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TALLER AROMAS DEL JARDN BOTNICO

Destilacin de esencias

Destilacin de esencias
Separar la esencia de las cosas ha sido una preocupacin constante en la historia de
la ciencia, como fruto del trabajo de los antiguos alquimistas se desarrollaron las
tcnicas e instrumentos de destilacin, que nos permiten separar una sustancia voltil
de otras que no lo son o lo son en diferente medida.
Para preparar la prctica recolectaremos la cantidad suficiente de una planta
aromtica (en funcin del tamao de nuestro destilador), que introduciremos troceada
en el caldero o matraz de destilacin eliminando aquellas partes que no contengan
esencia, previamente se habr introducido en el caldero el agua de destilacin. Se ha
de tener especial cuidado en recolectar especies que no estn amenazadas ni sean
escasas en esa zona, cortando la planta y jams arrancndola con raz. Resulta ms
interesante y ecolgico utilizar una de las especies cultivadas en el huerto escolar.
Una vez introducida la planta rellenando al mximo posible el matraz sin dejar ninguna
chimenea, se cierra el destilador y se pone al fuego. Al cabo de un rato comenzar a
salir el destilado que contendr mayoritariamente agua aromtica (hidrolato) y esencia
que flotar sobre la anterior de la que se distingue fcilmente por su aspecto aceitoso.
La destilacin finalizar cuando apreciemos que en destilado ya no aparecen gotas de
esencia.
Para separar la esencia del hidrolato utilizaremos un embudo de decantacin.
Materiales; destilador (mejor si es un alambique), planta aromtica, vasos de
precipitados, embudo de decantacin, hornillo.

Figura 19.- El alambique es un instrumento de destilacin de origen rabe y se compone de tres piezas:
caldero, puente y serpentn. (Dibujo: Jos Fajardo)

NIVEL
Segundo Ciclo de Primaria, Secundaria y Bachillerato
DURACIN
Aproximadamente 1h y 30 minutos