prolixit asiatique
tient la richesse mme de sa veine oratoire et aussi
au genre adopt pour ses discours. Comme ils ont ordinairement pour objet l'explication d'une partie de
l'Ecriture, la matire ne faisait jamais dfaut, et l'orateur ne s'arrtait que lorsqu'il le jugeait bon. Aussi
faut-il nous garder d'apprcier les sermons de saint
Chrysostome d'aprs nos mthodes et nos gots d'occidentaux et de latins. Au regard de nos rgles, ces sermons manquent d'unit et de proportion on y trouve
sophie, de raisonnements abstraits,

longueur est
dmesure. Les auditeurs de Chrysostome cependant
ils suivaient
n'taient point choqus de ces dfauts
sans fatigue cette parole harmonieuse et claire qui les
entranait doucement, et dont l'intelligence ne leur
demandait point d'effort.
sauf peut-tre Origne
Aucun Pre grec
n'a
laiss un hritage littraire aussi tendu que saint
Chrysostome. Encore sommes-nous certains de ne pas
avoir tout ce qu'il a produit. Plusieurs de ses crits
ou se sont perdus, ou sont dmler parmi d'autres
traits plusieurs sujets diffrents et leur

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

267

qu'on lui a faussement attribus. De longtemps encore on


n'aura pas de ses uvres une dition vraimentcompltc.

On

peut distinguer dans ces uvres les homlies


les discours indpendants,
les

et les lettres.

exgtiques,
traits
I.

Homlies exgtiques.

Saint Chrysostome n'a pas comment l'Ecriture


autrement que dans ses homlies. De celles-ci on

peut compter plus de six cent quarante, consacres


expliquer soit l'Ancien soit le Nouveau Testament.
Elles se rpartissent ainsi
:

Gense, deux sries de neuf et de soixantesept homlies, la premire de l'an 386, la seconde de
388 ou 395.
Sur les livres des Rois, cinq homlies Sur Anne,
trois homlies S ui- David et Saiil, toutes de 387.
Sur les psaumes, homlies sur cinquante-huit
psaumes, iv-xii, xli, xliii-xlix, cviiicxvii, cxix-cl
elles datent de la fin de sa carrire Antioche,
Sur les prophtes en gnral, deux homlies qui
sont de 386 ou 387; et sur Isae, vi, six homlies; sur
le mme prophte d'autres homlies encore qu'une
main postrieure a transformes en commentaire pro-

Sur

la

prement dit.
Sur saint Matthieu, quatre-vingt-dix homlies, prches vers 390.
Sur saint Luc, sept homlies Sur Lazare, prches
probablement en 388.

Sur saint Jean, quatre-vingt-huit homlies, prches vers 983.


Sur les Actes des aptres, cinquante-cinq homlies,
donnes en 400 ou 401; de plus huit homhes plus
anciennes, prches Antioche en 388.
Sur les diverses ptres de saint Paul, plus de deux
cent cinquante homlies prches Antioche ou

PRCIS DE PATROLOGIE.

268

Constantinople. Les homlies sur l'ptre aux Galates


rduites en commentaire par une autre

ont t

main.
Entre toutes ces homlies les plus remai-quables
sont les homlies sur les Psaumes et celles sur l'ptre
aux Romains.
II. Discours indpendants.
Nous appelons ainsi les discours qui ne font point
partie d'une srie suivie d'homlies sur l'Ecriture ils
dpassent sensiblement la centaine, et forment diverses
catgories. La plupart sont des sermons moraux et
asctiqueSy tels que les sermons Sur les kalendes,
Contre les jeux du cirque et les thtres^ Sur l'aumne, etc. D^autres sont dogmatiques et polmiques,
tels que les douze homlies Contre les anomens et les
huit Contre les Juifs. Distinguons encordes Sermons
pour les ftes chrtiennes (Nol, l'Epiphanie, la Passion, Pques, etc.); les pangyriques de saints de
l'Ancien et du Nouveau Testament (Job, lazar, Romanus, Ignace, Babylas, etc.) les plus remarquables
sont les sept discours Sur les louanges de saint Paul;
enfin les discours de circonstance, au premier rang
desquels il faut mettre les vingt et un discours Sur les
statues prches en 387.
:

III.

Traits.

Outre cette uvre oratoire, saint Chrysostome a laiss


un certain nombre de traits gnralement assez courts
et destins la lecture.

Deux ont un

l'un, Contre
sur la divinit du Christ, est
une dmonstration, par les prophties, de la divinit de
Notre-Seigneur; l'autre Sur saint Babylas, crit vers

caractre apologtique

les Juifs et les Gentils

382, est dirig contre Julien l'Apostat et les paens.

Deux sont des


bablement de 397

crits disciplinaires qui datent pro:

Adi>ersus eos qui

apud

se habent

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

269

Quod regulares feminae


cohabitare non debeant.

vrgines subintroductas et
(at xavovixai) \>iris

Quatre traitent de la vie monastique


les deux
ad Theodorutn lapsum, crites en 369 ou
entre 371-378, et dont la dernire se prsente comme
une lettre; les deux livres De la componction, qui
sont de 375-376 ou de 381-385; les trois livres Contre
les ennemis de la i>ie monastique, composs en 376 ou
:

Paraenefses

381-385; et l'opuscule Comparaison du roi et du moine


qui les a suivis de prs.
Trois s'occupent del virginit et de la continence
le livre Del Virginit, crit Antioche;rptreconsolatoire A une jeune veuve^ compose vers 380,etleZ>e
noniterando conjugio, probablement du mme temps.
Sur le sacerdoce on a les six livres De sacerdotio,
en forme de dialogue, un des crits les plus cits de
l'auteur, et qui est de 381-385. Sur l'ducation des
:

enfants,

on a

le trait

De

la vanit, et

comment

les

pa-

rents doivent lever leurs enfants. Et enfin sur l'utilit des souffrances, on a d'abord les trois livres Ac?

Slagirium a daemone vexatum (de 381-385), puis les


deux petits crits Quod nemo laeditur nisi a seipso et
Ad eos qui scandalizati sunt ob adversilates, qui
sont du temps de l'exil (405-406).
IV. Lettres.
11

reste de saint

quarante

lettres,

Chrysostome environ deux cent

gnralement courtes,

et qui datent
toutes du second exil. La plupart sont adresses des
amis pour leur donner des nouvelles de l'exil et rele-

ver leur courage. Quelques-unes s'occupent de la situation de l'glise dans telle ou telle contre, et traitent de l'vanglisation des paens. Entre ces lettres
faut distinguer les deux lettres au pape Innocent

il

I,

crites en 404 et 406, et les dix-sept lettres la diaconesse Olympias qui exaltent surtout la vertu sancti-

PRCIS DE PATROLOGIE.

270

fcatrice

de la souffrance

nulle part

mieux que

ne

se rvlent la profondeur de la foi et l'minente saintet

de Chrysostome.
S 6.

Thodofet

et le

groupe des Orientaux.

La condamnation de Nestorius Ephse, on le sait,


ne rallia pas tous les suffrages. Bon nombre des voques du patriarchat d'Antioche, des Orientaux (du
diocse civil d'Orient) comme on les appelait, restrent
fidles au condamn quelque temps encore. Le plus
illustre de tous fut l'vque de Cyr, Thodoret.
TnoDOiET^ tait n Antioche, vers 393, d'une famille riche et fit, semble-t-il, ses tudes dans les coles
monastiques de cette ville ou des environs. Thodore
de Mopsueste fut son matre en exgse et Nestorius
son condisciple. 11 tait depuis sept ans au monastre
de Nicerte quand on vint le chercher pour le faire vque de Cyr dans la Syrie euphratsienne. Le diocse
tait grand, peupl en partie de paens, de juifs et
d'hrtiques le nouvel veque s'appliqua avec ardeur
leur conversion, n'interrompant son labeur que pour
venir, chaque anne, porter Antioche l'clat de sa
parole. Quand Nestorius fut condamn par le pape,
Thodoret se joignit d'abord Jean d'Antioche pour
lui conseiller la soumission mais la publication des
anathmatismes de saint Cyrille le rvolta. Persuad
qu'ils contenaient l'apollinarisme, il ls attaqua avec
violence, et conserva, vis--vis de leur auteur, mme
aprs que celui-ci se fut expliqu, des prventions qui
:

OEuvres dans P. G., lxxx-lxxxiv (dit. GAUNiER-SCHOLzt). Pour les


dcouvertes par J. Sakkelion, voir son dition, Athnes, 1883.
Une nouvi.'Ue dition de l'Histoire ecclsiastique a t donne dans la
collection de Berlin par L. Parmentier, Leipzig, 1911. Voiries Dissertations du P. GARNitis rimprimes dans P. G., lxxxiv et Ad. Bertram,
Theodoreti ep. Cyrensis doclrina christologica, Hildesiae, 1883
1.

lettres

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

271

ne tombrent jamais compltement. A phse, il fut


naturellement dans le camp de Jean d'Antioclie contre
Cyrille, refusa d'abord de souscrire l'union de 433,
bien que le symbole de cette union ft son uvre, et
ne s'y rangea en 435 qu'avec l'expresse rserve de ne
pas condamner Nestorius. En 438, on le voit reprendre
la plume pour dfendre, contre les attaques de Cyrille
et do Rabulas, la mmoire de Thodore de Mopsueste.
11 avait espr que la mort de Cyrille en 444 donnerait
la paix l'Eglise. L'clat d'Eutychs et le brigandage
d'Ephse le dtromprent cruellement. Dpos par les
partisans de Dioscore et trait comme un excommuni
viter, il fut intern dans son monastre de Nicere
comme dans une prison. Mais il en avait appel au
pape saint Lon. En 450 tout changea. Convoqu au
concile de Chalcdoine, il y fut reu malgr loppositio!!
des vques d'Egypte et de Palestine toutefois il dut
nettement anathmatiser Nestorius. 11 put alors rentrer
dans son diocse et y finir tranquillement sa vie. Gcnnadius le fait vivre jusqu'en 457 ou 458
Tillemout
met sa mort au plus tard en 453.
Thodoret avait une me droite, un caractre sympathique. Pieux, modeste, aimant naturellement le silence et la paix, dvou son peuple, il serait honor
par l'Eglise comme un de ses saints les plus authentiques, s'il n'avait pouss l'excs son attachement
Nestorius. Cette fidlit dans l'amiti
honorable en
soi
troubla parfois la rectitude de son jugement et
le jeta dans de regrettables carts de conduite. Au
point de vue littraire, Thodoret est le dernier des
grands crivains de l'Eglise grecque. Il a pass pour
un des meilleurs orateurs de son temps, et ses commentaires excellents de fond et de forme, de concision
et de clart feraient de lui le prince des exgtes s'ils
n'taient en somme, comme il le dit lai-mme, une
:

PRCIS DE PATHOLOGIE.

272

compilation de ce que l'cole d'Antioche avait produit


de mieux avant lui. Sa mmoire, comme celle de ses
matres Diodore et Thodore, a souffert de l'pret des
luttes thologiques. Cependant le concile de 553, qui a
condamn quelques-uns de ses crits, n'a pas fltri sa
personne ni contest la sincrit intime de ses vues.
Dans les ouvrages de Thodoret on trouve des crits

apologtiques, dogmatiques et pol historiques, et enfin des discours et des

exgtiques,

miques,
lettres.
I.

Exgse.

L'uvre exgtique de Thodoret comprend d'abord


une srie d'explications dtaches sur les passages les
plus difficiles du Pentateuque, de Josu, des Juges, de
Ruth, des quatre livres des Rois et des Paralipomnes.
L'auteur y procde par questions et par rponses et les
a crites vers la fin de sa vie. Elle comprend, en second lieu, un commentaire suivi sur le Cantique, qui
est de 425; un autre sur les Psaumes, qui est de 433445; un troisime sur les Prophtes grands et petits
et enfin un
(le commentaire sur Daniel est de 426)
quatrime sur les ptres de saint Paul, qui date de
;

431-434.

IL Apologie.
L'apologtique doit Thodoret la dernire et la
plus complte des apologies qu'ait produites l'Eglise
grecque Gurison des maladies des Grecs {Graeca:

riun affectionum curatio) en douze livres. L'auteur y


compare entre eux les enseignements paens et les
enseignements chrtiens pour conclure la vrit do
ceux-ci. L'crit est de 429-437. A ce grand ouvrage il

Sur la Providence que Ton


prononcs Antioche avant 431. Un
d'un
trait contre les Mages de Perse est perdu
autre Contre les juifs on possde un fragment.
faut ajouter dix discours
croit avoir t

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

Dogme

273

polmique.
polmiques de Thodoret, il faut
mentionner sa rfutation des anathmatismes de saint
Cyrille, qui est de 430, et qui a t conserve (en
entier probablement) dans la rponse de l'vqne d'Alexandrie. Elle fut suivie d'assez prs par le Penta~
logium de incarnatione, compos vers 432 et dont on
a seulement des fragments en grec et en latin
la
III.

En

et

tte des crits

y tait aussi attaque. Puis,


435, Thodoret donna deux ouvrages,

thologie cyrillienne
entre 431 et

Sur la sainte et vivifiante Trinit et Sur l'incarnation


du Seigneur, imprims tous deux parmi les uvres
de saint Cyrille [P. G., lxxv, 1147-1190; 1419-1478)
et qu'il faut restituer son adversaire. Enfin dans
un dernier et plus considrable crit, il revint sur la
question christologique. Cet crit est VEranistes (le
Mendiant ou le Versatile) en quatre livres (447), dans
lesquels, l'auteur tablit successivement contre les
eutychiens que le Verbe est rest, dans l'incarnation,
sans changement (TpeTcxoi;), sans mlange (guy/uto) et
impassible (iraO/i), le quatrime livre rsumant les
trois premiers. Quant la Lettre Sporacius ou
Libellas contra Nestorium, son authenticit est fort
douteuse.
IV. Histoire.

Thodoret a

crit trois ouvrages historiques :


Histoire ecclsiastique (vers 450) en cinq livres,
qui raconte les faits de la priode 323-428. Outre
1

Une

Eusbe, l'auteur a utilis Socrate, Sozomne et probablement Rufin. 2" Une Histoire religieuse, srie de
notices sur les moines les plus clbres de l'Orient,

composes vers 440,


la
3"*

divine

et

sainte

et auxquelles

charit

un

sert

petit crit

de

Sur

complment.

Enfin une Histoire abrge des hrsies [Haereti-

carum fabularum compendium) en

cinq livres, qui

PRECIS DE PATROLOGlE.

274

est de 453.

La

partie qui concerne Nestorius la fin

peut-tre interpole. Le livre v est


rempli par un expos de la doctrine orthodoxe.
V. Discours et Lettres.
En dehors des sermons sur la Providence dont il a
t ci-dessus question, on ne possde que quelques
fragments ou citations des discours de Thodoret.
Mais on a de lui environ deux cent trente lettres du
plus haut intrt historique et dogmatique, et qui
rvlent au mieux e talent et les qualits d'me de
leur auteur. Sur ce nombre quarante-huit ont t dites seulement en 1885.

du

livre iv est

Parmi

Orientaux qui ont men, avec Thodoret,


Cyrille, quelques-uns ont laiss des
crits. Nommons d'abord l'vque d'Antioche, Jean,
chef officiel du parti, dont il reste plusieurs lettres^
puis Tvque de Samosate, Andr, qui attaqua, au
nom du groupe, les anathmatismes de saint Cyrille
des fragments de son crit ont t conserves dans la
rplique du patriarche d'Alexandrie. On a galement
de lui quelques lettres ^. Faisait aussi partie de ce
groupe Paul, vque d'Emse, qui, en 433, ngocia
l'accord entre Cyrille et Jean d'Antioche il a laiss
une lettre et des homlies^. Enfin il faut signaler
l'vque d'Edesse, Ibas, dont la fameuse lettre Maris
d'Ardaschir date probablement de 433*. Elle tait
violemment injurieuse pour Cyrille et fut condamne
au concile de 553.
les

lutte contre

la

S 7.

Auteurs moins icaportauts.

Les noms que nous avons donns jusqu'ici des


1.

p. G., Lxxvii, Ui9.

2.

p. G., LXXX.V, 1611.


P. G., Lxxvn, 1433; cf. lxxxvi,
Mansi, Concil., vu, 241.

3.

2, 1828.

LES CRIVAINS DE LA
eri vains

du patriarcat d'Antioche, pendant

ajouterons
connus.

ici

la priode

ceux que l'on


Afin d'tre moins incomplet, nous en
quelques autres choisis parmi les plus

313-4G0, ne sont pas,

pourrait citer.

275

SYPxlE.

il

s'en faut, tous

Hegemonius est un auteur qui a d vivre dans la


Syrie septentrionale, mais sur lequel on n'a aucun
renseignement. En revanche, son livre a t trs lu
ce sont les Actes de la discussion d'Archelaus avec
Mans, actes d'une discussion qui n'a jamais eu lieu,
:

de cadre une rfutation du manichisme.


L'ouvrage est prcieux pour les dtails puiss de
bonnes sources qu'il donne sur cette hrsie. 11 a t
compos entre 325 et 348 et, part quelques citations
et qui sert

grecques,
IV* sicle

n'existe

qu'en

une

version

latine

du

Antioche mme, on a vu qu' l'vque des eusta-

thiens, Paulin, avait succd, en 388, Evagrius. Saint

Jrme, dont il tait l'ami, assure qu'il avait compos


des traits qui, en 392, n'avaient pas encore t dits
(Vir. ilL, 125). Il reste de lui une traduction latine
de la Vie de saint Antoine par saint Athanase ^.
Paralllement Evagrius, les orthodoxes mlciens
d'Antioche eurent pour vque, de 381 404, Flavien,
l'ami de Diodore de Tarse, l'vque de saint Jean
Chrysostome. On a de lui un sermon entier sur la
charit fraternelle et des fragments d'autres discours.
Photius [cod. 52) en a connu aussi deux lettres relatives l'affaire des messaliens^.
Nous venons de nommer saint Chrysostome. Entre
ses ennemis les plus acharns dont il avait d'avance
1. dition Ca. H. Eefson, Acta Archelai, Leipzig, 1906 (collection des
Schriflsleller de Berlin).
2. P. G., XXVI, 83S.
3. voir P. G., xuiii, 943-952; Lxxxiii, 77, 204; lxxxvi, *1313; 2, 1840.