You are on page 1of 13

20

BIBIilTOA D E L HOMBRE OOKTEMPOBANEO


C . G . J n n g : Confictot
dtl
atma infantil
K. H o r n e y : La pertonalidad
muttiea
de nutttro
titmpo
W . HoUitscbet: Introduccin
al pttcoanlitit
F . Knkel y R. E . D i c k e r ion:
La formacin dtl carctte
J . Rumney y J . M a i e r : So-\
cotoga.
La citncia
de la
toziedad
A . A d l e r : Guiando al nio
E . F r o m m : El miedo a la
libertad
A . N . Whitehead: t o i Vnci
de la educacin
C . G. Jung:
Piicologta
y
educacin
' E . F i o m m : El atte d amar
V . K l e i n : El carcter femenino
A . Fceod:
Introduccin
al
pticoanliaie para educadoee
B. Malnowskt: ifuiiO( de
pticalogia
primitiva
B. Rosell Anlitii
del e i ptitu
G . H i g h e t : El arte de eneefac
" L . Klages: Lot fundamento
de la caracterologa
E . Jones y otro: Sociedad,
cultura
y
pticoanliet
de
hov
M . Klein y o t r o i :
Pticolgia
infantil
y
pticoaniliei
de boy
F . Alexander, A . A . Btill
y
otros: Neurostt,
texualidad
pticoanliei
de hoy
F . Dnnbar y otros: Medici*
na piicQsomdtica y ptcoanlieit de hoy

(Sigue

21 P . Schilder y otros: Peiquia^'


tra y pticoanlitit de hoy
22
W . M c D o B g a l l : Introduccina la peict^oga
2 3 G . Palmadc: L
caraeteflogia
2 4 M . Reucblin: Hietoria
4*'U
pticolpgia
2 5 G . Viand La inteligencia
26 D . Lagache: El pticoanltti
2 7 M . MIgret: La guerra pticolgica
2 8 H . B a r n k : La teraputica
ptiquitrica
2 9 P. Cbanchard: La tpedicina
pticosomitica
3 0 P . Pchot: Loe teMta mentales
31 J . MaisonneQV:
Psicologia
eocial
3 2 J . C . F i l l o o x : Pticologia de
lot anmale
3 3 <G. Palmade: La peicotcmea
3 4 ^ K.
Binott:
La
psicologa
aplicada
3 5 j , C h a z a l : La infancia
df'
lincutnte
3 6 M . Abeloos: El
ttctmttnto
37 p ,
C h a a c b a t d : La qumica
del cerebro
3 g _ j ,
D e l a y : La peicofsiolgia
humana
39 , p , Chauchard: La mutttt

MICHAEL

POLANYI

Fellow of Merton, College, Oxford

EL ESTUDIO DEL HOMBRE

40 P. H . M a u c o r p i : Psicologa
militar
4 1 P. Cbaocbard: Fitiologia
df
la conciencia
4 2 E . Baamgardt: as
tentachne en el animal
43 F . Gregoire: El ms all
44 ~ P . Chanchacd: El
cetibro
humano
4 5 H . Piron: La sensacin

en la pgina

83)
EDTORIAL

VOLUMEN

144

PAIDS

BUENOS AIRES

CAPTULO I

EL PROCESO D E COMPRENDERNOS

L a c a p a c i d a d de p e n s a r es e l a t r i b u t o sobresaliente d e l
h o m b r e . ' Q u i e n q u i e r a h a b l e d e l h o m b r e .tendr, p o r l o
tantOj q u e h a b l a r e n algn m o m e n t o ^ 1 c o n o c i m i e n t o
h u m a i j p . sta es" u n a p e r s p e c t i v a m u y difcil, p o r q u e l a
tarea parece n o tener f i n : t a n p r o n t o hubiramos c o m p l e t a d o d i c h o e s t u d i o , se habra e x t e n d i d o n u e s t r o t e m a
a c a ^ s a de esa m i s m a realizacin. Deberamos entonces
e s t u d i a r c l e s t u d i o recin c o n c l u i d o , p u e s t o q u e es t a m bin o b r a d e l h o m b r e . Y as deberamos s e g u i r reflexion a n d o sobre nuestras ltimas reflexiones, e n e l e s f u e r z o
i n f i n i t o y ftil d e a b a r c a r l a t o t a l i d a d d e l a o b r a d e l
hombre.
E s t a d i f i c u l t a d p u e d e parecer e x a g e r a d a , p e r o es e n
r e a l i d a d p r o f u n d a m e n t e caracterstica de l a n a t u r a l e z a
d e l h o m b r e y d e l c o n o c i m i e n t o h u m a n o . E l h o m b r e debe
s i e m p r e t r a t a r de d e s c u b r i r c o n o c i m i e n t o s q u e se sosteng a n p o r s m i s m o s , o b j e t i v a m e n t e ; p e r o e n e l m o m e n t o
d r e f l e x i o n a r sobre s u p r o p i o c o n o c i m i e n t o se descubre '
e n e l acto de b r i n d a r u n f u n d a m e n t o a sus c o n o c i m i e n tos. Se descubre e n c l acto d e a f i r m a r q u e s o n ciertos, y
esta afirmacin y c r e e n c i a s o n actos q u e aade a l m u n d o
a l q u e s u c o n o c i m i e n t o se a p l i c a . D e m a n e r a q u e c a d a v e z
que a d q u i r i m o s u n conocimiento agrandamos e l m u n d o ,
e l m u n d o d e l h o m b r e , e n a l g o q u e an n o est i n c o r p o - ^
r a d o a l objeto d e n u e s t r o c o n o c i m i e n t o presente, y e n
este s e n t i d o parece i m p o s i b l e u n c o n o c i m i e n t o e x h a u s t i vo d e l h o m b r e .
Se ver l a significacin q u e a t r i b u y o a esta c u r i o s i d a d
lgica e n l a solucin q u e s u g i e r o p a r a l a m i s m a . L a solucin parece h a l l a r s e e n e l h e c h o de q u e c l c o n o c i m i e n t o
h u m a n o es de dos t i p o s . L o q u e se describ h a b i t u a l m e n t p
c o m o c o n o c i m i e n t o , escrito e n palabras o d i a g r a m a s o

10

(MICHAEL P O L A m

frmulas matemticas, es slo u n t i p o de c o n o c i m i e n t o


existe o t r a f o r m a de c o n o c i m i e n t e q u e es e l c o n o c i m i e n t
n o f o r m u l a d o , c o m o e l q u e t e n e m o s de u n a cosa eri
e l m o m e n t o de a c t u a r . S i l l a m a m o s a l p r i m e r o c o n o c i m i e n t o explcito y a l s e g u n d o c o n o c i m i e n t o tcilOj, p o d e m o s d e c i r q u e siempre sabemos tcitamente que tenemospor cierto a nuestro conocimiento explcito.
S i , por lo
t a n t o , estamos de a c u e r d o e n m a n t e n e r p a r t e de n u e s t r o
c o n o c i m i e n t o e n f o r m a tcita, y a n o se p l a n t e a l a v a n a
e m p r e s a de r e f l e x i o n a r sobre nuesti-as p r o p i a s reflexiones.
E l p r o b l e m a est e n s i esto puede satisfacernos. E l c o n o c i m i e n t o tcito tiene l a a p a r i e n c i a de u n a a c t i v i d a d p r o p i a
p a r t i c u l a r , a l a q u e le f a l t a e l carcter pblico, o b j e t i v o ,
d e l c o n o c i m i e n t o explcito. P o r l o t a n t o , p u e d e parecer ~
q u e l e f a l t a l a c u a l i d a d esencial d e l c o n o c i m i e n t o .
E s t a objecin n o se p u e d e descartar c o n l i g e r e z a ; p e r o
creo q u e es errnea. N o c o n s i d e r o q u e i n v a l i d e e l c o n o c i m i e n t o l a participacin d e l sujeto e n l a formacin d e l
m i s m o , a u n q u e s a d m i t o q u e d i s m i n u y e s u o b j e t i v i d a d . v
E n este captulo tratar de t r a n s m i t i r esta conviccin o ,
a l m e n o s , de e x p o n e r este p u n t o d e v i s t a ^pues n o t o d o
l o q u e dir tiene necesariamente q u e c o n v e n c e r m o s t r a n d o qjje m r e a U d a d e l c o n o c i i f l i ) m t o ^ t ^ ^
es e l . p r i i f c i p i o d o m i n a n t e de j o d o c o n o c i m i e o t v y q u e s u r e c h a z o
implicara automticamente e l r e c h a z o de t o d o c o n o c i m i e n t o . C o m e n z a r p o r d e m o s t r a r q u e l a contribucin
p e r s o n a l m e d i a n t e l a c u a f e l sujeto f o r m a s u p r o p i o con o c i m i e n t o p r e d o m i n a d e m a n e r a ostensible e n l o s n i veles inferior y superior d e l c o n o c i m i e n t o h u m a n o ; desr
pues de e l l o extender m i demostracin a l a zona intermedia q u e c o n s t i t u y e l a m a s a p r i n c i p a l d e l c o n o c i m i e n t o
h u m a n o , e n l a q u e n o es t a n fcilmente reconocible e l
p a p e l d e c i s i v o d e l coeficiente tcito.
P o r l o t a n t o , m e ocupar e n p r i m e r t e r m i n o de las
f o r m a s ms p r i m i t i v a s d e l c o n o c i m i e n t o h u m a n o , a las
q u e l l e g a m o s d e s c e n d i e n d o a las f o r m a s de i n t e l i g e n c i a
q u e el h o m b r e c o m p a r t e c o n los a n i m a l e s : e L t i p o d e i n -

EL ESTUDIO DEL HOMBRE

11

t e l i g e n c i a s i t u a d o detrs de l a b a r r e r a d e l lenguaje. L o s
a n i m a l e s carecen de p a l a b r a , y l a e n o r m e s u p e r i o r i d a d
d e l h o m b r e sobre los a n i m a l e s se debe casi p o r corripleto
al d o n h u m a n o de l a p a l a b r a . L o s lactantes e i n f a n t e s de
hasta d i e c i o c h o mces de e d a d n o s o n m e n t a l m e n t e m u y
diferentes d e los chimpancs de l a m i s m a edad;|SlQ c u a n do c o m i e n z a n a a p r e n d e r e l lenguaje aventajan c o n r a p i dez a sus contemporneos s i m i o s . I n c l u s o los a d u l t o s n o
m u e s t r a n u n a i n t e l i g e n c i a netamente s u p e r i o r a l a de los
a n i m a l e s m i e n t r a s s u m e n t e carece d e l a a y u d a d e l l e n guaje. E n a u s e n c i a de claves lingsticas e r h o m b r e ve,
oye y siente las cosas, se m u e v e , e x p l o r a sus alrededores y
a p r e n d e a conocer s u c a m i n o de m a n e r a m u y s i m i l a r
a los a n i m a l e s .
P a r a , m o s t r a r las caractersticas lgicas de ese c o n o c i m i e n t o tcito d e b e m o s c o m p a r a r l o c o n e l c o n o c i m i e n t o
explcito o a r t i c u l a d o q u e posee e l h o m b r e . H a l l a m o s e n tonces, e n p r i m e r l u g a r , q u e es e v i d e n t e q u e e l t i p o de
c o n o c i m i e n t o q u e c o m p a r t i m o s c o n los a n i m a l e s es i n c o m p a r a b l e n i e n t c ms pobre q u e e l de u n h o m b r e e d u c a d o y
tambin q u e e l de c u a l q u i e r h o m b r e n o r m a l m e n t e desar r o l l a d o . P e r o s i b i e n esta r i q u e z a d e l c o n o c i m i e n t o explcito se e n c u e n t r a r e l a c i o n a d a e n f o r m a e v i d e n t e c o n sus
caractersticas d e f i n i d a m e n t e lgicas, e l l a n o es e n s u n a
p r o p i e d a d lgica. L a d i f e r e n c i a lgica esencial entre los
dos t i p o s de c o n o c i m i e n t o estriba e n cl h e c h o de q u e
p o d e m o s r e f l e x i o n a r crticamente sobre a l g o q u e est
f o r m u l a d o de m a n e r a explcita, m i e n t r a s q u e n o poldemos
hacerlo sobre n u e s t r a captacin tcita de u n a e x p e r i e n c i a .
P a r a "mostrar esta d i f e r e n c i a permtaseme c o m p a r a r u n
e j e m p l o de c o n o c i m i e n t o tcito c o n el c o n o c i m i e n t o d e l
mismo tema f o r m u l a d o de m a n e r a explcita. Y a h e m e n c i o n a d o q u e los h o m b r e s o b s e r v a n y e x p l o r a n sus alrededores e n f o r m a tcita, y q u e esta c a p a c i d a d tambin se
e n c u e n t r a b i e n d e s a r r o l l a d a e n los a n i m a l e s , i A s lo dem u e s t r a n los estudios de ratas colocadas e n u n l a b e r i n t o .
U n g r a n c o n o c e d o r d e l c o m p o r t a m i c i ^ t o de las ratas, E . C .

12

M I C H A E L POLANYI

T o l i n a n , observa q u e u n a rata l l e g a a conocef s u cam


e n u n l a b e r i n t o c o m o s i hubiese l o g r a d o u n m a p a m c "
d e l i t i i s m o . Y las observaciones de sujetos h u m a n o s m i t r a n q u e u n h o m b r e , p o r ms i n t e l i g e n t e q u e sea, n o
desempea m e j o r q u e u n a rata e n eV l a b e r i n t o a m c n
q u e se a y u d e p o r m e d i o d e notas r e c o r d a d a s v e r b a l m e n
o d i b u j a d a s . P e r o , n a t u r a l m e n t e , e l h o m b r e puede h a - .
fcsas anotaciones o c o n s e g u i r q u e se las h a g a n . P u e d e cJ-!
tener u n m a p a d e t a l l a d o d e l a regin- q u e a t r a v i e s a , L f f '
ventaja d e u n m a p a salta a l a v i s t a , t a n t o p o r l a infornwt-;
cin q u e b r i n d a c o m o p o r e l m o t i v o ms i m p o r t a n t e d e
q u e r e s u l t a m u c h o ms fcil t r a z a r u n i t i n e r a r i o e n u n
m a p a q u e p l a n e a r l o s i n l. P e r o surge u n n u e v o riesgO
a l viajar c o n m a p a : q u e e l m a p a est e q u i v o c a d o . Y es'
aqu d o n d e e n t r a l a reflexin crtica. E l riesgo p a r t l c a l a r ;
a q u e nos e x p o n e m o s a l c o n f i a r e n u n - c o n o c i m i e n t o for*;
m u l a d o d e m a n e r a explcita c o r r e parejas c o n l a o p o r t u V
n i d a d p a r t i c u l a r q u e e l c o n o c i m i e n t o explcito n o s ofrece
d e r e f l e x i o n a r crticamente sobre l. P o d e m o s verificar la;;
informacin c o n t e n i d a e n m m a p a leyndolo^ p o r ejem-i
po, e n u n l u g a r q u e se preste a l a observacin d i r e c t a y
a l a comparacin de ciertos p u n t o s de r e f e r e n c i a .
S o n d o s las r a z o n e s q u e h a c e n p o s i b l e semejante exav
m e n critic d e l m a p a . L a p r i m e r a , q u e e l ' m a p a e s ti
cosa e x t e r n a a nosotros y n o a l g o q u e nosotros h a c e m o s o
f o r m u l a m o s ; y l a s e g u n d a , q u e a pesar de s u condicin de;
s i m p l e objeto e x t e r n o p u e d e , s i n e m b a r g o , h a b l a r n o s . N o s
d i c e a l g o q u e p o d e m o s e s c u c h a r . Y l o hace p o r i g u a l ,
h a y a m o s d i b u j a H o e l m a p a nosotros m i s m o s o l o h a y a mos comprado e n el comercio; pero por ahora nos interesa -la p r i m e r a e v e n t u a l i d a d , e n l a q u e e l m a p a es u n a
expresin p r o p i a . A l leer u n a expresin d e este t i p o re-,
c o r d a m o s a l g o q u e d i j i m o s antes p a r a p o d e r e s c u c h a r l o
e n f o r m a crtica. U n proceso c r i t i c o de esta clase p u e d e
d u r a r h o r a s , y tambin semanas y meses. P o d e m o s repasar e l m a n u s c r i t o de t o d o u n l i b r o y e x a m i n a r e l texto
lnea p o r lnea u n nmero i n f i n i t o d veces.

Bl- ESTDO t>EL H O M B R E

13

E s evidente
que en e l nivel verbal n o
puede
suceder a l g o totalien idntico. Slo e n l a prctica p u e d o p r o b a r l a c a l i d a d d e l m a p a m e n t a l q u e poseo, s d e cir utiliznddp c o m o g u a p a r a u n a a c t i v i d a d r e a l . S i
p i e r d o c l c a m i n o , p u e d o c o r r e g i r m i s ideas e n cati8e<;ucn- ,
cia. N o hay otra,forma de mejorar el conocimiento inart i c u l a d o . E a c a d a i n s t a n t e s ^ o p u e d o v e r las cosas d e
u n a m a n e r a , y si d u d o d e l o q u e v e o , t o d o l o q u e p u e d o
hacer es m i r a r d e n u e v o y v e r entonces las cosas d e
m a n e r a <liferentc.
L a inteligencia i n a r t i c u l a d a n o tiene ms r e m e d i o q u e tantear .su c a m i n o p a s a n d o de u n a
visin ^de fas cosas a o t r a . E l c o n o c i m i e n t o as a d q u i r i d o
y sostenido p u e d e , e n c o n s e c u e n c i a , ser l l a m a d o a-crtico.
E s t e contraste entre e l c o n o c i m i e n t o tcito y e l a r t i c u l a d o se ampla y p r o f u n d i z a c o n s i d e r a b l e m e n t e s i l o
e x t e n d e m o s a l proceso d e adquisicin d e l c o n o c i m i e n t o .
Reeirdese c m o se d i b u j a u n m a p a p o r triangulacin.
P a r t i e n d o de u n c o n j u n t o de observaciones sistemticam e n t e r e c o g i d a s , se t r a t a n los datos d e a c u e r d o c o n r e glas estrictas. A s , e l c o n o c i m i e n t o explcitamente f o r m u l a d o slo p u e d e ser o b t e n i d o a p a r t i r d e p r e m i s a s e p e cificabls y s i g u i e n d o claras reglas de i n f e r e n c i a . Y l a
funcin ms i m p o r t a n t e d e l p e n s a m i e n t o crtico consiste
e n p r o b a r esos procesos explcitos de i n f e r e n c i a , repasand o l a c a d e n a d e l r a z o n a m i e n t o e n busca de u n p u n t o
dbil.
.

:
:
E l contraste entre estos dos dominios.^ y a debe ser
bastante e v i d e n t e . E l c o n o c i m i e n t o p r e - v e r b a l aparece
c o m o z o n a i l u m i n a d a r o d e a d a de vastas t i n i e b l a s , u n
pequeo sector i l u m i n a d o gracias a l a aceptacin a-crtica
de los datos n o r a z o n a d o s de nuestros s e n t i d o s ; m i e n t r a s
q u e el c o n o c i m i e n t o explcito o a r t i c u l a d o representa u n
p a n o r a m a de t o d o e l u n i v e r s o , establecido bajo e l c o n t r o l
de l a reflexin crtica.
P e r o s i es as, puede ser todava c i e r t a l a afirmacin
d e q u e es el c o m p o n e n t e p e r s o n a l tcito e l q u e d o m i n a
todo el pensamiento h u m a n o ? P o r cierto que e n tal

14

M I C H A E L POLANYI

caso n o q u e d a ms r e m e d i o q u e a c e p t a r ,1a preerenci^'


que ha i n c l i n a d o a la mente h u m a n a a superar s u m u t i s m o p r e - v e r b a l y a d e s a r r o l l a r u n g r a n r e g i s t r o pblico
de c o n o c i m i e n t o a r t i c u l a d o . Y , an ms, parece casi i n e v i t a b l e entonces aceptar c o m o i d e a l e l e s t a b l e c i m i e n t o
d e u n a representacin d e l c o n o c i m i e n t o t o t a l n i e n t e p r e cisa y estrictamente lgica, y c o n s i d e r a r c u a l q u i e r participacin p e r s o n a l e n n u e s t r a versin cientfica d e l u n i v e r so c o m o u n defecto r e s i d u a l q u e h a d e ser c o f n p l e t a m e n t e
e l i m i n a d o e n el m o m e n t o o p o r t u n o .
P e r o , s i n e m b a r g o , esta valoracin e x a l t a d a d e l pensam i e n t o estrictamente f o r m a l i z a d o es c o n t r a d i c t o r i a . E s
cierto q u e e l viajero e q u i p a d o c o n u n m a p a m i n u c i o s o d e
l a regin a r e c o r r e r g o z a de u n a n o t a b l e s u p e r i o r i d a d i n telectual sobre e l e x p l o r a d o r q u e e n t r a p o r p r i m e r a v e z
e n u n a regin n u e v a ; p e r o e l p r o g r e s o l l e n o de tanteos
d e l e x p l o r a d o r representa u n l o g r o m u c h o ms m e r i t o r i o
q u e c l i t i n e r a r i o b i e n m a r c a d o d e l v i a j e r o . A u n adittt i e n d o q u e . n u e s t r a m a y o r posesin m e n t a l consiste e n
u n c o n o c i m i e n t o exacto d e l u n i v e r s o , seguira s i e n d o
cierto q u e e l acto de p e n s a m i e n t o ms e l e v a d o d e l h o m b r e
consiste e n producir ese c o n o c i m i e n t o : l a m e n t e d e l h o m bre e x h i b e sus p o t e n c i a l i d a d e s mximas c u a n d o somete
3 s u c o n t r o l t e r r i t o r i o s hasta entonces vrgenes.
E s t a s operaciones r e n u e v a n l a e s t r u c t u r a a r t i c u l a d a
existente. P o r l o t a n t o , n o p u e d e n ser c u m p l i d a s d e n t r o
de esta e s t r u c t u r a s i n o q u e d e b e n basarse ( h a s t a este
p u n t o ) e n e l t i p o de orientacin e n p r o f u n d i d a d q u e
c o m p a r t i m o s c o n los a n i m a l e s . Slo se p u e d e h a c e r u n
h a l l a z g o f u n d a m e n t a l e m p l e a n d o los m i s m o s poderes
tcitos q u e l a rata u s a p a r a s a l i r d e l l a b e r i n t o .
P o r s u p u e s t o q u e n o es p o s i b l e u n a estricta c o m p a r a cin entre e l n i v e l de las r e a l i z a c i o n e s tcitas c o n t e n i d a s
e n las obras d e l g e n i o h u m a n o y las r e a l i z a c i o n e s de los
a n i m a l e s y los nios. P e r o se p u e d e r e c o r d a r e l caso d e l
c a b a l l o C l e v e r H a n s , cuyos poderes
de observacin
s u p e r a b a n a m p l i a m e n t e a los de t o d o u n e q u i p o de i n -

E L ESTUDIO DEL HOMBRE

15

vestigadores cientficos. stos crean q u e e l a n i m a l resolva los p r o b l e m a s q u e se le p l a n t e a b a n e n u n pizarri,


c u a n d o e n r e a l i d a d e n c o n t r a b a las respuestas correctas
e n los gestos i n v o l u n t a r i o s q u e hacan los p r o p i o s cientficos. Recurdese tambin l a f a c i l i d a d y perfeccin c o n
q u e l o s ios a p r e n d e n a leer y e s c r i b i r , e n comparacin
c o n los adultos analfabetos. H a y aqu suficientes testimon i o s de q i : ^ los poderes tcitos ms elevados d e l a d u l t o
p u e d e n n o ser superiores, y t a l v e z s o n i n f e r i o r e s , a los
d e l a n i m a l y e l nio, de m o d o q u e las r e a l i z a c i o n e s jnic o m p a r a b l e m e n t e m a y o r e s d e l - a d u l t o se d e b e n a t r i b u i r
en particular a s u equipo cultural superior. E l genio
parece c o n s i s t i r e n l a c a p a c i d a d d e a p l i c a r l a o r i g i n a l i d a d
de l a j u v e n t u d a l a experiencia de l a m a d u r e z .
Pero p o d e m o s a h o r a i r ms lejos y m o s t r a r , d e a c u e r d o c o n l o p r o m e t i d o , q u e e n todas partes, e n todos l o s
niveles m e n t a l e s , l o d e c i s i v o n o l o c o n s t i t u y e n los procesos lgicos a r t i c u l a d o s , s i n o los poderes tcitos de l a
m e n t e ? C r e o q u e s. P e r o p r i m e r o tenemos q u e r e c o n s i d e r a r esos poderes tcitos y d e f i n i r l o s c o n m a y o r p r e c i sin. Y a b l e de l a c a p a c i d a d d e v e r las cosas de u n a
m a n e r a y n o d e o t r a , y tambin mostr cmo l l e g a m o s
a aprender el c a m i n o e n u n ambiente determinado; dije
q u e nuestros poderes tcitos o b t i e n e n estos resultados
p o r m e d i o d e u n a reorganizacin de l a e x p e r i e n c i a q u e
b r i n t l a c l c o n t r o l i n t e l e c t u a l de l a m i s m a . H a y u n a p a l a b r a q u e a b r a z a todas estas o p e r a c i o n e s q u e c o n s i s t e n
en abarcar experiencia y volverla inteligible; l a palabra
q u e las a b a r c a todas es, s i m p l e m e n t e , "comprensin".
M e demorar u n instante e n esta p a l a b r a " c o m prensin", p u e s n o d e b o i n t r o d u c i r d e c o n t r a b a n d o
u n trmino, i n o c e n t e e n a p a r i e n c i a , p e r o e n r e a l i d a d
p r o f i m d a m e n t e polmico. U n a poderosa c o r r i e n t e d e
p e n s a m i e n t o crtico se h a d e d i c a d o a e l i m i n a r c u a l q u i e r
v a r i e d a d de comprensin q u e i m p l i q u e l a i d e a metafsica
de a p r o x i m a r s e a l a r e a l i d a d a travs de u n v e l o de a p a riencilas. Se h a h a b i t u a d o a l a c i e n c i a n a t u r a l a c o n s i -

16

WICHEL POLANYI

derarse u n a m e r a descripcin d e l a e x p e r i e n c i a : una,


cripcin d l a q u e se p u e d e d e c i r q u e slo e x p l i c a 1:1
chos de l a n a t u r a l e z a e n l a m e d i d a e n q u e representa'a c o n t e c i m i e n t o s i n d i v i d u a l e s c o m o casos de proceso*
nerales. Y puesto q u e se s u p o n e q u e esa representa
de los hechos est g u i a d a slo p o r l a t e n d e n c i a a s i m
f i c a r n u e s t r a visin.de los m i s m o s , se p u e d e p o s t u l a r
las e x p l i c a c i o n e s d i v e r g e n t e s s o n slo d e s c r i p c i o n e s riv
entre las q u e p o d e m o s e l e g i r ^ ms c o n v e n i e n t e . L a c '
cia m o d e r n a desecha l a pretensin d e c o m p r e n d e r l a na
r a l e z a o c u l t a de las cosas; s u filosofa c o n d e n a c u a l q u
i n t e n t o de ese t i p o c o m o u n a e m p r e s a v a g a , engaosa y
c o m p l e t a m e n t e anticientfica.
^
P e r o y o n o acepto esta prevencin. E s t o y de a c u e r d o
e n q u e e l proceso d e c o m p r e n d e r v a ms all e n r e a l i d a d bastante m? all- de l o q u e c l e m p i r i s m o estricto
c o n s i d e r a d o m i n i o d e l c o n o c i m i e n t o l e g t i m o , ' p e r o y
r e c h a z o semejante e m p i r i s m o . S i se l o a p l i c a r a de m a n e r a sistemtica, privara de v a l i d e z a t o d o t i p o d e con**^
c i m i e n t o p o s i b l e , y p o r l o t a n t o slo se l o p u e d e . a p l i c a r
de r n a n e r a n o sistemtica. Se le t o l e r a esa f a l t a d e coher e n c i a d e b i d o a q u e s u d e s p i a d a d a mutilacin d e l a exp e r i e n c i a h u m a n a le presta u n a reputacin t a n e l e v a d a
d e s e v e r i d a d cientfica, q u e su p r e s t i g i o d e s b o r d a e l c a rcter defectuoso d e sus f u n d a m e n t o s . E l r e c o n o c i m i e n to d e l a comprensin c o m o f o r m a vlida d e l c o n o c i m i e n to ser d e g r a n a y u d a p a r a l i b e r a r nuestras mentes de
este d e s p o t i s m o c r u e l e i n e f i c a z .
E n t r e t a n t o v o l v a m o s a l t e m a q u e d i o o r i g e n a esta
digresin sobre l o s aspectos metafsicos de l a c o m p r e n sin. Haba m o s t r a d o q u e las operaciones p u r a m e n t e
tacitas d e l a m e n t e s o n procesos d e comprensin; a h o r a
ir ms lejos y sugerir q u e l a comprensin d e las p a l a bras y otros smbolos es tambin u n proceso tcito. L a s
''^Tu
P"^*^^" t r a n s m i t i r informacin, u n a serie d e
smbolos a l g e b r a i c o s .puede c o n s t i t u i r u n a deduocn

L EStUDi ."P'EL HOMBRE

17

matemtica, u n m a p a p u e d e m o s t r a r l a topografa d e
na regin; p e r o n i l a s . p a l a b r a s n i l o s smbolos n i l o s
mapas n o s t r a n s m i t e n u n a comprensin^ de s m i s m o s . "
A i m q u e se p u e d e esperar q u e esas m a i l i f e s t a c i o n e s teirn u n a f o r m a f a v o r a b l e a l a comprensin d e l mensaje,
^sta depender s i e m p r e de l a i n t e l i g e n c i a de l a p e r s o n a
receptora. S b e n v i r t u d de este acto d e comprensin,
(le esta contribucin tcita d e s u parte, p u e d e l a p e r s o n a
receptora a d q u i r i r c o n o c i m i e n t o c u a n d o se e n c u e n t r a
frente a u n a de estas p r o p o s i c i o n e s .
E s t o tambin se a p l i c a , n a t u r a l m e n t e , a l o r i g e n d e
u n a proposicin. F o r m u l a m o s i m a proposicin c o n l a
intencin d e d e c i r a l g o . A u n q u e esta intencin p u e d e n o
anticipar todo lo que se va a decir d a d o q u e u n m e n saje p u e d e ser d e s a r r o l l a d o a m e d i d a q u e se l o f o r m u l a
c o n p a l a b r a s , s i e m p r e sabemos a p r o x i m a d a m e n t e l o q u e
queremos, decir e n el momento de empezar a hablar.
E s t o es vlido hasta p a r a c o m p u t a c i o n e s p u r a m e n t e m e cnicas, e n las q u e n o s b a s a m o s c i e g a m e n t e p a r a f o r m u l a r u n a proposicin; p o r q u e sabemos c o n antelacin
q u e p o d e m o s p e r m i t i r q u e esa operacin h a b l e p o r n o s otro& "';:!!.;: .
:

Y a h e .'ampliado l a funcin d e c o m p r e n d e r h a s t a abarcar e l c o n o c i m i e n t o d e l o q u e n o s proponemos, de l o q u e


significamos
y d e l o q u e hacemos. P o d e m o s , aadir
a h o r a q u e n a d a de l o q u e se d i c e o escribe p u e d e t e n e r
s i g n i f i c a d o p r o p i o : p o r q u e es slo u n a persona q u e d i c e
a l g o o q u e l o oye o l o l e e l a q u e p u e d e d e r i v a r d e
e l l o u n s i g n i f i c a d o . T o d a s estas f u n c i o n e s semnticas s o n
o p e r a c i o n e s tcitas d e u n a persoia. Y esto se a p l i c a ms
especialmente a l a relacin q u e las expresiones d e s c r i p t i vas t i e n e n c o n lajs cosas q u e d e s i g n a n . Recurdese q u e l a
r e ^ c i n d e l m a p a c o n l a z o n a geogrfica a q u e se refiere
se establece p o r m e d i o d e l a l e c t u r a d e l m a p a ; y a l a
invera, l a l e c t u r a d e m a p a s es l o q u e n o s p e r m i t e v e r i f i c a r l a correccin de sus datos comparndolos c o n l a
l e a l i d a d . E s t o m u e s t r a q u e l a comprensin d e u n a p r o -

18

MICHAEL POLANYI

posicin d e s c r i p t i v a d e b e i n c l u i r t a n t o l a capacj
r e l a c i o n a r l a a d e c u a d a m e n t e c o n s u t e m a c o i p o \3Lf
prensin d e l t e m a e n s e n los trminos de l a p r o
e n cuestin.
N a t u r a l m e n t e , s i se t o m a u n a proposicin t a l
" E l l i b r o est sobre l a m e s a " , e j e m p l o f a v o r i t o d C
filsofos, p u e d e parecer t r i v i a l t o d o e l p r o c e s o de '
p r e n d e r l o q u e se d i c e y sobre q u se d i c e , as c o m o
relacin e n t r e a m b o s . P e r o e x i s t e n vastos sectores
c o n o c i m i e n t o h u m a n o e n los q u e esta objecin carece '
v a l i d e z . L o s hechos de l a biologa y l a m e d i c i n a ,
e j e m p l o , slo p u e d e n ser e s t u d i a d o s p o r expertos
m a d o s de tcnicas especiales p a r a e l e x a m e n de
objetos e n cuestin y de u n a s e n s i b i l i d a d especial p a r a
r e c o n o c i m i e n t o de los casos p a r t i c u l a r e s . E l e j e r c i c i o
este arte es u n rasgo tcito de i n t e l i g e n c i a q u e n o se|
p u e d e l l e g a r a especificar c l a r a m e n t e e n f o r m a de r e g l a
explcitas. V e r e m o s p r o n t o cmo este h e c h o p e r m i t e
p o s t u l a r u n a e n o r m e expansin de los poderes d e c o m prensin d e l h o m b r e .
P e r o detengmonos p o r u n m o m e n t o : no estamos
corriendo demasiado? H e dicho que l a inmensa superior i d a d i n t e l e c t u a l d e l h o m b r e sobre l o s a n i m a l e s se d e b e
casi p o r c o m p l e t o a l d o n de l a p a l a b r a . P e r o s i los p o deres d e l c o n o c i m i e n t o tcito p r e d o m i n a n e n t e r a m e n t e
e n e l mbito d e l c o n o c i m i e n t o explcitamente f o r m u l a d o ,
podemos an a t r i b u i r t a n e n o r m e s ventajas i n t e l e c t u a les a n u e s t r a c a p a c i d a d de usar e l l e n g u a j e ? U n a respuesta c o m p l e t a a esta p r e g u n t a debera e x p l i c a r todas las
v a r i e d a d e s de i n t e l i g e n c i a especficamente h u m a n a , y
aqu slo p o d e m o s researlas b r e v e m e n t e .
E l lenguaje ofrece l a v e n t a j a e v i d e n t e d e l a c o m u nicacin v e r b a l .
N o s b e n e f i c i a m o s de l a informatn
q u e r e c i b i m o s de s e g u n d a m a n o , p a r t i c u l a r m e n t e d e las
c o m u n i c a c i o n e s de los q u e h a n m u e r t o , q u e se t r a n s m i t e n
a c u m u l a t i v a m e n t e de u n a generacin a o t r a . E s t o h a s i d o sealado c o n f r e c u e n c i a . P e r o e l lenguaje n o slo n o s

E L ESTUD60 DEL HOMBRE

19

permite u n a m e j o r informacin, s i n o q u e n o s e n r i q u e c e
gn ms a l i n c r e m e n t a r n u e s t r o d o m i n i o de c u a l q u i e r
t'ragmento de informacin. Y a he c o m e n t a d o l a c o n v e niencia de t r a z a t i t i n e r a r i o s e n u n m a p a . E s t e es u n ejemplo de l a gran ventaja e s p e c u l a t i v a q u e p r o p o r c i o n a l a
acumulacin d e l c o n o c i m i e n t o e n f o r m a c o n d e n s a d a y accesible. L o s m a p a s , grficos, l i b r o s , frmulas, etc., o f r e c e n
inagnficas o p o r t u n i d a d e s p a r a r e o r g a n i z a r n u e s t r o con o c i m i e n t o desde p u n t o s de vista s i e m p r e n u e v o s . Y
esta organizacin es, p o r l o g e n e r a l , u n a realizacin tcita, s i m i l a r a l a q u e . nos s i r v e p a r a a d q u i r i r c o n t r o l i n t e l e c t u a l de nuestros alrededores e n e l n i v e l p r e - v e r b a l
y, p o r l o t a n t o , e m p a r e n t a d a c o n e l proceso de, r e o r g a n i zacin c r e a d o r a m e d i a n t e e l c u a l se r e a l i z a n n u e v o s descubrimientos.
As podemos explicar, en definitiva, l a tremenda ventaja i n t e l e c t u a l d e l lenguaje s i n rebajar e n l o m n i m o los
poderes tcitos d e l h o m b r e . A u n q u e l a s u p e r i o r i d a d i n telectual d e l h o m b r e sobire los a n i m a l e s s i g u e debindose a l u s o de smbolos, esa utilizacin l a acumulacin,
el m a n e j o y l a reconsideracin de los diversos temas e n
funcin d e los smbolos q u e los d e s i g n a n r e s u l t a
ser a h o r a u n proceso tcito, a-crtico. I g u a l q u e e l proceso
de c o m p r e n d e r o s i g n i f i c a r a l g o , es u n a realizacin q u e
slo p u e d e efectuarse e n nuestras cabezas y n o t r a b a j a n d o c o n signos sobre el p a p e l . T o d o n u e s t r o e q u i p o
a r t i c u l a d o r e s u l t a n a d a ms q u e u,na caja de h e r r a m i e n tas, u n i n s t r u m e n t o s u m a m e n t e e f i c a z p a r a desarrol l a r nuestras facultades i n a r t i c u l a d a s . D e b e m o s extraer
s i n v a c i l a c i o n e s , pues, l a conclusin de q u e e l coeficiente
p e r s o n a l tcito d e l c o n o c i m i e n t o p r e d o m i n a tambin e n
el t e r r e n o d e l c o n o c i m i e n t o explcito, v representa e n
todos los n i v e l e s , p o r lo t a n t o , l a f a c u l t a d ltima d e l
horribre p a r a a d q u i r i r y c o n s e r v a r e l c o n o c i m i e n t o .
P o d e m o s , pues, e x a m i n a r f i n a l m e n t e de rtianera e f i c a z
e l p r o b l e m a p l a n t e a d o a l p r i n c i p i o de este captulo p o r
e l carcter a<rtco d e l c o n o c i m i e n t o tcito. H e m o s v i s t o

20

JWICHAEL POLANYI

que cuando comprendemos o queremos decir algo, cua


d o r e o r g a n i z a m o s n u e s t r a comprensin o c o n f r o n
u n a proposicin c o n los hechos a q u e se refiere, cj
m o s nuestros poderes tcitos e n b u s c a d e u n m e j o r con-,
t r o l i n t e l e c t u a l d e l t e m a de q u e se t r a t a . T r a t a m o s d'
aclarar, verificar, o precisar algo d i c h o o e x p e r i m e n t a d o ^
N o s a p a r t a m o s de u n a posicin s e n t i d a e n c i e r o m o d 0 - !
c o m o problemtica p a r a acercarnos a o t r a q u e h a l l a m i o s ,
ms satisfactoria. Y as es como llegamos evenitalmeate.
a tener la certidumbre de un conocimiento. sta. es
l a a c t i v i d a d tcita p r o p i a a q u e m e r e f e r i a l p r i n c i p i o , e l
i n e l u d i b l e acto de participacin personal^ e n n u e s t r o con o c i m i e n t o explcito de las cosas: u n acto q u e c a p t a m o s
s i m p l e m e n t e d e maera n o r e f l e x i v a . Y esta situacin
y a n o n o s parece c u r i o s i d a d lgica. P o r q u e h e m o s v i s t o
q u e los p o d e r e s tcitos q u e nos p e r m i t e n p r o n u n c i a r n o s
p o r u n a d e t e r m i n a d a proposicin o p e r a n de varias^ m a neras complejas e n todo e l d o m i n i o d e l conocimiento
h u m a n o , y q u e es slo este coeficiente p e r s o n a l e l q u e
o t o r g a s i g n i f i c a d o y conviccin a nuestras a f i r m a c i o n e s .
T o d o e l c o n o c i m i e n t o h u m a n o aparece as m o d e l a d o y ,
s o s t e n i d o p o r las facultades m e n t a l e s i n a r t i c u l a d a s q u e
c o m p a r t i m o s c o n los a n i m a l e s .
_,
E s t a concepcin i m p l i c a u n c a m b i o d e c i s i v o e n nuest r o i d e a l d e l c o n o c i m i e n t o . L a participacin d e l sujeto
e n l a formacin de s u c o n o c i m i e n t o , hasta a h o r a t o l e r a d a slo c o m o u n defecto, u n i n c o n v e n i e n t e q u e deba ser
e l i m i n a d o d e l c o n o c i m i e n t o perfecto, q u e d a a h o r a re:;
c o n o c i d a c o m o v e r d a d e r a gua y agente d o m i n a n t e id|
nuestros p o d e r e s c o g n o s c i t i v o s . A h o r a reconocemos q u ^
nuestras capacidades de conocer o p e r a n ampliament|
s i n a b l i g a r n o s a f o r m u l a r p r o p o s i c i o n e s explcitas; y q M
a u n c u a n d o i n c l u y e n u n a expresin, l a u s a n s i m p l e m e f l M
c o m o i n s t r u m e n t o p a r a a m p l i a r e l t e r r i t o r i o de l o s
deres tcitos q u e le d i e r o n o r i g e n . E l i d e a l de U|n
nocimiento concretado en proposiciones
estrictameffl
i m p e r s o n a l e s parece a b o f a c o n t r a d i c t o r i o , c a r e n t e de i^m

E L ESTUEttO I>EL H O M B R E

21

n i f i c a d o , ridculo. N u e s t r o i d e a l debe ser u n c o n o c i miento manifiestamente personal.


E s t a posicin es e v i d e n t e m e n t e difcil, p o r q u e l o q u e
aqu defininjos c o m o c o n o c i m i e n t o parece ser a l g o q u e
p o d e m o s d e t e r m i n a r a v o l u n t a d , de a c u e r d o c o n n u e s t r a
coriveniencja. H e d i s c u t i d o esta objecin e n u n l i b r o t i t u l a d o Personal Knowledge. E n l sostengo q u e e l con o c i m i e n t o p e r s o n a l est p l e n a m e n t e d e t e r m i n a d o , s i e m p r e q u e se l o p e r s i g a c o n u n a f i r m e intencin u n i v e r s a l .
E x p o n g o l a conviccin de q u e l a c a p a c i d a d de n u e s t r a
m e n t e p a r a t o m a r contacto c o n l a r e a l i d a d y l a pasin
i n t e l e c t u a l q u e nos i m p u l s a a este contacto, sern s i e m p r e
sufcientes p a r a l l e v a r n u e s t r o j u i c i o p e r s o n a l a a l c a n z a r ' t o d a l a v e r d a d impjcita e n e l mbito d e n u e s t r o
quehacer particular.

E s t a s ' breves i n d i c a c i o n e s r e e m p l a z a n aqu, p o r fuerz a , a m u c h a s pginas. E n c o n s e c u e n c i a , dar p o r sentado


q u e aceptamos c o m o vlido e l c o n o c i m i e n t o p e r s o n a l , y
proceder a., d e s a r r o l l a r l a e s t r u c t u r a d e ese c o n o c i m i e n t o
de m o d o q u e n o s lleve a l t e r r e n o de las h u m a n i d a d e s .
E s t o abre u n a g r a n perspectiva. P o r q u e espero de este
m o d o abarcar, e n u n a concepcin nica y c o n t i n u a m e n t e
v a r i a b l e d e l c o n o c i m i e n t o , t a n t o el proceso p a r a a d q u i r i r ese c o n o c i m i e n t o , q u e e s t u d i a n las c i e n c i a s n a t u r a l e s ,
como c l conocimiento del hombre misnte considerado el
asiento d e t o d o c o n o c i m i e n t o ; y espero q u e esta concepcin se e x p a n d a h a s t a l l e g a r a u n a comprensin d e l h o m bre c o m o fuente d e K j u i c i o m o r a l y de todos los otros
j u i c i o s c u l t u r a l e s i n e d i a n t e los cuales p a r t i c i p a d e l a
v i d a de l a s o c i e d a d . A pesar d e q u e m i resea ser
necesariamente s o m e r a , creo q u e indicar c o n c l a r i d a d
u n a perspectiva d e n t r o de l a c u a l se p u e d a revelar ta
u n i d a d esencial de estos aspectos d e l h o m b r e .
La

estructura del conocimiento

tcito

s^ m a n i f i e s t a

22

MICHAEL

POLANYI

c l a r a m e n t e e n e l acto d e l a comprensin. E s u n p r
de comprender,
de r e u n i r partes diversas e n u n
c o m p r e n s i v o . L o s rasgos caractersticos d e este p
han sido cuidadosamente delineados p o r la psicol
l a Gestah e n los ltimos c u a r e n t a aos. S i n e m b a :
esa indagacin h a o m i t i d o un aspecto d e l t e m a q u e
s i d e r o d e c i s i v o p a r a l a comprensin d e l c o n o c i m i e n
p a r a n u e s t r a c o r r e s p o n d i e n t e apreciacin de, l a p o s '
d e l h o m b r e e n e l u n i v e r s o . L o s psiclogos h a n de
n u e s t r a percepcin de l a Gestalt
coffib u n a experie
p a s i v a , s i n c o n s i d e r a r q u e representa u n mtodo
mtodo ms c o m n p a r a a d q u i r i r c o n o c i m i e n t o . P
b a b l e m e n t e n o estaban dispuestos a r e c o n o c e r q u e
c o n o c i m i e n t o r e s u l t a de l a accin p e r s o n a l d e l sujet
P e r o esto n o se a p l i c a a nosotros. P u e s t o q u e h e m o s / c o m 4
p r e n d i d o q u e l a participacin p e r s o n a l p r e d o m i n a tanto;
e n el c o n o c i m i e n t o tcito c o m o e n e l explcito, estamos
d i s p u e s t o s a t r a s p o n e r los h a l l a z g o s de l a psicologa d e
l a Gestalt
a u n a teora d e l c o n o c i m i e n t o basada p r i m o r d i a l m e n t e e n e l anlisis d e l a comprensin. Permtaseme
esbozar aqu b r e v e m e n t e esta teora.
N o p o d e m o s c o m p r e n d e r u n t o d o s i n v e r sus partes,
pero p o d e m o s v e r las partes s i n c o m p r e n d e r e l t o d o . As,
p o d e m o s p r o g r e s a r de u n c o n o c i m i e n t o d e las partes a
l a comprensin d e l t o d o . E s t a comprensin puede rea l i z a r s e s i n esfuerzo o ser difcil, e n r e a l i d a d t a n difcil
q u e s u consecucin represente u n d e s c u b r i m i e n t o . P e r o
e n todos los casos p o d e m o s reconocer l a m i s m a f a c u l t a d
de comprensin. N o es p r o b a b l e q u e se p i e r d a l a visin
de c o n j u n t o u n a v e z q u e se l o g r a l a comprensin; p e r o
sta n o es a l g o t o t a l m e n t e i r r e v e r s i b l e . S i m i r a m o s atent a m e n t e las partes de u n todo, p o d e m o s l l e g a r a a p a r t a r
n u e s t r a atencin d e l c o n j u n t o e i n c l u s o p e r d e r l o de vist.i
por completo.
P o d e m o s t r a s l a d a r a h o r a estas observaciones psicolgicas a los elementos de u n a teora d e l c o n o c i m i e n t o .
Estamos autorizados a decir que cuando comprendemos

E L ESTtrDK> O E L HOMBRE

2}

coxno p a r t e d e u n t o d o u n a d e t e r m i n a d a serie d e elementos, e l foco de n u e s t r a atencin p a s a d e los detalles


hasta a h o r a n o c o m p r e n d i d o s a l a comprensin d e s u
s i g n i f i c a d o c o n j u n t o . Este pasaje d e l a atencin n o n o s
hace p e r d e r de v i s t a l o s d e t a l l e s , p u e s t o q u e slo se p u e d e
ver u n t o d o v i e n d o sus partes, pero cambia por completo la manera como aprehendemos los detalles.
Ahora
los aprehendemos en juncin del todo en que hemos
jijado nuestra atencin. lAamar a esto aprehensin subsidiaria
d e los detalles, p o r oposicin a h aprehensin
focal q u e emplearamos p a r a a t e n d e r a los detalles e n
s, n o c o m o partes d e u n t o d o . Hablar tambin, e n form a c o r r e l a t i v a , d e c o n o c i m i e n t o subsidiario d e esos elem e n t o s , distinguindolo d e l c o n o c i m i e n t o , focal de los
m i s m o s elementos.
Permtaseme i l u s t r a r esta distincin entre c o n o c i m i e n t o
focal -y s u b s i d i a r i o , y m o s t r a r a l m i s m o t i e m p o c m o
trasciende l a distincin e n t r e c o n o c i m i e n t o explcito y
tcito. T o m e m o s las p a l a b r a s , los grficos, m a p a s y smbolos e n g e n e r a l . N u n c a s o n objeto d e n u e s t r a atencin
e n s m i s m o s , s i n o i n d i c a d o r e s de las cosas q u e s i g n i f i c a n . S i d e s p l a z a m o s l a atencin d e l s i g n i f i c a d o d e n
smbolo a l smbolo c o m o objeto e n s, d e s t r u i m o s s u
s i g n i f i c a d o . Reptase v e i n t e veces l a p a l a b r a " m e s a " y se
convertir e n u n m e r o s o n i d o h u e c o . L o s smbolos s o l a m e n t e p u e d e n ser i n s t r u m e n t o s de s i g n i f i c a d o s i se l o s
conoce e n f o r m a s u b s i d i a r i a , m i e n t r a s se fija l a atencin
f o c a l e n s u s i g n i f i c a d o . Y esto se a p l i c a i g u a l m e n t e a las
h e r r a m i e n t a s , mquinas, sondas e i n s t r u m e n t o s de ptica.
S u s i g n i f i c a d o reside e n s u f i n a l i d a d ; n o s o n h e r r a m i e n t a s ,
mquinas, etc., s i se las m i r a c o m o objetos e n s, s i n o
slo c u a n d o se las c o n s i d e r a e n f o r m a s u b s i d i a r i a m i e n tras se enfoca l a atencin e n s u f i n a l i d a d . E l u s o e f i c a z
d e u n a r a q u e t a de tenis puede q u e d a r p a r a l i z a d o s i
o b s e r v a m o s l a r a q u e t a e n v e z d e p r e s t a r atencin a l a
pelota y a l o q u e sucede e n l a c a n c h a :
E s t o s i r v e p a r a destacar u n ^ p u n t o e s e n c i a l . L o s i n s -

24

MICHAEL

POLANYI

t r u n i e n t o s n o s s i r v e n c o m o extensin de las,manGSj y
tambin p u e d e n s e r v i r n o s c o m o extensin d e los sentidos.
L o s a s i m i l a m o s a n u e s t r o c u e r p o volcndonos en ellos.
D e b e m o s c o m p r e n d e r adems q u e n u e s t r o c u e r p o tiene
u n a situacin especial e n e l u n i v e r s o : n u n c a l e p r e s t a m o s
atencin c o m o objeto e n s. N u e s t r o c u e r p o se e n c u e n t r a
s i e m p r e e n Uso c o m o i n s t r u m e n t o bsico d e n u e s t r o cont r o l prctico e i n t e l e c t u a l s o b r e l o q u e n o s r o d e a . P o r cons i g u i e n t e , e n nuestras h o r a s d e v i g i l i a c a p t a m o s s u b s i d i a r i a m e n t e n u e s t r o c u e r p o d e n t r o d e l c o n o c i m i e n t o focal
de n u e s t r o s a l r e d e d o r e s . Y, p o r supuesto, n u e s t r o cuerpoes ms q u e u n m e r o i n s t r u m e n t o . Captar nuestro cuer
pQ. en juncin de las cosas que conocemos y hacmhs
significa estar vivo. Esta captacin es parte esencial de
nuestra existencia como personas sensuales activas.
T a m b i n p o d e m o s reconocer este carcter e x i s t e n d a l
e n otras f o r m a s de captacin s u b s i d i a r i a . C a d a vez que
asimilamos u n a herramienta a nuestro a i e r p o nuestra
i d e n t i d a d e x p e r i m e n t a u n c a m b i o ; n u e s t r a p e r s o n a se
e x p a n d e e n n u e v o s m o d o s de ser. H e m o s t r a d o antes q u e
t o d o e l mbito de l a i n t e l i g e n c i a h u m a n a se basa en c l
uso d e l l e n g u a j e . P o d e m o s a h o r a r e p l a n t e a r esto dicien<i
d o que e n e l m o m e n t o d e a s i m i l a r l a e s t r u c t u r a artcu-'
l a d a de n u e s t r a c u l t u r a se e v o c a e n n o s o t r o s t o d a la vida
m e n t a l que nos d i s t i n g u e de los a n i m a l e s . L a vasta a c u mulacin d e p r o p o s i c i o n e s explcitas sobre hechos q u e
m u e s t r a l a c u l t u r a m o d e r n a favorece una a c t i v i d a d igualrcnte a m p l i a de p e n s a m i e n t o d e d i c a d o a l c o n t r o l de*
h e c h o s . N u e s t r a m e n t e se aloja e n e l t e m a objeto de nes-:;
t r a captacin s u b s i d i a r i a , y e n c o n s e c u e n c i a una estruo*i
t u r a a r t i c u l a d a r e s u l t a b i e n a c o g i d a como r e f u g i o p a r a '
n u e s t r a comprensin;, es e l t e r r e n o sobre e l c u a l p u e d c i '
crecer y desarrollarse n u e s t r a comprensin, a l m i s m o ,
t i e m p o que favorece s u creciente aspiracin de c l a r i d a d
y coherencia.
M i s ejemplos de l a distincin e n t r e captacin f o c a l f,
s u b s i d i a r i a a b a r c a n e l d o m i n i o d e l c o n o c i m i e n t o tci

E L ESTUDIO M L K O M B K E

2?

y e l d e l explcito. E s t o refleja e l h e c h o de q u e todos l o s


tipos de conocimiento racional i m p l i c a n u n a participacin existencal d e l sujeto e n los detalles s u b s i d i a r i o s
q u e l conoce c o m o f i n a l i d a d o s i g n i f i c a d o c o n j u n t o .
Slo u n a cosa c o m p l e t a m e n t e a i s l a d a y t o t a l m e n t e carente d e s i g n i f i c a d o podra ser p l e n a m e n t e e n f o c a d a p o r
n u e s t r a atencin, p e r o a u n e n este caso captaramos
subdiariamentc nuestras p r o p i a s m o d i f i c a c i o n e s c o r p o rales e n f-UQcin de la. localizacin a s i g n a d a a l objeto en
cuestin.
H e m o s v i s t o c m o se p u e d e a n i q u i l a r l a comprensin
p a s a n d o l a atencin d e su foco a l o s detalles s u b s i d i a r i o s .
P o r l o t a n t o n o debe s o r p r e n d e r n o s q u e p o d a m o s a m e n u d o a p r e h e n d e r t o t a l i d a d e s s i n h a b e r puesto jams
n u e s t r a atencin f o c a l e n sus detalles. E n tales casos
i g n o r a m o s , o quizs c o n ms precisin, ignoramos focalmente esos d e t a l l e s ; los c o n o c e m o s slo e n f o r m a
s u b s i d i a r i a e n funcin de s u s i g n i f i c a d o
conjunto,
pero n o podernos d e c i r l o q u e s o n e n s. L a s artes prcticas y l a e x p e r i e n c i a prctica c o n t i e n e n m u c h a ms
informacin de l a q u e p u e d e n d e c i r q u i e n e s poseen esos
c o n o c i m i e n t o s prcticos. L o s detalles q u e n o se c o n o c e n
f o c a l m e n t c n o s o n espcificables, y existen vastos sectores
d e l c o n o c i m i e n t o , r e l a c i o n a d o s c o n las cosas v i v a s , c u y o s
detalles s o n e n g r a n parte i m p o s i b l e s de especificar. U n
e j e m p l o es l a fisonoma h u m a n a . C o n o c e m o s u n rostro
s i n p o d e r d e c i r , salvo t a l v e z m u y v a g a m e n t e , cules s o n
los detalles q u e . nos p e r m i t e n reconocerlo. Y tambin
conocemos de / este m o d o l a m e n t e d e l h o m b r e . sta
slo se puede conocer en forma comprensiva, colocndose
en los detalles no espcificables de sus manifestaciones
externas.
E s t a concepcin de l a m e n t e , b a s a d a e n n u e s t r a teora
de l a comprensin, n o s p e r m i t e a t r i b u i r a l a m e n t e de
otra p e r s o n a las m i s m a s facultades de comprensin q u e
u t i l i z a m o s p 4 r a c o m p r e n d e r l a . P o r q u e las m a n i f e s t a c i o nes n o espcificables externas de esta m e n t e , e n las q u e

26

MICHAEL POLANYI

nos a l o j a m o s p a r a c o m p r e n d e r l a , s o n los p r o p i o s l u g a r e s
e n q u e se aloja esa m e n t e . S o n las acciones fsicas d e la
persona c u y a m e n t e o b s e r v a m o s , acciones d e las q u e e l l a
m i s m a tiene c o n c i e n c i a s u b s i d i a r i a e n funcin d e l c o n t r o l i n t e l e c t u a l q u e ejerce sobre l o q u e l a r o d e a . Y e n
r e a l i d a d nosotros ^ m i s m o s , q u e e n f r e n t a m o s a l a p e r s o n a
e n cuestin, p o d e m o s ser l o q u e e l l a c o m p r e n d e a h o r a .
E l l a y y o p o d e m o s estar comprendindonos m u t u a m e n t e ,
a l alojarnos e n l a s m a n i f e s t a c i o n e s m e n t a l e s externas
del otro.
H e m o s l o g r a d o aqu u n a transicin c o n t i n u a , d e l c o n o c i m i e n t o p e r s o n a l d e las cosas a l e n c u e n t r o e i n t e r c a m b i o
p e r s o n a l entre m e n t e s i g u a l e s . Y p o d e m o s c o n s i d e r a r que
es ste u n p r o g r e s o s u s t a n c i a l h a c i a esa p e r s p e c t i v a - d e
unificacin de los diferentes aspectos d e l h o m b r e q u e n o s
hemos propuesto descubrir.
P e r o todava t e n g o q u e m o s t r a r c o n ms p l e n i t u d a l g u n o s rasgos d e l a comprensin q u e h a s t a a h o r a apenas
he e s b o z a d o . H a b l d e n u e s t r a aspiracin a comprender
y mencion l a pasin i n t e l e c t u a l q u e n o s e m p u j a a tq^
m a r u n contacto c a d a v e z ms ntimo c o n l a . r e a l i d a d .
Estas pasiones s o n f u e r z a s poderosas q u e p e r s i g u e n ' e l e vadas aspiraciones. Y es n a t u r a l q u e , s i d a m o s f o r r n a a
nuestro conocimiento a l volcarnos e n nuevas formas de
e x i s t e n c i a , l a adquisicin d e l c o n o c i m i e n t o est m o t i v a d a
p o r las f u e r z a s ms p r o f u n d a s d e n u e s t r o ser. V e m o s , e n
r e a l i d a d , q u e las r e p e t i d a s f r u s t r a c i o n e s e n l a resolucin
de u n p r o b l e m a p u e d e n d e s t r u i r e l e q u i l i b r i o e m o c i o n a l
de q u i e n i n t e n t a r e s o l v e r l o , as sea u n a n i m a l . E n c u a n t o
a l homb^^e, p o d e m o s d e c i r q u e l a h e r e n c i a a r t i c u l a d a q u e
a s i m i l a evoca e l u n i v e r s o de sus s e n t i m i e n t o s , as c o m o
toda s u i n t e l i g e n c i a h u m a n a . S a b e m o s tambin q u e c a d %
i n c r e m e n t o d e este proceso e d u c a t i v o es e l r e s u l t a d o d
actos espontneos d e l a m e n t e e n d e s a r r o l l o . P a r a u n a
m e n t e d e s p i e r t a , t o d o l o o u e parece intelig^ible plante
u n p r o b l e m a y l a perspectiva de un d e s c u b r i m i e n t
As^ l a m e n t e a c t i v a se servir de las o p o r t u n i d a d e s s i

L Estufir DEL hMBRE


pre n u e v a s de e x p e r i m e n t a r c a m b i o s q u e l a v u e l v a n ms
satisfactoria p a r a s u f o r m a m o d i f i c a d a .
D e s c u b r i m i e n t o , invencinestas p a l a b r a s t i e n e n c o n notaciones que r e c u e r d a n l o q u e dije sobre l a c o m p r e n sin c o m o busca d e u n a r e a l i d a d o c u l t a . Sln jp pn^rlp
d e s c u b r i r a l g o o u e v a estaba allf. l i s t o pnrn fjfr f\r-"^'"'"^
L a invencin de mquinas y cosas s i m i l a r e s p r o d u c e a l g o
q u e n o estaba all a n t e s ; p e r o , e n r e a l i d a d , l o nico n u e v o
es el. c o n o c i m i e n t o de l a invencin, pues Tu p o s i b i l i d a d
exista p r e v i a m e n t e . E s t e n o es u n m e r o i u e g o d e p a l a bras, n i p r e t e n d e r e d u c i r l a jerarqua d e l d e s c u b r i m i e n t o
y l a invencin c o m o a c t i v i d a d e s m e n t a l e s d e creacin. M e
refiero s i m p l e m e n t e a l h e c h o d e q u e n q somos capaces de
descubrir o inventar algo a menos que tengamos la conviccin de q u e est all, l i s t o p a r a ser h a l l a d o . E l r e c o n o c i m i e n t o de esta p r e s e n c i a o c u l t a es e n r e a l i d a d l a m i t a d de
la batalla: significa q u e hemos dado c o n u n p r o b l e m a
autntico y q u e n o s p l a n t e a m o s las p r e g u n t a s adecuadas.
H a s t a los p i n t o r e s h a b l a n d e resolver u n p r o b l e m a , y l a
tarea d e l escritor es l a investigacin d e u n a serie i n f i n i t a
de p r o b l e m a s l i t e r a r i o s . E n l a e s c u l t u r a l a situacin se
e n c u e n t r a b e l l a m e n t e representada e n e l S a n M a t e o i n c o n c l u s o de M i g u e l n g e l , q u e a h o r a se h a l l a e n l a A c a d e m i a d e F l o r e n c i a . V e m o s ah ( c o m o l o seala a l o s
estudiantes d e l a A c a d e m i a l a inscripcin d e G . B . N i c c o l i n i ) c m o e l a r t i s t a est a p u n t o d e q u i t a r l a p i e d r a q u e
r o d e a l a f i g u r a q u e h a visto e n e l b l o q u e de mrmol.
H e m o s c o m e n z a d o as a r e s p o n d e r a l a g r a n p r e g u n t a
q u e habamos d e j a d o de l a d o : s i e l c o n o c i m i e n t o , q u e reconocemos es f o r m u l a d o p o r e l sujeto, p u e d e ser d e t e r m i n a d o p o r l a v o l u n t a d . U n a bsqueda a p a s i o n a d a d e l a
solucin correcta d e u n a tarea n o deja a l q u e l a r e a l i z a
p o s i b i l i d a d a l g u n a de eleccin a r b i t r a r i a . T e n d r q u e a d i v i n a r , p e r o debe r e a l i z a r e l m x i m o esfuerzo p a r a a d i vinar correctamente.
L a sensacin de tarea preexistente
hace d e l a formacin d e l c o n o c i m i e n t o u n acto r e s p o n sable, l i b r e d e p r e d i l e c c i o n e s subjetivas. Y p e r m i t e q u e

28

SvIGttEL iPOtANVl

L ESTU&KJ D E L O M B R E

29

artes, c o n e l propsito d e s o r p r e n d e r a l lector c o n e l r e s u l -

creemos q u e n u e s t r o d e s c u b r i m i e n t o r e v e l a u n a r e a l i d a

m e n t e d e ios h e c h o s a ios v a l o r e s y d e i a c i e n c i a a l a s

cuand

actos a s p i r e n a u n a v a l i d e z

J e l a apreciacin de l o s valores? N o , . h e pasado d e l i b e r a d a -

d e n t r o d e l m i s m o o r d e n de ideas los r e s u l t a d o s d e t a l e
universal. Porque

rnmprpn!iinn..rf>ntrn1an Ins

t u a l c o m o m o t i v o a p r o p i a d o d e comprensin. E n e l m o -

a d m i t i e n d o las l i m i t a c i o n e s q u e i m p o n e l a o p o r t u n i d a

/ a d a desde e l m o m e n t o e n q u e reconoc l a pasin i n t e l e c -

s o n a l s i g n i f i c a aceptar l a v a l i d e z de esas a s p i r a c i o n e s , a u

dos d o m i n i o s p o r i g u a l .

p o r los dems. A c e p t a r c o m o vlido e l c o n o c i m i e n t o p e '

t a d o : q u e niifstrp.s po^i-rf^

o c u l t a , esperamos

q u e Sea r e c o n o c i d o

de i g u a l m a n o r

E s t a c o n t i n u i d a d qued

esbo-

i d e a l d e l d e s a p a s i o n a m i e n t o , y q u e c o n l d e s a p a r e c i e r a c l

la vocacin de l a p e r s o n a l a vocacin q u e d e t e r m i n a sus

distante

deres personales. E s t a O p o r t u n i d a d es c o n s i d e r a d a entonces'

mento e n que abandonamos

determinada en que k

m e n t e h u m a n a d e s a r r o l l a sus po-

responsabilidades.

Y a dije q u e acepto esta situacin y n o l a discutir aqu

fue ineviable

el ideal d e l conocimiento

q u e tambin, abandonramos

supuesto hiato entre e l conocimiento desapasionado

el
de

los h e c h o s y l a apreciacin a p a s i o n a d a d e l a b e l l e z a .

p l e m e n t e de l a fsica a l a matemtica a p l i c a d a , y de all

inequvoca e n l a i n t e n s a culminacin e m o c i o n a l , q u e acom^

m a , e i n c l u s o d e n t r o d e las ciencias exactas, p a s a n d o s i m -

manera

de

de l a observacin a l a valuacin d e n t r o d e l a c i e n c i a m i s -

prensin a p a s i o n a d a a p r e c i a n e c e s a r i a m e n t e l a perfeccin

E l ) r e a l i d a d , se p u e d e efectuar uia transicin c o n t i n u a

en detalle. P o r c o n s i g u i e n t e , acepto tambin q u e u n a c o m lo

que comprende.

Esto

se

muestra

de

s e n t i d o de b e l l e z a i n t e l e c t u a l .

" B e l l e z a " es e l trmino ms g e n e r a l q u e se e m p l e a par.?

basada

y las pasiones i n t e l e c t u a l e s b u s c a n placeres i n t e l e c t u a l e s ,

a l a - matemtica p u r a .

paa a l d e s c u b r i m i e n t o . L a s p a s i o n e s b u s c a n satisfaccia,

H a s t a l a fsica, a pesar d e estar

e n l a observacin, descansa

fuertemente

en el

N a d i e q u e sea i n s e n s i b l e

tentes.

descubrimiento y trabaja s i n conocer l a fafiga p a r a l o -

t i c a , o i n c l u s o c o m p r e n d e r a d e c u a d a m e n t e l a s teoras exis-

p r o m e t e d o r a s ; se e n c a n d i l a c o n l a p e r s p e c t i v a d e u n bc

c u b r i m i e n t o i m p o r t a n t e e n e l c a m p o de l a fsica niatem-

d a d a de los bellos p r o b l e m a s , ,de las s o l u c i o n e s bellas y

a c$a b e l l e z a p u e d e tener l a e s p e r a n z a d e h a c e r u n des-

descril^ir e l o r i g e n de este p l a c e r . L a m e n t e q u e d a p r e n -

E n l a matemtica a p l i c a d a p o r e j e m p l o e n l a

matemtica p u r a , p o r e j e m p l o l a teora de los nmeros, l a

q u e a los crticos de arte y l i t e r a t u r a . L a crtica m o d e r n a

d o m i n a e l inters matemtico; y c u a n d o l l e g a m o s a l a

de b e l l e z a c o n ms f r e c u e n c i a a l o s cientficos e i n g e n i e r o s

aerodinmica- l a observacin es escasa y a m e n u d o pre-

g r a r u n a b e l l a invencin. Y , e n r e a l i d a d , h o y o m o s h a b l f

matemtica p u r a n o s m u e s t r a u n a v a s t a e s t r u c t u r a i n t e -

toda comprensin a p r e c i a l a i n t e l i g i b i l i d a d de l o q u e c o m -

aparece v a g a m e n t e e n l a concepcin de l o s ntegros. L a

P e r o slo se t r a t a d e u n c a m b i o de a c e n t o ; p o r q u e

cin.

observacin q u e d a t o t a l m e n t e de l a d o y l a e x p e r i e n c i a slo

q u i e r e g u i a r l a comprensin a n t e s q u e a l e n t a r l a a d m i r a -

d e n u e s t r a comprensin.

o b r a de arte c o m p l e j a s u s c i t a n n u e s t r a admiracin pro-

leStual, edificada totalmente para g o z a r l a como residencia

p r e n d e , y e n c o n s e c u e n c i a las armonas i n t e r n a s d e u n a
funda

p o r e l solo h e c h o

N o tiene o t r o propsito; q u i e n

n o a m e y a d m i r e las matemticas p o r sus esplendores p r o -

d e ser c o m p r e n d i d a s .

I m a g i n o q u e e n este ltimo l a p s o , a l m e n o s desde q u e

p i o s , i n t e r n o s , n o c o n o c e a b s o l u t a m e n t e n a d a d e ellas.

s o n i d o s e d i f i c a d a p a r a e l p l a c e r de c o m p r e n d e r l a .

l a teora d e l c o n o c i m i e n t o . j H a b r c r u z a d o distrado l a

tas, a l a msica. L a msica es u n a c o m p l e j a e s t r u c t u r a d e

lector h a estado p e n s a n d o q u e m e a p a r t o s i n q u e r e r d e

Y d e aqu n o h a y ms q u e u n paso a las artes abstrac-

mencion e l S a n M a t e o i n c o n c l u s o de M i g u e l n g e l , e l

L a m-

s i c a , c o H i o l a matemtica, e v o c a vagairiente l a e x p e r i e n c i a

f r o n t e r a q u e se d i c e separa e l c o n o c i m i e n t o de los h e c h o s

so

IrflClAEL O t A t V l

p a s a d a , p e r o carece d e n e t a relacin c o n i a e x p e r i e n c i a .
D e s p l i e g a e l p l a c e r d e s u comprensin e n u n a e x t e n s a
g a m a d e s e n t i m i e n t o s , c o n o c i d o s slo p o r q u i e n e s estn ;
especialmente dotados y e d u c a d o s p a r a c o m p r e n d e r ntim a m e n t e s u e s t r u c t u r a . L a matemtica es msica concept u a l , l a msica es matemtica s e n s u a l .
Y as podramos s e g u i r e x t e n d i e n d o n u e s t r a perspect i v a hasta a b a r c a r t o d a l a v a r i e d a d d e l p e n s a m i e n t o h u m a n o . P o r q u e todo el universo de l a sensibilidad h u m a n a
d e nuestras ideas intelectuales, artsticas, m o r a l e s , r e l i g i o s a s es e v o c a d o , d e l m i s m o m o d o q u e m o s t r a m o s p a r a
l a msica y las matemticas, a l r e s i d i r d e n t r o d e l a est r u c t u r a d e n u e s t r a h e r e n c i a c u l t u r a l . A s , n u e s t r o reco- :
n o c i m i e n t o de l a comprensin c o m o f o r m a vUda d e l
c o n o c i m i e n t o a n t i c i p a l a transicin p r o m e t i d a d e l e s t u d i o ;
de l a n a t u r a l e z a a l e n f r e n t a m i e n t o c o n l a a c t i v i d a d responsable d e l h o m b r e , bajo u n f i r m a m e n t o u n i f i c a d o r d e
ideales u t i j v r ' i a l ' ' ' !
.

c^e^cJu>~.
l o s C^^^VS

Se

p-d^c/>^^fre^4^
C J . ^ ; c o o
O'oitP^^O
lores.

los

" v ^ - p

CAPTtJL

II

L A VOCAa<JN D E L H O M B R E

Cerr m i captulo a n t e r i o r c o n , u n a p r o m e s a d e l a r gos alcances. D i j e q u e e l r e c o n o c i m i e n t o d e l a c o m p r e n sin c o m o f o r m a vlida d e l c o n o c i m i e n t o n o s permitir


estudiar toda l a experiencia h u m a n a , esencialmente a travs d e l m i s m o mtodo. Y esboc u n a va q u e , e n suave
transicin, n o s llevar d e las ciencias exactas a l e s t u d i o d e l
h o m b r e y an ms lejos, a u n e n f r e n t a m i e n t o c o n e l h o m bre c o m p r o m e t i d o e n decisiones responsables bajo u n
firmanlnto d e o b l i g a c i o n e s u n i v e r s a l e s .
E s ste u n p r o g r a m a e s t i m u l a n t e ; p e r o c u a l e s q u i e r a
sean sus mritos, es e v i d e n t e q u e r e s u l t a d e m a s i a d o a m p l i o p a r a q u e l o d e s a r r o l l e m o s aqu de m a n e r a c o n v i n cente. P o r l o t a n t o , d e b o l i m i t a r m e a i l u s t r a r sus aspectos ms destacados, q u e se harn aparentes e n la- f o r m a
de ciertos p r o b l e m a s q u e e n c o n t r a r e m o s a l t r a t a r d e p r o s e g u i r este p r o g r a m a . H a l l a r e m o s e n p a r t i c u l a r u n cmul o d e d i f i c u l t a d e s q u e g i r a n e n t o r n o a l a concepcin d e
la responsabilidad.
"
,
H e d i c h o q u e l a formacin d e l c o n o c i m i e n t o p o r e l
sujeto a u t o r i z a l a aspiracin o pretensin d e v a l i d e z u n i v e r s a l f u n d a d a e n u n estricto s e n t i d o d e r e s p o n s a b i l i d a d .
P e r o a pesar d e q u e esta d o c t r i n a p u e d e satisfacernos c u a n d o se a p l i c a a l t e r r e n o d e las ciencias n a t u r a l e s , c h o c a c o n
d i f i c u l t a d e s crecientes c u a n d o p a s a m o s a e s t u d i a r a l h o m bre e n u n a actuacin responsable d e n t r o d e los lmites
de sus o b l i g a c i o n e s h u m a n a s . E s t o s estudios parecen c o m prometernos e n responsabilidades q u e trascienden a m p l i a m e n t e l a s q u e preveamos a l reconocer l a pretensin d e
u n c o n o c i m i e n t o p e r s o n a l . P o r q u e aqu t e n e m o s q u e c o m p r e n d e r acciones q u e se r e l a c i o n a n p r i m a r i a m e n t e c o n
o b l i g a c i o n e s m o r a l e s , p o s i b l e m e n t e cvjcas, o i n c l u s p relj-

^ ' ^ c