You are on page 1of 253

Tartalom

PROLGUS
I.A. 935. Tizedik hnap
I.FEJEZET
I.A. 942.tizenegyedik hnap
II. FEJEZET
III. FEJEZET
I.A. 942. tizenkettedik hnap
IV. FEJEZET
V. FEJEZET
VI. FEJEZET
VII. FEJEZET
VIII. FEJEZET
IX. FEJEZET
X. FEJEZET
I.A. 943. els hnap
XI. FEJEZET
XII. FEJEZET
XIII. FEJEZET
XIV. FEJEZET
XV. FEJEZET
XVI. FEJEZET
XVII. FEJEZET
XVIII. FEJEZET
XIX. FEJEZET
XX. FEJEZET
I.A. 943. msodik hnap
XXI. FEJEZET
XXII. FEJEZET
XXIII. FEJEZET
XXIV. FEJEZET

I.A. 943. harmadik hnap


XXV. FEJEZET
XXVI. FEJEZET
XXVII. FEJEZET
XXVIII. FEJEZET
XXIX. FEJEZET
XXX. FEJEZET
XXXI. FEJEZET
XXXII. FEJEZET
I.A. 943. Negyedik hnap
EPILGUS
I.A. 933, tdik hnap
A szerzrl

Chris Pierson

ISTEN
KALAPCSA
Papkirlytrilgia

2. rsz

Delta Vision Kiad


Budapest

Hanuman Buta Vakilnak,


akinek olyan csodlatos szlei
vannak, amilyet egy gyerek
csak kvnhat.

Cathan
Az istari papkirly h kvetje, aki soha vget nem r csatba vezeti vlogatott lovagokbl ll
seregt a gonosz ellen.
Beldinas
A Fnyhoz, Istar papkirlya. Sokan l istennek tekintik. Msok szmra a mentsvr a mgia s a
stt varzslatok ellen.
Leciane
Az smgia rendjeinek kvete az istari udvarban. Tart a nvekv veszlytl, hogy hborskodsra
kerl sor a papkirly s a mgiazk kztt.
A trilgia msodik rsze a mgusok s az istari templom kztti sszecsaps trtnett mesli el,
amikor a papkirly bajnokai voltak az Isten Kalapcsa

PROLGUS

I.A. 935. Tizedik hnap


Krynn laki gy hittk, hogy holdtalan az jszaka. Az ezst Solinari, amely a hnapnak ebben a
szakaszban csak vkony sarl volt, napnyugta utn hamarosan lement, Lunitari pedig, a vrs hold,
csak hajnalban fog felkelni. A tvolltkben olyb tnt, hogy az gen amely tiszta volt ezen az szi
estn, egyetlen felh sem csftotta el semmi nincs, csak a sok-sok csillag.
Nem gy volt.
A legtbben nem lthattk a harmadik holdat. A fnyes nvreitl eltren, a Nuitari olyan fekete
volt, akr egy srkny szve, s beleolvadt az jszakba. Csak nagyon kevesen leginkbb
csillagszok s rltek talltk meg lyukknt az gen, a csillagokat kvetve, amelyeket haladtban
eltakart. Voltak azonban, akik minden krtert s hasadst lttak rajta, st, mg azt is, hogy milyen
llsban van noha egyltaln nem verte vissza a nap sugarait , s ez alapjn meg tudtk becslni,
hogy mekkora az ereje.
Ezer vvel korbban srknyok, szrnyek s stt szv emberek uraltk a vilgot, s a Nuitari
tndkltt a bellk rad ertl. Ez azonban mr a mlt volt. A srknyok elmentek, kiztk ket a
vilgbl, s a fny isteneinek kveti felkutattk s elpuszttottk azokat, akik a homlyt szolgltk,
szrnyeket s embereket egyarnt. Ma mr a vilg minden birodalmban a felboml Ergothban, a
bszke Solamniban, a vad Kharolisban, az elfek, trpk s surrank kirlysgaiban csak ritkn,
elszrva lehetett tallkozni a gonosz kvetivel, s bujklniuk kellett, ha letben akartak maradni.
Istar szent birodalma volt az a hely, ahol a legkevesebb sttsg maradt. A birodalom uralkodja, a
papkirly, akit a npek csak Fnyhoznak hvtak, gy kormnyozta az orszgt, hogy Paladine isten
nevben az rmagjt is puszttsk el minden gonoszsgnak. Tbb mint egy vtizeden t gtek a
mglyk, nyikorogtak az akasztfk, a vr pedig vastagon ralvadt a hhrok tuskjra s a harcosok
kardjra.
A tisztogatsok ellenre azonban mgsem lehetett nyom nlkl eltntetni mindent, ami gonosz. A
vad vidkeken mg mindig meglapultak a szrnyetegek, s a gonosz istenek szekti titkos
rejtekhelyeken gyakoroltk a vallsukat. Voltak olyanok, akik nemcsak lttk a fekete holdat, de meg
is tudtk idzni az erejt, s varzslatokat szttek belle. A papkirly gyllte ezeket a stt
varzslkat, ezrt a fekete kpenyes mgusok nemigen mertek nyltan mutatkozni.
A fekete hold ers volt ezen az estn; nemcsak hogy teli volt, de hatalmas is, s kzeli. Pattogott a
leveg az erejtl, olyan tlts volt benne, hogy a gyermekek alaktalan rmlmoktl gytrve
forgoldtak az gyukban. Ezen az estn a stt mgiazk szabadon jrtak-keltek.
Andrs a sttben kuporgott, s gyorsan, kapkodva llegzett. Magas frfi volt, karcs s aranyhaj,
az a fajta, akitl eljultak volna a lnyok, ha rtett volna a kardforgatshoz, vagy tudott volna lanton
jtszani. A lenyok azonban nem epedeztek olyanok utn, akik plcval s varzstekercsekkel
dolgoztak sem az olyanok utn, akiknek a fl brzata legett. Andrs sszeroncsoldott arcn a
furcsn feszes br rks emlkeztet maradt, hogy milyen ldozatokat hozott, hogy mgus lehessen.
A prbattel, amelyet minden varzslnak ki kellett llnia, hogy belphessen az smgia rendjbe,
sokszor nyomokat hagyott a jelltn. Alig egy ve trtnt, hogy az bal arcn barzdkat s fnyes

sebhelyeket hagyott, figyelmeztetsl a hisg ellen. Bevlt a figyelmeztets: mg a Nuitarit szolgl


boszorknyok sem tudtak gy rnzni, hogy ssze ne rndult volna az arcuk, gyhogy egyre inkbb
csak a mginak s a stt istennek ktelezte el magt.
Fi! reccsent egy hang a homlyban. Trj magadhoz!
Andrs felriadt a mlzsbl, s balra pillantott. Mellette mestere gubbasztott, apr, csontos
emberke benkpenybe burkolzva. volt Hangtalan Nusendran a prbattel olyan slyosan
megronglta a torkt, hogy csak szraz hrgssel brt beszlni , a nagyerej fekete kpenyes varzsl
(egy napon valsznleg bevlasztjk a tancsba, a mgusok irnyt szervezetbe). sz szakll arca
idegesen megrndult.
Itt az id mondta. Bocssd ki a varzslatot, ahogy tantottam!
Mosoly futott t Andrs eltorzult vonsain. lete huszonngy vnek a felt azzal tlttte, hogy ezt a
pillanatot vrta, els mgiarja ta. A mai napig csak kisebb varzslatokat vitt vghez, a mestere
felgyelete mellett. Ma este azonban vgre valdi mgihoz folyamodhat. rezte, hogy elrasztja a
fekete hold ereje, forrn s erteljesen.
jszaka Szeme, imdkozott, vigyzz rm!
A mester figyel tekintettl kvetve belenylt az vn lg ersznybe, s elvett egy darab
yerasani gyurmt. Labdv gyrta, s a msik kezvel kitpte az egyik szempilljt. Belenyomta a
gyurmba, mikzben az arcn knnyek patakzottak vgig, s a bal kezbe szortotta. A jobbjval
bonyolult jeleket rajzolt a levegbe, s halkan titokzatos szavakat mormolt.
Ristak pur koivannon, sha pangit feloril
A mgia rzse szerelmi jtkok gynyrvel tlttte el, amelyekrl a prbattel ta le kellett
mondania. Megfeszlt a teste, az orrcimpi kitgultak, ahogy vgigszguldott rajta a mgia hullma.
Halk nygs hagyta el az ajkt. Megremegett krltte a leveg, akr egy forr nyri napon aztn
elmlt a vibrls , s Andrs eltnt.
Nusendran igencsak ritkn mosolygott, most azonban bszke vigyor nylt a keszeg szakllban.
Szp volt, fi mondta. Ha gy folytatod, egy napon majd otthagyod a kzjegyed a vilgon.
Maga is elvgezte a lthatatlann tv varzslatot a szeme is alig rebbent, mikor kihzta a
szempilljt, s feleannyi id alatt elmondta a varzsigt, mint Andrs. Ezzel is eltnt.
Most pedig hrgte reszels hangon , menjnk!
A fekete hold figyel tekintete alatt ellopakodtak az rnykbl.

*****
Ez a gazdasg is olyan volt, mint a tbbi Isminben, Istar lskamrjban. Gazdag fldbirtokos
csald tulajdona volt, mely tbb szz munkst foglalkoztatott az rpa- s bzafldeken, a marhagulyk
krl, s az elszrt gymlcsskben, olajligetekben s szlkben. Az udvarhz, egy terpeszked,
meszelt fal, vrscserepes plet, a fldmvesek zsindelyes hzaira letekint dombra plt. A
falucska msik vgben Paladine egyszer szentlye llt rkdve, tetejn az isten ezst
hromszgvel. Elmlt jfl, s a fldmvesek mr aludtak. A tehetsebbek most fejeztk be a
vacsort, s taln egy vndor pota legjabb kltemnyt hallgattk, vagy khast jtszottak
szalonjaikban.
Kt r strzslt a falu szln, egyszer emberek, akiknek esetlenl llt a kezben a lndzsa, hiszen
inkbb csphadarhoz, vagy kaszanylhez voltak szokva. Suttogva beszlgettek, s az egyikk
flnevetett, majd felemelt egy boroskupt. Jt hzott belle, aztn tovbbadta a msiknak.
A kt varzsl tz lpsre llt tlk, a varzslat lthatatlann tv burkban. Andrs izgult, hogy
esetleg kutykkal tallkoznak, s azok megrzik a szagukat, de csak egy reg szuka volt ott, az is aludt
egy szekr alatt. A fi krdn pillantott a mesterre, aki csillog szemmel nzett vissza r.
n elintzem a jobb oldalit suttogta Nusendran. A msik a tid. Gyors lgy!
Andrs blintott, s stt, des remegs futott vgig rajta. Nem szmtott r, hogy eslye nylik lni
a mgia eszkzeivel aznap este. Nyelt egyet, megint az rkre nzett, s feljk mutatva jeleket
kezdett rajzolni a levegbe.
Obrut ku movani, yatho viskos daldannu!
A bal oldali frfi mg mindig ivott, amikor hatott a varzsige, ezrt amikor frcsklve kikpte a
bort s a kupa a fldre zuhant, a trsa elkezdte veregetni a htt, azt gondolvn, hogy flrenyelt.
Andrs mosolygott, s a varzslat erejvel kiszortotta belle a levegt. sszeszortotta az klt, s
az r sszeesett, a szeme kidlledt, s ktsgbeesetten markolta a gallrjt. A msik csak bmulta
elttott szjjal, ahogy rgott mg egy utolst, aztn nem mozdult tbbet.
Nusendran elismeren biccentett, aztn megszlalt, s a msodik r krl egyszerre
megelevenedett a sttsg. Egy szempillants alatt kivlt belle egy fekete kgy, a szeme
szurokfeketn csillogott, a szjban pedig obszidinfogak meredeztek. Az r hallra vltan meredt r,
a szja kiltsra nylt. Az rnykgy egy pillanat alatt tmadott, kitpte a frfi torkt. Vrsugr lvellt
a levegbe, mikzben az ldozat sszeesett.
Nusendran elkldte a kgyt, hogy lje meg az alv szukt is, a biztonsg kedvrt. A stt
szrnyeteg ezutn megremegett, s jra beleolvadt az jszakba. A kt mgus mg egy pillanatig
mozdulatlanul hallgatzott, figyelt. Minden csendes volt. Senki mssal nem tallkoztak, mialatt
lopakodva megkerltk a falut, s vgl kirtek egy alacsony kfallal krlvett kis legelhz a dli
oldalon. Odabent a karm teli volt apr, gyapjas jszgokkal, ves brnyok aludtak sszebjva.
Andrs felpillantott a Nuitarira. A stt hold kzel jrt mr a zenitjhez, kvr volt, akr egy nyri
szilva. Kzeledett az id.
A brnyok mozgoldni kezdtek, amikor Nusendrannal felkapaszkodtak a kertsen, s beugrottak a

karmba, de egyik llat sem bredt fel, s a kt mgus megint vrt egy pillanatot, aztn tovbbmentek.
Sztvltak, vatosan tlpkedtek az alv llatokon, mikzben folyamatosan ide-oda jrt a szemk.
Andrs beharapta az ajkt, mikzben ment, rezve a fekete hold rnehezed slyt.
Fi! Gyere ide!
A suttogs srtn hastott az jszakba, s Andrs ugrott egyet ijedtben. tpillantott a karmon.
Egy narancsfa vrsltt a kerts mellett. Mosolyogva megindult fel.
Ott, a fehr gyapjtenger kzepn volt egyetlenegy llat, amely olyan fekete volt, mint a kpenye.
Andrsnak mind a harminckt foga kiltszott, mikzben elindult a fekete brny fel. Mentben
elhzott egy apr oplvegcst a kpenye jjbl. Kihzta a dugjt, leguggolt az llat mell, s
vrt.
A fekete kpenyesek hasznltak olyan varzslatokat, amelyekhez a tbbi rend soha nem folyamodott
volna: varzsigket, amelyek letre keltettk a porlad holttesteket is, vagy olyan fjdalmat okoztak,
hogy az ldozat a sajt koponyjt is bezzta volna, csak hogy szabaduljon tle. Msok az Abyss
gonosz szellemeivel cimborltak. A dmonok azonban ingyen nem nyjtottak segtsget a
halandknak: megfelel engesztel ldozat nlkl szttptk volna akrmelyik mgust, aki zargatni
merszeli ket. Nusendran hnapok ta dolgozott rajta, hogy kapcsolatba lpjen egy ilyen dmonnal, a
varzslathoz azonban egy fekete brny vrre volt szksg, amelyet akkor kellett megszerezni,
amikor a Nuitari kiteljesedve szott az res gen. Egy ilyen estn, mint a mai.
Nusendran halkan suttogott valamit, s jra lthatv vlt. Hossz, hidegen kovcsolt vaskst
tartott a kezben. Andrs is vget vetett a lthatatlann tv varzsignek, s odatartotta az vegcst.
Tartsd szilrdan! mondta az idsebb mgus. Gyorsan fog trtnni.
Andrs blintott. Nusendran lehajolt, a pengt a brny fle mg tarotta, elsuttogott egy imt
Nuitarihoz, aztn a kst belemlyesztette az ldozati llat fejbe.
A brny megreszketett, s rgott egyet, de nem adott ki hangot, mikzben elernyedt. Nusendran
kihzta a pengt, aztn felnyitotta az llat nyaki vnjt, s sttvrs radat zdult a fldre. Andrs
frgn cselekedett; a meleg vr belefolyt az vegcsbe, s elzatta a kezt. Felllt, s vrsen
csillog kzzel visszanyomta a dugt az vegcsbe.
Nusendran aznap este msodszor is elmosolyodott. Beletrlte a kst a halott brny bundjba,
aztn eltette.
Jl van mondta. Gyernk, mieltt
Most egy msik hang hallatszott, tisztn, hangosan, s kzel.
Cie rcas supam torco, Palado zengte , ms bodoram burtud!
Andrs felpillantott, elakadt a llegzete. Mint a birodalom minden rstud alattvalja, is ismerte
az istari templom nyelvt. Az jszaka szvben jrok br, Paladine, lgy a vilgossgom!
Olyan ragyog fnycsva rasztotta el a mezt, mint az ezst hold. Nusendran s Andrs
megmerevedtek, ahogy a brnyok bredezni kezdtek krlttk. Az idsebb mgus megprdlt, s
Andrs is kvette a mestere tekintett. Egy fehr ruhs frfi llt ott egy nyrfa alatt. A kezben
platinamedlt tartott, amely tndklve verte vissza a szent fnyt. Egy tisztelend fi volt, Istar pap
kirlynak az egyik szolgja.
Nem a pap miatt kerekedett el azonban a szeme, s verte ki a ldbr, hanem a mellette llk miatt:

egy tucat lovag, tkrfnyesen csillog pnclban, s szarvas, rostlyos sisakban. A csapat fele
megtlttt jpuskt tartott a karjn, a tbbiek kardot szorongattak. A fehr pajzsukat s ujjatlan
kpenyket dszt jelvny lttn gyllet izzott fel Andrs szvben: aranykalapcs, vrs lngokkal
vezve.
Takhisis tz szemre! kromkodta el magt. Mester
Futs! kiltotta Nusendran, s tasztott egyet rajta.
A brnyok rlten bgetve menekltek. Mgttk a lovagok kiabltak, hogy lljanak meg. Hallotta
az jpuskk kattanst. Behunyta a szemt, s vrta, hogy a nyilak fjdalmasan belefrdjanak a
hsba, de a mestere gyorsabb volt: elforgatott egy grntgyrt az ujjn, s egyszerre arany fny
burkolta be ket. A lvedkek gy csapdtak neki a fnynek, mintha kfal volna, s szikrzva
lepattantak rla. A lovagok kiltozsa kromkodss vltozott, Andrs pedig kacagni kezdett.
Pnclcsrgs hallatszott a htuk mgtt, mikzben megint tvetettk magukat a kertsen. Andrs
megbotlott egy gykrben, s majdnem elesett. Nusendran meg sem prblt segteni neki. Az
egyenslyt visszanyerve a mestere utn rohant, mikzben elrtk a falu szlt.
Akkor hirtelen elttk is lovagok teremtek, csillog karddal a kezkben. Nusendran vadul
elkromkodta magt, s hirtelen lefkezett. Andrs tntorogva llt meg mellette. A csuklyja
htracsszott a nagy rohansban, ahogy a mester is, s elhlt a szve, amikor szrevette, hogy milyen
spadt Nusendran. Az ids frfinak mg az ajka is olyan fehr volt, mint a kiszradt csont. Az ifj
eddig mg soha nem ltta flni a mestert. Most mindketten hallra voltak rmlve.
A lovagok csrmplve kzelebb hzdtak, s bekertettk ket. Nusendran dhsen felmordult,
kilendtette a karjt, s lila fnysugarak csaptak bele mennydrgve hrom lovagba. gett hs szaga
tlttte be a levegt, s nagy csattanssal, ernyedten zuhantak a fldre. Nusendran nem fecsrelte az
idt, a lovagok sorfalban keletkezett rs fel vetette magt
Nyl frdott a htba, megprdlt, elzuhant, s hrgve markolszta a mellbl kill vres
nylhegyet. Andrs dbbenten, leesett llal bmulta. Nusendran dhsen, sszeszortott fogakkal
nzett vissza r.
Csinlj mr valamit, az isten verjen meg! zihlta a mgus.
Mr tl ks volt. Andrs kimerlt, minden tartalkt flemsztette a ma jjeli varzsls. Nem volt
ereje kzdeni, nem volt hov futnia. Egyre jobban bekertettk a lovagok
Ekkor valami klns trtnt.
Elszr azt hitte, kprzik a szeme, de a kvetkez pillanatban mr tudta, hogy nem errl van sz:
valban ezsts szemcsk felhje vette krl, amely minden llegzetvtellel egyre fnyesebben
ragyogott. A lovagok is lttk a felht, s megtorpantak, idegesen pillantgatva egymsra. Nusendran
szeme elkerekedett.
sszetr kristly hangja hallatszott, s a szemcsk felizzottak, fnyesebben, mint a nap. Andrs
ltta a mestere dbbent arct, ltta, ahogy a lovagok fellendtik a pajzsukat, hogy vdjk a szemket
aztn elvaktotta a fny, s semmi mst nem ltott.

*****
Makkoktl roskadoz tlgyek alatt bredt, egy rcsks, mohs sziklnak dlve. Stt volt, s
forgott vele a vilg, amikor megprblt fellni. Megdrzslte a szemt, htha gy jobban lt. Mi,
trtnt vele? Emlkezett a lovagokra, arra, hogy a mestere elesett, az ezsts fnyre s most itt van.
Hol az Abyssban lehet?
Kelj fel, fi! pp itt az ideje, hogy megnzd.
Mg soha letben nem hallott ehhez foghat hangot. A kikpzse alatt, amg fekete kpenyesnek
tanult, tbb tucat sttszv mgussal tallkozott, s tbb pappal, akik a gonosz isteneket szolgltk.
Mg annak is fltanja volt, amikor Nusendran kisebb dmonokkal beszlt. Egyik sem hallatszott
azonban ilyen htborzongatnak, ilyen kegyetlennek. gy tnt, hogy egyenesen zzmarval telt meg a
leveg a hangtl. Borzongva fordult meg, hogy megnzze, ki beszl.
Sok mese terjengett a frfirl, akit a hittestvrei a Sttnek hvtak, aki a leghatalmasabb volt
minden fekete kpenyes kzl, de keveseknek volt rsze a kivltsgban, hogy tallkozzanak vele.
Andrs most azon kapta magt, hogy egy magas, szles vll alakra bmul, akit a liget homlyban
gyakorlatilag lthatatlann tett sima, fekete kpenye. Szinte csontvzszer kezre barns foltokat
rajzolt az id, az arct jtkonyan eltakarta a csuklya rnyka. Csak hossz, szrke szakllnak vge
lgott ki a sttsgbl. Mintha izzott volna krltte a varzser, reszketett tle a leveg.
Fistandantilus! nygte Andrs alig hallhatan.
A csuklys frfi enyhn meghajtotta a fejt.
Ismersz mondta a jeges hang. Ezzel idt takartunk meg. Gyere, fi! Ltnod kell ezt, mieltt
vge lesz.
Az smgus ezzel sarkon fordult, s elindult a sttbe.
Andrs tpeldve habozott. Az sztnei sikoltozva knyrgtek neki, hogy menekljn: mg a
leghatalmasabb fekete kpenyesek is fltek Fistandantilustl. Ugyanakkor azzal is tisztban volt, hogy
a Stt nem olyan valaki, aki ell csak gy el lehet meneklni. Csak feldhten az smgust, ha
megprblna megszkni, s a Fistandantilus haragjrl szl trtnetek mg a szellemidzknek is
lmatlan jszakkat okoztak. Megborzongott, majd felkelt, s kvette a kpenyes alakot az jszakba.
Egy szikla szlre rtek ki a tlgyek kzl, egy keskeny szurdok fltt. A tvolban, egy msik
kiemelkedsen llt az uradalmi plet, amelynek most minden ablakban fny ragyogott. Alattuk
pedig, a szurdok mlyn kanyarg patak kzelben, a lovagok voltak.
Harmincan voltak, s hrom papot ltott kzttk Paladine tisztelend fit, fehr ruhban, egy
Mishakal gygytt halvnykkben, s Kiri-Jolith harci papjt aranyban. Mindannyian egy himnuszt
nekeltek a templom nyelvn. Nem igazn tudta kivenni a szavakat. Sok lovag levette a sisakjt, s az
ajkhoz tartotta a kardja markolatt, mikzben a papokon tlra nztek, a patak mellett lngol
mglyra. Magasra csaptak a lngok, tz lb magasba szktek, s a szikrk messze szrdtak az
jszakai szlben. Andrs sszehzta a szemldkt, nem rtvn, hogy mirt raktak ekkora tzet a
lovagok. A kvetkez pillanatban azonban mr tudta, mert megltta a lngok kztt a testet.
Nusendranbl nem sok maradt, csak egy elszenesedett porhvely, amely az oszlopra erstett

bilincseken lgott. A haja s a ruhja elgett, a hsa fortyogva vlt le a csontjairl, ahogy lngok
nyaldostk. Nem feljk fjt a szl, gyhogy a bzt nem reztk, de Andrs kpzelereje elhitette
vele, hogy rzi a hall szagt. Nygve elregrnyedt, s lehnyt a szikla peremrl. Ezutn lihegve
nekidlt egy fnak.
Fistandantilus kzvetlenl mellette llt, hullmokban rasztva magbl a hideget. A hangjban
nyoma sem volt az egyttrzsnek.
Szegny Nusendran, a vn bolond. Eltkozta ket, mikzben haldoklott, tudod.
Andrs nem nzett az smgusra. A lngokba bmult, a fnyk visszatkrzdtt a szemben. A
keze klbe szorult, gy prblta visszaszortani a haragjt. Tudta, hogyha nem tenn, most azonnal
nekitmadna a lovagoknak. Egyet vagy kettt taln sikerlne meglnie, mieltt leteperik, de biztos,
hogy fellkerekednnek rajta.
Mly levegt vett.
El kell mondanom a konklvnak.
A konklv teljesen hasznavehetetlen felelte Fistandantilus. Gondolod, hogy most elszr
fordul el ilyesmi? A fehr s vrs kpenyesek sokszor hallottk mr ezt a trtnetet, s mg mindig
nem tesznek semmit, hogy segtsenek a feketken.
Ez igaz volt, Andrs is tudta. Nusendran sok mgust ismert, akik a papkirly embereinek keze kzt
haltak meg. Mg az Andrs prbattelt levezet varzslk kzl is gy vgezte az egyik. A
konklvban szolgl fekete kpenyesek kveteltk, hogy tegyenek valamit a rendek, csakhogy a
fehrek s a vrsk befolysa tl ers volt, k pedig tlsgosan tartottak a papkirlytl, semhogy
cselekedtek volna. Semmit sem tettek volna Nusendranrt.
Bosszt akarsz drmgte Fistandantilus , s igazad van. Nem csak Nusendran miatt. Minden
testvrnkrt, aki a papkirly mszrlsnak lett az ldozata. n fel tudlak ruhzni az ehhez szksges
ervel. Gyere velem, Andrs, s ha trelmes vagy, egy napon megmutathatod az Isten Kalapcsa
lovagjainak, hogy mit jelent a fjdalom. Ha megtagadod a segtsgem
Lemutatott a szurdokba, aztn sarkon fordult, s elstlt. Andrs a szikla tetejn llva belebmult a
lngokba, nzte, ahogy valamikori mesternek a teste egyre zsugorodik, mikzben a tisztelend fi
szenteltvzzel kioltotta a tzet s ltott mg valamit. Eddig nem vette szre, de most mintha jeges
trt dftek volna a szvbe a ltvnyra.
Egy msik mglya.
Andrs megkvltn llt, kavargott a gyomra. Azt a mglyt neki lltottk. Ha Fistandantilus nem
vetette volna be a teleportl varzslatot, amely idehozta, most a mestere mellett lgna a sajt
sszegett teste is. Fekete kpenyt viselt, ezrt vgezni akartak vele. Kikristlyosodott benne a harag,
s gymntkemnny vlt.
sszegett arca elsttlt a gyllettl, mikzben megfordult, s a Stt utn indult.

I.FEJEZET

I.A. 942.tizenegyedik hnap


Az emberek csak Hajtrnek hvtk a sziklt, s Cathan MarSevrin ltta is, hogy mirt, ahogy
belehunyorgott az arcba csap esbe. Valdi rmlom volt a hajskapitnyoknak, egy hatalmas, stt
sziklacscs, fl mrfldre a parttl, gy nylt ki a haragos tengerbl, akr valami istentelen szrny
cspja. Egy rgi vilgttorony meredezett a tetejn, de stt volt, akr egy res koponya, magra
hagyatva a gyomok s szelek knye-kedvre. Minden tengersz, aki rendszeresen jrta Istar szaki
partjait, nagy vben elkerlte, de ha hinni lehetett a halszoknak, a szikla krl a tengerfenk teli volt
rgi hajroncskkal. A vakmer, gazdagsgra s kalandra vgy ifjsg nha kiment bvrkodni a
Hajtr krnykre, hogy vszzadokkal korbban eltnt kincsek utn kutasson. Ritkn esett meg,
hogy valamireval zskmnnyal trtek vissza. Volt, aki egyltaln vissza sem trt.
Cathan nem a meggazdagods remnyben jtt a Hullmtrhz. Msfle remnyeket rejtegetett
szmra a szikla. Vgigsimtotta az arct, vizet sprve stt hajba, amely most, hogy negyvenfel
kzeledett, mr ritkulni kezdett, s szlt a halntkn, sszhangban deresedet szakllval. Lenylt, s
megrintette a kardjt, az benzt. A fehr kermiadarabokkal kirakott aranymarkolat ritkn kerlt
tvol a keze gytl az azta eltelt hsz v sorn, hogy elszr felcsatolta. Isten Kalapcsnak
lovagjai ritkn mentek brhov is kard vagy ftyks nlkl. Rzsaszn, frszfogas villm hastott
keresztl az gen. Egy szempillants mlva kvette a mennydrgs, olyan hangosan, hogy Cathannak
belecsendlt a fle. Meg sem rezzent, br a mellette ll lovagok kzl tbben sszerndultak. Jobb
helyet is el lehetett kpzelni egy ilyen vihar tvszelsre, mint egy magas tengeri szikla szln llni,
klnsen, ha nehz pnclt viselt az ember.
Pokoli egy jszaka! mondta Sir Damid Segorro. Apr, inas emberke volt, akinek gesztenyeszn
bre s gndr haja messzirl elrulta, hogy Seldjuk tartomnybl val. A tbbi lovag
lemezpncljtl eltren, csillog pnclinget viselt, a kardja pedig rvid volt s grbe. Zordan
tekintett a felhkre, amelyek kztt villmok cikztak.
Srknyok ideje. Szvesebben csinlnm ezt, amikor kisebb az esly r, hogy ripityra trnk.
Cathan oda se pillantott a parancsnokhelyettesre. Tbb, mint egy ve harcolt a kis keleti oldaln
pp elg ideje, hogy tudja, Damid nem volt gyva, csak elvigyzatos. Igaza lehet, gondolta Cathan,
s lepillantott a meredly szln, a lenti sziklkra. risi, fehr tajtkkal trtek meg rajtuk s a
Hajtrn a hullmok. Mgttk gy hullmzott s csapkodott a tenger, mintha lne. Audo conib, gy
hvtk a tengerszek, a kikti kocsmk biztonsgbl. hes vz. Akik rajta hajztak, csnybb nevet
adtak neki.
Cathan megrzta a fejt, s mosolyra grblt a szja.
Hov tnt a hited, bartom? krdezte. Az isten megvd minket.
sszetallkozott a tekintetk, de csak egy pillanatra, aztn kinzett a tengerre. Brmilyen hossz
hnapok ta szolgltak is egytt, a seldjuki mg mindig nem brta sokig llni Cathan tekintett.
Kevesen tudtk. Cathannak nem szokvnyos szeme volt, hanem fehr; res volt a szemgolyja. A
vihar villog fnyben olyb tnt, mintha a sajt bels tzvel tndklne. Az letnek tbb, mint a
fele ta ilyen volt a szeme, ezrt mr hozzszokott, hogy a frfiak s nk elfordtjk tle a tekintetket.

Senki msnak nem volt ilyen szeme Krynnen.


Viszont olyan ember sem volt mg egy, aki egyszer meghalt, s aztn jraledt, hogy elmeslje,
milyen volt.
Elnzett Damid mellett, a tbbi lovagra. Mindegyik pnclt s fegyvert viselt, fehr kpenyk
nedvesen tapadt rjuk az esben, a rajtuk lngol arany kalapccsal. Csak nhnyan tettk fel a
sisakjukat, hogy a rostlyt lezrva vdekezzenek az idjrs ellen, a tbbiek hagytk, hogy a vihar az
arcukba csapjon. sszesen harmincan voltak, kevesebben, mint amekkora csapatot Cathan ltalban
irnytani szokott. Az istari szent lovagsg vezet tbornagyaknt ltalban ezerfs, vagy mg
nagyobb seregeknek szokott parancsolni, lovagoknak s scatknak, a birodalmi sereg kzkatoninak
egyarnt.
Ma jjel azonban ezer emberrel nem tudott volna mit kezdeni. Erre a nhnyra volt szksge, hogy
kzre kertsk a Koponya Trsasgot.
Cathan most mr hnapok ta ldzte ezt a csoportot, egyik nyomtl a msikig haladva. Chemos
kveti voltak, az egyik utols szekta, amely mg megmaradt a birodalomban a hall istent imdk
kzl. Titokban ztk romlott vallsukat, elsott holttesteket raboltak, s l embereket, hogy
ldozzanak gonosz istensgknek. Cathan s az emberei htrl htre, hnaprl hnapra mindhiba
kutattak, s csak nhny elhagyott kegyhelyet talltak, rszradt vrtl barna oltrokkal. A kutatsuk
vgl azonban elvezette ket a Hajtrhz. Itt volt a chemosistk legfbb temploma, tvol a npek
szemtl, ahol biztonsgban gyakorolhattk tiszttalan szertartsaikat.
Ennek ma este vge, gondolta Cathan, s megint megrintette az benzt. Az isten segtsgvel,
gy lesz.
Uram? Uram!
Pislogva trt vissza a mlzsbl, belenzve a beszl arcba. A fegyvernke volt, tizenhat ves
legny, szles, szepls arccal s szalmaszn srnnyel, amelyet hossz copfba fogott. Egyszer
pnclinget viselt, a kpenyn ezstkalapcs volt, jelezve, hogy mg nem tttk lovagg. A szeme a
buzgsgtl szinte olyan fnyesen ragyogott, mint Cathan.
Mi az, Tithian? krdezte.
Uram, kszen llnak a csnakok. Indulhatunk?
Cathan Damidra pillantott, aki vllat vont, s vigyorra grblt a szja. Tithian lelkesedse
szrakoztatta a seldjukit, s Cathannak is le kellett kzdenie a vlaszmosolyt. A Kalapcs tbornagya
nem gnyolhatta ki az embereit, fknt nem a buzgsgukrt. Azonkvl, neki is kezdett kicsit forrni a
vre. Hiba harcolt oly sok ve a gonosz ellen a papkirly nevben, mg mindig izzott benne a harci
vgy.
Jl van mondta. Azrt elszr jruljunk a papokhoz! Meg kell kapnunk az ldst a csata eltt.
Ngy pap volt Cathan csapatban, a lovagok most lehajtott fejjel eljk gyltek. A Mishakal kk
kpenybe ltztt, ezsthaj, vas llkapcs n, Serlssi, aki a csapat gygytjaknt szolglt,
istennjhez imdkozott, hogy vdje meg a lovagokat minden bajtl. Revic, Kiri-Jolith hegynyi
szolgja, aki ujjatlan aranyszn kpenyt viselt a pnclinge felett, megvgta a tenyert trvel, s a
fldre folyatta a vrt, abban a remnyben, hogy ennl tbb vrk nem fog folyni a nap folyamn.
Athex fsts kp, kvr ember, Habbakuk a Halsz lila ruhjban megszentelt tengervzzel mosta

meg a lovagok homlokt, s vdimt mormolt a tengerhez. Vgl Paladine tisztelend fia, a kortl
hajlott ht, az estl nehz, hfehr kpenyt visel, fehr szakll Ovinus kvetkezett, aki
megldotta ket a szent templom nevben.
Ucdas pafiro imdkozott Ovinus, s Istar legfbb istennek a jelt, a szent hromszget mutatta
, nomas cridam pidias, e nos follas ebissas! Sifat!
Hajnal Atyja, vezess minket gyzelemre, s irnytsd helyesen a kardunkat! gy legyen!
Sifat! visszhangoztk a lovagok. Mindenki elhzta a fegyvert kardot, buzognyt vagy brdot
, s cskot lehelt r. Aztn megfordultak, s lenztek a sziklafalon.
Azok, akik annak idejn a Hajtr vilgttornyt gondoztk, hossz, keskeny lpcst vjtak a
kbe. A szl s a vz simra csiszolta a lpcsfokokat, az es pedig csszss tette ket, ezrt a
lovagok csak lassan tudtak mozogni, vatosan msztak le a szikls partra. A megtr hullmok
permete magasan a fejk fl csapott. A fiatalok nagy rsze, s az idsebbek kzl is nhnyan,
rmlten nztk a vizet s az ijedtsgk csak fokozdott, amikor meglttk a kt csnakot, amely
majd csatba viszi ket.
Kis llekvesztk voltak, hatevezs parti brkk, s vadul imbolyogtak, egymsnak verdtek a
seklyesben. Damid khgtt, s beharapta keszeg bajszt, Tithian szemei pedig gy kimeredtek, hogy
fl volt, kiugranak a fejbl. Cathan azonban csak biccentett magban, s tbmult a vzen a
sziklaoszlopra, amelyhez el kellett jutniuk. Kemny vihar volt, de ennl jobb alkalmat nem tallhattak
volna, hogy megtmadjk a chemosistk templomt. Ebben az tletidben nem fogjk szrevenni a
kzeledtket.
Beszlls! kiltotta, tlvltve a vihar robajt. Ahogy megbeszltk. Rajta!
Sokak arca egszen spadt volt, szinte zldnek ltszott a villmok fnyben, de mindannyian
engedelmeskedtek. Fogadalmat tettek, amikor lovag lett bellk, gyhogy nekiindultak, belegzoltak a
trdig r vzbe, s bemsztak a csnakokba. Cathan ment legutolsnak, s az egyik csnak orrban
foglalt helyet. Az vadul imbolygott alatta, ahogy a tenger emelkedett s sllyedt, de megtartotta magt.
Megint az vhez nylt, de most nem a kardjt rintette meg, hanem egy csillog gyngykbl ll
fzrt hzott el, s az ujjai kztt prgetve jtszott vele. Aztn mly llegzetet vett, s a szikla fel
mutatott.
Palado Calib mondta , me iromas, tus ban abam drifo!
ldott Paladine, adj szabad utat, hogy flelem nlkl jrhassak!
Ezzel elszaktotta a fzrt, s sztszrta a gyngyket. Gyngyk apr zpora zuhant a vzbe a
csnak eltt. Cathan visszafojtott llegzettel vrt. A tenger elnyelte a gyngyket, s egy ideig mg
hborgott. Aztn ezst fny ragyogott fel a felszn alatt, s kezdett megvltozni a vz.
Legendkban lehetett hallani az si papokrl, akik olyan mrtkben brtk Paladine erejt, hogy
egsz cenokat el tudtak csendesteni egyetlen imval. Ez a fohsz nem volt olyan ers. A tajtkban
frd sziklk mgtt a hullmok ugyanolyan tbolyultan rjngtek. A kt csnak krl azonban
kisimult a felszn, mint egy nagy micahi veglap. Mg csak nem is fodrozdott, amikor az evezsk
belemrtottk a laptjukat. A lovagok hosszan bmultk, muldozva, aztn megint Cathanra nztek.
mosolygott, ezst szeme felragyogott a villm fnyben, amely belecsapott a Hajtr tetejn
ll romokba. Lecsapta a sisakrostlyt, elhzta az benzt, s elremutatott.

Rajta, ht! A papkirly nevben!


A Fnyhozrt! vlaszoltk egyknt a lovagok. Aztn nekiveselkedtek az evezsk, s a
csnakok elindultak a parttl.

*****
A chemosistk rszemeket helyeztek el a sziklacscs lbnl: hat, brpnclba ltztt frfit, stt
kpenyben, kecske- s farkaskoponybl kszlt sisakban. A tombol viharban azonban nem vettk
szre a kisimult vzsvokon feljk sikl csnakokat, csak amikor azok mr odartek a Hajtrhz.
Mg meg sem lltak a csnakok, a lovagok mr elkezdtek kiseregleni, Paladine s a papkirly nevt
kiltozva, mikzben felkapaszkodtak a csszs sziklkon. A szekta tagjai ijedten rohantak, hogy
tjukat lljk. ten grbe kardot suhogtattak, mg a hatodik egy sziklahasadk fel igyekezett, a
kpenye lobogott a nyomban.
sszecsaptak a pengk, s az rszemek hamarosan hallukat leltk. Kevesen is voltak, az Isten
Kalapcsa pedig nagyon is jl kpzett. A hall istennek kveti nem fltek a halltl, mikzben
harcoltak, de ettl mg a pengk becssztak a bordik kz, s felvgtk a torkukat. Egy perc sem telt
el, s mr vget is rt a harc; az rk holttestei a sziklk kztt lebegtek, vrsen habzott krlttk a
vz. Az egyik fiatal lovag kapott egy vgst az arcra, de ettl eltekintve a lovagok sebesls nlkl
megsztk.
Egy dolgot azonban sikerlt elrnik a szekta tagjainak: az egyikk elmeneklt, s vadul kiltozva
eltnt a hasadkban. A lovagok megprbltk ldzbe venni, de tlsgosan bizonytalan volt a talaj,
s a frfit elnyeltk a sziklk, mieltt elkaphattk volna. Cathan elkromkodta magt.
Ennyit a meglepetsrl jegyezte meg Damid.
Cathan bosszsan meglengette a kardjt, aztn megindult a barlang fel.
Gyorsan, emberek! kiltotta. Ne vrjuk meg, amg kijnnek!
Ezzel a lovagok bevetettk magukat a hasadkba, Cathan az len, Damid az oldaln. A folyos szk
volt, s egyenetlen, a falt vres tenyrnyomok bortottk. A falitartkban fklyk lobogtak, tncra
keltve az rnykokat. Lefel kanyargott az t a szikla mlybe, s a kzepn vkony esvzpatak
csordoglt. Mikzben a vihar zajt maguk mgtt hagytk, j hangra lettek figyelmesek, amely mintha
a lbuk all jtt volna, a szikln keresztl. Mly drgs volt, dobok dbrgse. Cathan hromszget
vetett. A chemosistk l emberekrl lenyzott brbl ksztettk a hangszereiket. Spokat is faragtak
a csontokbl, de ahhoz mg messze voltak, hogy azoknak a hangjt is halljk.
Egyszerre abbamaradt a dobsz. Egy szvdobbansnyi ideig rettenetes csend tlttte be a folyost,
s csak a lovagok pnclcsrgse hallatszott. Aztn dhs kiltozs harsant, melyet idnknt huhog
vonts szaktott meg, visszaverdve a folyos falrl. Cathan beharapta az ajkt, s Damidra
pillantatott. A seldjuki lehunyta a szemt, s hangtalanul imdkozott. Cathan maga is gyors knyrgst
intzett az istenekhez.
Megcsapta ket a szag.
Hnyingerkelten des volt, mint valami rmes virg illolaja, hs- s zsrszaggal keverve: a
rothad hs bze. Tbb lovag klendezni kezdett, ahogy a szag belekszott az orrukba, s valahol a
sor vgn az egyik fegyvernk jl hallhatan rosszul lett. Cathan feszlten figyelt, s tartotta magt.
Harcolt mr korbban chemosistkkal szmtott erre, s ersebben szortotta az benzt, mikzben
az alagtban megmozdultak az rnykok.

A templom vdelmezi nem koponyasisakot viseltek, s nem grbe karddal harcoltak. Ingatagon
jrtak, s csak a csoszogsuk hallatszott, ahogy lassan kzeledtek. Nem beszltek, nem morogtak, mg
csak nem is llegeztek. A chemosistk rei halottak voltak.
A bz kezdett elviselhetetlenn vlni, ahogy betmolyogtak a fklyk fnybe. Rettenetes ltvnyt
nyjtottak, foszladozott rluk a hs, kivillantak a csontjaik, ernyedten lgott a szjuk, a kezkkel
pedig gy markolsztak, mintha karmok lennnek. A chemosistk rtusai kvetkeztben a halottak
tudtak mozogni, de gondolkodni nem. Ugyangy nem volt bennk rtelem, mint az odakint, a
hajroncsok kztt szkl teremtmnyekben. Csak kzeledtek egyre, totyogva, meleg hst keresve,
minden lpskkel megsrtve mindent, ami szent.
Legell egy nagydarab frfi haladt, aki nyilvnvalan fulladsos hallt halt. Duzzadt s kk volt a
hsa, s a szeme helyn, melyet kiettek a rkok, kt lyuk ttongott. Cathan egyetlen suhintssal
felmetszette a hast, s kiontotta a beleit. A sebesls alig lasstotta meg a tntorg szrnyeteget, s
csak akkor esett ssze, amikor Damid is rhzott egyet, s lereplt a felpuffadt feje, majd
nekicsapdott a mgtte nyomakod hullnak. Akkor elernyedt, s nedves csattanssal elterlt a
fldn.
A msodik rm erszakosabb hallt halt, a torkn lv metszs gy ttongott, mintha lett volna mg
egy vigyorg szja. A vgs nem vrzett, ahogy a karja sem, amikor Damid grbe kardja knykbl
levgta, kilg inakat hagyva maga utn. Cathan mg kegyelemdfsknt beleszrta a kardjt a
szjba, mire aztn sszeesett, mint egy pesari bbu, ha elvgjk a kteleit.
Csak jttek tretlenl, egyik ocsmny alak a msik utn: ennek a koponyja volt betrve, annak mg
mindig killt egy trtt lndzsavg a gyomrbl. Cathan szeme knnybe lbadt a bztl, mikzben az
benz fradhatatlanul emelkedett s csapott le, Damid fegyvervel sszhangban. Egy id utn
fradni kezdtek, egyre lassabban s nehzkesebben forgattk a kardjukat, gyhogy htrahzdtak,
helyet adva a kvetkez kt lovagnak, hogy folytassk a hajmereszt mszrlst.
Ebbl a prosbl az egyik, Sir Alarran lett az Isten Kalapcsnak az els halottja. A negyedik
hulljval harcolt, a kardja egy temben dolgozott a mellette ll buzognyval, amikor az ellenflnek
sikerlt kijtszania valahogy a vdelmt, kllel fejbe vgta. A sisakja lereplt, nekicsapdott a
falnak, pedig fl trdre esett, kzben keresztldfve a holttest gyomrt. A szrnyeteg azonban nem
esett el. Hiba mrte r a msik lovag zporozva az tseket, Sir Alarranra vetette magt, s csorba,
srga fogait a homlokba mlyesztette.
Alarran felsikoltott. Htborzongat reccsens hallatszott.
A kvetkez pillanatban a msik lovag buzognya fltvn vgta a hullt, s ppp zzta a fejt.
Akkor azonban mr ks volt. Alarran mr nem lt. Egy msik lovag sietett elre, hogy tvegye a
helyt.
A lovagok elrenyomultak. Mire a folyos kezdett vzszintess vlni, mg hatan elestek kzlk, s
tbb, mint tven holttest hevert a nyomukban sszekaszabolva, idnknt mg rgva egyet-egyet. Vgl
kezdtek megfogyatkozni a hullk, s a folyos egy hatalmas barlangba nylt, a chemosistk
templomba.
risi reg volt, tven lps szles. Nagy, stt medence tlttte meg a felt, amelyet a fentrl
belg cseppkvek tplltak. A falakat megfestette a koponykkal llatival s emberivel egyarnt

krlvett rz sznserpenykben lobog lngok fnye. A rettenetes dobok kt flbetrt cseppkoszlop


szles csonkjn lltak, s a falakon is brk lgtak, fakeretre fesztve, szentsgtelen jelekkel
telifestve. Koponyasisakos chemosistk tltttk meg a templomot, voltak vagy tvenen, s tovbbi
halottak llkodtak az rnykban. A t fl benyl szikln llt az oltr, egy rgta halott srkny
risi koponyja, amelyet felvgtak, s gy az agykamrja szolglt ldozati ednyknt. Mellette,
jfekete kpenyben, vrs s fekete kvekkel kirakott medvekoponya fejdszben a szekta feje, a
Hallmester llt.
A barlang tls vgn belp lovagokat megltva a fpap felemelte a kezt fekete volt a vrtl,
mert ppen valamilyen ldozatot ksztett el az oltrnl , s vltve tmadsra szltotta fel az
embereit. Azok engedelmeskedtek is, grbe kardokkal s hullmos pengj ksekkel Cathankra
vetettk magukat. A mg megmaradt hullk a nyomukban tmolyogtak. A lovagok maguk el emeltk a
pajzsukat, hogy hrtsk a trnadst, s a barlang egy idre megtelt fegyvercsattogssal. A sebesltek
s haldoklk a fny s a sttsg isteneinek nevt kiabltk.
A lovagok kisebbsgben voltak, de kemnyen harcoltak, s a szekta tagjai a nyomukba sem rtek a
fegyverforgats tern. Mindkt oldalon hullottak az emberek, de az Isten Kalapcsnak harcosai
minden elesett emberkrt hrmat intztek el az ellenfl kzl. A chemosistk sorai lassan kezdtek
meggyenglni, s vgl teljesen feladtk.
A csata vget rt, a szektatagok kisebb csoportokra szakadtak szt, amelyek hamarosan elestek a
lovagok kardja ltal. Hallukban vltve tkoztk a gyilkosaikat, a szemk gyllettl izzott. Cathan
s Damid az oltr fel nyomakodott, Tithiannal s fl tucat msik lovaggal a sarkukban. Ott jabb
csapat pap vrta ket, s ezek mg elszntabban harcoltak: a ktsgbeess s dh megsokszorozta az
erejket. A Kalapccsal szemben azonban gy sem tehettek sokat.
A Hallmester az oltr mellett llt, nem volt fegyver a kezben. Hossz szakllal keretezett arca
fagyos, megvet vigyorra torzult. Nem volt flelem a szemben, pedig biztos lehetett benne, hogy
hamarosan neki is vge. Cathan tudta, hogy lepaktlt Chemosszal. Az egyetlen vgya most az volt,
hogy magval vigye a hallba az ellensgeit, amennyit csak br. Cathan flvezette az embereit a
templom termszetes emelvnynek lpcsin, mikzben az benz vrsen villogott a kezben.
A Hallmester mosolyogva rszegezte az ujjt.
Cathan megdermedt, rezve, hogy a hall istennek jelenlte betlti a templomot. A msodpercek
vszzadoknak tntek, mikzben ltta, hogy a fpap szeme vrvrsen felizzik, s az ujjhegyei krl
skarlt fny villan. Klns, viszket forrsg radt szt a brn, rohamosan fjdalomm
srsdve
Valami meglkte htulrl, s a fldre tasztotta.
Damid.
Cathan rezte, hogy elhagyja a Hallmester varzsigje, ltta, hogy a lovagtrsa megdermed, a
grbe kardjt a magasba tartva.
Ne! kiltotta, s odanylt. Menj
Olyan hang hallatszott, mint amikor karmok hastanak vgig egy palatbln, s a Hallmester ujjai
krl a skarlt fnybl kibontakozott egy ostor, egy vrs szj, amely kicsapott, s tbbszr
krbetekeredett Damidon. A seldjuki felvlttt, eldobta a kardjt, aztn remegni kezdett, mikzben a

kiltsa hallsikolly vltozott, amelyet elfojtott egy mgikus burok. Cathan meg akarta ragadni, de a
hl getett, ahol hozzrt, ezrt sziszegve visszakapta a kezt.
Egy pillanatra minden elcsendesedett, semmi nem mozdult. Aztn a mgikus szlak sztpattantak,
darabokra szaktva Sir Damid Segorrt.
Hsdarabok szrdtak szt a kveken, s belecsobbantak a tba. Az aclpncl gy szakadt szt,
mintha bdogbl lett volna. Vrs kd tlttte be a levegt. Az egsznek a kzepn Damid borzalmas
csontvza sszezuhant egy vres csont- s nhalomm. A lovagok dbbenten meredtek a trsuk
maradvnyaira.
A hallmester gnyosan felkacagott, szemben tbolyult lng lobbant, s megint Cathan fel nylt
de megtorpant, s a hasba frd kardra bmult.
Cathan pislogott, htrafordult, s megltta Tithiant. A fegyvernknl mr nem volt ott a kardja.
Hanyagul nekihajtotta a Hallmesternek, s a fegyver valahogy pont clba tallt: szuronytskje
felig belefrdott a chemosista gyomrba. Azt nehz lett volna eldnteni, hogy Tithian vagy a szekta
vezetje vgott-e meglepettebb kpet.
A Hallmester trdre esett, s mg mindig ttott szjjal bmulta a fegyvert. Cathan dzul talpra
ugrott, s felkapta Damid grbe kardjt. A sajt fegyvert flretve odastlt a fpaphoz, megragadta
a medvekoponyt, s lerntotta a fejrl. A Hallmester reg volt, az arct rgi himlhelyek
csftottk. A hajba s a szakllba ujjcsontok voltak varrva. Felnzett, stt szemben elvakult
gyllet csillogott. Amikor azonban kinyitotta a szjt, hogy eltkozza Cathant, csak egy stt
vrsugr folyt ki rajta.
Az Isten Kalapcsa ltal jelentette ki Cathan, flemelve halott bartja fegyvert az isten s a
papkirly nevben hallra tllek. Du tas usam, porved!
Menj az istenedhez!
Lecsapott a penge.

II. FEJEZET
A tmads utni reggelen a lovagok kt mglyt ptettek a Hajtrre letekint sziklk tetejn. A
vihar elmlt, szrke eget hagyott maga utn, amely dlfel mr kezdett kklni, s a tenger is
elcsendesedett. Sirlyok s hollk krztek a fejk felett, odagylve a hall szagra. Messze, jval a
sziklacscs mgtt, egy magnyos vitorls szelte a habokat.
Az els mglyt hulladk fbl s gallyakbl dobltk ssze egy hevenyszett halomba. Ezen
felhalmozva hevertek sztvetett vgtagokkal, kimeredt szemmel a chemosistk s az ket szolgl
holtak. A hall szektjnak lhalottal kzl egy-egy mg rngatzott, nem akartak elszakadni a
borzalmas tlvilgi ltktl. A lovagok az jszaka nagy rszt azzal tltttk, hogy kicipeltk ket a
Hajtr belsejbl. A templom elrta, hogy a gonosz szolgit tisztt lngok kztt kell elgetni, gy
aztn Cathan a mglyra dobta az els fklyt, mialatt a trsasgban lv papok szent olajjal ntztk
meg a testeket. Magasba csaptak a lngok, s a szl stt fstcskot hzott vgig az gen.
A msik mglya, amelyet az elsnek szllel szemben lltottak, kisebb volt; Paladine-nak legyen
hla! gondolta Cathan, amikor rnzett. Szpen megraktk a fahasbokat, amelyeket egy csoport
arany level fbl vgtak a szrazfldn. A holttestek is gondosabban el voltak rendezve, mindegyik
a pajzsn fekdt, s a mellkre helyezett fegyverket markoltk. A halott lovagok szeme le volt zrva,
a rondbb sebeket fehr vszonnal takartk be. A papok itt nagyobb figyelmet fordtottak a
megszentel szertartsra. des illat hasbokat helyeztek a holttestek kz, mindegyiket alaposan
meglocsoltk olajjal, majd elmondtk a Ligibt, a halotti imt azokrt, akik az isten nevben harcolva
estek el.
Porasom usas farnas imdkoztak a papok e bonasom iudun donbulas, Palado fi.
Menjetek, isten gyermekei, s ljetek a csillagok kztt, Paladine oldaln, mindrkk.
A tll lovagok sszesen hszan az elz esti harminc helyett egyknt vontk ki a kardjukat s
vettk el a buzognyukat, majd tisztelegve a magasba emeltk.
Sifat! mormoltk.
Itt is Cathan gyjtotta meg az els fadarabot. Mr nem szmolta, hogy hny frfit s fit, ami azt
illeti getett el az vek sorn az Isten Kalapcsnak ktelkbe tartozk kzl. Annyian haltak
mrtrhallt a papkirly nevben, hogy nem emlkezhetett mindnek az arcra.
Ma azonban nehezebb volt meggyjtani a tzet. Damid, aki letakarva fekdt, hogy ne ltsszon,
milyen borzalmasan sztroncsolta a Hallmester, tbb volt, mint bajtrs. Szmos szp napot tltttek
egytt, iszogattak a borozkban, s jkat nevettek egyms trtnetein. Bejrtk a birodalmat
szltben-hosszban. Ezek a napok most vget rtek, s Cathan fradtnak s regnek rezte magt.
Nem olyan volt, mint amikor a testvrt veszti el az ember, ahogy nmelyek mondtk Cathan sajt
btyja hsz ve halt meg, egy rettenetes jrvnynak esett ldozatul, s az a vesztesg mg mindig
fjdalmas tvis volt a szvben , de akkor is nagyon fjt.
Isten veled, bartom! mondta, s lngra lobbantotta a mglyt.
Elstlt, vissza sem nzett, mikzben a tbbi lovag is rdobta a sajt fklyjt a tzre. Kiment a
szikla szlre, s a vitorlst bmulta szntelen szemvel. A szl belekapott fehr kpenybe, s

szemerklni kezdett az es. Shajtott, majd az vhez nylt, elhzott egy csontokbl s fogakbl ll
talizmnt, melynek a vgn egy patknykoponya lgott. Az res szemgdrkben fekete zafrok
csillogtak. A Hallmester nyakbl tpte le, bizonytkknt, hogy a vnember meghalt. Mg mindig
vres volt. Most ezt bmulta, belefeledkezve az benfekete csillogsba.
Valaki khgtt mgtte. Cathan meglepve szortotta a markba a talizmnt, s htrapillantott a
vlla felett. Tithian llt mgtte, szeplsen, tpetten s nyurgn. A mestere klns tekintett ltva
mlyen elvrsdtt, s a csizmjt bmulta. A tbbi lovag s fegyvernk elkezdte Kardhajtnak
hvni a csata utn. Cathan sem volt ugyan sokkal idsebb, amikor lovagg lett, de Tithian mg inkbb
csak finak ltszott.
Ez a hbor szlalt meg, mikzben a fldet rugdosta. Ez soha nem fog vget rni, ugye, uram?
Damid nevetett volna a krdsen, a maga ragads nevetsvel. Cathannak mr attl kuncognia
kellett, hogy az eszbe jutott. Ltva, hogy Tithian mg jobban elvrsdik, a fi vllra tette a kezt.
Ez nem hbor, fi. Ezt a csatt minden jmbor ember megvvja, hogy megszabaduljon a
gonosztl annyi a klnbsg, hogy mi a birodalomrt harcolunk. Az a feladatunk, hogy kordban
tartsuk a sttsget, s nem az, hogy teljesen elpuszttsuk.
A kezdeti idszakban az Isten Kalapcsa valban azrt kzdtt, hogy teljesen eltrlje a gonoszt
Istar fldjrl. A mai napig ez maradt a lovagsg hivatalos irnyelve. A papkirly mg mindig az
rk fny birodalmrl beszlt, amelyet meggrt, amelyben olyan fnyesen fog stni a nap, hogy
rnyknak nyoma sem marad. Az eltelt vek s a sok ldozat utn Cathan azonban rjtt, hogy
brmennyire meggyengltek is a sttsg szolgi, llandan egyre tbb lett bellk. Taln rkre gy
lesz.
Tithian megint khintett, mg mindig a lbujjait tanulmnyozva.
Mi az? krdezte Cathan.
A fegyvernk feszengve trte a tekintett.
Szval, uram. Csak annyi, hogy elhallgatott, vett egy mly levegt. A tbbiek azt mondjk,
hogy lovagg kellene tni azrt ami trtnt.
Cathan tekintete elsttlt. Az ostobk, gondolta. Remltem, hogy meglepets lesz.
Persze mondta biztatan. Nehogy azt hidd, hogy csak egy htba veregetst kapsz azrt, amit
tettl. Amikor visszarnk az rvrosba, Tavarre ftbornagy maga fog lovagg tni.
Elhallgatott, s sszevonta a szemldkt, amikor ltta, hogy a fi fancsali kpet vg. rlnd
kellene ennek a hrnek, Tithian.
Tudom, uram mondta a fi. s rlk is. Csak szval, remltem, hogy te fogod
Cathant elnttte a bszkesg. Ngy fegyvernke volt Tithian eltt mr mindegyik lovag volt,
kett kzlk meg is halt, s elgettk , de mg soha egyikk sem krt tle ilyesmit. Ez gy is volt
helynval: az Isten Kalapcsa szablyzata szerint egyedl a rend ftbornagya s maga a papkirly
adomnyozhatott lovagi cmet. Tithiannal kapcsolatban azonban volt nmi klnbsg. Ez a fi
majomszeretettel csngtt rajta. rva volt, amikor a rend maghoz vette, soha nem ismerte az apjt,
nem is volt csaldi neve. Ha Damidot szinte testvrnek tekintette Cathan, Tithian olyan volt neki,
mintha a fia volna s ennl kzelebb senki nem llhatott hozz, hiszen az Isten Kalapcsa, mint szent
rend, clibtust kvetelt a tagjaitl.

Cathan elmosolyodott.
Trdelj ht le!
Tithian vigyorgott, mint egy surran, mikzben engedelmeskedett. Csrg pncllal ereszkedett le a
kavicsos talajra.
Tudnod kell, hogy ez nem a hivatalos szertarts! figyelmeztette Cathan. Azt majd Tavarre
elintzi. Nem szd meg olyan knnyen a virrasztst!
Tithian blintott, mg mindig sugrz arccal. Cathan kuncogva tnylt a teste eltt, s elhzta az
benzt. A fm srld hangjra felfigyelt a tbbi lovag, s meglepve pillantottak oda, mikzben
flemelte a kardot, majd hromszor a fegyvernke vllhoz rintette bal, jobb, majd ismt bal
oldalon.
Noht cssztatta vissza a kardjt a hvelybe. Kelj fel! Hivatalosan nem vagy mg igazi
lovag, fiam, de az n szememben mr igen.
Ha Tithian mg szlesebben brt volna mosolyogni, kettszakadt volna a feje. Talpra ugrott, s
megragadta Cathan karjt.
Ksznm, uram! radozott. Ksznm! Ezzel elrohant, vissza a tbbi fegyvernkhz, akik
irigyen mregettk.
Cathan a fejt csvlva nzett utna. Aztn a tekintete vgigsiklott a meredek partvonalon, megltta
a kt mglyt, s elhalvnyult a mosolya. Hromszget vetett. A talizmnt visszadugta a zsebbe,
aztn visszafordult a tenger fel, s csak bmulta a vizet.

*****
Az g teli volt kkvekkel. Gymnt s rubin csillagok ragyogtak a fekete brsonyon. A kt hold, a
skarlt s a kalcedon korong vgigsiklott a csillagkpek eltt, amelyeket Cathan jl ismert: a Vitz
Harcos, a szarvas Kiri-Jolith, az tfej Sttsg Kirlynje, s mg sok msik, a fny s a sttsg
isteneinek a jelkpei. Kzptt ragyogott a legfnyesebb k mind kzl: a trkiz gmb,
felhpamacsokkal krlvve. A vilg. Krynn.
Cathan sszerndult lmban, s felnygtt. Ismerte ezt az lmot. A lovagg tse eltti jszaka ta
zaklatta. Nem telt el gy hnap, hogy ne trt volna vissza ide lebegni a csillagok kztt. Mindig
ugyanaz trtnt.
Nem csoda, hogy ma este is ez trtnik, gondolta. Miutn a mglyk kialudtak, a szektatagok
hamvait sztszrtk, a lovagokt pedig aranyurnba gyjtttk, hogy visszavigyk az rvrosba, a
csapat otthagyta a Hajtrt meg a vad tengeri szeleket, s a szrazfld belseje fel vettk az irnyt.
Amikor az j leszlltval tbort vertek egy fiatal nyrfaligetben, az Isten Kalapcsnak tagjai
egyenesen kizuhantak a nyeregbl. Cathan ert vett magn, s bren maradt, amg meggyjtottk a
tzeket, s rket lltottak, aztn elterlt a matracn, s amint lehunyta a szemt, mr lomba is
zuhant.
Most, lmban a magasbl tekintett le Krynnre, s ltta az cen kkjbl kibontakoz kontinenst,
Ansalont. Meg tudta klnbztetni mindegyik kirlysgt: Ergotht, Solamnit, Kharolist az elfek
erdit, s a trpk hegyeit a dombos vidket, ahol a surrank laktak, s Jgflde fagyott,
termketlen fldjt ott pedig, mindnl hatalmasabban, a Szent Istar, a papki-rly pomps rvrosa
ragyogott a szrazfld szvben.
Most trtnt valami. Valami kzeledett a hta mgtt.
Megfordult, de mr tudta, hogy mit fog ltni. Az jszakban szguld lngol kalapcs ugyangy az
lom rszt kpezte, ahogy a csillagok s a holdak. Azon az jszakn is ott volt, amikor elszr ltta
az lmot, a lovagg tse eltt. Az Isten Kalapcsa e ltoms utn kapta a nevt. Egyre nagyobbra s
nagyobbra ntt az jszakai gen, mikzben Cathan nzte. Egyre kzeledett s kzeledett aztn
csendesen elsuhant mellette, olyan kzel, hogy rezte a forrsgt, s a fnytl kprzott a szeme.
Azrt utnanzett, ahogy zuhant a trkiz gmb fel, tzcsvt hzva a nyomban. Istar fel. Az isten
igazsgszolgltatsa volt ez, amely lecsapott, hogy kizze a gonoszt a vilgbl. A fogait csikorgatva
megfeszlt, vrta a becsapdst, a borzalmas robajt, ahogy sszezzza a birodalmat

*****
Uram? Uram, bredj!
Cathan szeme azonnal felpattant. rnyk vetdtt r, egy kz fogta meg a karjt. Fellt, az benz
utn nylt, s mr flig kihzta a kardot a hvelybl, amikor a sttsgbl Tithian alakja bontakozott
ki. A fi flegyenesedett, tett egy lpst htra, de nem ijedt meg. Nem ez volt az els alkalom, hogy
felbresztette a mestert a knz lombl.
Kint stt volt, s hvs ilyen szakon sosem fordult igazn hidegre az id. A fk gai kzl
finom es szemerklt, szinte csak kdszitls. Mg nem kelt fel a nap, de mr prblkozott, szrke
volt alatta az g s a mindensg. A tbortzek mr csak parzslottak, s a tbbi lovag nagy rsze mg
mindig a matracn aludt. Kicsit arrbb, a lovak nyihogtak a sttben. A msik irnybl Ovinus halk
kntlsa hallatszott. A tisztelend fi a hajnal kszntsre kszlt.
Az benz visszacsusszant a hvelybe.
Korn van drmgte Cathan. Mi trtnt?
Tithian az inggallrjt hzogatta.
Az rszemek szrevettek valamit.
Valamit? hzta fel a szemldkt Cathan.
Az gen, uram.
Ez rdekesen hangzott. Cathan kibjt a takar all, s felllt. Jobban sajgott mindene, mint mieltt
aludni ment, de nem trdtt vele. Tithian tnyjtott neki egy forralt boros kupt, amelynek a tartalmt
gyorsan lednttte, s tvetette a vlln a kardktjt. Az benz megnyugtatan a combjhoz
verdtt. Tithian ezutn a sisakjt nyjtotta neki, de azt nem krte.
Merre? krdezte.
A fi dlre vezette ki a tborbl, ahol az erdt kdcskokkal bortott fves dombsg vltotta fel.
Cathan kt les szem re kzvetlenl a fk vonalnak a szln llt, s a felhket bmulta. Az
egyikk, Sir Marto, egy jmbor ris, htrapillantott, s tisztelgsre emelte a kezt. Az ajkra tette az
ujjt, mikzben a kt jvevny lba alatt hangosan ropogott az avar. A trsa, egy vkony, vrs haj,
Pellidas nev fick, tovbbra is az eget bmulta.
Klns egy dolog, uram suttogta Marto, Falthana serdejnek vastag akcentusval. A
szakllba a trt, amely a hazja szoksa szerint villsra volt nyrva. Pell ltta meg az imnt. Azta
ott krz. Szerintem keres valamit.
Pellidas hangtalanul blintott. Nmnak szletett.
Cathan sszevont szemldkkel nzett fel. Nem volt olyan j a szeme, mint valaha. A palaszrke
ftylon keresztl nem tudott kivenni semmit. Csendben elkromkodta magt.
Tithian, hozd ide messzeltmat! sziszegte.
A fi megkszrlte a torkt. Cathan odapillantott, s ltta, hogy a fi mr a kezben tartja a
kszlket, amelyet krt egy rzcsvet, amelynek mindkt vgben Micahi veglencsk voltak
beptve. Nyilvn elre gondolkodott. A fi zavart mosollyal odanyjtotta neki a messzeltt. Cathan
elvette, az egyik vgt a szemhez illesztette, s belekmlelt, hogy ugyan mit ltott Marto s Pell.

Istarban nem sok szrnyas teremtmny lt mr. A srknyok rgen eltntek, s elvtve ltek mg
ugyan srknygykok, s hasonl gonosz llatok, de csak az szaki tartomnyokban. Taln griff
lehetett, azokhoz a megszeldtett pldnyokhoz hasonl, amelyeket a papkirly udvarban l elfek
tartottak. Taln egy szrnyas l. A legendk szerint az effle szerzetek valaha szabadon nyargaltak a
birodalom mezin s a fltte elterl gen.
mg soha nem ltott egyet sem, s a gondolattl, hogy esetleg egy ilyen teremtmny krz a feje
fltt, kirzta a hideg. Ide-oda mozgatta a messzeltt, az eget frkszve
Aztn bosszsan megfeszlt az ajka.
Jolith szarvaira, Marto! mondta, s leengedte a messzeltt. Az egy madr.
n is ezt mondtam Pellnek felelte a nagydarab lovag de erskdtt, hogy nzzem meg jra.
Cathan Tithianra pillantott, aki vllat vont, aztn Pellidasra nzett. A vrs lovag mg mindig a fent
krz rnykot nzte, amely Cathan szemben csak valamifle tlagos ragadoz madrnak tetszett. A
slymok mindenfel el voltak terjedve Istarban, ezrt is vlasztottk ket a papkirlyok a birodalom
egyik jelkpnek. Cathan a homlokt rncolva emelte jra a szemhez a tvcsvet.
Megint megkereste a madarat, s most alaposabban megnzte. Tnyleg volt benne valami szokatlan,
valahogy furcsn mozgott. Rngatztak a szrnyai, s a farktollait nem borzolta a szl. s volt mg
valami klns csillogs a reggeli szrke fnyben. Szinte olyan volt, mintha
Mi a kezdte, de aztn a szemldkt sszehzva elhallgatott. Ez a dolog fmbl van?
Pellidas blintott. Marto a szakllt vakargatta.
gy nz ki, nem, uram? Ezrt gondoltam, hogy taln rdekel. Lefogadnm, hogy valami mgikus
dologgal van dolgunk.
Helyes sejts drmgte Cathan. jdonsg volt a szmra ez a fmmadr-histria, br mr
hallott olyasmit, hogy a varzslk llatokat, st, embereket is ksztenek bronzbl s vasbl.
Beleborzongott a gondolatba. Sosem volt nagy bizodalma a mgihoz. Martnak mg kevsb, s
beharapta az klt, hogy vdekezzen a varzslat ellen.
Intett Tithiannak, mikzben nem vette le a szemt a slyomrl, s a fi elrohant a tbor fel. A
madr valban keresett valamit ltta, hogy feljk fordtja a fejt, mikzben fent krztt. Azon
tprengett, hogy vajon milyen szndkkal kldte ide a varzsl, aki kldte. Abban biztos volt, hogy
semmi jval.
Tithian hamarosan visszatrt egy jpuskval s egy tegeznyi nyllal. Kszkdve prblta kifeszteni
az jat, hogy megtltse, mieltt odaadja a mesternek. Cathan azonban megrzta a fejt.
Alig ltom innen azt az tkozott nyavalyt! mondta, s a msik kt lovagra nzett. Melyiktek a
jobb lv?
Pell felelte Marto.
Sir Pellidas csak annyi idre vette el a szemt a slyomrl, hogy elvegye az jpuskt Tithiantl,
aztn megint felnzett, bemrte a tvolsgot, megnyalta az ajkt, kvette a slyom rptt az gen, aztn
megszortotta a fegyvert, s meghzta a ravaszt.
A hr megpendlt, a nyl elreplt. Cathan kvette a tekintetvel, amg el nem vesztette szem ell
aztn tvoli, magas pendl hangot lehetett hallani. Marto flnevetett s htba verte Pellidast; a vrs
lovag halvnyan elmosolyodott, s visszaadta az jpuskt Tithiannak. Cathan a kvetkez pillanatban

megint megltta a slymot, mr messzelt nlkl is. Most ereszkedett, zuhant a fld fel, mint egy
kiltt nyl. Nzte, ahogy elernyedt szrnyakkal leesik. Tompa puffanssal rt fldet, tven lpsre
tlk.
Az benz addigra teljesen kikerlt a hvelybl. Pellidas s Tithian is kardot rntott, Marto
pedig csrs harci brdot kapott el az vbl. Egytt kiksztak a fk kzl, s megindultak a madr
fel.
Az mlyen belefrdott a fves talajba. Mozdulatlanul fekdt, az egyik szrnya letrt, a msik
eldeformldott. Valban slyom volt, llaptotta meg Cathan, csakhogy a tollazata rzbl s ezstbl
llt, a csre pedig aranybl. A szemei srga kvek voltak zafr, vagy taln topz. A kemny aclbl
kszlt nylvessz a mellkasa kzepn kapta el, s a htn frdott ki. Pellidas megbkdste a
lbval, aztn lehajolt, s kihzta belle a nyilat. Ettl fmdarabok hulltak ki a lyukon: apr
fogaskerekek, s rugk, amelyek kilazultak a becsapd lvedktl.
Karthayi szerkezet mondta Marto, aki csak tudhatta. Egy apr falubl szrmazott, Falthana
hrneves fvrosa melll, amely gazdag vros volt, az llatkertjeirl s remek lakatosmestereirl
hres. Egyesek szerint a kartahyiakban gnm vr folyt, annyira odavoltak a barkcsolsrt, s mindig
j szerkezeteket talltak fel.
Cathan mg soha nem ltott egyetlen gnmot sem, ezrt nem hitt a ltezskben. Egyszeren idegen
volt szmra a gondolat, hogy ltezik egy rlt mrnkkbl ll faj. Ahhoz azonban nem frt ktsg,
hogy a madr egyltaln nem volt mgikus. Valami klnleges szerkezet volt.
Lttl mr valaha ehhez hasonlt? krdezte a termetes lovagot.
Marto a fejt rzta.
De mr vagy tz ve nem jrtam Karthayban. Csak az istenek tudjk, mit mvelnek azok ott.
Valami r van ktve a lbra szlalt most meg Tithian.
Cathan felvonta a szemldkt, s megnzte kzelebbrl. A fegyvernknek igaza volt. Egy
elefntcsont henger volt slyom lbra ktve, olyasmi, amilyet a kldnck hasznlnak, hogy
megvdjk a leveleket az idjrs viszontagsgaitl. Itt valami ms is volt egy platinalemez volt
hozzerstve. Cathan jl ismerte a fmbe maratott jelet: egy nemes slyom, amely Paladine szent
hromszgt tartja a karmai kztt.
Marto harsnyan felrhgtt.
A birodalmi sereg! bdlte. Branchala cspjen belm, Pell a papkirly jtkszert intzted
el!
Sir Pellidas arca idegesen megrndult, s lnkvrs sznt lttt. Cathannak vissza kellett fojtania a
kacagst.
Semmi baj nyugtatta meg a nma lovagot. Az n parancsomra tetted.
Megtapogatta az sszetrt madarat az benz hegyvel, hogy biztosan nem fog-e jra letre kelni,
aztn lehajolt, s lehzta a gyrt a lbrl. Mg mieltt feltrte volna a hengert lezr pecstet kk
viasz, benne a slyommal s a hromszggel , mr sejtette, hogy az zenet neki szl. s valban, gy
is volt.
Kzs nyelven rdott a levl, mert Cathan nem olvasott tl jl Istar templomnak a nyelvn:
Cathan, reg bartom!

Vegyes rzsekkel a szvemben rom ezt a levelet. Szerettem volna vidman rni, most, hogy
kzeledik a megkoronzsom huszadik vfordulja. Amgy is magamhoz akartalak hvatni, hogy
megnnepeljk ezt a dicssges napot. Sajnos azonban slyosabb dolgokat is kzlnm kell.
Nagyhr Marwort, aki oly rgta szolglt engem az smgia rendjeinek kveteknt, meghalt.
Tudom, hogy nem szveled a varzslkat. n sem, ami azt illeti: a fekete kpenyesek tovbbra is
rtalmasak az isten szemben, a fehret s vrset viselk pedig szgyent hoznak magukra, amirt
kzssget vllalnak ilyen rdgi erkkel. Marwort azonban az egsz uralkodsom alatt mindig
megbzhat tagja maradt az udvaromnak. Mindig helytelentettem ugyan, hogy mgikus
eszkzkhz folyamodik, de akkor is a birodalom bartja volt, s gyszolom a hallt.
Ezrt aztn, bartom, visszahvatlak az rvrosba. A konklv hamarosan j varzslt fog
kldeni Marwort helyre. Szeretnm, ha mellettem lennl, mint a rgi idkben, amikor ez
megtrtnik. Azonnal gyere vissza Istarba!
Beldinas Pilofiro Paladine hangja s Istar igaz papkirlya
Ui: Remlem kedved telik az zenet kzbestjben. Egy jfle szerkezet, Falthana fpapjtl
kaptam ajndkba. Kvncsi vagyok a vlemnyedre.
Cathan ktszer vgigolvasta a levelet, aztn jra sszetekerte, s az inge ujjba dugta. A
papkirlynak igaza volt: egyltaln nem rdekelte Marwort halla. Az ids varzsl meglehetsen
rtalmatlannak tnt, mg az is elfordult nha, hogy a birodalom oldalra llt a rendjvel szemben.
Nem is kevsszer, ami azt illeti. Akkor is mgus volt azonban, s nem volt szabad megbzni benne. Ha
a konklv j varzslt kld a helybe
Cathan tekintete visszasiklott a nedves fben s srban elterl trtt slyomra. Shajtott, s
visszafordult a lovagok tbora fel.
Ezt hozztok! mondta Martnak s Pellidasnak, majd Tithiannal a sarkban visszaindult az
erdbe. A darabjait is, s gyorsan. Egy rn bell elindulunk az rvrosba.

III. FEJEZET

I.A. 942. tizenkettedik hnap


Az smginak t tornya ltezett a vilgban, mindegyik elmondhatatlanul rgi volt, s a holdak
ereje tartotta ket letben. Ngy a haland emberek vrosaiban llt, lland figyelmeztetsknt, hogy
mekkora a mgia hatalma. Ott tornyosultak Daltigothban, Ergoth fvrosban, Palanthasban, a
lovagok birodalmnak, Solamninak a legnagyobb vrosban. Ami Istart illeti, ott kett is llt egyik
magban az rvrosban, a msik pedig Losacrumban, a legends kvrosban, amely Davinaar
kirlysgnak a szve volt, mieltt hborra kerlt a sor, s a bszke llambl a szent birodalom kt
legdlebbi tartomnya lett.
A tornyokban minden sznt kpvisel varzslk ltek a j fehr kpenyesei, a semleges vrs
kpenyesek, s mg a gyllt feketk is , tanultk s tantottk a mgit, s sszekovcsolta ket a
mestersgk irnti szeretet. Mindegyikben felbecslhetetlen rtk varzstrgyak s ismeretek voltak
felhalmozva, s hatalmas laboratriumaikban a legkpzettebb varzslk azon fradoztak, hogy jabb
s jabb mdszereket fedezzenek fl a mgia hasznlatra. Azon kevs tlagos haland, aki jrt a
tornyokon bell, mind szmtalan csodrl meslt: kristlydarabokba zrt dmonokrl, folyoskrl s
szobkrl, melyek vratlanul vltoztatjk a mretket s az alakjukat, ablakokrl, amelyeken t tbb
szz mrfldre be lehetett ltni a vidket. Szobrok keltek letre, s kezdtek el mozogni, amikor senki
nem nzett oda, s szinte minden ajt s ablak mgl ksrteties fnyek s hangok szrdtek ki. Mg
Daltigothban is, ahol a leginkbb megtrtk a mgit, mindenki messze elkerlte a tornyot, s az azt
krlvev elvarzsolt fenyvest. A tbbi vrosban, ahol gyanakvssal tekintettek a mgira s az azzal
foglalkozkra, stt pillantsokkal illettk a magas tornyokat, hromszget vetettek, vagy Jolith
szarvait vagy Mishakal ikerknnycseppjeit mutattk, hogy tvol tartsk, brmilyen gonosz bujkl is a
falaik kztt.
Az sszes torony kzl a legnagyobb azonban az volt, amelyet nem lehetett ltni. Nem vrosban
llt, hanem a Wayreth-erd mlyn, amely egy htborzongat rengeteg volt szak-Kharolisban. Kevs
trkpen jelltk az erdt, ugyanis llandan vltoztatta a helyt. Egyik nap a qualinesti elfek
legends orszgt hatrolta, mskor meg Xak Tsaroth vrosnak kzelben hzdott meg a hegyek
kztt. Wayrethben olyan klnleges erk uralkodtak, hogy senki sem lthatta a tornyot, csak azok,
akiket a mgusok akartk, hogy lssk. A torony mindenki ms ell elbjt.
Klns szerkezet plet volt, sehol mshol Krynnen nem lehetett hozz hasonlt ltni.
Kt obszidinkpbl llt, amelyet hromszg alak falak vettek krl, s amelyet a fldbl
emeltek, rg elfeledett erk hatalmval. Csillog fekete falait keskeny ablakok trtk meg. Sem
lrsek, sem ltornyok nem voltak rajta. Az erd mlyn, a mgia hatalmnak vdelmben, nem volt
szksg haland rszemekre. Itt laktak Ansalon leghatalmasabb mgusai: frfiak s nk, akinek a
varzserejhez nem volt foghat a vilgban. Mg a vn Fistandantilus, a hrhedt smgus, akit csak a
Stt nven emlegettek a fekete kpenyes trsai, fenntartott nhny szobt a toronyban, br ltalnos
megknnyebblsre vszzadok ta nem ltta ott senki. Egsz Krynnen nem volt mg egy hely, ahol
ilyen elevenen lett volna jelen a mgia.
Leciane do Cirica felnzett a kt toronyra, amelyek gy nyltak a csillagok fel, mint az Ansalon

egn valaha nyzsg hatalmas srknyok karmai. A Solinari, amely most nagy volt s kerek, ezsts
fnnyel vonta be az szaki tornyot. A Lunitari, amely szintn teli volt, a dlit festette meg, mely mintha
vrtl cspgtt volna. Nuitari is ott volt fent, valahol, Leciane tudta, br nem lthatta. ugyanis
nem fekete kpenyes volt, hanem inkbb azok vrs kpenyt viselte, akik a fny s sttsg kztti
ton jrtak.
Reszketett a hideg jszakai szlben. A torony krl zld maradt az erd, de mr a levegben volt a
tl lehelete. A szllks htrafjta a kmzsjt, s egy pillanatra lthatv vlt kreol arca, amely
llegzetellltan gynyr volt kislny korban. Mg most is, hogy maga mgtt hagyta a
negyvenedik vt, a legtbb n elszrklt mellette, hiba voltak akr fele olyan idsek, mint . A
szeme s a szja krli apr rncok, s a hossz, fekete frtjei kz vegyl ezst szlak csak
kiemeltk a bjossgt. Zld szemei egyszerre bosszsan s vidman villantak meg, mikzben a
kmzsa utn nylt, s visszahzta az arcba.
Losacrum tornyban tartzkodott, amikor hvattk. Felvltva szokott ott s Daltigothban
tartzkodni, ahol a prbattelt killta, hogy teljes rtk varzsl lehessen. Az zenet nem rsos
formban rkezett, papron vagy pergamenen, hanem egy test nlkli szj kpben, amely egyszer csak
megjelent eltte, s arra krte, hogy tstnt menjen Wayrethbe. Engedelmeskedett a hvsnak, gyhogy
most itt volt, s a szj mg mindig ott lebegett mellette. Nehz volt megllaptani, de az a hatrozott
rzse volt, hogy nelglt brzat tartozik hozz.
Nos? krdezte. Senki sem fogad minket?
Kibukkant egy hegyes nyelvcscs, s megnyalta a vrs ajkakat.
Lgy trelemmel! mondta a szj. A konklv megbeszlst tart. Hamarosan szltanak.
A n tekintete elkomorult. A konklv, az smgia irnyt szervezete, a rendek leghatalmasabb,
legbefolysosabb varzslibl llt. Leciane, aki a maga nemben szintn nagy erej varzsl volt,
remlte, hogy egy napon a soraik kz emelkedhet. Egyelre azonban ugyangy engedelmeskednie
kellett a szavuknak, mint brmelyik joncnak, aki pp, hogy killta a prbt. Azrt dhsen meredt a
kt toronyra. Nem kevs energijba kerlt, hogy idejjjn, a varzsereje segtsgvel gyorstotta fel
az utazst. Erre megvratjk
A szj megrndult, aztn vigyorra nylt, s kibukkantak hegyes fogai. Ugyanakkor a leveg
megremegett Leciane krl, s ezstsen sziporkzni kezdett. Rhulltak a szikrk, s hidegen rtek
stt brhez. Meg sem rezdlt az rintsktl, sem a gyomrban keletkez szortstl, ahogy a
hatalmba kertette a varzslat. Nem ez volt az els alkalom, hogy valaki teleportl varzslatot
bocstott r.
Menj ht! mondta a mgikus szj, mg mindig mosolyogva. A konklv dvzl, mltsgos
hlgy.
Mltsgos hlgy? tkztt meg Leciane, s a szjra pillantott. A szj kuncogva eltnt.
Aztn egy ezsts villans s zizeg hang ksretben is.

*****
A Mgusok Csarnoka hatalmas, stt terem volt a dli torony szvben, a teljes nagysgt nem is
lehetett ltni, mert a homlyba veszett. Nem vilgtottk be mcsesek, sem gyertyk; csak a kzepn
volt egy halvny, kkesfehr derengs. Sttsg burkolta a falait, a mennyezett s a padl nagy rszt
is. Ajtaja sem volt a csarnoknak. Egyedl a mgia tjn lehetett bejutni, s ers vdvarzslatok
tartottak tvol mindenkit a konklv tagjain, s azokon kvl, akiknek a belpshez hozzjrultak.
Egyszer egy nagy hatalm fekete kpenyes megprblt erszakkal thatolni a vdelmi rendszeren.
lltlag nha mg mindig hallani lehetett a jajgatst a torony termeiben.
A terem kzepn, a fnykr szln szkek lltak flkrben, egy emelvnyen. sszesen huszonegy
szk volt mindegyik hold kveti rszre ht darab. Mindegyiken lt egy-egy varzsl, csuklys
kpenyben, az arcuk sttbe burkolzva. Balra heten Solinari fehr kpenyt viseltk ketten elfek
voltak az si Silvanestibl, a tbbiek emberek. Jobbra ugyanannyi fekete kpenyes lt, Nuitari
szolglatban, kztk egy szrke szakllas daergari trpe. E kztt a kt csoport kztt Lunitari ht
vrs kpenyes szolgja lt, mind ember. Kzptt lt a konklv egyetlen tagja, aki nem viselt
csuklyt, Vincil fmgus, Krynn varzslinak a vezetje.
Ergothi frfi volt, tbb, mint hatvan vvel a hta mgtt, olyan stt brrel, mint a fnyezett
mahagni. Simra volt borotvlva a feje, csak egy fehr lfarok maradt htul, a szaklla pedig hossz
volt, s lapt alak. Cscsosan sszeillesztette az ujjait, s hangtalanul meredt le a szke magasbl.
Akr grnitbl is lehetett volna a szeme.
Leciane flelem nlkl llt eltte. Ismerte Vincilt, mg mieltt fmgus lett volna belle, st mr
azeltt, hogy a vrs kpenyesek meghvtk volna, hogy csatlakozzon a kldttsgkhz a
konklvban. A tantvnya volt, a prbattele eltt s utn is. Szeretk is voltak. Mindez mr a mlt
volt, persze, tbb mint tz v eltelt azta, de a bartsg megmaradt.
A n felhzta a szemldkt, s sszefonta a kezt a mellkasn.
Hogy rtitek azt, hogy mltsgos hlgy?
Az smgusok egymsra nztek, s mocorogni kezdtek a szkkben. Jobbra fordult, aztn balra.
Sem a fekete kpenyesek, sem a fehrek nem tntek vidmnak. Ysarl a gonosz mgusok
leghatalmasabbika Fistandantilus szerencsre nem volt tagja a konklvnak felhorkant, aszott arca
elfintorodott. Jorelia, a jk oldalrl, erlyes pillantst lvellt a fekete kpenyes fel.
Vincil nem vett rluk tudomst, nem vette le a tekintett Leciane-rl.
Marwort meghalt mondta.
Leciane tudta, hogy most szomornak kellene lennie, de nem rzett ilyesmit. Igazsg szerint a hr
akkor mr inkbb megknnyebblst vltott ki belle. Nagyhr Marwort fj pont volt a hrom rend
kztt. A nem kis ervel br fehr kpenyes vagy negyven vig szolglta a birodalmi udvart. Elszr
tehetsges kvetnek tnt, de az vek sorn egyre inkbb a papkirly oldalra llt, szembehelyezkedve
a konklv rdekeivel klnsen amita a birodalom jelenlegi uralkodja, az gynevezett Fnyhoz
trnra lpett. Tekintve, hogy a Fnyhoz elutastotta az egyensly elmlett, s arra trekedett, hogy
teljesen kizze a gonoszt a vilgbl, a fekete kpenyesek rthet okokbl meggylltk Marwortt. A

vrs kpenyesek sem reztk tbb biztonsgban magukat, ugyanis a semleges ton jrk helyzete is
bizonytalann vlt Istarban. Mg a fehret viselk kzl is tbben kibrndultak Marwortbl, mert
kicsszott az irnyts a kezkbl. Ha azonban a konklv kinevezett egy kvetet, akkor az egy letre
szlt, gyhogy az smgusoknak nem sok vlasztsa volt, mint hogy vrjk Marwort hallt, amely
makacsul nem akart bekvetkezni. Egszen mostanig.
Gyorsan trtnt a dolog mondta Vincil. Felrobbant egy r az agyban, mikzben aludt. Ebbl
egyrtelmen kiderlt, hogy a fekete kpenyesek vgl nem valstottk meg a tervket, hogy eltegyk
Marwortt lb all. Biztos, hogy nem ilyen fjdalommentes megoldst vlasztottak volna nem,
hiszen a birodalom, amelyet tmogatott, clul tzte ki, hogy elgessen minden stt kpenyes mgust,
akinek csak a nyomra bukkan. A fehr kpenyesek kikrtk a testt, s az rvrosban ll torony alatt
temettk el, nem messze a templomtl, amelyben oly hossz ideig szolglt. A konklv kzben
sszegylt, hogy megtrgyalja a fontos krdst, hogy kit nevezzenek ki a helybe.
Leciane elmosolyodott, elkpzelve, milyenek lehettek ezek a megbeszlsek. Mindegyik szn azt
akarta, hogy az soraibl kerljn ki az j kvet: a feketk dacbl, a fehr kpenyesek, hogy
jvtegyk a trtnteket, a vrsek pedig taln egy kicsit mindkett miatt. A fehrek vgl nem voltak
hajlandak elfogadni egy fekete kpenyes kvetet Paladine Nagytemplomba, a feketk pedig nem
jrultak hozz, hogy egy msik fehr vegye t Marwort helyt, gy aztn vrsben egyeztek meg. Senki
sem volt boldog, az biztos Ysarl morgsa s Jorelia villog tekintete pp elg vilgosan beszlt ,
de mgis ez volt az egyetlen megolds, amellyel meg lehetett rizni a rendek kztti trkeny
sszhangot.
gy aztn, Leciane folytatta Vincil ide hvattalak. Mindenki tudja, hogy megbzhat vagy, s a
Mestersg elktelezettje. Mindenki tudja, hogy kpviselni fogod a rendek rdekeit, mg ha a
krltted lvk nem is nzik j szemmel. Hosszas megbeszls utn gy dntttnk, hogy tged
vlasztunk, hogy kpviselj bennnket a papkirly udvarban.
Leciane mellkasa majd sztdurrant. Prblta palstolni az rmt, de abbl, ahogy Vincil szja
szle felkunkorodott, ltta: szemnek bszke csillogsa leleplezte.
Le vagyok ktelezve, hatalmassg mormolta. Azt gondoltam volna azonban, hogy valaki
idsebbre esik a vlaszts. Mg annl is fiatalabb vagyok, mint amennyi Marwort volt, amikor
elszr Istarba ment. Ha kiderlne, hogy rosszul vlasztottatok, elg sokig kell vrnotok, mg
megszabadultok tlem.
A fekete Ysarl ezen kuncogni kezdett, Leciane pedig megborzongott. Pontosan tudta, mire gondolt.
A stt mgusok nem fognak sokig elviselni mg egy kedvk ellen val kvetet. Ha keresztbe tesz
nekik, hamarosan vipert tall az gyban, vagy mrget a poharban. Korbban is trtnt mr ilyesmi,
s csak Vincil vasmarka akadlyozta meg ket, hogy megtegyk Marworttel is, ezekben az utols
idkben.
Ismernk, Leciane ismtelte Vincil. Mindig hsges voltl. Bzunk benne, hogy tovbbra is
gy lesz, brmi trtnjk is. Elfogadod a megtiszteltetst?
Mindenki t nzte, mind a huszonegy, baljs tekintettel. Leciane egyenes httal llt a slyos
pillantsok kereszttzben, s egy pillanatra megfordult a fejben, hogy nemet mond. Taln megrte
volna, csak hogy lssa, milyen kpet vgnak. Vgl is, tudtk, hogy el fogja fogadni. nneplyes

kecsessggel fl trdre ereszkedett a konklv eltt, hossz haja elreomlott, ahogy lehajtotta a fejt.
Elfogadom suttogta. A hrom hold alatt eskszm, hogy teljestem az akaratotokat.
Ksbb, amikor tl voltak a szertartson melynek sorn a hrom rend fejnek egyenknt eskt
tett, hogy szolglja ket, s fehr hamuval, vrs vrrel s fekete korommal kentk be a homlokt ,
felment Vincil dolgozszobjba, az szaki torony tetejbe, s vadul szjon cskolta t, ahogy kinylt
az ajt.
Ez meglepte a frfit, nagy, elkerekedett szemmel nzett r, amikor befejezte. A n felkacagott, s
belpett a szobba.
A fmgus szobja csodlatos ltvnyt nyjtott, annyira betlttte a varzslat, hogy egyenesen
sercegett tle a leveg. Leciane karjn fellltak az apr szrk, ahogy krlnzett. Kellemes hely
volt, zlsesen berendezve, ergothi stlusban, csupa stt faburkolat s klapokbl kirakott padl,
prnzott karosszkek s dvnyok. A mennyezetrl arany fnnyel izz varzsgmbk lgtak
selyemhlkban; a falakat knyvespolcok bortottk, szinte nygtek a tbb ezer ktet, tekercs s
viasztbla slya alatt. Ms mgusoktl eltren, Vincil nem tlttte meg mindenfle limlommal a
dolgozszobjt itt nem voltak tarkabarka varzskristlyok, s plck , akadt azonban nhny
rdekes dolog: a sarokban egy benfa bot pihent, csillag alak zafrral a tetejn, egy emelvnyen
pedig egy nefritgmb llt, melyet zld lngok nyaldostak.
A szoba kzepn nagy, vzzel teli lazurittl llt egy asztalon. Ezt megltva, Leciane elmosolyodott.
Annak idejn, amikor a tanonca volt, gyakran segtett Vincilnek a tvolbalt varzslatokkal, amelyek
segtsgvel tanja lehetett tbb ezer mrfldre zajl esemnyeknek. Odalpett, s felkavarva a sima
felsznt belemrtotta az ujjt, aztn kivette, lenyalta, s a fmgusra vigyorgott.
Atyafisg mondta.
A frfi szrazon felkacagott.
Aligha. Nincs kztnk rokoni kapocs.
Mg szerencse nevetett megint a n, s a frfi stt arca mg mlyebb sznt lttt. Tudod,
hogy rtem j kvetre volt szksged, s engem ajnlottl? Csodlom, hogy a tbbiek nem szltak
meg.
Megszltak mondta Vincil. Megvonta a vllt. De k is ismernek, Leciane. Tudjk, hogy meg
fogod tenni, amit krnk tled, brmilyen kockzat rn is.
Leciane kzben elfordult, hogy megcsodljon egy vitorlshaj-modellt a tlaln el volt
varzsolva, ezrt gy dagadtak a vitorli, mintha teljes szlben siklana, s apr, kprzatmatrzok
jttek-mentek a fedlzetn s a vitorlzatn. Most a vlla felett visszanzett, sszevont szemldkkel.
Hogy rted?
Vincil nem vlaszolt azonnal; csak intett neki, hogy kvesse, ki egy erklyre, amely a torony krli
vidkre tekintett le. Wayreth erdeje terpeszkedett alattuk minden irnyban, vrs-ezstsen a holdak
fnyben. Klns kiltsok s nygsek szrdtek fel az erdbl, s kt szrnyas vadmacska siklott
el kzvetlenl a susog levelek fltt vagy verekedtek, vagy nsztncot jrtak. Csps volt a leveg,
s enyhn pzsmaillat. Vincil nekidlt az aranybl s ezstbl sszefont korltnak, s vgigpillantott
a mgusok elvarzsolt birodalmn. Leciane csak nzte, s vrta, hogy megszlaljon.
Valami nincs rendjn shajtott a frfi. Nem tudom, mi az, de valami j veszly fenyeget

Istarban. A tbbiek is megreztk. A fekete kpenyesek szerint ez a papkirly az, ez a Fnyhoz, de


elhallgatott, a kezt bmulta.
Leciane a vllra tette a kezt.
Szerinted valami msrl van sz?
Nem tudom ismtelte meg a frfi. A szemldke idegesen sszerndult, mikzben kinzett a fk
tetejre. jbl s jbl megprbltam kifrkszni, hogy mi lehet az, de rejtve maradt a varzserm
ell. Mgis, rzem, hogy ott van.
Leciane beharapta az ajkt.
Ez a veszly suttogta. Szerinted fenyegeti a rendet?
A frfi csendben odafordult hozz. Tallkozott a tekintetk, s Leciane bensje megfeszlt attl,
amit ltott. Megprblt visszaemlkezni r, hogy ltta-e mr valaha Vincilt flni. Nem tudott.
Megborzongott, s lehajtotta a fejt.
Rendben mondta. Aclkemny volt a tekintete, amikor megint felnzett. Mondd meg, mit kell
tennem!

IV. FEJEZET
Istar rvrost sokfle nven emlegettk. A hatalmas Istar, a gynyr Istar, a szent Istar, s mg
sorolhatnnk: egsz Krynn leghatalmasabb vrosa volt, tlragyogta az olyan nagyvrosokat, mint
Palanthas vagy Xak Tsaroth. Negyedmillian ltek magasba szk, arannyal futtatott falai kztt,
amelyek ht hegytetre ksztak fel a csillog viz Istar-t szaki partja mentn. A vrosban egymst
rtk a pomps tornyok s tekintlyes kapuk, szles terek s ds kertek, alabstromkupolk s
csillog mozaikok, szkkutak s lazurit-, antigonit- s vrk szobrok. Az utckon, piactereken s
borozkban nyzsgtek a npek a birodalom minden rszbl a Sadrahka-dzsungel gimeszeli, a
zmk hegylakk Taol vidkrl, karcs, kecses dravini hlgyek, sznes ruhkban, s lland
zsibongst keltve a kiltozssal, neklssel s nevetssel. Egzotikus illatok tltttk be a levegt
fszerek, citrusflk, kmfor s jzmin , elvegylve a cimbalmok muzsikjval. Tudvalv volt,
hogy mg a legzordabb harcosok is knnyekre fakadtak, amikor a tvolbl megpillantottk Istart.
Cathan MarSevrinnek az otthont jelentette.
Megllt a lovval egy dombtetn, egy mrfldre nyugatra a vrostl, az emberei pedig kr
gyltek. A nagydarab Sir Marto srva fakadt a szpsg lttn, s tbben msok is. Cathan mellett
Tithian tgra nylt szemmel szortotta a lova gyepljt. A tbbi fegyvernk kzl nhnyan, akik mg
soha nem lttk, hangosan felkiltottak, amikor felrtek a dombtetre, Tithiant azonban valsgos
klcsapsknt rte a ltvny.
Cathan elmosolyodott, mert eszbe jutott, milyen volt, amikor elszr ltta meg a vrost. Annak
mr hsz ve, s azta egy hdt sereg parancsnoka lett. Beldinas els kveti kztt volt a
Fnyhozt azeltt Beldyn testvrnek hvtk, s egy szegny szerzetes volt a messze nyugaton hzd
Kharolis-hegysgbl. tanja volt a csodlatos gygytsoknak, amelyeket Beldinas vghezvitt, s
segtett neki megszerezni a legends Miceramot, a hatalom rg eltnt koronjt, amelynek
ksznheten megszilrdult a jogalapja az istari trnra. Tbbezres hadsereg ln rkeztek, s a
templom fpapjai kinyitottk nekik a kapukat, hogy megdntsk a hamis papkirly, a csal Kurnos
hatalmt.
Kurnosra emlkezve Cathannak megfeszlt az ajka. Amikor mg Paladine els fia volt, csalssal s
fekete mgival megszerezte a trnt, amikor az elz papkirly IV. Symeon meghalt. Mg olyan
szbeszd is jrta, hogy maga Kurnos lte meg a papkirlyt. Cathan hajlott r, hogy higgyen az effle
nyelveknek, mert a sajt szemvel ltta a dmont, amelyet Kurnos keltett letre, hogy meglje a
Fnyhozt. Cathan segtsgvel Beldinas megsemmistette a dmont, de addigra az mr sok j
emberrel vgzett kztk Ilista els lennyal, aki legelszr rbukkant Beldinasra. Kurnos mg az
utols pillanatban is, amikor mr sarokba volt szortva, s teljesen magra maradt, megprblta
varzslat tjn meglni a Fnyhozt.
Helyette azonban Cathant lte meg.
Ennek az emlknek a hatsra Cathan keze akaratlanul a mellre csszott. Mg mindig viselte a
sebhelyet, egy rncos foltot, ahol a mgikus villm belcsapott. Mg most is krdezgetni szoktk tle,
hogy milyen volt a hall, mit ltott, miutn a haland vilg elmlt a szeme ell. Klnsen a papsg

volt kvncsi, rthet mdon. Semmire sem emlkezett azonban csak arra, amikor Beldinas
visszahozta.
Szmos legenda keringett a rgi papokrl, s hogy milyen hatalommal brtak. Annyi kenyeret
teremtettek, hogy egsz npeket jllakattak vele, a termketlen sivatagokat zldd vltoztattk,
szlviharokat keltettek, vizet s tzet korbcsoltak, hogy legyzzk az ellensgeiket. Az azta eltelt
ezer vben azonban, hogy Srknyver Huma kizte a Sttsg Kirlynjt s annak kvetit a
vilgbl, megszntek az effle csodk. Miutn a sttsg eri felmorzsoldtak, nem volt tbb
szksg rjuk. Manapsg a legtbb pap a legegyszerbb csodattelekre sem volt kpes.
Brmekkora hatalmuk volt is azonban a hajdani papoknak, a leghatalmasabbak sem voltak r
kpesek, hogy visszahozzanak egy lelket, ha az egyszer mr eltvozott a porhvelybl. A filozfusok
szerint az ilyesmi egyszeren lehetetlen volt. A Fnyhoz bebizonytotta, hogy tvedtek. Beldinas a
fjdalma kzepette sszpontostotta minden akaraterejt, s knyrgtt Paladine-nak a fltank
szerint kvetelte tle , hogy teljestse a kvnsgt. Paladine meghallgatta, s engedelmeskedett neki,
gy aztn Cathan jra llegezni kezdett, br rkre rajta maradt a hall nyoma, a klns, nyugtalant
szemben
Mester? valaki megrintette a vllt.
Cathan mintha lombl riadt volna fel. A hang fel fordult. Tithian aggodalmasan sszevont
szemldkkel nzett r, ahogy a tbbi lovag is. Maghoz trve leengedte a kezt a melln lv
sebhelyrl.
Uram krdezte halkan Tithian , jl rzed magad? Spadt vagy.
Cathan nyelt egyet, s megrzta a fejt. Ezek mr csak rgi emlkek voltak: Kurnos rg meghalt, s
a papkirly tbbszr prblta ugyan, tbb senkit nem tudott visszahozni a hallbl.
Jl vagyok, fi drmgte. Gyernk! Ne vesztegessk itt tovbb az idt!
Csettintett a nyelvvel, s megindult a lovval lefel a dombrl. Nem egyenesen a vrosba ment
azonban mg nem. Volt egy kis elintznivalja eltte.
Mg a csodk vrosban is voltak kiemelkeden feltn helyek. Istarban egyrtelmen a vros
szvben ll Nagytemplom volt az els szm ilyen ltvnyossg. A nyzsg kertjeivel, ezst tetej
kolostoraival, a ht aranytornyval s a hatalmas kristlykupoljval ez volt a legnagyszerbb
templom, amelyet valaha ltott a vilg; amely magra vonzotta minden istari tekintett nemcsak,
amikor a harangjai imra szltottk a hvket, hanem llandan , megerstve, hogy az rvros
valban az istenek kedvence.
Emellett azonban ms csodlatos dolgok is voltak Istarban. A kikt bejratban, ahol tbb szz
haj vitorlja hullmzott a balzsamos szellben, az Isten Szemnek nevezett kt jelztz ragyogott
ezst fnnyel a napstsben. A vros msik oldaln, az szaki negyed lejtin, a vros elkelsgeinek
a paloti pompztak, csupa mrvnyoszlop s csillog hztet. Nyugaton llt a Jtkok Iskolja, az
risi arna, amelynek a nztern a fl vros elfrt. Gladitorok kzdttek benne valaha, de ma mr
csak szndarabok kaptak itt helyet: hsi tragdik, s harci komdik, amelyeken gy mulatott a
kznsg, hogy megremegtek a vros alapjai. Keleten az smgia Legends Tornya vonzotta magra
a nyugtalan tekinteteket, a karcs, szikrz fehr kplet, vrs fiatornyokkal. Elefntcsont kz,
vres ujjakkal, ahogy Yandoli Trella kltn egyszer megrta. Rgebb ta llt ott, mint az rvros

brmelyik msik plete, mr akkor rgi volt, amikor az els papkirly felvette a koront.
Ha a torony volt Istar legrgibb ltvnyossga, a Kalapcs Csarnok volt a legfiatalabb, de legalbb
olyan impozns. A vrosfalakon kvl llt, szakra, egy domb tetejn, ahonnan mrfldekre be lehetett
ltni a vidket. Slyos erd volt, hajnalszn grnitbl kifaragva, magas, lrsekkel elltott falakkal,
amelyek tbb mint egy tucat udvarhzat fogtak kzre. Ezek kzl a legnagyobb tetejn egy kalapcs
szobra llt, amely harminc lb magas volt, arannyal bevonva, s a tetejn sznserpenyk gtek, ami
azt a benyomst keltette, hogy az egsz lngokban ll. Ez volt az Isten Kalapcsa rendjnek az otthona,
rk emlkeztetl a szent hborra, amelyet a papkirly hirdetett a gonosz erk ellen.
A Kalapcs Csarnok olyan hatalmas volt, hogy mg most sem kszlt el teljesen, pedig mr hsz v
eltelt azta, hogy a rend tvette a solamniai lovagoktl a birodalom f vdelmezinek a szerept.
Folyamatosan bvlt az vek alatt, ahogy egyre tbb fiatal llt be a Kalapcs szolglatba. A
kopcsols s frs-farags zaja mg most is vetekedett az udvaron gyakorlatoz lovagok
csrmplsvel.
Egy hang azonban tlharsogta mindezt a hang, amelyet minden lovag ismert, s rettegett. Tavarre
ftbornagy hangja volt az, s teli torokbl vlttt.
Ti hatalmas mamlaszok! Mgis, Huma ezstkardjra, mit gondoltok, mit mveltek?
Tavarre a hatvanadik ve fel kzeledett mr ugyan, de mg mindig flelmetes frfi volt, alacsony
s kpcs, s egy forrads hzdott az arcn, a bal szeme all a szja sarkig. Fehr haja s szaklla
lobogott a szlben, teljes sszhangban a szemben villog vad tekintettel. Teljes pnclzatot viselt,
rajta a rangjt jelz vrs, ujjatlan kpenyt, a kezben pedig egy husngot szorongatott, amellyel mr
szmos fiatal fegyvernkt megleckztetett a harcban. A tantvnyai most elttott szjjal lltak
mgtte, mikzben tviharzott az udvaron.
A haragja kt minotauruszra irnyult, barna, bikafej teremtmnyekre, akiknek Tavarre a mellkasuk
kzepig rt. Jkora darab mrvnyt cipeltek, amelyhez legalbb tz ember kellett volna, hogy
felemeljk. Egy kvlllnak gy tnt volna, hogy a kisujjukkal elbnnak egy ilyen ids emberrel, de a
dhs lovag kzeledtre behztk a vllukat, letettk a mrvnytmbt, s eloldalogtak. Veszedelmes
szarvas fejket alzatosan meghajtottk.
Ide nzzetek! drrent rjuk a ftbornagy, s a tmbre szegezte a husngjt. Ti is tudjtok,
hogy ekkora kveket nem szabad hm nlkl hordanotok! A mrvny nem olcs dolog, ti nyavalys,
tehnfej barmok! Ha leejtitek, s eltrik, az tbb aranyba kerl, mint
A minotauruszok forrfej teremtmnyek, s ritkn tudjk trtztetni magukat, ha felhergelik ket.
Most az egyikk, egy vrs bundj ris, villog srga szemmel, dhsen felhorkantott, s Tavarre
utn kapott sonkamret mancsval.
Az ids lovag a kort meghazudtol gyorsasggal prdlt arrbb a minotaurusz ell. Ugyanakkor a
jobbjval veszedelmesen megprgette a husngot, az utols pillanatban lecsapta a csukljt, s
oldalrl kemnyen rvgott a bikaember lbra. A husng szilnkokra trt, de a csont is. A
minotaurusz vltve sszecsuklott, s a sztzzott trdkalcst markolta. Tavarre halntkon rgta a
pnclos csizmjval. A fjdalomvlts elcsuklott, s a teremtmny lettelenl elterlt.
A msik minotaurusz az elesett trsrl az ids lovagra nzett. Tavarre arca kipirult, de mg csak
nem is zihlt. Egyhvelyknyire kihzta a kardjt a hvelybl. A bikaember behzta flt-farkt, s

elsietett.
Csnd telepedett az udvarra. Mindenki lovagok, fegyvernkk, szolgk s a tbbi minotaurusz
munks , abbahagyta, amit ppen csinlt, s a csetepatt nztk. A ftbornagy legalbb olyan
szrakozat elads volt, amikor haragra gerjedt, mint brmelyik nmajtk az arnban egszen
addig, amg nem az emberre irnyult a haragja. Most visszacsapta a kardjt a hvelybe, s olyan
tekintettel nzett vgig az udvaron, hogy attl az arany is megolvadt volna. Mindenki msfel nzett,
s prblt keresni valami elfoglaltsgot. Tavarre egy elgedett mrdulssal htat fordtott az
eszmletlen minotaurusznak, s visszaindult az idegesen vrakoz tantvnyaihoz.
Tudod, senki nem szereti a marhskodst kiltotta valaki az udvar msik vgbl.
Tavarre megtorpant, s elsttlt az brzata, mikzben sarkon fordult. Amikor azonban megltta,
hogy ki beszlt, elillant a haragja, s teli szjjal elvigyorodott.
Branchala cspjen meg! kromkodta el magt. MarSevrin?
Cathan egy oszlop rnykban llt, a melln keresztbe font karral. Az udvar msik vgben a
fegyvernkk ttott szjjal bmltak, s egymst bkdve susmorogtak. Tudtk, hogy ki az. Hagyta,
hadd bambuljanak. Mr rgen hozzszokott, hogy ilyen, flelemmel vegyes bmulattal nzzenek r az
emberek. Nem vette le a tekintett Tavarrrl, mikzben az ids lovag nehzkes lptekkel megindult
fel.
Igazn megprblhatnl a te mretednek megfelel alakokba belektni mondta Cathan, amikor
odart hozz.
Tavarre blsen felnevetett.
gy rted, olyanba, mint te vagy? bktt az ujjval a fiatalabb lovag mellvrtjbe. Ne
felejtsd el, komm: mindent, amit a harcolsrl tudsz, tlem tanultl! El sem tudod kpzelni, mi
mindent tartottam meg magamnak.
Cathan kuncogott. Rgebb ta ismerte Tavarrt, mint brki az rvrosban. Az ids lovag valaha a
hbrura volt, a felvidki kisvros, Luciel brja. Amikor nehz idk jttek a tartomnyra hnsg
s jrvny, amely Cathan szleinek s btyjnak, valamint Tavarre felesgnek s finak az lett is
kvetelte , egy ideig zsivnyknt ltek. Aztn jtt a Fnyhoz, s mindketten a kveti lettek. Cathan
lett az Isten Kalapcsnak az els lovagja, a br pedig a msodik. Azta a rend ftbornagya volt.
Az ids lovag szigor tekintettel mrte vgig Cathant.
Kopaszabb vagy, mint ahogy emlkeztem llaptotta meg.
Mennyi id is telt el?
Hat hnap. Te pedig hztl.
Tavarre a hast csapkodva rhgtt, s intett neki, hogy kvesse. Elindultak az oszlopsoron, a
gyakorlatoz fegyvernkkrl megfeledkezve.
Prblj meg azon lni, amit a templomban adnak, s majd megltod, te milyen dagadt leszel!
vgott vissza az ids lovag. Eskszm, nem rtem, hogy szentsge hogy br olyan sovny maradni.
Mi hozott vissza kznk?
szentsge felelte Cathan. Elvette a gpslyomtl kapott levelet az vbl. Tavarre elolvasta,
aztn egy blintssal visszaadta.
Tudhattam volna, hogy vissza fog hvni. Magaddal hoztad az embereidet is?

A mg letben lvket.
A volt br les pillantst vetett r.
, ne! Csak nem Damid?
Cathan shajtva blintott.
Az Abyss bugyraira drmgte Tavarre, s hromszget vetett. J ember volt. Ksbb
megiszunk egy kors seldjuki bort az emlkre.
Cathan htba veregette.
Van egy msik is, akit szeretnk lovagg ttetni, amilyen hamar csak lehet. Elmeslte, hogyan
lte meg Tithian a Hallmestert.
Tavarre arcrl eltnt a bors kifejezs, s megint elvigyorodott.
Kardhajt, mi? Ht, jobb, ha nem vlik a fi szoksv ltalban, ha az ember eldobja a
kardjt, nagyon gyesen fegyvertelenn teszi magt. De, persze, lovagg tm. Brki, aki megmenti az
letedet, az j a szememben, fiam.
Kzben tvgtak a Kalapcs Csarnokon, s odartek a vrtorony hatalmas kapujhoz. Ott
meglltak, s Tavarre htravetett fejjel hahotzni kezdett, amikor megltta, mi hever a
macskakveken.
Hatalmas istenek! kiltotta a ftbornagy, amikor jra leveghz jutott. Meglted a madarat.
Cathan sem brta ki nevets nlkl. A gpslyom egy raks cskavasknt hevert a fldn, Cathan
pajzsa s sisakja mellett.
Szerinted haragudni fog?
Tavarre felhorkantott, s felnzett az gre. A nap tlhaladt a deleljn, s mr lefel tartott a
nyugati gen. Harangzgs hallatszott a vros fell.
Gyere! mondta. Fl rn bell jra sszegylik a tancs. Magad szmolhatsz be rla
szentsgnek.

V. FEJEZET
Mr jval azeltt, hogy elrtk volna a templom terlett, hallottk a vros fell az neket. A halk
zsongs, mely egszen hasonlatos volt a dallamhoz, amelyet a gatheri psztorok szoktak nha dudn
jtszani, ugyanazt a kt szt ismtelte jra s jra. A templom nyelvn kntltk, de mg a
legiskolzatlanabb istariak is rtettk.
Cilenfo szlt az nek. Pilofiro.
A gygyt. A Fnyhoz.
Cathan felvont szemldkkel nzett Tavarrra, aki csak megvonta a vllt.
Egyre tbben s tbben lesznek.
A Barigon szles tr volt, olyan hatalmas, hogy a vros lakossgnak a fele elfrt rajta: risi, nylt
terlet, melyet azzal a cllal alaktottak ki, hogy a templom mg nagyobbnak ltszdjon, mint
amekkora valjban. Cathan ltta mr gy, hogy teli volt emberekkel, azon a napon, amikor a
papkirly lovagg ttte, s utna mg taln egy tucatszor. Most nem volt tele, de semmikppen nem
lehetett kevsnek nevezni a Nagytemplom szles mrvnylpcsje eltt sszegylt emberek szmt.
Ktezren lehettek, taln tbben mindannyian trdeltek, s a hromszget mutattk a kezkkel,
mikzben nekeltek.
Cathan nma mulattal csvlta a fejt. s ma mg csak nincs is semmifle szent nnep! Nem volt
eddig olyan papkirly, akit gy imdtak volna, nap mint nap. Persze, nem is lt mg eddig olyan
papkirly, mint Beldinas. A birodalom minden rszrl jttek a npek, kztk sok beteg is, hogy
lthassk. Mindenki tudta, hogy a Fnyhoz a legslyosabb betegsgeket is meg tudja gygytani, egy
szval s egy rintssel. Megszmllhatatlanul sokan reztk mr ezt az rintst, hallottk a hangjt az
elmlt hsz v sorn. A ragly mg nem hagyta el teljesen a birodalmat, de fokozatosan
visszaszorulban volt.
Lehetne-e ennl jobb okuk, hogy imdjk? tndtt Cathan. is ugyangy rzett, amikor elszr
tallkoztak, amikor a trnon l frfi csak egy fi volt, szerzetesi ruhban. A sajt szemvel ltta,
ahogy a Fnyhoz rtette a kezt Wenthra, a hgra. Mr majdnem halott volt, teljesen remnytelen
llapotban, amikor Beldinas eljtt, s kizte belle a rettenetes krt. Cathan azon az estn feleskdtt
a Fnyhozra. Lucielbl sokan msok is kvettk a pldjt, majd a kzeli vros, Govinna laki is,
st mg a scatk is, akiket Kurnos kldtt ellenk.
Ezek a mostani hvek azonban ellltk az tjt. Annyian voltak, mint Sadrahkan mocsarnak a
legyei, s mg Tavarre mennydrg hangja sem brt utat trni kzttk, a templom aranykapujhoz.
Jolith szerelmre! szitkozdott Tavarre, s letett a szndkrl, hogy tfurakodjon a tmegen.
Jl van, akkor msik ton megynk be.
Cathan blintott.
Tbb bmsz arc fordult fel, s aztn gyorsan elkaptk a tekintetket, amikor szrevettk a szemt.
Nhnyan kpenye szeglye utn nyltak, vagy megragadtk a kezt. Sz nlkl trte, mg azt is,
amikor valaki megprblta megcskolni az ujjait. Mr hsz ve gy viselkedett vele Istar npe. Vgs
soron, olyan volt, mint egy szent relikvia, Beldinas legnagyobb csodattelnek l bizonytka.

Otthagytk a tmeget, nhnyan a nyomukba eredtek, mikzben megkerltk a templomot krlvev


tmpillres falat. Valban be lehetett jutni ms ton is, s hamarosan talltak egy szemlyzeti bejrt,
amely sorompval volt lezrva, s kt szles vll lovag rizte. A lovagok tisztelegve leengedtk a
lndzsjukat, amikor felismertk a kt kzeled frfit, aztn egy sz nlkl felemeltk a sorompt, s
flrelltak az tbl.
Bementek ht, s egy kertbe jutottak, ahol csillagvirgbokrok virtottak citrom-, s mandulafk
kztt, s egy malachit szkkt szrta a vizet nagy v sugarakban, melyek mintha gymntktelek
lettek volna. A zzott rubinnal bortott svny kzepn megmerevedve llt egy akkora gyk, mint
Cathan karja gy volt kitenysztve, hogy ezstsrknyra hasonltson, mg szarvai is voltak, s apr
szrnyak csonkjai lltak ki a vllbl , egy szempillantsnyi ideig rjuk meredt, aztn egy
szisszenssel elszaladt, zrgtek a bokrok a nyomban.
Cathan ugrott egyet, amikor az rk nagy drrenssel becsuktk mgtte a kaput, s egy pillanatra
sszeszorult a szve. Most szent fldn llt a vilg legszentebb helyn. Dalolnia kellett volna a
szvnek, hogy visszatrhet ide, de mgsem rzett soha gy. Brmennyire vgyott is r, hogy
viszontlssa Beldinast, mindig kirzta a hideg, ha be kellett lpnie a templomba. Egyszer itt meghalt.
Ers kz markolta meg a vllt, s amikor odapillantott, Tavarre megrt szemeivel tallkozott a
tekintete. Az ids lovag is jelen volt azon a napon, elszr fjdalmban hulltak a knnyei, aztn pedig
rmben. A valamikori r s alattval most kt j bart volt. Cathan kiprselt magbl egy halvny
mosolyt. jl van mondta. Menjnk!
A bazilika a templomnegyed kzepn llt, s olyan fnyesen ragyogott a kristlykupolja, hogy azt
nem lehetett egyszeren a napfnnyel magyarzni. A krltte ll pletek a hatalmas kancellria,
a terpeszked kolostorok, mg a magasba tr uralkodi rezidencia is, a szles erklyeivel s
rzsaszn ablakaival mind eltrpltek mellette. A templom kzps tornya, amely olyan magas s
karcs volt, hogy gy tnt, megbki a napot is, arany fnnyel villogott a magasban. A bazilika oldals
ajti is ragyogtak. Tavarre lpett be rajtuk elsknt. Cathan lgzse felgyorsult, mikzben thaladt a
vilg legpompsabb templomnak risi, napsttte termein. A fejk felett rubin-, s ametisztszn
madarak nekeltek ezstkalitkkban, s klmnyi lngszn rzskbl ll fzrek bortottk a falakat.
Ezst ruhs papok, s szrke csuhs templomszolgk bmultak utnuk elhaladtukban, s tbben
fejet hajtottak, vagy hromszget vetettek. Cathan elvrsdtt mul tekintetk alatt, s blintott
feljk, mikzben tovbbmentek. Vgl egy platinaajthoz rtek, amelybe a slyom s a hromszg
volt berakva lazuritbl. A tloldaln homlyos elszoba vrta ket, mely fehr gyertykkal volt
megvilgtva, s zafrkk brsonyfggny lgott a szemkzti faln. A szoba fala mentn lakkozott
faasztal futott vgig, szatntertvel letakarva, s dsan megrakva tellel-itallal. A leveg annyira teli
volt a csbt illatokkal, hogy Cathannak nkntelenl is megkordult a gyomra.
Tavarre flkacagott.
Olyan hangokat adsz ki, mint egy fjs fog ogre. Mita nem ettl egy jt? No sebaj! Megyek,
bejelentelek. Addig tmd a fejed!
Ezzel eltnt a fggny mgtt. Cathan felismerte az ezstfonllal belehmzett kpet: a Fnyhoz
bevonulst az rvros kapujn. Az asztal roskadozott a rengeteg finomsg alatt: meleg, fszeres
kenyr, puha sajt, fokhagyms vajban gzlg rkok, birsalmval bevont hideg fcnslt. Mindehhez

klns, trpusi gymlcsk elkpeszt kavalkdja trsult, amelyeket a birodalom szaki


dzsungelibl szlltottak ide. Elvett egy darab vrdinnyt, bekapta, s zlelgette a szjban sztrad
fanyar zt, mikzben megrakta aranytnyrjt.
hesebbnek bizonyult, mint ahogy gondolta, s kt ppos tllal befalt az nyencsgekbl, hozz
lednttt hrom kupa vizezett bort, mire a fggny elhzdott, s Tavarre dugta ki rajta a fejt,
blintva Cathan ki nem mondott krdsre.
Mosolyogva lenyelte az utols korty bort, s kvette az ids lovagot az audienciaterembe.

*****
Beldinas papkirlyt ezst fny lelte krbe. Soha nem hagyta el ez az ezst holdfnyhez hasonlatos
fnykoszor, amely felizzott, mint a nap, ahnyszor megidzte az isten erejt. Volt id, amikor csak
akkor jelent meg, ha Paladine-hoz imdkozott. Azta azonban kiteljesedett az ereje ktsgkvl a
Miceram, a Hatalom Koronja emelte meg, amely arany s rubin fnnyel ragyogott a homlokn.
A papkirly szja szlre kil mosoly ktsgkvl arrl rulkodott, hogy jl mulat valamin.
Gyakran mosolygott, de ltalban vallsos htatban; jkedv nevetsre ritkn fakadt. Most viszont
egyenesen vihogott, mikzben a trn eltt trdepl Cathant nzte.
Leltte?
Cathan olyan forrnak rezte az arct, hogy mg Jgflde havt is megolvasztotta volna.
Bocsss meg, szentsg! szabadkozott. Megfizetem a madarat, a sajt vagyonombl.
A papkirly flbeszaktotta, feltartotta a szikrz gyrkkel teli kezt. Rengeteg kszert hordott, a
hivatali gyrjtl kkvekkel kirakott mellvrtjn t a lbn lv sziporkz papucsig. Csak a ruhja
ujjn nem volt dszts. Mg a szemei is klns, halvnykk szemek, amelyek rebbens nlkl
nztek Cathan res tekintetbe rtkes drgakveknek ltszottak a fldntli kisugrzsban, amely
krlvette.
Ne legyl nevetsges, Sir Cathan! mondta. A templom megengedhet magnak ennyi
vesztesget. Csak az embereidet akartad megvdeni. Igazsg szerint, j tudni, hogy a madr
veszedelmesnek tnhet azoknak, akik nem szmtanak a kzeledtre. A karthayi lakatosoknak
figyelnik kell erre, ha gy alakul, hogy tovbbi ignyt tartunk a csods tallmnyaikra. Kelj fel?
Tam fs paripeis.
Bocsnatot nyertl.
Cathan gy tett, ahogy a papkirly mondta, s kzben kihasznlta a lehetsget, hogy
krlpillantson. Az audienciaterem olyan hatalmas volt, hogy egy kisebb templom elfrt volna benne,
tornyostul, mindenestl. Tkletes krt alkotott, amelynek ktszz lps volt az tmrje, a padljt
fnyes mrvny bortotta, a falai lakkozott fbl voltak, s rzsaszirom formban leltk krbe a
magasban a kupolt. A kristly visszavert minden hangot, s varzslatos fnyt rasztott a teremre,
amelytl flslegesnek st, pazarlsnak tnt a sok gyertya.
A terem tele volt udvaroncokkal: nemesekkel, lovagokkal, kereskedkkel s papokkal. A nk s
frfiak egyarnt bepderezve s beparfmzve, csupa selyemben s szrmben. A rajtuk csng
rengeteg arany elegend lett volna, hogy egy egsz vrost ellssanak belle gabonval egy vre.
Cathan felismert kztk nhny arcot. A fpapok, a fny tbbi istennek rendfnkei tle balra lltak
egy csoportban Majere vrsben, Mishakal kkjben, Jolith aranyban, Branchala zldjben s
Habbakuk liljban. Marwort is ott len volna mellettk, Solinari valamint az smgia kpviseletben,
a hely azonban, ahol Cathan szletse eltt ta llni szokott, most res volt. Cathan eltndtt, hogy
vajon kit kldenek majd a helybe a varzslk.
A msik oldalon a papkirly legbelsbb tancsadi lltak, Paladine papjai. Farenne, az els leny,
egy bjos fiatal n volt, pphogy tl a harmincon. Rvid, hollfekete haja mintha porcelnarcot

keretezett volna. Mellette Adsem llt, az els fi. ids volt, s hajlott ht, fsts koponyjt foltok
bortottk, haj pedig alig. Trkeny ember volt, elefntcsont botra tmaszkodott.
Aztn ott volt az elf. A silvanesti Quarath mg Farenne-nl is szebb volt, s tbb mint egy
vszzaddal idsebb Adsemnl. Magas, karcs frfi volt, mzszn hajjal, szgletes arccal, s
mogyorbarna szemekkel, amelyek mindent szrevettek. volt az egyetlen a teremben, aki nem Istar
polgra volt, hanem a silvanesti elfek kvete, de mgis volt Beldinas legkzelebbi tancsadja.
dvzlte elsknt az rvrosba rkez Fnyhozt, amikor a fpapok vgl elfordultak Kurnostl.
Most az v volt a papkirly jindulata, s dlyfs arckifejezse elrulta Cathannak, hogy elbb
nyelik el a tengerek a birodalmat, mint hogy lemondjon rla.
Cathan tekintete tovbbsiklott. A lba eltt kk, hmplyg hullmokat mintz mozaik terlt el,
melyek az eltte ll emelvny talapzatt mostk. Az emelvnyre ht lpcs vezetett fl, a tmr
aranytrnig, amelyet fstlg tmjntartk vettek kzre, s fehr rzsk, valamint Mishakal ftylnak
nevezett apr, kk virgok koszorztak.
Beldinas keveset vltozott a hszvnyi uralkods alatt. Az llkapcsa vonsai lesebbek lettek, a
szeme sarkban pedig rncok jelentek meg, de amgy most is elment volna tizenht vesnek. Mg a
haja is ugyanolyan maradt: sr, barna hullmokban omlott al a korona all, egyetlen sz hajszl
nlkl. Cathanba nevetsges irigysg nyilallt ennek lttn, s a keze a fejn lv kopaszod foltra
tvedt.
rlk, hogy visszatrtl, bartom! zengte Beldinas, s a kupola csilingelve verte vissza
minden szavt. Magasztaljuk a gyzelmeidet, s gyszoljuk a halottaidat. Gyere el a rezidencira ma
este! Vacsorzz velem, hogy megbeszljk az elkvetkezket! Megfelel ez neked?
Cathan pislogott. Tbbre szmtott, arra, hogy Beldinas taln be is rekeszti az lst de
semmikppen sem arra, hogy ilyen gyorsan elbocstja. De ht, neki irnytania kellett a templomot s
a birodalmat is. Cathan vrhatott mg nhny rt.
Szentsg! mondta, s meghajolt.
A Fnyhoz meghajtotta a fejt. Cathan megfordult, s jra vgigment a termen, az elszobba.
Amikor flton jrt, visszapillantott. Beldinas mr elfordult, s Quarathra figyelt, aki a flbe sgott
valamit.

*****
Aznap este Cathan ersen bnta, hogy annyit evett dlutn, amg arra vrt, hogy Beldinas fogadja.
A lakomhoz kpest, amelyet a papkirly szolgi feltlaltak a rezidencia hatalmas ebdljben ll
hossz mrvnyasztalon, a bazilikban ltott knlat kocsmai teknek tnt; Kharolis vad erdibl
szrmaz ezstgombk, dravini borssal tlttt vrs olvabogy, ves borj vrn nevelt orshalbl
kszlt pite valamint, a legfeltnbb, egy egsz baziliszkusz, lass lngon stve, selyemfa
gymlcsbl kszlt ntettel tlalva. Cathan az llatot bmulta, amely res szemgdrkkel bmult
vissza r, a tpfogai csillogtak a rzsaszn ablakokon beszrd alkonyi fnyben s azon tndtt,
vajon honnan szerezhettk. Tbb mint egy vszzada nem ltek baziliszkuszok Istarban.
Csak keveset evett, mert mg mindig tele volt, de azrt mindenbe belekstolt. Nem sokat beszlt a
vacsora alatt a szlei arra tantottk, mieltt a ragly elvitte ket, hogy megvan az ideje az evsnek,
s megvan az ideje a beszdnek , s inkbb a tbbieket hallgatta: Tavarre mennydrg nevetst,
Adsem szigor kijelentseit, Farenne szerny duruzsolst s Quarath mzesmzos kzbeszlsait. Az
ismini ad beszedsrl beszltek, a Taolban jonnan felszentelt kegyhelyekrl, s az j fpaprl,
akit most neveztek ki Gatherben. Hagyta, hogy tfolyjanak rajta a szavak, kortyolgatta a bort, s az
udvartarts tagjain tlra nzett, az asztal vgbe, ahol az ezst fny ragyogott.
Beldinas is keveset evett. Szerzetesknt nevelkedett, hozzszokott, hogy ritkn tkezzen, egyszer
teleket egyen, s ritkn vett rszt a gazdag lakomkon, br, Cathanhoz hasonlan, is vgigkstolt
mindent. A trsalgsban sem vett rszt, csak amennyire elvrtk tle, inkbb hagyta, hogy Quarath
beszljen a nevben. Halvny szemt idnknt Cathanra szegezte, de leginkbb a terem homlyos
sarkait kmlelte, mintha keresne valamit. Cathan tudta, hogy mit figyel a papkirly: brmilyen jelt a
dmonnak, amelyet a trnbitorl keltett letre, hogy meglje, oly sok vvel ezeltt. Beldinas az isten
erejvel elpuszttotta a szrnyeteget, de mg ennyi id eltelte utn is frkszte a sttsget, mintha
biztos volna benne, hogy visszatr.
Vgl befejezdtt a vacsora, a szolgk elvittk a desszert maradkait moragnac likrrel lenttt
pudingot, jgbogyval, aranycseresznyvel s sr tejsznhabbal , s mrvnysajtot hoztak be,
valamint citromos vizet, hogy a vacsoravendgek megmossk a kezket. Adsem s Farenne
hamarosan tvozott, hogy a sajt rendjkkel foglalkozzanak. Quarath viszont maradt, ahogy Tavarre
is, s Cathannal egytt csatlakoztak a papkirlyhoz, elhagyva az ebdlt, hogy kimenjenek a templom
kertjre nz terjedelmes erklyre. Kd szllt fel a kertbl, s a bazilika kupolja gy ragyogott a
lemen nap utols sugaraiban, mint egy rett vrnarancs. A templom falain tl az rvros lmpsai
ragyogtak, mintegy tkrkpeiknt a csillagoknak, amelyek hamarosan szikrzni fognak az gen.
Odalent valaki egy panaszos dallamot jtszott fzfaspon.
s a gyngyk? krdezte Beldinas.
Cathan megrknydve nzett r. Ez volt az els alkalom az este folyamn, hogy a papkirly
kzvetlenl hozz szlt. Beletelt egy kis idbe, mire megrtette a krdst.
! felelte. gy mkdtek, ahogy mondtad, szentsg. Ksznetem.
Beldinas biccentett. Amikor a lovagok tnak indultak szakra, hogy felkutassk a chemosistkat,

bcsajndkknt adta a gyngyfzrt Cathannak, amellyel aztn elcsendestette a vizet, amikor a


Hajtrhz eveztek. Cathan zavarba jtt az ajndktl, biztos volt benne, hogy nem lesz szksge
effle talizmnra, Beldinas azonban kttte az ebet a karhoz. s neki lett igaza.
A papkirly most elmosolyodott, s sszefonta a melln a karjt. Egy ametisztszn szitakt szllt
arra, olyan hossz, mint egy tr, szemgyre vette, aztn zmmgve tovbbszllt.
Szval a Hallmesternek vge.
Csak por s hamu maradt belle, szentsg hagyta helyben Cathan. Elgettk, vge.
Si, po usas ladas mondta mosolyogva Quarath.
gy jr az isten minden ellensge.
Beldinas enyhn meghajtotta a fejt.
Valban, Kvet.
Azt rtad a leveledben, hogy a mgusok j kvetet kldenek vetette fl Cathan , de senkit nem
lttam ma a tancsban.
Mintha a varzslk puszta emltse elegend lenne, hogy megjelenjen egy, mind a ngyen
vdjeleket rajzoltak a levegbe. Mg Quarath is, akinek pedig a npe tisztelte a mgiazket,
sszekulcsolta az ujjait, az elfek szent jelt formzva. A legtbb elffel ellenttben Quarath osztotta az
emberek vlemnyt azokrl, akik a holdaktl nyertk az erejket. Kzel tven vet tlttt a templom
ktelkben, elszr az eldje, Blcs Loralon segdjeknt, aztn maga lett a kvet. vente egyszer
visszatrt a sajt npe fldjre, hogy tisztelett tegye Lorac kirlynl, de manapsg mr inkbb a
birodalomhoz tartozott, mint Silvanesti erdeihez.
A kldtt mg nem rkezett meg mondta Beldinas. A varzslk bszke egy fajta, gyhogy
megvratnak bennnket, pedig brmelyik pillanatban ide tudnk kldeni a kpviseljket.
Mindazonltal, ma reggel kaptunk zenetet a rendtl. Egy hten bell a vrosba r a kldttjk, egy
n. Ha megrkezik, azt szeretnm, ha te ksrnd ide a toronybl.
Cathan mr arra felhzta az egyik szemldkt, hogy az j kldtt egy n lesz. Most a msik is a
magasba szktt.
n, szentsg?
Te, bartom. Neked kell szemmel tartanod ezt a varzslnt, Cathan. Ezrt hvtalak vissza. Kevs
olyan van ebben a birodalomban, akiben gy megbzhatok, mint benned s ezek mind itt vannak
most, ezen az erklyen.
Tavarre s Quarath is t nzte az ids lovag mindentudn mosolygott, az elf pedig kiss
bosszsan rncolta a szemldkt. Az g szilvakk sznt lttt, lassan kezdett sttedni. Megvltozott
a szl, hvs fuvallat rkezett a t fell, s jzminillatot hozott magval a kertbl. Cathan lehajtotta a
fejt.
Termszetesen, szentsg mondta. Rendelkezz velem!
Ez nem parancs, Cathan mondta a Fnyhoz. Csak egy krs. Nemet mondhatsz r.
Nem, szentsg. Nem mondhatok.
Beldinasnak mosoly suhant t az arcn.
Mondd el neki a msik okot is, amirt itt van! szlt kzbe Tavarre, s gy vigyorgott, mint egy
ritk aratsnnepkor.

Cathan az ids lovagra nzett, aztn Beldinasra. A papkirly szttrta a kezt.


Jl van. Ebben a hnapban lesz hsz ve, hogy elszr az rvrosba rkeztem.
Tudom mondta Cathan.
Ht, jl emlkszem arra a napra jegyezte meg Quarath.
Cathannak mg jobb oka van r, hogy ne felejtse el, kvet mormolta Beldinas. Nem gy
gondolod?
Az elf elcscsrtette a szjt, s kibmult a csillagokra.
Nagyszer lehetsget kaptam, ennek az alkalomnak a megnneplsre tette hozz Beldinas.
Az jv els napjn lovagi tornt rendeznek a tiszteletemre.
Lovagi tornt? krdezett vissza Cathan, aki mg mindig nem rtette teljesen, hov akar
kilyukadni.
, Paladine szerelmre! mordult fel Tavarre, mg mindig mosolyogva. Ne knozd mr tovbb
szegny fit, s mondd mr meg neki, hogy ki fogja tartani azt a nyavalyt!
Quarath felszisszent. Nem volt szoks ilyen hangnemben beszlni Istar papkirlyval. Beldinas
azonban csak kuncogott.
Ht j. A harci jtkot Lattakayban fogjk megrendezni nzett Cathanra , a hgod jvoltbl.

VI. FEJEZET
A kvetkez ht teljes zrzavarban telt. Lord Tavarre Cathan rkezsnek msnapjn csendes
szertarts keretben, a Kalapcs Csarnokban lovagg ttte Tithiant. Az Isten Kalapcsa a Solamniai
Lovagok si rendjtl vette t a lovagg tsi szertarts menett. Tithiannak tel s ital nlkl t
kellett virrasztania egy hossz jszakt az erd kpolnjban, Paladine-hoz s Kiri-Jolithhoz
imdkozva. A hajnal eljttvel kijtt a templombl, s hossz fehr kpenyben, az udvaron keresztl
tstlt a ftoronyba, ahol a lovagsg vezeti vrtk. Egy dszrsg ksrte a nagyszj Sir Marto,
kt ezstsarkantyval a kezben, a hallgatag Sir Pellidas, egy j fehr pajzzsal, rajta a lngol
kalapccsal; s vgl maga Cathan, egy tarsisi aclbl kszlt karddal.
Cathan tadta a fegyvert Tavarrnak, aki megrintette vele Tithian vllait.
Fe Paladas cado mondta a ftbornagy zeng hangon , bid Istar as apalo.
Paladine nevben, Istar hatalmval.
Ezzel Cathan elvesztette a fegyvernkt.
Termszetesen Marto tlete volt, hogy elmenjenek a mudubkba. Az rvros borozi hresek
voltak a birodalom szltben-hosszban, s ssze sem lehetett hasonltani ket a stt, fsts
kocsmkkal, amelyekre Cathan mg fiatalkorbl emlkezett. Szabadtri helyisgek voltak, fehr
fallal krlvett udvarok, amelyekben virggysok s mrvnyszobrok kztt lltak az asztalok s
padok. Kzttk csempvel kirakott szkkutak bugyogtak, s fedett oszlopsorok knltak rnykot az
arra vgyknak. A szolgk frfiak s nk, akik soha nem beszltek khordkbl hoztk a bort s a
vizet, s sziporkz kristlyednyekben fszerekkel kevertk ket. Mindegyik boroznak megvolt a
maga hangulata. Az egyikben trkiz selyem volt kifesztve keresztben, az udvar egyik vgtl a
msikig; a msikban zld bundj majmok locsogtak a citromfk gai kztt; megint msikban az
udvart bort mozaik a birodalmat brzolta, s a hatalmas vrosainak elefntcsontbl s rzsafbl
kifaragott apr msolatai lltak sztszrva, kis oszlopok tetejn. Tbb szz volt bellk, mindegyik
msmilyen, s Cathannak gy tnt, hogy mindegyikben jrt aznap.
Elszr vezette a trsasgot, de Sir Marto hamarosan tvette a helyt. Ha mulatozsrl volt sz, a
termetes karthayit nem lehetett fellmlni. Annyi bort meg brt inni, amennyitl egy minotaurusz is
kidlt volna, s vastag, drg hangja mindig magra vonta a figyelmet, ha jabb teladagrt kiltott,
vagy a sajt viccein hahotzott, vagy trgr nekeket dalolt. Rengeteg ilyet ismert, s br sokszor
elvtette a dallamot, a belels s a hanger bsgesen jvtette ezt a kis csorbt. A frfiak vele
egytt nekeltek, visszhangoztk a refrnt, mikzben Sir Pellidas egy rvid nyak lantot pengetett.
Idnknt sszetr ednyek zaja hastott a levegbe, s ilyenkor sztszaladtak a szolgk s a tbbi
vendg. A lovagok egyttes ervel annyi poharat s korst brtak sszetrni, hogy egy htre ellttk
munkval a vros fazekasait. A mudubk tulajdonosainak azonban egy rossz szava nem volt, s nem
is krtk, hogy fizessk meg az rt. Mgiscsak az Isten Kalapcsa vdte meg a birodalmat a
gonosztl. Milyen istenfl kocsmros emelhetett volna kifogst, ha a nagy vgsgban rte ket nmi
kr?
A nagy drid kzepette, a sok bor s zaj kztt, a nap gy dnttt, hogy lemegy. A vrosban

mlylni kezdtek az rnykok, mikzben egyre sttebb lett az g, s az utckon megindultak a


lmpagyjt fik, s a nyomukban felragyogott a vros.
A Tkrkert, a mudubo, ahov a lovagok vgl kilyukadtak, az egyik legnagyobb volt Istarban. A
falak, az asztalok s oszlopok kovcsolt ezsttel voltak bortva. Cathan egy hossz asztal vgn lt a
kezben egy kancsval, s forgott vele a vilg, mikzben az emberei nevetve biztattk Sir Martt,
hogy folytassa. A nagydarab karthayi a Hajtr trtnett meslte, mikzben srn mutogatott Tithian
fel. Az ifj lovag arca lnkvrs sznt lttt, ahnyszor csak Marto Kardhajtnak nevezte azaz
nagyjbl minden egyes llegzetvtelnl.
Cathan shajtott, s bnatosan rzta meg a fejt. Marto mr legalbb hatodszorra meslte el a
trtnetet a nap folyamn, s egyre lehetetlenebb tlzsokat tdtott. A chemosistk most ktezren
voltak az elmondsa alapjn, s gy harcoltak, mint a megvadult ogrk, az lkn tz fekete kpenyes
mgussal. Ha gy megy tovbb a dolog, legkzelebb mr srknyok htn fognak replni.
Marto szjhskdsn kuncogva felllt, megvrta, amg a vilg abbahagyta a hullmzst krltte,
s kiment, hogy knnytsen magn egy csatornnl. Amikor visszament, a tekintete megllapodott a
megtermett, nagyhang lovagon, aki most az A lovam, a nejem s a kardom cm dalt vlttte teli
torokbl, egy asztal tetejn. A tbbi lovag is csatlakozott a refrnhez, s a lbukkal dobolva, a
korskat az asztalhoz csapdosva vertk az temet. Cathan mosolyogva nzte ket ezrt nem ltta a
kzeled italt, csak amikor az arcba csapdott.
A bor jeges pofonknt csapta arcul, s elztatta az ingt. Kpkdve trlgette g szemeit, hogy
lsson valamit. Egy pisszens sem hallatszott a kocsmban, csak nhny elfojtott hrdls, s a
felborul szkek puffansa, ahogy a lovagok fellltak, s a kardjuk utn matattak. Cathan flemelte az
egyik cspg karjt, hogy meglltsa ket, s lenzett a tmadjra.
Elkerekedett a szeme a meglepetstl.
Egy zmk n volt az, rnzsre mr elmlt hatvan, prmszeglyes kabtban s piros ftyolban,
amely elrulta, hogy Jaggana vrosbl val. Az arcn megvet, gnyos vigyorral kikptt Cathan
lba el a fldre.
Nyavalys! vgta a szembe.
jabb felhrdls. Marto mellkasbl mly hrgs szakadt fel, mikzben lekecmergett az asztalrl,
s megindult feljk, amg Cathan r nem nzett, s meg nem rzta a fejt. Minden szem az ids
hlgyre szegezdtt.
Mafura kezdte Cathan, s tiszteletteljesen meghajtotta a fejt. Ha brmi olyat tettem, amivel
megsrtettelek
Megsrtettl? krdezett vissza a n szikrz szemmel. Hogy megsrtettl-e? A te fajtd
gyilkolta meg mindkt fiamat, lovag!
Cathan csak pislogott r, nem tudvn, hogy mit is mondhatna. Nem volt r lehetsge, hogy brmi
mst tegyen. Marto jbl megindult nagy dbrgve, s borvirgos arca vrsbl lilba vltott.
Az Isten Kalapcsa nem gyilkol! jelentette ki. Mi lesjtunk a sttsgre, a Fnyhoz
akaratbl.
Marto! szlt r Cathan. Maradj ki ebbl!
Marto gy nzett ki, mint aki ksz megragadni a nt, s thajtani a mudubo faln. A tbbi lovag

nagy rsznek is hasonlan szikrzott a szeme. Ha rosszabbra fordul a helyzet, szt fogjk verni a
kocsmt. Nyelt egyet, s a n vllra helyezte a kezt.
Attl tartok, az emberemnek igaza van magyarzta, a tle telhet legnagyobb trelemmel.
Jagganban ersen jelen van a gonosz, szmos stt szekta tevkenykedik. Ha a Kalapcs lesjtott a
fiaidra, az csak azrt lehetett, mert k is belekeveredtek valami ilyesmibe.
A papok is pontosan ezt mondtk vgott vissza a n. Idejttem, hogy fellebbezzek a
templomnl, de azt mondtk, Ettl s Meras nem halt volna meg, ha bntl mentes. Pimasz mocsok az
egsz banda s te is az vagy, ha ugyanezt mondod!
Cathan vgigpillantott a borozn, s ltta, hogy Tithian s Pellidas is Martba kapaszkodik, hogy
visszafogjk. Senki nem illethetett ilyen trgr jelzvel sem papot, sem lovagot, hacsak nem akart
brtnbe kerlni.
Mafura prblkozott tovbb Cathan. Hallgass meg
Nem? csattant fel a n, s a mellnek szegezte az egyik csontos ujjt. Te hallgass meg engem!
Az n fiaim nem voltak gonoszak. Egyszeren csak hv shinarenusok voltak, semmi tbb. Soha nem
rtottak senkinek amg a lovagjaid le nem rohantk a kpolnjukat, s kardlre nem hnytak
mindenkit! Elgettk a holttestket, s sztszrtk a hamvaikat mindezt azrt, mert Shinare hvei
voltak! Te ezt gonoszsgnak nevezed?
Shinare a szrke istenek egyike volt, aki sem a fnyt, sem a sttet nem szolglta. A birodalom az
utbbi idkig eltrte a shinarenusokat, s nyltan gyakorolhattk a vallsukat. A Fnyhoz ennek egy
vvel ezeltt vget vetett, kijelentve, hogy brki, aki nem a j isteneit kveti, szembeszll Paladine
akaratval. Ennek eredmnyekppen a lovagok hadjrata szlesebb kereteket lttt. A n fiai azzal,
hogy Shinare kveti voltak, vtettek a trvny ellen. Meg akarta mondani a nnek, hogy ezzel a
templom ellensgei lettek, s megrdemeltk, ami trtnt velk de amikor a szembe nzett, s ltta
a knnyek alatt fortyog haragot, kptelen volt megtenni.
Sajnlom, hogy ilyen vesztesg rt, Mafura mondta. Beszlek a papkirllyal, ha gy kvnod.
A templom rszesthet krptlsban brmit krhetsz.
A n arcul ttte.
Nem kell a papkirlyod tkozott aranya! kiltotta a visszahkl lovag arcba, aki az egyik
kezt az orcjn pirosl folthoz kapta. Adjtok vissza a fiaimat!
Elg! bdlt el Marto. Dhsen lerzta magrl Tithiant s Pellidast, s a kvetkez
pillanatban mr a n karjra kulcsoldott a hsos keze, s elkezdte rngatni a mudubo bejrata fel.
pp eleget srtegetted a becsletnket, te vn szipirty frmedt r Marto menet kzben. Arrl
nem is beszlve, hogy a kgynyelveddel bepiszktottad a Fnyhoz nevt. A fiaid megrdemeltk,
amit kaptak s ha reggelig nem indulsz vissza Jagganba, te is ugyangy fogsz jrni!
A lovagok nagy rsze helyeslen kiablt. A kocsma tulajdonosai is csatlakoztak hozzjuk,
mikzben Marto kitrta az ajtt, s kipendertette a nt. Az vistva eltnt, s a kocsma udvarban
kitrt a tapsvihar. Marto aki most mr, hogy megtorolta a lovagsg becsletn esett csorbt,
mosolygott visszatrt az Isten Kalapcsnak tbbi tagjhoz. A lovagok lelkesen fogadtk, j korst
nyomtak a kezbe, s a htt lapogattk. elzkenyen visszamszott az asztalra, jra belefogott a
ntba, s vlttt, ahogy a torkn kifrt.

Cathan nem csatlakozott hozzjuk. Csak llt csendben, foltos ingben, s stt szemekkel.
A bejratot nzte, vrta, hogy visszatrjen a n a fjdalomtl sjtott anya. Amikor ez nem trtnt
meg, tvgott az udvaron, s kilpett az utcra, de mr nem volt ott senki.

*****
A ht htralv rszben Cathan egyrszt a fegyveres kikpzsben vett rszt a Kalapcs
Csarnokban, msrszt megjelent a tancskozsokon a Nagytemplomban. Az estket az uralkodi
rezidenciban tlttte, s segtett Tavarrnak s Beldinasnak elkszteni az elttk ll utazst. tra
akartak kelni, amint a mgusok j kvete megrkezik; a papkirly j aranyuszlyn t akartak hajzni
az Istar-tavon, majd kocsiba s lra szllni, hogy tvgjanak Midrath fves pusztin, Seldjuk hegyes
partjaihoz, Lattakay fehr v falaihoz.
Oda, ahol Wentha lakott.
Cathan tizent ve nem ltta a hgt. Valamikor nagyon kzel lltak egymshoz k ketten
mindssze k maradtak a lucieli MarSevrin csaldbl. Wentha tizenhrom ves volt, amikor a
Fnyhozt kvetve Istarba jttek, s Cathan viselte a gondjt, tallt neki egy helyet, ahol lhet,
Paladine tisztelend lenyai kztt. Mint mindenki ms, is biztos volt benne, hogy a lnybl papn
lesz. Megtanulta az sszes ritult, tudott rni s olvasni a templom nyelvn. Ez gy is volt rendjn
val. Vgs soron, Wentha az elsk kztt volt, akik megreztk a Fnyhoz gygyt rintst. A pap
kirly kedvelte; egy napon nagyszer els leny lehetett volna belle.
Wenthnak azonban ms tervei voltak. Mindig is nfej volt, mr kislnyknt is, s mikzben
ltszlag szorgalmas nvendkknt viselkedett, jszaknknt kiosont a kolostorbl, hogy az
udvarlival tallkozzon a vros holdfnyes parkjaiban. Mg ha kevsb lett volna csinos, akkor is
sokan plyztak volna a kezre, hiszen ki ne akarta volna elvenni a papkirly egyik kedvenct.
Wentha radsul a sebhelyes trd vadcbl bjos fiatal nv rett. Nem volt hiny a fiatal
nemesekbl, akik szvesen tallkozgattak vele az ezst level fk alatt.
vekig titkolta Cathan eltt ezeket a lgyottokat, de aztn kzeledni kezdett a napja, hogy
fogadalmat tegyen, mint papn. azonban a tizennyolcadik szletsnapjnak estjn bejelentette,
hogy frjhez kvn menni.
Jarlathnak hvtk az illett. Jkp, istenfl fiatalember volt, Lattakay leggazdagabb
kereskedjnek a fia. Cathan keresve sem tallhatott volna jobb frjet a hgnak. Ez azonban gy is
ruls volt, s a kt testvr csnyn sszeszlalkozott. Mondhatott azonban Cathan akrmit, a lny
nem adta be a derekt.
Te elktelezted magad a papkirlynak mondta a lny. A te magodbl soha nem lesz rks,
aki tovbbviszi a MarSevrin nevet. Nem hagyom, hogy az apnk vre kihaljon velem egytt.
Horgas nylvesszknt frdtak ezek a szavak Cathanba. Otthagyta a hgt, s msnap kilovagolt az
rvrosbl a lovagjaival. Azta nem ltta Wentht nem ment el az eskvjre, s sosem nzte meg a
kt fit, akiket Jarlathnak szlt. Az idsebb fi, Tancred aki a raglynak ldozatul esett btyjuk utn
kapta a nevt most tlti be a tizenegyet. Vagy tizenkettt? Nem tudta pontosan. Az elmlt tizent
vben tudatosan elkerlte Lattakayt.
Egyszer majdnem elment hozz, a temetsre. Jarlath hrom vvel azeltt meghalt, eltnt a tengeren,
amikor a hajja, Taol Kincse amely Wenthrl kapta a nevt rettenetes viharba kerlt, s soha
nem trt vissza.

Wentha, aki gy harmincves korra megzvegylt, zent Cathannak, hogy menjen el hozz, s
mr nyergelte a lovt, de az utols pillanatban inba szllt a btorsga. Azta egyltaln nem rt neki
a hga, de azrt nha kapott hrt felle elssorban Tavarrtl, aki az eskvre s a temetsre is
elment. Wentha, mivel nem akart jra meghzasodni, rklte a frje vagyont, s rintetlenl
tartogatta arra az idre, amikor Tancred elri a felnttkort. Befolysos szemlyisgg vlt
Lattakayban. Jogosan lehetett r bszke a btyja Cathan arca azonban mg most is gyszosan
elkomorult, ha r gondolt.
Most vgl jra ltni fogja. Sehogy sem kerlhette el. Az Isten Kalapcsnak legnagyobb harcosai
mind ott lesznek, s Beldinas azt akarta, hogy is menjen. A Fnyhoz valamilyen okbl el akarta
rni, hogy a kt testvr kibkljn. Ez volt a legfontosabb ok, amirt vllalta, hogy ott lesz az
uralkod vitorlsn, amikor az kihajzik az Isten Szemei alatt a t kristlyos vizeire.
Minden rendben lesz, Cathan nyugtatta Beldinas egyik este a rezidenciban, miutn Tavarre s
Quarath is elmentek. Kedvesen csillogott a halovny szeme az ezst fnykoszorban. Szeretne jra
ltni, bartom. Szerintem, ha egyszer ott leszel, te is r fogsz jnni, hogy milyen j jra ltnod t.
Cathan ezen ktelessgtudan elmosolyodott. Soha nem mondott ellent a papkirlynak, sem ebben,
sem msban. Amikor azonban tvozott, lehervadt a mosoly az ajkrl. Tizent v, gondolta, amikor
ott llt a templom kertjben, az jszaka nyl virgok kztt. Vajon megismerem egyltaln?
Shajtott, megcsvlta a fejt, s visszastlt a rezidencibl a Kalapcs Csarnok oltalmba.

*****
Vgl, a Cathan visszatrtt kvet hetedik napon, hrt kaptak. Vratlanul rkezett, s a tancs
tagjainak fele hallra rmlt, a hrnk ugyanis egy test nlkli szj volt, amely a trn eltti mozaikban
jelent meg. A nemesek s papok htrahkltek, amikor a kk kockk varzslatosan sztvltak, s
megjelent kzk egy szj, teli hegyes fogakkal. Cathan s Tavarre, akik a terem vgben lltak, a
kezkkel a kardjukon azonnal megindultak fel, de a papkirly intsre meglltak.
Hadd beszljen! mondta nyugodtan Beldinas.
A szj elmosolyodott.
Hallgassatok meg, Istar urai! sziszegte. A bazilika kupolja, amely mg a leghalkabb suttogst
is visszaverte, ezeket a szavakat nem tudta felersteni. A kldtt a toronyban vr. Kldd el azt, akit
kivlasztottl! Ne trjen le az trl!
Ennyi volt az egsz. A mozaik halk kattanssal jra sszezrult, s a szj eltnt. Az udvaroncok
nem mozdultak, csak bmultk a padlt, mint akik arra szmtanak, hogy brmelyik pillanatban j
trkkel prblkozhat. Nhnyan megrintettk a homlokukat, hogy elzzk a gonoszt. Kurnos, a
trnbitorl ta senki mg Marwort sem vette a btorsgot, hogy mgit hasznljon az
audienciateremben. Vajon ez szentsgtrs volt? Lthatlag senki sem tudta eldnteni.
A Fnyhoz azonban nem jtt zavarba. Felllt a trnrl, s Cathanra nzett.
Menj ht, isten gyermeke! mondta neki. Paladas tas rifs bisat!
Paladine vigyzza a lpteidet!
Cathan eltt ott magasodott az smgia Legends Tornya, mikzben vgighaladt Istar utcin. Fehr
falai szikrztak a napfnyben, a tornyocski skarltvrsen csillogtak. Szemet gynyrkdtet
ltvnyt nyjtott. Ez mindegyik toronyra igaz volt, legalbbis azokra, amelyeket Cathan eddig ltott
Losacrumban s Palanthasban jrt mr, de Daltigothban mg nem, s nagyon remlte, hogy Wayreth
eltkozott erdejt soha nem kell megltnia. Szpsg ide vagy oda, a tornyok mgiscsak a mgia
blcsi voltak, a fekete kpenyesek otthonai. Cathan mr nmagban emiatt is boldog lett volna, ha
rkre eltnnek a vilgbl. Mg jobb lett volna, ha velk egytt eltnnek a mgusok is.
A tornyot krlvev nyitott tr majdnem olyan nagy volt, mint a Barigon, de a szent trtl eltren,
ez res volt. Senki sem akarta a mgusok fellegvrnak kzelbe pteni az otthont vagy a boltjt, s
biztos, hogy senki nem jtt ide, hogy tisztelett tegye, ahogy a hvk tettk a templom lpcsjnl. Ittott feltttk a fejket a gyomok a kvezet rsei kztt; mg az Istar tjait karbantartk is elkerltk
ezt a helyet.
Cathan egy pillanatra megllt a tr szln, s a magasba bmult. Luciel kzelben volt egy srdomb
a hegyekben, amelyrl a gyerekek lltottk, hogy ksrtetek ltogatjk. Egyszer elment oda csak azrt
is, s megrintette a kbl kifaragott ajtajt. Azta harcolt mr halottakkal a Hajtr hulli kzel
sem az elsk voltak , de a srhalom emlkre mg most is kirzta nha a hideg lmban. Most, a
tornyot nzve, ugyanolyan rzs kertette hatalmba, mint annak idejn. Viszketett a fejbre, s felllt
a szr a karjn. Savany z nttte el a szjt.
Furcsa plet volt, az biztos, egszen ms, mint az rvros tbbi oszlopa s kupolja: tmr,

tejszn kristlylapok, les szgekkel, gy csiszolva, hogy szivrvnysznben sziporkztak, ha


megfelel szgbl esett rjuk a napfny. Sem faragsok, sem egyb motvumok nem dsztettk, az
ablakai pedig teljesen lthatatlanok voltak. Az t piros tornya gy nzett ki, mint a vres ujjak a
kltemnyekben, volt bennk egy kis grblet, hogy gy nzzenek ki, mint a markol karmok. Ezek is
kristlybl kszltek: tmr grntbl, felbecslhetetlen rtkkel. A cscsukbl nha ksrteties fny
radt ki, a torony ttetsz falai mgtt pedig rnyak mozogtak. Ma azonban nem gy volt. Ma
nyugodtan llt, ragyogva, de mgis baljslatan gynyr ltvny, amelynek a kzelsgtl Cathant
kirzta a hideg.
A borzongs mg rosszabb lett, amikor megltta a ligetet. A vrosokban ll tornyok mindegyikt
liget vette krl, de mindenhol msfle fk magasodtak: Palanthasban tlgyek, Daltigothban fenyk,
Losacrumban leng g ciprusok. Istarban olajfk lltak, llandan teli fekete s zld gymlcskkel,
amelyek, gy tnt, soha nem hullottak le. nekes madarak repkedtek grl gra, s susogtak a bokrok,
ahogy a lthatatlan llatok elsurrantak kzttk. Nem volt ugyan olyan polt, mint a templom kertje,
de gy is gynyr hely lett volna csakhogy, maghoz a toronyhoz hasonlan, valami nem volt
rendjn vele: olyan alattomos volt, mint a rzsval teli kosrban lapul skorpi. Mgia lakozott az
erdben.
A fkhoz hasonlan az igzetek is klnbzek voltak, amelyeket a varzslk helyeztek el a
ligetekben, hogy az tlagos halandk ne juthassanak t rajtuk. Palanthasban hrom lpst nem tudott
tenni az ember, mris elveszette az eszt a rettegstl. Mg a vitz solamniai lovagok is
megfutamodtak, a fldbl kinyl karmokrl s a fk kztt rejtez arcokrl sikoltozva. Daltigothban
a fk kztt sustorg szl kbtotta el a bemerszkedket, mly lomba ringatva ket. Felbredve az
erd szln talltk magukat. Losacrumban a ligetben terjeng egzotikus illatok rlt vgyat
bresztettek az emberekben, akiknek gy zavaross vlt az agyuk, mikzben a lelki szemeik eltt
megelevenedtek a szvk legforrbb lmai, s vgl eltereltk ket a toronytl, ugyancsak a ligeten
kvlre.
Az istari liget is elkdstette az elmt, de mskppen. Azok, akik belptek, nyomtalanul eltntek
nha rkra, nha napokra. Mindig elkerltek jra, de egyltaln nem tudtk, mi trtnt velk, st azt
sem, hogy egyltaln mirt mentek be az erdbe csak abban az egyben voltak tkletesen biztosak,
hogy soha tbb nem akarnak visszamenni.
Cathan sszehzott szemmel mregette a fkat, ahogy kzeltett, s termszetellenesen hangosnak
tetszett neki pnclos csizmjnak csattogsa a macskakvn. A keze minduntalan az benz
markolatra tvedt. Tudta, hogy ez teljesen flsleges. Brmi rejtztt is a varzslk erdejben,
egyszer karddal biztos, hogy nem lehetett szembeszllni vele.
Remlte, hogy a varzslk kvete majd a liget szln vrja, de nyomt sem ltta a nnek. Mire
odart a fkhoz, egsz testben reszketett a flelemtl. Megllt, elg kzel, hogy ha felnyl, le is
szakthatott volna egy-kt bogyt az olajfk gairl ha nem lelte volna ki a hideg mr a gondolattl
is. Prblt bekukucsklni a fk kz, de tl sr volt az erd.
Hah! prblkozott. Van itt valaki
Olyan hirtelen trtnt, hogy pislogni sem volt ideje. A hangjra a fk sztnyltak eltte, gy
nyekeregve, mintha szz jat hztak volna fel. A kvetkez pillanatban a mgttk llk is ugyanezt

tettk, s gy tovbb, egyre mlyebben s mlyebben. gy vlt szt a sr, mintha ketttptek volna
egy ruht. A nylsban stt, nedves fldt jelent meg, amely egyenesen a szikrz toronyhoz vezetett.
Cathan megborzongott, amikor eszbe jutott, mit mondott a mgikus szj. Ne trj le az svnyrl!
Htszentsg, hogy nem fogok morogta.
Mr majdnem az t harmadnl jrt, amikor elszr rezte a ksztetst. Nem volt tl ers, de azrt
felkavarta, mert tudta, hogy nem a sajt elmjbl jtt. Csak bekltztt oda, egy halvny leheletnyi
hangocska suttogott a flben.
Fordulj el! mondta a hang.
Beharapta a nyelvt, s prblt nem venni tudomst a klns hangrl. Egyszer volt a feladata.
Annyit kellett tennie, hogy az svny egyik vgbl elstl a msikba, megkeresi a varzslnt, s
visszamegy. Letrni az svnyrl? Kuncogott. Ugyan minek? Mi oka lehetne?
Trj le!
Egy pillanatra a teste megprblt ellentmondani neki, s lesen balra fordult. A lbai tettek kt
lpst az svnytl tvolodva, a fk kz. Cathan elakad llegzettel megkapaszkodott az svny
szln ll fba, s egy darabig ott llt zihlva. Mr flton jrt. Biztosan vgig tud menni. vatosan
visszalkte magt az svnyre, s lassan jra elindult.
FORDULJ EL!
Nem! kiltotta teli torokbl. Menj a pokolba
Fordulj, fordulj, FORDULJ, forduuuuulj .
A fogt csikorgatva futsnak eredt, rohant a torony fel. Szorosan behunyta a szemt, s az klvel
verte a halntkt. Akkor sem fog hallgatni r. Nem fogja beadni a derekt. Ez a hang valamifle
prba volt.
Fooorrrrduuuuullllj!
Hallgass! kiltotta. Elg! Hallgass, hallgass, hallgass
Megroppant egy fag a lba alatt. Megllt, a szve rlten dobogott. Az svnyen nem voltak
fagak. A szjban olyan z gylt, mintha rzrmkkel lenne teli. Lassan kinyitotta a szemt, s
felnygtt. Olajfk vettk krl.
Megprdlt, s mr ltta, hol trt le az trl, amely gy tizenkt lpssel mgtte vgott t a fk
kztt. Keseren elkromkodta magt, s elindult visszafel.
Mikzben ment, mr tudta, hogy nem fog sikerlni. Valami eluralkodott az elmjn, valaminek a
jelenlte, mint egy hatalmas rnyk szle, amely elstttette a gondolatait. Mindegyik lps nehezebb
volt, mint az elz, mintha slyokat ktztek volna a bokjra slyokat, amelyek egyre nehezebbek
lettek, mikzben lpkedett. A dh knnyei patakzottak vgig az arcn.
Ne! hrgte.
Megprblta elrevetni magt, de eluralkodott rajta a varzslat. A trde megrogyott, s zuhant
zuhant

*****
, hogy az a mormolta Leciane, amikor ltta, hogy a lovag elesik.
Vgig figyelte, nzte, ahogy halad az svnyen, s mr amikor elszr elbizonytalanodott, tudta,
hogy bajban van. Ersebben szllt vele szembe a mgia, mint gondolta. Elfordult az ilyesmi
gyakran gy tnt, hogy az erd nllstotta magt. Klnsen azokkal kezdett ki, akik nem igazn
szvleltk a mgit. Azaz, manapsg nagyjbl mindenkivel, gondolta, s elvigyorodott.
Krlpillantott. Ms varzsl nem volt a torony krl. A tbbiek, akik ott laktak, inkbb bent
maradtak, nehogy a jelenltk mg jobban megijessze a papkirly embert. Azrt figyeltek az
ablakokbl s kristlygmbkn keresztl. Egyesek biztos jl szrakoznak a lovag balsorsn.
Elkomorult, amikor feltltt benne, hogy a fekete kpenyesek esetleg felerstettk az erd
varzserejt. Biztosan nagy rmet okozna nekik, hogy kifogtak a papkirly embern.
Leciane nem volt hajland megadni nekik ezt az elgttelt. Feltrte a kpenye ujjt, s sietve
megindult az svnyen arra, amerre a lovag betvedt a fk kz. Vett egy nagy levegt, s bonyolult
jeleket rajzolt az ujjaival a levegbe, vgl pedig hatrozottan elresuhintott a kezvel, a fk fel.
Ka movani delarang kntlta. Ejaran su fuwato.
Az olajfk haboztak, mint egy gyermek, aki nem akarja odaadni a jtkt. Leciane mg mlyebbre
hatolt a tudatval, s megerstette a szortst a varzslaton, amely vgigszguldott rajta, s megint
suhintott egyet. Ezttal ezsts-kk szemcsk ramlottak ki hullmokban a tenyerbl. Amikor az
erhullm elrte a fkat, azok remegve flrehzdtak. rezte, hogy az erd bosszankodik, amirt ki
kell adnia a lovagot.
Eleve nem lett volna szabad elrabolnod! csattant fel a varzsln, s vgigsietett az j
svnyen.
A frfi az oldaln fekdt sszegmblydve, szorosan behunyt szemmel. Egsz testben reszketett.
Leciane fl trdre ereszkedett, s fl hajolt.
Elg volt! Kelj fel!
Gng vlaszolta a lovag, s mg jobban sszehzta magt.
Azt mondtam, kelj fel! ngatta a n, s a vllt megragadva megrzta.
Az rintsre a frfi vett egy nagy levegt, s felpattant a szeme. Leciane htratntorodott, kis hjn
elesett az res, szembogr nlkli szemek lttn. A frfi arcra zavart kifejezs lt. A liget elvgezte
a munkjt. A lovag nem emlkezett r, hogy mirt jtt ide.
Noht, noht mondta a varzsln. Ktszerszletett Cathan.
Mi az Abyss motyogta a frfi.
A n mosolyogva odanyjtotta neki a kezt.
Gyere, kelj fl! Menjnk ki innen, s mindent elmagyarzok.

VII. FEJEZET
Cathan kistlt az erdbl a klns n nyomban, mikzben krdsek kavarogtak az agyban.
Kicsoda ez? s mit keres itt, az smgia Legends Tornyban?
Ciricai Leciane vagyok magyarzta a n, amikor kirtek az olajfk kzl, vissza a tornyot
krllel trre. A rendek j kvete. Ha nem tvedek, te a papkirly nevben jttl.
Ez nagyjbl igaznak hangzott. Homlyosan felrmlett benne ez-az. Mgikus ajkak a padlban.
Megfogta a fejt, htha attl nem cikznak tovbb gy a gondolatai ide-oda, mint a vrlegyek.
s azrt nem emlkszem mindebbl semmire, mert
A liget mondta a n. Elrabolta az emlkeidet.
! vonta ssze a szemldkt Cathan, mg mindig nem tudvn biztosan, hogy mit higgyen el.
Gondolom te sem tudod
Visszahozni ket? Nem. Ebben az irnyban nem mkdik a varzslat. Egyttrzn megvonta a
vllt. Szerencsd, hogy itt voltam. Azt mondjk, egyszer egy frfinak tizent vet ellopott az
letbl, pedig akkor mg csak hsz volt az illet.
Cathan megborzongott. A mai napon kvl mindenre emlkezett; csak a ligetben tlttt id trldtt
ki. Visszapillantott az olajfkra, amelyeknek sejtelmesen susogtak a levelei a szlben, s idegesen
sszerndult.
A furcsa nre nzett Leciane-ra. Stt bre alapjn ergothi volt, s nla valamivel idsebb;
hossz, fekete hajba sz szlak vegyltek. Mosolygott, fehr fogai ragyogtak. A szeme zld volt, de
nem az a fajta szn, ami riasztotta. A selyemruhjra hasonltott az rnyalata.
Te vagy a kvet?
Leciane blintott.
De a kpenyed vrs!
Valban? a varzsln felhzott szemldkkel vgigpillantott magn.
Cathan sztnsen htrlt egy lpst, de meglltotta a kezt, mieltt megfogta volna az benzt. A
konklv egy vrset kldtt, hogy kztk ljen mit fog szlni ehhez a tancs? Na s Beldinas?
Sir Cathan? krdezte Leciane. Biztos, hogy jl vagy?
Tessk? O! szlalt meg Cathan, jra maghoz trve. Leciane-ra meredt. Honnan tudod a
nevemet?
A n flnevetett nem az elkel szrmazs hlgyek illedelmes kuncogsval, hanem szvbl
jv kacagssal, amely a lovagot Sir Martra emlkeztette.
A szemed magyarzta. Hozznk, varzslkhoz ugyangy elrnek a pletykk, mint brki
mshoz, Ktszerszletett.
Cathan hirtelen rdbbent, hogy mi a msik dolog, ami nyugtalantja a vrs kpenyessel
kapcsolatban. Folyamatosan a szembe nzett, s nem kapta el a tekintett. Mg Wentha sem volt
kpes erre, rgen, amikor mg beszltek egymssal. Eddig biztos volt benne, hogy maga a papkirly
volt az egyetlen, aki meg tudta ezt tenni.
Cathan elvrsdtt, s elkapta a tekintett. Zavarba hozta a varzsln llhatatos tekintete.

Jobb lesz, ha jobb lesz, ha megynk motyogta. szentsge mr vr tged.


Igen hagyta helyben Leciane, s nyugatra mutatott, ahol a templom aranyoszlopai a hztetk fl
magasodtak. Vezess ht! Vigyl el a Fnyhozdhoz, lovag!

*****
Az udvartarts tagjai gy fogadtk Leciane-t, ahogy arra Cathan szmtott. Volt, aki dbbenten
meredt r, st egy-ketten meg is htrltak a flelemtl. Sokan hromszget vetettek, illetve ms
istenek jelkpeit, a szarvakat s a dupla knnycseppet mutattk. Nhnyan, kztk Adsem els fi is,
olyan arcot vgtak, mint akik legszvesebben kpnnek egyet, ha az ilyesmi elfogadhat lenne a
tancsban. Istar utcin az emberek j rsze gy tett, amikor Cathan s Leciane elhaladt mellettk a
templomba menet. Cathan meg sem prblta tvezetni a nt a Barigonon tleked hdol tmegen,
hanem egy oldalbejraton vitte be. Most, az audienciaterem kzepn llva, rezte, hogy a fpapok
szeme mind rszegezdik pontosabban arra, aki vele van. Nem olyan gyllettel nztk, ahogy egy
fekete kpenyest nztek volna, de ugyanakkor egy csppet sem bartsgosan.
A vrs kpenyes vagy nem rzkelte ezt, vagy nem trdtt vele. A trnon l frfit figyelte, csak
t, s senki mst. Cathan kvette a tekintett, prblt tltni a papkirly kisugrzsn, s kifrkszni a
hangulatt.
Nem volt knny dolga. Akr a templom kertjt benpest szobrok egyike is lehetett volna,
annyira rezzenstelen arccal vette tudomsul Leciane kpenynek a sznt. Mozdulatlanul lt, az ujjait
cscsosan sszeillesztve, s sokig nem szlt semmit. Csend telepedett a csarnokra ritka dolog, ha a
tancs teljes lst tartott , s az udvaroncok mind fel fordultak, vrva, hogy vlemnyt nyilvntson.
Vgl kicsit helyezkedett a szkben, s enyhn meghajtotta a fejt.
Ksznetem, hlgyem, hogy megmentetted Sir Cathant a varzslatbl, amely elragadta mondta,
s dallamos hangjt csengve visszhangozta a kupola. Mr most ltom, hogy blcsen dnttt a
konklv. Rended tagjai kzl sokan otthagytk volna.
Az udvaroncok erre zgoldni kezdtek. Beldinas rjuk sem hedertett, ahogy Leciane sem, aki
meghajolt.
Szentsged nagyon kedves. Csak azt remlem, hogy ha netn gy hozza a szksg, is viszonozni
fogja a szvessget.
Cathanra pillantott, aki elvrsdtt. Nyugtalant volt szmra a gondolat, hogy brmivel is
tartozik egy vrs kpenyesnek.
Most Quarath lpett elre, s megajndkozta Leciane-t egy jeges pillantssal. A silvanestik kztt
sok volt a mgus, de mindegyikk fehr kpenyt viselt. Ha valaki a fekete vagy vrs sznt lttte
magra, biztosra vehette, hogy szgyen s szmzets vr r.
Felsg mondta, a trn fel nzve. Ha a varzslknak erre a nre esett a vlasztsa, jobb lesz,
ha azonnal beiktatjuk a tancsba, mieltt brmi is elhangzana.
Beldinas biccentett.
Ksznm, kvet. A tancsod, mint mindig, most is blcs. Jl van ht, Lady Cirica folytatta, s
felllt a trnrl. Ha letrdelnl
Nem.
Mindenki megdermedt. Nhnyan felhrdltek, msok rosszallan sszevontk a szemldkket,
de a legtbben csak bmultak megrknydve, mikzben Leciane hangja visszhangzott a teremben.

Cathan a dbbenettl elttott szjjal fordult a n fel.


Nem? krdezett vissza Beldinas, s bizonytalanul megllt, flton az emelvny lpcsin.
Nem felelte Leciane. Nem kvnom az ldsodat fogadni, Fnyhoz.
Quarath pphogy csak jra elfoglalta a helyt a tbbi fpap kztt. Most ismt elrelpett, s
felhborodottan sszeugrott a szemldke.
Lady mondta , felsge nem megkrt r, hogy trdelj le. Ez parancs volt.
Leciane szrs szemmel llta az elf dhs tekintett, s kihzta magt.
Nekem szentsge nem parancsol mondta. Velem egyedl mestersgbeli mestereim
rendelkeznek, s a konklv, amely idekldtt. Senki ms eltt nem fogok letrdelni ahogy senkinek
sem kellene, aki msik uralkodt szolgl.
Az elf elfehredett, megbotrnkozva villant a szeme. Mlyre hatolt a trdfs.
Hogy merszeled!? kezdte.
Kvet, itt most nincs helye a heves szavaknak mondta higgadtan Beldinas. Quarath
megszgyenlve visszalpett, de tovbbra is dhsen villogott a szeme. A papkirly sszevont
szemldkkel fordult vissza Leciane-hoz.
Marwort letrdelt, nemes hlgy.
Igen, megtette felelte a n. mr halott. Nem ll szndkomban megismtelni a hibit.
Cathan Leciane-rl Beldinasra nzett, aztn vissza, nem igazn tudvn, hogy mit tegyen, vagy mi
fog kvetkezni. A csarnokban olyan volt a feszltsg, mint a levegben villmcsaps eltt. Nhny
udvaronc csendben eloldalgott. A papkirly egy hossz percig az llt vakargatta gondolataiba
merlve, aztn Cathan legnagyobb dbbenetre lassan blintott.
Rendben mondta. Igazad van nem szksges eskt tenned nekem, noha senkinek nem vlt
szgyenre, aki eddig megtette. Arra legalbb hajland vagy megeskdni, hogy azokhoz h leszel,
akiket szolglsz?
A tid az eskm, szentsg mondta Leciane, s sszekulcsolta maga eltt a kezeit. A
mestersgre, s a vrs holdra eskszm, hogy gy lesz.
Erre mg nagyobb moraj tmadt, azon papok rszrl, akiket kellemetlenl rintett, hogy Lunitarit
emlegeti a fny isteneinek hzban. Beldinas nem vett tudomst a szrnylkdskrl. Lestlt az
utols nhny lpcsfokon, s megllt a varzsln eltt. Cathan megfeszlt.
Leciane azonban mosolygott, s a kezt nyjtotta a papkirlynak. Beldinas egy pillanatig felvont
szemldkkel nzte, aztn megszortotta. Ekzben elrehajolt, hogy a szja majdnem odart a n
flhez, s valamit sgott neki.
A varzsln mg szlesebben elmosolyodott, biccentett, s htralpett.
Az lst most berekesztem jelentette ki Beldinas. Ezt muszj tgondolnom. Dlutn gylnk
ssze jra.
Ezzel elhagyta a csarnokot, s visszavonult a magntermeibe. A tancsadi kvettk, Quarath
lvellt mg egy jeges pillantst Leciane fel, mieltt tvozott. Amikor elmentek, az udvaroncok, mind
a vrs kpenyesre meredtek, s meg sem prbltk leplezni a megvetsket. A varzsln szelden
nzett vissza rjuk, aztn sarkon fordult, s elindult a teremhez tartoz szmos vrszoba egyike fel.
Cathan csatlakozott hozz, s magn rzett minden egyes rjuk szegezd szemprt.

Mit mondott? sznta r magt a krdsre.


Leciane nevetve csvlta a fejt.
Gondolod, hogy suttogott volna, ha azt akarja, hogy brki is megtudja?
Cathan erre nem tudott mit vlaszolni.
Hsgeskt kellett volna tenned mondta inkbb. Senki nem mond ellent a papkirlynak.
Taln gy van felelte Leciane, mikzben flrehzta az elszoba fggnyt, s belpett. Baj
lenne, ha nha valaki megtenn?
Cathan sszevont szemldkkel megllt, s a fggny sszecsukdott eltte.

*****
Andrs vltve bredt, s a szve majd kiugrott a mellbl, ahogy fellt az gyban. Stt volt a
szobban kicsi, szrke kbl plt, ablaktalan flke, mlyen a fld al rejtve. A padl hideg volt
meztelen talpa alatt, amikor kinyjtotta a lbt. Nehz penszszag lgott a levegben, s egy patkny
mret valami, csak sokkal tbb lbbal, szaladt odbb a lgzsnek a zajra. Normlis esetben
meglte volna az llnyt, hogy az vistva pusztult volna el a varzsigje hatsra, de ma hagyta
elmeneklni. Hagyta azt a varzslatot is, amely dereng fnyt keltett volna a cellban. Muszj volt
megriznie a varzserejt arra, amit meg kellett tennie, ezen a napon.
Ht v. Ht ve lt ebben a flkben illetve inkbb csak aludni jrt ide, hiszen az idejnek a nagy
rszt a zegzugos fldalatti brtn ms rszeiben tlttte, amely Fistandantilus szmos otthonnak az
egyike volt. Ez id alatt egyszer sem szvott friss levegt a tdejbe, s a napot sem ltta. A tdejt
mlyen tjrtk a varzslssal jr illatok rtalmas kigzlgsei: az sszezzott rzsaszirmok
dessge, a rothad hs gyomorforgat bze, a vegyfzetek fanyar szaga. A testt tmelegt h, a
bosszvgy lngol sajgsbl tpllkozott. A Stt meggrte, hogy egy napon majd vgre enyhtheti
ezt a sajgst. Andrs addig a napig szves rmest vetette bele magt a tanulsba, hogy magv tegye
azokat a varzsigket, amelyeknek a segtsgvel majd szabadjra engedheti a haragjt.
Most, mikzben sietve magra lttte az jszakai ruhjt, tudta, hogy eljtt a nap.
Fklyafny villant a szembe, amikor kinyitotta az ajtt, s a karjt a szeme el kapva, hunyorogva
indult el a folyosn. A falak nedvesen csillogtak, s megltszott a lehelete. Elgondolkodott, hogy
vajon jszaka van-e, vagy nappal, aztn gy dnttt, hogy nem rdekli. Miutn ht vet tlttt a hideg
sttben, jelentsgt vesztette szmra az id.
A folyos vghez kzeledve meghallotta a drmblst s jajgatst. Amikor elszr jtt ide, a
zajok hallatn fjdalmas vlts, rlt morgs, s csontos karmok kaparszsa a kvn csaknem
eszt veszette a rmlettl, de azta mr megszokta. Ma egyltaln nem is trdtt vele, mg akkor
sem, amikor belpett a helyisgbe, ahol a leghangosabb volt. A hossz, boltves teremben aclrcsos
ketrecek sorakoztak ktoldalt, bennk furcsa, torz alakok mozogtak, amelyeket jtkonyan elrejtett a
flhomly. Az egyik alatt vrtcsa gylt. Egy msikbl hossz, tapadkorongos csp nylt ki a rcsok
kztt, s gy tekergett, mint egy haldokl kgy.
Ezek voltak az eltkozottak, Fistandantilus legnagyobb balsikerei. vszzadokkal korbban
szlettek, a Stt lltsa szerint, egy rosszul sikerlt ksrlet sorn, amikor megprblt l
teremtmnyeket ltrehozni. Csak nhny maradt letben, pontosabban flholt llapotban, lland
fjdalmak kzepette: torz, zagyvn motyog teremtmnyek, amelyek hallrt knyrgtek mindenfle
nyelven, amelyet pesz ember nem rthetett. Amikor els alkalommal igazbl megltta az egyiket
bevilgtott a ketrecbe, ahol a mgus a kudarcait tartotta , egy htig nem tudott aludni. A mai napig
ldzte lmban annak a hsbl, belekbl s kicsavarodott csontokbl ll roncsnak a kpe, amely
vizenys szemekkel nzett r.
Az egyik ketrec nyitva llt, resen. Elhzta a szjt. Fistandantilus megint valami ksrletbe fogott.
Az Eltkozottak Termnek msik vgben magas, masszv ajt llt, amelyet lom-, ezst-, s

vasrtegekbl ptettek, s titokzatos nyomatok szzait vstk bele. A rnk beteges, zld fnnyel
villogtak. Brki ember vagy ms fajzat , aki megprblt belpni az ajtn a Stt engedlye nlkl,
vrs cafatokk szakadt szt. Andrs odament az ajthoz, lenyomta a kilincset, s flelem nlkl
kinyitotta, majd belpett a legbelsbb szentlybe.
A laboratrium hatalmas volt s fnytelen, a polcain ezrvel sorakoztak a stt knyvek s
vegcsk, mindenfle rothad dologgal, amelyet csak el lehet kpzelni. Az egyik sarokban rgi, trtt
kristlygmb llt egy llvnyon. A msikban bronzclp, rajta egy ris mumifikldott feje. A
mennyezetrl szrtott virgok, gygynvnyek, hatalmas selyemgubk, s llnyek megnyzott
tetemei lgtak kztk kt elf s egy trp is. Szmos faasztal llt a helyisgben, amelyeken fekete
gyertyk gtek, az egsznek a kzepn pedig egy risi kasztal terpeszkedett, mindenfle
vegednyekkel telipakolva, melyek nmelyikben olajos folyadk fortyogott a ksrteties lngok
felett. Szintn az asztalon, fekete vrtcsa kzepn, tekergett a hinyz eltkozott, gcsrts vgtagjai
egy farcshoz voltak szegezve, a hasa felmetszve, s kifolytak rajta a belei, amelyek gy nztek ki,
mintha halikrk fzrei lennnek. Rettenetes bz radt ebbl az ocsmnysgbl, egy csatornban
rothad tetemre emlkeztetett.
A borzalmas lny fl magasodva, nykban sz kssel a kezben, maga a Stt gykdtt.
Fistandantilus egyltaln nem vltozott az elmlt ht v sorn. Ha valaki vszzadokig l, ahogyan
is, tz v ide, vagy oda, nem sokat szmt. Csuklys feje elgedetlenl ingott jobbra-balra, ahogy
egszen rhajolt az lve boncolt tetemre. Egy fogval benylt a hastkba, s kihzott valami lebenyes
szervet, amelyet nedves serte bortott. Andrs szjba epe gylt a gyomorforgat ltvnyra, az
smgusnak azonban a szeme sem rebbent, levgta, s beledobta egy ss vzzel teli ednybe. Amikor
ezzel megvolt, felnzett, s elindult az ajt fel, az arcba hzott csuklyval.
Mester! mondta Andrs, a szemt lestve. Eljtt az id.
Fistandantilus szaklla az arcnak az egyetlen rsze, amelyet Andrs valaha ltott megmozdult,
mgpedig oly mdon, hogy az ifj mgus tudta, mosolyog.
Igen mondta, aztn flemelte a fejt, mintha beleszimatolna a levegbe. Az asztalra dobta vrtl
cspg szerszmait. Igen. Honnan tudtad?
Nem vagyok benne biztos, mester. Egyszeren csak felbredtem, s tudtam, hogy ez az a nap
felelte izgalomtl remeg hangon.
Kivl jelentette ki Fistandantilus. Gyere ht! Kezdjk!
Az t v alatt, amita a Stt keze alatt tanult, soha nem ment a laboratriumon tlra. A msik
vgben ll ajtn lv jelek mg t sem engedtk tovbbjutni. Fistandantilus most elindult ahhoz az
ajthoz, s aszott kezt flemelve kinyitotta. Hang nlkl kitrult, s az smgus kilpett rajta. Andrs
kvette, egsz testben reszketve a vrakozstl.
Egy jabb folyos hzdott a homlyban, amelynek kt oldaln mg tbb, rnkkal telivsett ajt
llt, majd egy csigalpcshz rkeztek, amely mg mlyebbre kanyargott le a fld gyomrba. Ennek az
aljn egy jabb ajt nylt ki Fistandantilus utastsra, s egy kicsi, kerek szobba jutottak, durvn
kivsett falakkal s mennyezettel, amelyen kvr, spadt meztelen csigk hagytak csillog
nylkacskokat. Lent, a padl kzepn, kerek, vzzel teli medence volt, amely vrsen csillogott
valamitl, ami mlyen a felszne alatt hzdott. Andrs belenzett, de nem tudta kivenni a fny

forrst. A medence feneketlennek tnt.


A megidz verem mondta Fistandantilus. A bosszd itt kezddik. Emlkszel a varzsigre?
Andrs blintott. Minden egyes varzsigre emlkezett, amelyet az smgus tantott neki. vek ta,
mindennap gyakorolta ket. lmban is ezeket mormolta.
Kezdheted mondta a Stt, s htralpett.
Andrs megnyalta az ajkt, s odalpett a medence szlhez. Mozdulatlan volt a felszne, mint egy
micahi veglap. Hevesen vert a szve, ahogy belenzett a feneketlen mlysgbe. Lehunyta a szemt,
sszpontostott, hogy eszbe jusson a varzslat szvege. Ekzben a jobb kezvel az vhez nylt, s
elhzott egy hossz, hullmos l kst. A markba szortotta, s a bal keznek ujjaival jeleket
kezdett rajzolni a levegbe.
Suvet kajanto asofik yabengis zo kntlta. Daku faban harga, ben od lamorai!
Mikzben elmondta a varzsigt, a vzben felragyogott a vrs fny, mint amikor a fmet kihzzk
a tzbl. A felszn is megmozdult, kavarogni kezdett, mintha valami nagy h tmadt volna a mlyben.
A vz sisteregve loccsant a szikls padlra, s azonnal gzz vlt. Andrs elmosolyodott a varzslat
mkdsbe lpett. Mmoros rzs tlttte el, ahogy vgigramlott a testn, de egy dolgot mg meg
kellett tennie, hogy teljes legyen a ritul. Szertartsos lasssggal flemelte a hullmos pengj kst,
s a bal keze gyrs- s kisujja kz helyezte. sszeszortotta a fogt, megszortotta a markolatot,
majd erteljesen lehzta, a tenyere alja fel.
Frcsklt a vr. A kisujja egy csobbanssal a medencbe esett.
Annyira ers fjdalom jrta t, hogy kis hjn elhnyta magt, amivel elrontotta volna a varzslatot.
Az utols pillanatban azonban visszafojtotta az klendezst, s a msik karja hajlatba szortotta a
megcsonktott kezt. A tr leesett, s nagyot koppant a kvn. A fogt csikorgatva a vz fl hajolt, s
vrakozn kmlelte a felsznt
Hamarosan a felsznre bukott az els test. Kicsi volt, akkora mint egy emberi csecsem, hossz,
nyurga vgtagokkal, melyek kamps karmokban vgzdtek. Olyan halovny volt a szne, mint egy
kgy hasa, tekerg, kk vnkkal tszve. A lapockjbl apr denevrszrnyak nttek ki, a hta
pedig csontos farokban vgzdtt, lndzsahegy mret fullnkkal a cscsn. Tlmretezett fejt burok
bortotta, szorosan rsimult mlyen l szemre, felll orrra, hegyes tpfogakkal teli szjra. A
test lebegett a medence felsznn, a karjai s lbai ide-oda vetdtek, ahogy a kavarg vz sszevissza
forgatta.
Quasito, ahogy az llatkertekben hvtk: egy kobold az Abyss bugyraibl. Andrs hozta ide.
Elborzadva bmult. Nem tudta elre, hogy mi fog elkerlni a verembl, csak azt tudta, hogy
valami fel fog jnni. Most, hogy mr tudta, a lelknek egy rsze szerette volna visszakldeni az
ocsmny teremtmnyt, brmilyen mlysgbl jtt is el.
Nem tette. Lehajolt, benylt a medence fl, s elkapta az egyik lbt. A kobold csszs volt s
gumiszer, s lettelenl lgott, ahogy kiemelte a vzbl. Flve lehzta rla a burkot. Az undort
cuppan hang ksretben jtt le a quasito pofjrl, s azonnal el is hajtotta.
Amint a burok lekerlt rla, a teremtmny fulladozni kezdett. Vz spriccelt a fogai kzl, aztn
hrgve levegt vett, s a vgtagjai lomhn mozogni kezdtek. Kinyitotta a szemt macskaszemek
voltak, srgn villogtak a homlyban. Gyllettel teli szemek, amelyek semmi mst nem ismertek.

Meg fog lni, gondolta Andrs, mikzben nzte, ahogy mreg cspg a farka hegybl, amikor
megcsvlta. Meg fog lni, ha nem teszek valamit.
Tudta, hogy mit kell tennie. sszeszortotta a fogt a fjdalom ellen, s a quasito szjhoz tartotta a
megcsonktott kezt. Az egy pillanatig szaglszta a vrz sebet, aztn ocsmnyul turbkolni kezdett,
majd mohn rszortotta elszarusodott ajkait, s szopni kezdett.
Fistandantilus kuncogott.
Szp munka. Milyen rzs anynak lenni?
Andrs nem brt vlaszolni. Kptelen volt akr gondolatban is megfogalmazni az rzst, amelyet a
vrt szv teremtmny keltett benne. Csak egy halk nygs tellett tle.
Most magadra hagylak mondta a Stt. Nekem is sok dolgom van. A tbbivel mr elbnsz,
ahogy jnnek sorban.
Amikor az smgus elment, Andrs elhzta a kezt a quasito ajktl. Az felbandzstott r, vrtl
maszatos pofval. Megvltozott a tekintete mg mindig gyllet lt benne, de most mr valami ms
is volt mellette. Szvetsg gonosz ktelk jtt ltre kzte s az apr szrnyeteg kztt.
Bugyog hangra lett figyelmes. jabb test rkezett a medence felsznre. Mikzben nzte, egy
harmadik is megjelent. Lenzve ltta, hogy mg tbb halovny alak kavarog a mlyben.
Andrs felkapta az els quasitt, s elvitte a medence szltl. Fradtan visszament a vzhez, s
nekiltott, hogy kihalssza a tbbit is. A tbbi gyermekt.

VIII. FEJEZET
Leciane mg egy hetet sem tlttt az rvrosban, amikor megint elment, csatlakozva a papkirlyhoz
s az udvartarts nagy rszhez. Nem is bnta, hogy gy alakult rlt, hogy tvozhat. Nem mintha
Istar nem lett volna pontosan olyan gynyrsges, mint ahogy mondtk neki. A fellegvrai s kertjei
mellett Daltigoth nyomorsgos kis helynek tnt. Boldogan lelhette volna az lete htralv rszt a
falai kztt, anlkl, hogy beleunt volna.
A baj az volt, hogy ha Istar jsgos npn mlott volna, igencsak rvid lett volna a htralv lete.
Amikor elszr rjtt, hogy a lovagot, akit szentsge rte kldtt, a szemlyi testrnek szntk,
csaknem hangosan kinevette, a tlzott elvigyzatossga miatt. Ha arra gondolt, hogy a Fnyhoz
annyira aggdott, hogy veszlyes lehet msokra, hogy testrt nevezett ki mell most mr tudta, hogy
nem errl van sz. Sir Cathan nem a msok, hanem a sajt vdelme rdekben kvette mindenhov.
Az emberek mg a lovag jelenltben is gyllkd pillantsokat vetettek r, s gonoszz jeleket
rajzoltak a levegbe, amerre csak elhaladt. Boszorknynak neveztk, s istentelen szajhnak. Volt, aki
mg kptt is, s egyszer, a zsfolt piactren valaki egy rohadt szilvt vgott az arcba. Inkbb Sir
Cathannak, mint sajt magnak volt ksznhet, hogy ennl nem fordult rosszabbra a helyzet. A lovag
mindig j szval r tudta venni a mltatlankodkat, hogy csillapodjanak le legalbb egy kiss. Ez
nagy szerencse volt, mert nem tudta volna megvdeni sajt magt. Ha mgit hasznlt volna a
tmeggel szemben, az istariak az sszes mgus ellen fordultak volna, tekintet nlkl a kpenyk
sznre. Amikor azonban szilval cspte a szemt, s cspgtt le az llrl, kemny erfesztsbe
kerlt visszafognia magt.
Ez utn az eset utn mr nem nagyon hagyta el a templom terlett, ahol ugyan senki nem doblt
gymlcst, de azrt nem volt bartsgosabb a hangulat. A papok, a legutols templomszolgtl
Adsem els fiig, mind ideges vagy gyanakv tekintettel mregettk, ha a kzelben volt. Quarath
gyakorlatilag minden pillanatban gyilkos pillantsokat lvellt fel, ahnyszor csak egyms szeme el
kerltek. Az Isten Kalapcsval sem volt jobb a helyzet. Mindent sszevetve, hrman voltak a
templomban, akik egyltaln szba lltak vele: Sir Cathan, Tavarre ftbornagy, s maga a Fnyhoz.
A tbbiek prbltk a lehet legnagyobb vben elkerlni.
Akkor sem javult sokat a helyzet, amikor tra keltek. A papkirly ksrett nagyrszt ugyanazok a
papok s lovagok alkottk, akik az rvrosban is megvetssel kezeltk, s az tba es vrosok s
falvak npe sem nzett r jobb szemmel, mint brki ms. A bronz Kautilyban elkldtk a magasba
szk frdhzakbl, s Gather tartomnynak egy kisvrosban arra bredt az jszaka kzepn, hogy
egy vrsbe ltztetett szalmabbu lg a stra melletti frl, a nyakra szorul ktlen.
Mintha legalbbis fekete kpenyes lennk panaszkodott Vincilnek a kvetkez estn, a frfi
kpmsra meredve egy nefrittel kirakott szl tkrben, a stra vdelmben.
Az ezsttel bevont veg csillmlani kezdett, szikrk tncoltak a felletn, pontosan gy, ahogy a
frfi tvolbalt tljnak a felszne is tette a dolgozszobjban, a messzi Wayrethben.
Minden este jelentst tett a fmgusnak, miutn addig meredt a tkrre, amg meg nem jelent benne
a msiknak a kpe. Ez egy egyszer varzslat volt, amelyet jl ismert. Ha azonban a jmbor istariak

meglttk volna, mit mvel sejtette, hogy legkzelebb lgna a ktl vgn.
Tnyleg oda jutottak, hogy mindent megvetnek, ami nem tkletesen j folytatta. A minap egy
rgi kpolna romjai mellett haladtunk el. Megkrdeztem, melyik isten volt, s Sir Cathan
felvilgostott, hogy Zivilyn. Zivilyn, az let Fja! k azonban felgettk a templomt, mert nem
felel meg az jeszmnyknek.
Vincil szja szle sszeszorult.
Marwort errl soha nem tett nekem emltst.
Marwort soha nem hagyta el az rvrost felelte a n. De ha megtette volna, szerintem akkor
se szmolt volna be ilyesmirl. Ahhoz tlzottan is a papkirly kutyja volt.
Igaz ismerte el a fmgus. Eddig legalbb nem okoztak krt benned.
Eddig.
A frfi lehunyta a szemt.
Nem gy rtettem, Leciane. Csak azt akarom mondani, hogy lgy vatos. Egyrtelmen rosszabb
a helyzet, mint amire szmtottam. Elhallgatott, s vgigsimtotta a fejt. Ha gy vled, hogy
egyetlen igaz szvetsgesed sincs ezek kztt az emberek kztt, Leciane esetleg keresned kellene
egyet. Taln azt a lovagot, akit a pesztrdd tettek.
Leciane a stor bejrata fel pillantott. Sir Cathan valsznleg most is odakint ll, s figyel.
Ksbb, ha leszll az j, ugyanott terti le a matract is.
Nem bart, Vincil mondta. a Ktszerszletett, a papkirly embere. Ha a papkirly azt
mondja, hogy mrtsa belm a kardjt, megteszi.
Akkor tedd a bartodd!
Leciane arca elkomorodott, s jeges rzs futott vgig rajta. Cathan beszlt vele, az igaz, de akkor
is tvolsgtart volt s visszahzd. Megvoltak persze a mdszerek.
Rendben. Fontolra veszem shajtott. s mi a helyzet a veszllyel, amelyet emltettl?
Megtudtl valami jat?
A frfi a fejt rzta.
A konklv fele jeleket olvas, de semmit nem talltunk. Nincs semmi, csak ugyanaz az rzs,
hogy valami rettenetes fog trtnni. Akrki ll is mgtte, tudja, hogyan maradjon rejtve.
Vincil hamarosan elbcszott tle, s a tkr fnyesen felvillant, ahogy az sszekt varzslat
megszakadt. Amikor a fny jra kialudt, Leciane a sajt arckpre bmult az veg mlyn.
Kavarg gondolatokkal fordult el. Brmi trtnjk is, brmitl is tartott Vincil, hamarosan be fog
kvetkezni. Ezt mindenfle varzsls nlkl is tudta. A csontjaiban rezte. Legnagyobb valsznsg
szerint Lattakayban vrta ket, az utazsuk vgn. Mg egy okkal tbb, hogy megszvlelje Vincil
szavait. Ha brmiben is a segtsgt vehetik majd, szksge lesz valakire, akiben megbzhat. Ebbl
ugye nem lehet baja?
Felllt, s odament a stor bejrathoz. Egy kicsit flrehzta, csak annyira, hogy
kikukucsklhasson. Valban ott llt a frfi, neki httal, a kalapcs ott lngolt a htn. Visszaengedte a
storponyvt a helyre.
A varzslat elksztse ignybe vett egy kis idt. Elszr t kellett trnia az ersznyeit, hogy
elkeresse a hozzvalkat mindig a legaljn volt az, amire szksge volt, brmilyen gondosan

rendezte is el ket, s ezt a varzslatot nem alkalmazta mr nem is emlkezett mita. Vgl azonban
megtallta, amit keresett: fl tucat rzsafa fstlt, egy fadobozt, amelybl egy kis ezstharangot
hzott el, s egy arannyal berakott elefntcsont tt. Meggyjtotta az egyik fstlt, amelynek az illata
hamarosan eltlttte a zrt stor levegjt, a tbbit pedig a kezbe vette, s az ujjai kztt forgatta,
mikzben kiolvasta a varzsigt a knyvbl, s az eszbe vste. Ez nmagban msfl rba telt, s
mire vgzett, akkort stott, hogy belereccsent az llkapcsa. Odament a mosdtlhoz, s vizet
frcsklt az arcra, aztn a bejrat fel fordult, a szja kemny vonall feszlt.
Leciane ismert varzslnket, akik eskdtek a bbj varzsigkre. Voltak, akik mg arra is
hasznltk ket, hogy szerett szerezzenek maguknak. A megbvlt embernek mindig hajlandsga
volt gyba bjni, ha krtk, s ami a legfigyelemremltbb, hogy csak akkor, ha krtk. A fehr
kpenyesek nem nztk j szemmel, de a tbbi rend belertve a sajtjt is szemet hunyt fltte.
Egyszer maga is kiprblta, tbb vrs kpenyes trsa unszolsra. Rendkvl utlatos lmnyben
volt rsze, s br maga a szeretkezs kellemes volt, ksbb koszlott szajhnak rezte magt. Ez
vekkel azeltt trtnt, s mr nem is emlkezett a frfi nevre, sem az arcra, ami gy is volt rendjn.
Azta inkbb nem folyamodott bbj varzslatokhoz.
Vannak esetek, amikor szksg van rjuk, nyugtatta magt. Ne legyl mr olyan knyes!
Megint kinyitotta a storponyvt, s Sir Cathan htra meredt. Soha nem fogja megtudni. Ha
eltvoltja a varzslatot, minden eltnik az emlkezetbl. vatosan, ersen sszpontostva, megrzta
a csengt. Olyan magas hangon szlt, hogy az emberi fl nem is hallhatta. A kzelben ugatni kezdett
egy kutya, mikzben jeleket rajzolt a kezvel a levegbe.
Yasanth cai mowato, i shasson gamidr suttogta, maghoz hva a vrs hold erejt. Dolaz
jatran olo nedrufis.
Mr ott is volt, sztradt benne, teljesen elnttte az desen get, fjdalmasan gynyr rzet,
amely akkor kertette hatalmba, ha kzvetlenl egy varzslat kibocstsa eltt llt. Addig tartogatta,
ameddig csak brta, zlelgette, de az er mozdulni akart. Muszj volt kiengednie, klnben elgette
volna. Kinyjtotta az egyik ujjt, bgott benne a varzsige, s Sir Cathan nyakra mutatott. A msik
kezvel flemelte a tt, beharapta az ajkt, s az ujjbegybe dfte.
Egszen aprcska seb volt. Elszr nem is ltszott, hogy ott van. Aztn, lassan kialakult egy nagy
vrs csepp, amely nem esett le. Cathanra nzett. Csak meg kellett bknie a nyakt, s odanyomni az
ujjt, hogy sszekeveredjen a vrk. A tbbirl a varzslat gondoskodott. Beirnyozta a tt, s
megfeszlt, felkszlve a szrsra. Azt fogja hinni, hogy egy sznyog, taln egy bgly
Eltelt egy perc. Nem mozdult.
A vrcsepp lehullott az ujjrl, sszemaszatolva a frfi gallrjt. A varzslat nyughatatlanul
prblt kitrni belle, drmblt az agyban. Mr nem volt gynyrteli rzs, egyltaln nem.
Istenem, ez fj
Nem lehelte.
Leengedte a karjt, s hagyta, hogy elszlljon a varzslat rtalmatlanul, bele a fldbe.
Sir Cathan zrg pncllal helyezkedett egyet. A n llegzetvisszafojtva hzdott htra a storba.
A bejrati ponyva a helyre kerlt.
A varzslat elmlt, sikertelenl, felhasznlatlanul. Kimerltnek rezte magt, s tudta, hogy j

darabig nem lesz ereje, hogy jra megidzze. Taln akkor is kudarcot vallana. Kptelen volt
rerltetni az akaratt a lovagra, annak a tudta nlkl. gy rezte, nem helyes.
A fehr kpenyesek dolga, hogy aggdjanak a dolgok helyes vagy helytelen voltn. Ezt Vincil
mondta neki egyszer, amikor egyms mellett fekdtek, ms okbl kifolylag kimerlten. Taln igaza
volt vgl is, a varzslatnak mindennl fontosabbnak kellene lennie a szmra de egyszeren
mgsem tudta megtenni. Lehet, hogy mgiscsak a fehr sznt kellene viselnie.
Mindegy. Most majd hazudnia kell Vincilnek s a konklvnak, azt mondani, hogy kibocstotta a
varzslatot, hogy a lovag a befolysa alatt llt.
A vrz ujjt szopogatva elfordult a bejrattl, s nekiltott, hogy eloltsa a fstlt.

*****
Tudsz rla, hogy van egy megszradt vrcsepp a kpenyeden? krdezte Tavarre.
Cathan a nyakt tekergette, br nem lthatta a helyet, ahov a ftbornagy mutatott.
Igen mondta. Egy hete trtnt, azt hiszem akkor, amikor Gatheren haladtunk t. Nem tudom,
hogyan.
Tavarre megvonta a vllt, s elrekmlelt.
A birodalom az ess vszakban jrt, s amg ez az otthonukban, Taolban havat jelentett, a
kzps vidkeken pedig est, itt a seldjuki partok kzelben kd formjban nyilvnult meg. Ripudo,
ahogy a helyiek neveztk: lepel. Gyngyszrke volt, s vastag, tztatta az ember hajt s ruhjt,
gomolygott a lovak pati krl, s egyik irnyba sem lehetett nhny mternl tovbb ltni. A
papkirly ksrete harminc papbl s szz lovagbl llt, de Cathan ezek kzl csak nhnyat ltott
tisztn: Marto s Pellidas lovagolt a baljn, Tavarre s Tithian a jobbjn, Beldinas s Quarath
mgtte, Leciane pedig eltte. A tbbiekbl a legjobb esetben is csak valami elmosdott foltot ltott,
a lszerszmaik csilingelst s a pncljuk zrgst elnyomta a kd.
Neki fogunk menni a vroskapunak, mieltt brmit is ltnnk morgott Marto. Vagy lelpnk
errl az istenverte sziklrl, s mind az cenba zuhanunk. Nem igaz, Pell?
Sir Pellidas kimrten blintott az oldaln.
Cathan szja flmosolyra nylt a nagydarab lovag zsrtldsn. Mr kzel jrtak Lattakayhoz a
legutbbi hatrk, amelyet elhagytak mg msfl mrfldet jelzett , s itt veszlyes volt az t, egy
magas, meredek mszkfal szln vezetett. Hallotta a megtr hullmok morajt a mlybl, de csak a
nagy szrkesget lehetett ltni.
Htrapillantott a papkirlyra. Beldinas terpeszben llt az aranyhintjban, Quarathszal az oldaln,
s gy nzett a kdbe, mintha tltna rajta. Taln t is hatolt rajta klns, halvny tekintete. Az
aurjtl sziporkzott krltte a kd.
Szentsg prblkozott Cathan. Tudsz tenni valamit?
A Fnyhoz rvillantotta a tekintett, s megrzta a fejt.
Felemszten az ermet, pedig szksgem lesz r, ha Lattakayba rnk.
n segthetek ajnlotta Leciane. Vannak varzslatok
Nem! mondta Cathan, s a hangja lesen csengett a kdben. Mgit nem.
Legalbb annyira a n vdelmben mondta ezt, mint brmi ms okbl annyi pap s lovag volt
krlttk, akik bizonytalanul reztk magukat a kdben, hogy komoly kalamajkt okozhatott volna, ha
mgikus szavak hangzanak fel , de attl mg a n ugyanolyan dhs pillantst lvellt r. Cathan
elvrsdtt, idtlennek rezte magt, s haragudott magra.
El fog mlni mondta Tavarre. Mg korn van.
Cathan blintott, s belnyilallt Damid emlke. A kis seldjuki gyakran csacsogott elragadtatva a
Lattakay krli kdkrl. A nap mg a tl derekn is felszrtja dlre, szokta mondani.
Valban, egy rval ksbb, amikor a menet megllt, s az elfutrok vgtzva visszarkeztek,
hogy jelentsk, a kapuk ott vannak elttk, mintha mr ritkbb lett volna a kd. Cathan belebmult a

szrkesgbe, s pp csak, hogy ki tudta venni a hatalmas boltv rnykt. A kltk dkat rtak
Lattakay kapuirl.
mg soha nem ltta ugyan, de tudta, hogy a Fehr Sarlnak nevezett vros ktszintes, az egyik
fele sziklk tetejn ll, a msik pedig lent, a tengerparton, s a szles gtakon hzd, hossz,
meredek utak ktik ssze a kettt. Egy kerek blt lel krl, mely keskeny bejrat, termszetes
kikt, ugyanabbl a halvny kbl faragott szgletes pletekkel s vastag falakkal. Fltte szemet
gynyrkdtet boltvek magasodnak, si, egymssal harcol embereket s minotauruszokat brzol
faragsokkal.
vszzadokkal korbban Lattakay mg a bikaemberek volt akkoriban nethosknak hvtk ket ,
s a seldjuki harcos kirlyok tbb mint egy vtizedig ostromoltk, mire sikerlt visszakergetnik ket
a tengerre. Azta Istar leigzta Seldjukot, s a birodalomban maradt minotauruszok mind rabszolgk
voltak, ahogy azok is, akik a Kalapcs Csarnok ptsn dolgoztak.
E miatt az rksg miatt Lattakay laki eltrpltek a vrosban, az risi pletek s szles,
nylegyenes sugrutak kztt. Mg a legnagyobb vitorls hajk is jtkoknak tntek a hatalmas
kiktgtak mellett. Az bl kzepn egy sziget llt, amely mind kzl a leggrandizusabb pletnek
adott otthont. E mellett mg a sziklk szlre ptett Paladine-templom is jelentktelennek tnt. Ez volt
a Bilstibo, a vros arnja.
A minotauruszok szmra a gladitorjtkok nemcsak szrakozst jelentettek, hanem vallsi
szertartst is, s ennek a Bilstibo kes bizonytka volt. Akr hrom istari arna is elfrt volna benne,
olyan risi volt, hogy a vros minden frfija, nje s gyermeke belefrt, s mg mindig maradtak
res lhelyek. Wentha itt rendezi majd meg a prviadalt a papkirly tiszteletre, ahol az Isten
Kalapcsa s ms harcosok, a birodalom minden rszbl, hromnapos lcsatt vvnak majd, hogy
kikiltsk a birodalom bajnokt. Cathan beleborzongott a gondolatba.
Egyelre azonban semmit nem lehetett ltni, csak a boltves kapukat. Most nyitottk ki ket, s tbb
alak jtt el mglk mint szrke ksrtetek a kdben.
sszesen tzen voltak, ht frfi s hrom n. Az egyik frfi a Paladine papok ezst kpenyt
viselte, s tollas fejdsz volt a fejn: Suvin, a tartomnyi fpap. A tbbiek hagyomnyos seldjuki
viseletben voltak: csupasz mellkasukon szles szalag, lebeg selyemnadrg, s gyngyk csrgtek a
hajukban s hossz szakllukban. Alacsonyak voltak s olajbarna brek, a fiatalok karcsak s
szvsak, az idsebbek pedig bszkn viseltk kerek hasukat. A nk ujjatlan ruht hordtak, meg
tucatnyi ezst karperecet, a homlokukra pedig a csaldi llapotukrl rulkod jelek voltak festve: a
hajadonoknak zld kr, a frjes nknek piros kereszt, az zvegyeknek pedig kk kereszt
Cathannak elakadt a llegzete. Valakit felismert ebbl a csoportbl egy aranyhaj zvegyet, aki
egy fejjel magasabb volt, mint a tbbi.
Az lete felben egyltaln nem is ltta Wentht. Megvltozott elmlt a fiatalsg lgysga, s
kemny vonsokat hagyott maga utn. Rncok hzdtak a szja krl, s rvidre vgatta azt a
csodlatos hajt, annak a jeleknt, hogy nem kvn jra frjhez menni, de a szemben Cathan mg
mindig ltta a hgt, a kislnyt, aki valaha volt.
Arra gondolt, hogy vajon Wentha mit lt az vben.
Sa, Pilofiro! szlalt meg Suvin tisztelend fi, s hromszget vetett. dvz lgy, Fnyhoz!

Megtiszteltets a szmunkra, hogy a vrosunkban ksznthetnk.


Minden fej a papkirly fel fordult, mikzben leszllt a hintbl, s jelztzknt ragyogott a
kdben. Elrelpett, megllt a fpap eltt, s is hromszget vetett.
Enym a megtiszteltets, mltsgos r s elrehajolt, hogy Suvin ajkhoz rintse az ajkt.
Van kztetek valaki, akit betegsg gytr mondta Beldinas. Lpjen el, hadd nyerje vissza az
egszsgt!
Ez egy j szertarts volt, azta alakult ki, hogy a Fnyhoz kerlt a trnra. Az vek alatt Beldinas a
birodalom minden vrosba elltogatott, hogy mindenki rszeslhessen a gygyt rintsben. Az
els v utn szokss vlt, hogy a kapuban gy fogadtk, hogy volt velk egy bizonyos szemly, aki
valamilyen betegsgben vagy srlsben szenvedett, s aki kpviselte mindazokat, akik azutn
epedeztek, hogy magukon rezzk gyengd kezt. A n, aki elrelpett egy leny, zld krrel a
homlokn jl lthatan beteg volt. A bre savszn, s fnyesen feszlt a csontjaira. Remegett a
keze, s egy fiatalembernek kellett tartania a karjnl fogva, ahogy elrecsoszogott. Fjdalomtl
tompa tekintettel nzett fel Beldinasra, de volt valami ms is a szemben, valami trkeny
remnysugr, amitl Cathannak fjdalom hastott a mellkasba.
Sz-szentsg lihegte a lny. Nem vagyok mlt a kegyelmedre.
Beldinas kedvesen mosolygott.
Mindenki mlt r, gyermek, ha tiszta a szve. Ellene vagy a sttsgnek, amely kzttnk
rejtezik?
A lny blintott.
Ellene vagyok, kivlasztott.
Akkor trdelj le, usas farno.
Cathan mr rengetegszer ltta a szertartst, de mg most is visszafojtott llegzettel nzte, ahogy a
lny a ksrje segtsgvel leereszkedett a kves talajra. Akrmilyen pusztt betegsg gytrte is,
mr kis hjn vgzett vele. Legfljebb mg egy ht, s halott lenne. Mgis, mosolyogni tudott,
mikzben lehajtotta a fejt a papkirly eltt. Beldinas flemelte a jobb kezt, s megrintette a
koront a fejn. A baljval a nyakhoz nylt, s kihzta a szent medljt, az isten platina hromszgt.
Mg a kdnl is slyosabban telepedett rjuk a csend, amikor behunyta a szemt, s elkezdett
imdkozni.
Palado, ucdas pafiro, tas pelo laigam ft, mfiso soram flomat. Tis mibam cailud, e tas oram
nomass ld bipum. Sifat!
Paladine, hajnal atyja, balzsam a te rintsed, a jelenlted elzi a fjdalmat. Gygytsd meg ezt
a lenyt, s raszd renk kegyelmedet! gy legyen!
Elszr csak pislkolt a fny, egy kis ezst lngocska keletkezett ott, ahol a keze a lnyhoz rt.
Sebesen nvekedni kezdett azonban, minden szvdobbanssal egyre fnyesebb lett, mgnem
mindkettejket elbortotta. Ezzel egy idben megszlalt egy hang is, egy des, tiszta dallam, mint egy
cimbalom, amelynek kristlyhrjai vannak, s rzsaolaj illatt lehetett rezni a kdben. A frfiak s
nk a lattakayiak s a papkirly kvetsge egyarnt elszr mulva bmultak, de aztn el kellett
kapniuk a tekintetket, mert elviselhetetlen volt a ragyogs. Cathan tekintete sszetallkozott
Wenthval, aztn gyorsan msfel nzett. Eszbe jutott az jszaka, hsz vvel ezeltt, amikor

ugyanez a fny bortotta be a hgt is, s az lete ettl vltozott meg mindrkre.
Virgszlam! motyogta, s knnyekre fakadt.
A fny fellobbant, aztn kezdett halvnyulni. Cathan letrlte a knnyeit, s visszafordult, hogy
megnzze az eredmnyt, br mr elre tudta, hogy mit fog ltni: ugyanaz a leny, mg mindig gyenge,
de mr egszsges, az arcba visszatrt a szn, s kisimultak a fjdalmas vonsai. Lecsukott szemmel
htrahanyatlott. A ksrje vatosan elkapta, s lefektette a fldre. Ezzel egy idben Beldinas is
megingott, a csodattel felemsztette az erejt, amelyet nhny percen bell vissza fog nyerni, de most
megbicsaklott a trde.
Cathan tett egy lpst fel a rgi idkben a legtbbszr az tisztje volt, hogy megtartsa a
Fnyhozt , Quarath azonban megelzte. Az elf a karcs karjval tlelte a papkirly vllt, s
visszasegtette a hinthoz.
Kavargott krlttk a kd, ahogy bevonultak Lattakayba.
Az apr, szrnyas alak rtapadt a sziklra, a karmai belemlyedtek a rsekbe. Agyarakkal teli szja
gonosz vigyorra hzdott, mikzben nzte a lovagokbl s papokbl ll menetoszlopot elhaladni az
ves kalcedonkapuk alatt. Termszetfeletti szemvel minden nehzsg nlkl tltott a kdn, jllehet,
azok, akik utn leselkedett, nem lthattk t. Elre-htra csvlta a farkt, amelybl cspgtt a
mreg.
Egy pillanatra csaknem eluralkodott a vgy a quasitn, hogy harapjon, ljn, hogy egyen. Ltta
magt, amint az alatta elhaladk nyakba hullik, beletp a hsukba, inakat harap t, s kiszvja a velt
a trtt csontokbl. Ez volt az, amire vgyott, ez a szomjsg gette, amita elszr levegt vett.
Megfeszlt, kitrta a szrnyait, kszen, hogy felszlljon
Aztn megllt. A mester vrt grt neki, de csak a megfelel idben. Ha id eltt tmad, nagyon
haragos lesz a mester. A quasitban mg az hsgnl is ersebb volt a vgy, hogy megfeleljen a
mesternek. Ide csak kmkedni jtt, s vissza kellett trnie, amikor a fmbe ltztt emberek
megrkeznek a fehr vrosba. Most megrkeztek.
Amikor az utols is thaladt a kapun, a quasito sziszegve leugrott a sziklrl, s elsurrant a
kdben.

IX. FEJEZET
Jjj, szentsg! mondta Suvin tisztelend fi, ahogy tvezette a papkirlyt s ksrett a vros
pleteinek fehr tmbjei kztt. Titokzatossg bujklt a mosolyban. Ezt muszj ltnod.
Akadlytalanul vonultak vgig az utckon. Az emberek rendszerint zajos tmegbe gyltek, ha a
Fnyhoz megjelent valahol. Ma azonban elmaradtak, br a lovagok azrt, ahogy szoktk, vdelmezn
bekertettk t s a templom vezetit. A szles sugrutakon ezrvel sorakoztak az emberek, s nztk,
hogy elhalad a menet, de nem tolongtak, hanem csak lltak az t mentn, flig kdbe veszve,
nneplyes arccal, csendesen.
Az t az egyik hatalmas boltv utn a msik alatt haladt t, majd vgl egy trr szlesedett ki, ahol
egy szles, tkrsima fellet medence terlt el. A tr flkr alak volt. Mgtte nem volt ms, csak a
kd, hullmzott, mikzben a reggeli nap kszkdve prblta felszrtani. A Felsvros szln voltak,
ahol a sziklk meredeken leereszkedtek a rakparthoz.
A menet megllt, s a papok s lovagok sztszledtek a medence krl. Kezdett felszllni a kd.
Cathan Leciane-ra nzett. A n egyedl llt, s sszevont szemldkkel meredt a kdbe.
Az ujjait sztnyitotta, majd sszezrta, az ajkai hangtalanul szavakat formltak nem imdkozik,
dbbent r a frfi, hanem a varzsigit gyakorolja. Viszketni kezdett a fejbre, s megrintette a
kardjt aztn bosszsan elkapta a kezt. A hga is azok kztt volt, akik idehvtk ket. Ez nem
lehetett csapda.
Az egyik szemt a varzslnn tartotta, aki magnyosan llt, mert a lattakayiak is messzirl
elkerltk, s kzben balra hzdott, Wentha fel.
Mi ez a hely? suttogta, Mirt hoztl ide minket?
A n flnevetett, ugyanazon a dallamos hangon, amire emlkezett.
pp eleget vrtl, mg vgl eljttl ide, btym. A papkirly trelmesen vrja, hogy mi
kvetkezik ht brd ki te is!
Cathan elvrsdve Beldinas fel pillantott. Ismt leszllt a hintbl, s Quarathszal az oldaln
lenzett a szikla szln, a messzesgbe. Olyan ersen vilgtott a szeme, hogy gy tnt, mindjrt
tperzseli a kdt. Cathan a szemldkt rncolva kvette a tekintett.
Egyszer csak ott volt valami, ahol egyltaln semminek nem kellett volna lennie: egy risi rnyk
sejlett t a kdn.
Cathan elakad llegzettel rntotta el az benzt a hvelybl. A tren a tbbi lovag kvette.
Lord Tavarre vad tekintettel emelte maga el kardjt. Szorosabbra vontk a krt a Fnyhoz krl.
Leciane flemelte a kezt, varzslsra kszen, akrmilyen varzsigt kelljen is bevetnie. Cathan tett
egy lpst fel. Mgiscsak azt az utastst kapta a papkirlytl, hogy vdje meg.
Nyugalom! mondta Wentha, s a karjra tette a kezt. Nzd a tbbieket!
A lattakayiak most szlesen mosolyogtak, a szemk bszkn csillogott. s a hga szeme is. Cathan
kardjnak bizonytalanul megingott a hegye, aztn lehanyatlott.
Gomolygott a kd. Aztn, amikor mr nem brt tovbb ellenllni a napfnynek, sztnylt.
Palado Calib lehelte Cathan.

Egy szobor volt, soha nem ltott mg ilyen risit. vegbl kszlt.
A kikt bejratban llt, egyik lba az szaki fldnydvnyon, msik pedig a dlin. Ilyen
messzirl nehz megllaptani, de Cathan biztos volt benne, hogy legalbb ktszz lb magas egy
frfialak, mely a vros fel nzett, s a kezt sszetve a szent hromszget mutatta. Csontvzt
bronzbl emeltk, szerkezete egyenknt megtartotta az vegtblkat, melyeket micahi stlusban
edzettek s szneztek. Ezstruht viselt, a mellvrtjn sokszn kkvek, a hatalmas koront dszt
drgakvek pedig ppgy ragyogtak, mint a rubintok, amelyeket mintztak. Az ismers arc kzepn
kt kk pont lt, olyan halovny, hogy egszen tlvilginak ltszott. A szobrot alkot mvszeknek
sikerlt visszaadniuk Beldinas tekintett s fensgessgt. Szikrzott a napfnyben, sznesre festve
Lattakay hzainak fehr falait.
Hls npnk ajndka jelentette ki a fpap. Soha, egyetlen papkirlynak nem volt ilyen
nagyszabs emlkmve.
Beldinas gy indult meg elre, mintha alva jrna, a szobor fnyben frdve. Egy pillanatig gy
tnt, hogy mindjrt lelp a szikla szlrl, s Quarath keze mr emelkedett, hogy elkapja, de az utols
pillanatban magtl megllt, s csak llt mozdulatlanul, a szobrot bmulva. Minden tekintet t
kvette, sszehasonltottk a kikt vgben ll kpmsval. A Fnyhoz vgl megfordult, s az
elbvlt gylekezetre nzett.
Kinek az tlete volt ez? krdezte.
Az enym, szentsg.
Cathan megrknydve nzett a baljra, mikzben Wentha elrelpett. Mindig is a mosolya volt a
leggynyrbb, s most, ahogy tvgott a tren, Cathan gy rezte, desebb, mint valaha. Ragyog
arccal trdelt le a papkirly el. Az lenzett r, kifrkszhetetlen arckifejezssel.
Lady Wentha mondta csendesen Beldinas. Ez igazn nem volt szksges.
Bocsss meg, szentsg felelte a n , de az sem volt szksges, hogy meggygyts a raglybl,
vagy, hogy a btymat visszahozd az lk sorba. Mgis megtetted mindkettt. Ha ezer szobrot
pttetnk, mg akkor sem kzelten meg kicsit sem, amivel tartozom neked.
A frfi hosszan s kemnyen nzett r, aztn mosolyogva lehajolt, s homlokon cskolta.
A szereteted mondta , bven elg fizetsg.
Kinyjtotta gyrkkel gazdagon kestett kezt, s felsegtette Wentht.

*****
A lovagi tornn nem csak a papkirly ksrethez tartoz lovagok vettek rszt. Tbben mr ott
voltak, s az elkvetkez napokban mg tucatjval rkeztek. Elrkezett s elmlt a tli napfordul
nnepe, s mg mindig folyamatosan ramlottak a vrosba vagy lhton, vagy hajkon, melyeknek a
vitorlin messzirl ltszott az Isten Kalapcsnak lngol jelkpe. Az j v kzeledtvel a szmuk
mr meghaladta a szzat. Voltak olyanok is, akik nem a lovagsghoz tartoztak: robosztus taoli
harcosok, larcos dravnaari kardvvk, s dalik a birodalom minden rszbl. Lattakay tbb mint
egy htig a kacags, hangoskods s fegyvercsrgs vrosa lett, ahogy a harcosok prbajoztak s
gyakorlatoztak a csillog szobor tekintete alatt.
A tancs ekzben bekltztt a katedrlisba, egy szles tmpillrekkel elltott, fehr s arany
pletbe, amelyet befutott a virgz borostyn, s amely a vros legmagasabb pontjn emelkedett.
Suvin tisztelend fi kszsgesen tengedte a helyt, s bellt Quarath, Adsem s Farenne mell,
mikzben a Fnyhoz elfoglalta a trnt, s kegyelmet osztott a vros laki szmra. Nap nap utn
jttek a betegek, sebesltek s bnk. Mindenkit fogadott, s gyengd rintssel krte szmukra
Paladine segtsgt. jra s jra felragyogott a gygyt fny, hogy elzze a betegsget, a fjdalmat s
a szenvedst. Az ltalban meglehetsen visszafogott lattakayiak most nevetve s nekelve hagytk el
a templomot, szenvedsket elfelejtve. Hamarosan hdolk tmege tlttte meg a templom eltti
teret, ahogy Istarban is lenni szokott.
Cathan kzben bekltztt a hga udvarhzba, egy kiterjedt birtokra a sziklk szln, nem messze
a ftrtl. Az udvarhz elterl plete inkbb istari mint lattakayi stlusban plt, s harminc
szobja volt hlszobk, trsalgk, s napsttte csarnokok, amelyekre nha egy-egy pillanatra
vrs vagy azr fny villant a kikt fell. Csak a mellkpletek nmagukban tbb mint hsz
szolgnak s rnek adtak otthont. Wentha kertje teraszos volt, t szintet vgtak a mszkfalba. A fk
s bokrok ezerfle sznben pompztak az ebszl rzsaszn virgban, arany virgportl roskad lila
alkonyvirgok, s annyifle rzsa, hogy Cathan meg sem brta szmolni. Sok-sok rt tlttt itt s a
hz napozteraszn s frdjben, Wenthval beszlgetve. Elszr idegenekknt viselkedtek
egymssal, hiszen annyi id telt el, de nhny nap utn jra testvrek voltak. Most mr mindketten
felntt emberek, s soha tbb nem lesz kzttk olyan a viszony, amilyen valaha volt, de nem is
fognak tbb olyan hossz idre elvlni egymstl.
Cathannak nagy rmet szerzett, hogy megismerhette a hga gyermekeit. Leginkbb a tizenkt ves
Tancred hasonltott az anyjra, vilgos volt a haja s a bre, s ugyanolyan kedves volt az arca. A
htves, hollfekete haj Rathnak a seldjukiakra jellemz stt bre s nevet hangja volt halott
apjnak pontos hasonmsa, lltotta szomoran Wentha. A kisfi, amikor elszr megltta Cathan
szemt, felkiltott ijedtben, s a dadnak el kellett vinnie.
A Lattakayban tartzkodk tbbsge szmra gyorsan teltek a napok, ahogy kzeledett a lovagi
torna. Egyvalaki azonban gy rezte, hogy lmosan vnszorog az id, s minden ra olyan hossznak
tnt, mintha soha nem akarna vget rni. Leciane Cirica rszt vett a papkirly tancslsein, s
Wentha hznak egyik szobjban aludt, de sehol sem tallt sok szrakoztat dolgot. Az idejnek egy

rszt tanulssal tlttte, s minden nap beszlt Vincillel, a varzstkr segtsgvel. A varzsl arca
elkomorult, amikor beszmolt neki a kiktben ll szoborrl.
Udensnak hvjk magyarzta a n. Azt jelenti, Hatalmas.
Ismerem a templom nyelvt felelte a fejt csvlva Vincil. Paladine szmra soha nem
ptettek volna ilyen risi szobrot.
Leciane ezen elgondolkodott, a halntkt drzslve.
A veszly, amirl beszltnk egyre ersebbek a jelek mondta a frfi lehalktva a hangjt ,
de mg mindig nem sikerlt felfedeznnk a forrst. Attl tartok, nem vagy biztonsgban
Vincil vgighzta a kezt a koponyjn. Sajnlom, Leciane.
Ha itt van, Lattakayban, taln kitallhatnk valamit.
A frfi felvonta a szemldkt, de nem vlaszolt.
vatos leszek, meggrem.
Jl van mondta Vincil egy pillanatnyi tprengs utn. Csak ne csinlj semmi rltsget,
Leciane! Komolyan!
A n elmosolyodott.
Ugyan, Vincil. Ismersz.
Igen shajtotta. Azt hiszem, igen.

*****
Vgl elrkezett az j v jszakja. Wentha hza olyan volt, mint egy hangyaboly, amelybe most
rgtak bele. Egyszerre hromszor annyi szolga srgtt-forgott, rzsafzreket aggattak fel, s
kitiszttottak mindent, ami a szemk el kerlt. Mindenfel halmokban llt az tel manduls
stemnyek, illatos kenyr, szagos sajt, olvabogy, s minden elkpzelhet fajta gymlcs. Nagy
korskban hoztk a bort, s hatalmas aranytlak lltak rendelkezsre, hogy ssze lehessen keverni
vzzel. A kertben zsonglrk gyakoroltak, s zenszek hangoltk a hangszereiket. Mg egy karthayi
alkimista is jelen volt, s szorgosan lltotta fel a tzijtkokat. A szolgk kiabltak a mvszekkel. A
gyerekek meg egymssal. Wentha mindenkivel kiablt. Kint, a kiktben, a kertfalon tl, az Udenso
that kk tekintete mindent figyelemmel kvetett.
Leciane amennyire tudott, megprblt gyet sem vetni az egszre, s a szobja menedkben bjta
a varzsknyveit. Mindenki szvesen magra hagyta. Egyszer bjt el a szobjbl napvilgnl, hogy
elcsenjen j pr kk gyertyt a kamrbl. Az id tbbi rszt olvasssal, gyakorlssal s
elkszletekkel tlttte. Vgl, amikor odakint az alkonyat kzledtvel lilulni kezdett az g,
eltlttte az elgedettsg rzse, hogy lassacskn minden formt lt a fejben, mintha egy trtt vza
darabjai pattannnak fel a fldrl, hogy aztn jra sszeforrjanak az asztalon. Kszen llt a varzslat.
Az esti fogadsra hivatalos vendgek listja hossz volt, s tekintlyes. A papkirly,
termszetesen, valamint az udvartartsa; Lord Tavarre s a lovagok ms vezeti; Suvin tisztelend fi
s Lattakay legbefolysosabb papjai s nemesei. Senki sem szlt Leciane-hoz. Mg rnzni is
kevesen mertek. Mg Sir Cathan is, aki tulajdonkppen a vdelmezje volt, inkbb a hgval s annak
gyermekeivel trdtt, mint vele.
m ezt nem bnta. Fontosabb dolgokon kellett gondolkodnia.
A lakoma lenygz volt, kvethetetlenl sok fogssal. Borsos rkkoktl. Gombs kacsapsttom.
Egy risi vadkan, amelyet maga Sir Tavarre ltt a vrostl szakra fekv hegyekben, s lass tzn
ksztettk el, fokhagymval s tengeri sval. Egy srknygyk mja, moragnac prlatban pcolva.
Bor, bor s bor. Leciane csak csipegetett, mshol jrt az esze, semhogy az telre tudjon figyelni. Az a
kpzete tmadt vagy valban csak kpzet volt? , hogy egszen kzel volt a veszly.
Aztn vget rt a lakoma, s a lantosok jtszani kezdtek, mikzben a vendgek kivonultak a teraszos
kertbe. Leciane elosont. Krlnzett, hogy megbizonyosodjon rla, senki sem kveti, s felkaptatott a
lpcskn a szobjba, ahol kiksztve vrtk a kk gyertyk. Becsukta az ajtt, s flretolta a
btorokat, hogy legyen egy kis szabad tr a csemps padln. Meggyjtotta a gyertykat aztn
megtorpant, s visszafojtotta a llegzett, mert nevetst hallott odakintrl.
Az ablakhoz lpett, s kinzett a kertre. Lord Tavarre egy bohccal prbajozott, kardok helyett kt
hosszks kenyrrel, s a gyerekek legnagyobb gynyrre hagyta magt csnyn elpholni.
Elmosolyodott a bolondozs lttn, aztn becsukta az ablaktblkat. Minl kisebb volt az esly, hogy
odalentrl megltjk, vagy halljk, hogy miben mesterkedik, annl nagyobb volt a valsznsge, hogy
sikerrel jr. Visszament a gyertykhoz, s jra letrdelt.
Fortlyos volt a varzsige, s a hozz tartoz kzmozdulatok mg inkbb. Leciane vett egy nagy

llegzetet, visszatartotta, lehunyta a szemt, s belekezdett.


Kair tsavandai ja bulondik, hi yugann oidil shalatiya
Az ajkai hiba nlkl formltk a szavakat, az ujjai pedig a jeleket. Mg fiatal korban tanulta ezt a
varzsigt, s br vek ta nem hasznlta, az egsz napos tanuls felfrisstette az emlkezett. Durvn
radt szt benne a varzslat, hirtelen htrahajlott, az ujjai karmokknt meggrbltek. Visszatartotta,
lassan llegzett, s folytatta a kntlst. Aztn megrzkdott, majd hagyta, hogy kiramoljon belle az
er.
Ha brki lett volna a szobban, annyit ltott volna, hogy megmerevedik, a kezei megdermednek a
markol mozdulatban, s a leveg rviden, jegesen felcsillmlik krltte, de ezen kvl semmi mst.
A varzslat energija folyknt ramlott ki belle a magasba, s mg feljebb, ki a tetn, a szabadba.
Vele ramlott a lelke is, bele az jszakai gbe. Ltta maga alatt egsz Lattakayt, az pletek gy lltak
sztszrva, mint vres csontok, az ezst s a vrs hold, valamint a kikt fl magasod szobor
alatt. A csillagok fekete szatnpalston ragyogtak odafent.
Mutasd meg! gondolta, s a varzslatra sszpontostotta az akaraterejt. Veszly leselkedik itt.
Hadd lssam!
A varzslat nekiindult, s magval vitte t is, ahogy vgigsuhant a hztetkn s a sugrutakon.
sszegylt a tereken s lezuhogott a sziklafalon az alsvrosba. Azok, akik mellett elhaladt, nem
lttak s nem hallottak semmit csak azt reztk, hogy hideg fuvallat csapja meg ket. Csak ment
tovbb ment, ment kereste, amit a n meg akart tallni. A veszly ott volt valahol. Most mr
rezte, hideg vastskeknt szrta bellrl.
Hol van? dbrgtt benne a krds. Mutasd meg!
Megint sllyedt, lefel irnytotta a varzslat erejt egy fasorba, a kikt kzelben, ahol szemt
s halbelssg bzltt elszrva, s valami volt ott a kd mlyn: egy alak grnyedt egy patkny teteme
fl, csmcsogva majszolta, mohn tpte le a hsdarabokat, s habzsolva nyelte be ket. Ropogtak az
apr csontok, mikzben falatozott.
A varzsln sszevonta a szemldkt, legalbbis a teste, ami a hzban maradt. Milyen
teremtmny ez? Valamifle vadmacska? Egy vadmajom vagy egy fiatal goblin? Taln
Az llat megllt, rnzett, s Leciane-nak jgg dermedt a lelke.
A quasito dhsen meredt r, a szemnek srga fnye vrvrsre vltott. Ledobta a dgltt
patknyt, elttotta a szjt, s fjtatott, vrs prafelht lehelve a levegbe. Hirtelen felugrott, s a
farkn lv fullnk flemelkedett, hogy lecsapjon
Ne!
Felpattant a szeme. Megint Wentha hzban volt. Odakint nevetve kiltoztak az emberek, az
ablaktbla rsei kztt pedig zld s ezst fnyek szrdtek be: a karthayi szabadjra engedte a
tzijtkokat. Elrkezett az j v.
Elhagyta a mgia ereje, s sszeroskadt. A vilg koromfekete sttsgbe olvadt, s vrs
szemekrl s tekergz farkakrl lmodott.

X. FEJEZET

I.A. 943. els hnap


Gomolygott a reggeli kd, amikor a srknyfej aranybrka tszelte a vizet. Lncra vert
minotauruszok hztk az evezket, olyan gyorsan hajtva a hajt, ahogy emberek soha nem brtk
volna, odafnt a fedlzeten pedig a papkirly s a ksrete llt, s a Bilstibo kzeled, hatalmas falait
nztk. Az risi arna, melynek hatalmas, fehr falait csatajeleneteket brzol dombormvek
dsztettk, igazn lenygz ltvnyt nyjtott. m legmagasabb zszlrdjai amelyeken most, a
torna alkalmbl az Isten Kalapcsnak a lobogja dszelgett a mgtte tornyosul, hatalmas,
kpenyes szobornak mg a derekig sem rtek fel.
Cathan felnzett az Udensra, mikzben a haj odasiklott a sziget keleti oldaln ll
kiktgtakhoz. A kd, amely a reggel elrehaladtval mg mindig felszllban volt, elrejtette a fejt,
s gomolyg pamacsokban rvnylett a vllai krl. A tekintete Beldinasra esett, aki a
rubinkoronval a fejn llt a haj orrban, s megborzongott.
Dbbenetes volt a hasonlsg, szinte mintha ikrek lettek volna, a papkirly s a szobor.
Egy nygs riasztotta fel a mlzsbl, balra nzett, s elfogta kuncogs. Leciane lt ott, a fejt a
kezei kzt tartotta, s az arca az evezk ritmusra rngott. Azta ilyen llapotban volt, hogy elment
rte a szobjba, nem sokkal napfelkelte utn. Nem volt az egyetlen, azt meg kellett hagyni az
jvi mulatsg sokakat mg jobban megviselte. Sir Marto pldul annyi bort ivott, hogy a tbbi lovag
elszr halottnak hitte, amikor megprbltk felbreszteni.
Azt hittem, a te nped hozz van szokva a hajzshoz mondta.
A n pergamenszn arccal nzett r, metsz tekintettel.
Nem minden ergothi szletik vitorls haj fedlzetn krkogta. Csak legalbb emlkeznk r,
hogyan sikerlt ilyen llapotba kerlnm.
Cathan nevetett. Leciane semmire nem emlkezett a fogads els fogsai utn. Ebben sem volt az
egyetlen.
MarSevrin! bdlt el mgtte valaki. Remlem, felkszltl r, hogy ma a srba leszel
dnglve!
Cathan htrapillantott a vlla felett. Lord Tavarre a haj farban llt, a pncljn megcsillantak a
napsugarak, amelyek nagy nehezen ttrtk magukat a kdn. Sebhelyes brzatn pimasz vigyor lt.
Cathant sem kellett flteni a vlasszal.
lmodozz csak, reg rka! vgott vissza. Majd megltjuk, ki lesz mg talpon, ha eljn a
reggel.
Tavarre szeme elkerekedett, s tettetett harag villant a tekintetben. Aztn belerengett a kikt az
bls hahotjba, visszaverdtt a Bilstibo falairl, mikzben a haj egy dccenssel odart a
mlhoz.
gy biza, fi mondta. Majd megltjuk.
Az arna kzelrl mg hatalmasabbnak ltszott, csipks oromzatn kisebb szobrok lltak.
Valamikor minotaurusz harcosok nztek le a falak tetejrl. Most emberek s istenek foglaltk el a
helyket. Kzttk krtsk lltak, s ezst hangszereiket megfjva kszntttk a partra szll

Beldinast. Cathan kvette, Leciane karjra tve a kezt, hogy megtartsa. A n kiadott valami hangot,
ami akr egy elharapott ksznm is lehetett.
A fpapok magnbejrata egy risi boltves kapu volt, s egy tmr platina hromszg csillmlott
felette. Ahogy thaladtak alatta, Cathan meghallotta a tmeget: ljenzs s dobog lbak zaja
keveredett a nk ezst karktinek a csrmplsvel. Htranzett Tavarrra. A ftbornagy
vigyorgott, mint egy vadalma, s Cathan szrevette, hogy is ezt teszi. A lrma legalbb annyira
nekik is szlt, mint a Fnyhoznak.
Megint kirtek a szabad g al, kilptek az arna risi, poros kzdterre. A legendk szerint
valamikor rgen a minotauruszok srknyokkal kzdttek ezen a helyen. Cathan el tudta hinni. Ltott
mr igazi csatkat lezajlani kisebb terleten.
Mikzben tvgtak a homokon, az ljenzs dvrivalgsba csapott t. A lattakayiak nem voltak tl
rzkenyek a vallst illeten, de ha jtkra kerlt a sor, meg lehetett tlk siketlni. A lovagok nagy
rsze mr ott volt, csak gy tndklttek a pnclingkben s hfehr ujjatlan kpenykben,
szablyos sorokba rendezdve. A tornra rkez tbbi harcos nem volt ilyen fegyelmezett.
Csoportokba verdve lltak, s ideges pillantsokat vetettek az Isten Kalapcsnak egyeslt seregre.
Cathan s Tavarre mosolyogva ment oda a trsaihoz, hogy csatlakozzanak hozzjuk.
Beldinas ragyog fnyrba burkolva lpett elre, s feltartotta a kezt. A tmeg elhallgatott, halkan
sugdolztak, s az gre tekintgettek, ahol az Udenso magasodott. Kicsinek kellett volna tnnie a
szobor rnykban, de valamirt nem gy volt. St, inkbb tnt nagyobbnak a kett kzl.
Hsz v kezdte, s a hangja betlttte a Bilstibt.
Hsz ve uralkodom ebben a birodalomban. Hsz ve gygytom a lakit. Hsz ve kzdk rajta,
hogy kizzem a sttsget a vrosaibl s tartomnyaibl. Flemelte a fejt, s vgignzett az arcok
tengern. Ez utbbi bizonyult a legnehezebbnek. A gonosz nem ismer becsletet, sem szgyent.
Elrejtezik barlangokban, a vadonban, az emberek szvben. Nem fogja egyknnyen elereszteni a
birodalmunkat a markbl. Emiatt, hsz vvel ezeltt j lovagrendet kovcsoltam, hogy elpuszttsk a
sttsg erit, brhol bukkannak is a nyomra. A lovagsg megersdtt azta, harcol a kztnk
lakoz gonosszal, s jra meg jra gyzelmet arat felette. A munkjuknak, az ldozataiknak
ksznheten egy napon meg fogjuk tudni, milyen az rk fny birodalmban lni. A mai napon
nemcsak azrt gyltnk ssze, hogy megnnepeljk az uralkodsom vforduljt, hanem azoknak a
tiszteletre is, akik harcolnak s az letket adjk azrt, hogy mi bkben lhessnk. Lattakay npe,
usas farnas, adzzunk hlval az Isten Kalapcsnak!
Egyre ersdtt a hangja, s a kezt krbelendtve, a lovagok soraira mutatott. A koronjn
felragyogtak a rubinok, s Lattakay npe talpra ugrott, olyan hangos dvrivalgssal, hogy szinte
beleremegtek a Bilstibo falai. Cathan mellkasa duzzadt a bszkesgtl, megfogta az benzt, s
kirntotta a hvelybl, majd tisztelegve flemelte, a trsai pedig kvettk a pldjt. A pengken
megcsillant a napfny. A lovagok egyknt megfordultak, s kivonultak az arnbl. Cathan ment
velk, s repesett a szve, ahogy a tmeg ljenzse a flben csengett.

*****
Andrs hullaszagra s knes bzre bredt. Nem volt ebben semmi j: hetek ta lland trsa volt a
quasitk fertelmes szaga. Ezen a reggelen azonban valami ms volt, valami cspsebb szag terjengett
a levegben, amitl gett az orrcimpja. Elmosolyodott. Eljtt a bossz napja, s ezt a kis rdgk is
tudtk.
Hagyta, hogy felnyljon a szemhja, s szemgyre vette a krnyezett. Nagy kupac takar alatt
fekdt egy rgi, szlftta rom kzepn nhny omladoz homokk plet, melyet falmaradvny vett
krl, s mindent vrs por bortott. Valamikor egy kolostor llt itt. Azt nem tudta pontosan, hogy
melyik istenhez tartozott, br az a tny, hogy az Abyssbl kelt quasitk megmaradhattak benne,
bizonyossgot adott neki, hogy biztosan nem a fny valamelyik istenhez. A gyermekei nem brtk a
megszentelt fldet.
Mindentt sztszrdtak, fent kuporogtak a kveken, mint a vzkpk, s idnknt felugrottak, hogy
ttelepedjenek valahov mshov. Egy-kett aludt, ocsmny fejt a szrnya al rejtve, de a nagy
rszk bren volt, nzeldtek a macskaszemkkel, vagy a vadkutyk tetemn lakmroztak, amelyeket a
hegyekben vadsztak. Hevert kt dgltt quasito is a tbbi hulla mellett, feltpett hassal, alattuk
fekete vr ztatta a fldet. Andrs rosszall arcot vgott, amikor szrevette, de aztn nem trdtt
vele. A szrnyetegek nha a sajt fajtjukat is elkaptk, s ettl semmivel nem tudta eltntortani ket.
Tbb mint harmincat elvesztett mr, amita letre hvta ket, de mg gy is maradt tbb mint szz.
Ennyi elg lesz.
Megdrzslte a csonka kezt. Mg mindig nem gygyult be az ujja helye. Fistandantilus adott neki
egy kencst a gygyuls felgyorstsra, a fjdalom ellen azonban semmit. Mg most is gytrtk
fantomfjsok, ahogy a teste megprblt emlkezni a darabra, amelyet elvesztett. A kn csak tovbb
tpllta a haragjt. Ha az Isten Kalapcsa nem lenne, nem vesztette volna el az ujjt. Mg egy ok a
gylletre. Mg egy ok az rvendezsre.
Felkelt, s szz szempr fordult fel, szz apr test feszlt meg. A quasitk doromboltak, ahogy
vgigstlt kztk, mert tudtk, hogy mi kvetkezik. Miutn hetek ta knytelenek voltak patknyokon
s kutykon kilni a vrszomjukat, eljtt az igazi lakoma ideje. Szerette volna, ha is ott lehet, de a
Stt hajthatatlan volt, amikor kiadta Andrsnak az utastsait.
Meggetnek, ha elkapnak figyelmeztette Fistandantilus. Ezek voltak az utols szavai, mieltt ide
teleportlta Andrst s a quasitkat, Seldjuk vadonjba. Ezt akarod?
Andrs nem akarta ezt. Mi rme lehetne a bosszban, ha meghal?
Az vek alatt domborra kopott lpcssor vezetett fl a falra. vatosan felment rajta, tudatban a
htra szegezd rosszindulat, hes tekinteteknek. Ki voltak lazulva a kvek, s mozogtak a lba
alatt, amikor rlpett a valamikori falra. Innen nem ltta Lattakayt tbb tucat mrfldre fekdt, egy
olyan vidken, ahol a terep miatt alig pr szz mterre lehetett elltni de rezte a kzelsgt, rezte
a lovagokat. Ott voltak, lveztk az j v els napjt, s a nagyszer lovagi tornjukat, mit sem sejtve,
hogy a vigadozsuknak hamarosan knnyek s borzalom vet vget. Andrs elmosolyodott, a szemei
mintha kbl lettek volna.

Induls! morogta.

*****
Felhrdlt a tmeg, amikor Sir Marto elesett, s szitkok visszhangzottak a sisakja all, amikor
Tithian kirgta alla a lbt. A termetes lovag nagy puffanssal rt fldet, majd oldalra grdlt, s
valahogy sikerlt felemelni a pajzst, hogy hrtsa a vgs csapst. Tithian htrlt egy lpst, aztn
jra tmadott, mikzben Marto fl trdre emelkedett, s csrs fejszjt veszlyes vben
meglendtette. A csaps kibelezte volna Tithiant, ha a fegyvert nem tomptottk volna le a tornra. gy
csak megtntorodott tle annyira, hogy Martnak legyen ideje lbra llni. A tmeg jra ljenzsben
trt ki, s a nagydarab lovag elszntan tmadott.
Te tkozott klyk! mennydrgte, s bevitt egy tucat tst, amitl Tithian htratntorodott.
Kivlbb harcos kell ahhoz, hogy kissn!
Tithian sietve oldalra ugrott, s megprblta megkerlni az ris lovagot. Marto csak nevetett,
megprdlt, anlkl, hogy kiesett volna a ritmusbl, s csak folytatta tovbb a vagdalkozst,
vgigkergetve a fiatal lovagot az arnn. Tithian vgl nekiesett a kzdteret krlvev kertsnek.
Most, hogy mr nem volt hov meneklnie, a vdekezsre sszpontostott, a kardjval s a pajzsval
egyarnt hrtva Marto slyos csapsait.
Soha senki nem nyert mg azonban gy prviadalt, hogy csak hrtott. Tithian kezdett lassulni, aztn
sszecsuklani. Marto mg kemnyebben folytatta, mint eddig, trdre knyszertve a fiatal lovagot,
majd rvgott a knykre, mire a kardforgat keze ertlenl lehanyatlott. A tmeg felmorajlott,
amikor a fegyver leesett, s Marto arrbb rgta. A termetes karthayi a kvetkez pillanatban
flrelkte Tithian pajzst is, s a magasba emelte a fejszjt.
Vrj! kiltotta Tithian, s lekapta a sisakjt a fejrl. A szeme tgra nylt verejtkben sz
arcban. Silonno!
Megadom magam!
Egy pillanatig gy tnt, hogy Marto nem hallotta. Aztn felkacagott, s leengedte a fejszjt, a
sisakrostlyt pedig felhzta.
Elg sokig hztad mondta nagy hangon, s a kezt nyjtotta.
Tithian elfogadta a segtsget, s elvrsdve engedte, hogy talpra segtse a nagydarab lovag.
sszeszedtk a fegyvereiket, aztn tvgtak a kzdtren. Tapsvihar s ljenzs kvette ket, ahogy
elhagytk az arnt.
Cathan ksznttte ket, amikor belptek a helyisgbe, ahol a csapathoz tartoz emberek vrtk,
hogy sorra kerljenek. A kzdtren most kt msik lovag az egyik Odacera vrosbl, a msik
pedig Dravinaarbl jelent meg, hogy belekezdjenek a kvetkez menetbe.
Ne keseredj el! mondta a morcos kpet vg Tithiannak. Meglapogatta az ifj lovag vllt.
Tovbb tartottad magad, mint ahogy n brtam volna a te korodban, fi. Klnben meg, nincs
kzttnk olyan, aki megnyerte volna az els prviadalt.
A magad nevben beszlj vigyorgott Marto, majd odalpett a hideg vizes hordhoz, s
beledugta a fejt. Nagyot vlttt, amikor kivette a fejt, s hossz szakllbl cspgtt a vz.
n megnyertem! Jl elvertem a gynge htsdat, ha jl emlkszem. Uram.

A lovagok mind rhgtek. Mg Sir Pellidas is megengedett magnak egy csendes mosolyt, pedig
alig fl rja vesztette el a forduljt, s azta gyszosan magba fordult. Cathan is a tbbiekkel
kacagott. Ma mindannyian testvrek voltak, kttte ket a kzs esk, hogy megnyerik a lovagi tornt,
hogy dicssget szerezzenek maguknak.
Aznap reggel az els krben a rsztvevk fele kiesett, miutn kettes csoportokban mrkztek meg
egymssal, mg mindenki sorra nem kerlt. Cathan emberei addig mindssze egy prost vesztettek,
amirl mg Tavarre is elismerte, hogy figyelemre mlt teljestmny. Azta rosszabbra fordult a
szerencsjk gy, hogy ilyen sokan maradtak, sokszor egyms ellen kellett harcolniuk de mg gy is
fellmltk az sszes tbbi csapatot, amikor elrkeztek a harmadik krhz. Most mr jcskn a
negyedik fordulban jrtak, a nap lefel ment a nyugati gen, s a kzdtren csak a lovagsg
legkivlbb harcosai maradtak. Egyetlen lovag sem maradt, aki nem az Isten Kalapcshoz tartozott,
s tizenhatan voltak mg, ebbl heten Cathan csapatbl pontosabban mr csak hatan, most, hogy
Tithian kiesett.
A fordul htralv rsze azonban nem ment tl jl, s a kvetkez sem. Cathannak Martval
kellett harcolnia, s kevesebb mint egy perc alatt vget vetett az ris szjhskdsnek, olyan tst
mrve a fejre, hogy az utna a sisakjt is alig brta lehzni, s hrom fogt knytelen volt kikpni,
mieltt ki brta nygni, hogy megadja magt. Cathan tbbi lovagja is elvrzett, s a vrakozszobban
megsznt a vidm kurjongats. Mire a nap lement, mr csupn Cathan maradt az utols sszecsapsra.
Kellemetlen mondta Lord Tavarre, amikor lejtt a kzdtrrl a fordul vgn. Egy fiatal,
calahi lovag volt az ellenfele, akinek akkora tst mrt a mellkasra, hogy a szerencstlennek kt
bordja trtt. Radsul, szinte meg sem izzadt bele. Rcsapott Cathan htra, csrgtt a kt pncl.
Mr csak mi ketten maradtunk, s az a kt jmadr.
Cathan blintott, s a ftbornagy kezbe nyomott egy kors bort.
Legalbb Lucielnek j hrnevet szerznk mondta, mikzben az idsebb lovag ivott.
Az mr igaz! tdtotta Tavarre. Te meg a hgod tettetek rla, hogy megismerjk a mi kis
vrosknk nevt, fiam. Visszatette a korst.
s te is jegyezte meg Cathan.
Tavarre szttrta a kezt.
Termszetesen.
Cathan kuncogott, s mr pp nyitotta a szjt, hogy mg hozzfzzn valamit, amikor odakint
megszlaltak a harsonk. Kezddtt a dnt mrkzs.
Fjdalmas arccal vette fel a sisakjt s a pajzst. A mai ht kzdelem utn pontosan olyan
kimerltnek rezte magt, mint amilyennek ltszott.
Istenek! nygte. Csak ezt hadd ljem tl!
Tavarre kacsintott, s tkarolta a vllt.
Gyernk mondta , nyerjk meg ezt, j? Lucielrt.
Cathan blintott.
Lucielrt.
Az r s az alrendeltje kart karba ltve lptek ki az alkonyatba.

XI. FEJEZET
Leciane lehajtotta a fejt, s a kt ujja kz szortotta az orrnyergt, amikor jra felvlttt a
tmeg. gy tnt, hogy csak gy tudja megakadlyozni, hogy sztrobbanjon a feje, s mg gy is olyan
hasogat fjdalom gytrte a szeme mgtt, hogy forgott vele a vilg, s zld pontok kavarogtak a
szemhja alatt. Borzasztan kellett volna valami, amivel megnedvestheti a torkt, de a fpap
magnpholyban vizezett bor volt a leggyengbb ital, amit felszolgltak. Lattakay npe undortnak
tallta a tiszta vizet. Lattakay npe irnt kezdett hasonl rzseket tpllni.
Nem emlkezett r, mikor volt utoljra ilyen rettenetesen msnapos. Az biztos, hogy a prbattele
ta nem trtnt ilyen, s az mr tbb, mint egy vtizede volt. Igazsg szerint arra sem emlkezett, hogy
olyan sokat ivott volna elz este egy-kt kupval igen, de semmi olyasmit, amitl mg mindig ilyen
rosszul kellene lennie. Nem volt ez gy j, s fokozatosan megersdtt benne az rzs, hogy valami
nincs rendjn. Lteztek varzslatok, amelyeknek segtsgvel kiderthette volna, de mg ha el is ri,
hogy a fejben az az ezer bogr abbahagyja a zmmgst, s kpes legyen sszpontostani egy
varzslat erejig, a papkirly mellett lve, tbb ezer hv istari kztt ht sem a hely sem az id
nem pp a legalkalmasabb a mestersg gyakorlsra.
Annyi baj legyen, mondta magban. Mr kezddtt az utols sszecsapsa ennek a soha vget nem
r lovagi tornnak. Hamarosan tl lesz az egszen, s visszamehet a j kis nyugalmas
Szobjba az udvarhzban.
sszevonta a szemldkt. A padln bredt, az estlyi ruhjban, a btorok flretolva. Mgit
hasznlt volna elz este? Mi slt el balul? Hallott mr olyan varzslkrl, akiknek megsrlt az
elmjk, amikor tvtra siklott egy varzslatuk egyesek meg is bolondultak. Vele is ez trtnt
volna?
Emlkfoszlnyok villantak fel az agyban. Prblta megragadni kt, hogy sszelljon a kp.
A tmeg egyre hangosabban kiablt, s megint kptelen volt gondolkodni. Krlnzett, a krltte
l urakra, hlgyekre s a papokra, akik a prnzott padokon elterpeszkedve bort kortyolgattak, s
grntalmamagot eszegettek, mikzben a tmeg torkaszakadtbl vlttt. Mind ott voltak: Suvin
tisztelend fi, Lady Wentha, a fpapok, Quarath, az els fi s az els leny. Kzttk lt a
Fnyhoz, kirlyi alakja visszatkrzdtt a kikt bejratban ll iszonyatos szoborban. Az istariak
mg ezt is elrontottk Ergothban is ptettek szobrokat a kiktk bejratba, csakhogy azok kifel
nztek, a tengerre, hogy dvzljk a partot r tengerszeket. Ez befel bmult, a birodalomra, s
htat fordtott a vilg tbbi rsznek.
Nehz volt tltni a papkirlyt krlvev fnyen, de Leciane gy vlte, mosolyog. Kvette a
tekintett, s mr ltta, hogy mirt. Ngy alak lpett ki a homokra, a pncljuk vrsen ragyogott a
lemen nap utols sugaraiban. Ez a ngy eddig mg nem vesztett egy menetet sem. Ketten kart karba
ltve jttek: Lord Tavarre s Sir Cathan. Csak felletesen kvette az egsz napos, vgelthatatlan
kzdelmet, de lthatlag mindketten eljutottak az utols sszecsapsig.
Htradlt a szkben, s a halntkt drzslte, mikzben tovbb rjngtt a tmeg. Nos, taln Sir
Cathannak kellene szurkolnia, a vdelmezjnek. Legalbb megprblja lvezni a jtkot. Lesz majd

ideje utna felgngylteni a tegnapi esemnykt.

*****
Cathan fejben zgott a vr, amikor a kikilt, egy hossz, szrke szakllas, alacsony frfi,
bejelentette a torna dnt sszecsapst. Fent a leltn ezrek kiltoztk a nevt de ezer msik pedig
Tavarrt, s a msik kt lovagt, akik hamarosan harcba szllnak a bajnoki cmrt. A prosra nzett,
a kt frfira, akiket eddig csak hrbl ismert. Sir Erias Thale tucuribl szrmazott, akkora volt, mint
egy kapu, s ktkezes kardot forgatott. Lord Barlan Szrkekabt valamikor solamniai lovag volt, de
ksbb ttrt az Isten Kalapcsnak rendjbe. Mr kzeledett az tvenhez, de mg mindig kivl
harcos volt, hossz, fehr bajsza szigor ajkak fl konyult. Biccentett Cathan s Tavarre fel, aztn
megfordult, s meghajolt a tmeg fel.
A papkirly most felllt, a lelt magasban. Cathan az ers napfny miatt eddig mg nem vette
szre, hogy hol van, de most, hogy kzeledett az este, knny volt megltni csillml fnyrban
ragyogott a tancsadi gyrjben. A jobbjn ott volt Wentha. Biztosan az nevt kiltja, tltt
Cathan eszbe, s elnttte a bszkesg. Arra gondolt, hogy vajon hny ajkon csendl mg az neve.
Mind a ngy lovagnak megvolt a szurkoltbora, klnsen Tavarre volt npszer.
Cathan ajka elsznt vigyorra hzdott, mikzben leengedte a sisakrostlyt, s tisztelgsre emelte a
kardjt. Nem szmtott, hogy hnyan harsogjk most a nevt, ha a vgn mindenki t fogja ltetni.
A kikilt tvozott, s jra megszlaltak a harsonk. Megkezddtt a vgs sszecsaps.
Egytt, fiam, ahogy tantottalak mondta Tavarre, mieltt olyan hangos lett a tmeg, hogy semmi
mst nem lehetett hallani. Elszr elintzzk kettejket, aztn megltjuk kettnk kzl ki a jobb.
Olyan hirtelen tmadtak, hogy a msik kt lovag knytelen volt htrlni egy lpst. Tavarre
megeresztett egy lelkes taoli csatakiltst, Cathan pedig visszhangozta, a pajzshoz verve a kardjt.
Erias s Barlan egymsra nzett, blintottak a szarvas sisakjukkal, s k is egytt tmadtak tovbb.
A nagy kr az enym! kiltotta Tavarre. Tied az reg.
Lord Barlan meglengette elkalaplt l pengjt, s fm csrrent a fmen, ahogy Cathan pajzsa
kilendlt, hogy fogadja a csapst, s a kzepn kapta el az tst. A tmeg rivalgsa a tvolba veszett,
ahogy Cathan minden idegszlval a gravrozott solamniai pnclt visel lovagra sszpontostott.
Nekitmadt, mire Barlan htratntorodott, aztn egy gyors dfs kvetkezett, amely ell alig tudott
kitrni az ellenfl. Barlan fejet hajtott, elismerve Cathan gyessgt. Cathan ugyanezt tette, majd
lebukott, amikor jabb ts rkezett suhogva. Horkantva egyenesedett fl, s a kt frfi sszecsapta a
kardjt egyszer, ktszer , aztn sztvltak, s eltvolodtak egymstl, hogy felmrjk egyms
erejt.
Mellette Tavarrnak rendesen meggylt a baja. Medvetermetethez, no meg ahhoz kpest, hogy
milyen nehz fegyvert forgatott, Sir Erias rdgien frge volt, s morogva suhogtatta a kardjt egyik
veszedelmes csaps utn a msikat mrve a brra. is, s a ftbornagy is jl tudta, hogy a ktkezes
karddal val harcols kulcsa a tvolsg: ha valamelyik kzd fl tl kzel kerlt, a kard elvesztette
az elnyt. Ezrt aztn minden tle telhett megtett, hogy tvol tartsa Tavarrt, mikzben megprblt
tmadsi alkalmat keresni. Egyetlen j csapssal megnyerhette volna a prviadalt. Lord Tavarre
azonban zmk termete ellenre, mg mindig frge volt. Lebukott s megprdlt, a pajzsval meg a

kardja lapjval hrtotta a veszedelmes tseket, s tugrott egy vgst, amely a lbszrra irnyult.
Mindekzben folyamatosan dfkdtt Erias fel a kardja letomptott hegyvel, megprblva a maga
javra fordtani a kzdelmet.
Akkor Barlan egy mersz mozdulattal kitmadott, s Cathannak nem volt ideje tkletesen kitrni
az tjbl. A tompa kard az oldaln tallta el kicsit flrecssztt, nem tallta telibe, de gy is fjt,
mint az Abyss. Cathan nagyot nygtt. Holnapra elsznezdnek majd a srlsei, s gy fog kinzni a
teste, mint egy flnts ecsetbl szrmaz fresk. Behzott egy nagyot Barlan arcba a kardja
nyelvel, hogy az idsebb lovag sisakja behorpadt s flrecsszott. Barlan kromkodva megint htrlt
egy lpst. Cathan adott neki egy pillanatot, hogy megigaztsa a sisakjt.
Tavarre mr zihlt, s a kardja egy hajszlnyival lassabban mozgott, mint a csata kezdetn. Kezdett
kifogni rajta a kor s a fradtsg. Azrt nem volt hajland kzel engedni maghoz Sir Eriast, de mr
csak a reflexeire tmaszkodva tartotta tvol. jra s jra megprblt bevinni egy dfst, de Erias jra
s jra elhrtotta a csapsait
Aztn egyszer csak megtrtnt. Aprcska csszs volt, amely brkivel elfordulhat egy lazbb
homokfolt, amelytl Sir Erias trde pphogy egy kicsit megbicsaklott. A legtbb ellenfllel szemben
ez nem jelentett volna klnsebb veszlyt Lucieli Tavarre azonban csatk tucatjait lte mr meg,
s a legkisebb gyengesget sem szalasztotta el. Erias mg ki sem egyenesedett, a ftbornagy mr
rhzott a vllra, s ugyanabban a pillanatban nagyot rgott az aclbettes csizmjval. Erias a
pengt meglltotta a sajt kardjval, a rgst azonban nem tudta kivdeni, htulrl elkapta a lbt,
pedig elvesztette az egyenslyt. Tavarre diadalmas kurjantssal a fldre tasztotta, s egy fonk
lendtssel lecsapott a kardjval.
Erias megprblta blokkolni a csapst, de tl lass volt. Tavarre pengje a torktl
egyhvelyknyire llt meg, s legyztten elengedte magt.
Silonno drmgt utlkoz hangon.
Lord Barlan, tudvn, hogy mi kvetkezik, ktszeres elszntsggal tmadta Cathant, abban a
remnyben, hogy fellkerekedhet rajta, mieltt Tavarre is beszll a harcba. Cathan azonban nem volt
hajland megadni neki az rmt, hogy bevigyen egy jl irnyzott csapst, s ersen koncentrlt, hogy
tvol tartsa magtl, hrtott s blokkolt, anlkl, hogy akr egyszer is visszavgott volna, megtrve a
viadal menett. Barlan elkromkodta magt solamniai nyelven, amikor Tavarre csatlakozott a
kzdelemhez.
Fl perc mlva Barlan mr a fldn volt, a trdt lelgette, a sisakrostlya pedig az egyik pntjn
lgott. Vr szivrgott az orrbl, vrsre festve a bajszt. Tavarre s Cathan leeresztett karddal llt
fltte, egyms mellett. Barlan makacsul tett mg egy ksrletet, hogy fellljon, de elhagyta az ereje,
s eszmletlenl sszeesett.
Most mr az egsz arna talpon volt, tapsoltak, csrgtek a karperecek, s nagy hangon nnepelt a
tmeg. Cathan felnzett rjuk, az erklyen l udvartartsra. Olyan magasnak rezte magt, mint az
arna fl magasod Udenso, amelyen megcsillant a holdfny.
Nos? fordult Tavarrhoz. Eldobta a pajzst, felrgott egy kis homokot, s tmad llsba
helyezkedett.
A ftbornagy blintott, s is ledobta magrl a pajzst.

Nos.
Nekikezdtek.
Ez most ms volt, mint az eddigi prviadalok, inkbb tnc volt, mint harc. Cathant Tavarre tantotta
meg a kardvvsra mg valamikor nagyon rgen, s azta sokszor harcoltak mr egyms mellett.
Ismertk a msik mozdulatait, s hamarosan felvettek egy ritmust, amely lassan kezddtt, nhny
prbalpssel, aztn pillanatrl pillanatra gyorsult, s egyre merszebbek lettek. A tmeg
elcsndesedett, megbabonzva nzte, ahogy sszecsapnak a kardok, s az acl csengse betlti a
levegt. Mg a minotauruszok uralma idejn sem ltott az arna ilyen vad s gynyr harcot.
Cathant flig elvaktotta a szembe csurg verejtk, gett a tdeje s a karjai, de azrt egyre
kemnyebben s kemnyebben kzdtt. El nem tudta kpzelni, honnan jn az ereje. Mr az sszeess
szln llt, amikor Lord Barlannal szembeszllt, de most, hogy Tavarrval harcolt, mintha elfjtk
volna a kimerltsgt, s csak a bels knyszer maradt, hogy tovbb harcoljon, hogy gyzzn, hogy
bebizonytsa, hogy , az elrvult parasztgyerek Taol hegyeibl, a legkivlbb harcos egsz Istarban.
Tavarre nevetett, mikzben harcolt, nagy, bls kacajokat hallatott. Olyan elegnsan cselezett, hogy
egy harmad olyan ids frfinak is becsletre vlt volna. gy mozgott a kardja, mint egy skorpi
farka, olyan sebesen, hogy alig lehetett kvetni: hrtott, visszavgott, elrelendlt, vgott, cselezett,
s jra vgott. Cathan mellre tmadt, a trdre, az gykra s a fejre. Kt kzre fogta a kardot,
megprdlt, rgott, egsz kzel ugrott Cathanhoz, hogy rszzon a kard markolatval, aztn eltncolt,
s mindvgig kacagott. Cathan azon kapta magt, hogy is nevet harsog belle a vgtelen jkedv.
Egy htig aludni fog, ha a prviadal vget r, de megrte. Istennek rezte magt.
Akkor is prviadal volt azonban. Valakinek gyznie kellett.
Frgn csapott le a kard, magasrl indult, nagy vben, gy zizegett krltte a leveg, mint egy
dhs mhkas. Emelkedett a msik penge is, hogy meglltsa a csapst, de nem jrt sikerrel. Olyan
erteljes volt az ts, hogy ketthastotta az tjba ll fegyvert, s az acldarabok csillogva repltek
szt a holdfnyben. A szrs alig lassult meg, kemnyen clba rt. Ha les lett volna a fegyver, gy
szaktott volna t pnclt, hst s csontot, mint puha vajat. gy csak behorpadt a pncl, meglazult a
csont, s keletkezett egy hurka, amelynek hamarosan vr-dinnye szne lesz.
Lucielre! kurjantotta Tavarre.
Cathan hrgve trdre esett. Elhagyta az ereje, hagyta a csonka kardjt a fldre esni, s felnzett a
fltte tornyosul ftbornagyra. A bal karjt nem rezte a vlltl a csukljig. Jobbjval lehzta a
sisakjt, s kellemesen megcirgatta a hvs szl. A tmeg megfeszlt, elbvlt csendben vrt.
A fenbe! lihegte a lovag.
Tavarre is levette a sisakjt, ragyogott az brzata. Cifra mozdulatot tett a kardjval, aztn Cathan
mellkashoz rintette.
Sajnlom, fiam mormolta, aztn flemelte a hangjt, hogy mindenki hallja: Megadod magad?
Cathan kifjt egy nagy levegt. Taln, ha elkapn Tavarre kardjt, s lerntan de nem. Vget rt
a kzdelem, s vesztett. Shajtott, kinyitotta a szjt, hogy az ajkairl elhangozzon a sz, amely
vget vet a tornnak s megllt, tbmulva Tavarre vlla felett, a stted gre.
Volt ott valami, egy fekete felh, ahol az elbb mg semmi nem volt. Sebesen mozgott, hullmozva
kzeledett, a szllel szemben nem, nem felh volt, hanem egy raj. Apr, szrnyas alakok tmege

replt t Lattakay kiktje felett, az arna fel. Cathan egy pillanatra azt hitte, hogy egy denevrraj.
Aztn kzelebb rtek, s ltta, hogy valami ms. Jeges rmlet markolt a szvbe.
Palado Calib! lehelte.

*****
Leciane elre nem vrt izgalommal, a kezt trdelve figyelte Tavarre s Cathan prviadalt.
Csaldottan szisszent fel, amikor Cathan kardja eltrtt, sszerndult, amikor a csaps clba rt, s
lehajtotta a fejt, ahogy a lovag elesett. Most azonban valami tnyleg nem volt rendjn. rezte a
gyomrban, mintha valami nagy sly telepedett volna bele, s ltta Sir Cathan res szemben, ahogy a
ftbornagyrl az gre fordtotta a tekintett. is arra nzett, s a tvolbl meghallotta a halk
suhogst, mintha megszmllhatatlanul sok szrny csapkodott volna.
Egy szempillants alatt minden az eszbe jutott hogy mit ltott az elz este. A kikti siktort, a
dgltt patknyt, a rettenetes, vrtl maszatos teremtmnyt, amely gy nzett ki, mint egy torz gyerek,
tsks vg farokkal s szrnyakkal. Megfeszlt a teste, aztn felllt, s htranzett, mikzben az
arna kznsge elkezdett mutogatni, s sikoltozni.
nem kiltott. Levegt sem brt venni. Az gen hemzsegtek a szrnyek.
Csodlatos mdon, az els gondolata a Fnyhoz volt. Hallotta a trtneteket az rnydmonrl,
amelyet Kurnos, a trnbitorl kldtt r, hogy meglje. Sir Cathan gyors kzbeavatkozsnak s
Paladine szent erejnek ksznheten az a teremtmny elpusztult, Cathan most azonban messze volt,
lent, a kzdtren. Most nem segthetett Beldinason.
A papkirly! kiltotta a varzsln, s arrafel vetette magt. Vdjtek a papkirlyt!
Quarath tgra nylt szemmel megprblt az tjba llni. flrelkte az elfet, aki a tbbi fpap kz
esett. Repltek a boroskupk, frcsklt a vrs ned. Kemnyen nekiesett Beldinasnak, s letertette a
fldre. Krltte mindenki, papok s lordok, magukbl kikelve ordtoztak. Kezek markoltak a
ruhjba, felhztk, s kemnyen szortottk, mikzben Beldinas kbn fekdt a padln.
Megtmadta! kiltoztak az emberek. A boszorka megprblta meglni a Fnyhozt!
Nem n, ti iditk! kiltotta. Engedjetek
Nem volt ideje befejezni a mondatot. A quasitk hangos vistssal lecsaptak az arnra.

XII. FEJEZET
Kelj fel! kiltotta Tavarre.
Fl trden llt Sir Barlan mellett, aki mg mindig eszmletlenl hevert az sszecsaps utn. Az
ids solamniai nem mozdult. Sir Erias alig llt a lbn, el volt gytrve s tbb sebbl vrzett, de
azrt sikerlt felemelnie tompa kardjt. Nhny msik lovag, kztk Tithian, a tmeg kiltozst
hallva odagylt a homok szlre. Az dvrivalgs sikoltozsba vltott t, a lbdobogs fejvesztett
meneklsbe, ahogy mindenki felpattant a padokrl, s megprblt kijutni. A gyerekek srtak, a
szleik kiablva kromkodtak. A lkdsds nhol verekedss fajult. Fent, a pholyban Leciane-t
prbltk elvonszolni, mikzben Wentha lehajolt, hogy felsegtse Beldinast.
Ekkor buktak al a quasitk, sszecsapott szrnyakkal, kimeresztett karmokkal, elttott szjukban
hegyes agyarakkal. Cathan elfutott a pajzsrt, felkapta a homokbl, s flemelte. A szeme sarkbl
ltta, hogy Tavarre ugyanezt teszi. Az egyik apr szrny kemnyen nekicsapdott a pajzsnak,
kaparszott a karmaival, hossz farkbl pedig mrget frcsklt mindenfel. Cathan megrzta a
pajzsot, ttte a kardjval, s a quasito egy reccsenssel elreplt, az egyik szrnya kifordulva lgott,
s srgs vr csepegett belle. Elterlt a homokon, aztn felllt zmk lbaira, s megprdlt, majd a
karmaival cspelve a levegt, rohanni kezdett a lovag fel. Cathan karddal fogadta a tmadst, nagyot
vgott a mellcsontjra a penge trtt vgvel, s amikor sszecsuklott, a koponyjra csapott. A
quasito felvistott ktsgbeesett, gyermeki sikoltssal s Cathan szeme eltt foszlott semmiv, a
spadt bre fekete fstt vlt, s ellebegett a szllel.
A flben ott csengett a szrnyeteg hallsikolya, s krlnzett, hogy mi van a tbbi lovaggal.
Tavarrt ersen ostromoltk, de tartotta magt a quasitk gyrjben. Sir Erias a fldn volt, s
egyszerre hrom lidrccel harcolt. Lord Barlan
Lord Barlant teljesen elleptk tptk s marcangoltk, a pncljt szaggattk, hogy hozzjussanak
a hshoz. Cathan sszerezzent az ids lovag teste alatt gyl vrtcsa lttn.
Fi! kiltott Tithianra, aki csak llt ttott szjjal, holtspadtan. Hozd ide a kardom! Hozd az
benzt! Mondd meg a tbbieknek
Ekkor majdnem utolrte a vg, nhny hvelykre tvesztette el az arct egy fullnk, ahogy egy
quasito elsprt a feje fltt. Htrahajolt, aztn krbelendtette a kardjt, s egy csapssal egyszeren
kettszelte a tmadjt. Az ernyedten lezuhant, s fstt vlt, mieltt mg fldet rt volna. Azonnal
kvette egy msik dmon, amelynek tbolyultan izzott a macskaszeme, s sikerlt kitrnie Cathan
csapsa ell.
Sir Erias nem volt ilyen szerencss. Kt msik szrnyeteg csatlakozott a hromhoz, amelyekkel
kzdtt, s az egyiket sikerlt ugyan zsros fekete fstt vltoztatnia, tl sokan voltak, pedig mr az
ereje vgn jrt. vltve sszerogyott, s a szrnyek rvetettk magukat. Cathan tett fel kt lpst,
csapsra emelt karddal, de mg mieltt odarhetett volna, Erias hangja magas, vkony sikoltss
vltozott, aztn elcsuklott. Egyszer mg megvonaglott, aztn nem mozdult tbbet. A quasitk csaholva
s kotkodcsolva estek neki a testnek.
Cathan melyegve nzett fel a pholyra, arra szmtva, hogy csak vrt s puszttst fog ltni. De

nem ott nem trtnt semmi. A quasitk r sem hedertettek a papkirlyra, a hgra, vagy a tbbi
elkelsgre. A leltn lv tbbi lattakayi is biztonsgban volt egyelre. A tmads a lovagokra
irnyult akik most minden irnybl znlttek a homokra, snttva s kimerltn, a legtbben mg
mindig a lovagi tornhoz val fegyverkkel.
Akkor, ahogy nzte az Isten Kalapcsnak harcba szll embereit, egyszerre megrtette. Akrki
eszelte is ki ezt a tmadst, okosan kigondolta, tudvn, hogy a torna utn a lovagok fradtak lesznek,
sebezhetk, s gyengn felfegyverzettek. Mg a vasgyr Sir Marto is alig brta felemelni slyos
fejszjt. si karthayi nyelven kromkodott drgedelmesen, ahogy egyms utn csapta le a
dmonokat. Sir Pellidas csendben kzdtt az oldaln.
jabb quasito replt neki Cathannak, vadul csiporogva. A pajzsa lvel tallta el, s az kbn
lezuhant. Egy jabb azonban mr meg is ragadta a trtt tomptott kardjt, les fogai kz szortotta,
ami a fegyverbl maradt. A lovag ersen megtekerte a fegyvert, ezzel tvgva a szrny fejt, de a
pengbl letrt egy jabb darab, s mr csak egy csorba csonk maradt, alig hosszabb, mint egy tr.
Szitkozdva kzdtt tovbb a tnkrement fegyverrel.
Amikor Tithian megrintette a vllt, kis hjn ott helyben lefejezte az ifjt. Megprdlt, s
elkromkodta magt, amikor megltta, hogy mit tart a kezben a valamikori fegyvernke: az benzt,
melynek a markolatn ott csillogtak a fehr porcelndarabok. A fi a sajt fegyvert is magval hozta.
Cathan elhajtotta a csonka fegyvert, kikapta az benzt Tithian kezbl, s a kardot kihzva eldobta
a hvelyt.
pphogy ezzel megvolt, mr rjuk is vetette magt hrom quasito. Tithiannal egytt tettek rla,
hogy vltve visszatrjenek az Abyssba. A baljn kzd lovagnak azonban szerencstlenebbl alakult
a helyzete. Kamps fullnkok mlyedtek a lapockjba, s hangtalanul sszeesett. A quasitk jra
s jra megszrtk, s megmerevedett, ahogy legyzte a mreg. Cathan csak ekkor ismerte fel Sir
Pellidast.
Nem! kiltotta. Az egyik quasitt pofn rgta, s jlesen rezte, hogy a csizmja recsegve
sszetri a torz teremtmny orrt, mieltt fstt vlt volna. A fjdalmas s dhs vlts elrulta
neki, hogy Sir Marto is tanja volt a bartja elestnek. A termetes lovag megvadult, a tbolyult harag
j ert adott neki. Csrs fejszje forgszlknt jrt, olyan eszeveszetten suhogtatta, hogy a kzelben
lv lovagok knytelenek voltak meghtrlni, nehogy vletlenl ket is lekaszabolja. Lebegett
krltte a fst, ahogy a quasitk sorban megsemmisltek.
Mit sem szmtott azonban, hogy mennyit lnek meg az Isten Kalapcsa lovagjai. Minden
megsemmislt dmon helyett testet lttt egy msik. Csak gy hemzsegtek az gen, tlekedve
prbltak csatlakozni a trsaikhoz. A lovagoknak, ugyanakkor, nem volt utnptlsa, s egyre tbben
estek el kzlk. Most mr tucatjval fekdtek a homokon, rngatzva, vagy mozdulatlanul. Vr
festette be a fldet. A quasitk visongsa keveredett az arnbl menekl lattakayiak rmlt
kiltozsval.
Cathan felnzett a pholyra. Most mr csaknem res volt, az udvartarts nagy rsze elmeneklt.
Nhny felismerhet alak maradt ott. Wentha, Quarath, Suvin, Leciane, a vrs kpenyben s az
erkly szln, az ezst fnybe burkolt alak, a sziporkz rubinokkal a homlokn.
A fenbe is, Beldyn! kromkodta el magt Cathan a bajsza alatt. Tegyl mr valamit!

Egy szrnyas alak zuhant fel a magasbl, makogva. Cathan szembefordult vele, az benz
megvillant a kezben.

*****
Leciane Beldinast nzte, aki mintha megfagyott volna. t Quarath s Suvin mg mindig szorosan
tartotta, ersen markoltk a karjt, de mr nem akartk kivonszolni a pholybl. Mindannyian
elborzadva bmultk a kzdtren zajl vrontst, a mszrlst, amit a quasitk mveltek Istar
lovagsgnak legkiv-lbbjai kztt. Mg Leciane is, aki pedig nem volt jrtas a harcmvszetben,
ltta, hogy iszonyatos vrfrd lesz a vge.
Szentsg, mind meghalnak! kiltotta Wentha, s a rettegstl tgra nylt szembl patakzottak a
knnyek. Meg kell lltanod ket!
Beldinas kbn blintott, de mg mindig nem mozdult. Klns, kk szemeit furcsn sszehzva,
mereven nzte az arnt, mintha valaki olyat lpett volna ellene egy khasjtszmban, amire nem
szmtott. Wentha megrzta a vllt.
Lassan megint blintott, s vgignzett a jeleneten. jajgats tlttte be a levegt, ahogy a quasitk
albuktak, lecsaptak s ltek. A Fnyhoz szja les vonall feszlt, hromszget vetett, s
kiterjesztette a karjait a mszrls fl. Lehunyta a szemt, s imdkozni kezdett.
Palado, tas cribo fanom adolas. Tis inibam spollud bid tas pilo
Paladine, a te rintsed elzi a gonoszt. Puszttsd el ezt a sttsget a fnyeddel
Elszr semmi nem trtnt, s Leciane azt hitte, az isten nem hallgatta meg a papkirly szavait.
Aztn klns, j hang csendlt fel: kristlyos harangjtk, amely pillanatrl pillanatra ersdtt, s
elnyomta a csatazajt. Olyan hangos lett, hogy Wentha a flre szortotta a kezt, Leciane pedig
elhzdott a papoktl s sszekuporodott. Fny kezdett el kiramlani Beldinas ujjaibl, elszr
ezstrme nagysg cseppekben, aztn lktet hullmokban. A pholy krl megremegett a leveg,
mint egy forr nyri napon.
Beldinas magasra emelte a kezt, mikzben zuhatagknt mltt belle a fny.
Scugas oporudo! kiltotta.
Dmonok, tvozzatok!
A magasba trt a fny, sugrban lvellt ki az gre. Beldinas hta htrafeszlt, az ajka felhzdott a
fogairl, s a fnyr sztradt az arna felett. A verejtk kiverte a homlokt, s jra leengedte a kezt
a fny pedig kvette, rzuhant a quasitkra, olyan ervel, mint
Mint egy isteni kalapcs, tltt Leciane eszbe.
Amikor lecsapott, olyan lesen ragyogott fel a fny, hogy egy pillanatra semmit sem lehetett ltni,
csak az ezsts csillogst, semmit nem lehetett hallani, csak az isten erejnek tlvilgi csengst. Ez a
fny nem pusztn elzte a sttet. Ez felemsztette, isteni tzzel elgette.
Aztn valami elromlott.
Disszonns hang vegylt a rettenetes zgsba. A fny megtrt, elhomlyosult az ezsts ragyogs,
s a tretlen izzs rjt villogsba vltott. A fnyr egy flsikett reccsenssel szttredezett, aztn
darabokra szakadt, mint egy pkhl a viharban. Forr szlroham sprt vgig az arnn, s
mindenkit feldnttt magt a papkirlyt is, aki a prnk kz zuhant. Elhomlyosult krltte a fny.
Mozdulatlanul fekdt, teljesen kimerlve.

A Fnyhoz kudarcot vallott.


Leciane cseng flekkel prblt meg feltpszkodni. Wentha knnyes szemmel kiablt valamit, de
nem lehetett hallani az risi zajban. A varzsln a pholy mrvny mellvrtjbe kapaszkodva
felhzta magr, s lenzett a kzdtrre.
Semmi sem vltozott. Folyt tovbb a vad kzdelem, a lovagok sorban estek el a quasitk
rohamban.
Lunitari legyen kegyelmes! suttogta, s a sajt hangjt sem hallotta.
Behunyta a szemt, koncentrlt, kiterjesztette tudatt. Akkor megrezte, ott fggtt a quasitk felett,
bebortotta ket: a varzslat, amelyet eddig nem vett szre. Nagyon ers varzsige volt, egy fekete
kpenyes rdgi mve.
Mintha lehetne brmi ms, gondolta.
Mg egy pillanatig tanulmnyozta a varzslatot, megprblta felmrni. Az igzet vdte a
quasitkat, ert adott nekik a lovagok elleni harcban, s nem engedte hozzjuk frni az isten erejt. A
mgus, aki letre hvta ezeket a lnyeket, minden tle telhett megtett, hogy senki ne pusztthassa el
ket. Volt azonban egy gyenge pontja a varzslatnak. Azltal, hogy a papok isteni erejvel szemben
srthetetlenn tette a quasitkat, a varzslat sebezhet lett a mgikus beavatkozsok fell. klbe
szortotta a kezt, minden erejt sszeszedve.
Egy kz kulcsoldott a karjra.
Mi a csodt mvelsz?
Kinyitotta a szemt, s Quaratht ltta maga eltt, haragosan sttlett a szeme. Leciane dhsen
meredt r, s lerzta magrl a kezt. rezte, hogy msok is llnak mgtte.
A papkirlyotok nem tudott segteni! csattant fel. Most n jvk. Azok a lovagok mind
meghalnak klnben s csak az istenek tudjk, kik ellen fordulnak a quasitk azutn. Tudok segteni
de bznotok kell bennem.
Megbzni egy boszorknyban!? vicsorgott Suvin. Quarath arca elsttlt, s tett mg egy lpst
a n fel.
Vrj!
Mindenki meglepetten fordult a gyenge, reszketeg hang fel. Beldinas megmozdult fektben, az arca
megrndult, mikzben felknyklt. A szeme a kk napok most egyszer csillagokk homlyosultak
sszetallkozott L'eciane-val.
Szentsg? prblkozott Quarath. Nem engedhetjk meg
De igen, s meg is fogjuk! torkolta le a papkirly. Hadd prblja meg, kvet!
Az elf szeme rsnyire szklt. Suvin tisztelend finak felhborodva kerekedett el a szeme
mellette, Wentha azonban lesttt szemmel elrelpett.
Segts nekik! mondta. Mentsd meg a testvremet!
Leciane blintott. Megnyalta az ajkt, visszafordult a kzdtr fel, ahol elterlve fekdtek a
lovagok holttestei, flttk pedig az elpusztult quasitk fstje lebegett. jra felhangzott a csatazaj,
mg irtzatosabban, mint eddig. Most kellett cselekednie.
Megint mlyen magba szllt, ert gyjttt. Amikor rezte, hogy elrasztja az er, mozgatni kezdte
a kezt, szra nylt az ajka, s tjrta a varzslat

*****
Cathan gy rezte, mintha vz alatt harcolna. Minden mozdulata tl lassnak tnt, minden reakci
tl lomhnak. Az izmai egyre jobban megmerevedtek, a trde megbicsaklott. A szve megremegett a
mellkasban. Azrt csak kzdtt tovbb, Tithiannal egymsnak vetettk a htukat, az elesett bajtrsaik
kztt. A csapatnak a fele mr halott volt, br Marto istenkroml ordtst mg hallotta a kzelbl.
Lord Tavarrt nem ltta sehol de ht, ugyan mit szmtott? gyis mindannyian odavesznek.
Mg mindig nem brta elhinni, hogy a Fnyhoz ereje kudarcot vallott. Amikor kihunyt a fny, vele
egytt meghalt a remnye is, hogy megli a hajnalt. Most mr csak minl tbbet meg akart lni a
szrnyas dmonokbl, mieltt azok vgeznek vele is.
Palado! fohszkodott, mikzben felnyrsalt egy quasitt az benzvel. A nyomorult egy
pillanatig vadul tekergztt, aztn elernyedt, s fstfelhv vlt. Mas pirhtas calsud. Adolas brigim
paripud
Paladine! Vedd magadhoz a lelkem. Bocssd meg a bneimet
Ebben a pillanatban vibrl fny rasztotta el a Bilstibt, megremegett a leveg, s azrkk szikrk
csillmlottak. Elszr azt hitte, hogy valahogy sszeszedte az erejt a papkirly, de valami nem volt
rendjn. Beldinas csodi nem okoztak ilyen furcsa sajgst, mint ez. Felpillantott, s mr ltta mirt. A
mellvdnl ll alak vrs ruht viselt, nem fehret.
Mgia!
A pajzsval rvgott egy quasitra, s eltrte a gerinct. A teremtmny maradvnyait az arcba
fjta a szl, cspte a szemt, s fulladozni kezdett.
Akkor
Leciane varzslata gy trt r az arnra, mint egy raktrnyi karthayi tzijtk, zporozott a kk
szikraes. A kvetkez pillanatban hangos dngssel megremegett a fld. Cathan felkiltott, s hasra
vgta magt neki azonban nem rtott a varzslat, kialudtak a lngok, amikor hozzrtek. A quasitk
azonban rsszabbul jrtak. A varzslat fellngolt, amikor hozzjuk rt, s az apr szrnyek vistva
vonaglottak a fjdalomtl. Volt, amelyik hamuv gett. Msok a fldre zuhantak, miutn elgett a
szrnyuk bre. gett hs szaga tlttte meg a levegt.
Cathan dbbenten bmult de csak egy pillanatig. Aztn mr talpon is volt megint, az benz
csak gy tncolt a kezben. Lecsapta az egyik quasito fejt, egy msikat pedig torkon szrt. Egyik sem
szenvedett tl sokat, shajtshoz hasonlatos hangot hallatva megsemmisltek. Cathannak dalolt a vre
az ereiben, lerzta magrl a fjdalmat, a fradtsgot, s jra belevetette magt a kzdelembe.
Kalapcs testvrek! kiltotta. Vgezznk velk! Puszttsuk el valamennyit!
Az letben maradt lovagok jra harcba szlltak, cspeltk a sebeslt szrnyeket karddal,
buzognnyal s fejszvel. Azok, amelyikek mg elg gyorsan tudtak replni, elszlltak az g fel,
menekltek Lattakay boltvei fltt, a tvoli hegyek fel.
Aztn vget rt. Az sszes rdgi teremtmny vagy elpusztult, vagy elmeneklt, s a lovagok
elcsigzva lltak az elesettek felett. Az tszz frfibl, akik a lovagi tornra jttek, alig ktszz
maradt talpon. A tbbiek a homokban hevertek, a hsuk fel volt tpve, vagy elfeketedett a szrnyek

mrgtl. Cathan elakad llegzettel vette szre, hogy van kztk valaki, akit tl jl ismer.
Tavarre mg lt, fkezhetetlenl reszketett, pedig meleg volt a leveg. Sebhelyes arct fst
maszatolta be, s vr szivrgott a vllbl, egszen tztatta a vrs, ujjatlan kpenyt. Amikor
Cathan letrdelt mell, kinyitotta a szemt. Szembogara kitgult, lzasan csillogott, s tompa volt a
tekintete.
Uram mondta Cathan. Megfogta Tavarre kezt, amely mr hideg volt, s lettelen. tvillant az
agyn, hogy kilt Beldinasrt, de tudta, hogy nincs remny nincs id.
Tavarre halovnyan elnevette magt.
Fi mondta. Azt h-hiszem, vgl mgis csak t-te nyerted meg a tornt.
Cathan lehajtotta a fejt.
Nzz rm, te mamlasz! mordult r Tavarre. Hamarosan bven lesz idd a gyszolsra. Meg
kell grned kt dolgot, mieltt mieltt
Igen, uram? krdezte Cathan suttogva, s egyenesen a szembe nzett.
Elszr is, talld meg azt, aki ezt tette! A keze megrndult, mintha mutatni akarna valamit, de
semmi tbb. Ezer mglya sem elg, hogy ezt megtoroljuk.
Persze mondta Cathan. Megeskszm neked. A msik?
Tavarre mosolyogni prblt. Vett egy mly llegzetet, s lecsukdott a szeme.
Ne-ne engedd, hogy jralesszen!
A reszkets abbamaradt.
Cathan hossz ideig tartotta lehajtva a fejt, mg mindig szorongatva az lettelen kezet. Ms
lovagok is odagyltek, nneplyes arccal. Nmelyikk, kztk Sir Marto is, nyltan elsrta magt.
Cathan arca azonban szraz volt, s kemny elhatrozs lt rajta. Elrehajolt, s megcskolta a
ftbornagy fstcskoktl maszatos homlokt. Aztn felllt, a karjba vette Lucieli Tavarre testt, s
kivitte a Bilstibbl.

XIII. FEJEZET
Lattakay csillogott az ezsts holdfnyben. Cathan Wentha teraszos kertjnek a szln llt, s a
Fnyhoz vegszobrt nzte a sziklafal tetejrl. A szve sszefacsarodott, ahogy a pillantsa jra s
jra a Bilstibra tvedt, amely stten lt a kiktben. vekig elkerlte ezt a helyet, mert flt attl,
hogy mi trtnhet, ha jra tallkozik a hgval. Ostoba flelem, nyugtatta magt, amikor a papkirly
trsasga elhagyta az rvrost, s elindult a lovagi tornra. Semmi baj nem fog trtnni.
Most Lord Tavarre holtan fekdt, s sokan msok is. Az Isten Kalapcsnak lovagjai romjaikban
hevertek. Beldinas ht, Beldinas kudarcra nem volt magyarzat.
Hrom nap telt el a vrfrd ta hrom remnyvesztett, tehetetlen dhvel s bnattal teli nap.
Lattakay boltveirl kk gyszruhk lgtak, lebegtek a tengeri szlben, az elesett lovagok tiszteletre,
akik a vros templomban fekdtek. Siratasszonyok csapatai jrtk az utckat, s a seldjuki szokst
kvetve meglltak a keresztezdsekben s a tereken, hogy magas, fjdalmas hangon jajongjanak.
Cathannak azonban alig volt ideje a gyszra. Rengeteg ms dolga volt. Az els napon az letben
maradt embereivel most ugyanis, hogy a ftbornagyot s szmos msik magas rang tisztet
lemszroltk, lett a rend kinevezett parancsnoka fradhatatlanul dolgoztak azon, hogy megrizzk
a trkeny bkt. Lattakay npe azon az els jszakn nagyon kzel llt hozz, hogy zavargsok
trjenek ki. Verekedsek bontakoztak ki, ahogy mindenki meneklni prblt az arna szigetrl. A
lovagok mind el voltak mr csigzva, elcsggedt a lelkk, de azrt tettk a ktelessgket,
kzbelptek, hogy az emberek ne ljk meg egymst, aztn pedig a kijrsi tilalmat felgyeltk,
amelyet a fpap rendelt el, hogy senki se mszkljon az utcn.
Az els nap utn nem volt tbb rendbonts. A lovagok azonban nem pihentek. Cathan parancsra
kis csapatokban kilovagoltak a vrosbl, a quasitk nyomt keresve. Jttek-mentek, csatra
felfegyverkezve, tbb mrfldes krzetben tfsltk a hegyeket, s visszatrve csak ahhoz volt
erejk, hogy nhny nyugtalan rnyi alvsra ledljenek a barakkjukban ha szerencssek voltak. Az
Isten Kalapcsnak tagjai kzl sokakat gytrtek rmlmok, csapkod szrnyak s elveszett bartok
hallsikolyai ldztk ket. Voltak, akik meg sem prbltak aludni. Sir Marto pldul nem volt
hajland visszatrni Lattakayba, hanem jt nappall tve jrta a vadont, mert flt elaludni.
Cathan nem lmodott a csatrl, sem az elesettekrl. Viszont, ahnyszor csak lehunyta a szemt,
ltta magt lebegni Krynn felett, lenzett Istarra s a vrosaira, amelyek kszerknt sziporkztak az
jszakban. Minden jszaka vgignzte, ahogy a lngol kalapcs becsapdik a fldbe, olyan
mennydrgssel, hogy verejtkben szva lt fel az gyban, s a flben dobogott a szve.
Ezen az jszakn is ez trtnt, gyhogy kijtt a kertbe, hiszen tudta, hajnalig mr gysem tudna egy
pillanatra sem nyugodtan visszaaludni. A kertfalra tmaszkodva csendben nzte Lattakayt, mikzben
kavarogtak a gondolatai. Annyira elmlzott, hogy nem hallotta a kavicsos svnyen kzeled
lpteket, csak amikor mr egszen kzel jrtak.
Megprdlt, a keze oda kapott, ahol az benznek kellett volna lennie, de csak a levegt
markolta, s mr eszbe is jutott, hogy a szobjban hagyta a kardjt.
Virgszl! motyogta.

Wentha egy csillagvirgfa leoml gai alatt llt szomor arccal. Egy ezst boroskupt tartott a
kezben. Sztlanul odanyjtotta neki, s Cathan elfogadta.
Megint az lom? krdezte, mikzben a btyja ivott.
Cathan blintott.
Soha nem volt mg ilyen rossz. Egy nyugalmas jszakm nem volt, amita amita
elcsuklott hangja, s megremegett.
Tudom mondta Wentha. Nekem sem. Az istenekre, Cathan, a lovagi torna az n hibm az
egsz.
Cathan megrknydve nzett r.
Nem! mondta lesen. Letette a kupt a falra, s a kezbe fogta a hga kezt. Ne mondj ilyet!
Egyedl azt lehet hibztatni, aki idekldte ezeket a szrnyetegeket, brki legyen is az. Te csak jt
akartl, ennyi az egsz.
A n elmosolyodott, ugyanazzal a mosollyal, amellyel jra s jra sszetrte a szvt, amikor mg
gyerekek voltak. Wentha odalpett hozz, s karjaiba zrta, a szemt szurkltk a fjdalom s a
szeretet knnyei.
Talld meg! suttogta Wentha elcsukl hangon. Ltni akarom azt, aki ezt tette, hogy gy
szenved, amilyen szenvedst neknk okozott.
Megteszek mindent, amit tudok, Wentha.
Nem mindent.
Cathan elhzdott tle. Wentha elfordtotta a tekintett a fehr szemek ell, de a frfi leolvasta az
arcrl a gondolatait.
Nem mondta. A varzslnrl sz sem lehet.
Te is halott lennl, Cathan emlkeztette Wentha , ha nem segt.
Nem vlaszolt semmit, elgondolkodva rncolta a homlokt. Igaza volt abban, amit mondott, de
Ne legyl mr olyan makacs! gyzkdte Wentha. Krj tle segtsget!
Te nem rtheted magyarzta Cathan. vrs kpenyes. n feleskdtem a mgia ellen. Egsz
letemben az fajtja ellen kzdttem.
Megmentette az letedet.
Kinyitotta a szjt, hogy tovbb vitatkozzon, de a szve mst sgott. Felshajtott.
Ha ez boldogg tesz mondta , beszlek vele.
Boldogg? krdezte keseren a hga. Egy dolog tudna boldogg tenni: ha egyszer csak
felbrednk, s kiderlne, hogy csak rossz lom volt az egsz.
Ezzel sarkon fordult, s elment, fel a teraszokon, vissza a hzba. Cathan nzte, ahogy eltnik, aztn
visszafordult a vros fel. Kezdett leereszkedni a kd, eltakarta a Solinarit, s elrejtette a kikt
kls rszeit. Szrke tenger kzepn lebegett az arna, mint valami ksrtet, aztn azt is belepte a kd,
s eltnt.
Komor arccal fordult el a vros fell, s maga is elindult felfel az svnyen. Nem a hzba ment
azonban, hanem elhaladt mellette, s kiment a birtok aranyozott kapujn. Kint, a vros csendes utcin,
szaknak fordult, a katedrlis fel.
Tudta, hogy van ott valaki, aki szintn nem alszik.

*****
A Fnyhoz a szertartsi csarnokban volt, az oltr eltt trdelt. Az elmlt napok nagy rszt ott
tlttte, az istenhez imdkozva. Mgtte fekdtek a lovagok kitertett holttestei, teljes pnclzatban, a
fegyverkkel a kezkben, amit majd magukkal visznek a msvilgra. Kravatalon kellett volna
fekdnik, de nem volt annyi, hogy mindegyik hallottnak jusson, ezrt a papok az oltr kivtelvel
minden vzszintes felletet felhasznltak az elhelyezskre: a padokat, tmpillreket, mg a kisebb
szentlyek nmelyikt is, amelyekrl leszedtk a gyertykat s szobrokat, hogy tbb hely legyen. A
leveg nehz volt az olajok s gygynvnyek fszeres illattl, amikkel a holttesteket vdtk a
rothadstl, amikor Cathan belpett a magas aranykapukon, s trdet hajtott Paladine platina
hromszge fel.
Egy pillanatig csak llt csendben, s figyelt. Beldinas lehajtotta a fejt, a kezeit az ajkhoz
szortotta. Halkan beszlt, nem lehetett rteni a szavait a csarnok msik vgben, gyhogy Cathan meg
sem prblta kivenni ket. Inkbb elindult a halottak kztt, meg-megllva, ha felismert egy arcot. Itt
volt Sir Erias, gondosan kisimtottk az arcbl a fjdalmas rncokat; ott pedig, Lord Barlan
szttpett maradvnyai voltak, fehr lepellel letakarva; utna Sir Pellidas kvetkezett. Stt folt terlt
el a kpenyn ott, ahol Marto, karthayi szoks szerint borldozatot nttt r. A gyertyafnyben gy
tnt, mintha vr lenne.
Vgl elrt a sor vgn ll ravatalhoz, megllt, s mozdulatlanul bmulta Lord Tavarrt. Alig
ismerte fel a ftbornagyot. Ha nem lett volna ott a vgs a holttest spadt arcn, msnak is nzhette
volna.
Soha nem lttam ilyen bksnek szlalt meg a papkirly dallamos hangja. Mg a tancsban
sem. gy tnt, mintha mindig bosszankodna, vagy nevetne.
Cathan felpillantott. Beldinas a kpenye ujjban sszefont kezekkel lpkedett fel. A Miceram
csillogott a homlokn. Els pillantsra gy nzett ki, mint mindig de amikor jobban megnzte, ltta,
hogy van valami furcsa rajta. Valami a szemben sttebbek voltak, gondterheltek.
Flelem! dbbent r hirtelen. A papkirly flt.
Tbbszr szembenzett mr a sttsggel s a gonosszal Beldinas oldaln az lhalottakkal,
risi seregekkel, mg egy dmonnal is, egyenesen az Abyssbl. Mindez id alatt egyszer sem ltta
flni a papkirlyt. Cathan megborzongott, s visszafordult Tavarre fel.
Legalbb harc kzben esett el suttogta.
Beldinas odallt mell, s nagyot shajtott.
Megprbltam megmenteni ket. Tnyleg megprbltam.
Cathan rnzett, s egyszer csak megrtette. Nem a quasitk miatt rendlt meg a btorsga. A
kudarca miatt. A Fnyhoz most elszr tallkozott olyan ervel, amely fellmlta a sajtjt.
Tudom, szentsg mondta.
Nem. Nem, hiszem, hogy rted felelte Beldinas knnyben sz szemmel. Hsz ven t
kzdttem, hogy kizzem a gonoszt ebbl a birodalombl. s most ez trtnt. Minden, amit tettem,
minden, amirt dolgoztam ugyan mit rt, ha ilyen dolgok megtrtnhetnek?

Flelem s ktsgek, gondolta Cathan, egyre nvekv nyugtalansggal. Mi trtnt a szent emberrel,
akit ismertem?
Mindenkpp el kell puszttani azt, aki ezt tette folytatta Beldinas. t is, s minden hozz
hasonlt.
Igen, uram blintott Cathan. Ezrt akartam beszlni veled
Az engedlyemet akarod krni, hogy Lady Cirichoz fordulhass segtsgrt.
Cathan meghkkenten pislogott. A szemben l flelem ellenre Beldinas megajndkozta egy
elnz mosollyal.
Egyrtelm, hogy a lovagjaidnak segtsgre van szksge mondta a papkirly , s ha annak,
aki a quasitkat letre hvta, hatalmban ll megvdeni ket az n ermmel szemben, akkor el is tudja
rejteni ket a szemem ell. gy nem sok vlasztsunk marad.
De a mgia kezdte Cathan.
n sem szvlelem jobban a mgit, mint te felelte Beldinas. Ha azonban az ellensgnk a
varzsls eszkzeit hasznlja ellennk, taln helynval, ha mi is ezt tesszk. Erre nyilvn nem fog
szmtani. Szabad kezet adok neked, hogy brminem segtsget krj Lady Cirictl, amit csak
hajland megadni.

*****
Szentsg!
Beldinas felkapta a fejt, s pislogva trt maghoz. Nem aludt, de nem sok vlasztotta el tle,
elbbiskolt, mikzben a lovagok tetemei felett imdkozott. Ijedtben flig flemelkedett a prnzott
trdelpadrl, aztn, amikor megltta, hogy ki az, megllt.
Quarath mondta, s megfogta a homlokt.
Az elf tisztelettud tvolsgban llt meg tle, aggodalmas arccal. Aranyhajtl kezdve ezstszn
kpenyig minden kifogstalan volt rajta, mint mindig, s az arckifejezsben alig volt nyoma a
nyzott, kimerlt tekintetnek, amely oly sok mindenkire jellemz volt a mszrls ta. A kezben egy
rgi knyvet tartott, repedezett zld brktsben, aranyleveles dsztssel, amely rszben mr
lemllott.
Szentsg mondta jra. Nem akartalak zavarni. Visszajhetek ksbb.
A papkirly megrzta a fejt, mikzben Quarath mr fordult, hogy elmenjen.
Nem, kvet mondta, mikzben elfordult az oltrtl. Semmi gond. Meglesz az isten egy
darabig anlkl is, hogy a hangomat hallan. Hny ra van?
pp vge a hajnali rjratnak, uram. Az elf a festett vegablakok fel biccentett, amelyeken
besttt a vrs holdfny, majd elrelpett. Elhoztam a szveget, amit krtl. Mg szerencse, hogy
az itteni papsgnak volt belle msolata. Silny itt a knyvtr a Szent Kancellrihoz kpest.
Beldinas tekintete mohn felvillant, ahogy a ktetre nzett. Korbban, a nap folyamn, megkrte
Quaratht, hogy keresse meg Movani trtnetei volt a cme, s a birodalom legkorbbi idszakt
lelte fel, a papkirlyok trnra kerlse eltti idket.
Kivl! mondta, majd megfordult, s a csarnok egy oldalflkjhez ment. Gyere! Olvassuk el
egytt!
Quarath a knyvvel a kezben kvette. Beldinas intsre letette a ktetet egy fehr kasztalra, aztn
a selyemfggnyhz lpett, hogy sszehzza. Mire visszafordult, a papkirly mr kinyitotta a knyvet,
s vatosan forgatta a trkeny, megsrgult lapokat. A templom nyelvn rdott a m, si kzrssal
s nyerses inicilkkal, ami szintn a korrl tanskodott. Az az rnok, aki ezt a knyvet msolta, mg
ha elf volt is, mr biztosan rges-rg meghalt.
Mit keresel, szentsg? krdezte Quarath.
Hasonl esetet. A lapok sercegve peregtek tovbb. Beldinas nem nzett fel. Nagyon rgen
volt egy idszak, amikor a templom konfliktusba keveredett a mgiazkkel A, itt is van!
Megllt, s egy bekezdsre mutatott, amelyet egy egyszer, karddal s lndzsval csatz
csontvzharcosokat brzol rajz ksrt. Quarath kzelebb hajolt, s sszehzott szemmel olvasta a
szveget.
Fe oro 389. I. A., fe Gasiro Lannis Filenfas bulfo, migel punfo isegid beston
I . A. 389. vben, Vak Lannis csszr uralkodsa idejn, risi csaps rkezett nyugatrl. A
birodalom krli hegyekben egy fekete kpenyes varzsl, akit Saluis Ruvennek hvtak, a
halottidzs stt mestersgbe fogott. Csak a fosztogatson s gyilkolson jrt az esze,

meggyalzta a holtak srjait, s a bent tallt csontokon gyakorolta gonosz gyleteit,


sszeillesztette ket, s ert adott nekik, hogy jra jrni tudjanak. veken keresztl mvelte ezt
titokban, s egy egsz hadsereget toborzott a Khalkist-hegysg barlangjaiban, anlkl hogy
egyetlen l llek tudott volna rla.
Amikor mr elg nagy volt a hadserege, parancsot adott nekik, hogy vonuljanak Istar ellen. k
gy is tettek, s hallt vittek magukkal, amerre csak jrtak. Mivel sem lelemre, sem alvsra nem
volt szksgk, rettenetes sebessggel haladtak. A birodalmi hadsereg nem volt ellenfl szmukra,
s a papsg szent ereje is tehetetlen volt velk szemben. Salius minden csata utn letre keltette a
lemszroltak holttestt, s mg tovbb nvelte a hatalmt. Mire maghoz az rvroshoz elrtek, a
holtak serege sokszorosa volt annak, mint ahnyan elindultak.
Az uralkod abban a stt rban elkldte Eldant, Paladine els fit az smgia tornyba.
Mivel Salius hadseregt mgia hozta ltre, Lannis biztos volt benne, hogy meg is lehet semmisteni
a mgia eszkzvel. Az els fi megjelent a toronynl, hogy segtsgrt knyrgjn a vros
megmentsrt. A varzslk azonban nem voltak hajlandak a vros rdekben a sajt fajtjukra
kezet emelni. Elkldtk Eldant, s bezrkztak a kapuik s az erdejk mg. Eldan hromszor trt
vissza, hogy megismtelje a krst, a varzslk azonban nem hallgattk meg. Mivel sebesen
kzeledett a vg, az uralkod elhatrozta, hogy a varzsls helyett a fegyverekhez folyamodik.
Mivel a sajt serege felmorzsoldott, elkldte a leggyorsabb hajjt Palanthasba, a solamniai
lovagokhoz fordulva segtsgrt
Beldinas tlapozott egy oldalt, aztn mg egyet.
Elg hosszadalmasan rja le a csatt. Ruven eri ostrom al vettk a vrost, de a lovagok
meghallgattk Lannis krst. Kt napig harcoltak szntelen, de mire befejeztk, az lholtak
elpusztultak, s Salius fejt egy karn kitztk az rvros nyugati kapuja fl. Minket azonban ez a
rsz nem rint. Megint megllt, most egy olyan oldalon, amely a tornyot brzolta, az ismers, vres
ujjakkal. Az vonatkozik rnk, ami utna trtnt.
Amikor az utols lhalottat is elpuszttottk, az emberek figyelme a torony fel fordult. Sokan
hbort akartak indtani a varzslk ellen, de az uralkod s az els fi is tudta, hogy a holtak
tmadsa utn annyira meggyenglt a birodalom, hogy nem brna magra vllalni egy ilyen
hadjratot. Ehelyett EIdn elment a toronyhoz, s odahalmozta Salius Ruven katoninak a
maradvnyait az erd szlre.
Mgiazk! kiltotta. Elrultatok minket ti, akiknek harcba kellett volna szllnotok a
vros megvdelmezsre. Ha a mgusok nem akarnak Istar bartai lenni, Istar sem lesz a mgusok
bartja. Maradjatok a tornyotokban, de ezt jegyezztek meg: ha mg egyszer ellennk
cselekszetek, legkzelebb a ti csontjaitokat fogjuk ide halmozni!
Quarath htralpett, s Beldinasra nzett.
Ezrt gyllik ht gy a varzslkat.
Ez csak az egyik ok felelte a Fnyhoz. Van tbb is. Egy varzsl, Galan Dracos volt az, aki
a Srknyhborba vezette a Sttsg Kirlynjnek a seregt, ezer vvel ezeltt. Kurnos az rul
mgival fordult ellenem, amikor a trnra trt. s egszen biztosan mgia llt annak is a htterben,

ami a Bilstibban trtnt. A gonoszsg s a mgia gyakran egytt jr, Kvet s ha a mgusok jbl
Istar ellen fordulnnak, lehet, hogy be kellene vltanunk Eldan els fi grett.
Becsukta a knyvet, klns kk szeme Quarathra szegezdtt. Az elf nyltan llta a tekintett.
Tisztban vagy vele, szentsg, hogy szent hborrl beszlsz?
A papkirly blintott, kemny lett a hangja, mint az acl.
Ha arra kerl a sor, igen. Lehetsges, hogy ez a vrfrd csak egy nagyobb sszeeskvs rsze
volt. Ha a varzslk hbort akarnak, megkapjk.

XIV. FEJEZET
Leciane mg soha letben nem rezte ilyen feltnnek magt. Nemcsak amiatt, hogy mshogy
nzett ki a sttkkben gyszolk kztt gy elttt a vrs kpenye, mint egy vrfolt hanem inkbb
amiatt, ahogy az emberek rnztek. Az egy dolog volt, hogy az istariak bizalmatlan s megvet
tekinteteket vetettek r, de most Lattakay alabstromtemploma eltt, ahol az Isten Kalapcsa a
lemszrolt lovagjai temetst tartotta, az elhzott ajkak helyett nyltan gyllkd tekintetekkel
tallkozott.
Ez nagyon fjt neki, jobban, mint amennyit hajland volt beismerni. s nem a Fnyhoz
bocstotta ki a varzslatot, amely elpuszttotta a quasitkat. mentette meg a lovagsgot, s taln az
egsz vrost, a szbeszd azonban arrl szlt, hogy rvetette magt a papkirlyra, akkor Quarath
hsgesen kzbelpett, s Beldinasnak gy sikerlt latba vetnie a szent erejt, s lecsapni a szrnyas
szrnyetegekre. Lattakay npe mg a birodalmi tancs tagjai kzl is sokan inkbb hittk ezt a
vltozatot, mint a valsgot. A papkirly hiba helyeztetett ki hirdetmnyeket, amelyekben ksznett
nyilvntotta fel a segtsgrt, az emberek szinte azon nyomban leszaggattk ket. Szvesebben
hittk azt, hogy a legyzhetetlen Fnyhoz aratott gyzelmet azon a stt napon, mint azt, hogy egy
idegen varzsln. Kisebb csodaszmba ment az is, hogy Lattakay npe nem trt r a szobjban,
Lady Wentha udvarhzban, s nem rngattk ki, hogy megkvezzk. Lthatlag itt is csak az
akadlyozta meg ket, hogy szent fldn lltak.
A tr teli volt gyszolkkal, mindenki tisztelettudn hallgatott, ahogy a papok egyms utn fellltak
a templom szles mrvnylpcsire, s az istenek ldst krtk a tr kzepn fellltott mglyra.
risi fahalmon fekdtek a halott lovagok muszj volt ekkornak lennie, hogy elfrjen rajta ilyen
rengeteg holttest , s radt belle a szurokszag. Az Isten Kalapcsnak az sszes halottjt
rhalmoztk a mglyra, egynek a kivtelvel. Lord Tavarrt nem a lovagtrsaival egytt gettk el,
ahogy azt a rend hagyomnya rendelte.
Volt egy kis vita errl a lovagok kztt, mert a maradi ftisztek ragaszkodtak hozz, hogy Tavarre
az egyetlen ftbornagy a Kalapcs rendjnek a trtnetben ugyanazzal a sorssal nzzen szembe,
mint azok, akiknek a parancsnoka volt. Vgl azonban a papkirly msknt rendelkezett, s Sir Cathan
is tmogatta, aki a halott lovag helybe lpett, s a rend feje lett. Tavarre testt nyugatra fogjk
szlltani, vissza a hegyekbe, ahonnan szrmazott, hogy a felesge s a fia mellett nyugodhasson,
akiket mg Beldinas hatalomra kerlse eltt vesztett el.
Most Urvas, Kiri-Jolith rendjnek a fpapja beszlt. Medvetermet frfi volt, hossz, vasszn
szakllal. A kabtja alatt az aranyozott pnclon megcsillant a lemen nap fnye. Megvgta a kezt, a
sajt vrt ontva ldozatul a jolithi szoks szerint, s a templom nyelvn imdkozott, mikzben vrs
cseppeket prselt ki sszeszortott ujjai kzl.
Tos bomas robam sellud, Mun Camid! zengte Urvas. Oc du sifam oranuras tritam sellud,
tus bibint on balfam utir
Adj bkt ezeknek a frfiaknak, Szarvat Visel! De adj ert is kardforgat kezkbe, hogy
harcolhassanak a tlvilgon

Leciane shajtott, s hagyta, hogy elkalandozzanak a gondolatai. rthet mdon, Vincil jutott az
eszbe, s a beszlgetsk, amelyre a mszrls utni napon kerlt sor, miutn visszanyerte annyira az
erejt, hogy kapcsolatba lpjen vele. Teljesen kimertette az er, amelyet szabadjra engedett, hogy
legyzze a quasitkat. Minden akaraterejt ssze kellett szednie, hogy egyltaln juls nlkl kibrja
a visszautat aznap este. Amikor vgl megkockztatta, hogy kapcsolatba lpjen a fmgussal, gyenge
volt a kristlygmbvarzslat, s Vincil kpe halovny volt s reszketeg.
Amikor a frfi meghallotta, hogy mi trtnt, barna arca palasznv spadt.
Kegyelmes Lunitari! mondta elhal hangon. Krlek, mondd, hogy nem varzslat volt, Leciane.
Biztosan valami ms trtnt.
Pldul mi? vgott vissza a n. Quasitk nem jrjk a vadont risi rajokban manapsg
legalbbis, plne nem Istarban. Nem, mester a mgia az egyetlen magyarzat, s ezt az istariak is
tudjk.
Vincil szeme felvillant.
Biztos, hogy nem a rendekbl val az illet. Mg a fekete kpenyesek sem tennnek ilyen
vakmer lpst.
Nem hinnm, hogy lteznek ilyen ervel br renegtok felelte a n.
n sem ismerte el a fmgus. Meg kell beszlnem a dolgot a konklvval.
Msnap, amikor ismt kapcsolatba lptek, Vincil arca mg komorabb volt. A fekete kpenyesek
smgusai tagadtk, hogy kzk lenne a dologhoz, s senki nem ismert olyan elfajzott mgiazt, aki
kpes lett volna ilyen varzslatra.
Fistandantilust kivve, persze jegyezte meg a fmgus , de ez nem az stlusa. Nincs benne
krmnfontsg.
Akkor ht? srgette Leciane.
Nem tudom ismerte be. Egy kicsit habozott, mintha harcolna sajt magval, hogy folytassa-e.
Ide hallgass, Leciane! Hasznld az istariakat! Vezesd el ket ahhoz aki ezt tette, brki legyen is az, de
hagyd, hogy k prbljk meg elkapni!
Rendben. s utna?
Utna lesz, ami lesz.
Ez nem tetszett a varzslnnek de nem volt jdonsg. Vincil rgta annak a hve volt, hogy
mindig az elttnk ll feladatra kell koncentrlni. Azta kt nap telt el. Vrta, hogy az istariak
megkeressk, s segtsget krjenek tle, vrt, mindhiba.
Urvas vgre az imdsga vgre rt. Amikor kimondta a vgs Sifatot, a mglya fel frcsklt a
kezvel, s a sajt vrvel hintette meg. Azutn oldalra lpett, s hagyta, hogy Lady Stefara, Mishakal
idsd Legfbb Keze odamenjen hozz, s begygytsa a sebt. Elcsndesedett a tmeg, s a
levegben vihar eltti csend feszltsge rzdtt.
Pilofiro suttogtk nhnyan. Nzztek az isten vlasztottjt!
s valban ott volt: Beldinas mg a stt ruhjban is ragyogott, a Miceram sziporkzott a
homlokn. Lehajtott fejjel lpett elre, that tekintett elrejtette a csuklyja. Az udvaron a gyszolk
s a lovagok mind trdre ereszkedtek. Leciane nem tette, s ezzel mg tbb gyilkos tekintetet vont
magra. A papkirly felnzett, Paladine szent hromszgt formlta a kezvel, s beszlni kezdett

nem a templom nyelvn, hanem az istari kzs nyelven, hogy mindenki megrtse.
Megltem mr stt napokat mondta, s lgy hangja bejrta a teret. Lttam meghalni a nekem
kedveseket, ahogy rettenetes mdon lemszrolta ket a gonosz. Lttam raglyt s szenvedst.
Szembenztem dmonokkal s tbolyultakkal. Mindez azonban elhalvnyul amellett, ami itt trtnt, az
v els napjn. A rgi idkben az isten emberei taln azt mondhattk volna, hogy Paladine akarata
volt az, ami ezekkel a btor frfiakkal trtnt, valami nagyobb tervnek a rszeknt, amelyet nincs
eslynk megrteni. Taln azt mondtk volna, hogy ne gyszoljatok, hanem rtstek meg, hogy milyen
magasabb clt szolglt a halluk. n nem mondok ilyen hazugsgokat, mert a gyilkossg nem
szolglhat semmilyen clt. Csak a gonoszsgrl szl, amit el kell puszttani.
Leciane megborzongott, mert rezte, hogy milyen er lakozik a Fnyhoz szavaiban. Felragyogott
krltte a fny, mikzben beszlt, a hangja s a tekintete pedig metszett, mint az acl. Ezrt imdjk,
gondolta, kelletlen csodlattal.
Beldinas tovbb beszlt, a hangja visszaverdtt a vros boltves kapuirl s falairl.
Lattakay npe, Istar npe, az isten gyermekei zengte azok a gyvk, akik ezt a tmadst
kieszeltk, borzalmas csapst mrtek rnk, de nem semmistettek meg minket! Az Isten Kalapcsa
megmaradt, s n is. Most mi kvetkeznk! Eskszm nektek Paladine-ra s az elesettek lelkre, hogy
igazsgot szolgltatunk! Az isten fnynek kell gyzedelmeskednie! A sttsget s a dmonokkal
mesterkedket le kell sprni Krynn felsznrl!
Ezeket az utols szavakat mr kiltotta, olyan hangosan, s olyan tiszta hangon, hogy taln mg a
vzen tl, az res arnban is hallani lehetett, amely fltt mg mindig ott tornyosult az risi szobor.
Flemelte a kezt, fellobbant krltte a szent fny aztn hangos, reccsen hang ksretben
kinyitotta a tenyert, s lngok lvelltek ki belle.
A tmeg ijedten hrdlt fel, s meghtrlt. nkntelenl ezt tette Leciane is. Tzcsvk csaptak fel
Beldinas hsbl, hatalmas arany s vrs hullmokban. behunyta a szemt, s mosolygott,
mikzben vadul lobogott felette a lng, aztn lassan leengedte a kezt, amg a lngok el nem rtk a
mglyt. A faraks a rajta lv testekkel risi robajjal lngra kapott, s tzoszlopknt ontotta
magbl a fstt s a hamut. Egyre magasabbra csapott a tz. A papkirly egsz testben remegett,
mikzben tovbb tpllta a lngokat. Az emberek egyre htrltak, ahogy a hsg vgigsprt a tren.
A kikt tlvgben ragyogott az Udenso, visszatkrzve a lngok fnyt.
Vgl, amikor a lngok olyan magasba csaptak, mint a templom tornyai, a papkirly hatalmasat
vlttt, s a fny, amely bebortotta, felragyogott, oly szikrzan, mint a nap. A belle raml tz
aranybl ezstsznre vltott, s kicsapott a mglya fel. A nagyobb lngok elkaptk, s azok is
tvltoztak, csillml fehr szalag lett bellk, amely a magasba szktt az alkonyi gen.
Ezrek bmultk elkerekedett szemmel a szent tzet, amely bevilgtotta Lattakayt. A tren mindentt
kntlni kezdtk: Pilofiro Pilofiro
Leciane azonban nem az gre nzett. Nem vette le a tekintett a Fnyhozrl, aki most sszerogyott
ott, ahol llt. Quarath s Sir Cathan is odarohant hozz, hogy elkapja. Az njnek egy rsze, valahol
mlyen, felkiltott, hogy tagadja meg a mgit, hogy tpje le magrl a vrs kpenyt, s trdre esve
knyrgjn a Fnyhoz bocsnatrt.
Kegyelmes istenek! gondolta. Ht ezt ltta Marwort! Ezrt fordult el a konklvtl

Borzongs jrta t, s az akaraterejt sszeszedve, megrzta a fejt. Knnyek csillogtak a


szemben, mikzben htat fordtott a Fnyhoz tznek.

*****
A Lunitari slyosan lgott Lattakay felett azon az jszakn, vrsznre festve a boltveket, s
feketv varzsolva a kk gyszlepleket. A Solinari csak hajnaltjban fog felkelni, gyhogy most csak
vrs fny vilgtott be oda, ahov a fklyk vilgossga nem rt el. Caitas Caso, ahogy az emberek
neveztk a boszorknyok sttsge. Az volt a szoks, hogy szrtott fehr rzsacsokrokat akasztottak
az ajtk fl, hogy tvol tartsk a gonosz erket, amelyek letre keltek az ilyen jszakkon. Ezt a rgi
babont mr nem sok istari vette komolyan, s maga a templom sem nzte j szemmel. Ezen az estn
azonban, a trtntek utn, alig volt olyan szemldkfa Lattakayban, amelyet ne riztek volna elszradt
virgok a sttsg ellen.
Cathan vgigment a Felsvros futcjn, s mlyen beszvta a virgok des illatt. Nem
egyenesen lpkedett. Az este korbbi rszt egy borozban tlttte, ms lovagok trsasgban
Tithiannal s Martval, meg msokkal, akik tlltk a csatt. Emelgettk a boroskupkat az elhunytak
emlkre. Egy id utn mr nem tudta kvetni, hogy hny kupa vizezett bort dnttt le.
resek voltak az utck ezen az estn, csak nhny rjrat s egy-kt kbor kutya jrt rajtuk.
Kevesen merszkedtek ki az otthonaikbl, hiszen nemcsak hogy Caitas Caso volt, de mg kijrsi
tilalom is. Cathan tisztelgett a tbbi lovagnak, akik mellett elhaladt, s megprblt kevsb ittasnak
ltszani, mint amilyennek rezte magt. Szpen elhagyta egyik udvarhzat a msik utn, mgnem elrt a
hga birtokhoz. Biccentett a kapuban ll rknek, s bement, flrelkve az ajtban lg kiszradt
rzskat.
pp meghajolt az elszoba sarkban ll szently fel, amikor Wentha rohant be az egyik
szolglval. Tancredet s Ratht kergette, akik meztelenl szaladtak, vzcseppeket szrva a kpadlra,
s vistva nevettek, mikzben menekltek az anyjuk ell. A gyerekek csillog lbnyomokat hagytak
maguk utn a kvn. Wentha trlkzvel a kezben, ktsgbeesett arccal prblta kvetni ket, de
aztn megltta Cathant, s megllt. Intett a szolglnak, hogy folytassa az ldzst, aztn zavart
mosollyal a btyjhoz fordult.
Eskszm mondta , ha lett volna forr frdnk Lucielben, soha nem szaladtam volna el.
Cathan visszavigyorgott r.
J nevetni hallani ket.
Wentha megvonta a vllt, mintha vitba akarna szllni vele, aztn sszeszklt a szeme.
A pohr fenekre nztl llaptotta meg. Azrt nem voltl itthon vacsorra.
A frfi arca mr amgy is kipirult az alkoholtl, de most mg jobban elvrsdtt, mikzben
megprblt eldadogni valami vlaszt. A hga megrzta a fejt, s nevetett.
Nem kell magyarzkodnod nekem mondta. A btym vagy, nem a frjem. Megrintette az
zvegyi jelet a homlokn.
Azt persze nem tudom, hogy az a n mit fog szlni hozz.
Cathan meghkkenve nzett r.
Ki?
A mgus bartnd felelte Wentha, s nem is prblta meg elrejteni a gnyt a hangjbl. A hz

fels szintjeire vezet lpcs fel intett a fejvel. Krte, hogy keresd meg.
Minek?
Wentha szttrta a kezt.
Nem vagyok majernus nem tudom kiolvasni a gondolatokat. Csak annyit mondott, hogy keresd
meg, ha visszajttl.
Ht, most visszajttem.
Akkor menj!
Felkapaszkodott a szles csigalpcsn. sszerndult a gyomra, mikzben felfel haladt. Amikor
elindult abba a szrnyba, ahol Leciane lakott, felcsillant benne a remny, hogy esetleg megunta a
vrakozst, s lefekdt. Amikor megltta az ajtaja all kiszrd fnyt, sszeszorult a szve. Nem
halogathatta tovbb maga a papkirly krte meg, hogy beszljen Leciane-nal. Nyelt egyet, s
vgigment a sznyeggel bortott folyosn a fny fel.
Az ajt kinylt, mieltt mg kopogott volna. Odabent kk mhviasz gyertyk lobogtak mindentt: az
asztalokon, a polcokon, a szkeken, a padln mindenfel. A btorok a falhoz voltak tolva, res teret
hagyva kzpen. A gyertyk a szoba kzepn csoportosultak, egy nagy krt alkotva. Ennek a krnek a
kzepn lt Leciane trklsben, kifel fordtott tenyrrel. A csuklyja mlyrl nzett r. A vibrl
fnyben nehz volt megllaptani, de az az rzse tmadt, hogy mosoly bujkl a zld szemben.
Elg sokig tartott mondta. Fl jszaka vrtalak.
Egyenesen a frfi szembe nzett. Cathant mg mindig kilelte a hideg, amirt kpes volt erre.
Megkszrlte a torkt, s beszlni kezdett.
Igen, tudom. Azt szeretnm azaz, hogy szentsge gy rtem szksgnk van
A segtsgemre? vonta fel az egyik szemldkt a varzsln. Elkerteni azt, aki a
quasitkat kldte?
Cathan abbahagyta a dadogst. Rmlten meredt a nre.
igen. Honnan ?
A te urad vlaszokat akar, ugyangy, ahogy az enym felelte Leciane. Csakhogy nem jhet
hozzm szemlyesen. Felbolydulst keltene, ha Istar papkirlya egy varzslhoz fordulna segtsgrt
klnsen egy vrs kpenyeshez. Srten a bszkesgt. Ezrt inkbb tged kldtt. Rvillantott
egy mosolyt.
Persze, biztos vagyok benne, hogy nem borgzs llapotban akart tged idekldeni, de most mr
gy jrtunk.
Cathan pislogott. Valban rszeg volt nem borzasztan, de ahhoz elgg, hogy zavaros legyen az
elmje. A gyertyafny csak rontott a helyzeten, s a vrfolaj, amely egy kis tlban gett a kr
kzepn, mg nehezebb tette, hogy sszeszedje a gondolatait. Lekzdtte a ksztetst, hogy
megdrzslje a szemt.
Gyere, Sir Lovag! Ha csatlakozol hozzm, te is lthatod, amit n, amikor kibocstm a
varzslatot intett fel barna kezvel. Prblj meg minl kevesebb gyertyt felrgni!
Cathan egy pillanatig bizonytalanul megprblt ellenllni. Beldinas nem emltett olyasmit, hogy
rszt vegyen a varzslataiban. Ez ellene volt a kpzsnek s a meggyzdsnek. Persze, ha ez segt
gykerestl kiirtani egy nagyobb gonosz ert

Megrzta a fejt. Betette maga mgtt az ajtt, tvgott a szobn, s belpett a krbe. Lelt a
fldre, a nvel szemben. A vrf illata szinte fojtogatta, mikzben a varzsln biccentett fel.
Remek! Most pedig add a kezed! Nem bntalak nyugtatta, amikor a frfi elhzdott a felje
nyl ujjak ell. Gyernk!
Cathan a kezeit nzte, amelyek az akaratn kvl elindultak, s megfogtk a n kezeit. rulk,
gondolta. A n bre meleg volt, de nem lgy s puha, hanem rdes. A sokves munka a furcsa
anyagokkal s idegen erkkel megkemnytette a brt. A frfinak izzadni kezdett a tenyere, amikor a
n tekintete belemlyedt az vbe.
Mennyi ideig fog ez tartani? drmgte.
Leciane kikacaghatta volna az idegessge miatt, de nem tette, hanem komolyan blintott.
Rajtad mlik. Ne hzdj el, akrmi trtnik figyelmeztette , klnben megtrd a varzslatot!
Nzz a tlba!
Cathan engedelmeskedett, a vre zubogott a flben. Kiszradt a szja, mikzben az g olajat
bmulta, a felsznn tncol lngokat, s a felszll kbt, fekete fstcskokat. A varzsln
titokzatos szavakat mormolt.
Medang sulatar, as prawut jemi. Tantamolo yi arkas
Elszr az ujjai kezdtek bizseregni, mintha alvs kzben maga al kerlt volna a karja, s most
ramlana vissza bele a vr. Hamarosan ersdni kezdett, vgigfutott a karjn, bele a mellkasba, hogy
felllt tle a tarkjn a szr. Iszonyatos gyorsasggal alakult ki: mintha egy cen duzzadt volna, egy
vihar kavarodott volna, egy fldrengs rzta volna meg bellrl. Nem lehetett eltveszteni az rzst,
noha mg soha nem tapasztalta: a mgia radt szt benne, ahogy Leciane sszeterelte, egybegyjttte,
formba nttte.
Istenek, gondolta Cathan. Vajon mindig ilyen rzs? Szaggatottan szvta be a levegt, s a szembe
gyl knnyek elhomlyostottk a tlat.
Amit ltott, olyan volt, mint az lmai a lngol kalapccsal, s mgis ms. Nem ltta kiemelkedni
magt a sajt testbl, nem ltta, ahogy a vilg elmarad alatta. Minden hirtelen vltozott meg, s
egyszer csak ott lgott a levegben Lattakay felett, lenzett a kikt alkonyati fnyben csillog vizre,
s az vegszoborra, amelynek a felletn ezer sznben jtszott a fny. Kzvetlenl alatta a Bilstibo
llt a szikls szigeten, a nap utols sugaraiban frdve. Fltte pedig fltte
Felnygtt. Fltte apr, szrnyas alakok sokasga lebegett. jra vgig kellett nznie az egsz
mszrlst.
Lazts! mondta egy hang az agyban. Leciane. Nem ltta ugyan, de vele volt. Figyelj, s
megfogod ltni!
Hirtelen minden visszafel kezdett mozogni. A hullmtrgt mgtt a nylt vz fel ramlottak a
hullmok. Az apr emberalakok, akik eddig menekltek az arnbl, most befel siettek. A halott
lovagok felkeltek fektkbl, a kardjuk visszaugrott a kezkbe, az egsz felett kavarg quasitk pedig
kezdtek elreplni.
Cathan vadul a szrnyas szrnyetegek utn nylt legalbbis azt hitte, hogy ezt teszi, de nem ltta
az ujjait. rezte, hogy elkap egyet, s mr replt is vele, suhant szakra, a hegyek felett. Meglepett
mozgolds tmadt mellette, s tudta, hogy Leciane az. A varzsln nem szmtott r, hogy ezt fogja

tenni. Nem bosszankodott azonban miatta, hanem inkbb elgedettnek tnt. Ersebben szortotta a
kezt, mikzben a repl quasitba kapaszkodott.
Sebesen haladtak el alatta a hegyek, mrfldrl mrfldre. Nyugaton kezdett felkelni a nap.
Ujjongott a lelke. Ez volt a mgia. Nem csoda, hogy az emberek vgytak r, hogy ilyen erkhz
jussanak. Kbtbb volt, mint az g vr olaj, vagy az ereiben izz bor. Mg a harci lzat is
elhomlyostotta.
Nzd! mondta Leciane. Ott.
Egy vrs kvekbl ll rom volt, egy szikls dombtetn egy kolostor romja. A quasitk arrafel
repltek. Most reggel volt, a nap lemenben a keleti hegyek fltt. A dmon, amelyikbe kapaszkodott,
ereszkedni kezdett, s alaposan szemgyre vette a tjat, hogy az eszbe vsse. Br soha nem volt
mg itt, tudta, hogy vissza fog tallni trkp nlkl is. Ott, a fal tetejn volt az, akit keresett. Egy alak,
fekete ruhban nem, fekete kpenyben, egy magas, karcs, aranyhaj varzsl, az arca teli fnyes
sebhelyekkel. Hideg fny villant a szemben, ahogy intett a quastknak, s elkldte ket, hogy
ljenek
Vget rt a varzslat, a kp szertefoszlott, mintha egy szlroham fjta volna el, s csak ksrteties
fny maradt a szeme eltt. Mg egy pillanatig a lngol tlba bmult, aztn Leciane-ra nzett. Spadt
volt, verejtk csillogott a homlokn, az ajka elnylt az erlkdstl. Cathan megigzve bmult a zld
szemprba, mg mindig kbn a mgia mmortl.
Aztn, valahogy, egyszer csak maghoz hzta a nt, akinek elakadt a llegzete, ahogy hozzhajolt,
s elszr ellenkeztek az ajkai, de aztn ellgyultak, s sztnyltak. A nyelve mzes borknt, rintette
Cathant
llj!
Dbrg szvvel hzta el magt. Jeges rzs radt szt benne, ahogy Leciane-ra meredt.
mosolyogva nzett vissza r, aztn kinyjtotta fel a karjt.
Cathan suttogta.
Cathan elrntotta magt, aztn talpra ugrott, s futsnak eredt, felrgva a kk gyertyk csonkjait.

XV. FEJEZET
Andrs sszekulcsolt kzzel jrklt fel-al a kolostorban. Idegesen pillantgatott a csillagos gre.
Csak rk mlva fog felkelni a fekete hold. Addig csapdban volt, nem tehetett mst, mint vrt. Ht
vet vrt mr, hogy bosszt llhasson, de most, hogy eljtt az id most, hogy gyzelmet aratott az
Isten Kalapcsa felett , jfajta trelmetlensg izzott benne. Csak nhny tucat trt vissza a tbb szz
dmonbl, amelyet Lattakayba kldtt, s azoknak is a nagy rsze srlten. Tbbre volt szksge.
A kisujja csonkjt birizglta, perverz rmet adott neki a btyks hs rintse. Volt mg egy
kisujja, a msik kezn. Anlkl is meglesz, ha a felldozsa rvn jabb sereghez jut, amellyel a
papkirly ellen tmadhat. Egyetlen gyors csapsra volt mg szksg, s vgleg megtri a lovagsgot.
A Stt mondta neki.
Egyelre azonban vrnod kell! figyelmeztette Fistandantilus, amikor a mszrls utni jjelen
beszltek. Hadd nyalogassk a sebeiket, s gyszoljk a halottaikat! Egy ht mlva mr nem lesznek
olyan berek. Azt fogjk hinni, hogy mr biztonsgban vannak, hogy nem lesz tbb tmads. Akkor
kell majd jra lecsapnod.
A megmaradt quasitkkal is meggylt a baja. Most, hogy megreztk a vr zt, mg tbbet akartak.
Nem volt knny megakadlyozni, hogy sztszledjenek a vidken, friss zskmny nyomban nhny
engedetlent mg meg is kellett lnie, elrettent pldul a tbbiek szmra. Most a kolostor leomlott
kvein mszkltak esetlenl, mint a morcos gyerekek, s izz szemekkel mregettk.
lete leghosszabb hetnek tnt ez a legutbbi, ez pedig a leghosszabb napnak. Az elkvetkezend
rk valsznleg mg hosszabbnak fognak tnni, de ha egyszer megjelenik a Nuitari, jra mozgsba
lendlnek majd a dolgok. Fistandantilus vissza fogja teleportlni a thoz. Aztn megborzongott,
kajn vigyor lt ki sszegett ajkra. A bosszra jobban r lehetett kapni, mint a karthayi
lompipkra.
Sziszegs zkkentette ki a mlzsbl, s a kolostor romos falra tekintett. A vrs kveken
lkdsdtek s civakodtak a quasitk, mikzben kt szrnyas alak ereszkedett al dl fell. Andrs
egy maroknyi szrnyecskben megbzott, hogy nem okoz bajt, ha elengedi szem ell. Ezeket kldte el
feldert krtra. Az els nhny kirepls utn arrl szmoltak be, hogy lovagok jrjk a hegyeket,
sok mrflddel messzebb. Az utbbi napokban azonban semmi hr nem rkezett. Ez a kett most
leszll trsai kz, egy msik pr pedig tra kel, s elrepl dl fel.
A visszatr quasitk azonban nem a falra telepedtek le, hanem meglls nlkl elrepltek a
trsaik felett, be az udvarra. Andrs sszehzott szemmel nzte, ahogy fel siklottak. A torz
teremtmnyek csillog szemmel szlltak le egy szkkt romjaira.
Mester mondta az egyik, saklvltshez hasonlatos hangon. Recs agyarai miatt zavaros volt a
hangja, alig lehetett rteni, hogy mit mond. Lttuk. Az ton!
ton! ton! brekegte a msik, s elmebajosn vigyorgott. Ide-oda csvlta a farkt.
Andrs megfeszlt. Tett kt lpst a quasitk fel.
Kit? krdezte. Kit lttatok?
A szrnyetegek egymsra nztek, s sziszegve cserltek eszmt. A msodik izgatottnak tnt, az els

azonban egy vakkantssal elhallgattatta, s visszafordult Andrshoz.


Fmfrfiak. Lttuk vicsorgott. Fmfrfiak s vrn. k jnnek.
Fmfrfiak! vistotta a msik. Vrn!
Andrsnak beletellett egy pillanatba, mire megrtettea szrnyet. A quasitk a lovagokat rtettk
fmfrfiak alatt. Ami a vrnt illeti taln egy vrs kpenyes? Ennek nem sok rtelme volt.
Mit csinlna a papsg s a Kalapcs Lunitari kvetjvel karltve?
Megrzta a fejt.
Milyen messze? krdezte. Hol vannak a fmfrfiak?
Az els krds teljesen flsleges volt. A kis dmonoknak fogalmuk sem volt a tvolsgokrl. A
msiktl viszont mindkett izgatott lett. A hegyek fel mutogattak a karmos ujjaikkal. Ott!
vistoztk. Jnnek! Itt!
Micsoda? kiltott fel Andrs, s odafordult. Termszetesen nem voltak ott lovagok csak a
romos fal, a tetejn a quasitkkal de a kis rdgk huhogva s csapkodva mutogattak dli irnyba.
Andrs felszaladt a lpcsn, hrmasval vette a fokokat. A jeges rzs, ami elfogta, most mr nylt
rmletnek adta t a helyt. Kevesebb, mint kt mrfldre porfelh szllt fel az trl.
Tl sokig vrt. Az Isten Kalapcsa a nyomra bukkant.

*****
Mr nagyon kzel vagyunk mormolta Leciane, s a szeme ide-oda mozgott lehunyt szempillja
alatt. rzem a flelmt. Tudja, hogy jvnk.
Cathan idegesen nyelt mellette. Htrapillantott az embereire tven lovag s fegyvernk, mind
flfegyverkezve. Sir Marto haladt az len, az jpuskja jtkszernek tnt a hsos markban, s
bartsgtalanul meredt Leciane htra. Mgtte Tithian lovagolt, fiatal arct hasonl mogorva
kifejezs stttette el. A tbbiek sem tntek vidmabbnak. Senki nem utazott szvesen egytt egy
varzslnvel.
Cathan nem is hibztatta ket. Amikor a Kalapcs elindult a kldetsre, ellenezte a
leghevesebben, hogy Leciane velk tartson. Makacsul hajtogatta, hogy a jelenlte zavart kelthet a
lovagok kztt, de maga is tudta, hogy a valdi ok az, ami kettejk kztt trtnt a n szobjban.
Lehetett az oka a bor, a vrf vagy az ismeretlen rzelemhullm, amely a varzsls miatt nttte el
de a legnagyobb valsznsg szerint mindhrom egytt. Brmi volt is azonban, elvesztette miatta a
mltsgt, s egy pillanatra elgyenglt. Nem akarta megcskolni. Most mr nehz volt eldnteni,
melyik rzs volt az ersebb: a bosszsg, hogy megtette, vagy a vgyakozs, hogy megtegye jra.
Ijedten vette szre, hogy a nt bmulja. Mg mindig csukva volt a szeme, ide-oda ugrlt a
szemgolyja, ahogy a varzslatot hasznlva rzkelte az elttk lv fekete kpenyest. Elvrsdve
kapta el a tekintett. Nem volt helyes az Isten Kalapcsnak emberei szzessgi fogadalmat tettek.
Ugyangy nem pajznkodtak a nkkel, ahogy a templom ktelkbe tartozk sem. Varzslnkkel
pedig biztosan nem folytattak viszonyt.
Cathan szmra soha nem jelentettek nagy ksrtst a nk. Az isten rintst magn visel szeme
miatt nem igazn epekedtek utna. Most azonban mg mindig rezte az ajkait, ltta a hvogat
tekintetet a szemben, amikor elvltak. Az els, Lattakayon kvl tlttt jszakn hajnalig bren
fekdt, s a n matract bmulta. Reggel aztn bnbnatot tartott emiatt, s knyrgtt az istenhez,
hogy adjon neki ert. Ezekben az elmlt napokban mg jval tbbet imdkozott.
Tithian megltott valamit, az fiatal szeme vette szre elszr az elttk lv alakokat. Cathan
hunyorogva prblta kivenni, hogy mit szrt ki a valamikori fegyvernke. A kvetkez pillanatban
mr ltta ket, a fogy ezst hold eltt repked szrnyas alakokat.
Dhs moraj futott vgig a lovagok kztt. k is felismertk az ellensget.
Cathan a levegbe lendtette a karjt, mire megllt a menet. Odanylt Leciane-hoz, s megfogta a
karjt, mire a nnek felpattant a szeme, s krdn nzett r. A frfi biccentett a repked quasitk fel.
Trsasgunk rkezett mondta.
Leciane is szrevette ket, s blintott.
Akkor ht megtalltuk llaptotta meg. Azt hiszem, el tudom intzni.
Nem! emelte fl Cathan a kezt, amikor a n varzsszereket tartalmaz zskocskja fel nylt.
Hadd vgezzk a munknkat! Ha szksgnk lesz a segtsgedre, akkor az a fekete kpenyes ellen
lesz, nem ezekkel az eltkozott lnyekkel szemben.
Leciane sszehzta a szemldkt, aztn tallkozott a tekintetk, s kemny vonall feszlt a szja.

Tudta, hogy mire gondolt Cathan. A lovagok nem viselnk el, ha megfosztan ket a bossz
lehetsgtl.
Jl van adta meg magt. Behzta a lova gyepljt, megfordult, s elgetett a lovagoktl.
Cathan egy kicsit tovbb nzett utna, mint ahogy szerette volna, aztn visszafordult az embereihez.
Ha a tbbiek szrevettk is, hogy mskpp viselkedik, nem adtk jelt. Mogorva arcot vgtak, s az
gen krz quasitkra pillantgattak, mikzben vrtk a parancsot.
Paladine adjon ert! mondta Cathan.
Sifat! felelte a tbbi lovag. Nem hoztak magukkal papokat. Meg kellett elgednik ennyi
ldssal.
Lvsre felkszlni! rendelte el a parancsnok, s kivonta az benzt. Amikor azt mondom:
most, azonnal lni!
Hsz embernl volt jpuska. Azonnal engedelmeskedtek, felhztk az jakat, s beillesztettk a
nylvesszket. rezte a trelmetlensgket. Nem volt olyan a csapatban, aki ne vesztett volna el
bartot a Bilstibban. Felfel tartott karddal figyelte, ahogy a quasitk egyre kzelebb replnek.
Rettenetes vistozs kzepette behztk a szrnyaikat, s albuktak.
Kevsb fegyelmezett harcosok id eltt lttek volna. A lovagok csak cloztak, s vrtak, amg a
dmonok kzelebb rtek a karmaikkal, agyaraikkal s fullnkjaikkal. Cathan hallotta, hogy Leciane az
egyik oldalon halkan mormol valamit. Ellenszeglt a parancsnak, de ht nem a Kalapcs tagja volt,
gyhogy nem sokat tehetett ellene. A quasitk most mr ltvolsgon bellre rtek. Az embereinek
csak egy lvsre lesz lehetsgk. Nem lesz id jratlteni.
Vrjatok! gondolta, s felemelte a kardjt. Vrjatok
Most! vlttte el magt. Az benz lecsapdott.
Hsz jpuska ltt. Hsz nylvessz replt ki. Hsz dmon vlttt fel, s vlt fstt.
Az Isten Kalapcsnak lovagjai nem trtek ki dvrivalgsban. Az egyedli hang, amit hallattak, a
fm srldsa volt, ahogy a kardok kireppentek a hvelykbl. Cathan ismt flemelte az benzt,
s megcskolta a markolatt, mikzben a htrl a karjra hzta a pajzst. A lova felnyihogott, az
orrlyukai idegesen kitgultak a szrnyek knes szagra. Lehzta a sisakrostlyt, htraemelte a
kardjt, s kszenltben tartotta, mikzben a quasitk mg mindig majdnem tvenen voltak
zuhanreplsben kzeledtek.
Tavarre! kiltotta.
A tbbi lovag is csatlakozott a kiltshoz, azoknak a neveit vltttk, akik elgtek a mglyn
hrom nappal ezeltt. Cathan hallotta, hogy Marto elbdl: Pellidas! pp, mieltt a quasitk
lecsaptak. Utna a dmonok, emberek s lovak sikolyai minden ms hangot elnyomva visszhangzottak
a hegyek kztt.
Cathan az els csapsval meg is lt egy quasitt. Az benz az oldaln tallta el a lnyt, s
flbe vgta a hasnl. Gzlgve mltt a fekete vr, aztn fstt vlt, ahogy a szrny teste is. Cathan
azon nyomban a msik irnyba suhintott, s egy vad vvel eltallt egy msik apr dmont.
A lovagok most kevesebben voltak, de pihentek s felkszltek, s olyan les volt a kardjuk, hogy
egyetlen csapssal tvgtak hst s csontot mg az olyat is, amely az Abyssban termett. Nha egyegy quasitnak sikerlt tjutni a vdelmkn, s felhastottak brt s pnclt a karmaikkal, de a

srlsek nagy rsze nem volt komoly. Mivel a quasitk kevesen voltak ahhoz, hogy tl sokig tartsk
a rohamot, egy id utn elkezdtek meneklni. Cathan felnyrsalt mg egyet, ahogy elhzott mellette,
olyan trkks dfssel, hogy az ocsmnysg mg rngott egyet az benz hegyn, mieltt bzs
prv vlt. Aztn elmentek a quasitk, ktsgbeesetten vijjogva repltek szaknak.
Tizentbl mindssze hrom lovag veszett oda. Ezeket lefektettk a fldre, betakartk ket a
kabtjukkal s kpenykkel, majd visszatrtek a lovaikhoz, s Cathanra nztek tovbbi parancsrt.
visszanzett rjuk, feltolta a sisakrostlyt, s letrlte az izzadsgot az arcrl. Nem dugta vissza a
hvelybe a kardjt, ahogy a tbbiek sem. Addig nem fogjk eltenni a fegyvereiket, amg azt nem
mondja nekik. Dagadt a melle a bszkesgtl, ahogy a fstn t vgignzett az emberein.
Leciane melllovagolt, komoly volt az arca.
Szp munka mondta.
Sir Marto kikptt, az arca csak gy vrsltt a vills szaklla felett.
Nyugalom! szlt r Cathan a termetes karthayira, s flemelte a kezt. Visszafordult Lecianehoz, s elnzett a vlla fltt, mert a szembe nem brt belenzni. Mg nem rt vget a csata.
A n blintott.
A fekete kpenyes.
A lovagok morgoldni kezdtek. A leveg sercegett a feszlt vrakozstl.
Cathan kihzott httal lt a nyeregben, s az gre dftt az benzvel.
Gyernk ht! kiltotta. s egy pillanatra se lankadjunk, amg vget nem r a harc!
A lovagok harsogva vlaszoltak, s fegyverek erdeje dftt a levegbe:
A Fnyhozra! Dbrg patadobogssal megindultak.

*****
Meg kellett volna tanulnom a teleportlst, gondolta Andrs, mikzben a kolostor falrl nzte a
fel kzeled Isten Kalapcst. A szerzetesek, akik ezt a kolostort ptettk, nem sokat trdtek a
vdelemmel, mr azeltt sem, hogy romba dlt volna az ptmny. Egyedl az ton lehetett
megkzelteni, vagy elhagyni. Minden ms irnyban meredek sziklafalak ereszkedtek le a lent fut
folyhoz. Ugyanaz a zrt elhelyezkeds, amely miatt kivl szently lehetett, most hallos csapdv
tette.
Taln a Stt majd szrevesz, gondolta, s elvisz innen. Egyszer mr megmentett a Kalapcstl.
Nem volt tl kellemes az emlk, mikzben a lovagok vgtatva kzeltettek fel az ton.
Gyermekeim! kiltotta. Hozzm!
A quasitk jttek is mr ami mg maradt bellk, alig tven, kztk sok srlt. Nem lesznek
elegen, hogy meglltsk a lovagokat, de legalbb lelasstjk ket, s lesz ideje valami varzslatra. A
rozsdavrs halmazra mutatott, amely valaha a kolostor kapuja volt, s prblt nem venni tudomst
rla, hogy mennyire remeg a keze.
ljtek meg ket! kiltotta. ljtek meg mindet!
A quasitk ostobk voltak, nem bolondok. Tudtk, hogy elpusztulnak, ha harcba szllnak, de
Andrs hozta ket a vilgra, s ezrt hatalmban llt parancsolni nekik. Sziszegve, morogva
kiramlottak a kapun.
Andrs utnuk nzett, aztn felmszott egy nagy sziklra, amely a fal legmagasabb pontja volt. Mly
llegzetet vett, sszpontostott, jeleket rajzolt a kezvel, s lemutatott a pnclos alakok csoportjra.
Nem tudta mindannyiukat meglltani egyetlen varzslattal, de annyit meg tudott lni, hogy
kiegyenltse az eslyeket. A legnagyobbra koncentrlt egy risi alakra, aki egy csrs fejszt
lobogtatott a feje fltt , s titokzatos mozdulatokat tett a kezvel.
Sylar cu monaviok, shojebus loinonn! kiltotta.
Kk villm csapott ki az ujjaibl, s szikrkat szrva svtett t a levegn. Elgedetten nzte, ahogy
egyenesen a nagydarab lovag fel szguldott. Meg fogja lni, ha belecsap, aztn sztgazik, s hallt
szr a krltte lvkre is. Aztn jra s jra elgazik, egszen addig, amg el nem fogy. rdgi
mosolyra grblt az ajka.
Egyszerre egy hang, egy ni hang is kiltani kezdte a sajt mgikus szavait. sszevont
szemldkkel hallgatta, s felhrdlt, amikor felismerte a varzsigt. A kvetkez pillanatban arany
energiakupola keletkezett a lovagok krl. A villm gy torpant meg, mintha valami szilrd falba
tkztt volna, s millinyi csillml szikrv robbant szt. Izzott a leveg, ahogy Andrs varzslata
szertefoszlott.
Most mr ltta is a nt, a csapat hts soraiban lovagolt: a vrn, vrs kpenye kivilglott a
lovagok fehr kpenyei kzl. rezte is a jelenltt, s ez az rzs elrulta neki, hogy elveszett. Tl
nagy volt a n ereje. Brmilyen varzslattal prblkozik is, a vrs kpenyes vissza fog vgni.
Azrt prblkozott, tzet s villmokat szrt, fagyot s mrget. Prblkozott varzslatokkal,
amelyek srr vltoztattk a kveket a lovak patja alatt, prg pengkkel tltttk meg a levegt, s

kocsonyv vltoztattk a csontjaikat. Semmi sem hasznlt. A vrs kpenyes hangja minden egyes
alkalommal felharsant, vlaszknt az vre, s kioltotta a varzslatait. Andrst kezdte elhagyni az
ereje. rdekes mdon, a varzsln nem tmadott vissza. Csupn keresztlhzta a szmtsait, s
egyszerre megrtette, hogy mirt.
Nem fognak meglni, tltt az eszbe. lve akarnak, hogy meggethessenek. Nusendran mester
emlke villant fel az agyban, amint sszefonnyad s elfeketedik a mglyn. Megszdlt, megrogyott a
trde, s kis hjn lebucskzott a falrl.
Stt, ments meg! sikoltotta, de Fistandantilus nem vlaszolt.
A quasitk tmadsba lendltek.
Tncoltak a kardok s a buzognyok, fsttel telt meg a leveg. Kt jabb lovag esett el, de a
tbbiek tovbbnyomultak. A meglepets ereje nlkl a quasitk nem jelentettek ellenfelet a papkirly
harcosai szmra.
A lovagok betrtek az elmllott kapun, legell az ris, feltartott fejszvel. Amikor Andrst
megltta, karthayi nyelven vadul elkromkodta magt, s megindult felfel a lpcsn. Andrs lvellt
fel egy szntiszta energiadrdt, de mr meg is szlalt a varzsln, s a villm sztrobbant, mieltt
fltig elrt volna. A mretes lovag dhngve kzeledett amg fel nem csattant mgtte egy hang.
Marto! Vrj! az enym.
Az risi lovag lthatlag nem szvesen, de megllt. Mgtte, az udvart hirtelen ellep lovagok
kzl kilpett egy tiszti jelvnyt visel frfi. Karddal a kezben a Marto nev el lpett. A vrs
kpenyes pr lpssel mgtte kvette. Andrs nem ismerte fel az arct.
rul szajha morogta dhsen. El fognak puszttani minden mgit, addig nem nyugszanak!
A vrs kpenyes nem vlaszolt, csak nzte sszehzott szemmel, vrva a kvetkez varzslatot.
Flslegesen aggdott. Andrsnak mr annyi ereje sem maradt, hogy egy pohr vizet felmelegtsen.
A lovag elrelpett, s feltolta a sisakrostlyt. Andrs szeme elkerekedett, amikor megltta a frfi
res szemt olyan res volt a tekintete, hogy flre kellett nznie. Ismerte ezeket a szemeket, ismerte
a trtnetet. Ez volt a Ktszerszletett, a Fnyhoz kedvence. Cathan zord arccal emelte a kardjt
Andrsra.
Beldinas nevben, aki Istar papkirlya, s Paladine hangja Krynnen sznokolta a lovag ,
elfoglak a mszrls miatt, amelyet a lattakayi Bilstibban kvettek el a rendem ellen. Add meg
magad, s megkmlem a nyomorult leted!
Andrs majdhogynem hangosan felkacagott. tltott a szitn. Ha megadja magt, azzal csak
elodzza a hallt. Htrlt egy lpst, s csendben jra knyrgtt Fistandantilusnak, hogy jjjn a
segtsgre, de az smgus vagy nem hallotta, vagy nem foglalkozott vele. A Ktszerszletett tett egy
lpst fel, Andrs megadan shajtott
aztn elvetemlt morgssal elrevetette magt.
Ne! kiltotta a vrs kpenyes.
A Ktszerszletett sietve megprblt htralpni. Elksett. A kardja tdfte Andrs testt, elcsszott
a gerince mellett, s a htn jtt ki. Andrs mosolyogva bmult a lovag dbbent, res szembe.
Az Abyssba veled s az egsz fajtddal! lihegte a fekete kpenyes, s vr buggyant ki a
szjbl. Megrogyott a trde, s elbortotta a sttsg.

XVI. FEJEZET
A fekete kpenyes sszeesett. Kirntotta az benzt Cathan kezbl, az oldalra zuhant, s nem
mozdult tbbet. Az alatta elterl vrtcsa sebesen terjedt, s patakokban folyt le a szikla repedsei
kztt. Mr elrte Cathan csizmjt, de mg mindig nem mozdult meg. Csak meredt dbbenten a
holttestre. A lovagok, lent az udvaron, szintn hallgattak, a nhny halk fohsztl eltekintve. A szent
templom szemben nem sok slyosabb bn volt annl, mint ha valaki kioltotta a sajt lett.
A pokolba! kiltott fel Leciane, s odaszaladt. Letrdelt Cathan mell, mit sem trdve vele,
hogy csurom vr lett a ruhja. lve kellett volna elkapnunk!
Cathan a fejt rzta.
Egyszeren beleugrott a kardomba. sszevonta a szemldkt. Hsz ven t ldztem a
gonoszt, de mg nem lttam olyat, hogy valaki ilyet tett volna.
Leciane a fekete kpenyes fl hajolt, s az sszegett arcot tanulmnyozta.
Mindenki tudja, mit tesz a templom azokkal, akiket elkap. des Lunitari! Ijedten hklt htra.
Mi az? Cathan mr nylt is a kardja utn, de akkor vette szre, hogy az benz mg mindig a
varzsl testben van. Inkbb a trt hzta el.
A n flemelte a kezt, hogy elhallgattassa. Egy pillanatig semmi nem hallatszott, csak a szl
sustorgsa, aztn a varzsln elkerekedett szemmel felnzett.
Mg letben van suttogta.
Cathan a fekete kpenyesre meredt, aztn hromszget vetett, s letrdelt Leciane mell. Lehzta a
kesztyjt, s a frfi nyakra szortotta az ujjait. Gyenge volt a pulzusa, de vert a szve. A fekete
kpenyes ajkn megreszketett a vr, ahogy akadozva llegzetet vett.
Cathan megbkdte a varzsl testt, aztn shajtott.
Nem sokat szmt. Akr halottnak is tekinthetjk csak id krdse.
Hacsak valaki meg nem gygytja.
Cathan a fejt rzta.
Nincs gygyt, aki ezen tudna segteni. Csak a Fnyhoz tehetne rte valamit, Lattakay viszont
hromnapi lovaglsra van innen. Flemelte a trt, s a frfi mellhez illesztette. Ez alkalommal
pontosan s mlyre fog szrni.
Leciane keze a csukljra kulcsoldott.
Tudok egy varzslatot.
Cathan felnygtt.
Persze, hogy tudsz.
Egy teleportl varzslat. El se ttod a szdat, s mr ott is lesz Lattakayban makacskodott, s
megszortotta a csukljt. Cathan, bzzl bennem!
Ez nem helyes, morfondrozott a lovag. Tudta, hogyha brmelyik trst megkrdezn, az ugyanezt
mondan. Ez az ember gonosz volt. Lord Tavarre s mg tbb szz msik halt meg miatta. A papkirly
utastsa azonban egyrtelm volt: lve vigyk hozz a mgust, ha egy md van r. Volt r md, de
csak a mgia tjn.

A tr hegye hozzrt a varzsl vrztatta ruhjhoz. Csak egy gyors dfs lenne az egsz.
Cathan, vlasztotta ezt a hallt mondta halkan Leciane.
Ha megld, segtesz neki, hogy elvegye elled a gyzelmet.
A frfi megllt, s egy hossz pillanatig nzte a nt. Egszen kzel voltak hozz az ajkai, s ltta,
hogy van egy ezstfoga. A tekintettl kicsit ijedt, kicsit remnyked szguldani kezdett a vr az
ereiben. Csaknem eluralkodott rajta a vgy, hogy megint megcskolja.
Pislogva szedte ssze a gondolatait. Lassan elemelte a trt a fekete kpenyes mellrl, s
visszacssztatta a tokjba.
Rendben mondta , megprbljuk a te mdszereddel. De engem is magaddal kell vinned.

*****
A tbbiek ellenkeztek fleg Sir Marto, ami nem is volt meglep.
Jobb lenne, ha nem tmaszkodnnk tbbet a boszorknykodsra morgott a termetes lovag.
A mgia segtsge nlkl soha nem talltuk volna meg ezt a helyet rvelt Cathan.
Ez nem kifogs kttte az ebet a karhoz Marto. Nem lesz ennek j vge.
Vgl aztn csak elbcsztak a lovagok Cathantl. Aznap este a vrs kbl plt kolostorban
vertek tbort, s msnapra hagytk elesett bajtrsaik elgetst, hogy aztn ismt tra keljenek dl
fel. A ht vgn jra tallkoznak trsaikkal Lattakayban.
Leciane a fekete kpenyes mellett lt egy kvn, s a varzsknyvt tanulmnyozta. A teleportl
varzslat elg nehz volt kt szemly rszre is, hrom ember megmozgatshoz pedig annyi energia
kellett, amennyi mr nem maradt benne a harc utn. Idnknt felpillantott a lapok kzl, hogy
szemgyre vegye a mgust, aki mg mindig ugyanott hevert, az benzvel a mellben. Makacsul nem
volt hajland meghalni. Leciane vgl biccentett Cathannak.
Amikor kimondta a szavakat, s felragyogott krlttk az ezst fny, Cathan gyomra nem ugrott
ssze, mint ahogy gondolta, s nem esett lomszer kbulatba. Egyszeren csak eltnt a vilg, hogy
utna a lattakayi templom eltti trr lljon ssze. Hat rendkvl dbbent lovag meredt rjuk.
llj! kiltotta Cathan, a kezt feltartva, mikzben a lovagok mr a kardjuk utn nyltak. Amikor
felismertk, zavartan pillantgattak egymsra. Minden rendben nyugtatta ket.
A lovagok lassan leengedtk a kardjukat. Dbbent tekintetk a fekete kpenyesre rvedt, aki
sszegmblydve hevert a fldn, s a vre megfestette a kveket.
Ez ez a ? habogott az egyikk.
Azonnal a papkirlyhoz kell mennnk szaktotta flbe ridegen Cathan.
A lovagok ismt sszenztek, aztn kerten kivltak a csoportbl, s elsiettek a templomba.
Quarathszal trtek vissza, aki bosszs arccal jtt le a lpcsn. Elhzta a szjt, amikor megltta a
haldokl mgust.
szentsge alszik jelentette ki. Mirt akarjtok zavarni ezzel a nyomorulttal?
Cathan csendre intette Leciane-t, mieltt megszlalhatott volna.
Mert szksgnk van a segtsgre, kvet felelte. Klnben ez a frfi meghal.
Akkor hadd haljon meg! vlaszolta az elf, s kihzta magt. Dlyfs pillantst vetett a fekete
kpenyesre.
Leciane tett egy lpst Quarath fel.
Ide hallgass! csattant fel. A drga Fnyhozd lve krte. Ha felbred, majd te szeretnd
kzlni vele, hogy a fekete kpenyes, aki meglte az embereit, meghalt itt kint, amg aludt?
Quarath jeges pillantst vetett r, de nem htrlt meg. Vgl gy tnt, hogy az elf fontolra vette a
dolgot. Sarkon fordult, s visszasietett a lpcskn a templomba. Hamarosan a papkirllyal az
oldaln trt vissza. Beldinas kbnak tnt, de amikor megltta a fekete kpenyest, kirppent az lom a
szembl. Felizzott krltte a fnykr, s olyan metsz lett a tekintete, mintha kk gymntbl lenne
a szeme.

Szval mondta az.


Cathan blintott, s mlyen meghajolt. Gyorsan beszmolt a quasitkkal folyt csatrl, s az
sszetzsrl a varzslval a ko-lostor faln. Beldinas hallgatta, s blogatott. Amikor Cathan
elmondta, hogy a mgus hogyan akart vget vetni a sajt let-nek, a papkirly s Quarath is
hromszget vetett.
Jl tetttek, hogy idehozttok mondta Beldinas. Az lete Paladine kezben van. gy fog
meghalni, ahogy az isten akarja. Lehajolt, s megnzte a varzsl rverst, majd Qua-rathhoz
fordult. Menj, kszts el egy cellt, s tedd meg a szksges vintzkedseket! Kldj egy hordgyat
a szolgkkal, hogy bevihessk! Mg eltart egy darabig, amg belehal a srlseibe.
Az elf engedelmesen meghajtotta a fejt. Vetett mg egy metsz pillantst Leciane-ra, azzal
elsietett.
Beldinas letrdelt a fekete kpenyes mell, s az egyik ujjval megrintette a sebet, amelybl mg
szivrgott a vr. Leciane-hoz fordult.
Tudod a nevt?
Andrs felelte a n. Tarsisbl, azt hiszem. Felismerem az gsekrl ott voltam a
prbatteln Daltigothban, gy nyolc ve. Nem sokkal ksbb a mestervel egytt eltntek, s azta
nem lttk ket. A konklv halottnak hitte ket.
Cathan meglepetten nzett r.
Ezt eddig nem mondtad.
A mgusok szeretnek eltnni felelte a n. Manapsg leginkbb azrt, mert ti ldzitek ket.
Sosem jutott eszembe, hogy sszefggsbe hozzam ezekkel a dolgokkal.
Kt szrke ruhs templomszolga jtt ki a templombl, kezkben kt rd kz kifesztett takarval.
A papkirly irnytsa mellett rhelyeztk Andrst a rgtnztt hordgyra, s bevittk a templomba, t
az elcsarnokon, majd vgig a faragsokkal dsztett fehr folyosn, a kolostorba.
Quarath ott vrt rjuk, egy szerzetesi cella nyitott ajtaja eltt. Kt pr vasbilincset tartott a kezben,
amelyek vdrovtkolssal voltak elltva, s ezst beraks dsztette ket. Egy larc is volt nla,
amelyet az ember llkapcsra lehetett ersteni.
Cathan felismerte benne a Co Tasabt, a Pognyok llkapcst. Akin ez rajta volt, az nem tudott
eretneksgeket beszlni vagy varzsigket mormolni. Maga is alkalmazta mr nhnyszor fpapokon
s varzslkon, akiket elfogott.
A lovagok lefektettk Andrst a cellban lv priccsre, s Cathan maga csatolta fel az llkapcsot a
varzsl arcra, mikzben a tbbiek megbklyztk. Leciane sszevont szemldkkel figyelt, de nem
szlt semmit. Vgl, amikor Andrs biztonsgosan meg volt ktzve, a papok s a lovagok
htralptek, s a Fnyhoz jtt elre.
Szentsg! suttogta Quarath. Nem kellene
Beldinas egy pillantssal elhallgattatta, s Cathanhoz fordult.
Fogd meg a kardot! Hzd ki a testbl, amikor szlok.
Cathan blintott, s gy tett, ahogy a papkirly mondta. Ha kijn a penge, a varzsl pillanatokon
bell elvrzik. Az benz markolatra kulcsolta az ujjait, a lbt nekitmasztotta a falnak, s nzte,
ahogy Beldinas letrdel. A papkirly a tenyerbe zrta szent medljt, hromszget vetett, s

mormolni kezdett magban. Quarath kitesskelte a templomszolgkat s a tbbi lovagot a szobbl.


Amikor azonban Leciane-t is el akarta kldeni, a n egy pillantssal meglltotta.
Most, Cathan! mondta Beldinas.
Az benz borzaszt reccsens ksretben kijtt a sebbl. Frcsklt az lnkpiros vr, tztatta a
matracot s a papkirly ruhjt. Beldinasnak a szeme sem rebbent. Csak odanyomta a szabad kezt a
haldokl varzsl mellkashoz, s elmondta a gygyt fohszt
Palado, ucdas pafiro
Amikor felragyogott a szent fny, olyan ers volt, hogy az egsz szobt bevilgtotta. Beldinas
kivtelvel mindenki elfordult, s eltakarta a szemt. A cella hvs levegje felforrsodott, mintha
tavaszi fuvallat tlttte volna be, s lthatatlan harangok szlaltak meg, vadvirgok illatt hozva
magukkal. gy tnt, hogy soha nem fog kihunyni a vakt fny, noha fl percnl nem tarthatott tovbb.
Amikor vgl elhalvnyult, Cathan megdrzslte a szemt, s a fekete kpenyesre nzett.
A seb eltnt, s vele egytt a kiontott vr is, de nem csak az. Andrs bal keze, amelyrl hinyzott
egy ujj, ismt p volt. s mg
Kegyelmes Lunitari! suttogta Leciane. Az arca!
Azeltt mer roncs volt az egsz, rzsaszn, fnyes sebhelyekkel ott, ahol meggett. Most mindez
eltnt, s egy jkp fiatalember arca tnt fel helyette. Szke frtk omlottak le a flei mellett, s lgy
vonalak kereteztk a szjt.
Mg jobban felragyogott a Beldinas krli fnyr. Belezuhant Quarath karjaiba. Ekzben a fekete
kpenyes megmozdult, s rebegve kinylt a szeme.
Andrs egy pillanatig zavarodottan pislogott. Aztn a megvilgosods s ktsgbeess lt ki az
arcra. Megltta Leciane-t, aztn Cathan-t s vgl a Fnyhozt.
Nnnng nygtt a Tasabo alatt. Flemelte a kezt, Beldinas fel nylt de a szeme eltt megllt.
A nygse jajgatss vlt, amikor szrevette a visszantt ujjt, majd les vistsba torkollt, amikor
megrintette az arct, s rezte, hogy eltntek a forradsok.
Cathan dbbenten bmulta. Sokszor ltott mr embereket srni rmkben, miutn a Fnyhoz
meggygytotta ket, de olyat mg nem, hogy fjdalmukban vltttek volna. Andrs
megllthatatlanul zokogott aztn elgyenglve elengedte magt, s lomba zuhant.
Beldinas trte meg a knos csendet, mikzben Quarath felsegtette, gy dnnygtt:
Milyen borzaszt lehet a sttsg rabszolgjnak lenni, ilyen hossz idn t, s csak mindennek a
vgn ltni meg az isten fnyt. Megvrjuk, amg visszatrnek az embereid, Cathan. Aztn ennek az
Andrsnak meg kell fizetnie az rdgi munklkodsairt mgpedig ott, ahol a dolog trtnt.
Cathan meghkkenve nzett a papkirlyra.
gy rted, hogy
Igen jelentette ki Beldinas, s gyszosan nzett le az alv Andrsra. A Bilstibban lltsatok
mglyt.

XVII. FEJEZET
Hogy mit akarnak csinlni?
Leciane sszerezzent, s az ajt fel pillantott. Vincil nem gyakran emelte fl a hangjt, de a harag
a legrosszabbat hozta ki belle. Ha valamelyik szolga vagy Lady Wentha meghallja, abbl
kalamajka lesz, pedig abbl mr gy is volt elg.
Krlek, leghatalmasabb! mondta a fmgusnak. Ha lehet, nem szeretnk nmt varzslatot
tenni a szobra.
A frfi arca megremegett a tkrben. Lehunyta a szemt, hogy lecsillaptsa magt. Amikor jra
megszlalt higgadt s fegyelmezett volt a hangja.
Nyilvnos kivgzs?
Tbb annl mondta Leciane, s megrndult az ajka. Tbb ezren lesznek jelen.
Per nlkl?
Per nlkl. Nem, mintha tl sokat szmtana, ha lenne. Ez az Andrs nem hajland beszlni, s
egyrtelmen bns. Felvonta a szemldkt. Vagy gondolod, hogy esetleg egy nagyobb csapat
kivetett varzsl mkdik a krnyken, s quasitkat idznek meg?
Vincil ltalban nevetett a viccein. Most azonban, olyan volt az arca, mintha kbl faragtk volna.
nem szmkivetett mondta. Halottnak hittk, a mestervel egytt, gyhogy nem kerlt sor a
szmzetsre. Ysarl, a fekete kpenyesektl, azt akarja, hogy hozzuk ide Wayrethbe, hogy renegtnak
nyilvnthassuk, mieltt meghal.
Leciane sszevont szemldkkel mregette a mgust a tkrben.
Te nem egyeztl bele ebbe, ugye?
De igen jelentette ki Vincil. Mg mindig kznk tartozik. Elssorban az smgia trvnyei
vonatkoznak r, minden ms eltt. Belertve a papkirlyt is. Nem tetszik az tlet folytatta, fl kezt
feltartva vette elejt a tovbbi ellenvetseknek , de muszj figyelembe vennem mindhrom sznt, s
gy vlem, jobb, ha most nem bosszantjuk fel a feketket. Te nem gy gondolod? Azt hiszem egyiknk
sem akarja, hogy mrtr legyen ebbl az Andrsbl.
Leciane megborzongott. Mindamellett volt benne igazsg. A fekete kpenyesek kztt rengeteg
fiatal mgus volt, akik alig vrtk, hogy rgyet talljanak, s kitlthessk a haragjukat Istaron.
Andrs halla knnyen lehet, hogy olaj lesz a tzre.
Na s Lady Jorelia? kttte az ebet a karhoz Leciane. mit gondol errl?
Lady Jorelia nem smgus felelte Vincil, s villant egyet a szeme. De ha mindenkppen tudni
akarod, is azt akarja, hogy idehozzk a frfit csakhogy ms okbl.
Tartott egy kis sznetet, gy, ahogy arra a varzsln mg tanonc korbl emlkezett. Azt akarta,
hogy magtl tallja ki. Megvakarta a homlokt, gondolkodott, aztn elnylt a szja.
Hogy kitallja, ki kpezte ki.
A fmgus blintott.
Mg tanonc volt, amikor eltnt. Valakinek meg kellett tantania arra, amit tett. Brki volt is az, a
rend beleegyezse nlkl tette. Ez azt jelenti, hogy lennie kell egy msik varzslnak is odakint egy

fekete kpenyesnek , akirl nem tudunk. Mi van, ha ms tantvnyai is vannak? Vagy hogyha ez az
egsz egy nagyobb tervnek a rsze? Legjobb lenne kifaggatni Andrst, s kiderteni az igazsgot,
ahelyett, hogy magval vigye a mglyra.
Leciane eleresztett egy hossz, lass shajt.
Van igazsg abban, amit mondasz ismerte el. De prbld csak meg elmagyarzni a
lattakayiaknak is st, ami mg rosszabb, az Isten Kalapcsnak! Nem hallgatnak a jzan szre.
Bosszt akarnak.
Gyzd meg a Fnyhozt! Vagy mg jobb, ha a lovagot hasznlod fel, akit megigztl. Vincil
szeme sszeszklt, amikor Leciane elkapta a tekintett, Ugye mg a befolysod alatt tartod?
Akrcsak eddig mondta sietve, s nem is hazudott olyan nagyot. Nem igzte meg Cathant, mint
ahogy grte, s a cskrl sem tett emltst Vincilnek. Megteszem, amit tudok, de nem grhetek
semmit. Legalbbis ami ezt a papkirlyt illeti.
Vincil kpe blintott.
Nem vrok el semmit hacsak nem kerl sor a legrosszabbra. Errl jut eszembe
Eltnt egy percre, ellpett az asztaltl, amelyen a tvolbalt tlja llt. Egy amulett lgott az ujjai
kztt egy lncon, amikor visszatrt. A kzepn csiszolt, lngvrs kmedl volt, amelynek a fellete
minden irnyba sztszrta a gyertyafnyt. Mikzben a n nzte, Vincil kiejtett egy sor mgikus szt, s
meglblta az amulettet a tl fltt, aztn beledobta. Az egy csobbanssal tesett a tkrn, egyenesen
Leciane lbe. Mg nedves volt, ahogy megfogta s flemelte, hogy szemgyre vegye.
Mi ez? krdezte.
Jelz szmodra, arra az esetre, ha nem tudod megakadlyozni ezt a dolgot magyarzta a
fmgus. Szortsd meg ersen, s mondd ki a nevem! Csak akkor, ha mr minden remny elveszett!
Leciane sszevont szemldkkel forgatta az amulettet a kezben, nzte, ahogy sziporkzik, s
megprblt nem borzongani. A tkrre rebbent a tekintete, s sszefondott a frfival.
Egyltaln nem kellett volna segtenem nekik, hogy megmentsk suttogta. Ha hagyta volna, hogy
Andrs meglje magt, taln ott vget is rt volna a trtnet.
Igen, valban meggondolatlansg volt jegyezte meg halkan Vincil. De a vasat mr nem lehet
visszavltoztatni rcc, ahogy Thorbardinban mondjk. Tedd meg, amit tudsz, Leciane! Lunitari
vilgtson az utadon!
Mr kezdett is elhalvnyulni a kpe, mikzben a hvelykjvel s a mutatujjval a vrs hold
korongjt mutatta. Mire Leciane viszonozta a mozdulatot, mr ott sem volt. A varzsln hossz ideig
csendben lt, s az amulettet lblta a lncon.

*****
Egy csnakban volt.
Andrs ezt egyrszt abbl tudta, hogy ide-oda himblzott alatta a talaj, msrszt pedig az arct r
ss szellbl. Ennl tbbet azonban nem volt kpes megllaptani. A lovagok bektztk a szemt,
amikor kirngattk a cellbl jabb megalztats a lncok s a kptelen fmlarc utn, melyet a
szjra szjaztak. Vgigvittk egy folyosn, le a lpcskn, aztn az utckon, s mindez mintha rkig
tartott volna. Most meglltak, s morg hangok adtk a tudtra, hogy frfiak vagy, a bzbl tlve,
minotauruszok eveztek el a hajjukkal a vros kiktgtjtl.
Fintorogva fontolgatta, hogy tveti magt a haj szln. Lattakaynak mly volt a kiktje, rajta
pedig nehezek voltak a lncok. Hamar elsllyedne. A lovagok sajnos erre is gondoltak. Meghzogatta
a lncait, s rezte, hogy egy helybe szgeztk. Akkor ht, nincs ms htra, mint vrni, s szmolni az
evezcsapsokat.
Mit gondolsz, mennyi id alatt fog kipurcanni? krdezte az egyik kzelben ll lovag a msikat.
Hsz slymom van r, hogy ezekben a nyamvadt ruhkban halott lesz a grny, mieltt szzig
elszmolnak.
llom, Marto! mondta valaki ms. Lehetsges, ha nem szablyozzk a lngokat. Csakhogy az
elejn nem lesznek tl nagyok, hogy elszr legyen ideje kegyelemrt knyrgni mrmint, lehetne,
ha nem lenne rajta a Tasabo
Hrom napja nem vettk le rla a maszkot, s a fmbe vgott rsen keresztl adtak neki vizet s
levest. Sajgott tle az llkapcsa, s a morgson kvl kptelen volt brmi msra. Tudta, hogy soha
nem fogjk levenni rla, amg letben van. Ez gyes hzs volt.
De nem is volt baj. gy legalbb nem tudott hozzrni az archoz. A puha br rintse, ott ahol
valaha sebek s hlyagok csftottk, testi fjdalmat okozott neki. Ugyangy minden viszkets, minden
nyilalls is, amelyet a csonkbl visszantt ujjban rzett. Olyan volt ez, mintha minden ldozat, amit a
mgirt hozott, semmiv lett volna meggygytotta a Fnyhoz gylletes csodatv rintse.
sszegett arca bizonytka volt annak, amin keresztlment, ezt az rat fizette azrt, hogy
gyakorolhassa a mestersget. Most, a szakadt kpenytl eltekintve, gy nzett ki, mint egy tlagos
haland.
Vagy egy lovag, gondolta, s visszafojtott egy kuncogst.
A haj nekitdtt valaminek, s meglltak. Hallotta, hogy pnclingek csrgnek krltte, ahogy
a lovagok fellltak a padokrl. is felkszldott volna, de valaki megrntotta a lncait, amitl
megtntorodott. A lovagok rhgtek, mert beverte a spcsontjt a haj perembe. Kromkodva
mszott ki egy rakpartra.
Eljtt az id. Hallotta a tmeg zsivajt, rezte a feszltsget. Egyszer mr belevetette magt egy
msik ember kardjba, hogy ezt elkerlje, de Paladine kegyelmbl, gondolta keseren mgis meg
kellett trtnnie. Vgig ezek alatt az vek alatt, amita szemtanja volt Nusendran sorsnak, rettegett a
mglyahalltl. Most, hogy mr elkerlhetetlen volt, azt vette szre, hogy mr nem is olyan letaglz
a flelme.

Kezek ragadtk meg, s tasztottak egyet rajta. Csaknem megint elesett, de sszeszedte magt, s
botladozva elindult. Mikzben bekttt szemmel lpkedett a vg fel, egyetlen gondolat jrt az
agyban.
Fistandantilus, merre vagy?

*****
des Lunitari! suttogta Leciane, ahogy vgignzett a Bilstibn. Tbben vannak, mint
amennyien a tornn voltak.
Cathan felvont szemldkkel kvette a pillantst. A padok zsfolsig tmve voltak emberekkel,
akik egymst lkdstk, s a nyakukat nyjtogattk, hogy jobban lssk lent a kzdteret. Vgig lltak
a folyoskon, s fent a falakon, ahol most fekete zszlk voltak a szoksos sznes lobogk helyett.
Azok, akik dobogtak s ljeneztek az Isten Kalapcsnak valban csaknem kt ht eltelt mr az ta a
rettenetes nap ta? , most ftyltek s gnyosan kiabltak, s kt ujjukat feltartottk, a gonosz ellen.
Voltak, akik hamubl kszlt kenccsel kentk be az arcukat, s a szent hromszget, vagy az isten
kalapcst rajzoltk r.
Fupulo! kiabltk. Bulmud malscrono!
rdg! Hall a mgiazre!
A mglya az arna kzepn llt. A pzna magas volt s tmr, egy nagy vasfbl vgtk ki, s a
birodalmi slyom, valamint a hromszg koronzta a tetejt, ezstbl. Az aljban szent olajba ztatott
fa volt felhalmozva. Pnclos lovagok, a mszrls tlli lltk krbe. g fklyt tartottak a
kezkben, melyeknek a lngjban vrsaranyknt ragyogott a pncljuk. Paladine papjai jrkltak
kzttk, tmjnfstlket lengettek, s tiszttimkat mormoltak.
Cathan ltott mr ilyet korbban is, annyiszor, hogy meg sem tudta szmolni. gy tnt, hogy mr egy
erdnyi mglyapznt kivgott. Ma azonban sokkal nagyvonalbb volt az egsz. Leciane-nak igaza
volt: tbben jttek el megnzni Andrs hallt, mint ahnyan a Kalapcs lovagi tornjt. A homlokt
rncolva mrlegelte, hogy vajon bnkdnia kell-e e miatt a tny miatt.
Most mr rtheted, hogy szentsge mirt nem adhatott kegyelmet jegyezte meg. Fontos, hogy
az emberek lssk, hogyan bnhdik a gonosz, klnsen ezen a napon.
Leciane mogorvn nzett r. Mr hrom napja gyzkdte a papkirlyt, krlelte, hogy hagyja letben
a fekete kpenyest. Ennyi ervel akr az Udensnak is beszlhetett volna, amely sziporkzott a
hajnali fnyben a kikt felett. Most knyrg szemmel nzett Beldinasra.
Felsg mondta , ennek nem szabad megtrtnnie. Az smgia rendje tiltja az ilyesmit.
Beldinas egy kzlegyintssel elhallgattatta.
Az smgia rendje majd megtanulja, hogy ne engedje meg az joncainak, hogy
tmegmszrlsban ljk ki a bosszjukat felelte, s felizzott krltte a fny. Mindegy, mit
gondoltok ti, varzslk, mi nem trjk meg magunk kztt a gonoszt.
De a mgia makacskodott Leciane.
A ti mgitok semmi az isten haragja eltt! torkollta le Beldinas.
A varzsln arcba tolult a vr, s mr nyitotta a szjt, hogy visszavgjon. Mieltt azonban
megszlalhatott volna, Cathan oldalba bkte.
Figyelj csak! mondta. Hallod ezt?
Elhalt a fttygs, s a tmeg haragja morajlss csendeslt, mikzben egy msik hang harsant fel:
dobok vszjsl dbrgse. Mindenki az arna bejrata fel fordult. Mintha Lattakay egsz npe

egyszerre fojtotta volna vissza a llegzett, vrakozn s akkor, a teljes csendben, megjelent.
Andrs bebotladozott a Bilstibba, a bokjra kttt lncoktl alig brt jrni. Az larc s a
szemkt miatt kt lovagnak kellett a mglyhoz vezetnie. Cathan Sir Martra s Sir Tithianra bzta
ezt a feladatot, s k kivlan vgeztk; nem siettettk a varzslt, s nem is adtak neki eslyt a
szksre. Cathannak, mint a Lattakayban jelen lv legmagasabb tiszt lovagnak, itt volt fent a helye,
a papkirly mellett, de rjtt, hogy azt kvnja, brcsak lent lehetne az embereivel.
A tmeg megvadult a varzsl lttn, az egybegyltek minden ismert si s kevsb si nyelven
szrtk r tkaikat. Voltak, akik szemetet hajigltak le a leltkrl toccsanva rkeztek a rohadt
zldsgeket s halbelssgek a homokra.
Leciane morgott valamit a bajsza alatt. Cathan rpillantott. A n megrzta a fejt, valamit forgatott
az ujjai kztt a nyaknl aztn, amikor szrevette, hogy t nzi, elfordtotta a fejt.
A lovagok sorfala sztvlt, ahogy Tithian s Marto elvezette mellettk a mgust, a kr kzepbe. A
varzsl kezdett megtrni, egyre lassabban ment, s kszkdtt minden egyes lpsnl. A kt
lovagnak az t vgn mr cipelnie kellett, fel egszen a fahalomra. A leltkon hangosan rhgtt a
tmeg. Marto s Tithian odalncolta Andrst a pznhoz. Az megprblt ellenllni, de egyre
ertlenebbl kzdtt. A kznsg ujjongott, amikor vgl feladta, s megtrten elernyedt.
Marto egy rntssal letpte rla a szemfedt, amely a fogoly arcnak fels rszt takarta.
Aranyhaja kibomlott. Szorosan behunyta a szemt, arct knnyek ztattk. A tmeg mr szinte tombolt
fktelen rmben.
Ez undort! dnnygte Leciane, mikzben Marto s Tithian lemsztak a mglyrl. Hogyan
tehetitek ezt egy j isten nevben?
Beldinas nem hallotta. A fnypalstja belsejben a tvolba rvedt a tekintete. Quarath azonban
hallotta, s vlaszolt is, felszegett llal.
Azrt, amit tett, a ti varzslsotok nevben vetette oda. Ne felejtsd el, hogy ez egy gyilkos,
mgpedig tbb, mint szzszoros. Te hogyan bntetnl meg egy ilyen embert, hlgyem?
Leciane belenzett Quarath dlyfs tekintetbe, aztn elfordult, valami szidalmat mormolva.
Megint a nyakra tvedt a keze.
A dobsz egyre hangosabb lett, mikzben a papok krbevettk Andrst, s a levegben mr vgni
lehetett a tmjnfstt. Az egyik kivlt kzlk, s egy arany szenteltvzhintbl olajat szrt
egyszer, ktszer, hromszor. A varzsl sszerezzent, ahogy hozzrtek a cseppek, s felnygtt a
Tasabo alatt. Felhrdlt a tmeg.
Rubudo!
Csendet!
Mennydrgsknt csattant a hang, belehastott a zajba, s csend termett a nyomban. Tbb ezer
szempr fordult az erkly fel, a ragyog alakra, aki feltartott kzzel lpett elre.
Ez nem istenfl magatarts mondta a Fnyhoz. Paladine soha nem gnyoln ki msnak a
fjdalmt. Ez a stt istenek kvetinek a szoksa. Ez az ember risi gonosztettet kvetett el
ellennk, s ezrt bntetst rdemel de nem szabad lvezetnket lelnnk benne, gyermekeim. Inkbb
gyszoljuk, mert elveszett a lelke, az rdg lett, s rk krhozatra van tlve, az Abyssban. Mutassa
meg a halla azoknak, akik rtani akarnak a szent templomnak vagy az Isten Kalapcsnak, hogy ez

vr azokra, akik szemen kpik az istent!


A tmeg mintha sszetprdtt volna mikzben beszlt: az emberek szgyenkezve hztk be a
nyakukat. A mglyn zokogni kezdett a varzsl, knnyek s verejtk ztattk az arct. A csuklja
megfeszlt a bklyban, mg vgl vr folyt vgig a karjn. Beldinas lenzett r, s a Miceram
felizzott a homlokn.
Tarsisi Andrs! zengte. A bn, amit elkvettl gyva s kegyetlen tett volt, pldtlan a
birodalom trtnetben! Nagy sebet ejtettl rajtunk, az ktsgtelen, de Istar npt nem lehet olyan
knnyen legyzni. Most, ahogy bnsen llsz elttnk, meg kell fizetned a tetteidrt. gessk el a
lngok a sttsget a lelkedbl, ahogy a hst legetik a csontodrl flemelte a kezt s a szent
hromszget mutatta. Fe Paladas cado, bid Istaras apalo. Sifat!
Paladine nevben, Istar hatalmval. gy legyen!
Erre a jelre vrtak a lovagok. Megfordultak, odalptek a mglyhoz, a fklykat a magasba tartva.
A tmeg visszafojtott llegzettel figyelt. Mg Andrs is hallgatott, ernyedten lgott, miutn vgl
elveszttette az eszmlett. Leengedtk a fklykat
Vincil suttogta Leciane.
Cathan az elsk kztt volt, akik megreztk a varzslatot, amely gy llt ssze a levegben, mint
egy kitrni kszl vihar. Elkerekedett szemmel fordult a varzsln fel, az valamit szorongatott a
kezben, egy elszakadt lnc vgn egy amulettet. Pezsgett krltte a mgia, narancs fnnyel
sziporkzott. Ijedten kapott oda.
Ksn. A varzslat mkdsbe lpett.
risi fstfelh keletkezet a mglya krl, liln szikrzott, s mennydrgs harsant, mikzben apr
villmok cikztak a belsejben. Rohamosan terjedt, htralkte a lovagokat, s kioltotta a lngokat ott,
ahol a fklyk mr hozzrtek a fhoz. Andrs eltnt szem ell, a pra egy pillanat alatt elnyelte.
Cathan azonnal tudta, hogy a varzslt elteleportltk.
Dbbent tekintettel fordult megint Leciane fel. A n nem ltta. A homokon zajl esemnyeket
figyelte meredten.
Mieltt mg Cathan brmit tehetett volna, elszabadult a varzslat, nagy, tombol zuhatagban trt a
magasba a fstbe burkolt mglybl. Egyre magasabbra znltt, liln s vrsen s zafrkken.
Csavarodott mikzben emelkedett, mint egy gejzr fstje egy szeles napon csakhogy ezt nem a szl
hajtotta. Nagy vben meghajlott a levegben, t a kiktn, egyenesen neki az Udensnak.
Lattakay fltt megremegni ltszott az g, ahogy a varzslat belefolyt a hatalmas vegszoborba. J
sokig tartott, a mgia sziporkzva mltt vgig az veglapokon. Hangos csengs tlttte meg a
levegt, alatta pedig bronzos dngs. Lent, a homokon, kitisztult a fst. Andrs valban eltnt, s vele
egytt a mglya is, de szinte senki sem vette szre. Mindenki felfel nzett.
A szobor kinyitotta a szemt.
Ez lehetetlen! gondolta Cathan.
Egy borzalmas, flsikett reccsenssel megmozdult az Udenso, s a fejt lehajtva lenzett az
arnra. Elcsavarodott a teste, s csak gy trtek az veglemezek, ahogy behajltotta az zleteit.
Szikrzva hullottak az vegcserepek. A tmeg sikoltozni kezdett, amikor a szeme l szemek,
ugyanolyan kkek s klnsek, mint Beldinas szemei rszegezdtt a frfira, akinek a hasonmsa

volt.
A fekete kpenyes a mink! mondta magas, cseng hangon. Mi fogunk igazsgot gyakorolni
felette, nem ti. Az smgia rendje nem hajt fejet senki eltt, mg a Fnyhoz eltt sem.
Az egsz leltn az egsz Bilstibban sikoltozva sztrebbentek az emberek. Voltak, akik nem
mozdultak, hanem dbbenten bmultk az letre kelt szobrot.
Beldinas meglepen kevs megindultsgot mutatott. A papkirly sszefont kzzel nzett vissza a
kpmsra. Behunyta a szemt. Felduzzadt krltte a szent fny.
Pridud! mondta.
Trj szt!
A szobor megllt. Cathan megeskdtt volna, hogy egy pillanatra sszerncolta a szemldkt.
Aztn risi energialket trt ki a papkirlybl, s belecsapott a hatalmas vegarcba. A szobor
felrobbant, olyan hanggal, mintha a vilgvge jtt volna el.
Replt az veg minden irnyba, a szilnkok szikrzva zuhantak bele a tengerbe. Porr zzdott szt
a z Udenso, csillog szemcskkel tltve meg a levegt. A rcsozat, amely az vegeket keretezte,
megmaradt, s egy rvid ideig mg llt, mint valami furcsa csontvz. Aztn fmes nyikorgssal
htrazuhant, bele a tengerbe.

XVIII. FEJEZET
Beldinas a templom legmagasabb erklyrl nzett le a kiktre, s a fejt csvlta. Az Udenso
flig kiltszott a vzbl, a dlutni napfny megcsillant azon a nhny vegdarabon, amely mg mindig
a vzon lgott. A romok eltorlaszoltk az tjrt, gyhogy se ki, se be nem tudtak jrni a hajk.
Lattakay keresked bri nagyon hborogtak, mert tudtk, hogy lecssznak az zletrl. A vros tbbi
lakjban a harag s a rettegs vltogatta egymst a kivgzsen trtntek miatt. Az Isten Kalapcsa s
a vrosi rsg kemnyen dolgozott, hogy elejt vegyk a rendbontsnak. Most mr lenyugodtak a
kedlyek, s az emberek a rakodparton csorogtak, s borongs tekintettel nztk, hogy mi maradt a
Fnyhoz kpmsbl, amelyet k ptettek.
Ez nem lesz gy j jelentette ki a papkirly, s heves mozdulattal az sszegabalyodott
fmkupacra mutatott. Nem maradhat gy.
Igen, szentsg helyeselt Quarath, aki ott tblbolt krltte. Metsz pillantst vetett Leciane-re,
aki a kzelben llt. Az smgia rendjnek meg kell fizetnie ezrt. Mr meg is rtam a hatrozatot,
amely minden varzslt foriponnak nyilvnt. Csak a pecstedre vr.
Leciane lesen felszisszent. Barna arca mg sttebb vlt.
Ez nagy hiba lenne mondta. Elszomort, hogy a rendem ilyen eszkzkhz folyamodott, de
azzal, hogy a templom ellensgeiv nyilvntotok minket, cseppet sem fog javulni a helyzet.
Akkor ht mit ajnlanl? vgott vissza Quarath. Hogy ne ljnk a megtorlssal?
Mg mindig jobb megolds lenne, mint felhergelni a npet a mgusok ellen felelte Leciane.
Quarath horkantott.
Nyugalom, kvet! Beldinas dallamos hangja nyugodt volt s higgadt. Tudom, hogy vlekedsz
errl. Al fogom rni a rendeletet, ha muszj lesz, de elszr mindenkit meghallgatok.
Leciane jeges pillantst vetett az elfre, aztn a papkirlyhoz fordult.
Meg kell prblnunk bks ton rendezni ezt a dolgot mondta , vronts s drasztikus
intzkedsek nlkl. Azt javaslom, kerljn sor trgyalsokra.
Beldinas flemelte az egyik kezt, mert Quarath mr kezdte kihzni magt. Suvin tisztelend fi is
rosszall kpet vgott, az erklyen lv papok nagy rszhez hasonlan.
Nem vagyok a bke ellensge mondta Beldinas az llt vakarva. De mondd csak el mg
egyszer, hogy mirt is raboltk el tlnk Andrst?
A konklv nem akar krt okozni a templomnak, szentsg mondta Leciane. A fmgus
megfontolt, blcs ember, te is meg fogod ltni. Ahogy mr mondtam, is ppgy meg akarja bntetni
Andrst a bneirt, ahogyan te.
Bah! Quarath mr kptelen volt trtztetni magt, s az Udenso maradvnyai fel bktt az
ujjval. Egyezkedni kezdenl egy olyannal, aki ezt tette, szentsg?
Nem a mgusok romboltk le a szobrot emlkeztette Beldinas. Az n parancsomra omlott le.
Lehet makacskodott Quarath., de
Elg? torkollta le a papkirly. Egyiktk sem fog meggyzni. Mrlegelni fogom a dolgot,
hlgyem. Lehetsges, hogy tlsgosan elmrgesedett mr a helyzet, hogy szavakkal meg lehessen

oldani. Reggelre meghozom a dntsemet.


Ezzel elfordult a tancsaditl, az erkly mellvdjhez lpett, ott megllt, s tovbb bmulta a
szobor kifacsarodott maradvnyait. Leciane tudta, hogy most elkldtk, gyhogy sarkon fordult, s
elindult. Magn rezte Quarath dhs tekintett, ahogy elhagyta a teraszt.

*****
A fmgust, ha lehet, mg nehezebb volt meggyzni, mint a papsgot.
Trgyalni? krdezett vissza Vincil a tkrbl. Egy pillanatig gy tnt, mintha kacagni kszlne,
de aztn hitetlenked tekintet lt ki az arcra. Komolyan beszlsz, ugye? A Fnyhoz tallkozni akar
velnk.
Ha ti hajlandak vagytok r, akkor is kdstett Leciane. Vincil, muszj! Ha ltnd ezeket
az embereket, megrtend. Vrt akarnak, s ha te nem ajnlasz valamit a bkrt, meg fogja adni
nekik. Csak egy apr lksbe kerl, hogy ez az egsz birodalom a varzslk ellen forduljon. Ezt
akarod?
Vincil szja megfeszlt, aztn shajtott, s megrzta a fejt.
Jl van. Mondd meg neki, hogy tallkozhatunk de az rvrosban, s nem ott, ahol most vagytok!
Ksznm, leghatalmasabb mondta Leciane, s meghajtotta a fejt.
Vincil borsan mordult egyet, s eltnt a tkrbl. A fmgus tvozsa utn Leciane lassan,
kimerlten kifjta a levegt. Amikor elfogadta a kveti kinevezst, nem szmtott r, hogy
bkekzvettt kell jtszania a rend s a birodalom kztt. Nem fogadtam volna el a megbzst, ha
tudom, gondolta fancsali kppel. El volt azonban tklve, hogy nem hagyja hborv fajulni a
viszonyt a templom s a varzslk kztt. Abbl semmi j nem slne ki, egyik fl szmra sem.
Az ablakhoz lpett, s kinyitotta a spalettkat, hogy beramoljon az jszakai leveg. Mr elmlt
jfl, magasra hgott a Solinari, s megfestette a vz felett elterl kdt. Az ezsts fnyben az
Udenso romjai mg inkbb egy raks csontnak nztek ki, mint nappal. Ha ismert volna brmilyen
alkalmas varzslatot, eltntette volna szem ell a fmhalmazt de vges volt a hatalma. smgusnak
kellett lenni ahhoz, hogy ilyesmit vgre tudjon hajtani az ember. Taln
Felriadt a rvedezsbl, s a kertre siklott a tekintete. Ltta, hogy valami megmozdult, brn
csillant meg a holdfny. Amikor jobban megnzte, felismerte Cathant, aki a csillagvirg fk kztt
llt. Felgyorsult a vre a frfi ltvnyra. Tbb, mint egy ht telt el a tvolbalt varzslat ta de
nem felejtette el.
A frfi odafordult, s felnzett az ablakra. Leciane ltta az elpirul arcbl, hogy is emlkezett.
Cathan megnyalta az ajkt, amitl benne is lesebb lett az emlk. A n ettl megijedt. Vincil ta nem
volt frfival. Mirt is lett volna r szksge, ha ott volt neki a mgia. Most azonban
szre sem vette, s a keze, sszegyjttte az erket, s terelni kezdte, formba nttte. Amikor
felfogta, hogy mit tesz, mr kszen is llt a varzslat, csak a varzsigt kellett kimondania, hogy
szabadjra engedje. Beharapta a szjt, s mg visszatartotta. Nem kellett befejeznie. Rrt.
Kushat! suttogta.
Felragyogott krltte a sz, aztn egy hirtelen lkssel megindult, s a semmiben lebegett. Ez a
varzslat csak arra volt elg, hogy rvid tvolsgra utazzon. A kertbe azonban knnyszerrel levitte.
Cathan meglepetten hklt vissza, amikor megjelent aztn kikerekedett szemmel megtorpant. gy
tnt, mindjrt futsnak ered, de aztn nem tette. Ehelyett tett fel egy lpst. Leciane rezte az illatt, a
br s verejtk egyvelegt a kert virgai kztt.

Nem lttalak ma duruzsolta. Se tegnap.


Cathan kzelebb lpett, mr csak karnyjtsnyira llt tle. Leciane vrakozn flrehajtotta a fejt.
A frfi kinyjtotta a kezt s lekevert neki egy hatalmas pofont.
tkozott! szitkozdott.
Leciane megtntorodott, s majdnem elesett. gett az arca, megtapogatta llt, s megbntva nzett
Cathanra.
Mirt? csak ennyit brt kinygni.
Cathan a kezt nzte, mintha meglepdtt volna a sajt tttn de csak egy pillanatig. Aztn dhs
tekintete megint a nre vetdtt.
Ne add az rtatlant! mordult r. Lttam, hogy hasznltad az amulettet. Megint megindult fel.
Tbb varzslat tltt Leciane eszbe, de elhessegette a gondolatokat. Legkevsb varzslatokra
volt most szksge. Inkbb kihzta magt, s a frfit zavarba ejtve kihalszta a medlt a ruhja all.
Ezt? tolta az orra al. Nem, Cathan. Csak kapcsolatba lptem a konklvval, mieltt mg az
embereid meggettk volna Andrst. Nem tudtam, hogy mit fognak tenni.
Cathan odakptt a lba el.
Akkor is benne van a kezed Andrs eltnsben. Azok utn, amit tettnk, hogy elfogjuk. Most meg
van kped a bketeremtsrl beszlni a papkirlynak
Leciane megrzta a fejt.
n tnyleg bkt akarok mondta, s a frfi keze utn nylt. Segteni prblok, Cathan.
Az sziszegve ellkte a kezt.
Nem krek a segtsgedbl! Semmit nem akarok tled? csattant r. Mit tettl velem aznap
este? Mifle varzslatot bocstottl rm?
Soha nem varzsoltalak el! tiltakozott a n, megrtve, hogy a cskjukrl beszl. gy rezte,
mintha a frfi belergott volna. J, egyszer majdnem, de aztn inkbb nem. Ami kztnk trtnt, az
valsgos volt
Nem! rivallt r Cathan. Hazug boszorka! Megprbltad elrni, hogy megszegjem a
fogadalmam, de tltok a mesterkedseden. gykdj csak a bkn, ha akarsz, de tartsd magad tvol
tlem, s Wenthtl meg a gyerekektl! Ha brhogy megprblsz rtani szentsgnek, eskszm,
megkstoltatom ezt veled.
Fenyegetn a kardjra tette a kezt. Egsz testben remegett. Aztn egy dhs morgssal elviharzott
a kerten t, szitkokat motyogva a bajsza alatt.
Leciane egyedl llt a Solinari fnyben, s a tcskk ciripelst hallgatta. Megborzongott, sarkon
fordult, s besietett a hzba. Vissza akart rni a szobjba, mieltt teljesen elvaktjk a knnyek. Nem
igazn sikerlt.

XIX. FEJEZET
A lngok vgignyaldostk a lbt, belekaptak a kpenybe, s mg hesebben, mg magasabbra
csaptak. Elfeketedett s levlt a bre; hsdarabok szakadtak le rla, s estek sisteregve a gyjts
kz. , Nuitari, a fjdalom
Andrs az utols pillanatban el akarta tkozni Paladine-t, a papkirlyt s az Isten Kalapcst, hallt
akart kvnni minden istarira, aki ujjongott az pusztulsn. rezte, hogy kezd megsznni a vilg,
egyre ntt a fjdalom, a hangok s szagok pedig a tvolba vesztek. Sokszor eltndtt rajta, hogy
milyen lehet a hall, azok az utols pillanatok, amikor a llek mg kapaszkodik a testbe. Egyfajta bke
szllta meg de lehet, hogy csak amiatt volt, mert kezdte elveszteni az eszmlett a leveghiny
miatt.
Egyetlen md volt ennek a megfejtsre. Vett egy llegzetet.
A lngok felperzseltk a nyelvt, felszaktottk a szjpadlst, vgigszaladtak a nyelcsvn, s
megtelt velk a tdeje. Rosszabb volt, mint amire szmtott, rosszabb, mint amilyennek elbrta
kpzelni, mintha a nap akarna befszkelni a mellkasba. Htravetette a fejt s siktott, de a lngok a
kvetkez pillanatban elkaptk a hangszlait, s a sikolts bugyborkol hrgsbe fulladt. Mg nem
volt vge, s tudta, mg akkor is, amikor a szve gni kezdett, hogy hossz, hossz ideig gy lesz

*****
Nyszrgve bredt, mg mindig knoztk a fantomfjdalmak, mikzben az lom szertefoszlott az
agyban. Meglepve vette szre, hogy felllt, valami lthatatlan er hzta fel, amely ott kavargott
krltte. Ugyanez az er meg is bntotta, kptelen volt mozgatni a vgtagjait. Fny gylt krltte,
vkony sugrban rkezett valahonnan fentrl, nem ltta, honnan. Minden ms sttsgbe burkolzott,
hatalmas fekete cen, amely akr egy karnyjtsnyira is vget rhetett vagy tarthatott a
vgtelensgig. Azon tndtt, hogy vajon a lba egyltaln ri-e a fldet. Nem tudta megllaptani.
Lehet, hogy meghaltam, gondolta. A legtbben, mg azok is, akik stt utakon jrtak, hittek a
tlvilgi letben, de egyes eretnek misztikusok szerint a nagy r vrta a lelkeket a hall utn. Lehet,
hogy nekik volt igazuk lehet, hogy csak a semmi ltezett, s arra lett krhoztatva, hogy tudatnl
legyen. Megborzongott gy ltezni az rkkvalsgig, nagyobb knzs volt, mint brmilyen tz.
Megmozdult.
Halk s reszels volt a hang, ahogy egy kgy siklik a homokban. Valami megmozdult a homlyban
egy darab sttsg kivlt a tbbibl, s fel imbolygott. Alacsony volt s hajlott ht, alig
magasabb, mint egy trpe. Fekete kpeny bortotta a ppos htt, s rvid grbe botra tmaszkodott,
amelynek csillml fekete borostyn lt a vgn. Felnzett r a csuklyja mlybl: aszott, szrtelen
arc szrke, foltos s fogatlan. Az egyik szeme tejfehr, vilgtalan volt, a msik azonban lt; a fak,
vizenys szemgoly szntiszta rosszindulattal nzett r.
Ysarl krkogta Andrs.
A hajlott ht fekete kpenyes blintott. Knyrtelen Ysarl, a Fekete Kpenyesek feje volt, a rend
legidsebb s leghatalmasabb kpviselje Fistandantilustl eltekintve. Hres volt a
kegyedensgrl, mg a trsai kztt is, s br elmlt mr szzves egyesek szerint, jval fltte
jrt gy vgott az esze, mint egy elf kard. A j szemvel mregette Andrst, s elhzta a szjt.
Nusendran tanonca sziszegte. J nagy bajt okoztl neknk, ahhoz kpest, hogy ilyen fiatal
vagy.
Neknk? gondolta Andrs. A szemldkt rncolva pillantott krbe. A fnysugr terjedni kezdett,
s alakok bontakoztak ki a szln, minden irnyban. Ezek szerint nem a tlvilgon volt de akkor
hol? Kutatott az emlkei kztt, tkzdtte magt a rettenetes lmon, hogy mi trtnt azeltt. Kpek
ntttk el az agyt: az arna, a mglya, ahogy a lovagok megktztk, a papkirly hangja, ahogy
hallra tli aztn valami ms. Lila fst, olyan sr csvban, hogy a sajt lbt sem ltja , s
kezek nylnak ki a homlybl, s megragadjk, leveszik a mglyrl, s elprologtatjk hova?
Hol lehet?
Aztn, mintha pofon vgtk volna, megvilgosodott. A Mgusok Csarnokban volt, Wayrethben. Az
smgia rendje visszarabolta.
Egy kicsit jobban kiterjedt a fnykr, s most mr ltta ket: a konklv tagjai ltek krltte. A
fehr, fekete s vrs kpenyesek mind nylt megvetssel nztek r. Uralkodott magn, hogy ne
rezzenjen ssze a metsz pillantsok kereszttzben, mikzben Ysarl odahajolt hozz, s megbkte a
csontos ujjval.

Most itt vagy kztnk, fi recsegte a feketk ura, s olyan kzel dugta az arct, hogy szinte
rosszul lett a bzs lehelettl.
Egyelre, legalbbis. Ugye tudod, mirt?
Most meg kellett volna ijednie, de nem tette. Sokat tanult Fistandantilus alatt. A Stt mellett mg
Ysarl prblkozsa is, hogy flelmetesnek ltsszon, olyannak tnt, mintha egy gyerek jtszana ogregoblint.
Andrs szja szle felkunkorodott.
Hogy megksznjtek, amirt csapst mrtem a lovagsgra, akik elgetnek minden fekete
kpenyest?
Egy-kt smgus felvihogott a sttben. Ysarl vetett rjuk egy megsemmist pillantst, aztn
visszafordult Andrshoz.
Nem kaptl tlnk engedlyt, hogy ilyen csapst vigyl vghez! csattant fel. Mi nem ezt
akarjuk.
Mirt nem? krdezte Andrs. A papkirly lovagjai mindannyiunkat ki akarnak irtani. A sajt
szememmel lttam. Elgettk a mesteremet! Ht nem llhatok bosszt ezrt?
A hozzjrulsom nlkl nem! csattant egy msik hang, mint egy ostorcsaps. Andrs a fmgus
szke fele fordult. Vincil haragosan villog tekintettel meredt r. Ez az gy az egsz rendet rinti.
Igen mondta Andrs. Valban.
Erre moraj futott vgig a csarnokon. Az smgusok nagy rsze helytelenten sustorgott, de Andrs
hallott egyetrt felhangokat is, elssorban a fekete kpenyesek rszrl de egy-kettt a vrsek
kzl is. Ysarl s Vincil azonban mindketten haragosnak ltszottak. A fmgus mindenkit
elhallgattatott a csarnokban. Felllt a szkbl, s kilpett a fnyre.
Bszke vagy r, hogy miattad kis hjn hborba keveredtnk Istarral?
Ha ennek kell trtnnie ahhoz, hogy az Isten Kalapcsa abbahagyja a fekete kpenyesek
legyilkolst felelte Andrs igen. Csak azt bnom, hogy senki nem sznta r magt mr korbban a
cselekvsre, mieltt mg a mesterem meghalt. Olyan gyvk vagytok, hogy ellenlls nlkl
hagyjtok, hogy a papkirly kutyi mindannyiunkat kiirtsanak?
A krds ott lgott a csendben, visszaverdtt a falakrl. Senki sem szlalt meg. Mindenki Vincilre
nzett, aki mereven llt, s remegtek az llkapocsizmai. Stt vonal jelent meg a fmgus
szemldkei kztt, s a szeme bels fnnyel izzott. vatos, kimrt lpsekkel ment oda Andrshoz.
Ysarl arrbb csoszogott, hogy odaengedje a fihoz.
Ne nevezz mg egyszer gyvnak! Hangjnak lgysga fenyegetbb volt minden vltsnl.
Soha! Szeretnd tudni, hogy mirt nem akarom ezt a hbort, fi?
Andrs nyelt egyet. Vincil tekintettl elszllt a btorsga, amit az Ysarlbl rad gonoszsg nem
tudott elrni. Sikerlt blintania.
Azrt, mert elvesztennk.
Megint moraj futott vgig az smgusok kztt. Vincil csak az ujjt emelte fl, s elhallgattatta
ket, mikzben a tekintett egy pillanatra sem vette le Andrsrl.
Ugyan mit vrnl? folytatta. Kevesen vagyunk, Istar npe pedig hatalmas. Az Isten Kalapcsa
csak egy rsze a veszlynek a kznp jobban gyll minket, mint brki mst. Ha a papkirly gy

rendeln, levadsznk az sszes varzslt a birodalomban, a kpeny sznre val tekintet nlkl. Ht
ezrt nem akarok hbort, te arctlan bolond!
Andrs elvrsdtt, rezte a konklv haragjt. Eszbe jutott a cscselk a Bilstibban, ahogy
gyllkdve kignyoltk, mikzben a lovagok a mglyhoz lncoltk. Nem volt ktsge felle, hogy
ha a papkirly megparancsolta volna nekik, a puszta kezkkel tptk volna darabokra.
Lehajtotta a fejt, s szaggatottan shajtott.
Lehet, hogy igazad van motyogta. Nem gondoltam vgig.
Nem, valban nem folytatta Vincil. Soha nem gondoltl bele, hogy mit teszel, igaz? Most
pedig nekem kell bkt teremtenem, brmi ron. Elszr azonban meg kell tudnunk valamit. Ki tantott
Nusendran utn? Ki tantott meg r, hogyan hvhatod letre a quasitkatl
Andrs tgra nylt szemmel nzett fel a fmgusra. Fistandantilusra gondolt, aki megmentette az
lett, megadta az ert, amely utn mindig is htozott, s lehetsget ajnlott neki a bosszra. Arra
gondolt, hogy mit tenne vele a Stt, ha elruln. Ahhoz kpest szp nyri napnak tnne az gets, ami
a rmlmaiban ksrtette. Elfogta a rettegs, s lassan elkezdte sszeszortani.
Nem lihegte , nem mondom el. Ne is krdezztek!
Ne legyl ostoba, fi! mondta Ysarl. gyis kiszedjk belled az igazsgot, gy vagy gy s
az gy nem lesz tl kellemes.
Andrs szorosan lehunyta a szemt, s a fejt rzta. Knnyek patakzottak vgig az arcn.
Nem zokogta , nem, nem, nem
Rendben mondta a fmgus, s lemondan shajtott. Ysarl!
A vn fekete kpenyes halkan kntlni kezdett. Andrs kinyitotta a szemt, az agya azt vlttte
neki, hogy menekljn el valahogy. A teste azonban ernyedten lgott a levegben, akrmilyen er
tartotta is szorosan a markban. Csak azt ltta ebben a tehetetlen helyzetben, hogy Ysarl a levegben
lpked, s ert hv le a fekete holdbl.
Ea kelgabon murvani ngartud lo purmnonn
A varzslat vgigsuhant a csarnokon, s a borostynkdarabba sszpontosult, Ysarl plcjnak a
vgn. Fekete fny villant a k krl, kavarogni kezdett, mint egy fszeknyi kgy. A lassan
kibontakoz nyalbok tekergztek, lkdsdtek, egyms kr csavarodtak, s pillanatrl pillanatra
testet ltttek. Andrs nzte, ahogy megszilrdulnak, s dinyira facsarodott a gyomra a rmlettl.
Vincil sszeszortott ajkakkal figyelt, ahogy a tbbi smgus is mg a fehr kpenyesek is, akik
egybknt mr rg tiltakoztak volna egy ilyen rettenetes varzslat ellen.
Renegt vagyok, gondolta Andrs. Semmit sem szmtok nekik.
Ysarl vgl a varzsige vgre rt. Jeges vigyorra hzdott a szja, s Andrs spadt arca fel
nyjtotta a plcjt.
Ne! nygte Andrs.
A cspok lecsaptak, hirtelen mozdulattal vgdtak ki, s ragadtk meg a fejt. Hidegek voltak s
nedvesek, mintha egy k all hztk volna ki ket, a tenger legmlyrl. Rothad bzt rasztottak.
Egyre ersebben szortottk, bebortottk a szemt, belemsztak a flbe, az orrlyukaiba, a szjba
nmelyiken kampk voltak, s belemlyedtek a hsba, msokon tapadkorongok, s ezek meg a brt
tptk.

Mr majdnem megfulladt, a cspok dgletes ze vastagon llt a szjban s most egy j rzse
tmadt, nem a testben, hanem az agyban. A varzslat kezdett behatolni a tudatba, ttrte magt az
emlkein, a vgyain, a flelmein, egyenknt tanulmnyozta, majd flrelkte ket. Mindegyik egy
ezstt volt, amelyek mlyen belefrdtak az agyba. Hrgni kezdett, s vr szivrgott az orrbl.
Krlek, knyrgtt hangtalanul. des Nuitari, hagyd abba!
Mg mlyebbre frdtak a cspok. tnyomultak mindenen, ami volt mindenen, ami valaha volt.
Mlyebbre s mlyebbre semmivel sem trdve, csak az utn kutatva, amit a knklv akart, a
mestere titka utn. Mlyebbre
Megtalltk, s elszabadult a pokol.
Sikolts hastott bele Andrs agyba, olyan hangosan, hogy biztos volt benne, hogy megreped a
koponyja. Megmerevedtek a cspok, meggrbltek, ahogy egy j er ramlott vgig rajtuk aztn
egy iszonyatos hang ksretben sztrobbantak. Zsros, szrke vladk spriccelt mindenfel, bebortva
Vincilt, Ysarlt s Andrst egyarnt. A fmgus elttott szjjal htratntorodott. Andrs elokdta
magt, amikor a szjban lv cspok sztrobbantak.
Ysarl azonban csak llt megdermedve, az ajkai rettenetes, halotti vigyorra hzdtak. Az ujjai
rkulcsoldtak a plcjra, amikor az utols cspok is sztpattantak aztn olyan robajjal, hogy
belerzkdott a Mgusok Csarnoka, a plcja is felrobbant.
s maga is.
A csarnokban mindentt felkiltottak az smgusok, amikor Knyrtelen Ysarlt utolrte a vg. A
ruhi vres foszlnyokk tpdtek, hscafatok s csontszilnkok zporoztak szles krben a pont
krl, ahol llt. Andrs, akit mr a cspok is elgyengtettek, kis hjn eljult, amikor a feketk urnak
darabjai eltalltk. Az a kevs, ami Ysarlbl maradt, a padlra mltt.
Vincilrl szrke meg vrs l cspgtt, s dbbenten bmult a nedves masszra, amely az elbb
mg Krynn egyik leghatalmasabb varzslja volt. Lassan felnzett szrke karikk voltak a szeme
krl , s Andrson llapodott meg a tekintete. Ttott szjjal bmulta.
Ki kezdte.
Nem jutott tovbb. Abban a pillanatban cseng hang tlttte meg a csarnokot, s ezst fny villant.
Andrs mulva pislogott a ragyogs kzepn. Megint tjrta a mgia, s halk, jeges kacags tlttte
meg a levegt, de mr ismerte ezt a varzslatot, s nagyon rlt neki. Megremegett krltte a
vrrel bortott Mgusok Csarnoka, aztn elhalvnyult.
Vgre rtallt a Stt!

XX. FEJEZET

I.A. 943. msodik hnap


Magasba emelkedett az benz, s sziporkzva csillantak meg rajta a reggeli napsugarak.
Tkletes mozdulatlansgban llt a csendben aztn villogva leereszkedett, s nagy vben kzeledett
Cathan feje fel. lehunyta a szemt, vrta, hogy clba rjen bal vll, jobb vll, aztn megint a
bal, ahogy a Fnyhoz keze szertartsos pontossggal vezette a kardot.
Bogud, Cilmo Cathan, Frebumno op Comuro Ufib jelentette ki a papkirly , e tas follam
pannud, tis rigam aulium on adolo!
Kelj fel, Lord Cathan, az Isten Kalapcsnak ftbomagya, s vedd a kardod, hogy
megvdelmezd ezt a birodalmat a sttsgtl!
Megszlaltak az ezstharsonk, des dallammal telt meg a leveg, hogy aztn elnyomja a frfiak,
nk s gyermekek ujjongsa, akik megtltttk a Barigont. Cathant nem vrt rzelemhullm nttte el.
rzelmek s emlkek, tbb, mint flletnyi id tvlatbl. Trdelt mr itt egyszer, a Nagytemplom
lpcsjn. Ahogy most, akkor is Beldinas ttte lovagg az ljenz tmeg eltt: volt a rendjnek az
els lovagja, viselte elszr a lngol jelkpet. Most Istar seregeinek a parancsnoka lett, a
legdicssgesebb harcos a birodalomban, s a rangjnak megfelel ujjatlan vrs kpenyt viselte.
Mikzben felllt, elvette az benzt a papkirly kezbl, s a magasba emelve, szembefordult a
sokasggal.
Repesett a szve az rmtl. Mgis, bnat vegylt a boldogsgba. Most is Wentha hozta oda neki a
sarkantyit, ahogy a lovagg tsekor a gyermekeivel egytt megtette ugyanis a hossz utat
Lattakaybl az rvrosba , de az, aki a pajzst hordozta annak idejn, mr nem volt az lk kztt.
Cathan elz nap menesztett egy dszrsget, hogy vigyk vissza Lord Tavarre csontjait Lucielbe. Ha
eljn a tavaszi olvads, a lemszrolt br ott fog nyugodni a felesge s a fia mellett.
Tavarre helyt most Sir Tithian foglalta el, szlesen mosolygott a frissen nvesztett szaklla felett.
A fi nem, a frfi, figyelmeztette magt Cathan bszkbbnek tnt, mint a sajt lovagg tse
napjn. Ms lovagok is jelen voltak Sir Marto hozta Cathan kardjt a szertartsra, s gy vigyorgott,
mint egy eszels , de nem lehetett nem szrevenni, hogy mennyire megfogyatkozott a szmuk. vekbe
fog telni, mire az Isten Kalapcsa visszanyeri a rgi erejt. Cathan csendben megfogadta, hogy a
lovagsg jra ragyogni fog, fnyesebben, mint azeltt.
Visszafordult Beldinas fel, aki mosolygott fnynek belsejben. A papkirly mgtt a birodalmi
tancs tagjai lltak Farenne els leny, s Adsem els fi az istenek fpapjai s Quarath, az
egyetlen, akinek arca hvs maradt. Az elf hideg s elgondolkod tekintettel mregette. Cathan nyelt
egyet, nem brt szembenzni vele, inkbb elfordtotta a tekintett a papsgrl az elkelsgekre, akik
a nyugati kirlysgokbl jttek.
Beldinas, mieltt a kvetsge elhagyta Lattakayt, elkldtt kt karthayi hrviv madarat, hogy
rtestse Solamnia fpapjt, s Ergoth Gwynned csszrt a tervbe vett trgyalsokrl a templom s a
konklv kztt. Tekintve, hogy Istarhoz hasonlan, mindkt birodalomban llt smgiatorony,
mindketten kveteket kldet vlaszknt.
A csszr Serl herceget kldte, egy barna br, hordmell frfit, fekete szakllal, akinek olyan

hangja volt, mint egy kovcs prlynek. Vele jtt hsz harcos is, bronzpnclban s agancsos
sisakban. A fpap maga jtt el szemlyesen. Magas, szikr alak volt, lekonyul solamniai bajsza
ugyanolyan lngvrs, mint gndr haja. A ksrethez hasonlan csupn nyolcan voltak, de gy is
bven kitettek annyit, mint Serl hsz fje Lord Yarus Donner fnyes rgi pnclt viselt, melybe a
Kard Lovagjainak jele volt belekovcsolva. Meghajtotta a fejt Cathan fel, de a mozdulat a legjobb
esetben is kelletlen volt. A solamniaiak akik tbb, mint ezer ven t Krynn els szm lovagsga
voltak mg mindig feltrekv senkihzinak tekintettk az Isten Kalapcst.
Cathan vgignzett a nemesek s kereskedk sorn, akik a birodalom trsadalmnak legfelsbb
osztlyt alkottk. Keresett mg egy arcot, br tudta, hogy nem fogja megltni. Mgis, hiba nem volt
meglepets, mgis rtelepedett a csaldottsg. Leciane nem jtt el.
Azta az este ta nem beszltek, a Wentha kertjben trtntek utn egymsra is alig pillantottak,
noha az t nagy rszben egyms mellett haladtak a tengerparttl a szrazfld belsejig. Amikor nha
mgis sszetallkozott a tekintetk, Cathant trdfsknt rte a n jeges tekintete.
Tudta, hogy megrdemli a megvetst. Egy lovag egyszeren nem thet meg egy nt. Akrhny imt
mondott is el s naponta imdkozott , nem brt megbocstani magnak. Hetekig elkerltk egymst.
Amint visszartek az rvrosba, Leciane elment az smgia tornyba, s azta nem jtt el.
Cathan rtette, hogy mirt a varzslk nyilvn kszldnek a tallkozra , de mgis remlte,
hogy azrt a szertartsn megjelenik. Most, ltva, hogy nem jtt el, shajtva visszafordult a Fnyhoz
fel.
Beldinas felvont szemldkkel nzett r. Ezt ltva, elvrsdtt. Elrehajolt, s megcskolta a
papkirly felje nyjtott kezt.
Mas egam sod fs, Gasiras Gasiro mondta akadozva, mert a templom nyelvt nem beszlte tl
folykonyan. Bid tas sinobo, asclebu pritod niri.
Te vagy az n igaz kardom, csszrok csszra. A te ldsoddal sosem megyek fegyvertelenl
csatba.
Beldinas blintott, s a kezt felemelve hromszget vetett, magasan a levegben. Az ujjai
megrintettk Cathan homlokt.
Fe Paladas cado, bid Istaras apalo. Sifat.
Az rintstl Cathan hirtelen megdermedt. gy rezte, hogy kiszalad a lba all a talaj vagy
inkbb mintha emelkedett volna fel, el a papkirlytl, a templomtl, az rvrostl s a
birodalomtl, t a felhkn, egszen a csillagokig. Megint a ltoms, ezttal bren. Ahogy Paladine
hangja ldst mondott Cathan testre, maga az isten felkapta a lelkt, s a magasba reptette, hogy
megmutassa neki a ltomst, amely oly rgta ldzte az lmaiban.
A kk g elfeketlt krltte, br a nap mg mindig sttt keleten most aranyos fnnyel, nem
hajnali vrssel. A holdak a kzelben lebegtek, a Lunitari flig tele, fogyban, a Solinari pedig
kvren s dagadban, a nyugati gbolton a harmadik, hollfekete pedig sarlvkonyan fggtt az
gbolt msik feln. Cathan szeme elkerekedett. Mr sokat gondolkodott rajta, hogy a fekete
kpenyesek honnan mertik az erejket, ha testvreik a vrs s az ezst holdat tisztelik. Most mr
tudta. A gonosz ott volt mg az egekben is. De mirt nylt most fel a szeme? Szzszor ltta mr ezt az
lmot, s eddig mindig kt hold volt. Csak most vette szre, hogy hrom van

A mgia, gondolta, s kirzta a hideg. Azta nem ltta az lmot, amita Leciane-nal rszt vett a
varzslatban. Az mr tbb, mint egy hnapja volt. Az, hogy megzlelte a n varzslst, valamikppen
megvltoztatta. Hiba vrs a kpenye, a varzsln azrt biztosan tudott a Nuitarirl azonnal az
eszbe tltt a nv, noha mg soha nem hallotta azeltt. sszerezzent, tiszttalannak rezte magt. Ma
este felajnlst fog getni Paladin-nak, hogy megtiszttsa magt.
Elfordtotta a tekintett a hrom holdrl, s szrevett egy thegynyi aranypettyet a gymnt
csillagok kztt, amely egyre ntt fnyesedett kzeledett: a lngol kalapcs, az istenek haragja,
amely tzesen hastott vgig az egeken. Azrt jtt, hogy rkre vget vessen a sttsgnek. Most az
kezben volt ez a kalapcs, amelyet annakeltte Tavarre irnytott: a lovagsg, amely megfogyatkozott
ugyan, de elszntsga, hogy megtiszttja a vilgot, csppet sem trt meg.
Sjtson le a fekete holdra! fohszkodott magban. Zzza porr!
A kalapcs azonban nem tallta el a Nuitarit, hanem elhzott mellette, ugyanazon az tvonalon, mint
mindig. Csvkban vltak le rla a lngok, ahogy zuhant Istar fel. Cathan sszeszortotta a fogt,
amikor elsuhant mellette, nagyobb hsget rasztva, mint a trpk kovcstze, aztn nzte, ahogy
zuhan, zuhan, zuhan
Hirtelen maghoz trt. Pislogva tekintett a papkirlyra. Beldinas megrten fordult fel.
Megint lttad, bartom suttogta olyan halkan, hogy csak Cathan hallhassa. A kalapcsot.
Cathan blintott, gy elszorult a torka, hogy megszlalni nem brt.
Dicssg Paladine-nak! mosolygott gynyren a Fnyhoz. Ez j eljel. Brmi jjjn is,
gyzedelmeskedni fogunk. Uso sam bollat.
Az isten gy akarja.
Cathan ebben nem volt olyan biztos. Akaratlanul elsiklott a tekintete a papkirly vlla felett, tl a
bszkn magasod templomon, az smgia halovnyan dereng toronyra, amely az gre trt mgtte.
Az plet vrs tornyocski csillogtak a reggeli napfnyben. Brmi jjjn is, gondolta borzongva.
Brmi jjjn is!

*****
Az els hang, amit Andrs meghallott, amikor maghoz trt, az eltkozottak jajgatsa volt.
Tbolyult sikoltozsuk s nyszrgsk visszhangzott a sttben. Maga is felnygtt, s megprblta
befrni a fejt a takark al. gy is hallotta azonban ket, brhogy is szortotta a flre a takarkat.
Fltkenyek voltak minden egyes meleg vrcseppre, amely az ereiben folyt, minden pillanatra,
amelyet gy lt meg, hogy nem gytrtk knok, s arra a tnyre, hogy egy napon majd meghalhat.
Visszatrt az ntudata, s az emlkei. Hnyszor bredt gy az elmlt idben egy j helyen, a
tudatban mg mindig rezve a teleportls bizsergst? Ezttal azonban nem volt veszlyben. Tudta,
hogy hol van. Fistandantilusnl.
Shajtva nyitotta ki a szemt. A szoba pici volt, hideg s stt, az a fajta teljes fnytelensg
uralkodott benne, amelyet csak mlyen a fld alatt lehetett tapasztalni. gy is felismerte: itt lakott,
mieltt Seldjukba indult a quasitkkal. A cella kongott az ressgtl, s furcsa szag terjengett a
levegben, egy kicsit dohos, egy kicsit, mintha egy szemtdomb lenne a kzelben. Ledobta magrl a
takarkat, s megborzongott a hidegben. Nem lncoltk meg, de levetkztettk. A Stt elvitte a
megtpzott, koszos kpenyt.
Nyszrgve felkelt, s odament az ajthoz. Nem volt bezrva, sem elreteszelve. Mellette,
gondosan sszehajtogatva, egy ruhakteg fekdt. Lehajolt, flemelte s kihajtogatta. Egy j kpenyt
bontott ki, finom szatnbl, rnkkal hmezve. Szebb, volt a rginl s melegebb, mint a
meztelensg. Belebjt, s megkttte a dereknl.
A furcsa, porodott szag most egszen ers lett, beette magt az orrba. A homlokt rncolva
prblta megtallni a forrst, de nem sikerlt neki. Brmi volt is, a kzelbl jtt taln a szobbl.
klendezni kezdett, mar gyomorsav gylt a szjba.
Fny mormogta. Fnyre van szksgem.
Kiprblta, mennyi ereje van, arra szmtva, hogy kimerlt.
Meglepetsre azonban, testt teljesen betlttte a mgia, mint egy ciszternt a vz az eszsek
utn. Ezek szerint jval tbbet aludt, mint gondolta napokat? Heteket? Nem tudta megllaptani.
Hajnak s krmnek hossza nem vltozott, az arca is sima volt, a borosta nem tkztt ki rajta.
Fistandantilus gondosan polta, akrmi trtnt is idkzben. Felbuzdulva ereje visszatrtn, magba
szllt, s elhvta, amire szksge volt. Nem erltette meg magt, hiszen csak egy egyszer
varzslattal prblkozott. Gyors mozdulatot tett a kezvel, aztn a stt szoba msik vgbe mutatott.
Talkarpas ang shirak! parancsolta.
tvillant rajta a mgia, de ahhoz kevs, s tl gyors, hogy rezze a szoksos eufrit, amelyet
ltalban. A fnyvarzslatok csak amolyan bvszmutatvnynak szmtottak, amelyeket mr a
tanulmnyaik legelejn elsajttottak a kezdk. Andrs megfogta a hideg kk fnnyel vilgt gmbt,
amely az orra eltt lebegett a levegben. Sttsghez szokott szemt elszr szrta a fny, s egy
pillanatig semmit nem ltott. Aztn lassan visszatrt a ltsa. Biccentett, s krlnzett. Volt egy kis
tcsa a padln, nem messze onnan, ahol llt. Kvncsian nzegette, s mg a kk fnyben is feltnt
neki, hogy barns a szne aztn megllt, s megdermedt, ahogy fentrl beleesett egy csepp.

Felnzett.
Takhisis vre! kiltotta, inkbb gyermeksikoltsra, mint frfii kurjantsra emlkeztet hangon.
A falig htrlt ez mindssze kt lps volt s csak llt, a mennyezetrl lg dologra meredve.
Ngy lb hossz volt, az egyik vgn kvr, a msikon elhegyesed, s szrkn csillmlott a
varzsfnyben. Lehetett volna egy tojs, de nem hja volt, hanem gumiszer bre, s hossz ktlszer
indk lgtak ki belle, s frdtak a padl kvbe. Stt erek hlztk be a felsznt, melyek, mint az
l testben, lassan lktettek. Az egyik el volt szakadva, s barns, hg l szivrgott belle. Ami a bzt
illeti, most mr annyira felersdtt, hogy Andrs a kpenye ujjval takarta el az arct. Ez ugyangy
nem volt hatsos, ahogy a flt is hiba fogta be az eltkozottak jajveszkelse ellen. Tovbbra is a
falnak vetett httal, az ajt fel oldalazott.
A dolognak nem volt szeme, de rezte, hogy t nzi, ahogy mozog. Valamit szlelt a belsejben.
Valami mozgst, egy rnyat, amelytl kifeszlt a hrtya, ahogy helyzetet vltoztatott. Az rnyk
figyelte t, ezt olyan biztosan tudta, mintha egy risi szembe bmulna bele. A hta mg nylt, a
kilincs utn kotorszva, de aztn megllt, amikor a keze hozzrt valamihez, ami egyltaln nem
kbl, vagy fbl kszlt.
Nyugodj meg! mondta Fistandantilus. Nem esik semmi bntdsod.
Andrs minden porcikja meneklni akart, amikor ilyen kzelrl hallotta meg a Stt hangjt
minden porcikja, kivve a lbait, amelyek nem voltak hajlandak megmozdulni. Tkletesen
mozdulatlanul llt, a dolgot bmulta, mikzben az sreg fekete, megjelent mgtte az ajtnylsban.
Mi az Abyss? suttogta.
Fistandantilus ezen egy pillanatig elmlzott, majd szraz kuncogssal vlaszolt:
Rszben igazad van mondta. Valban az Abyssbl val akrcsak a quasitk. Ami azonban
a belsejben nvekedik, az ehhez a vilghoz tartozik.
Andrs nyelt egyet, vagy legalbbis megprblt. Olyan szraz volt a szja, mint Dravinaar
sivatagjai.
Nem rtem.
Gondoltam. Akkor ht, figyelj! Tsokath!
Az smgus parancsra varzslat izzott fel a szobban, olyan hevesen, hogy Andrs szve kihagyott
egy pillanatra. A mennyezetrl lg csomag megremegett, ahogy elrte a varzslat, egszen
elvkonyodott a bre, majd felszakadt, s bzs folyadk mltt belle a padlra. A hasads egyre
szlesedett, rmes recseg hang ksretben, s a l most mr vastag sugrban radt ki belle,
befrcsklve Andrs j kpenyt. Valami ms is kicsusszant a folyadkkal egy halvny, ernyedt,
kopasz, csaknem ember formj, de mgis alaktalan dolog. Az arca helyn csak res lyukak voltak.
Tbb indaszer dolog ntt ki a testbl, amelyekkel a plafonrl lg tokhoz kapcsoldott. Ezek fogtk
fel a nyomorult lnyt estben, s tartottk, mint valami irtzatos bbot. Ernyedten lgott a levegben,
rngatz vgtagokkal.
Andrsnak nagy nehezen sikerlt megllnia, hogy elhnyja magt.
Bbnak hvjk magyarzta Fistandantilus, hideg, szenvtelen hangon. Olyan, mint egy ember,
csak nincs lelke, amely letet adna neki. Brmilyen l szemly alakjt fel tudja venni, legyen akr
ember, akr ogre, elf vagy trpe. Csak meg kell neki mondani a szemly nevt.

A hasadk, amely a lny szja volt, cuppogva kinylt s becsukdott. Elkezdett levegt venni. A
csendet hamarosan betlttte spol llegzsnek a zaja. Andrs klbe szortotta a kezt, s
lekzdtte a ksztetst, hogy lecsapjon a varzserejvel, s megsemmistse a szrnyeteget.
A papkirly s a fmgus reggel tallkoznak, hogy bkt kssenek folytatta megveten
Fistandantilus. Ha a bb testet lttt, egy varzslattal a testbe tudom kltztetni a lelkedet, egy
idre. Akkor gy tudod irnytani, mintha a sajt tested volna.
Andrs sszevont szemldkkel meredt az eltte lg csupasz dologra. Reszketett a hidegben.
Tudta, hogy mit ajnl neki Fistandanrilus. Brkiv vlhat. Csak meg kell lnie azt akinek a szerepbe
akar bjni, s akkor elfoglalhatja annak a helyt a trgyalson. Ha lebukik, csak el kell hagynia a
bbot, s visszatrnie a sajt testbe.
A bb szntelen hangon felnygtt. Andrs belebmult a rettenetesen res s jellegtelen arcba.
Nem fognak rjnni, hogy ki vagyok? krdezte. Vincil s a tbbi mgus mindenkit ellenrizni
fognak, hogy nem hasznl-e varzslatot azt meg csak az istenek tudjk, hogy a papkirly mit fog
ltni.
A varzslatom megvd felelte a Stt. Mg szentsge sem fogja sejteni, hogy valami
hibzik.
Andrs shajtott. Olyan fradtsg kezdett eluralkodni rajta, amelyre soha nem jn enyhls, de a
templommal s a konklvval is volt elszmolnivalja azrt, amit megprbltak tenni vele.
Nos mondta. Lehet vlasztanom, hogy kinek a brbe akarok bjni?
Igen, kivve a papkirlyt figyelmeztette a Stt. Az ereje ellenllna.
Andrs minden krlmny ellenre elnevette magt. A bb is kiadott egy recseg hangot, t
utnozva. Megvrta, amg jra elhallgat, aztn elrehajolt, s a szjt odaillesztette a lyukhoz, amely
egy ember fle lett volna. Belesuttogta a nevet, akit vlasztott.
Egyszerre a bb egsz teste hullamerevv feszlt, remegse grcslss vlt, majd rngatzva
elkezdett talakulni. Elsttlt a bre; recsegtek a csontjai, mikzben trendezdtek. Alaktalan arca
megpuhult, mint a meleg mhviasz, s hullmozva, remegve ltttk fel az Andrs ltal kvnt
brzatot. Amikor ltta, hogy miv vagy inkbb kiv lesz, Fistandantilus megeresztett egy jeges
kacajt.
Nagyon j! jelentette ki az smgus, s Andrs vllra tette a kezt. Valban remek!

XXI. FEJEZET
A szl sustorogva kavargott a liget olajfi kztt, s meglengette a gymlcsktl roskadoz
gakat. A fkon tl stten drgtt az g. Tl vgi vihar vibrlt az Istar-t felett, palasznre festve a
trkiz vizet. Hamarosan elri a partot, s zport zdt az rvrosra, s taln jgest is. A kereskedk
a vrosban mindentt sietve kapkodtk be az ruikat, s a rengeteg kertben szolgk szaladgltak, hogy
betakarjk az rtkes virgokat s bokrokat. A kiktben az emberek s a minotaurusz rabszolgk
kiktttk a hajkat, a borozk tulajdonosai pedig bevontk a selyem napellenzket az udvarukban.
Leciane az smgia tornynak a tetejbl nzett le, s mosolygott a srgs-forgs lttn.
Flslegesen dolgozik a jnp. A vihar soha nem ri el a szrazfldet, mert ez nem egy szokvnyos
nap. A varzslk bizonyosan bevetik majd minden erejket, hogy visszatartsk az tletidt, s abban
sem ktelkedett, hogy a papkirly is ugyanezt fogja tenni. A bketrgyals napjn nem trtnhet semmi
kellemetlensg. A mai napon az vi s Istar npe bkt kt legalbbis gy remlte. m az id
mlsval egyre csak valszntlenebbnek tnt.
Jobb lett volna, ha hamarabb elmondod, nem csak ma reggel, hogy elvesztetted nzett
neheztelve Vincilre. A frfi kt lpssel mgtte llt, gondosan rendezgette a legfinomabb ruhjt.
Rubinfnnyel csillmlott. Erre fognak rkrdezni legelszr.
A fmgus vgigsimtott borotvlt koponyjn.
Remltk, hogy megtalljuk mg a mai nap eltt mondta a fejt rzva. gy vltk, jobb lesz,
ha senki nem tud rla a konklvn kvl. Brki vdi is azonban, nagyon nagy a hatalma. Ellenllt
mindennek, amivel prblkoztunk.
s most Andrs nlkl kell a papkirly el mennnk Leciane nem brta elrejteni a kesersget a
hangjbl. Gondolod, hogy el fogja hinni a kifogsainkat?
Vincil felhorkantott.
Persze, hogy nem. Azt hiszem azonban, hogy Andrs nlkl is sikerl majd megbktennk.
Leciane megint a vros fel pillantott. A Nagytemplom kristlykupolja villogott a villmok
fnyben. Mgtte magasodott a Kalapcs Csarnok, a bstyin s rtornyain lobogtak a zszlk.
Sokukon a lngol kalapcs tndkltt, de voltak kztk kkek is. Az Isten Kalapcsa mg msfl
hnap elteltvel is gyszolta a halottait.
Azt kvnta, brcsak megigzte volna Cathant azon az estn, amikor mg ton voltak Lattakayba.
Most mr ftbornagy volt
Vincil a vllra tette a kezt. szrakozottan rtette a sajtjt. Sokkal knnyebben visszatrt a frfi
gyba, mint gondolta. Ettl csak mg jobban sszekuszldtak a Cathan most mr Lord Cathan
irnti rzsei. Amikor a fmgus megszlalt az ajka csaknem hozzrt a flhez , a szavai
kibillentettk a gondolataibl.
Mennnk kell suttogta a frfi. A tbbiek mr biztosan kszen llnak.
s a papkirly is hagyta helyben, s megcskolta a mgus ujja hegyt. Rmosolygott. Nem
lenne helyes megvratni felsgt, nem igaz?
A fmgus kuncogott, s megborzolta Leciane gndr frtjeit. Visszatrtek a toronyba.

*****
Az rvros szaki negyedben ll Eusymmeas semleges terlet volt, a vros egyik legrgebbi
emlkmve: risi, tkrfnyes, rzsaszn borostynk medence, a kzepn egy szoborral, amely
Vemior hallt brzolta. Istar utols hadvezr knyura, Vemior vszzadokkal korbban tvozott el
az lk sorbl, amikor a papsg fellpett vele szemben, s sajt maguk kzl neveztk ki az els
papkirlyt, egy Symeon nev frfit. A trtnetek szerint Vemior mrgezett bort ivott inkbb, minthogy
lemondjon a trnjrl. Az Eusymmeasban Symeon karjba hanyatlott, s az res kupa kihullott a
kezbl. A trtnetek a Symeon arcn brzolt fjdalomrl azonban nem tesznek emltst; a legtbb
tuds egyetrtett abban, hogy az els papkirly nem hullajtott knnyeket az eldje miatt. Ahogy a
mvszek ltalban, az Eusymmeas alkotja is lt a mvszi szabadsg eszkzvel.
A Fnyhoz csapata rkezett meg elszr. Serl herceg smaragdszn selyembe ltztt, Lord Yarus
pedig fnyes pnclba. Velk volt az els fi s az els leny is; Quarath s Suvin no meg Beldinas,
az aranyhintjban. Aurja megvilgtotta az Eusymmeas krli teret. Az Isten Kalapcsnak a
lovagjai krben lltak, egytt rkdtek Solamnia s Ergoth harcosaival.
Ullas dilant, szentsg jelentette Cathan, amikor az emberei elfoglaltk a helyket.
Minden rendben.
Szertartsos mondat volt ez, amelynek az igazban mr nem tudott hinni. Tbb mint szz embere
volt jelen, s Yarus s Serl kvetsge ennek a felt tette ki. Lattakayban azonban ennl tbb harcos
volt jelen s egyetlen varzsl gonosz szolgi darabokra tptk ket. Erre a trgyalsra sok
varzsl rkezett, kztk tbben biztosan nagyobb hatalmak, mint Andrs. Csak az istenek voltak a
megmondhati, mi trtnhet, ha a varzslk nem viselkednek bksen.
Amikor azonban ezen aggodalmait elmondta Beldinasnak, a papkirly csak mosolygott.
Ne flj, bartom mondta. Ezek nem fekete kpenyesek, akik idejnnek, hogy trgyaljanak
velnk.
Cathan biccentett, s megborzongott. A fekete kpenyes hinya jabb okot adott az aggodalomra. A
varzslk ragaszkodtak hozz, hogy mind a hrom rend kpviseli jelen legyenek, Beldinas azonban
kttte az ebet a karhoz, hogy csak fehr kpenyesekbl lljon a kldttsg. Vgl mindkt fl
engedett egy kicsit. A mgusok kzl fehrek s vrsek is jttek kztk maga a fmgus is , de a
fekete lelk testvreik otthon maradtak.
A tr tloldaln csillmls tmadt, s mindenki odanzett. Az Eusymmeas krl mindentt jpuskk
emelkedtek a levegbe, s pnclkesztys kezek nyltak a kardok utn. Cathan flemelte a kezt,
jelezve a lovagjainak, hogy vrjanak. Engedelmeskedtek, ahogy az ergothiak s solamniaiak is,
amikor Serl s Yarus odakiltott nekik. Beldinas hromszget vetett, s a tbbi pap kvette a
pldjt, mikzben mgikus fny villant, s megjelentek a varzslk.
Heten voltak hrom fehr kpenyes s hrom vrs, a vezrk is skarltszn ruhban. Cathan
nem lepdtt meg, ahogy nzte ket vgigstlni a tren, hogy Leciane is kztk van. A n is
szrevette t, s elkapta a tekintett. Cathan elkomorodott, s a vezrkre fordtotta a figyelmt, a
barna br, kopasz frfira, akinek a szeme mintha mindent ltott volna. Kszntsre emelte a kezt,

amikor odartek a papkirly kldttsghez, de az arca nem rult el semmi rzelmet.


Sa, Pilofiro! mondta. dvzllek, Fnyhoz! Vincil vagyok, Krynn minden mgusnak a feje.
Kszntelek a hrom hold nevben.
Sa, leghatalmasabb! felelte Beldinas, s hromszget vetett. Az isten mosolya ksrje ezt a
tallkozt!
Kvetkeztek a bemutatkozsok. Cathan kihasznlta az alkalmat, hogy szemgyre vegye a tbbi
mgust, az arcukat frkszte. rezte a bellk rad ert. A leveg szinte szikrzott a sok-sok
vdvarzslattl. Mg a legfiatalabbjuk is lni tudott volna, egyetlen szval. Ha brmelyikk
prblkozik valamivel, gyorsnak kell lennie, hogy kzbelpjen. Lekzdtte a vgyt, hogy az benz
utn nyljon. sszeszortott llkapoccsal az oldala mellett tartotta a kezt, mikzben a tekintete egyik
varzslrl a msikra siklott.
Hol van az, akit Andrsnak hvnak? krdezte szigoran Beldinas. Nem ltom kztetek.
Leciane savany kpet vgott, s a tbbi mgus knyelmetlenl pillantgatott egymsra. Vincil
azonban meghajtotta a fejt.
Szentsg mondta bocsnatkr hangon , ezrt engem terhel a felelssg. Andrs nincs velnk.
Dhs moraj futott vgig a lovagok s a papok kztt, a tren mindentt rncoldtak a homlokok,
s elsttltek a tekintetek. Cathan mellben is forrt a harag.
Nincs veletek? krdezte felhborodva Quarath, reszket ajkakkal. Hagyttok elmenni, azutn,
hogy ellopttok tlnk?
Nem engedtk elmenni felelte higgadtan Vincil. Ha felbosszantotta is az elf hangneme, nem
mutatta jelt. Tlnk is elloptk. Mindent megtesznk, hogy megtalljuk, s ha meglesz,
visszaszolgltatjuk nektek.
Ha megtalljtok mondta Beldinas.
Vincil szemldke felfutott. A tvolban megdrdlt az g, amikor a papkirlyra nzett.
Szentsg, ezt meggrem! Meg fogjuk tallni.
Beldinas ezen lthatlag meglepdtt. Suvin tisztelend fi elrelpett, s villog szemmel nzett a
fmgusra.
Ugyan mit r a biztostkotok? Honnan tudhatnnk, hogy nem rejtegetitek-e egyszeren?
Nyugalom, tisztelendsg vgott kzbe Beldinas, s megrintette Suvin karjt. Azrt jttnk,
hogy bkt teremtsnk, nem azrt, hogy bajt keverjnk. Andrs csak egy kis rsze annak, amit meg kell
trgyalnunk. Amg egyetlen olyan varzsl is van Istarban, aki meg tudja tenni, amit tett, s ezzel
veszlyeztetni mindannyiunkat, nem jhet ltre az ltalunk kvnt bke.
Ergoth egyetrt morogta Serl herceg, vaskos karjait sszefonva a melln.
Solamnia is tette hozz Yarus.
Vincil a fpaprl a tbbiekre nzett, aztn megint Beldinasra.
Mit akarsz ezzel mondani, szentsg?
Csupn egy dolgot, leghatalmasabb azt, hogy eldntttk, mire van szksg: minden fekett
visel mgiaznek el kell hagynia a birodalmainkban ll smgiatornyokat.
Vincil nem tudta elrejteni a rmlett. A tbbi varzsl zgoldni kezdett. Cathan visszafojtott
llegzettel figyelte a reakcijukat.

Ezt nehz lenne megvalstani jegyezte meg Vincil. Olyan arcot vgott, mint aki citromba
harapott. Tvol lv testvreink megbztak minket, hogy beszljnk a nevkben is. Ha szmzzk
ket a tornyokbl, sehol nem lesz menedkk. Csupn Wayreth marad nyitva szmukra.
Igen mondta a papkirly.
Vincil kinyitotta a szjt, hogy mondjon valamit, de aztn meggondolta magt. Egy kis sznet utn
szlalt meg jra.
Nem egyszer dolgot krsz
Cathan rezte, hogy a kzelben nagyon kzel valami nincs rendjn. Krbepillantott, de gy
ltszott, hogy senki msnak nem tnt fel, hogy valami baj lenne
Nem, Leciane arca is elfelhsdtt. Cathan ltta, amint a n szeme sarkbl a varzsltrsaira
pillant. Kvette a tekintett, s a keze lassan a kardjra csszott. Valami trtnni fog, gondolta. Az
egyik varzsl borzalmas tettre kszl. De melyik? Palado Calib, vajon melyik!
A hirtelen mozgolds megadta neki a vlaszt. Suvin tisztelend fi egy kiltssal megprdlt, s a
ruhi al nylt. Egyszer csak ks volt a kezben, hossz, grbe pengj.
Cathan is arra fordult kit vett szre a tisztelend fi? Aztn, mikzben nzte ahogy mindenki
elborzadva nzte , Seldjuk fpapja lendletet vett, s Beldinas mellkasba mlyesztette a trt.
Megllt a vilg. Mg a drg vihar is lecsendesedett, amikor Suvin kirntotta a pengt. Nyomban
vr serkent rengeteg vr, a papkirly hfehr ruhjt lassan vrsre festette. Mindenki dermedten
bmult.
Leciane keze felemelkedett, s belemarkolt a hajba.
Ne! sikoltotta.
A papkirly trdre rogyott. A krltte ragyog szent fny megremegett, s halvnyulni kezdett.
A Lord Cathan ajkt elhagy vlts egyszerre volt vonts s kromkods, s olyan tbolyult
fjdalom radt belle, hogy Leciane szeme knnybe lbadt. A t felett megdrdlt az g, s villm
hastott keresztl az gen.
Most! kiltotta Suvin, s nagy csattanssal fldhz vgta a trt. Vincilhez fordult. Vgezzetek
velk! Senki ne maradjon
t nylvessz llt bele egyszerre, s megprdlt, mint egy jtk baba. Ugyanabban a pillanatban
Cathan is meglendtette a kardjt, s a fpap tarkjra sjtott vele. Suvin megtntorodott, s a sajt s
Beldinas vrtl bortva a mrvnykvezetre zuhant.
A bell hallos csendben mindenki a papkirlyt nzte. Aurja ezsts derengss homlyosuk,
ahogy folyt el a vre. Tgra nylt szemmel nzte a sebe krl terjed foltot. A penge thatolt az arany
mellvrtjn hisz az csak egy kszer volt, amelyen most mind vrss vltak a sznes kkvek s
mlyen a testbe frdott. Fjdalmasan eltorzult az arca, s tmolyogva prblt talpon maradni, m
lbai nem engedelmeskedtek.
Cathan odaugrott hozz, s elkapta estben. Quarath is ott volt mr, valamint az els fi s az els
leny is. Cathan lefektette Beldinast aztn vdl tekintettel nzett vgig Vinciln s a tbbi
mguson, akik sszebjva sustorogtak.
Krben mindentt felemelkedtek az jpuskk. A kardok elkerltek a hvelykbl.
Leciane Vincilre nzett, jeges kz markolt a gyomrba. Nem tudta, hogy mi trtnt, de abban biztos

volt, hogy a bke odaveszett.


Vrjatok! mondta krleln a fmgus, s felemelte a kezt. Neknk ehhez semmi kznk!
Minden irnyban megpendltek az jhrok. Hall zporozott a mgusokra.

XXII. FEJEZET
Cathan rezte, hogy a mgia vibrlsa egyszerre elviselhetetlenn vlik. Hallotta a pengk
csattogst, a lngok pattogst, a mennydrgs robajt, s a hangzavarba bele vegyl kiltsokat.
zon csps szagt rezte, s fstszagot, de mindebbl semmit nem ltott. Csak a Fnyhoz ltezett.
Beldinas spadt volt, szeme csukva, az arca megfeszlt a fjdalomtl. A szrt sebbl meleg vr
szivrgott. A Miceram leesett a fejrl, s a kzelben hevert a fldn. A szent fny, amely a trnra
lpse ta szntelen bebortotta Beldinast, mr alig pislkolt.
Cathan csak meredt r ktsgbeesetten, amikor egy kz rintette meg a karjt: Quarath trdelt le
mell.
Hadd segtsek? kezdte az elf.
Cathan vicsorogva lerzta magrl a kezt.
Menj innen!
Nem megyek! csattant fel Quarath. Ktelessged van, ftbornagy. Az embereidnek
szksgk van rd. n majd gondjaimba veszem szentsgt.
Quarathnak igaza volt. A csatazaj maghoz trtette a kbulatbl. Hallotta, hogy az emberei a
Fnyhoz nevt kiltozzk, s hrgnek, sikoltoznak, ahogy a mgia lecsapott a soraik kz.
Htranzett a vlla fltt, s ppen a szembe villant egy knkves villm, flig megvaktva. A
lobbanson keresztl ltta, hogy pnclos alakok replnek szerteszt, szikrz, izz pnclban.
Biccentett Quarathnak.
Vidd el!
Mikzben az elf a karjba vette a papkirlyt, Cathan felllt, s felkapta az benzt Suvin
tisztelend fi holtteste melll. A kardot magasba emelve elrohant a harcba, tugrlva az elesett
emberein.
Lord Yarus s Serl herceg is ott voltak, buzognnyal s szablyval a markukban ordtottk a
parancsaikat a harcosaiknak. Az ergothiak fele mr elesett, s a solamniai lovagok kzl is sokan. A
msik oldalon egy fehr s egy vrs kpenyes fekdt holtan, nylvesszktl tlyuggatva. A tbbi
mgus, kztk Leciane is, szorosan sszebjva visszahzdtak, s folyamatosan mozg ujjakkal
mormoltk a varzsigket. Ezeknek a fele vdvarzslat volt. Sziporkzott krlttk a leveg a
mgikus erktl, s pajzsok alakultak ki, amelyekrl lepattantak a nylvesszk. A fmgus a varzslk
nyelvn kiablt, s vadul szegezte r az ujjt mindenkire, aki megkzeltette ket. Cathan ltta, hogy
egy mgikus, fagysugr lvellt ki a kezbl, s eltallta az egyik lovag fejt. A frfi felvlttt, majd
megmerevedett s elesett, a pnclja csupa jg.
Nyomorultak! bmblte Sir Marto a fejszjt rzva. Tithian kzelben llt, aki a vres karjt
markolta. Az ris lovagrl lekerlt a sisak, s csupa nyl volt a szaklla. Gyilkos, rul
nyavalysok!
Cathan odarohant a termetes karthayihoz, s kzben rezte amint egy mgikus nyl pp a nyaka
mellett suhan el. Megprdlt, majdnem elesett, de rohant tovbb.
Marto szrevette, s tzesen villogott a szeme.

Mind halottak! trt ki belle. A papkirly, az els fi, az els leny ezek a mocskos
holdimdk mindet megltk!
Cathan dbbenten kvette a tekintetvel Marto kezt. Adsem s Farenne valban mozdulatlanul
hevert a lovagok kztt. Rjuk nzve, Cathannak nem volt ktsge afell, hogy varzslat vgzett
velk. Az els fi ruhja mg mindig fstlgtt. Istar temploma elvesztette a vezetit.
Kegyelmes istenek! suttogta.
Marto keseren flnevetett.
Ez nem az a nap.
Cathan vad kiltsra lett figyelmes. Serl emberei elreszegezett lndzsval prbltk ttrni a
varzslk pajzst. A mgusok sorra vertk le ket a lbukrl, zld tznyilakat lve rjuk. Egynek
azonban sikerlt ttrni a vdelmkn, s az egyik mgus idsebb vrs kpenyes, aki vgott
sebbl vrzett hirtelen nagyot rndult, s sszeesett, ahogy az ergothi keresztldfte rajta a pengjt.
A katona is odaveszett: egy vrs villm csapott ki a mgus testbl, a haldokl utols varzslata,
amely ketthastotta az ergothit.
Cathan dbbenten nzte a krs-krl foly mszrlst: gy hullottak el az emberek, mint a bbuk,
s a tren lngoltak a fk. A kvezetben lyukak s repedsek keletkeztek, s mg az Eusymmeas is
megrepedt, a szobor leomlott rla, a medence alja pedig ketthasadt. Vz nttte el a teret.
Tithian! kiltotta. Gyere velem!
Rcsapott a valamikori fegyvernke vllra, s odarohant a lovagjait irnyt Lord Yarushoz.
Vissza kell vonulnunk! mondta.
A fpap megvet pillantst vetett r.
Visszavonulni? s beszennyezni a becsletnket? Nem tudom, hogy Istarban hogy mennek a
dolgok, de a solamniaiak nem futamodnak meg a harc ell.
Serl sem bizonyult knnyebb esetnek. Ergotht nem kttte a solamniai szablyzat, de a herceg mr
kt fit elvesztette a harcban. Nem sokon mlott, hogy nem ttte meg Cathant, amikor az felvetette a
visszavonuls gondolatt.
Soha! kiltotta haragosan, noha mr csak egy maroknyi embere maradt. Nem, amg nem
kldm az utols gyva frget is vltve az Abyssba!
Vincil ebben a pillanatban letre hvott egy tucat fantomharcost, hogy teljestsk a parancsait. A
kprzatkatonk kmnyen kzdttek, jabb t lovagot ltek meg ngyet a Kalapcstl, s egyet
Yarus emberei kzl. A megmaradt harcosok Paladine, Kiri-Jolith s Beldinas nevt kiltozva
rohamra indultak, s leltk a fantomokat. A lovagok megprbltak behatolni a varzslk pajzsa
mg, s megakadlyozni az jabb varzslatokat, az igzet azonban visszatasztotta ket, s k
vltve buktak fel. Cathan tehetetlenl nzte, ahogy az emberei egyms utn elhullanak.
Futrokat kldtt a Kalapcs Csarnokba, de az erd tlsgosan messze volt, semhogy idben
rkezhetett volna ersts. Tithian hsgesen az oldaln maradt, valamint Marto is, akinek a
kromkodsaitl majd leszakadt az g. A karthayi a fejszjvel verte a mgikus pajzsot, buzdtotta a
mg talpon lv lovagokat, de nem sok foganatja volt a kszkdsnek.
Mg egy lvedk thatolt a pajzson. Az egyik fehr varzsln sszerogyott, acl nylszrral a
torkban. Cathan arca megrndult, s Leciane-ra nzett. A n szilrdan llt, s mg mindig

varzsigket mormolt a fmgus oldaln. Spadt s nyzott arca fnyes volt a verejtktl. Megrndult,
s meglengette a kezt, amikor Marto nekiszaladt, s rvgott a fejszjvel a vdpajzsra. Lila
energiahullm villant, s a nagydarab lovag nygve htratntorodott.
Valahogy megrezte magn Cathan tekintett. Felnzett, sszetallkozott a tekintetk, s megrzta a
fejt.
Sajnlom ttogta.
Megfordult, s kiltott valamit Vincilnek. A fmgus rnzett, aztn az egyetlen, mg megmaradt
fehr kpenyesre, egy kvr frfira, aki a jelek szerint mg soha letben nem harcolt. Leciane megint
mondott valamit, s a frfi mogorvn blintott. Flemelte a kezt, s jeleket kezdett rajzolni a
levegbe. Cathan felismerte a mozdulatokat. Azt is tudta, hogy milyen szavakat mond. Hallotta mr
ket korbban, Leciane szjbl.
Vissza! kiltotta. A solamniaiak felemelt pajzzsal htrltak. Btrak voltak, de nem bolondok.
Amikor a teleportl varzslat ezst fnye kavarogni kezdett, az ergothiak s a Kalapcs lovagjai is
htrlni kezdtek.
Mind, egyet kivve.
Nem, az istenek verjenek meg! bdlt el Sir Marto, s mint egy rlt, nekivetette magt a
pajzsnak. Nem fogtok meglpni!
Marto, ne! vlttte Cathan.
A termetes lovag nem hallgatott r. Vincil varzslatnak a fnye egyre ersebben ragyogott,
bebortotta t, Leciane-t s a fehr kpenyest. A mgikus pajzs megremegett, majd felszvdott. Marto
belevetette magt a fnybe, a magasba emelte a fejszjt, s lecsapott.
Ahogy a szl zdul le egy hegyi svnyen, olyan lendlettel tntek el a mgusok. Mindenki
elfordult, amikor felvillant a fny. Volt aki rmlten sikoltott, abban a hiszemben, hogy el fogja ket
puszttani a fny a szikrz energialket azonban rtalmatlanul haladt el mellettk, vgigsprve a
tren. Cathan felnygtt, amikor megltta, hogy Marto egyedl ll ott, ahol az elbb mg a mgusok
voltak. Az ris lovag vigyorogva emelte fel az res jobb kezt. A fejszjnek nyoma sem volt de
vr csepegett az ujjairl.
Sikerlt! kiltotta ragyog arccal. Elkaptam a kurafit!

*****
Leciane gyomra lesllyedt, ahogy Vincil varzsigje treptette a vilgon. Azt hitte, hogy az istari
toronyba viszi ket, de a fmgus inkbb Wayretht vlasztotta. Ltta a dolgozszobjt a
messzesgben, mintha egy kristlygmbn t figyelte volna. Olyan sebesen szguldott fel, mint egy
tmad srkny.
Valahogy kezdett elromlani a dolog. A varzslat meggyenglt, foszlsnak indult, vgl szlaira
bomlott, mint egy elnytt falikrpit. A dolgozszoba lelassult, majd a msik irnyba fordult. Lecianenak lzasan jrt az agya. Mi trtnt? Hibzott volna Vincil?
Kinylt, s sikerlt megragadnia a varzslatot. Ktsgbeesett lps volt ez, az utols csepp
energiit hasznlta fel, hogy megmentse. sszeszortott fogakkal hozzadta a sajt erejt, s minden
akaratval erltette, hogy folytatdjon. A dolgozszoba megint megjelent. Visszafojtott llegzettel,
megfeszlve szlltotta magukat tovbb, repltek a semmiben, s gy rezte, mindjrt sztrobban a
teste a feszltsgtl
risi csattanssal rkezett meg Vincil szobjnak a sznyegre, s kis hjn sztzzta a koponyjt
az asztal sarkn. Eilar, a kvr mgus, tompa puffanssal csapdott be, tle nem messze, s nygve
terlt el a padln. Egy harmadik puffans kvetkezett, amikor Vincil egyenesen resett, kiszortva a
levegt a tdejbl.
Csupa vr volt.
Leciane rmlten kszldott ki a fmgus all, s feltpszkodott. Dbbent iszonyattal meredt a
frfira. A mgus arccal a fldn fekdt, s vadul rngatzott a felsteste. Egy csrs harci brd llt ki
a lapockjbl.
Eilar felhrdlt, amikor megltta a fmgust. Pufk arca, amely mr eddig is spadt volt, most
szrkbe vltott. Egszen kimeredt a szeme.
Kerts valakit! kiltott r flig sikoltva Leciane, s arcul csapta. Brkit! Nyoms!
Eilar felpattant, s az ajthoz rohant, a varzsln pedig trdre esett Vincil mellett. Megkereste a
pulzust. Csak nagyon halvnyan rezte.
Ne! suttogta, a sebre meredve. t volt vgva a gerince. A pokolba is, ne!
Vincil megmozdult. Rebegve kinylt a szeme, tompa volt a sokkhatstl.
Sikerlt lihegte. Nagyon hideg van.
Vincil, mr mr elkldtem segtsgrt.
A frfi valahogy flnevetett, vr buggyant ki a szjn.
Nem szmt mondta. Elcsuklott a hangja.
Istenek, gondolta Leciane, hogy fordulhatott minden ilyen rosszra?
Andrs mondta Vincil, mintha olvasna a gondolataiban.
volt az. Suvin bb volt.
Leciane blintott. A legvadabb lmaikban sem gondoltk volna, hogy a fekete kpenyes befrkzik
a trgyalsra.
Most mr soha nem lesz bke suttogta a n.

Nem. Hbor lesz, s el fogjuk veszteni. Vincil sszeszortotta a szemt, arca eltorzult a
fjdalomtl.
Leciane szemt knnyek szurkltk. Megrintette a frfi, arct.
Akarod, hogy megprbljam kihzni?
Vincil rnzett, s ltszott, hogy rti, mire gondol. Egyedl a fejsze tartotta letben. Ha kijn,
megsznnek a knjai. Reszketve blintott.
Mondd meg Lady Jorelinak hogy vegye kzbe az gyeket. Tudni fogja hogy mit kell tennie.
Leciane blintott. gy, hogy Ysarl is halott volt, Lady Jorelia lesz az j fmgus.
s ?
A frfi mosolyban mr ott volt a hall.
Egy bcscsk?
Odahajolt fl. Csupa vr volt a szja. Vincil shajtott egyet, s Leciane rezte, ahogy a szja
lgyan az vhez simul. Meglepte a puhasga.
Felllt, megtmasztotta a lbt a frfi bordin, s kirntotta a fejszt. Vincil lesen felllegzett,
khgtt, s meghalt.
Leciane megllthatatlanul reszketett. Dhsen elhajtotta a fejszt. A fegyver Vincil tvolbalt
tljt tallta el. Az darabokra trt, vz s szilnkok spricceltek szerteszt a helyisgben. Kirohant a
szobbl, le a torony mlybe.

*****
A papkirly mg letben volt, de mr alig.
Az ellensg felszvdsa utn Cathan minden tle telhett megtett a rend visszalltsa rdekben.
Az letben maradt lovagok, s a Kalapcs Csarnokbl rkez ksi felment sereg tagjai letakartk a
halottakat, majd kivonultak, hogy megfkezzk a tmeget. A vrosban azonban mr elterjedt a hre,
hogy a Fnyhozt megltk. Fejetlensgre, tzekre, fosztogatsra lehetett szmtani. Tithiant tovbbi
parancsokkal elszalajtotta, hogy kldje szt a lovagokat s a scatkat, rendfenntarts vgett. Suvin
vagy a mgus, aki a brbe, bjt, brki volt is az egyetlen trdfssel trdre knyszertette Istart.
Cathant pillanatnyilag azonban egyltaln nem rdekelte a birodalom sorsa. Csak Beldinas ltezett.
Quarath tartotta a papkirlyt. Lord Yarus s Serl herceg a kzelben llt. A fpap gyszos arcot
vgott, az ergothit pedig majd sztvetette a dh. A Fnyhoz ernyedten fekdt az elf lben, s egyre
ntt krlttk a vrtcsa.
A szent fny megsznt.
Szentsg! mormogta Cathan, s megrintette Beldinas csontfehr arct, mikzben Quarath
lefektette a fldre. ! Pilofiro, mit tettek veled?
Az elf megrzta a fejt.
Nem hall mondta szomoran. Menj tvolabb, ftbornagy, s hagyd bkben meghalni!
Cathan nem trdtt vele, hanem kzelebb hajolt.
Szentsg, figyelj rm! suttogta.
Mondom, lpj htrbb, Ktszerszletett! szlt r az elf, s megragadta a vllt. Meg kell
kapnia a kenetet, mieltt megtr az istenhez.
Nem! vakkant r Cathan, s ellkte. Quarath htraesett, s a fldn kttt volna ki, ha Yarus s
Serl el nem kapja. Mindhrman visszahkltek az res szemekbl sugrz indulat lttn. Szp sorban,
mind elfordtottk a tekintetket. Remegve megprblt mg egyszer beszlni a Fnyhozval. Krlek,
Beldyn
A papkirly megmozdult. A szeme nem fkuszlt, de Cathan fel fordtotta a fejt. Amikor
megszlalt, a csodlatos hangja pkhl vkonysg volt.
Bartom. rlk rlk, hogy itt vagy.
Cathan elsrta magt.
Szentsg! mondta. Meg kell mondanod, hogyan segthetek. Az letemet is odaadnm, ha
tudnm.
Mosolyra rndult a Fnyhoz ajka.
Ezt egyszer mr megtetted zihlta. Nincs erm, hogy meggygytsam magam. Add a kezed!
Cathan gyengden megfogta a papkirly ujjait. Hidegek voltak, s trkenyek, mint a madrcsontok.
Beldinas elmosolyodott, aztn lehunyta a szemt, s shajtott. Cathan szve egy pillanatra
sszeugrott, de aztn ltta, hogy mozogni kezd a papkirly ajka, s szavakat forml, amelyeket csak
hallott.
Palado, ucdas pafiro! imdkozott. Tas pelo laigam ft, mifiso sorom flonat. Me cailud, e

tas oram me lud bipum. Sifat!


Gygyts meg
Cathan bizsergst rzett a tudata mlyn, amely aztn felersdtt, s tjrta, mint egy hvs
lngzuhatag. Tudta, hogy ez az isten jelenlte; Paladine energija radt szt a testben. Egyszerre volt
fjdalmas s rmteli, ssze nem hasonlthat semmilyen fldi rzssel mgis ismers volt. tlt
mr ehhez hasonlt.
A hideg ujjak megrndultak. A papkirly tgra nylt szemmel meredt r. Hirtelen hideg jrta t.
Beldinas tudja, gondolta. Tudja, hogy egyszer mr hasznltam a mgit. Tudja, hogy tisztessgtelen
dologba rtottam magam a varzslnvel.
Mieltt brmi msra gondolhatott volna, fellobbant krltte a gygyt fny. A hvs, nyugtat
ragyogs dbbent felhrdlst vltott ki a tbbiekbl. Rzsaillat tlttte el a levegt. Egy pillanatig
tartott, s mgis, egy rkkvalsgig, aztn jra elhalvnyult de nem teljesen.
Beldinas aurja kezdett visszatrni. A vres seb bezrult. A Fnyhoz shajtott, s Cathanra nzett,
hirtelen, klns tekintettel a szemben. Flelem. Kikapta a kezt a lovag szortsbl.
Palado Calib, gondolta Cathan. Most tlem fl.
Szentsg! kezdte.
Beldinas shajtva lehunyta a szemt, s bks lomba merlt.
A Fnyhoz megmeneklt.
Quarath, Yarus s Serl mind odagyltek, teljesen elkpedve a csoda lttn. Msok is rkeztek
rohanva, krdeztk, hogy mi trtnt, s ujjongva kiltottak fel az rmhr hallatn. Cathan mindebbl
semmit nem hallott. Csak Beldinas arct nzte mereven, az ajkt beharapva.
Ugyanaz az rzs volt, gondolta elhlve. Az isten rintse s a mgia ugyanolyan volt mintha
ugyanannak az kknek lett volna kt klnbz oldala. Vajon mit akart ez jelenteni?
El nem tudta kpzelni a vlaszt.

*****
Az rvros csendes volt aznap este, a terek resek, a kapuk zrva. A lovagok s a scatk
hszasval jrtk a sugrutakat, a csizmjuk egyenletesen kopogott a mrvnykvezeten. Kijrsi
tilalom volt rvnyben. Aki ilyenkor kimerszkedett Istar utcira az csak bajt akart. A templommal
szembeszllni a legjobb idkben is kockzatos vllalkozs volt, de amikor a papkirly kis hjn
mernylet ldozata lett, legjobb esetben is letartztatsra s brtnre lehetett szmtani. Kevsb
szerencss esetben egy nylvesszt kstolhatott meg az ember.
Brmilyen szigorak voltak is azonban a rendeletek, mg mindig jobb volt, mint a msik lehetsg.
Istar trtnelme sorn rengetegszer elfordult, hogy lzongsok trtek ki, ha nehz idk jrtak. A
hrom trn hborjnak kitrsekor a fl vros legett, mire sikerlt rendet teremteni. Ez szz
esztendvel korbban volt, de mg mindig gy beszltek rla, mintha elz nyron trtnt volna. Istar
minden hatalma a templom, a lovagsg, a hadsereg, st mg a fmgusok is eltrplt a tmeg
erejhez kpest.
Cathan egyedl jrta az utckat, s kzben gy cikztak a gondolatai, mint a kolibrik a Nagytemplom
kertjben.
Mikzben stlt, jra s jra a templomra tvedt a tekintete, s a bazilika kupoljra, amely
gyszolkken tndkltt a vros szvben. Az els fi s az els leny halott volt. Kirzta a hideg,
ha arra gondolt, milyen kevesen mlott Beldinas lete. A vres ujj torony csendben llt, semmi jelt
nem mutatva annak, hogy a mgiazk is gyszolnnak. Azrt biztosan gyszoltak. lltlag a fmgus
is meghalt, megltk az Eusymmeasnl zajlott harcban.
Cathan megllt, s megdermedt. pp most haladt el egy tr mellett, ahol egymssal vv ezst s
lazurkk srknyok szobrai lltak a virgz cseresznyefk kztt, s ahonnan egy fasor indult,
melynek mindkt oldaln egymst rtk a mudubk. Mivel a kijrsi tilalom miatt elmaradtak a
vendgek, a borhzak csendesen lltak, kivilgtatlanul s bezrt kapukkal mind, kivve egyet.
Valamivel arrbb, fny szrdtt ki az egyik kocsmbl. Kiltozs s nevets szrdtt ki, s
idegenl visszhangzott a falak s oszlopok kztt. Cathan rosszalln vonta ssze a szemldkt. Ki az
a bolond, aki kinyitja a borozjt egy ilyen estn? Kereste a bajt. Hacsak
Hallotta a harsog hangot, br a szavakat nem tudta kivenni csak a bszke, henceg
hanghordozst s a vlaszknt felhangz kiltozst s kacagst. Shajtott, s megcsvlta a fejt.
Persze, hogy Marto. Mrgesen vgigsietett az utcn, s kivgta a boroz ajtajt.
A Tkrkert volt az, ahol az reg n lehordta Tithian lovagg tse utn. Most gy egy tucat lovag
lehetett ott, boroskupval a kezkben ltek sorban a padokon, s mind az asztalon tornyosul
karthayira figyeltek. A kocsmros Cathanra pillantott, amikor belpett, s a tekintete egyszerre volt
bocsnatkr, bntudatos s knyrg. Cathan elhessegette, amikor megindult fel.
A lovagok nevetse megtrt s elhallgatott, amikor meglttk. Nagy rszk ugyan nem volt
szolglatban, de kiszrt egyet-kettt, akiknek rjratozniuk kellett volna. A megrovsra majd ksbb
kerl sor. Most azonban csak Martra szegezte a tekintett, aki gy nzett vissza r a vrs arcval s
kds szemvel, mint aki tlsgosan sokat ivott.

Mit keresel itt? krdezte Cathan.


Marto pislogva pillantott krl, mintha meg akarna gyzdni rla, hogy biztosan hozz intztk-e a
krdst.
nneplek, uram. Mi mst tennk?
nnepelsz? krdezett vissza Cathan. Marto, a papkirly ma majdnem meghalt. Adsem s
Farenne meghaltak s msok is, kztk a bajtrsaid.
Ahogy a varzslk is vgott vissza Marto, s a melle csak gy dagadt a bszkesgtl. Jl
megleckztettk ma az rul mocskokat, uram, s azt a vont fmgusukat is az Abyssba kldtem. A
kedvenc harci brdom bnja.
A tbbi lovag kzl nhnyan kuncogtak ezen. Cathan tekintete mg jobban elsttlt.
Hbor kvetkezik, Marto. Rengetegen fognak meghalni.
Szent hbor feleselt Marto. A gonosz ellen kzdnk, a Fnyhoz nevben. Erre eskdtnk
fel, milord. Mi vagyunk a Kalapcs; itt az ideje, hogy alaposan odacsapjunk.
A tbbi lovag egyetrten mormogott. Marto mellett lltak, s nem csak a bor hatsa miatt. Volt
igazsg a termetes lovag szavaiban. Beldinas azrt hozta ltre a lovapsgot, hogy lesjtsanak a
sttsgre. Ms alkalommal Cathan egytt rvendezett volna a bajtrsaival. Ma azonban rezte az
isten erejt, s semmi klnbsget nem tallt kzte, s Leciane varzsereje kztt. Mr semmi sem
tnt olyan egyrtelmnek, mint korbban vagy, ahogy azt Marto s a cimbori mg mindig lttk.
Mindannyian t nztk, vrtk, hogy megszlaljon. Ha gyengnek mutatkozik elttk, elveszti ket.
Taln mr el is vesztette. Most Marto volt a hs, aki megmentette a lovagok becslett, azzal, hogy
vgzett a fmgussal.
Menjetek vissza a Kalapcs Csarnokba! mondta. Mindannyian. pp elg hamar eljn a
lehetsg, hogy lecsapjatok.
Lecsapjatok, nem lecsapjunk. Mindenki kihallotta. A lovagok sszenztek, aztn letettk a kupikat,
fellltak, s egyms utn kimasroztak mellette. Marto zrta a sort, csillog tekintettel. Becsapta maga
mgtt a mudubo ezstajtajt.
Cathan csendben llt az udvaron, s a bort kortyolgatta, amelyet az emberei meghagytak. Elszr
mg rosszabbra fordulnak a dolgok, mieltt megjavulnnak, ezt is tudta. De megjavulnak vajon
egyltaln? Lehajtotta a fejt. Nem tudta.

XXIII. FEJEZET
Andrs magban nevetglve lpkedett Fistandantilus laboratriuma fel. Megcsinlta. A templom
darabokban hevert, a papkirly s a fmgus is odaveszett. Ami az Isten Kalapcst illette ht, ha az
smgia rendjeivel vvott csata nem rli fel teljesen a lovagsgot, ksbb mg elintzhetik ket.
Az eltkozottak csendesek voltak, amikor elhaladt a ketreceik mellett. Mgttk, flig nyitva llt a
laboratrium ajtaja. Ez furcsa volt. Amita csak a Sttet szolglta, az ajt mindig csukva volt.
Lefagyott az ajkrl a mosoly, s a homlokt rncolva nylt a kilincs utn. Szokatlanul hangosnak
tetszett a sarokvasak nyikorgsa.
Mester? krdezte, s bekukucsklt. Aztn megllt, s elkerekedett a szeme. A laboratrium res
volt.
Semmi nem volt benne: sem asztalok, sem vegek, sem fvek, sem zsigerek, sem a sok ezer knyv
mg a falba tztt gyertyatartk is eltntek. Semmi nem maradt, csak a csupasz szikla, itt-ott fekete
hamu-, vagy rozsds megszradt vrfokokkal. jeges hideg jrta t, ahogy krlnzett a szobban.
M-mester? ismtelte meg egsz vkony hangon.
Csapdba esett. Innen csak varzslat tjn lehetett kijutni, s nem rtett a teleportlshoz. A Stt
varzsknyvei nlkl eslye sincs r, hogy megtanulja.
Beljebb legyintette a mgikus fnyt, a szoba belseje fel. Az habozott, mintha flne nevetsges
mdon , majd lassan vgigsiklott az elhagyott laboratriumon, a htul indul folyosig. Nem tudta,
hogyan, de rezte, hogy van ott valami, a Megidz Verem mlyn. Kilpett az ajtn ez is flig
nyitva llt, a vd rovtki nem voltak mkdsben s leereszkedett a kanyarg folyosn, a reszket
mgikus fnyt kvetve. A fny flt. maga is, de azrt csak ment tovbb, mintha hznk.
Aztn megltta a verem pirosas fnyt, amely lobogva festette meg az alagt utols szakaszt.
Hallotta, hogy bugyog a vz. Amikor odart a barlangba, amelyben az elvarzsolt medence fekdt,
megltta, hogy forr. Abyssi fnyben frdtek a falak. Elkpedt a ltvnytl. Valaki nekikezdett egy
megidz varzslatnak.
Tudta, hogy ostobasg a rszrl, de nem brta visszafogni magt. Belpett a helyisgbe. A
medencbl forrsg radt, homlokn lassan gyngyzni kezdett a verejtk. Remegve belenzett a
vzbe, flig-meddig arra szmtva, hogy az apr, gyerekszer quasitk szklnak benne. Mg nem volt
semmi odalent csak a vz s a rettenetes, izz fny. A mkdsben lv varzsige mg nem volt
befejezve.
Zavartan rncolta a szemldkt.
A szobban hirtelen olyan jeges hideg keletkezett, hogy Andrs brre rfagytak a verejtkcseppek.
Megmerevedett, hiszen ismerte ezt a fagyot, s lassan megfordult. A barlang bejratban ott llt
Fistandantilus. A Stt nem dvzlte, s a fekete csuklya elrejtette az arct, mint mindig, de Andrs
tudta, hogy mrges. Mintha szikrzott volna krltte a leveg a haragtl.
Mester! kiltott fel Andrs, igyekezve, hogy a hangja ne remegjen a flelemtl. Mosolyt
erltetett az ajkra. J hreim vannak.
Fistandantilus elszr nem vlaszolt. Csak meredt r slyos tekintettel, a kmzsja all. Aztn

odastlt hozz, a kpenye susogott minden lpsnl.


Andrs pislogott, htrlni kezdett, de aztn eszbe jutott, hogy ott van mgtte a verem. Megllt,
enyhn megingott, s ersen kvnta, brcsak elmeneklhetne valahov a Stt ell. Az smgus
lassan odalpett el.
Mi-mi a baj? krdezte Andrs. Vacogott a foga a hidegben. Nem tnsz elgedettnek
Nem vagyok elgedett! felelte Fistandantilus, s egszen kzel lpett hozz. A verem karmazsin
fnyben gy nzett ki, mintha vr bortan. Kis hjn meglted a Fnyhozt!
Andrs meglepetten pislogott.
Kis hjn? Ht l?
Igen s ez a szerencsd. Ha meghalt volna, knytelen lettem volna letpni a hst a csontjaidrl.
Nem-nem rtem.
Fistandantilus blintott.
Persze, hogy nem. Csak a sajt kis kicsinyes bosszddal voltl elfoglalva. n ennl nagyobb
lptkben gondolkodom, s a terveim megvalstshoz szksgem van Beldinasra. Az Isten
Kalapcsa egyltaln nem rdekel, s Vincil sem fog hinyozni. A papkirlynak azonban lnie kell.
Andrs a fejt rzta. Egyltaln nem rtette az egszet.
Mester, nem rtem
Persze, hogy nem mondta megint Fistandantilus , de ahogy emltettem, letben maradt.
Csodra volt szksg, hogy gy alakuljon a dolog, de ht, vgl is, a Fnyhoz a csodkban a legjobb.
Ne aggdj, fi! Nem foglak meglni.
Andrst elnttte a megknnyebbls. Elmosolyodott, s szttrta a kezt.
Ksznm, mester shajtotta. Nem fogok
A Stt olyan gyors mozdulatot tett, hogy szinte mintha meg sem mozdult, volna. Acl villant a
kezben, fellendlt, s vrcseppek hullottak a nyomban. Andrs rezte, hogy megrndul a bal keze,
aztn robbansszeren rkezett a fjdalom. A kisujja az, amelyik visszantt, amikor a Fnyhoz
meggygytotta nagy vben a levegbe replt, aztn egy csobbanssal a medencbe zuhant mgtte.
Zokogs buggyant ki a szjn. Megfordult, s nzte, ahogy az ujj egy darabig bukdcsolt a kavarg
vzben, aztn elsllyedt. Megrogyott a trde, s elzuhant a kvn. A hnaljba szortotta a
megcsonktott kezt, s rngott a szja a fjdalomtl, mikzben vr ztatta t a ruhjt.
Most el kell mennem mondta Fistandantilus. Egy napon, taln, megint szksgem lesz rd
egyelre azonban befejezdtt a te szereped. Itt kell maradnod de ne flj, Andrs. Nem hagylak
egyedl.
Elmlt a hideg, s eltnt. Valahol fent becsapdott egy ajt. Andrs tudta, hogy az az egyetlen
kit, s most bezrult eltte. Remnyvesztetten felnygtt. Csapdba esett akrhol volt is valjban.
Belebmult a verem vrvrs mlybe. Most alakok bontakoztak ki odalent, emelkedtek a felszn fel
torz, gyermekszer alakok, szarvakkal s szrnyakkal s fullnkos farokkal.
Andrs megtrten felnevetett. Gyermekei visszatrtek hozz.

*****
Cathan egyedl ldglt a szobjban, a Kalapcs Csarnokban, s egy arany boroskupt forgatott
az ujjai kztt. A kupa res volt. jra s jra kirtette, ahogy elrehaladt az este, s most a bor vz
nlkl izzott az ereiben. Zsivnykora ta, mieltt mg ez az egsz elkezddtt, nem volt ilyen
utlatos hangulata.
Aznap reggel elgettk Farenne-t s Adsemet. A papkirly mg a ht vge eltt kinevezi az j els
fit s els lenyt. Cathanban felmerlt, hogy vajon nem nevez-e ki egy j ftbornagyot is.
Sir Marto lett az Eusymmeas krl folyt csata hse. A nagydarab karthayi mindenkinek hencegve
meslte, hogyan intzte el a fmgust az utols pillanatokban, mieltt a mgusok meglptek. A
borozk hangosak voltak a vitzsgt mltat trtnetektl, s a Kalapcs Csarnok is az nevtl
visszhangzott.
Cathan kzben ki volt rekesztve. Beldinas nem beszlt vele, s nem hvta meg a birodalmi tancs
zrt lseire. A hivatalos indok az volt, hogy neki a ktelessge szerint arra kellett figyelnie, hogy
rend legyen az rvros utcin, de igazsg szerint csak elszrva fordultak el rendbontsok. Az
emberek nem vadultak meg, hanem inkbb kimentek a Barigonra, hogy hlt adjanak, amirt a
Fnyhoz csodlatos mdon visszatrt a hall szlrl. Naprl napra nvekedett a tmeg. Ha ppen
nem a papkirlyt dicstettk az nekeikkel, a mgusok elleni tkokat kntltak, a varzslk vrt
kvetelve. Elterjedt a szbeszd, hogy Cathan elvesztette a papkirly jindulatt, mert nem tudta
megvdeni.
Krlnzett a szobban, amely azeltt Lord Tavarr volt. Vadszjeleneteket brzol falikrpitok
lgtak mg mindig a falakon, s fegyverek, valamint kt szarvasbika, egy risi vadkan s egy
manticor trfeja. Ez utbbitl mindig kirzta a hideg, ha rpillantott. A flig ember-, flig
oroszlnfej vadul vicsorgott. A kandall felett Luciel zszlaja lgott. Rnzett, s felshajtott. Alig
emlkezett mr a vroskra, vagy brmire az letbl, ami mg a Fnyhoz eltt volt.
Nem hallotta meg a halk kopogst, annyira elmerlt borgzs gondolataiban. Amikor egy
pillanattal ksbb megint hallatszott, felkapta a fejt, s a fldre ejtette a boroskupt. Elvrsdve
vette fel, s dhsen meredt az ajtra. Egyltaln nem volt olyan hangulatban ezen az estn, hogy
brmelyik lovagjval is beszljen mg Sir Tithiannal sem, aki lthatlag az egyetlen volt, aki
kereste a trsasgt, s aki nem nzett r ferde szemmel.
Ki az? krdezte mogorvn.
A hgod jtt a felelet.
Kis hjn megint elejtette a kupt, mikzben felpattant, s az ajthoz sietett. Valban Wentha llt ott
a folyos lmpafnyben. des volt, mint mindig, kk broktruhban, trkiz szalaggal a hajban.
Betesskelte.
Ittl jegyezte meg rosszallan a ltogat. Mint azon az estn, mg Lattakayban, amikor a
varzslnvel delegtl.
Cathan becsukta az ajtt, s felszktt a szemldke.
Te tudtad?

Sejtettem nzett r jelentsgteljesen. Odament a kandallhoz, majd szembefordult a btyjval,


s megvonta a vllt.
Ne aggdj! Nem foglak kioktatni. Csak meg akartalak krdezni rla. Annyi rossz dolog kezddtt
azon az estn.
Cathan ajka megfeszlt.
Nem csinltunk semmit. Csak egy csk volt, semmi tbb. s belevont a varzslatba; gy rtem,
egy varzsigbe tette hozz.
gy, egy varzsigbe? krdezte a hga. Az Isten Kalapcsnak a lovagja boszorknykodsba
keveredik ez elgg eretneksgnek hangzik.
A lovag az asztalhoz lpett, s tlttt mg bort. Ezttal bven felvizezte, s odanyjtott egy kupt a
hgnak.
Mirt jttl?
A sziporkz trsasgodrt vgott vissza Wentha, majd feltartotta a kezt, amikor a frfi arca
elsttlt. s, hogy elbcszzam. Holnap visszaindulok Lattakayba.
Cathan meglepetten nzett r.
Ilyen hamar?
Tbb mint egy hete itt vagyok. Muszj visszamennem, hogy utnanzzek, mit lehet megmenteni az
Udensbl. Azonkvl, azt beszlik, hogy hbor kszl a varzslkkal. Nem akarom, hogy a
gyerekeim brmelyik torony kzelben legyenek, ha valban sor kerl r.
Ez okos dnts mondta Cathan, s belekortyolt a borba. Megint Luciel zszlajt nzte.
Wentha, azt akarom, hogy tudd bszke vagyok rd. Arra, ahogy az letedet alaktottad. Az enym
egy romhalmaznak tnik.
Wentha elmosolyodott, s arcon cskolta.
Egyszeren csak jl mentem frjhez, de n is bszke vagyok rd, btym. Nem rdekel, hogy mit
pusmognak rlad j ember vagy, s nem egy gyva alak.
Cathan boldogtalanul shajtott.
Hinyozni fogsz mondta. Lassan elfogynak itt a bartaim.
Majd tallsz jakat paskolta meg a karjt Wentha. s ha brmikor igazn szksged lenne
rm, tudod, hol tallsz meg.
Prbld meg nem olyan sokig halogatni a ltogatsodat, mint a legutbb.
Erre Cathan elmosolyodott, s mindkettejk meglepetsre, szorosan meglelte a hgt.
Megsimogatta az aranyhajt, ahogy kiskorukban is szokta.
Nem fogom, virgszl mondta. Meggrem.
Wentha szeme ragyogott. Rebbens nlkl nzett bele a btyja szembe.
Gyere ht! mondta. Ne hagyjuk krba veszni a maradk bort!
Leltek egyms mell, s ks jszakig beszlgettek.

*****
Msnap Cathant az uralkod hvsa fogadta, amikor visszatrt a kiktbl, miutn elbcsztatta
Wentht s a gyermekeit. Torkban dobog szvvel, azonnal elhagyta a Kalapcs Csarnokot, s a
zsfolt utckon t a Nagytemplomhoz sietett. Beldinas a rezidencijban tartzkodott, a prafelhbe
burkoldz kertre nz erklyen lt. Kora reggel esett, s a nap minden tle telhett megtett, hogy
felszrtsa a nedvessget. Quarath is ott volt, s megveten elhzta a szjt, ahogy Cathan meghajolt a
papkirly eltt.
A Fnyhoz mr felplt hallos sebeibl, s jra kprzatosan ragyogott krltte a fny. Cathan
ismerte annyira Beldinas gygyt erejt, hogy tudja, valsznleg mg egy sebhely sem maradt ott,
ahol a mellbe hatolt a tr. A szeme azonban megvltozott. Most is ltta benne a flelmet.
Tlsgosan messzire mentek a dolgok mondta trgyilagosan a papkirly. A mgusoknak meg
kell fizetnik azrt, amit tettek itt s Lattakayban.
Prbra akar tenni, gondolta Cathan, s a Fnyhozrl Quarathra pillantott. Azt akarjk, hogy
bebizonytsam a hsgemet.
Az benz markolatra tette a kezt.
Ha szentsged hbort akar, akkor hbor lesz jelentette ki. Biztos, hogy a mgit kell
okolni?
Kt napja megtalltuk Suvin tisztelend fi holttestt felelte Quarath. Egy ml alatt, a
kiktben. Az a dolog, amely szentsgre tmadt, valamifle mgikus msolat volt. Egyrtelm, hogy
a mgusok egy csapda rszeknt kreltk ppgy, ahogy a quasitkat letre hvtk ennek az Andrs
nev inasuknak, hogy lemszroljk az embereidet.
Hbor lesz erstette meg Beldinas. Istar npe nem fog tovbb szenvedni a mgia
gonoszsgai miatt. Sem a mi birodalmunkban, sem Ergothban s Solamniban nem trjk meg tbb
ket.
Cathan blintott, maga el kpzelve Serl herceget s Lord Yarust. Elz nap hagytk el az rvrost,
a temetsek utn hajra szlltak az Istar-tavon. Mindkettejk arcn zord elszntsg lt, amikor
fellptek a fedlzetre.
A papkirly folytatta.
Megegyezsre jutottunk ez az els ilyen a hrom np kztt. Az smgia tornyainak le kell
omlaniuk.
Cathannak leesett az lla ennek hallatn.
Ostrom al akarjuk venni ket mondta Quarath, vrengz vigyorral. Ha nem adjk meg
magukat a tavasz hajnala eltt, tmadunk.
rltsg! gondolta Cathan. Keletre pillantott, a toronyra a vrs ujjakkal, amely vszjsln
magasodott az rvros fl.
s mi lesz az elvarzsolt ligetekkel? krdezte. Ha megprbljuk lerohanni a tornyokat, vissza
fognak vgni. Tudom mr tapasztaltam.
Uso dolit felelte egyszeren Beldinas.

Az isten gondoskodik rla.


Ez nem volt vlasz. Cathan lehajtotta a fejt, s regebbnek rezte magt a kornl.
Nekem mi a szerepem ebben, uram?
Beldinas elmosolyodott a fnykoszorban.
Az len kell lenned, bartom, mint mindig. Holnap az embereiddel tra keltek Losacrumba.
Losacrumba? krdezte megrknydve Cathan. Arra szmtott, hogy papkirly elrendeli, hogy
az rvros sajt tornyt tmadja meg. Quarath elvigyorodott, s megrtette. t elkldik messze,
dlre, s itt az elf veszi kzbe az irnytst.
Beldinas trelmesen blintott.
gy van. Az lesz az els tmads. A mgusok arra szmtanak, hogy itt tmadunk elszr, vagy
taln Palanthasban vagy Daltigothban. Losacrumban lesznek a legkevsb felkszltek. Ha ott
gyzelmet aratunk, taln megadjk magukat, tovbbi harc nlkl. Ha nem, folytatjuk tovbb, egyszerre
egy tornyot vesznk be, amg vgl mgiscsak meghtrlnak.
Helytll stratgia volt, azt el kellett ismerni. Ha Serl s Yarus is elfogadta, taln be is vlik.
Mgis olyan rzse volt, mintha szmznk de hogyan utasthatn vissza?
Rendben, szentsg mondta, s letrdelt. Elmegyek Losacrumba. Mindazonltal imdkozom,
hogy ne kelljen tbb vrnek folynia.
Ahogy mi is, ftbornagy mondta kurtn Quarath.
Beldinas flemelte a kezt, s a szent hromszget mutatta.
Palado tas drifas bisat, bartom! zengte. Paladine vigyzza a lpteidet! jra tallkozunk, ha
ez az egsz vget rt.
Kurta bcszs volt ez. Cathan remlte, hogy beszlhet ngyszemkzt a papkirllyal, hogy
kifejthesse a vlemnyt, Quarath jelenlte nlkl. Most, ltva a Beldinas szemben bujkl jfajta
vatossgot, tudta, hogy nem lesz erre lehetsge. Ktelessgtudan hromszget vetett, meghajolt, s
elhagyta az erklyt, hogy visszatrjen a Kalapcs Csarnokba.

XXIV. FEJEZET

I.A. 943. harmadik hnap


Vincil teste krl arany fnyszemcsk sziporkztak, lassan krztek a ravatala krl. Sima
homlokra, amelyrl most eltntek az lland gondok miatti rncok, a hrom hold mindent lt szeme
volt festve: fehr peremmel, vrs risszel, fekete pupillval. Vrs kpenybl kitiszttottk a vrt,
amely elztatta. A halott gy nzett ki, mint aki bksen tvozott el, lmban.
Leciane mg mindig hallotta az utols, hrg lehelett. Szerette, vgl is. Lehet, hogy nem tartott
volna sokig azeltt is vget rt , de akkor is szerette.
Lady Jorelia most mr Jorelia fmgusn flemelte a kezt. Mltsgot sugrz n volt,
magasabb, mint a legtbb frfi, s karcs, mint egy ndszl. Hossz, ezsts hajt fonatban viselte,
amely a derekig lert. Fekete szeme szikrzott, mikzben varzslatot sztt Vincil teste kr. A
konklv j vezreknt t illette a feladat, hogy elbcsztassa az eldjt. Leciane ltta a rncosod
arcn, hogy is szerette Vincilt mint bart, mint tanr. Mr a kilencvenedik nyarhoz kzeledett, s
vezette Vincil prbattelt, amikor Leciane mg meg sem szletett.
Bcszunk tled, leghatalmasabb! kezdte Jorelia. Pihenj most mr a holdak kztt, s
daloljon tovbb a lelked a mgiban, amelyet znk!
Daloljon! mondta Leciane a tbbi varzslval egytt, akik sszegyltek a Mgusok
Csarnokban. A tbbi torony vezeti is eljttek Wayrethbe, s nagyhatalm mgusok, Ansalon minden
tjrl. Kzel szz elf s trpe, n s frfi kztk mg nhny minotaurusz is tlttte meg a
hatalmas termet. A kpenyk szne szerint csoportosultak, s bizalmatlanul mregettk egymst.
A hrom rend ritkn rtett egyet akrmiben is, s azeltt csupn egyszer cselekedtek sszhangban,
amikor ltrehoztk a Srknygmbket, amelyeket arra hasznltak az emberek, hogy elkergessk a
Sttsg kirlynjnek a seregeit a nagy hbork alatt. Mindez ezer vvel korbban trtnt. Leciane
elnzte, hogy milyen gyanakv tekinteteket vetnek egymsra, s megrndult a keze. Nem csak Vincil
temetsrl szlt ez a nap. Az ezutn kvetkezk, brhogy alakulnak is a dolgok, hossz idre
meghatrozzk majd a mgia sorst.
Az arany szemcsk forgsa felgyorsult, s elkezdtek emelkedni. Most mr rvnylettek, s csaknem
teljesen eltakartk Vincil testt szem ell. Svlt szl hangja kelt, noha a mgusok kpenye meg sem
rezdlt. A mestersg, amely mindig jelen volt ezen az elvarzsolt helyen, most ropogott a levegben.
Leciane kinyjtotta a kezt, s a sajt erejt is hozzadta Jorelihoz, belefolyt a lnye a mgitl
des levegbe. Krltte a tbbi varzsl is ugyanezt tette. Amikor elrkezett a varzslat tetpontja,
tbben felkiltottak. Leciane beharapta a nyelvt, amikor a varzslat hirtelen elkapta a testt, aztn
meleg vr nttte el a szjt, amikor elszabadult. Az arany rvny felragyogott, fnyesen, mint a nap,
beletztt a szembe, s tgette a szvt.
g veled, szerelmem! gondolta. Taln, ha van let ez utn, tallkozunk mg.
Az rvny magas, les hang ksretben sztrobbant, arany szemcsket reptve minden irnyba. A
mgusok fejre hullottak, csillog porfelht hzva a nyomukban. Leciane-ba fjdalom hastott, amikor
Vincil teste eltnt, s vrs pra maradt a nyomban, mintha a Lunitari vilgtana egy kds estn. A
pra lassan reszketni kezdett, majd felszvdott. Vele egytt eltnt a varzslat ragyogsa is.

Csend telepedett a homlyos csarnokra. Nem mindenki ismerte Vincilt, de egy fmgust elveszteni
mindig fjdalmas dolog volt. Jelen esetben legalbb kellett civakodni rajta, hogy ki legyen az utdja.
Sem Sheidow, a fekete kpenyesek j feje, sem Karani, aki a vrsk vezetst vette t, nem prblta
megkrdjelezni Lady Jorelia hatalmt. Minden szem az ids fehr kpenyes fel fordult
vrakozsteljesen.
Most kvetkezik, gondolta Leciane, s klbe szorult a keze. Tudta, hogy mit fog mondani az j
fmgus, s tudta, hogy mirt van r szksg. Ettl fggetlenl, nem vrta, hogy egy hajszlnyival is
knnyebb lesz elviselni.
gy bealkonyultak az eltvozott fmgus dicssges napjai jelentette ki Jorelia. Nem egy ids
n hangjn beszlt, hanem ers s mly hangon, flrerthetetlen magabiztossggal. Mostantl rnk
hrul a feladat, hogy vezessk a rendet az jszakban.
A varzslk egymsra pillantgattak, volt, aki felhzta a szemldkt, msok a homlokukat
rncoltk. Tbben mindentudan blogattak. Jorelia megllt, megvrta, amg megint mindenki r
figyel, aztn folytatta.
Huszont vszzada ll az t torony kezdte. Az ezeken a falakon kvl elterl vilg
birodalmai kzl egyedl Silvanesti erdi sibbek. Szilrdan killtunk kt srknyhbort.
Vgigltk Ergoth felemelkedst s bukst, Thorbardin fld alatti birodalmnak kiterjedst, s az
elfek bejvetelt Qualinestibe. Most azonban j veszly leselkedik rnk keletrl rkezik, ahol az
emberek szentnek nevezik magukat, hogy bnthassk azokat, akik szerintk nem azok. Kzelednek a
Fnyhoz seregei, s a tmeg ereje tmogatja ket. Istarban mr el is indultak, s hamarosan
megindulnak Ergothban s Solamniban is. Addig nem nyugszanak, amg ki nem rlnek a tornyok,
vagy le nem dlnek. Mi a kirtst vlasztottuk.
Azok a varzslk, akik nem szolgltak a konklvban, elborzadva, hitetlenkedve kiltottak fel,
amikor megrtettk, hogy mit jelentenek a fmgus szavai.
Feladjuk a tornyokat!? kiltotta egy fehr kpenyes varzsln, egy Maranthas nev elf. Finom
vonsai eltorzultak. De ht azok az otthonaink!
Tbb mr nem felelte Jorelia a fejt rzva. Tlsgosan elmrgesedett a helyzet. Eddig mg
soha nem ltek meg minket Istarban, s Solamniban sem, ami azt illeti, csak rtani akartak neknk.
Ennek a renegtnak, Andrsnak a tettei azonban megvltoztattk a helyzetet. Most gyllnek minket, s
bennnket okolnak mindazrt, ami Lattakayban s az rvrosban trtnt. Meg akarnak tmadni, s
brmilyen hsiesen vdekeznk is, k fognak gyzni. Lehet, hogy nagy az ernk, de a templom, a
papjaival s a lovagjaival, hatalmasabb nlunk.
Akkor ht, mi lesz? krdezte gnyosan Orlock, egy fekete kpenyes trpe a Daergar klnbl, az
ezst szakllt hzkodva. Egyszeren behzzuk flnket-farkunkat, mint valami gyva kutya, vagy
satnya goblin? n nem vagyok olyan nylszv, hogy megfutamodjak a veszly ell!
Jorelia a fejt csvlva nzett Sheidowra. A fekete kpenyesek j vezre, egy trkeny, albn
frfi, szntelen brrel, s rzsaszn szemekkel, megsemmist pillantst lvellt a trpe fel.
Mi sem vagyunk nylszvek mondta. Lgyan s halkan beszlt, de mindenki r figyelt. Nem
azrt meneklnk el, mert flnk a halltl, hanem azrt, mert tudjuk, hogy mindannyiunkra az vr, ha
maradunk.

Orlock mg mindig dhngtt, de nem mondott tbbet. Alzatosan visszaolvadt a tmegbe. Egy
jabb varzsl az Embreth nev vrs kpenyes szlalt fel a zgolds kzepette.
Neknk taln meneklnnk kell vetette fl , de mi lesz magval a mestersggel? Szmtalan
elvarzsolt dolog van a tornyokban, amelyek elmondhatatlan krokat okozhatnak, ha az ellensgeink
kezre kerlnek. Ha otthagyjuk ket, s az egyszer emberek felfedezik ht, csak az istenek tudjk,
mi trtnhet.
Ez gy van hagyta helyben Jorelia. Mindent el kell hoznunk, amit csak tudunk, ide Wayrethbe,
ahol biztonsgban lesznek. A tbbit elpuszttjuk.
Abbamaradt a zsivajgs, s helyette itt is, ott is felhrdltek. Egy smgus sem beszlt ilyen
knnyedn a mgikus trgyak elpuszttsrl, s a tornyokban ott voltak a legnagyobb erejek
tbbek kztt azok a srknygmbk, amelyeket egyeslt ervel hoztak ltre a mgusok,
vszzadokkal ezeltt.
Idbe fog telni a kirts mondta Maranthas. Rengeteg munka ll elttnk. Mi lesz, ha
hamarabb rkezik ez a tmads, mint ahogy elkszlnk?
Leciane lehajtotta a fejt, a frtjei elrezuhantak, s eltakartk az arct. is feltette ugyanezt a
krdst, amikor Jorelival elszr megvitattk az gyet.
A fmgusn shajtott. Hangjbl vilgok fajdalma sugrzott.
Akkor neknk, magunknak kell lerombolnunk a tornyokat.
Egy pisszenst nem lehetett hallani a csarnokban. Leciane flben dbrgtt a csend. Felnzve
ltta, hogy a varzslk megint vdl szemekkel nznek egymsra. Ez nem volt meglep bnbakot
kerestek. A fehr kpenyesek bnsk voltak, mert Marwort tmogatsa elsegtette a Fnyhoz
hatalmnak a megszilrdulst; a fekete kpenyesek azrt, mert Andrs kzlk val volt; a vrsek
pedig miatta. Az szemkben kudarcot vallott hiba tett meg minden tle telhett. Ha kicsit
jobban megerlteti magt mondtk a vdl tekintetek , taln mindez elkerlhet lett volna.
Jorelia hangja szigoran s ridegen csengett, betlttte az egsz csarnokot.
Ide hallgassatok! mondta. Most nem szabad egyms ellen fordulnunk. Egyiknk sem hibsabb,
mint a msik. ssze kell fognunk, ahogy Takhisis uralkodsa idejn is tettk, amikor a sttsg akarta
az uralma al vonni a vilgot. Most a fny fenyeget minket. Gyertek, krlek! trta szt a karjt. Ha
egyms kedvrt nem vagytok hajlandak az egyttmkdsre, tegytek meg a mestersgrt! Mert az
forog most kockn. Ha a papkirly vghezviszi a terveit, a mgia eltnik a vilgbl. Ha ezt akarjtok,
legyen ht de ha azt szeretntek, hogy a mestersg megmaradjon, fogjatok ssze, s kzdjnk egytt
az ellen, aki fel akarja bortani a vilg egyenslyt!
Egy hossz pillanatig senki nem mozdult, mg mindig elkeskenyed szemmel mregettk egymst.
Aztn, lassan, megtrtnt. A vrs kpenyes Embreth kivlt a trsai kzl, s bellt a fekete
kpenyesek soraiba. A kvetkez pillanatban Orlock tstlt a fehrekhez. A mgusok egyms utn
elkezdtek helyet cserlni, sszekeveredtek, nhnyan egymsba karoltak, fehrek a feketk mellett,
feketk a vrskkel, vrsk a fehrekkel. Leciane lenygzve nzte, ahogy a hrom szn egyeslt,
hiszen ezer ve senki nem volt tanja ilyen ltvnynak. Taln mgiscsak tlli valahogy a rend.
Mosolyogva odastlt, s bellt kzjk, akik a testvrei voltak a mestersgben.

*****
Daubas Mishakal, gy hvtk a trkpek a kanyonok s platk tvesztjt Dravinaar szvben
Mishakal Knnyei. Egyes tudsok szerint ennek az volt az oka, hogy az istenn knnyeket hullajtott a
kiszradt vidk felett, s a vz kivjta a sziklkat. Msok vltig lltottk, hogy valaha itt llt a
leghatalmasabb temploma, melyet az ogrk dntttek le, ma mr elfeledett idkben. A draviniak
azonban msknt hvtk a helyet. Raqqa az Zarqa, gy neveztk az anyanyelvkn, ami annyit tett,
hogy a Nap llje.
A Futhomoktenger nev dns sivatagon, amely a birodalom dli vidknek nagy rszt alkotta,
pp elg nehz volt tkelni, de semmi volt az llhz kpest. Elviselhetetlen hsg tombolt a
kanyonok kztt, napkzben az arany sziklafalak ontottk a meleget, jszaka viszont olyan hideg volt,
hogy megfagyott az ember vre. Nem sok minden ntt itt, csak elvtve egy-egy kaktusz, vagy tsks
bokor, magasan a sziklba kapaszkodva, s az llatokat lthatlag csak a szles csuklyj viperk s
szrs, ugrl pkok kpviseltk, amelyek akkork voltak, mint egy kisebb kutya. Mindkt faj mrges
volt, s Cathan kt embert s kzel egy tucat lovat vesztett el eddig az t sorn. Tbb lovag slyosan
megbetegedett, ledntttk ket az aclsisakjukra tz kegyetlen napsugarak. Igaz, hogy gy
vdtelenebbek voltak, de most mr sisak nlkl lovagoltak, s kirztk a matracaikat, amikor
estnknt tbort vertek.
Cathan arca megvonaglott, kpenye szlvel letrlgette az izzadtsgot a homlokrl, s mogorvn
nzett a felhtlen gre. Ahogy a tbbiek nagy rsznek, neki is legett, s hmlott a bre. A helyiek
szokst kvetve fehr kendt kttt a fejre, hogy vdje a napsugaraktl. Htrapillantott a vlla felett
a mgtte halad lovagok, fegyvernkk s napok menetre sszesen kzel tszz f. Tbben egy
harci himnuszt nekeltek, egy borongs dalt, amely Kiri-Jolitht s Paladine-t buzdtotta, hogy adjanak
nekik ert a csatban.
Meglassul a kardom, a karom lmos immr
Az ellensgem, mily rengeteg, egyre kzeleg.
, Szarvas isten, hozzd kiltok bzvst,
ntsd le rjuk hamar bosszll tzedetl
Te pedig, srkny vezr, , ragyog r,
Erstsd lelkemet, ontsd le rm fnyedet,
Hogy a te kegyelmeddel, s Jolith hatalmval,
Hrom kz, egy akarat irnytsa a kardom
Shajtott soha nem kedvelte igazn ezt a himnuszt , s jra elrefordult. A dravini vezetik
karcs frfiak, pdrt bajszuk lnk sznekre festve, szarujak a nyergkn odaszltak egymsnak
torokhang nyelvkn, aztn nevets verdtt vissza a kanyon falairl. k ismertk a Losacrumba
vezet utat, valamint azt is, hogy hol tallhatk az lelmiszer- s vzkszletek, amelyeket az embereik
elrejtettek a sziklk kztt. Azt is tudtk, hogyan kell elkerlni az ll igazi veszlyeit, a
manticorokat, s kgyfej slymokat, amelyek mg mindig ltek ezen a vad vidken.

Az els napon az elbbibl lttak is egy pldnyt, a sivatag felett felszll meleg lgramlatot
lovagolta meg. Forms oroszlntestt meghazudtoltk a denevrszer szrnyak, a soktsks farok, s a
torz, szinte emberi pofa. Nem vette ket szre, mert valami ms zskmny kttte le a figyelmt, s
elreplt, mieltt mg a lovagok felhzhattk volna az jpuskikat. Azta semmi.
Cathan gondolatai a Fnyhozra tereldtek. Nem beszltek az este ta, amikor Beldinas a
rezidenciban a tudtra adta, hogy a tornyok lerohanst tervezi. Utna Cathannak rengeteg dolga volt
az t elksztsben. Egyszer prblta meg megkeresni a papkirlyt, de Quarath elkldte azzal az
rggyel, hogy szentsge nagyon elfoglalt, s nem r r ltogatkat fogadni. Vgl, azon a napon,
amikor Cathan csapata elhagyta az rvrost, Beldinas megjelent a nyugati kapunl, hogy celebrlja a
Parlaidt, a bcsz szertartst. Megadta a szertartsos ldst, aztn Quarath elvezette. Most nagyon
messze volt tle, elzrkzva a templomban, egyedl az elf trsasgban.
Cathan a fejt csvlta. gy ltta, hogy ebbl csak baj s szomorsg szrmazhat. A Mrtrok
kertjben ll kvekre sok lovag neve felkerl mg, mieltt ez vget r. Egyre jobban szerette volna
kikrdezni a Fnyhoz vlemnyt
les fttysz rzta fel a merengsbl. Csrmplve berntotta a gyeplt, s az benz utn nylt.
Az ell halad dravini lovasok meglltak, s kezdtek lekszldni a nyeregbl. Elttk a kanyon
hirtelen vget rt, s egy sziklafalba tkztt. A puha kbe risi kapu volt vsve, vaskos oszlopok
tartottk a tbbtonnnyi sziklt. Az oszlopok mgtt egy hatalmas ktorlasz llt, finom rcsozatos
faragssal, lnkpirosra s aranyra festve. Mindkt oldalon llt egy-egy tulok, melyeknek sasszrnyak
nttek ki a htukbl.
Megrkeztnk jelentette a vezet lovas a lovagoknak. Csupa por volt az arca. Flamarosan
megltjtok Qim Sudrit, a Kvrost.
A fiatalabb lovagok nmelyike zavartan pillantgatott egymsra, de Cathan blintott. Jrt mr
korbban Losacrumban, s ismerte a helyi nevt. Felismerte a kapukat, s azonnal szrevette a
sziklaprknyokon gubbaszt jszokat, akik rzzel kivert brmellnyt viseltek, s magas, kpos
sisakot, amin megvillantak a napsugarak. A lovagok vezeti felkiabltak nekik, s rvid eszmecsere
valamint nem kevs kacags utn az egyik jsz eltnt a kanyon falnak egy hasadkban. Nem
sokkal ezutn megremegett a talaj, s a torlasz nagy robajjal kilkdtt a sziklafalbl, majd oldalra
siklott. Hvs leveg ramlott ki odabentrl, bor- s fstszagot hozva magval.
Cathan htrapillantott az embereire, akik idegesen fszkeldtek a nyergkben.
Itt biztonsgban vagyunk mondta nekik, mikzben leszllt a lovrl.
Egyelre
Hamarosan fnyek gyltak a benti sttsgben flmeztelen, borotvlt fej szolgafik hoztk a
hossz rudak vgn l nagy rzlmpsokat. Megjelent egy regember, aki szintn kopasz volt, s
csupasz mell, s lejtt az rtoronybl levezet lpcskn. A szeme krl sznnel volt kifestve, a
szaklla pedig, amely egszen vrs derkszalagjig lert, mlylilra volt festve, s aranygyrk,
voltak belefzve. Egy kednyt hozott a kezben, amelyet szintn hlzatos farags dsztett.
Daqan si-tuli bhalc mondta a szakllt hzkodva. Minden t vezet valahova. Ibsim vagyok, a
kapuk rzje. Kstoljtok meg a snkat!
Odanyjtotta nekik a tlat. Teli volt porral, amely halvny tengerszagot rasztott. Cathan biccentett

az regember fel, majd kivett egy csipetnyit, s a nyelvre helyezte. A s gette a hossz, tikkaszt
lovagls utn, de azrt illedelmesen lenyelte.
Ksznm, Ibsim mondta, s is meghzkodta a szakllt. Belphetnk a vrosotokba, hogy
megzleljk az des forrsait?
Termszetesen mondta a kapuk rzje, s flrellt. Mindenkit szvesen ltunk a kapuinkon
innen, aki a Fnyhozt szolglja.
Ez nem volt mindig gy, Cathan is tudta. Istar nem tudta egyknnyen meghdtani Dravinaart, s a
sivatagi hercegek vtizedekig harcoltak a scatkkal, mire vgl megadtk magukat Fabran
hadvezrnek, nem sokkal a papkirlyok felemelkedse eltt. Losacrumban ezutn sem szntek meg a
harcok, hiszen befolysos erknek adott otthont a templom kt nagy szakadsa idejn legutbb a
hrom trn hborjban, kzel egy vszzada. Az utols innen szrmaz lzad papkirly, Ardosean,
az Egyest, megszerezte a trnt a vetlytrsai ell, s dinasztit alaptott, amely csak Kurnos
buksval s Beldinas felemelkedsvel rt vget.
Cathan azonban soha nem ltta annak jelt, hogy a losacrumiak kicsit is fjlalnk a dolgok ilyen
alakulst. Ibsim mlyen meghajolt, s betesskelte a lovagokat. Cathan flemelte a kezt
ksznskppen, majd visszapattant a nyeregbe, s csettintett a lovnak. Emberei kvettk a
Kvrosba.
Losacrum si hely volt, mg az rvrosnl s az Istar belsejben ll tbbi vrosnl is rgebbi.
Eredett mr elfedte a homly, de a legenda szerint egy csapat trpe is segtett az embereknek az
ptsben. Mg a blcsek sem tudtk megmondani, hogy ez igaz volt-e, vagy sem, de a jelek erre
utaltak, hiszen a birodalom sszes ragyog vrosa kzl ez volt az egyetlen, amely nem a fld
felsznre plt, hanem abbl faragtk ki.
A fennsk, amely alatt meghzdott, hatalmas volt, taln a legnagyobb az egsz ll terletn.
Alatta terlt el az risi, fld alatti vzgyjt. Az innen felraml vz tpllta a szles ozist,
amelyben plmk s gymlcsfk nttek. A np e krl a virgz liget krl gylt ssze sznes
ruhkban, hogy kereskedjenek s trflkozzanak, vitatkozzanak s nekeljenek. A kellemes park
krnykn a losacrumiak sei utckat vjtak a sziklba, s a megmarad kzetbl pleteket
alaktottak ki. A Kvros szinte minden plett, a legegyszerbb viskktl a hatalmas, sokteraszos
fpapi palotig, az risi amfitetrumtl ahol nmajtkosok eladsaira gyltek az emberek
Paladine csillag alak templomig, a sziklkbl faragtk ki.
Szinte mindegyiket.
Volt egy, amely az sszes tbbi fl magasodott, egy hegyfokon llt, amely maga is a vros fl
emelkedett. Ez a torony nem aranyszn volt, hanem csillog fekete, egy veges tske, amelynek a
tmfalai vrssel s fehrrel voltak kiemelve. gy llt most a hullmz cipruserd kzepn,
nyugodtan s hallgatagon, mint egy obszidintr.
Cathan megllt, amikor a kapun tlhaladva kilpett a trre. Rengeteg csodlatos dolog volt a
Kvrosban a Szrnyas Piac, ahol rubin s zafr nekesmadarak ezrei trillztak ezstkalitkkban; a
Mhkas, amely termszetes barlangok tekervnyes rendszert rejtette magban, s benne mkdtt a
vros befolysos ruhafest che; aztn Ardosean Stnya, amelyen az Egyest tven lb magas
szobra llt, szakra kmlelve, az rvros fel. Cathan most azonban semmi mst nem tudott tenni

egyik lovag sem brt tenni semmi mst , csak bmulni az smgia ellensgesen rjuk mered tornyt.
Ott vannak bent mondta Tithian, s mell lpett. Taln ppen minket nznek a
varzseszkzeikkel. Vajon flnek?
Cathan megnyalta az ajkt, s nem mondott semmit. Remlem, gondolta. Az biztos, hogy n igen.
Bah! hangoskodott Marto, s aclcsrgs kzepette leugrott a csatamnje htrl. rulk s
hitetlenek! Kit rdekel, hogy mit gondolnak?
A lovagok sorain egyetrt morajls futott vgig. Dlt bennk a harci vgy, alig vrtk, hogy
lehetsgk legyen visszaszerezni azt, amit Lattakayban elvesztettek: a becsletket. k gy lttk,
hogy az ellensg csapdba szorult, s nem volt hov meneklnie.
Ibsim megint odament hozzjuk, a kt kezt egymshoz szortva. Az dvzl st a kapunl hagyta,
s magra lttt egy smaragdzld kntst, amelyet valami nagy, rpkptelen madr tollai dsztettek.
Megint meghajolt, s lehunyta festett szemt.
dvzllek benneteket Qim Sudriban! mondta. A fpap a palotjban vr, s minden
emberednek elksztett szobt. Kvessetek mltsghoz!
Egsz Losacrumban krtk harsantak, jelezvn az rkezsket. Visszaverdtt a plat
sziklafalairl, s vgigzengett a szk utckon, mikzben Ibsim bevezette ket a vrosba. Cathan
kvette, embereivel a nyomban. m ahogy mentek, azt vette szre, hogy kptelen levenni a szemt az
smgia Legends Tornyrl ahogy a jeges rettegst sem tudta lerzni magrl.
Sokan meghalnak, mieltt ez vget r, gondolta, a torony hosszan elnyl rnyka alatt
elhaladtban. Vajon n is kztk leszek?
A torony nem adott vlaszokat, csak nzett le rjuk fenyegeten, stten, gyszosan s hallgatagon.

XXV. FEJEZET
A menet hajnalban hagyta el a Nagytemplomot, kzvetlenl a pirkadati ima utn. Ahol csak elhaladt
az rvros utcin, minden tren s piacnl jabb emberek csatlakoztak hozz, a Fnyhozt dicst
dalokat nekelve. Szrke reverendt visel templomszolgk haladtak az len, fejkre hzott
csuklyval, s fehr gyertykkal a kezkben. Mgttk idsebb papok kvetkeztek, rozsdavrs fstt
ereget tmjnfstlket lengetve, majd nvendk papnk, akik rzsaszirmokat szrtak a levegbe.
Utnuk jttek a szlesvll szolgk, a slymot s a hromszget brzol, birodalmi kk zszlkkal,
s egy risi platina hromszggel, amely egy vasfa rd vgn fggtt, s karmazsin sznben
csillogott a reggeli fnyben.
Ezutn kvetkezett a templom testlete: nemcsak Paladine tisztelend fiai s lenyai, hanem KiriJolith, Mishakal, Branchala s Habbakuk kveti is a vilgossg sszes isten, csak Solinari
nem. Az ezst hold istennek nem voltak papjai, s a neki hdol mgusok foriponok voltak,
ugyangy kitaszttattak a templom berkeibl, mint fekete s vrs kpenyes trsaik.
A lovagok is a menetben voltak. Jllehet, az Isten Kalapcsnak jelents rsze dlre vonult,
Losacrumba, Lord Cathannal, azrt maradtak bven a Kalapcs Csarnokban is. Nhny idsebbtl
eltekintve, akik az erdben maradtak, hogy felgyeljenek r, az sszes lovag a papokkal vonult,
csillog, szarvas sisakban, az oldalukon csrg karddal s buzognnyal.
A lovagok jelenlte s a tmeg lelkesedse ellenre Quarathnak volt valami nyugtalant rzse. A
hintkra pillantva szorongst ltott a fpapok szemben, s Sir Olin szes brzatn is a
Ktszerszletett tvolltben vette t a lovagok parancsnoksgt.
A menetnek kt clja volt, de a vonulk nagy rsze csak egyrl tudott: hogy az smgia rendjt
hivatalosan is tljk el. A papok itt is, s Palanthasban, Daltigothban s Losacrumban is, ahol Lord
Yarus, Serl s Cathan seregei gylekeztek, tletet hirdetnek a tornyokban lvk felett, s felszltjk
ket, hogy adjk meg magukat. Csupn a bolondok vrhattk, hogy a varzslk egyltaln vlaszolni
fognak. Cutubra fog sor kerlni, azaz szent hborra, a mgusok s a Fnyhoz kveti kztt.
Quarath nem emiatt nyugtalankodott. A nap menetnek a msodik fele izgatta ugyanis csupn
nhnyan tudtak rla, de az tlethirdetssel fedezni kvntak valami mst. A Fnyhoz azt tervezte,
hogy behatol a tornyot krllel olajfaligetbe.
Quarath Beldinasra pillantott, s sszerncolta a szemldkt. A legtbben most is olyannak lttk
a papkirlyt, mint mindig: tndklnek, dersnek s hatalmasnak, ahogy ragyog aurja mgl
fensges alakja tsejlett. A kvet azonban szinte mindenkinl rgebben ismerte, ezrt ltta, hogy
valami megvltozott a csillogs alatt. Megtrt a magabiztossga, amely eddig flvrtezte, s a rseken
ktsgek s flelem kezdett beszivrogni.
Mosoly suhant t Quarath arcn. Hsz ve vrta ezt a pillanatot nem kevs id, mg egy hossz
let elf szmra sem. Rendkvl trelmesen vrta az alkalmat, hogy megszilrdthassa a hatalmt a
birodalomban. Most, hogy Beldinas meg volt rettenve, a kzeli tancsadi pedig vagy halottak voltak,
vagy a tvolban, eljtt az alkalom.
Abbamaradt a lelkes kiltozs, amikor a papok, lovagok s a kznp kirt az smgia Legends

Tornyt krlvev trre. A vres ujj torony hallgatott. Nem jtszott krltte lidrces fny, nem
szrdtt ki kiltozs vagy mennydrgs az ablakain. Quarath mgis rezte a benne s a krltte
sustorg, recseg fekete gymlcs erdben lakoz ert. Szp lassan megllt a menet, s sztvlt,
hogy helyet adjon a vezetknek.
Szentsg suttogta az elf a papkirlyhoz hajolva. Biztos vagy benne, hogy mkdni fog a
dolog?
Beldinas llhatatos pillantst vetett r a kk szemvel, aztn megint a toronyra nzett.
Meg kell prblnunk mondta. Minden ezen mlik. Uso dolit.
Quarath ellenllt a ksztetsnek, hogy megcsvlja a fejt, s a sokasg fel fordult. A
nyugtalansg, amit a papkirly bels krein rzett, kezdett terjedni. Az emberek most folyamatosan
hromszget vetettek, vdimkat kntltak, s kzben gy bmultk a tornyot, mintha arra
szmtannak, hogy egyszer csak az Abyss sszes dmona kitr belle. Nhnyan eloldalogtak,
visszaszivrogtak a vrosba, de a legtbben maradtak, br futkrozott a htukon a hideg.
A papkirly lemszott a hintjbl. Csend szakadt a tmegre, amikor lttk, hogy az uralkodjuk a
liget fel lpked. Sir Olin s a lovagjai felhzott jpuskkkal a kezkben krbevettk, Quarath s a
tbbi fpap pedig mgttk kvette. Beldinas megllt, s flemelte a kezt. Egy halvny kristlySerl
eget fogott a tenyerei kzt, amely visszaverte a Miceram rubintos csillogst.
Mly llegzetet vett, aztn felcsendlt dallamos hangja, s bezengte a teret.
Fe, Paladas cado kezdte bid lstaras apalo. Krlek benneteket! Hajoljatok meg az isten ereje
eltt, s knyrgjetek a kegyelmrt, amirt szembeszlltatok vele! Ha elbjtok, lesjt rtok a
haragja. Megadjtok-e magatokat?
Az egyetlen vlasz az olajfk susogsa volt a szlben. Beldinas egy hossz pillanatig vrt, aztn
megismtelte a felszltst. Megint nem jtt vlasz, gy ht harmadszorra is elmondta a szavakat. A
torony tovbbra is csendben llt, a fiatornyai mintha vresen csillogtak volna, ahogy a reggeli
rnykok megrvidltek a vrosban.
Jl van ht! mondta a Fnyhoz, s fldhz vgta a Serl eget. Darabokra trt a klapokon,
ezerfel repltek a szilnkok. Akkor megkezddtt a Cutubo. Ha ugyanis dacoltok velnk, mi hadat
zennk. Senki, aki az istent tiszteli, ne adjon nektek helyet vagy segtsget, s zdtsk az igaz hitek
Paladine igazsgt a sttben jr lelkekre! Sifat!
Sifat! visszhangozta a tmeg.
A csaldott shajtsokbl tlve, egyesek arra szmtottak, hogy az isten haragja azon nyomban
lecsap. A torony azonban tovbbra is hallgatott. Ha nem lett volna okosabb annl, Quarath mg azt
gondolta volna, hogy res, laki mr elhagytk. De tisztban volt vele: a mgusok figyelik ket, ha
nem is a szemkkel, akkor a varzslatukkal. Visszafojtotta a llegzett, tudvn, mi kvetkezik. Ht
nzzetek csak, varzslk! gondolta.
Beldinas egy hossz percig nem mozdult. Aztn felvillant a szeme, s a liget fel lendtette a karjt.
Felragyogott krltte a fnyburok, szinte elviselhetetlenl lesen, aztn egy villanssal elszguldott,
t a tren, a fk fel. Quarath felhrdlt, rezte a becsapds erejt, ahogy nekiment a mgikus
vdrendszernek, amelyet a varzslk fellltottak, s elgette ket, mint egy srkny lehelete. A
papkirly npe kiltva hklt vissza. Beldinas szja hangtalan vltsre nylt, a gerince htrahajlott, a

lba flemelkedett a talajrl


Aztn, hirtelen sszetrt a szent fny, s ezsts szilnkok formjban a fldre hullott. A Fnyhoz
vltse dbbent kiltsba fordult t, s htraesett. Quarath odarohant, hogy elkapja estben,
mikzben krlttk csaldottan szitkozdtak az emberek. Beldinas zihlva sszecsuklott, teljesen
kimertette az, amivel prblkozott. Quarath tartotta, s a toronyra nzett.
Az olajfk srtetlenl lltak, sustorogtak a szlben.

*****
Legyenek tkozottak! jelentette ki Beldinas. gesse Paladine hamuv mindet!
Quarath csendben ment vgig a templom res csarnokn, elhaladva a szobrok s falfestmnyek,
kristly szkkutak s aranybogyj fk mellett. szre sem vette ezeket. A Fnyhozra szegezte a
tekintett. Tudta, hogyan viselkedjen kellemetlen helyzetekben, hiszen Kurnos rvid uralkodsa idejn
emelkedett a rangjra. A trnbitorlnak olyan volt a termszete, mint a kiszradt erdnek, a legkisebb
szikrra is lngra lobbanhatott. Beldinas azonban ms volt. Ritkn gylt haragra, s akkor is inkbb
csak izzott. Amikor elcsendesedett s hallgatag lett, ahogy most is, a kvet tudta, hogy jobb, ha sem
szlal meg.
Levic els fi azonban nem volt ilyen tapasztalt. Nemrg rkezett Odacera katedrlisbl, ahol
eddig fpap volt, s mg nem tudta, hogyan mkdnek a dolgok a tancsban. Most, mikzben a
fpapok az uralkod mgtt belptek a magas platinaajtkon az audienciaterembe, halkan khgtt,
majd megszlalt.
Biztosan van valami mdja, szentsg kezdte.
Biztosan?! pillantott vissza a vlla felett Beldinas. A hangjtl megcsendlt odafent a
kristlykupola.
Hiszen csak fk. Hogyan llhatnnak meg az isten dicssge eltt?
A papkirly ppen rlpett az aranytrn eltt fodrozd kk mozaikra. Most megllt, megfordult, s
izz pillantst lvellt az els fira. Quarath htrlt egy lpst, nem akarvn, hogy t is megtalljk
ezek a szemek. A Fnyhoz aurja gy villmlott, mint egy viharfelh.
Nem csak fk mondta. si varzslat l rajtuk, s a holdak ereje ll mgtte. Te nem rezted,
milyen az, ha visszasjtanak rd. gy reztem, knnyebb lenne letarolni az egsz vrost, mint
megtrni azt az egy varzslatot.
De szentsg kezdte Levic.
Elg!
Quarath meghkkent. Beldinas vek ta nem emelte fl a hangjt. Levic behzta a nyakt, s a tbbi
fpap igyekezett msfel nzni. A papkirly tkletesen mozdulatlanul llt, enyhn remegett, majd
megrzta a fejt, s az egyik kezvel megrintette a homlokt. Amikor jra megszlalt, lgy s nyzott
volt a hangja.
Hagyjatok magamra! mondta. Muszj elmlkednem. Holnap l jra ssze a tancs.
A fpapok tvoztak, a legtbben szves rmest. Quarath az tellel s itallal megrakott elszoba
fel indult. Borzalmasan vgyott egy kupa vizezett borra.
Amikor azonban flton jrt, a papkirly utnakiltott.
Te ne, kvet! Te maradj velem!
Quarath hangtalanul felujjongott, amirt az sszes tancsadja kzl t vlasztotta a Fnvhoz,
hogy maradjon. Nhny udvaronc fltkeny pillantst lvellt fel, amitl csak mg jobban dagadt a
melle. Visszaindult az emelvnyhez.
Mg idben rt oda. pphogy a tbbi fpap elhagyta a termet, Beldinas megtntorodott. Quarath

elkapta, amikor a trdei felmondtk a szolglatot, s segtett neki lelni az emelvny legals
lpcsjre.
Felsg kuporodott le mell , jl vagy?
Beldinasnak sikerlt blintania, mikzben alig kapott levegt.
Az a prblkozs a toronynl tbbet kivett bellem, mint gondoltam. Ennyi az egsz.
Az elf megrten blintott. Ltta a kimerltsg karikit Beldinas szeme alatt. Ersen lngolt ma
benne az isten ereje, s amikor kihunyt, mindig mintha egy lthatatlan sebet hagyott volna maga utn.
Beldinas lehajtotta a fejt, s az klre tmasztotta a homlokt.
Helyesen cselekszem, Quarath? krdezte.
Az elf csendben nzte, aztn odanylt, s a karjra tette a kezt.
Dacolnak veled, szentsg. Megprbltak meglni, pont, ahogy Kurnos is tette. Sokan msokat
meg is ltek.
De vajon a mg tbb gyilkols a vlasz? nzett fel Beldinas stt szemmel.
Ha szembeszllnak veled felelte Quarath szembeszllnak az istennel s mi lehetne gonoszabb
annl, mint Paladine akarata ellen mkdni? Ha meg akarod valstani az rkk tart vilgossgot,
vgleg le kell szmolnod ezekkel a mgiazkkel.
Beldinas a szembe nzett. Lassan blintott.
Jl van, kvet. Ksznm a blcs tancsodat. Most pedig folytatta, s feltornzta magt ,
szeretnk nyugodtan pihenni. Menjnk vissza a rezidenciba, ahol bkben lehetnk!
Quarath elgedett mosollyal tvozott a papkirly nyomban a terembl, mikzben a kristlykupola
visszaverte a lpteik zajt.

*****
A gpslymok kattogva nztek fel, amikor Beldinas s Quarath kilpett a teraszra, amely a
szllsuk lett. Hrman sorakoztak a mellvden, a napsugarak megvillantak bronz-rz testkn. Amikor
eljn az ideje, hogy meginduljon a tmads a tornyok ellen, a madarak kireplnek, kett nyugatra, egy
dlre. Elviszik a papkirly parancst Yarusnak, Serlnek s Cathannak. Egyelre azonban mg
vrakoztak, ahogy az rvrosban mindenki.
A Fnyhoz odament az egyikhez, s felje nyjtotta a kezt. Az kifejezstelen kk szemekkel
nzett r, majd a csukljra ugrott. Nehz volt, de azrt sikerlt elmosolyodnia, ahogy flemelte, s
Quarath fel fordult.
Brcsak n is ilyen trelmes tudnk lenni! kuncogott. Ezek a madarak szz vet is vrnnak,
ha annyiba telne. Ahogy szerintem te is, eminencis uram.
Az elf enyhn meghajtotta a fejt.
Nem nagy teljestmny olyasvalaki rszrl, aki vszzadokig l. A te fajtdnak, gy vlem,
nehezebb lehet.
Szz v mlva hagyta helyben Beldinas n mr nem leszek ms, csak por s hamu st
valsznleg mr tven v mlva is. Addig mg rengeteg tennivalm van, ha ki akarom zni Krynnrl
a sttsget.
Mr gy is nagyon sokat tettl jegyezte meg Quarath.
A papkirly megvonta a vllt
Mit sem r, ha a mgusok krdst nem tudom megoldani. A liget
A slyom megmozdult, s Beldinast a mondat felnl flbeszaktva, lerppent a karjrl. A
gpmadr mindkettejkre rijesztett flrepeszt vistsval, aztn kiejtett valamit csrbl.
Egy kis lila brsonyzsk volt, aranyzsinrral bektve. A kt frfi gy meredt a fldn hever
csomagra, mintha taln skorpi bjhatna benne. Beldinas utnanylt, de Quarath megelzte. Felkapta,
s a tenyern tartotta. Rejtett volt a csom a zsinron, de egy rntsra kiolddott. A zskocska szja
kinylt.
sszenztek a papkirllyal. Az elf nyelt egy nagyot, s a tenyerbe bortotta a zsk tartalmt. t
apr trgy hullott ki belle. Az egyik egy vkony paprcsk volt, rajta finoman vel kzrssal.
Quarath szemldke azonban a msik ngy miatt szktt a magasba.
Palado Calib! suttogta a Fnyhoz, amikor megltta ket.
Ezek azok, aminek n gondolom ket?
Quarath blintott szlni sem brt a dbbenettl. Magok voltak, mindegyik msfajta. Egy
olajbogy magja. Egy makk. Egy fenymag. Egy ciprustoboz.
Beldinas kikapta a paprt Quarath kezbl. tfutotta, aztn habozva megint elolvasta, s
elkerekedett a szeme.
Mi az? krdezte az elf.
A papkirly sztlanul tnyjtotta neki az zenetet. Quarath a magokat mg mindig a markban
szorongatva elvette tle, s olvasni kezdte.

Legszentebb Felsg!
Ezen magok mindegyike az els fkrl val, amelyek ma a tornyok krli ligeteket alkotjk.
siek, s nagy a hatalmuk. ltesd el ket, s utat nyitnak neked a gyzelemhez!
Az elf sszevont szemldkkel forgatta a paprt a kezben. Nem volt rajta alrs, sem pecst, sem
felsgjelzs. Gyanakodva rncolta a homlokt. s mgis
s mgis, rezte a magok erejt. Ugyanaz az rzs volt, mint korbban, a liget kzelben
Kvet! Nzz rm!
Meglepetten pillantott fel az zenetrl. A papkirly elkapta a tekintett, s nem engedte el. Ha ms
nem, az lertt az arcrl, hogy mg jobban fl. Quarath gyomra sszerndult.
Szentsg?
Soha nem volt mg szksgem senkinek a tancsra ilyen nagyon, mint most, bartom mondta
Beldinas, s felje nyjtotta a magokat. Mit kezdjek ezekkel?
Quarath megnyalta az ajkt.
Nem tudom. Igazsg szerint, ha valban gy van, ahogy az zenet mondja, akkor erre az ajndkra
vrtunk. De taln tl knyelmesnek tnik, nem gondolod? Mg azt sem tudjuk, ki kldte ket.
Nekem is ez a gondom rtett vele egyet a papkirly. De mgis, ha hozzsegtenek a
gyzelemhez, hogy lehetnk akkora bolond, hogy eldobjam ket?
Ez is igaz Quarath kinyitotta a szjt, hogy mg tbbet is mondjon, de aztn csak megrzta a
fejt. Sajnlom. Nem tudom, melyik a helyes dnts.
Beldinas beharapta az ajkt, a szeme csaldottan elsttlt. Aztn azonban az elf karjra tette a
kezt.
Ksznm az szintesgedet, bartom. Ms taln azt mondta volna, amit szerinte hallani akarok,
csak hogy a kedvemben jrjon. Ezzel felllt, a markban a magokkal. Akkor ht, mshol kell
keresnem az igazsgot. Meditlnom kell, hogy meghalljam az istenek akaratt.

*****
A papkirly magnszentlybe rajta kvl soha nem lpett be senki mg a szemlyi szolgi sem,
akik a rezidencit vezettk. Apr cella volt, egyetlen ember is alig frt el benne. A rezidencia tbbi
rszvel ellenttben, ahol mindent csupa szatn, arany, kkvek s egzotikus fk bortottak, ez a szoba
mellzte a fnyzst; a falak, a padl s a mennyezet fehr mrvnybl voltak, ezsts erezettel.
Mindssze egy magas ablakon szrdtt be egy holdsugr, amely a szoba egyetlen dszre esett: az
isten platina hromszgre, amely a falon lgott.
Beldinas mgtt alig hallhat koppanssal becsukdott az ajt. Levette a Miceramot, s a kezben
tartotta, az aurja pedig egszen halovny csillogss gyenglt. Most a fldre helyezte a koront, a
titokzatos magokat tartalmaz zskocskval egytt. Felnzett Paladine jelkpre, hromszget vetett,
majd keresztbe vetett lbbal lelt a fldre. Egy darabig hallgatott, az lben sszekulcsolt kezt
bmulta. Amikor jra felnzett, s a tekintete megllapodott a felette lg hromszgn, knnyek
ztattk az arct.
Istenem mormolta egsz letemben mindig tudtam, hogy mit kell tennem. Amikor Lady Ilista
megtallt, tudtam, hogy vele kell mennem. Amikor Istarba rkeztem, tudtam, hogy papkirlly kell
lennem. Azta is, brmilyen lpst tettem, mindig tudtam, hogy a j ton jrok. Most azonban
Elhallgatott, s megfogta a homlokt. Prblt megszlalni, de elakadt a hangja. Hossz id mlva
szlalt meg ismt, s akkor is inkbb csak lehelte a szavakat, fjdalmasan nyszrgve.
Paladine, nem hallom a hangod. Ez flelemmel tlt el egyedl vagyok, csupa ellensg vesz
krl. A kezemben van a lehetsg, hogy elpuszttsam ket s mgsem teszek semmit, mert nem
rzem, hogy mgttem llsz. Krlek, istenek istene, fny atyja knyrgm neked. Mutasd meg az
igaz utat! Segts elpuszttani a gonoszt!
A szavai visszhangzottak a zrt szentlyben, aztn elhaltak. Nem jtt vlasz. Nyelt egyet, s
lehunyta a szemt. Az aggodalmas s ktsgbeesett rncok kisimultak az arcrl. Egszen
mozdulatlanul lt, a kezeit a szent hromszg fel nyjtva, s hallgatott, vrta a vlaszt.
rkon t lt ott, meg sem mozdult, csak knyrgtt rngatz ajakkal Paladine segtsgrt.
Elhalvnyult a holdfny, ahogy a Solinari lenyugodott, s homly borult a szobra. Beldinas csak
akkor trt maghoz, amikor mr felkelt a nap, s a sugarai megmelengettk az arct. Lassan kinyitotta
a szemt, s mr kezdett csaldott brzat lni az arcra de aztn megdermedt, s elspadva nzte a
fldet maga eltt.
A napsugarak r vetdtek a magokra.
A Fnyhoz csak bmult, mozdulni sem brt a dbbenettl aztn egyszerre felkacagott. Paladine
nem beszlt hozz, de mgis, jelet adott, s az ugyanaz.

XXVI. FEJEZET
Losacrum tornyban zajlott az let. Frfiak s nk, mindhrom szn kpviseli, srgtek-forogtak,
az lkben s zskokban cipeltk a knyveket, tekercseket s varzstrgyakat. Lebeg, izz korongok
suhantak vgig a folyoskon, mg tbb kinccsel megrakva. Mindenfle alak s mret elvarzsolt
teremtmnyek surrantak s dcgtek fel-al; k is segtettek a kirtsben. A varzslk szobrl
szobra haladva elvittek mindent, amit tudtak, amit pedig nem, annak megszntettk a varzserejt.
Varzstrgyak, amelyek vszzadok ta ott voltak a toronyban, de hirtelen elszlltsuk tl bonyolult
lett volna, most lettelenl hevertek, a mgia, amely eddig tjrta ket, most tvozott bellk.
Leciane pp elz nap vett rszt egy ilyen szertartson fehr, vrs s fekete mgusok, egyttes
ervel szttek varzslatot egy szobra, amely teli volt kristlyszobrokkal. Khadar, a torony fnke
gy dnttt, hogy a kristly tl trkeny, ezrt nem lehet knnyen szlltani fleg ilyen rvid id
alatt , ezrt Leciane s a tbbiek, addig fejtegettk le a varzslatot a szobrok szvrl, mg vgl
kialudt bennk a lng. A n srt, amikor vge volt.
Most mr csak rtktelen csecsebecsk voltak, sttek s lettelenek, s senkinek nem rthattak,
brki kezbe kerlnek is.
Szinte biztos, hogy lesz mg ilyen lmnyben rsze taln nem is kevsszer. A tbbiekhez
hasonlan, ez a torony is hatalmas volt, tbb szz szobval, s tbb ezer csodval. A konklv
hatrozata szerint a hnap vgig mindegyiket ki kellett rteni. Addig mg kt ht volt htra, de mr
most ltta, hogy nem fognak idben vgezni s mi van, ha mg az eltt sor kerl a tmadsra?
Tudta a vlaszt, ahogyan a tbbi varzsl is. A torony szvben volt a Szvkamra, egy
obszidinszoba, ahol a legersebb volt a varzser, s ahol fekete ktske a torony tkletes
msolata magasodott Losacrum faragott makettja fl. A msik ngy toronyban is voltak ennek
megfelel szobk, br eddig csak a daltigothit ltta. Minden toronyfnk ismerte a varzslatot,
amely sszezzta a kicsinytett mst. Amikor ez megtrtnik, maga a torony is lerombolja magt.
Ez borzalmas lett volna, s, senki nem kvnta, hogy megtrtnjen. Csak annyit tehettek, hogy
remnykedtek, nehogy tl korn rkezzen a tmads.
Amikor felpakoltk knyveiket s varzstrgyaikat, minden mgus egy helyen gylt ssze: az
utazkamrban. Ez a magas, kr alaprajz terem a torony pincje s cscsa kztt flton volt
tallhat. Legends mgusok nixbl, alabstrombl s vrs jdbl faragott szobrai lltak benne
krben. Kkes fny tlttte be, hullmokban s krkben festette be a falt. A szoba kzepn forg,
ktszeres embermagassg korongbl radt. Benne egy hatalmas barlang kpe trult a belp el,
amelyben a torony kincsei voltak felhalmozva.
A barlang tbb szz kilomterrel messzebb llt, Wayrethben abban a toronyban, amelyhez a
Fnyhoz s a szvetsgesei nem frhettek hozz. Hasonl helyisgek rejtettk Istar, Palanthas s
Daltigoth kincseit is. A varzslk egyesvel az ajtba hordtk a terheiket, aztn belptek rajta, egy
szempillants alatt tlpve a fl vilgon. Pillanatokkal ksbb res kzzel jelentek meg jra.
Leciane ppen elhagyta az utazkamrt, sajg httal, mert tl sok knyvet cipelt a legutbbi tjn,
amikor Khadar odakiltott neki. Apr, vkony, szinte gyermekes kinzet frfi volt a mester, noha mr

betlttte az tvenet. A prbattel tette ezt vele. Kifakult, rongyos szl, vrs kpenyt viselt, s
ritkul, mindig gondozatlan ezst haja csimbkokban lgott ki a kmzsja all, egszen szokatlan
szgekben. Arca hamuszn volt, a szeme beesett s rkolt. Napok ta nem aludt, s valsznleg mg
napokig nem is fog.
Mlady! kiltotta, s lebicegett a torony kzepben kanyarg csigalpcsn. Egy egyszer
tlgyfabotra tmaszkodva kzeledett a n fel. Tged kereslek.
Ezttal mi gyben, mester? krdezte shajtva. Nem tudom, hogy kibrok-e mg egy
varzstalantst.
A mester megvonta a vllt, s kzelebb lpett hozz.
Azt hiszem, sikerlne, ha gy hozn a szksg mondta , de most nem varzstalantsrl van
sz. Gyere szksgnk van egy vrs kpenyesre, a te kpessgeiddel. Itt az ideje, hogy
felbresszk az rzket.

*****
t msik varzsl mr ott volt a szobban, amikor megrkeztek kt fekete kpenyes, s hrom
fehr. Biccentettek Leciane-nak, amikor Khadar mgtt belpett az ajtn. Viszonozta a mozdulatot,
aztn megfordult, s vgignzett az rzk Hzn.
Az rzk Hza egy homlyosan megvilgtott kamra volt, mlyen a torony alatt, a falai arany
homokkbl kivsve. A mgusok egy keskeny peremen lltak. Mgttk a padl egy harminc lps
tmrj medencbe sllyedt. Ebben a mlyedsben lltak rendezett sorokban s oszlopokban az
rzk: tven malachitszobor, zld felsznk csillogott a levegben lebeg mgikus lmpk fnyben.
A szobrok harcosokat formltak, kilenc lb magas frfiakat, pikkelyes pnclban, amelynek a stlusa
mr vszzadokkal korbban is si volt. Grbe kardot tartottak a kezkben, mindegyik kettt,
keresztben a mellkasuk eltt. llati fejk volt kutya, slyom, kgy s oroszln, mindegyik
flelmetes vicsorra torzulva. A szemk csukva volt.
Leciane kikerekedett szemmel nzte ket. Amikor a mgusok a tornyot ptettk, azrt hoztk ltre a
szobrokat, hogy a vdelmt szolgljk. Az azta eltelt ezer v alatt egyszer sem hasznltk ket a
varzslk. Nem volt r szksg. Most azonban fel kellett breszteni az rzket.
Gyertek, testvreim a mestersgben! intette maghoz a tbbieket Khadar. Adjtok t nekem az
ertket, hogy vghezvihessem ezt a cselekedetet!
A tbbi varzsl jelentsgteljes pillantsokat vltott, majd odalptek a mesterhez, s krbelltk.
Ms alkalommal Leciane-t taln kuncogsra fakasztotta volna a ltvny, hogy a fehr kpenyesek gy
keverednek a feketkkel, most azonban nem.
Munkhoz ltott, a kezei tncoltak a levegben, az ujjai tekeregve, hullmozva formltk az ert
hv jeleket. A Khadar krl ll msik t mgus ugyanezt tette. Egyszerre mozogtak, mint a karthayi
tncosok, minden mozdulatuk kecses volt, s tkletesen pontos. Egyknt kezdtk el kntlni a
szavakat:
Mapothi sek bunaru, jandoth lo shakar. Fs uganti yasham, tsarlas gangatiad
Egyszer csak szikrk trtek ki a varzslk ujjvgeibl, a kpenyknek megfelel sznben: lngol
fehr, furcsn sugrz fekete, Leciane-bl pedig vrvrs. Ez szntiszta mgia volt, a hrom hold
esszencija. Leciane a testvreivel egytt kinyjtotta a karjt, s a mesterre mutatott, mikzben
kiltss emelkedett a hangja.
Kusat kels bandonai!
Hirtelen radt ki belle a varzslat vastag, tekerg rubinvrs szlakban, skarltkdbe burkolva.
Tints s tejszer ramlatok keveredtek vele, egyszerre ntve el Khadart. A frfi megvonaglott, a hta
megfeszlt, ahogy a mgikus er eltallta, s elvegylt benne Solinari, Nuitari s Lunitari energija.
Leciane azon kapta magt, hogy irigyli a mestert. Kevs varzsl rezte azt az elmlt ezer vben, amit
most . A mgia isteneinek klnbztt a hangjuk, de amikor egyesltek, gynyr egysget alkotott.
Olyasvalami volt ez, amit a Fnyhoz s a kveti soha nem fognak megrteni.
Khadar tndkltt, fehr, fekete s vrs hullmokban radt belle az energia. pocsail ember
nem brhatta sokig ezt az ert. Ha nem engedi ki hamarjban, darabokra szaggatja. Khadar reszketett

a fjdalomtl, amely egyszerre gynyr is volt. Kilpett a krbl, s a sziklaperem szln megllva
lenzett az rzkre. Mozgatni kezdte a kezt, s vltve mondta ki a varzslat szavait.
Obai deafas, jolifi mur latanniath!
A mgia hrom szne risi dbrgs kzepette egyeslt, s a testbl kirad rzss szn
fodrozd lepelknt terjedt szt a helyisgben. Leciane bszkesgtl dagad mellel nzte. Addig
terjedt az egyestett varzser, amg a szle el nem rte a falakat. Akkor rettenetes dngssel milli
darabra esett szt. A szilnkok lehullottak a lent ll szobrokra.
Az rzk egyms utn felnyitottk a szemket. Ugyanolyan rzsaszn fnnyel ragyogtak, a hrom
hold sszevegylt fnyvel. Az arcuk mozdulatlan maradt, dhs vicsorba dermedve, de a vgtagjaik
mozogni kezdtek, csikorogva s nyekeregve fordultak Khadar fel, s felbmultak r.
A frfi nem szlt hozzjuk; nem volt r szksg. Szavak nlkl kommunikltak. Kifrasztotta ugyan
a mgikus radat ahogy a teremben lv sszes varzslt , de mgis parancsol tekintettel nzett le
rjuk. Egy pillanatig csend volt, aztn az rzk csikorogva-nyikorogva megindultak, s kivonultak a
hzbl, csak por s zld kdarabok maradtak a nyomukban.
Nem lesznek elegen mondta Leciane, miutn elmentek.
Vagy igen?
Khadar megrzta a fejt.
Taln, ha ktszer ennyien lennnek. A mgusok azonban, akik ezt a helyet ptettk, lmukban sem
gondoltk, hogy nagyobb szmban lesz rjuk szksg. Egy darabig azonban visszatartjk majd a
lovagokat.
Leciane blintott. Ehhez elegen kell lennik.
Krlek, Lunitari! imdkozott. Add, hogy ne jjjn hamar a tmads!

*****
Mg bort! vlttt Sir Marto, res kupjt a magasba emelve.
Szles arcn, mely mr kipirult az italtl, elgedett vigyor terlt szt, amikor a szolgl egy
kopaszra nyrt leny, ttetsz, aranyl selyembl sztt ruhban egy kancsval a kezben az asztalhoz
lpett. A szalmaszn folyadk sr volt, s ersen fszeres illat. Losacrum npe nem keverte vzzel
a bort, ahogy azt a birodalom ms tjkain tettk. Marto hosszan kortyolt a nedbl s mg
hosszabban legeltette a szemt a lenyon, aki hetykn stlt el az asztaltl , majd Cathanra pillantott
s felragyogott az arca.
Megint azt kell mondanom kezdte kss hangon , ezek a sivatagi npek tudjk, hogyan kell
lni. Ha tudtam volna, hogy ez a hely ltezik, taln soha nem llok lovagnak!
Cathan blintott, s mosolyt erltetett az arcra. Mr egy hete voltak Losacrumban, a fpapnl
vendgeskedtek, s Marto minden este elmondta ugyanezt.
Volt igazsg a termetes lovag szavaiban. Losacrum a gynyrk vrosa volt, s br az Istari
templom bejvetelvel valamelyest visszafogottabb lett. pldnak okrt a nk mr nem jrtak
fedetlen kebellel nyilvnos helyeken , mg mindig a bor s a nta uralta a helyet. A tbbi lovag
kzl is sokan pldul Sir Tithian beleszerettek az egzotikus vilgba, de klnsen Marto
szmra, a csodk csodja volt.
Cathan azonban a legjobb esetben is csak kdftyolon t ltta az lvezeteket. A terem, ahol a
lovagok bort ittak s olajbogyt meg dessgeket ettek szatn prnkon elheverve, risi volt s
gazdagon berendezett. Arannyal tsztt falikrpitok dsztettk s mrvny szkkutak. Az egyik
sarokban egy vrs hennval festett kez fiatalember des dallamokat jtszott cimbelln, egy finom
cimbalmon, amely sokkal kellemesebben szlt, mint az szaki tartomnyok nehzkes hangszerei. Egy
msikban fszeres fcnhssal etettek egy szrs kgyt a ketrecben. Mshol egy tnccsoport
tragikus romncot adott el Losacrum teli volt ilyen trtnetekkel nem messze pedig egy srgra
festett arc fi zsonglrkdtt gy tnt, hogy ht darab ktl trrel.
A vros gynyrsgei a messzemenkig boldogg tettk a lovagokat. Cathan azonban, brmilyen
gynyrsges szrakozsi lehetsgek vettk is krl, nem brta elszaktani a gondolatait a toronytl.
Szrakozottan bedobott egy mzes datolyt a szjba, aztn kikpte. Hamuze volt. Shajtva felllt
a prnjrl, s Sir Marto nagyhang tiltakozsra gyet sem vetve, kiment a mulat terembl, s a
borostynk gyngykbl ll fggnyt sztnyitva kilpett az jszakba. Az ezst s a vrs hold is
magasan jrt, rzsasznre festettk a Kvrost. Az pletek kztti hasadkokat festett veglmpk
vilgtottk meg, s mindentt nevets s muzsikasz visszhangzott. Sfrny s vrf illattl volt
nehz a leveg.
Mindenekfelett ott csillmlott a torony, veges fekete felszne visszaverte a holdak s a csillagok
fnyt. Nem mutatott letjelet, s ez gy volt a megrkezsk ta, a varzslk azonban nem hagytk el
otthonukat. Elkldtt egy maroknyi lovagot a ligetbe (eltte mindegyiknek ktelet ktttek a testre),
hogy megnzzk, mkdik-e mg a varzslat. Mkdtt. t lpst sem tettek az emberei, s mr
reztk a hatst. A feledkenysgi varzslattal ellenttben, amely t az istari toronynl az uralma al

ejtette, ennek a ligetnek az ereje az rzelmeket korbcsolta fel. A lovagok vadul kacagni kezdtek vagy
haragosan ordtoztak egymssal, s ez a kt dolog pillanatrl pillanatra vltozott. Egy tucat ember
kellett hozz, hogy a kteleknl fogva kihzzk ket a fk kzl.
Flig-meddig azt kvnta, brcsak Beldinas ne tallna r mdot, hogy megsemmistse a ligetek
varzslatt. Ezt persze az embereivel nem kzlte, sem senki mssal. Gyvnak tartottk volna, ha
megteszi. Nem a harctl flt azonban, hanem egy krds kavargott szntelen az agyban: vajon tnyleg
ez az isten akarata?
A Fnyhoz gy kvnta, s minthogy az szjbl Paladine hangja szlt, ennek elegendnek kellett
volna lennie hsz vig az is volt , most azonban kevsnek bizonyult. A papkirly megvltozott,
Cathan pedig tlte a mgit. Mr nem tudta olyan knnyen gyalzni, mint msok.
Lehajtotta a fejt, s hromszget vetett.
Hajnal Atya mormolta. Mit tegyek?
Uram? Jl vagy?
Cathan meglepetten kapta fel a fejt: Tithian. A valamikori fegyvernke az ajtban llt, a bortl egy
kiss imbolyogva. Aggdva hzta ssze a szemldkt.
Jl vagyok, fiam mondta, s nem volt benne biztos, hogy hazudik-e. Csak egy kicsit
kifrasztott a zaj.
gy rted, Marto mondta vigyorogva Tithian.
Cathan flnevetett.
is.
Az ifj lovag kijtt, s odalpett mell. Egy darabig hallgatott, a holdakat nzte.
Nha Damid jut az eszembe mondta. Azt hiszem, taln volt a legszerencssebb kzlnk.
Cathan meglepetten nzett r.
mr az isten oldaln van magyarzta Tithian, knnytl csillog szemmel. Nem kellett ott
lennie a Bilstibban, sem az Eusymmeasnl. Megrzta a fejt. Sem itt.
Fl, gondolta Cathan. sem akarja megvvni ezt a csatt. A fi vllra tette a kezt.
Damid a jobbkezem volt mondta. Megvdtk egymst. Megtisztel, hogy tvetted a helyt,
fiam.
De n nem vagyok olyan j harcos, mint a tbbiek. Legalbbis a legtbbjk. n csak
Az Isten Kalapcsnak a lovagja vagy, fi mondta Cathan. Tithian szembl felszradtak a
knnyek. Lassan szles vigyor terlt el a kpn. Megragadta Cathan kezt, s az ajkhoz szortotta
aztn megdermedt, elakadt a llegzete.
Cathan pislogott. Tithian tekintete arrbb siklott, elnzett a vlla felett. is megfordult, s halkan
elkromkodta magt. Egy gpslyom szrnyalt fel.
Kattogva ereszkedett le, srgarz szrnyai csapkodtk a levegt. Cathan htrlt egy lpst, amikor a
madr egy csattanssal fldet rt a kzeli kpadon. Csillog srga szemekkel nzett r, majd a csrt
elttva fmesen felrikoltott. Cathan kzelebbrl megnzve szrevette, hogy egy zenet van a lbhoz
ktzve.
vatosan elvette a levelet. A birodalmi pecst volt rajta, kk viaszba nyomva. Feltrte a pecstet,
s kitekerte a paprt amibl kiesett valami. Tithian odanylt, felkapta, s zavartan nztek egymsra.

Egy ciprustoboz? krdezte az ifj lovag.


Cathan megrntotta a vllt, s az zenetre nzett. Megfeszlt az ajka, mikzben olvasta.
Cathan ftbornagy!
Eljtt a cselekvs ideje! A toboz, amelyet a kezedben tartasz, utat nyit a ligetben. ltesd el, s
sztnyitja eltted a fkat.
Amennyiben nem kapsz jabb zenetet tavasz hajnala eltt, azonnal meg kell indtanod a
tmadst az smgia Legends Tornya ellen! Istar dicssgre, el fog esni. Amikor mr a kezedre
kerlt, s az utols mgusok is elmenekltek, vagy lncra vannak verve, trj vissza az embereiddel
az rvrosba! Bizakodva vrom azt a napot.
Kiri-Jolith vezesse kardod, s Paladine vigyzza lpteidet!
Beldinas Pilofiro,
Paladine hanga, s Istar igaz papkirlya
Cathan dbbenten nzte az zenetet. Tavasz hajnalig mindssze t nap volt htra. A Tithian
markban lv tobozra siklott a tekintete. Lord Yarus s Serl herceg biztosan hasonl segtsget
kaptak. Feltltt benne, hogy vajon honnan szerezhette ket Beldinas.
Jobb lesz, ha n vigyzok r mondta, s kivette Tithian kezbl. vatosan berakta az
ersznybe.
Kzben a slyom jra felreplt, csapott nhnyat zrg szrnyval, s elhzott szak fel. Cathan
s Tithian kvette a tekintetvel. Amikor eltnt szem ell, Cathan megint az zenetre pillantott, s
nagyot shajtott.
Nos ht mondta, s a palota fel terelte Tithianat. Gyernk fi, fel kell kszlnnk a csatra!

XXVII. FEJEZET
Hat nap! dhngtt Serl herceg, az zenetet szorongatva a kezben. Egy fl hadtestem vr a
parancsomra, s ez az istari lht azt akarja, hogy vrjak mg hat nyomorult napot!
Gwynned csszr, Ergoth uralkodja, morogva dlt htra a bronztrnjban, s tiszta nyl volt az
lla. Az audienciaterme hatalmas volt ugyan, alig akadt prja, de a papkirlyhoz kpest mgis
eltrplt. Stt, fsts hely volt, a falain a birodalom nemesi csaldjainak a cmerpajzsai s a
rgmlt idkben lelt srknyok trfei lgtak. A trn kt oldaln nagy tztart ednyek lltak s
aranyos lngokban frsztttk a vilg valaha legnagyobb birodalmnak uralkodjt.
Gwynned gyenge ember volt, testileg s lelkileg is. Betegesnek szletett a sok vszzados csaldi
belterjessg megtette a hatst , s kedvelte az italt, amely szp lassan gyilkolta. Alig volt
harmincves, de hromszor annyinak nzett ki, s az ideje felben annyira a pohr fenekre nzett,
hogy kptelen volt kormnyozni a birodalmat. Most is ott pihent egy kors sr a trnja karfjn.
Ersen izzadt a tz melegben. A koronzsa napja ta a tancsadi irnytottk helyette a birodalmat.
Serl Kar-thon, az egyik legfbb tancsadja, ezzel szemben ers frfi volt. Magas, bivalytermet,
s annak ellenre, hogy mr tven fltt jrt, a vidk legkivlbb harcosaival szemben is llta a sarat.
Deres szaklla elfedte a rettenetes vgst, annak a nyomt, amikor egy brgyilkos el akarta metszeni a
torkt. Puszta kzzel trte ki az illet nyakt. Kevesen voltak Ergothban, akikbe annyi indulat szorult,
mint a hercegbe s ebben a pillanatban ppen rendkvl fel volt paprikzva.
Ha szabad r emlkeztesselek, az a lht tallt r mdot, hogy bejussunk a ligetbe mondta a
fehr reverends, szrke szakll alak, aki Serl lel szemben llt. Kyad fszertartsmester, az ergothi
templom fpapja. Rajtuk kvl egyedl volt a szobban. Felvonta fl szemldkt. Taln tudja,
hogy mit mirt tesz.
A herceg olyan pillantst vetett r, amely a kvet is megrepesztette volna, de nem mltatta vlaszra.
Inkbb Gwynnedhez fordult, s egyenesen belebmult a vreres szemprba. A rgi idk uralkodi j
embereket fejeztek le ilyen arctlansg miatt, Serlt azonban nem fenyegette ilyen veszly.
Mltsgos uram jelentette ki a herceg , ez gyalzat! Ergothiak vagyunk mi mr akkor itt
uralkodtunk, amikor az istariak mg brkunyhkban ltek barbrokknt! Bennnket illetne a dicssg,
hogy bevegyk az els tornyot, mgis a Losacrumban llomsoz lovagok mrhetik majd az els
csapst, mikzben neknk mg egy napot kell itt vesztegelnnk.
Gwynned elcscsrtette a szjt, mintha a vlaszt fogalmazgatn, majd egy kisebb robbansra
emlkeztet hang ksretben elfojtott egy bfgst. Serl lekzdtte a ksztetst, hogy megragadja az
uralkodt, s a tzes ednybe hajtsa. Remlte, hogy egy napon majd a Karthon-dinasztia vltja fel az
elkorcsosult Gwynned vonalt, de az a nap mg messze volt.
Ne bosszankodj, herceg uram! mondta Kyad. Legalbb a palanthasi Yarus eltt lpnk.
Pah! kptt a kpadlra Serl. Nagy dicssg. Neknk kellene lenni az elsknek. A vrnk ezt
rdemeln. Flemelte az klt, amiben a fenymagot szorongatta, amely a papkirly egyik
gpmadarnak a lbra szjazott zenettel rkezett. Add ki a parancsot, mltsgos r, s mg ma
este megtmadom a tornyot! Akkor Ergoth hatalmassgt nnepli majd a vilg!

Gwynned mindezt alig kvette. Kbult tekintet lt az arcn, a nyaka hol erre, hol arra billent.
Emiatt a fszertartsmesternek volt ideje ismt maghoz ragadni a szt. Annyira elrehajolt, hogy
magas svege majdnem lepottyant a fejrl.
Uram! mondta hatrozottan. Tartanunk kell magunkat a tervhez. gy vlem, a j hercegnek a
bosszvgy elvaktja a jzan tlkpessgt.
n pedig azt hiszem vgott vissza Serl , s a hangjbl cspgtt a rosszindulat , hogy a j
szertartsmester tlsgosan odaadan nyalogatja a Fnyhoz talpt!
Ez Kyad ajkra fagyasztotta a szt. A pap barna arca mg mlyebb rnyalatot lttt, de csak
elnzett msfel, s nem mondott semmit. Serlben fortyogott az indulat s egyltaln nem azrt, mert
Kyadnak igaza volt. Kt fit vesztette el a varzslk miatt az rvrosban, s ennl sem Beldinast,
sem Yarust nem rte nagyobb vesztesg. Mirt is ne t illetn meg a kivltsg, hogy elszr vegye
vrt a varzslknak, amirt ilyen srelem rte? Mirt
H-holnap.
Serl szemldke egszen a visszahzd hajvonalig felszktt. Visszafordult Kyadtl a trnhoz,
ahonnan a hang rkezett.
Mltsgos r?
K-korbban tmadunk kzlte a csszr halk, akadoz hangon. D-de n-nem ma este. Holnnap.
Serl ajka nevetsre nylt, de visszafogta magt. Inkbb meghajolt.
Ahogy hajtod, vezrem. Elmehetnk most, hogy megkezdjk az elkszleteket?
Gwynned nagyot kortyolt a korsjbl. Bajszra kilt a vastag hab. Szabad kezvel intett a
hercegnek, hogy tvozhat.
Serl meghajolt, s indulni kszlt. Kzben a fszertartsmesterre esett a tekintete. Kyad olyan arcot
vgott, mint akit ppen gyomorszjon vgtak, s ez risi megelgedssel tlttte el a herceget.
Mindazonltal nem rvendezett nyltan a gyzelmnek, amg nem rt ki a trnterembl. Nem lett volna
helynval, Gwynned eltt. Amgy is bven lesz mg ideje erre, miutn bevette a tornyot.

*****

Msnap esett, ahogy az Daltigothban gyakran elfordult tavasz idejn. Az gen slyosan lgtak az
zvegyfelhk, ahogy a helyiek neveztk, mert stt ftyol takarta ket, s szntelenl knnyeztek. A
vz vgigfolyt az utckon s kinttt a Nath s Ord nev ikerfolyk partjn, amelyek a vros kzepn
tallkoztak. A vros sznei melyek eleve nem voltak tl vilgosak, mivel Ergoth npe jobban
kedvelte a grnitot s a bronzot, mint a mrvnyt s az aranyt a szoksosnl is borongsabbak
voltak. Mg a csszri palota is, amely hatalmas, si plet volt, tmfalakkal s tornyokkal, melyeken
ltalban zld s vrs lobogk dszelegtek, most lomsznnek ltszott, szinte beleolvadt a
szemerkl es szomor szrkesgbe.
No meg a torony.
Egy dombtetn llt, ahonnan fensges kilts nylt Daltigothra, s a krltte elterl mezkre s
hegyekre. Istar fehr kezvel s Losacrum fekete tjvel ellenttben, ez a torony ragyog
karmazsinszn volt. A zmk, ngyszgletes pletet trsek csipkztk, s meredt szem vzkpk
nztek le a tetejrl. t tornyocskja volt a ngy sarkn egy-egy fehr, kzpen pedig egy nagyobb,
hollfekete. Hol elbjtak, hol kibukkantak a krlttk kavarg zvegyfelhkbl. A torony krl
stten hullmzott a fenyves, amelynek suttog gai mindenkit elaltattak, aki csak betette a lbt.
Serl ellensgesen nzte a tornyot, kzvetlenl a fk vonala mgl. Teljes, arannyal s zomnccal
dsztett aclpnclzatot viselt, a htra pedig hossz kard volt felktve. Agancsos sisakjt a hna
alatt fogta, lngszn kpnyege zottan lgott a vllrl. Mgtte ezer katonja llt rendezett
sorokban, bronz pnclingben, fejszkkel s szles kardokkal flfegyverkezve.
Draco Paladine s Corij papjai nyugaton gy hvtk Paladine-t s Kiri-Jolithot kzttk
jrkltak, s ergothi nyelven mormoltk az imikat. Daltigoth laki a kzelben tblboltak,
sszeverdtt a sok kvncsi s vrengzsre vgy, hogy vgignzzk a csatt.
A herceg nem volt jkedvben. Miutn Reiket s Parsait, a kt idsebb fit elvesztette az istari
tragdiba torkoll esemnyen, remlte, hogy a legfiatalabbat, Arnt el tudja hozni magval ezen a
napon, hogy az is kivehesse a rszt a bosszbl. A fi is szves rmest ment volna, amg az anyja
tudomst nem szerzett a dologrl. Serl herceg ugyan egy hegyi rissal is flelem nlkl szembeszllt
volna, Sheran Kar-thon hercegn azonban ms tszta volt. gy ht Arn a csaldi birtokon maradt, a
herceg pedig feldltan, nagy csrgs-zrgs kzepette indult a csatba.
Most esvz csurgott vgig az arcn, ahogy felnzett a vrs tmbre. Belenylt az ersznybe, s
kivette belle az Istarbl rkezett fenymagot. Ha nem mkdik a mdszer, ha nem trtnik semmi,
miutn ellteti a magot, akkor mindenki bolondnak fogja nzni. Ha az trtnik, amit a papkirly
lltott
Mosolyogva lpett elre. Serl, a mgusok legyzje, nem hangzott rosszul.
Rozsds tlevelek bortottk a fldet a fenyfk kztt. that illatot rasztottak, amikor
flresprte ket. Azonnal elnehezedett a szemhja, s kezdtek zavaross vlni a gondolatai, ahogy
kezdett eluralkodni rajta a liget varzsereje. Pislogott, s elnyelt egy llkapocsropogtat stst
aztn megrzta a fejt. Nem. sszeszedte az akaraterejt, s elhessegette az igzetet. Nhny pillanat

mlva mr albb is hagyott a ksrts. Csak a fenyliget szln volt, ahol a leggyengbben hatott a
varzsige. A varzslkat hangtalanul tkozva, dhsen mordult egyet, majd kihzott egy trt az
vbl, s sni kezdett.
Egy id utn gy vlte, hogy mr elg mly a lyuk. Htrapillantott az embereire, akik trelmesen
lltak, s vrtk, hogy mi fog trtnni, majd visszacssztatta a trt a hvelybe. Ms taln elmondott
volna nhny imt ebben a pillanatban, Serl azonban ritkn veszdtt az istenekkel. Inkbb egyszeren
csak behelyezte a magot a fldbe, betemette, majd htralpett, s vrt.
Hossz percekig vrakozott. Semmi nem trtnt aztn mg egy darabig nem trtnt semmi. Serl
egyre jobban elkomorodott. Vajon csapdrl lehet sz? Vajon a papkirly tltt ki valamifle
cselfogst, hogy nevetsgess tegye Ergotht s t magt? Ha gy van, mg mieltt leszll az est, jra
elhajzik Istar fel, elkerti a hromszor tkozott Fnyhozt, s gy belemrtja a
Ekkor trtnt az els rengs, s megmozdult a sr a lba alatt. Csak egy pillanat volt az egsz, s
a szemldkt sszehzva tndtt, hogy vajon csak kpzelte-e. Hallotta, hogy pusmogni kezdenek az
emberei, Draco Paladint hvjk s tkokat mormolnak. Amikor ismt megremegett a fld ezttal
hevesebben, tlevl zport indtva a fkrl , maga is elejtett egy kurta, de annl velsebb
kromkodst. Htralpett, s ltta, hogy dudorodni s emelkedni kezd a talaj, ott, ahol a magot
elltette, mint egy kels, vagy egy vzhlyag. Egyre htrlt, s hallotta maga mgtt a katoni
pncljnak a zrgst. Nhnyan eliszkoltak, de a tbbsg llta a helyt, s figyelt.
Kicsit fadntshez hasonlatos hang ksretben kirobbant a fld, szrdott a sr minden irnyba.
Serl is kapott egy adagot az arcba, s kpkdve, prszklve prblta kitiszttani a szemt. Amikor
jra ltott, mr elkezdett egy facsemete kibjni a mlyedsbl. Dbbenetes sebessggel szktt a
magasba, a szeme eltt nttek ki az gai, s hajtott tleveleket. A fnak fekete ti voltak, fekete krge,
s ragads fekete gyanta csurgott vgig a trzsn. Rmlt dbbenettel nzte a klns fenyt, amely
egyre csak nvekedett, mindennl magasabbra, ami krltte volt.
Ezer srkny vre! tr fel belle a csodlkozs.
Amikor vgl megllt, a fekete fnak olyan tmrje volt, mint egy hznak, s msflszer olyan
magas volt, mint a tbbi fa. Nyikorogva lengett ide-oda, az es kopogva hullott az gai kzl. Aztn
mg meghkkentbb dolgot mvelt. Megszlalt.
A vasti kushan mondta, s a szavak bogarakknt msztak be Serl agyba. Satong du
galantim
Megint megremegett a fld, majd megugrott, mint egy megvadult hippogriff. Serl emberei kzl
mg tbben eloldalogtak, de a harcosok zme azrt mg tartotta magt. A kardok kicsusszantak a
hvelykbl. A herceg is a fejre illesztette a sisakjt, s tnylt a vlla fltt, hogy kihzza a ktl
kardjt. sszeszklt szemmel, megrknydve ltta, hogy a liget megmozdult.
Gyorsan, egszen vadul trtnt a dolog. A fekete feny az egyik pillanatban mg a testvrei kztt
llt, a kvetkezben pedig mr arrbb prdltek a fk, elkezdtek lesni a fldbe, st, nmelyik
gykerestl kiszakadt, annyira igyekezett eltnni szem ell. Hossz hasadk keletkezett a ligetben,
keresztlvgott a szvn, viharosan repkedtek az elhalt fenytk, mg vgl lthatv vltak az
smgia Legends Tornynak karmazsin falai. Csak ekkor maradt abba a robaj, s csendesedett el
jra az erd.

Serl torkban dobog szvvel meredt a ltvnyra. Mkdtt. A mag gy tett, ahogy a papkirly
grte. Klnsnek s nyugtalantnak tallta, de nem csalt a szeme: a toronyhoz vezet svny a
dicssghez vezet svny szabad volt.
Idegesek voltak az emberei. rezte a feszltsgket. Vagy tmadni, vagy meneklni, de muszj volt
valamit cselekednik. Elvigyorodott. A pallost magasba emelve, hatalmast ordtott, s megindtotta a
tmadst.

*****
Arn Kar-thon elrehajolt, s az ajkt beharapva nzte, ahogy az apja eltnik az erd hasadkban.
Serl herceg utn znlttek a harcosai, megkerlve az elvarzsolt magbl kikelt fekete ft. A
kardjaikkal s lndzsikkal szapultk a levegt futs kzben, s a csatakiltsaikat elnyelte a tvolsg
s az es.
Nekem is ott kellene lennem drmgte Arn. Velk kellene lennem. A pokolba!
Senki nem felelt. Senki ms nem maradt ott. Anyja harminc v utn mr nem nzte meg, ahogy
csatba indul a frje. A nvreit sem rdekelte de Arn Arn tizenngy ves volt, Habbakuk
szerelmre! Mg egy v, s az ergothi trvny szerint frfiv vlik, szabadon nslhet, tarthat birtokot
s cmet. Mg egy v, s Sheran hercegnnek nem ll majd mr hatalmban, megakadlyozni, hogy
pnclinget hzzon, s kvesse az apjt a harcba.
Reiknek s Parsainak feleltlensge okozta vesztt. hsiesen lelt volna minden varzslt az
rvrosban, ha ott van mintha rdekelte volna, megengedik-e neki, hogy kivegye a rszt a torony
elleni tmadsbl. Elkromkodta magt, s klvel rcsapott az erklykorltra ez volt a legkivlbb
kiltpont a csald hatalmas birtokn, amely Daltigoth szaki falnl llt. Ez egyszeren nem
igazsg
Amikor a harcosok trtek a ligeten, mg idegestbb lett a helyzet. Arn nem sokat ltott, nem folyt
dz csata, nem villogtak a kardok, s nem sisteregtek a varzsigk. A liget s a fekete feny mindent
eltakart a szeme ell. A torony vrs falai s az zvegyfelhkbl hol elbukkan, hol eltn
fiatornyok nem rultak el semmit. Idrl idre ltni lehetett egy-egy lila vagy beteges zld villanst,
s nha tompa dbrgs vagy istentelen vists hastott bele a homlyba, s ksrtetiesen
visszhangzott az es ztatta vrosban. Egyszer, Arn megeskdtt volna, hogy az apja hangjt hallotta,
amint vadul tkozza a mgusokat, de taln csak szerette volna, ha gy van. A toronynl foly harc
nagyrszt rejtly maradt Daltigoth minden lakja szmra, akik az elemekkel dacolva kimentek, hogy
figyelemmel kvessk. Arn trelmetlenl vrta, hogy mikor bukkan el az apja, a kezben a torony
mesternek a fejvel. Mire leszllt az j, mr elkpzelte a fejet ktrnnyal bekenve, karra tzve,
Daltigoth fkapuja felett.
Elszr nem tnt fl neki a vltozs, annyira lassan trtnt. Minden szvdobbanssal egyre
egyrtelmbb vlt azonban, s hamarosan egszen szembeszk lett, az idjrs s a tvolsg
ellenre is. Megdrzslte a szemt. Mintha megvltozott volna a torony, de csak ppen hogy.
Megremegtek a sarkok les vonalai, egy kiss kifel hasasodtak, leginkbb egy tlteltett
borostmlre emlkeztetve. Egyre jobban s jobban meghajlottak, s a kvetkez pillanatban kvek
ropogsa ttte meg a flt, s hangos nyikorgs.
Draco Paladin! suttogta Arn. Az apjra gondolt, s az apja embereire. Mi folyhatott ott?
Kk s arany villmok kezdtek cikzni a karmazsin falak krl, toronyrl toronyra szkkentek, nha
kiugrottak, s belecsaptak egy fenyfba, amely azonnal lngoszlopp vltozott. Fent kavarogni
kezdtek az zvegyfelhk, gy krztek a torony krl, mint azok a hatalmas rvnyek, amelyekrl a
tengeri medvk szoktak meslni. Halvny fny derengett fel a tornyok krl, de pillanatrl pillanatra

ersdtt rzsaszn ragyogs volt, egyszerre fekete, fehr s vrs. Arn elkpedve bmulta, s gyr
szakllkezdemnyt tpkedte, amelyet hnapok ta prblt nveszteni. Brmi trtnt is, a varzslk
irnytottk a sajt tornyukkal akartak tenni valamit?
Arnnak melyegni kezdett a gyomra. jabb hang hallatszott, elszr csak halkan, de hamarosan
hangosabb lett, mint a domborod falak nygse. Zeneszer hang volt, mintha szz fzfasp fjna
egyszerre de nem dallamosan, s az sszhang sem volt egyrtelm. Mikzben hallgatta, egyre
flhasogatbb lett a zaj, egyre kevsb csengtek ssze a hangsznek. Arn sszerndul arccal
szortotta a flre a kezt. Mgtte betrt egy ablak, zporoztak az vegszilnkok. Valsznleg
Daltigothban mindentt ez trtnt, st, a toronyhoz kzelebb ll pleteknl mg roszszabb is lehetett
a helyzet.
Most mr egszen ers volt a ragyogs a tornyok krl, fnyoszlopokk vlt, amelyek feltrtek a
kavarg felhk fl. Valdi villm csapott bele az sszes fiatoronyba, s hangos gzengs kvette.
Repedsek jelentek meg a tlterhelt falakban, melyeken ksrteties lngok csaptak ki, mintha vr
folyna a sok-sok sebbl. A zaj mr egszen tbolyultt vlt, mintha rltek prblnk meg tlvlteni
egymst.
A hangzavar hasogatta Arn koponyjt, gy rezte, sztrobban a feje.
Apm! nygte, makacsul a toronyra szegezve a tekintett. Gyere ki! Krlek gyere
Az smgia Legends Tornya felrobbant, akkora dbrgssel, hogy Arn Kar-thon mg napokig
hallotta.
gy omlottak le a falak, mint egy gt, szanaszt repltek a vrs kvek. A tzes darabok
bezuhantak az elvarzsolt ligetbe, pillanatok alatt lngra robbantva a fkat. Mg a hatalmas fekete
feny is kidlt nagy robajjal, s vgiggrgtt a toronyhoz legkzelebb es szabad tren. A kisebb
tmeg, amely sszegylt, hogy megnzze a csatt, sikoltozva prblt meneklni, de a repl kvek s
fadarabok gy vgtk le ket, mint sarl a bzt, s a rmlt kiltozs hamarosan fjdalmas
jajgatsba csapott t. A toronyhoz kzel ll pletek sszedltek, lereplt a tetejk, s beomlottak a
falaik. A szobrok ledltek, a szkkutak porr zzdtak, a vros dli fala leomlott. Hznagysg
ktrmelkek repltek, egszen a Nath folyig. Forr lgramlat csapott Arn arcba, a szeme teliment
homokkal. Egy vrs kszilnk felhastotta az arct. Htratntorodott a korlttl, s a kvetkez
pillanatban megrepedt az erkly, s az a rsz, ahol az elbb mg tmaszkodott, a mlybe zuhant.
A toronybl mr semmi nem maradt, csak egy tzoszlop, amely a magasba csapott, egszen
magasba. Arn tudta, hogy az apja mglyjt nzi valamint az embereit, s mg taln nhny
varzslt is. A lngok a kavarg zvegyfelhket nyaldostk, vadul cikztak a villmok aztn,
olyan hanggal, mintha egyszerre ezren sikoltottak volna fel, a lngcsva felszktt az gbe, s eltnt
szem ell.
Az ezt kvet nhny csendes pillanatban fekete lett az es, s korommal bortotta be Daltigotht.
Arn csak dbbenten bmult, s megllthatatlanul remegett. Az smgia Legends Tornybl semmi
nem maradt, csak egy mly gdr, s krltte az elgett csonkjai a fknak, amelyek valaha
vdelmeztk. Egsz Daltigotht ellepte a vrs ktrmelk, keveredve a hzak s zletek, templomok
s majorok romjaival. A Nath mindkt hdja leomlott. gy hevertek szanaszt a holttestek, mint a hga
babi, kifacsarodva s sszezzva. Mindenhol tzek gtek. A gylletes torony elpusztult, de magval

vitte Ergoth legnagyobb vrosnak a negyedt is.


Arn Kar-thon lelt az erkly kvre, tkulcsolta a trdt, s nyszrgtt. Napoknak kellett eltelnie,
hogy legyen ereje srni.

XXVIII. FEJEZET
Quarath knyklve lkte flre az Isten Kalapcsnak a lovagjait, ahogy rohant flfel az uralkodi
rezidencia lpcsjn. Sz nlkl trtetett el Floran testvr, a papkirly kamarsa mellett. Ks jjel
volt, a bazilika tetejben lv harangok mr majdnem kt rja elvertk az jflt. Mskor eszbe sem
jutott volna, hogy megzavarja a Fnyhozt. Ma jjel azonban nem trdtt az illendsggel. Visszatrt
a daltigothi gpslyom.
tkozott Serl Kar-thon! gondolta, kettesvel szedve a lpcsfokokat a papkirly
magnlakosztlya fel. A fene a trelmetlensgbe meg a bszkesgbe!
Beldinast a dolgozszobjban tallta, egyedl, lehajtott fejjel, lt az asztalnl. Meg sem mozdult,
amikor nagy zajjal kivgdott az ajt, gyhogy Quarath benyomult a szobba, a kezben szorongatva
az ergothi Kyad fszertartsmestertl rkezett zenetet.
Szentsg! kiltotta. Pilofiro, muszj meghallgatnod
Aztn elhallgatott, amikor Beldinas flemelte a fejt. Arca szrke volt, knnyek ztattk, s a kk
szemben meredt rmlet lt. Felnzett az elfre, de mintha nem is ltta volna. A kezei halott
madarakknt hevertek az lben.
Tudja, gondolta Quarath, s kihzta magt.
Honnan kezdte.
Egy lom felelte a papkirly. Lttam, kvet , istenek, vgignztem az egszet! A torony
a halottak
A vilg egyik legbszkbb vrosa, gondolta magban Quarath. Daltigoth akkor plt, amikor mg
az elfek is fiatalok voltak a vilgban. Most romokban hevert, a dicssge egyszeriben semmiv lett.
Borzaszt, ami trtnt, szentsg mondta. Tudtam, hogy hitvny tettekre kpesek a mgusok, de
azt nem gondoltam volna, hogy ilyen barbr eszkzkhz folyamodnak.
Beldinas blintott.
Gonoszak mondta. Fehrek, feketk vagy vrsek, gonoszak mind. Ezentl ne legyen ktsged
efell, Quarath!
Nem lesz, szentsg felelte az elf. A Daltigothbl rkezett zenetre nzett, aztn a papkirlyra.
Muszj zenetet kldennk Losacrumba s Palanthasba. Tudniuk kell a veszlyrl.
A papkirly a sttbe bmult, remeg als ajakkal. Aztn megrzta a fejt.
Nem, kvet.
Nem? pislogott Quarath. De szentsg! Ez mindent megvltoztat! Nem tehetjk meg
Megtehetjk! vgott a szavba Beldinas. Felkelt a szkbl, bsz tekintet lt az arcra. Ht
nem ltod, Quarath? A varzslk sarokba vannak szortva, legyztten. Tudjk, hogy fell tudunk
kerekedni a ligeteken. Ezrt, gyvasgukban ehhez az embertelen tetthez folyamodtak, mert azt
remltk, hogy ha megflemltenek minket, megkegyelmeznk nekik. Ha most meghtrlunk, hagyjuk
ket gyzni. Mire ktszer lemegy a nap, Lord Cathannak meg kell tmadnia a losacrumi tornyot, az
eredeti terv szerint.
Quarath dbbenten meredt a papkirlyra, alig ismert r. A Fnyhoz, akivel elszr az rvros

melletti hegyekben tallkozott, soha nem buzdtott meggondolatlan tettekre.


Biztos vagy ebben, uram? kockztatta meg a krdst.
Beldinas sugrz szemmel blintott. A Quarath kezben lv paprra esett a tekintete, s
sszevonta a szemldkt.
Ltta ezt valaki ms is?
Senki. Legalbbis az rvrosban senki. Mg az els fi s az els leny sem tudja, hogy mi
trtnt.
J mondta a papkirly. Senki nem tudhatja meg, milyen sorsra jutott Daltigoth, amg ez az
egsz vget nem r. Sem a tbbi fpap, sem Lorac kirly Silvanestiben. Semmistsd meg azt az
zenetet, kvet.
Quarathnak nem volt muszj engedelmeskednie. volt a birodalmi tancs egyetlen tagja, aki nem
volt kteles teljesteni a papkirly parancsait. Csak a kirlynak tartozott elszmolssl. Ktelessge
volt mindenrl beszmolni Loracnak, ami a tudomsra jutott. Mgis, a hivatali hsge ellenre,
elkezdte tisztelni Beldinast, s semmi mst nem akart, csak t szolglni. Azonkvl, gondolta az elf,
egy kettejk kztt megosztott titok mg jl jhet ksbb, hogy megerstse a befolyst a trnon.
Mi van azonban, ha a Daltigothban trtntek megismtldnek Losacrumban is? tprengett. Mi van,
ha Lord Cathan ugyanolyan sorsra jut, mint Serl?
Csendben tndtt ezen, az zenetet bmulva. Lord Cathan mr amgy is elvesztette Beldinas
kegyeit. Ami Losacrum lakit illeti megvonta vllt, s hagyta elsiklani a gondolatot. Majd
megvdik magukat. Klnben sem elfek.
Meghajolt a papkirly fel, odalpett az arany gyertyatarthoz, s a lngokba tartotta az zenetet.
sszepndrdtt s meggyulladt a szraz papr, pillanatokon bell hamuknt hullott szt. Quarath
addig nzte, amg semmi nem maradt belle.

*****
Leciane fsultnak rezte magt.
Tbb, mint egy nap eltelt. A mgusok nagy rsze folytatta a torony kirtst, de mintha alva jrtak
volna. Nhnyan teljesen feladtk a remnyt. Msok megllthatatlan srgrcsket vagy
dhrohamokat kaptak. Ezek mr mind elmentek, Wayrethbe tereltk ket, hogy ne legyenek tban. A
tvozsuk utn nagyobb lett a csend, mint egy trpe srban.
Daltigoth elesett. A toronynak vge.
Leciane vgignzte az egszet. Amikor Serl herceg serege nekiindult, az ottani torony mestere egy
Iriale nev, fekete kpenyes varzsln kapcsolatba lpett Khadarral, valamint az istari s
palanthasi trsaival s Lady Jorelival is, Wayreth-ben. Khadar ezutn sszehvta a belsbb kreit,
hogy nyomon kvessk az esemnyeket. A tvolbalt ednyben, egy kk kristlyokkal teli hatalmas
tlban, lthattk, ahogy az ezer ember karddal a kezben megkzelti az erd szlt majd tmennek
rajta, miutn a fekete fa kisarjadt. Ez mindannyiukat meglepte mg Irialt is, akinek az alrendeltjei
mind a torony vdelmre siettek. Serl tmadsnak az erejt azonban sem az rzk, sem a mgusok
nem tudtk visszaverni, gy vgl a varzslk visszavonultak a Szvkamrba, hogy elmondjk a
remnyvesztett varzsigt.
A Szvkamra ajtaja acllal megerstett vasfbl volt, s vdrnk voltak belegetve. Serl herceg
s az emberei pp nekiestek fejszvel, amikor beindult Iriale varzslata. Akkor egy nagy villanssal
eltnt a kp, s a tl elsttlt s elhallgatott.
Senki sem akarta elhinni, aminek a szemtanja volt. A varzslk Losacrumban s a msik hrom
toronyban is rkig vitatkoztak egymssal vltve. Megprbltak kapcsolatba lpni brmilyen
kapcsolatba Daltigothszal, de mindhiba. Nem sikerlt kifrkszni, mi trtnt, akrhogy
prblkoztak. Tl sok elszabadult varzsige keringett Ergothban, s ezek belezavartak minden
kapcsolatteremtsi ksrletbe.
Vgl azonban az egyik mgusnak trtnetesen egy palanthasi fehr kpenyesnek sikerlt, s
tovbbtotta a rettenetes kpeket a rend tbbi tagjnak. Hihetetlen pusztts trult a varzslk szeme
el. A torony helyn keletkezett gdr, s a fstlg romhalmaz, amely Ergoth fvrosnak egy j
rszbl lett. A holttestek, amelyeket a robbans ereje a hztetkre reptett, nmelyiket darabokban.
Leciane-t nem sok vlasztotta el az sszeomlstl, gy srt mint gyerekkora ta soha. Mg jobban
zokogott, amikor megtudta, hnyan estek ldozatul. Amikor a lovagok lerohantk a tornyot,
ktszzngy varzsl gett porr, mindhrom szn kpviseletben. A vrost illeten tbbfle vltozat
keringett, de legalbb nyolcezren ottpusztultak, frfiak, nk, gyerekek. Ez a szm mg nem volt
vgleges, hiszen sokan olyan slyos srlseket szenvedtek, hogy biztosan nem lik tl. Soha senki
nem fogja tudni pontosan, hogy hnyan vesztek oda, amikor Daltigoth tornya felrobbant.
Most mr csak ngy torony maradt az tbl, amelyek kzel szz nemzedk ta lltak. Meggyenglt a
varzslat. Leciane rezte, olyan biztosan, mint mg soha semmit.
Soha tbb jelentette ki Khadarnak az elz este, amikor a tragikus esemnyrl beszlgettek
nem trtnhet meg mg egyszer, klnben rkre gyllni fognak minket az emberek.

Khadar megrzta a fejt.


Iriale nem tett volna ilyesmit, ha lett volna brmi ms lehetsge. Fekete kpenyes vagy sem,
soha nem lelte rmt a puszttsban. Amit tett, annak meg kellett trtnnie, klnben taln jval tbb
mint tzezren estek volna ldozatul.
Igaza volt. A tornyokban rejtegetett titkok nem tlagos halandknak valk voltak. Felbecslhetetlen
puszttsra lettek volna kpesek, ha hozz nem rt kezekbe kerlnek. Mgis, Daltigoth ltvnya az
otthona, ahol megszletett, s ahol a prbattelt killta , lerombolva, lngok kztt nem brta
kizni a rettenetes kpet a fejbl.
Meg fog trtnni megint? krdezte. Ezek utn biztos, hogy ktszer meggondoljk, tmadjanake jra.
Remlem felelte a mester, de nem tnt tl bizakodnak.
Mgis, semmi jel nem mutatott r, hogy az Isten Kalapcsa vissza akart volna vonulni. Tudtk
vajon egyltaln, hogy mi trtnt? A mgusok azta nem lptek kapcsolatba a lovagokkal, hogy azok
megrkeztek Losacrumba, s Leciane-nak voltak ktsgei. A tragdia eltti nap ta senki nem ltott
egyet sem a gpslymok kzl, amelyeket a lovagok hrvivknt hasznltak. Ha nem tudnak rla,
termszetesen tmadni fognak. Ha tudjk
Flton megllt a torony kzponti csigalpcsjn, a karjban egy kteg plcval, arany-, ezst- s
srknycsont botokkal, amelyek idsebbek voltak, mint maga Istar.
Olyan hirtelen llt meg, hogy valami beletkztt htulrl. Klns szerkezet volt: egy kifejlett
gymlcsfa trzse, amely tbb szz apr lbon jrt. A tulajdonosa, egy furcsa, szrs szem vrs
kpenyes, odamordult neki valami rthetetlensget, mikzben a fatrzs elslisszolt mellette. Leciane
ellpett az tbl aztn, a kvetkez pillanatban fejvesztve rohant vgig a torony termein, hogy
megkeresse Khadart.
A szobjban tallt r, amint ppen a tvolbalt tlja mlyre bmult. A szobt betlt kk
fnyben spadtnak s betegesnek ltszott. Meglepetten ugrott fel, amikor Leciane-t megltta.
El kell mondanunk a lovagoknak! hadarta llekszakadva a varzsln. Nem rted? Serl
megtmadta a tornyot Daltigothban, de kzben nem tudott a veszlyrl. Akrki ll is az itteni lovagok
ln, biztos, hogy sem tud rla Ha azonban elmondjuk nekik ha megmutatjuk nekik
Khadar shajtott.
Mit sem szmt. A vakbuzgk csak mg jobban meggyllnek minket, ha megtudjk, hogy mgia
vgzett azzal a sok emberrel Daltigothban. De az egyik ujjt felemelve Leciane torkra fagyasztotta
a tiltakozst az rem msik oldalt tekintve, ha jl adjuk el a dolgot, taln mgsem.
Klns tekintettel nzett r, sszevont szemldkkel, elkeskenyed szemmel. A varzsln
idegesen pislogott.
Mi az? Mirt nzel rm gy? krdezte.
Gyere! intette maghoz a frfi. Mutatni akarok valamit.
Odahzta a ktlhoz. Leciane letette a plckat, aztn lehajolt Khadar mell, s belebmult az ris
edny mlybe, mikzben magn rezte a frfi tekintett.
Beletelt egy kis idbe, mire ki tudott venni valamit. A kednyben lv kristlyok eltorztottk a
kpet. Vgl megltta a lovagokat, tbb tucatot, amint gyakorlatoznak s bort isznak Losacrum

palotjnak plmafkkal keretezett udvarn.


Igen, az Isten Kalapcsa mondta, a homlokt rncolva.
Khadar blintott, s odamutatott.
Nzd csak meg jobban!
Ltta Sir Martt, amint nagy hangon magyarz s iszik, kiemelkedve a tbbiek kzl. Az ris
lovag Falthanbl, a vills szakllal; lte meg Vincilt. Leciane felszisszent, barna bre elspadt.
Soha letben nem vgyott mg annyira bosszra, mint amennyire ennek a Martnak a hallt kvnta,
de
Gyanakodva siklott tovbb a tekintete Martrl. Vgigpsztzott a tbbi lovagon, mikzben mr
tudta, hogy Khadar mirt akarta, hogy megnzze, hogy kit fog ltni Ott volt, gyakorlkarddal vvott
az ifjval, aki valaha a fegyvernke volt.
Dbbenten nzte Cathan MarSevrin verejtkben sz arct.
Ht te mit keresel itt? krdezte tle hangtalanul, mikzben nzte, ahogy lefegyverzi Sir Tithiant,
aki elterlt a porban. Lunitari szerelmre, ftbornagy volt! Minden logika szerint az rvrosban
kellett volna lennie a papkirllyal, hogy az ottani toronnyal szlljon szembe. lmban nem gondolta
volna, hogy Losacrumba jn mgis itt volt, s a kardvvs apr finomsgaira oktotta a fiatalabb
lovagot.
Teht az, akit ismersz mondta Khadar. Remek! Nem voltam biztos benne nekem mind
egyformnak tnnek.
Tessk? nzett pislogva a mesterre.
Khadar szttrta a kezt.
Igazad van, Leciane. Valban figyelmeztetnnk kell a lovagokat. Pontosabban neked kell
figyelmeztetned ket. Keresd fel ezt a frfit ma este! Knnyen lehet, hogy ez az utols remnynk,
hogy megmentsk a tornyot s magunkat.

XXIX. FEJEZET
Megint itt volt: a lngol kalapcs, az gen sebesen vgigszguld csillag. Cathan nzte, ahogy
kzeledik, ellebeg a hrom hold kztt. Krynn szlesen terlt el alatta, llknt, amely vrja, hogy
lesjtson r a prly.
Azeltt ksz knszenveds volt az lom, ma jjel azonban szinte enyhlst hozott a lelknek. Hetek
ta nem ltta azta, hogy Beldinas kinevezte ftbornagynak. Minden reggel, amikor felbredt,
eltndtt rajta, hogy ez vajon azt jelenti-e, hogy nemcsak a papkirly, de az isten jindulatt is
elvesztette. Nem hibztatta volna Paladine-t. Engedte, hogy a hold istenek megrintsk a lelkt
ugyanaz, ugyanaz az rzs volt
Leciane-t is ltta nha az lmaiban msfle, bnsebb lmokban. Szerette volna gyllni. A
templom tanttelei szerint gyllni kellett volna. Lehet, hogy maga nem a sttsg kvetje, de
egytt dolgozott azokkal, akik viszont igen, bnrszesk volt a gaztetteikben. Aki korpa kz
keveredik, azt megeszik a disznk, ahogy a kzmonds tartja.
A kalapcs!
Most nagyobb volt, ragyogott krltte a szent tz. Annyira kzel suhant el mellette, olyan kevs
hinyzott, hogy eltallja, hogy egszen elrasztotta a hsg. Zuhanni kezdett, olyan hanggal, mint
szzezer lobog kovcstz zuhant, zuhant a zafrkk vilg fel.
Az rvros fel kzeltett. Ezen rosszalln sszevonta a szemldkt, mert feltltt benne, hogy
ezzel valami nincs rendjn Mirt mindig a templom szvre sjt le az isten haragja? Losacrumnak
kellett volna lennie az lma kzppontjban, klnsen ezen a napon!
A kalapcs becsapdott, risi zaj, lobbans s hsg kzepette.
Felriadt a szobjban, Losacrum palotjban. A sivatagi szl hvsen fjt be a nyitott ablakon,
lebegtek a selyemfggnyk. Mgttk kiltszott a szatnfekete, milli csillaggal teliszrt jszakai g.
Soha nem ltott mg ennyi csillagot.
Valami nem hagyta nyugodni. Valami a mostani lmval kapcsolatban, a ltomssal kapcsolatban,
amely a fl letn vgigksrte. Valami nem volt rendjn de mi? Minl inkbb megprblt a vgre
jrni, annl inkbb kisiklott a keze kzl.
Morogva legrdlt a prnahegyrl, amelyet gynak hasznlt a sivatagi np, s meztelenl tstlt a
stt szobn, hogy ledntsn egy kupa bort. Megllt az ablakban, s lenzett a szunnyad
katakombavrosra, s a mgtte ll fekete, ciprusokkal vezett toronyra, amely pphogy
kibontakozott az jszakai gbl. Nagyon nem akarta ugyan, mgis elfogta a remegs.
Ma.
Hangosan mondta ki, hogy mg valsgszerbb legyejn. Eljtt a tavasz hajnala. Losacrum utcin
frtkben lgtak a virgok, hirdetve a termketlen vszak vgt. Ksbb emberradat fog
vgighmplygni az utckon, Paladine dicssgt nekelve, s ldozatokat getve a tavalyi
gabonbl, a keresztutakban ll szentlyeknl. A lovagok szmra azonban msfle jelentsge volt
a napnak. Hajnalban megtmadjk a tornyot a Solinari llsbl tlve, mg tbb, mint egy ra volt
htra addig. Akik letben maradnak, azok utna majd taln csatlakoznak az nneplkhz,

Szervusz, Cathan!
Dbbenten ejtette ki a boroskupt a kezbl, s az ismers hang fel prdlt. A varzsln az gya
mellett llt, vrs kpenye feketnek tnt a sttben. Htrahzta a csuklyjt, hogy ltszdjon az arca.
Nem mosolygott, s ebbl Cathan biztosan tudta, hogy nem csak elkpzeli. Nem, riadt volt a tekintete.
Anyaszlt meztelen vagyok, jutott eszbe hirtelen. rezte, hogy elvrsdik, mikzben maga el
kapta a kezt.
Leciane! kiltott r. Mita. ?
pp elg ideje vlaszolt hamis tekintettel a n. Lttam mindent, amit ltni lehetett.
Cathan odament, ahol a kpenyt fellgatta, s gyorsan belebjt.
Mit keresel itt? krdezte gnyosan. Nem a testvreid kztt lenne a helyed?
Leciane kihallotta a megvetst a hangjbl, de elengedte a fle mellett.
A testvreim kldtek ide, Lord Cathan. Figyelmeztetst hozok.
Nem trm el, hogy fenyegetzzetek! csattant fel Cathan. Nektek kellene flnetek. A ti fajttok
bujkl, s szmkivetett minden fldn, ahol emberek lnek. A mgia ereje egyre gyengl. Tudom.
rzem, hogy halvnyodik.
Kitrsre szmtott, tagadsra, srtegetsre. Meglepetsre azonban, a n csak blintott.
Tudom mondta csillog szemmel. Lunitari szerelmre, tudom!
Ez vratlanul rte. Annyira, hogy tett egy lpst fel, mieltt mg rjtt volna, hogy mit tesz.
Mi az? krdezte. Mondd el, Leciane!
Nem. Jobb, ha inkbb megmutatom. Klnben nem hinnd el.
Varzsolni akart. Itt. Valsznleg lertt az arcrl a rosszalls, mert a varzsln szeme
trelmetlenl felvillant.
Ha rtani akarnk neked, nem vrtam volna mondta.
Ebben volt igazsg, de attl mg cseppet sem volt kevsb ideges. Belenzett a szembe, s ltta
benne a nyugtalansgot.
Rendben hajtotta le a fejt. De ha megprblsz tejteni, figyelmeztetlek, hogy egy kilts, s
itt teremnek az embereim.
Most te fenyegetsz engem jegyezte meg mosolyogva a n. Feltrte a kpenye ujjt, s flemelte
a kezt, hogy nekilsson a varzslsnak.
Arvayas gro weshann, culpit tosati harabandith
Felduzzadt a vrs hold ereje, mikzben beszlt, olyan bdtan, mint a legersebb bor. Cathan
megprblt arra koncentrlni, amire kikpeztk, a kldetsre, amirt itt volt, Paladine kegyelmre.
Valami halvny pislkols jelent meg a sttben: vrs kd szllt fel a padlrl. Kszott-mszott,
kezdett sszellni, s lassan kibontakozott belle egy vros homlyos kpe. Cathan hunyorogva nzte,
de a varzslat mg nem volt kszen. Leciane folytatta, most egy utct nttt formba, egy palott, egy
szles piacteret aztn, az egsz fl magasodva, egy ngyszgletes alaprajz, vrs tornyot, fkkal
krlvve.
Cathan visszafojtotta a llegzett; mr tudta, hogy mit lt. Ez volt teht Daltigoth, ahol Serl herceg
s az emberei kszen lltak, hogy megindtsk a msodik tmadst, majd kt nap mlva.
Nem rtem mondta. Mirt mutatod ezt nekem?

Leciane csak folytatta a kntlst, az ujjai gy mozogtak a levegben, mintha hrfa hrokat
pengetne. Most mr olyan tiszta volt a kp, hogy mg a tornyot krlvev fenyket is ltta. Hopp: az
egyik fa ms volt, mint a tbbi, nagyobb s sttebb. sszeszaladt a szemldke. Mi trtnik a
toronnyal? Mintha duzzadt, vagy felfjdott volna, egyre jobban eltorzult.
Cathan megbabonzva nzte.
Egyszer csak hangos zaj hastotta a csendbe, olyan vratlanul, hogy Cathan ugrott egyet. Felnzett,
vadul vert a szve. Valaki kopogott.
Uram? Tithian volt az.
Leciane is megijedt. A kp megremegett, s sszemosdott. Visszavetette magt a varzslatba,
bszen prblta visszahozni
Kinylt az ajt.
Uram, minden rendben? lpett be flmeztelenl Tithian, karddal a kezben. Kt msik fiatal
lovag llt mgtte, hasonl ltzetben.
Hangokat hallottunk Palado Calib!
A lovagok a varzslnre bmultak, aki visszabmult rjuk. Cathan egyikkrl a msikra nzett, a
dbbenettl lemerevedve. A ltoms, amelyet Leciane letre hvott, jra kdd vlt a padln, s a
varzslat elillant.
Vrjatok! mondta Cathan, de senki nem hallgatott r.
Leciane s Tithian egyszerre cselekedett. A varzsln mg ki sem mondta a varzsszavakat,
amelyek eltntettk a szobbl, a fiatal lovag mr el is hajtotta a kardjt.
Amikor becsapdott, Leciane mr kezdett eltnni szem ell, a teleportl varzslat ltal. A kard
nem a gyomrba llt bele, hanem csak a szertefoszl kpn suhant t, s a freskkkal dsztett falnak
csapdott.

*****
A mester mr indult, hogy elkapja Leciane-t, amikor az megjelent a szobjban, de a varzsln
kinyjtotta a karjt, hogy meglltsa. Szeretett volna siktani haragjban. Odavnszorgott egy
brsonyprns padhoz, lelt, s a kezbe temette az arct.
Istenek s rdgk! morogta. Szmba vette a trtnteket.
Elszr el kellett volna neki mondanod pirtott r Khadar.
Hitt volna neked, hiszen bbj varzslatot bocstottl r.
Leciane lesen felnevetett.
Soha nem bocstottam r igzetet.
Khadar ttott szjjal bmult r. A n lehajtotta a fejt.
A gondolatai visszasodrdtak ahhoz az jszakhoz, a hegyekben. Brcsak megtette volna, amire
utastottk! Akkor taln minden msknt alakult volna.
Vinciltl tudom, hogy azt mondtad neki
Hazudtam! kiltotta, s felpattant.
Kiviharzott a szobbl, magra legalbb olyan mrgesen, mint a frfira. Khadar utnakiltott, de
nem eredt a nyomba.
Mr majdnem megvirradt, mire Leciane lehiggadt. Kinzett a toronybl kitekint kevs ablak
egyikn, s ltta, hogy a keleti gen rett vrdinnykre emlkeztet sznben frdik az g a sk felett.
Mg mindig fortyogott leginkbb maga miatt, amirt ilyen ostoba volt s csak llt csendben, a
kzeled hajnalt bmulva.
Akkor trtnt az els rengs.
Alig lehetett rezni a remegst, de ennek ellenre felllt a szr a tarkjn. Dravinaar nem volt
fldrengsrzkeny terlet. Ez azt jelentette, hogy valami ms volt trtnben, hogy valami
termszetfeletti er lpett mkdsbe. Ki llhatott mgtte? A lovagrend? Az nem volt valszn,
hogy a mgusok lptek elsnek, de a Fnyhoz nlkl az Isten Kalapcsnak nem lehetett akkora
ereje
A msodik rzkds ersebb volt, mint az els, ettl mr megbicsaklott a trde. A falba
kapaszkodva tartotta meg magt, a varzsltrsai kiltozst hallgatva, ahogy riadztattak az egsz
toronyban.
g s pokol! gondolta. Ezt nem mi csinljuk.
Megcsillant a kfal, az obszidinrl visszaverd tkrkpe meggrblt. Htrahzdott, aztn
ltta, hogy mi alakul ki belle. Sztvltak az ajkak, s veges, fekete fogak s nyelv bukkantak el.
Dbbenten meredt a mgikus szjra, amely olyan gyermekies formj volt, mint Khadar, s nem
lepte meg, amikor a torony mesternek a hangjn szlalt meg.
Hlgyem mondta a kszj , gyere azonnal a Szvkamrba!

*****
Az egyik els varzsige, amit egy mgus megtanul, a varzslstan egyik els leckje az, hogy
hogyan kell az embernek kirteni az agyt. A mgihoz sszpontosts kellett. Nehz volt gy
elhvni a varzslatot, s formba nteni, hogy ne szljanak bele az rzelmeik. Mg gy is gy tnt,
hogy a toronyban lv varzslk fele teljes pnikba esett. Egyms utn rztk meg a rengsek a
tornyot. A frfiak s nk, mindhrom sznben, kiablva lkdsdtek. Knyvek s varzseszkzk
hevertek szanaszt a folyoskon, s a szles csigalpcsn. A varzslk ott tolongtak az utazkamra
bejratban. Voltak, akik szitkokat szrtak az elttk llkra.
Leciane tfurakodott a csdleten, s felrohant a lpcsn. Egy jabb rengs kis hjn lednttte a
lbrl. Khadar lakrsznek a bejrata mgtt megtallta a magas vasfa ajtt. A felletbe vsett
rnk felizzottak a kzeledtre a mgia mindhrom sznben, melyek egyttes ervel vdelmeztk a
Szvkamrt. Kimondott egy szt, mire egyms utn kihunytak, s az ajt kitrult.
A Khadar legbelsbb krbe tartozk kzl a legtbben mr ott voltak, krllltk a tt, amely a
torony pontos msa volt. Feszlt hangon pusmogtak egyms kztt. A mester odaintette maghoz,
rmlettl tgra nylt tekintettel.
Az rzk kszen llnak mondta. Neknk is fel kell kszlnnk. Ha egyszer tjutnak, nem sok
idnk marad.
A varzsln szaggatottan feljajdult, amikor megltta az esemnyek kicsinytett vltozatt az orra
eltt. Klns, fekete ciprus ntt ki a fldbl, a tbbi fa fl magasodva, akrcsak a feny
Daltigothban. Az gait lehzta a slyuk, sroltk a fldet. A liget tbbi fja most elhzdott a klns
jvevny ell, szabadon hagyva egy hasadkot, amely egyenesen a toronyhoz vezetett. A ciprus
mgtt pedig, csillog pnclban, ott lltak az Isten Kalapcsnak a lovagjai.
Mg egy nap, gondolta ktsgbeesetten. Cathan, mirt nem tudtl vrni mg egyetlen napot? Ma este
megint megprbltam volna elmondani neked
Most mr tl ks volt. Elszalasztotta a lehetsget. A losacrumi torony elleni tmads
megkezddtt.

XXX. FEJEZET
Cathan a fekete ciprusra bmult, amely stten magasodott fl, a lovagjai fl, s az elvarzsolt
erd tbbi fja fl. Beldinas valban az ldst adta volna ennek a klns fnak a ltrehozsra?
Ha pedig nem, akkor ki? Valahol mlyen azt kiltotta benne egy hang, hogy ez rossz s mgis, a
toronyhoz vezet t szabadon llt, ahogy azt az zenet meggrte. A papok megldottk az embereit
Paladine s Kiri-Jolith nevben. A lovagok a parancsra vrtak. Ha nem adja ki a tmadsi
parancsot, biztos, hogy fellzadnak, s gy is, gy is beveszik a tornyot. rkre szgyenben maradna.
Elhzta az benzt, s vetett egy utols, ktked pillantst a ciprusokra. Tiszteletteljesen az
ajkhoz rintette a kardja hegyt, majd lecsapta a sisakrostlyt. Fmes csattansok krusa hangzott
fel mgtte. A karjra hzta a pajzst, aztn htranzett az Isten Kalapcsa lovagjaira. Kszen lltak,
egyesek jpuskt markolva, msok karddal s buzognnyal flszerelkezve. Tavarre jutott az eszbe, s
Pellidas, meg a tbbiek, akik elestek az elmlt nhny hnap folyamn. Az letben maradt lovagok
rgta vrtk, hogy megbosszulhassk a hallukat. Most eljtt az id.
Felemelte a kardjt.
Paladine-rt! kiltotta. Kiri-Jolithrt! A Fnyhozrt!
A Fnyhozrt! kiltottk az emberei, s megindultak.
A liget varzsereje lecskkent a hasadkban, de nem sznt meg teljesen. Cathan, mikzben futott,
rezte a varzslatot, amely a fk fel vonzotta, akrcsak Istarban. A mgtte felhangz kiltsokbl
tudta, hogy egy-kt embere nem volt elg ers. k elvesztek, gondolta magban. Majd a csata
vgeztvel, ha az istenek is gy akarjk, megkeresi ket. Most azonban csak mennie kellett elre, a
torony fel.
Vgl kirtek a fk kzl, a nylt terepre. Vetett egy gyors pillantst a hta mg, s megllaptotta,
hogy gy egy tucat embert vesztette el a hsszor akkora seregbl. rmmel ltta, hogy Tithian s
Marto mg megvannak. Ott emelkedett eltte a torony hatalmas kapuja, kt vrs ktbla, melyekbe a
holdak kpei voltak belefaragva. A legenda szerint az ajtk soha nem voltak bezrva. Csak azok
tudtak tjutni a ligeten, akiket szvesen lttak.
Kt tlzottan lelkes lovag felszaladt a lpcsn, majd el is zuhantak, amikor belerohantak a
vdvarzslatba, amelyet a mgusok a bejratra helyeztek. Lila lnghullmok lobbantak letre, s a
kt lovag vltve elpusztult, ldozatul esve a tznek. Cathan arca sszerndult az melyt szagtl, de
a lelke mlyn megksznte az isteneknek, hogy csak kt embert vesztette el a lngok ltal, amelyek
dolguk vgeztvel elkezdtek kialudni.
Elre! kiltotta Sir Marto, mieltt mg Cathan brmit is mondhatott volna. Senki ne lankadjon
addig, amg a dmonimdk meg nem zlelik az isten igazsgt!
Ahogy azt Cathan elre sejtette, a lovagok nagyobb lelkesedssel kvettk a termetes karthayi
utastst, mint az vt. Elvesztettem ket, gondolta, mikzben az Isten Kalapcsa emberei
dbrgve felrohantak a lpcskn, tcsrtetve elesett bajtrsaik tetemn.
Teljes erejkbl nekiestek az ajtknak, az lkn Martval, aki a vllval ugrott neki. Szikrk
repkedtek, ahogy a pnclja nekidrzsldtt a knek, de az ajtszrnyak felnygtek, s nhny

hvelyknyire befordultak. A lovagok felbdltek, majd jbl dngetni kezdtk az ajtt


harmadszorra, s negyedszerre is nekirohantak. Az ajtszrnyak minden alkalommal egy kicsit
beljebb lkdtek. Vgl elg nagy rs keletkezett kztk, hogy bekukucskljanak rajta. Az egyik ell
lv lovag Cathan nem ltta pontosan, hogy kicsoda flig bepasszrozta magt a torony stt
belsejbe
A kvetkez pillanatban fjdalmasan felvlttt, megrndult a teste, s jra kihtrlt. Hinyzott a
sisakjnak a fele, mintha les fogak tptk volna le. Jajgatva szorongatta sszeroncsolt, vres arct.
Vgl, hossz, gytrelmes pillanatok utn elernyedt, s a trsai kaptk el estben. Mg nem halt meg,
de ltszott, hogy nem lheti tl a slyos srlst, s hossz szenveds vrt r. Mivel ezt mindannyian
tudtk, az egyik trsa elhzott egy trt, s a bordi kz dfte. Megmerevedett, aztn elernyedt, tl
minden fjdalmon.
Mikzben haldoklott, mg tbb lovag tmrlt az ajthoz, hogy mg jobban betasztsk. Cathan a
fogt csikorgatva nzte, ahogy szlesedik a rs.
Kilpett az els rz egy kilenc lb magas, saklfej kolosszus, arany fnnyel izz szemmel.
Cathant elfogta a rettegs, amikor megltta annak kt risi grbe kardjt, amelyek kzl az egyikrl
cspgtt a vr. Megsuhogtatta az benzt, mikzben az emberei htraugrottak. Egyikk nem volt
elg gyors; szempillants alatt kettszelte az rz.
Paladine anyja! kromkodta el magt valaki, s Cathan egyetrten blintott.
A vakmer Sir Marto nekirohant a saklfej teremtmnynek, a fejszjt a feje fl emelve. tkozott
bolond! gondolta Cathan, s mult a megtermett lovag btorsgn, mikzben az rz kardjai
lesjtottak, kt oldalrl a lovag nyakt clozva.
Marto csak nevetett, s a mrett meghazudtol kecsessggel bjt ki a tmads all. A pengk a
feje felett suhantak el, olyan kzel, hogy lenyisszantottk a sisakjn lv szarvak cscst. A kvetkez
pillanatban mr fent is volt jra, s a fejszje mr bele is llt a teremtmny combjba.
Megrepedt a k, s zld szilnkok repkedtek szerteszt. Marto fejszje lepattant, de mly repedst
hagyott az rz lbban. Az azonban mintha szre sem vette volna. Egy ilyen lny nem ismerte a
fjdalmat. Most megint flemelte a kardjait, arra kszlve, hogy Marto koponyjba mlyessze ket.
Htrlt egy kicsit, a feje fl lendtette a fegyvert, kszlt a lecsapsra
Az rz szeme elkerekedni ugyan nem tudott a meglepetstl, de a mgikus fny fellobogott benne,
amikor a srlt lbra akarta helyezni a testslyt. A vgtag egy reccsenssel megadta magt, s
darabokra trt a slya alatt. Az rz nagy csattanssal elzuhant, s mindkt kardja sszetrt, ahogy
nekicsapdtak a fldnek. Egy darabig fekdt ott darabokban, megprblt felkelni amg Marto le nem
sjtott r a kt marokra fogott fejszjvel s be nem zzta az arct. Akkor kialudt a fny a szemben.
Cathan s a tbbi lovag dbbenten meredt Martra s az sszetrt szoborra, s megszlalni sem
tudtak. Csikorg hangra lettek figyelmesek, s az ajtra nztek. A rsen egy jabb rz cammogott
el, ennek oroszlnfej lt szles vlln. Tbben voltak mgtte tzen, hszn, vagy ki tudja mg,
hnyan, a szemk termszetellenes fnnyel izzott.
Mszrls lesz a dologbl, ezt Cathan s a tbbiek is tudtk. Most mr azonban semmit nem
tehettek. Mr tl messzire jttek, semhogy visszafordulhatnnak. A lovagok kiltozva, kurjongatva
tmadsba lendltek.

*****
Az egyik mgus magval hozta a tvolbalt prizmjt, egy hasbot, amely villog kpekk trte
meg a fnyt. Khadar s a bels krhez tartoz mgusok, most ezt nztk. A szemk lttra
szivrogtak be az Isten Kalapcsnak a lovagjai a toronyba, elszntan kaszabolva az rzket. Sokan
elestek, cafatokk szabdaltk ket a szobrok villog pengi, de maguk a szobrok is megtntorodtak,
bezztk ket a buzognyok s prlyk, s megrepesztettk a kardok s fejszk. A lovagok slyos
vesztesget szenvedtek, de ahhoz tl sokan voltak, hogy meg lehessen lltani ket. Az rzk nem
fogjk tudni teljesteni a kldetsket.
Leciane lehajtotta a fejt, gettk a szemt a knnyek. El fog esni a torony, ahogy azt elre tudta.
Mr csak egy dolog maradt htra.
Most rajtunk a sor, testvreim mondta bnattl sjtott hangon a mester. Brcsak lenne valami
msik megolds. A mgia kedvrt, muszj gyorsan cselekednnk, mieltt elrnek ehhez a szobhoz.
Ki segt megtenni, amit meg kell tennnk?
A varzslk csendben lltak, lesttt szemmel. Mindenki tudta, mit kr tlk Khadar. Aki csak itt
marad, biztos, hogy meghal, s risi puszttst fognak okozni. Mindannyian lttk, hogy mi trtnt
Daltigothban.
Lunitari, fohszkodott Leciane. Krlek, ne hagyd, hogy ez megtrtnjen
Hazael trte meg a csendet. Az idsecske fekete kpenyes, aki az lete nagy rszt a torony falai
kztt lte le, odacsoszogott a kicsinytett obeliszkhez, a srknykarom fogj plcjra tmaszkodva.
Vreres szemt Khadarra villantotta.
n segtek, mester krkogta. Semmi sem okozhat nagyobb rmet, mint hogy az Abyssba
kldjem a papkirly kutyit.
Kt jabb fekete kpenyes kvette a pldjt, s csak utna jelentkezett az els vrs kpenyes.
Mg nhny nknt jelentkez utn a fehr kpenyesek is csatlakozni kezdtek nem azrt, hogy
bntetst mrjenek a lovagokra, hanem hogy megvdjk a torony titkait. Hamarosan a helyisgben
lv sszes varzsl odalpett hozzjuk.
Mind, kivve egyet.
Leciane? krdezte a torony mestere. A tbbi mgus tekintete slyosan nehezedett r. Te nem
segtesz neknk, a rend rdekben?
A lelknek egy rsze szeretett volna. Jobb itt meghalni, felldozni magt a mestersgrt. Minek
akarn tllni ezt a rettenetes napot? Hogy vgignzze, ahogy Palanthas s az rvros tornyai is
elesnek? A hozz hasonlknak mind Wayrethben kell majd meghzniuk magukat, s a vilg minden
lakja gyllni fogja ket. Ht nem jobb ennl a hall?
Mgsem szlalt meg. A tekintete a tvolbalt prizmra vetdtt.
A fegyverek s ktrmelk kztt megpillantotta Cathant, aki ppen egy szarvasfej rzvel
kzdtt, a kardjt suhogtatva, hol lebukva, hol flreugorva. Mikzben nzte, prgve trt ki a tmads
ell, majd visszatmadott, s az rz szembe dfte az benzt. Lihegve hzta ki a kardjt, hogy
jabb ellensggel nzzen szembe.

Leciane shajtott, s a fldre bmult.


Sajnlom, mester. n nem veszek rszt ebben.
Dbbent morajls futott vgig a Szvkamrn. A tbbi varzsl gy nzett r, mint egy rulra.
Khadar tekintete nem vltozott meg. Csak megvonta a vllt, s shajtott.
Akkor ht menj! mondta kurtn. Ha nem segtesz neknk, tvozz!
Leciane blintott, s magn rezte a tbbi mgus dhs tekintett, ahogy sarkon fordult, s kisietett
a Szvkamrbl. Kntls hangzott fel mgtte, ahogy becsukta az ajtt. Elkezdtek gylekezni a
mgikus erk, ahogy a tbbi varzsl megidzte a holdak erejt, hogy ltrehozzk letk utols
varzslatt. Olyan bdt volt az rzs, hogy majdnem megfordult, s visszament a Szvkamrba de
aztn meglljt parancsolt magnak, s megrzta a fejt. Knnyeket hullajtott azrt, ami hamarosan
megsznik ltezni, de kzben lerohant a lpcskn, hogy megkeresse Cathant.

*****
Zld erezet grbe kardok suhogtak a levegben. Cathan az egyiket flrelkte az benzvel, s
arrbb prdlt. Megcsszott, s majdnem elesett. A padl csszs volt a vrtl. A baljn egy
sebeslt lovagot a torktl a mellcsontjig felhastott egy vgs, amely gy hatolt t a pncljn,
mintha paprbl volna. Elrebegett magban egy rpke imt a szegny fltsrt, majd flemelte a
kardjt, hogy megint hrtson egy tst majd mg egyet, s mg egyet, ugyanis egy majomfej rz
esett neki, vicsorg kfogakkal.
Az embereinek az egyharmada mr elesett, s kzel ugyanennyien megsebesltek, de az l szobrok
szma is rohamosan cskkent. Mr csak nyolcan voltak nem, heten, javtotta ki magt, amikor ltta,
hogy Sir Marto megint letertett egyet. Hamarosan vk lehet a gyzelem, azaz hamarosan mg
beljebb nyomulhatnak a toronyba.
A majomfej rz egyre csak jtt, csak annyira fkezett le, hogy flresprjn egy lovagot, aki
megprblt az tjba llni. A frfi sikoltva zuhant htra, s a kardforgat karjt markolta, amelyet
most csak egy vkony hsdarab tartott. Aztn mr megint Cathanon volt a szobor, hevesen pflte,
elszr az egyik grbe kardjval, aztn a msikkal, egyms utn zdtva r a csapsokat. A lovag
folyamatosan htrlt, nha a kardjval hrtott, vagy a megviselt pajzsa maradvnyval prblta
blokkolni az tseket, de leginkbb csak tartotta a biztonsgos tvolsgot kzte s az ellenfele kztt.
Vgl belehtrlt egy elesett rz romos maradvnyaiba, amelybl most mr egyre tbb hevert
elszrva a folyosn. Mr alig rezte a karjt, a kardjt s a pajzst felemelve ereje utols cseppjeivel
tartotta magt, minden tsnl a velejig megrzkdva. Krlpillantott, nincs-e ott valaki, brki
Uram! hallatszott jobbrl.
Cathan meglepve ltta, hogy Tithian lendl tmadsba, egy tsks buzognyt emelve a magasba. Az
rz szintn szrevette a kzeled ifj lovagot, s megfordult, mikzben Tithian trde fel hajtotta az
egyik kardjt, a msikkal pedig Cathan torka fel bktt.
Tithian tugrotta a felje repl fegyvert, Cathan pedig a pajzsval lkte flre a msikat.
Mindketten vissza is vgtak ugyanakkor. A ftbornagy kzvetlenl a knyke fltt lecsapta a szobor
karjt, mikzben a valamikori fegyvernk a kolosszus trdre mrt egy tst, amellyel sikerlt is
letnie a lbrl azt. Cathan felmordult, s egy dfssel vgzett vele, majd megprdlt, hogy
szembenzzen egy jabb rettenetes ellenfllel
Hiba vrt azonban, egy sem jtt mr. Az utols rzket is elpuszttottk.
Nhny lovag gyzelmi kiltsokat hallatott, vagy nevetett rmben, a legtbben azonban
csendben maradtak, s csak lihegtek, vagy fjdalmasan nyszrgtek.
Pran krbejrtak az elesettek kztt, a mg letben maradottakat keresve. Sokakon nem lehetett
mr segteni, legalbbis a Fnyhoz gygyt rintse nlkl. Nekik megadtk a kegyelemdfst. Mire
ezzel elkszltek, az Isten Kalapcsnak tagjai kzl j nyolcvanan fekdtek holtan a
malachittrmelk kztt. A tllk imdkoztak Paladine-hoz, hogy vezesse el a lelkket az istenek
csillagokon tli birodalmba.
jabb nevek a Mrtrok kertjbe mondta keseren Sir Marto. s mennyi varzslt ltnk le

cserbe? Eddig egyet sem!


Csigavr! szlt r Cathan, noha ltta, hogy ugyanez a bosszs kifejezs l a tbbi lovag
szemben is. Ha egyszer elszabadulnak a toronyban, mg a fehr kpenyesek is nagy veszlyben
lesznek. Csak remlni tudta, hogy a mgusoknak volt annyi eszk, hogy amennyien csak tudtk,
elhagytk a tornyot.
Most t nztk az emberei, utastsra vrva. Shajtva lerzta magrl a sztzzott pajzst, s felvett
egy srtetlent az egyik halott melll.
Jl van mondta. Menjnk tovbb! A torony a mink.

XXXI. FEJEZET
Elszabadult a pokol, lovagok szzai rohangltak egyik szobbl a msikba, s levadsztak minden
varzslt, akinek csak a nyomra bukkantak. A mgusok nagy rsze elmeneklt az alsbb szintekrl,
nhnyan azonban maradtak, akik vagy flelmkben, vagy dacbl nem hagytk el a helyket. Minden
varzsigvel harcoltak, ami csak a tarsolyukban volt, s nem egyet megltek Cathan emberei kzl, az
Isten Kalapcsa azonban knyrtelenl kardlre hnyt minden varzslt, akire csak rbukkantak. A
lovagok utn a papok kvetkeztek, akik tisztt imkat nekeltek, s szenteltvzzel locsoltk meg a
maradvnyokat. A torony als szintje hamarosan teljesen a Kalapcs kezre kerlt.
Cerro! ez lett a harci kilts, amely szztven lehzott sisakrostly alatt harsant. Flfel!
Mentek is fl, ltek, puszttottak, majd megldottk a mszrls nyomait. Abban a pillanatban, hogy
rtettk a lbukat a kzponti lpcsre, az utazkamrban lv mgikus tjr bezrult, s a toronybl
meneklni prbl mgusok szorult helyzetbe kerltek. Miutn a menekls mr nem jhetett szba, a
varzslk csoportba verdtek, hogy szembeszlljanak a betolakodkkal. Tzgolyk zporoztak a
lovagokra, melyek aztn kibontakoztak, s darabokra szaggattk az embereket, hogy csak gy
repkedtek csrmplve a pncltredkek a torony kzponti lpcshzban. Zld fstcskok ksztak
le, s megtalltk az utat a sisakok szemnylsba. A lovagok klendezve estek ssze, a torkukat
szorongatva. Az egyik varzslat a lpcshz egy szakaszt stt, ragads srr vltoztatta. Hrom
lovag sikoltva eltnt, lehzta ket a mocsr. Mrges darazsak furakodtak be a pnclok rsein, s az
ldozatok grcsk kzt fetrengtek a fldn.
Cathan nzte, ahogy az emberei harcolnak, s meghalnak. Hlt adott, hogy van rajta sisak, mert az
elrejtette a knnyeit. Siratta az Isten Kalapcst, de varzslkat is, akik az otthonukat vdve estek el.
Siratta Istart, a birodalmat, amelyet oly sokig vdelmezett. Hogyan lehetsges, hogy egy ilyen
dicssges s fnyes birodalom ennyi szenvedst s hallt szljn?
Taln voltak msok is, akik gy gondolkodtak, mint , de a legtbben Marthoz hasonlan, heves
buzgalommal harcoltak tovbb. A termetes lovag minden varzslval vgzett, akivel csak tudott
frfiakkal, nkkel emberekkel, elfekkel, trpkkel vrsekkel, feketkkel, fehrekkel mindegy
volt neki. Lekaszabolta ket, akr harcba szlltak, akr menekltek. Mikzben gyilkolt, az isten, a
Fnyhoz, Sir Pellidas s ms elvesztett bartok neveit kiltozta. A tbbi lovag is az elvesztett
bajtrsak nevt harsogva kaszabolta a gylletes ellensget. Az Isten Kalapcsa nyomban minden
kpeny vrs volt.
Az jszok megfordtottk a harcot. Mg a csupn karddal s buzognnyal felfegyverkezett
lovagokon taln fellkerekedhettek volna a mgusok, akik fellrl zdtottk a hallt a Kalapcsra.
Amikor azonban a hrok pendlse s repl nyilak svltse tlttte be a levegt, a mgusok
kezdtek el sikoltozni, s ktsgbeesetten markoltk a lbukba, nyakukba s gyomrukba frdott
nylvesszket. Hrom sorozat knyrtelen hall utn a varzslk elszntsga kezdett megtrni.
Nhnyan megprbltk tartani magukat, de az letben maradtak nagy rsze mg feljebb kezdett
meneklni, a torony legfels szintjei fel.
Cathan a menekl mgusokon tlra bmult, a torony cscsa fel. Ott fent lngolt a legfnyesebben

a varzslat, mint a jelztz egy vilgttorony tetejn. Belehatolt az agyba, gy ragyogott, mint a nap.
Min mesterkedtek a mgusok? Mihez volt szksg ilyen mrtk
Akkor megrtette. Egyszeriben tudta, hogy mirt ment el hozz Leciane az jjel mire prblta meg
figyelmeztetni, mieltt Tithian el nem riasztotta. A lelki szemeivel ltta Daltigoth tornyt, a kpet,
amelyet a varzsln hozott ltre. Ltta, ahogy eldeformldik, kidagad, majdnem felrobban.
Palado Calib lihegte, s megllt a lpcsn. Megragadta Tithian karjt.
Meg fogjk semmisteni!
Az ifj lovag rtetlenl nzett r.
Mit?
A tornyot! kiltotta Cathan, s felcsapta a sisakrostlyt.
A mgusok meg fogjk semmisteni, s vele egytt magukat s minket is! Istenek, hogyan lehettem
ilyen vak!?
De ht, nem tehetik! tiltakozott ertlenl Tithian. is felcsapta a sisakrostlyt. Spadt volt
az arca, a szeme tgra nylt.
Cathan felnzett a tmadst vezet Sir Martra. A nagydarab lovag tl messze volt, hogy hallja
de mg ha nem is gy lett volna, ugyan mit szmtana? Amgy sem hallgatott volna r. Egyik lovag
sem hallgatott volna r. Egyre tbben nyomultak el mellettk, igyekeztek feljebb jutni. Ott tmrltek
mgtte is a lpcsn, elllva a lefel vezet utat.
Ki kell jutnunk innen! kiltotta Tithian, Cathan gondolatait visszhangozva. Hov menjnk?
Az idsebb lovag rezte, hogy is kezdi elveszteni a fejt. Megint felnzett a lpcsn, s szrevett
egy flig nyitott ajtt, amelyet gy sztzztak a fejszkkel s kardokkal, hogy mr csak fl sarokvason
lgott. Vgig voltak ajtk a lpcs mentn, elttk s mgttk is, de ez volt a legkzelebb.
Gyernk! mondta Tithiannak, magabiztosabban, mint ahogy rezte magt. Kell lennie egy
msik tnak lefel.
Tithian hsgesen kvette az ajtn t. Egy hossz obszidinfolyosra nylt, amelyet ragyog
kristlylmpk szeglyeztek ktoldalt. Elhalvnyodtak, majd pislkolni kezdtek, ahogy odafent mg
jobban felduzzadtak a mgikus erk. Cathan a mgtte kiltoz embereivel mit sem trdve nekiindult
a folyosnak. Tithian a nyomban kocogott.
Pillanatok alatt teljesen eltvedtek. A torony hatalmas volt, a folyosi tvesztk. Az egyre nvekv
sttsgben mr nem tudtk kvetni a kanyarokat s csavarokat, elgazsokat s beugrkat. Az ajtk
nagy rszt varzslat zrta. Azokat, amelyek nem res, vagy lerombolt szobkba nyltak. Nem voltak
htslpcsk, sem csapajtk, sem ablakok. Vgl zskutcba jutottak, s a folyos vgn egy tucuri
porcelnvza llt egy kis asztalon. Egy csokor vrf volt benne, mlyvrs virgaikbl radt az lmot
hoz illolaj prja. Cathan vicsorogva odacsapott az benzvel, s darabokra zzta a vzt.
Szanaszt frccsent a vz, s repltek a virgszirmok.
Cathan rezte a mgusok varzslatnak az erejt, rezte, hogyan erlkdik az ember, aki elidzi,
hogyan tartja vissza a puszta akaraterejvel. rezte a frfi knldst, ahogy sszegyjti a varzser
legutols foszlnyait is. Mg egy utolst villantak a kristlylmpk, aztn kialudtak, s sttsg
telepedett a folyosra.
Cathan s Tithian csapdba kerlve, leltek a fldre. Az Isten Kalapcsnak a vezre

elkeseredetten lehajtotta a fejt, s vrta, hogy eljjjn a vg.


Leciane suttogta. Leciane, bocsss meg

*****
Leciane keresztbe vetett lbbal lt a kristlyszobrokkal teli szobban, a szeme lehunyva, a szja
mozgott. A torony mlybl felszrdtt a csatazaj, a sebesltek s haldoklk jajgatsa. rezte, hogy
fltte Khadar mindjrt sztrobban a benne felhalmozdott mgikus ertl ennyi energit
egyszeren senki sem viselhetett el. Azrt mg mindig gyjtgette, csepprl cseppre.
A tbbi varzsl szabadon tengedte magt; hagytk, hogy a mester kiszvja az letenergijukat.
Leciane a sajt varzslatra sszpontostott, tett mg egy ksrletet.
gy rezte, hogy mr rk ta keresi Cathant. A frfi valahol a toronyban volt, s Leciane tudata
kereste-kutatta, mindenfel kinylt, hogy megtallja. Mindhiba, mindig csak res kzzel trt vissza.
rezte a menekl varzslk rettegst, s az Isten Kalapcsa tretlen lelkesedst. Rettenetes
mszrlst s vitzsget ltott mindkt oldalon rla azonban semmi hr. Dhs knnyek ztattk az
arct. Az letnek a nagy rszt gy lte le, hogy lehetetlen dolgokhoz is volt ereje, most azonban, ezt
a borzalmas lmnyt megtapasztalva, szinte elviselhetetlen volt a tehetetlensge.
A fenbe! gondolta. Hol az Abyssban vagy?
Leciane
Felismerte a hangot. Cathan hangja.
Merre vagy? krdezte. Mondd meg!
Ha hallotta is, nem vlaszolt. Ktsgbeesettnek tnt a hangja. Leciane-nak elakadt a llegzete.
Biztosan tudja, hogy mi fog trtnni, mg ha az emberei nem is. Tbolyultan szguldott a tudata,
kereste, kutatta a frfit
Ott!
Amikor megremegett alatta a padl, flelem hastott a frfi tudatba, s az vben is
visszaverdtt. Nem sok id maradt. rezte, hogy duzzad a varzser: Khadar mr a vgs
kiengedsre kszl.
Ne mozdulj! mondta hangtalanul Cathannak. Mindjrt ott leszek.
sszpontostott, s belekezdett egy msik varzslatba, mozogtak az ujjai, szavak hagytk el az
ajkt. Megint megrzkdott a fld, ezttal ersebben. Egsz testben megfeszlt, s hagyta, hogy
tramoljon rajta a teleportl varzslat.
Nem vette szre, hogy kicsapdott mgtte az ajt, nem ltta, hogy a lovagok felemelik az jaikat,
nem hallotta a kiltozsukat, valamit azonban rzett: les fjdalom hastott az oldalba.
Aztn mr el is tnt, elragadta a varzslat, mikzben mg egy msodik nylvessz is elsuhant ott,
ahol az elbb llt, darabokra zzva a kristlyszobrokat.

*****
Megtbolyodtam, gondolta Cathan, amikor csillmlani kezdett krltte a leveg, s megjelent
Leciane, egy nylvesszvel a mellben. Tl sok volt nekem, ami trtnt, s elment az eszem. Elg volt
azonban egy pillantst vetnie a valamikori fegyvernke szemre, hogy tudja, Tithian is ltja a
varzslnt, s pontosan ugyangy meg van rknydve.
A nylvessz aclnyele krl vr bugyogott ki Leciane mg nem halt meg, egyelre. Nekidlt a
falnak, spadtan, nedves ajakkal. Prblta sszeszedni magt, ahogy veges tekintettel a lovagra
nzett, majd a mellbl kill nylvesszre.
O Abyss! mondta elhal hangon.
Ki tette ezt? drmgte Cathan, s flig felllt. Tithianra nzett, de az a fejt rzta.
Megremegett a torony, csikorogtak, nygtek a kvek. Leciane arca sszerndult, amikor fekete por
hullott al a mennyezetrl.
Idehallgass! mondta. Senki nem fogja tllni Nincs sok id. Lehunyta a szemt.
Leciane! kiltotta Cathan, majd megragadta, s maghoz emelte.
Megmentem az leted mondta a n, kinyitva a szemt.
s a fit. Flemelte barna kezt, s Tithianra mutatott. Ne szakts flbe mg egyszer!
Cathan dbbenten meredt r. Leciane mozgatni kezdte az ujjait, s titokzatos szavakat mormolt,
mikzben a torony alapjaiban megremegett. Nagy repedsek keletkeztek a falakban, s ksrteties fny
radt ki rajtuk. A lovagok tvoli csatakiltsai rmlt sikoltozsba csaptak t. Mly drrens jelezte,
hogy beszakadt a tet.
Cathan csak bmulta Leciane-t, akinek vrs hab buggyant ki az ajkn, mikzben utoljra mondta el
a varzsigt. Megremegett krlttk a leveg, ezsts szemcsk kezdtek kavarogni. Elragadta az
ismers rzs, a hirtelen, erteljes lgramlat. sszeszortott fogakkal nzte, ahogy egyre szlesednek
krlttk a repedsek, ahogy ketthasad a padl, izz rok szeli kett a folyost, s egyre szlesedik,
kszen, hogy mindent elnyeljen. Vakt fnyes, ezst villans kvetkezett.
Azutn

*****
Sir Marto az isten nevt ordtva sjtott le a fejszjvel a Szvkamra ajtajra. jra s jra lecsapott,
htha sikerl meglaztania a reteszt. Rzsaszn fny szivrgott ki a rseken. Egy gynyr,
htborzongat hang is felhangzott; egyszerre volt fjdalmas vlts s ezstharsonk szzata.
Kromkodva csapkodott mg elszntabban, hogy a karja egszen belesajdult az erfesztsbe.
Vgl nagy reccsens hallatszott, repltek a szilnkok, s a fejsze tszaktotta az ajtt. Nevetve
rngatta ki a fegyvert, s egyik oszlopszer lbt felemelve, teljes erejbl belergott. Az ajt megadta
magt, kitrult s Marto megtorpant, s rettegssel vegyes csodlat tlttte el az el trul
ltvnyra.
Tbb tucat mgus llt a Szvkamrban, krben, arccal kifel, kinyjtott kzzel. Fekete kpenyesek,
fehr kpenyesek, vrs kpenyesek. Rzsaszn fny lobogott a szemkben, s az ujjhegyeik kztt is
az vibrlt. Mzdes, htborzongat zaj jtt a szjukbl, amelyet nagyra trtak, s az nyk
visszahzdott a fogukrl.
A kr kzepn ll dolog valaha ember lehetett, mostanra azonban mr nem lehetett felismerni. A
haja kihullott, a hsa nagy darabokban potyogott a fldre, s kiltszottak a csontjai. Mgikus energia
kavargott krltte, vrs, fekete s fehr forgatag. Fjdalmasan rngatzott a testn traml
energitl.
Khadar, a torony mestere, Martra nzett legalbbis gy tnt, br a szemei mr rg kifolytak , s
elmosolyodott. A fnyrvny gy ragyogott fel, mint ezer nap.
Marto a magasba lendtette a fejszjt, s beugrott a szobba.
A Fnyho kezdett vlteni, de nem fejezte be.
Voltak, akik elmenekltek, amikor megjelentek az els klns fnyek, kiradva a toronybl, s
vgigfolytak Losacrum kanyargs utcin. Msok megbabonzva lltak, nztk a terekrl s
hztetkrl, ahogy a fekete t elkezd csavarodni s duzzadni. A blcsebbek fedezkbe vonultak,
elbjtak a pinckben s szekerek alatt, hogy megvdjk magukat, brmi fog is trtnni.
Mit sem szmtott. gy is, gy is mindenki meghalt.
Losacrum tornya ezer darabra robbant szt obszidinszilnkokra, amelyek minden kardnl
lesebbek. tvgtak hst s csontot, porr zztk az pleteket. Fekete veg zporozott a vrosra,
darabokra szaggatva a kzponti kertet, sztrombolva Adrosean, az Egyest szobrt, s romba dntve
a piacokat, az amfitetrumot s a palott egyarnt. Ezrek vltztek rmlten s fjdalmasan, de a
hangjukat elnyelte a mennydrg robaj.
Aztn hullmokban kiramlott a mgikus er, s a Kvros sszeomlott. Hatalmas pletek dltek
ssze, s az utckat eltorlaszolta a trmelkk, msok meg alaktalan veghalomm olvadtak ssze. A
vros alagtjai, amelyek menekl tvonalknt szolgltak, beomlottak, s szzakat temettek maguk
al. A vros alatti pinck elengedtk magukat, s hatalmas darabokban tntek el a hasadkokban s
krterekben. risi pamacsokban szllt fel a fst az gre, elstttve az eget, s megfullasztva azokat,
akik bellegeztk. Dravinaarban napokig ragyog vrs volt a naplemente, mintha vr csepegne az
grl.

Losacrum, Qim Sudri, a Kvros, elpusztult.


A kalapcs lezuhant
Cathan felriadt, csengett a fle, az orra s a szja tele volt porral. Fjdalom hastott a testbe, s a
szaklla ragadt a flig rszradt vrtl. letben nem rezte mg ilyen szomjasnak magt. Nygve
ert vett magn, s felnyitotta sszeragadt szemt.
Az arany homokkbl tlve egy barlangban volt, valahol a Mishakal Knnyei terletn. Vrs
naplemente ramlott be a barlang szjn, de furcsa, barna rnyalata volt, s ezt nyugtalantnak
tallta. sszevont szemldkkel megprblt fellni aztn visszahanyatlott, mert megfordult vele a
vilg.
Rosszabb is lehetne, gondolta. Legalbb letben vagy.
Akkor minden az eszbe jutott, olyan hirtelen, hogy kis hjn megint eljult. A torony. Leciane. A
teleportl varzslat. A nylvesz. , istenek
Valami az ajkhoz nyomdott: egy vizestml szja. Nagyot hzott belle, de rgtn meg is bnta,
mert a feje minden tle telhett megtett, hogy ketthasadjon. Felnygtt, s hagyta, hogy a tbbi
folyadk vgigcsorogjon az lln, aztn felnzett arra, aki a kulacsot tartotta. Tithian nzett vissza r,
res, riadt tekintettel. A pnclja nagy rszt levetette, s a kpenye sem volt rajta.
Uram mondta a fiatalember, s megkemnyedett az arca.
Cathan shajtott.
A torony?
Igen felelte Tithian. s vele egytt az egsz vros.
Cathan kbultan hevert, s rlten jrt az agya. Egyszeren nem brta felfogni. Losacrum a
birodalom egyik csodja volt, a papkirlyok otthona a rgi idkben. Mindennek most vge, s az
embereinek is. Most mr csak s Tithian maradtak. Vajon ugyanez trtnt Daltigothban is? s
Palanthasban? Na s az rvrossal mi lehet?
Megprblt fellni, lekzdve az melygst, amely tjrta az egsz bensjt. Kptelen volt
megszlalni a dbbenettl, csak krlnzett.
Leciane a barlang vgben fekdt. A nylvessz mellette hevert, mr rszradt a vr. Tithian
rtertette a kpenyt, hogy ne lehessen ltni.
Cathan feltpszkodott, s odament hozz. Lehzta rla a rgtnztt halotti leplet. Mg mindig
spadt volt az arca, vr szradt az ajkra s a fogaira, a szeme lehunyva. Fjdalmas vonalak
dermedtek az ajka kr s a homlokra.
Sokig kitartott mondta Tithian. Meg akart vrni tged elcsuklott a hangja, szttrta a
karjt, a szemben knnyek reszkettek.
Cathan lenzett Leciane-ra, s gy rezte, az egsz teste egy fjdalmas, nylt seb. A varzsln
megmentette az lett, a sajtjt felldozva. vatosan lehajolt, s ajkra nyomta az ajkt. Aztn jra
letakarta, s Tithianra nzett, fehr szemben res tekintettel. Egyikk sem tallt szavakat.
Egsz jjel ott lt a holttest mellett.

XXXII. FEJEZET

I.A. 943. Negyedik hnap


Az Isten Kalapcsnak lovagjai megindultak az istari torony fel, amikor a nap sugarai
megrintettk a kupolkat s hztetket, reggeli fnnyel festve meg ket. sszesen tszzan voltak,
hossz sorban vonultak, csillog pnclban s fehr kpenyben, bszke ismindi csatamnek htn.
Csak a pnclok csrgst lehetett hallani.
Lord Olin haladt az len, vrs ruhban, feszesen lt a nyeregben, a keze a kardja markolatn.
Elszntan csillogott a szeme. Itt, az rvrosban, ezen a napon vget fog rni a mgusok elleni hbor.
Quarath mr ott volt az olajfaligetet krlvev tren, amikor a Kalapcs megrkezett. A papkirly
s a birodalmi tancs tbbi tagja szintn ott vrta a lovagokat. Quarath biccentett Olinnak, aki a
losacrumi katasztrfa ta a hivatalos ftbornagy volt. Romokban hevert a sereg, amelynek az ln
llt, tnkretettk az egymst kvet rettenetes mszrlsok: a nyomban vonul lovagok voltak az
utolsk, akik maradtak. A Kalapcs taln soha nem nyeri mr vissza a fnyt s a dicssgt, de Olin
megeskdtt r, hogy megtesz minden tle telhett.
A papkirly zordan ksznttte a lovagokat, fogadta a hsgeskjket Olin rszrl, aki a
nyeregbl leszllva, letrdelt el. Beldinas megregedett az elmlt hnap sorn, Quarath legalbbis
gy ltta. Beesett az arca, a haja elvesztette fnyt, elvkonyodott, s szrke szlak keveredtek bele.
Nagyon lesjtottk a Losacrumban trtntek, s a flelem minden eddiginl mlyebben lt a
szemben. Megtrtnt, amire gondolni sem mertek: egy egsz vros elpusztult. Tbb tzezren haltak
meg, kztk Lord Cathan, az sszes embervel egytt, akiket Beldinas kldtt a harcba. Losacrum
volt a papkirly els igazi veresge, s nem viselte tl jl.
Mindazonltal a varzslk szmra is veresget jelentett. Ezrt voltak most itt, a vilgban maradt
hrom torony egyike eltt. Hosszas trgyalsok utn a templom s a rend megegyezsre jutott. Az Isten
Kalapcsa megeskdtt, hogy nem tmadja meg ezt a tornyot, s nem idz el jabb katasztrft.
Cserbe a varzslk beleegyeztek, hogy tadjk azt a papkirlynak, s akadlytalanul
visszavonulhatnak Wayrethbe.
Ugyanennek kellett Palanthasban is trtnnie, nhny hten bell feltve, hogy a mai napon
minden a terv szerint alakul. Vgl is, a templom s a rend mr korbban is megprblt bkt ktni,
s mgis ruls s hall lett a vge. Most, hogy mindkt fl megzlelte a keser vesztesget, taln
gyzedelmeskedik a bke. Quarath csendben megeresztett egy fohszt, hogy gy legyen.
Most az olajfa liget kettnylt kzpen, a fk nyikorogva hzdtak szt, svnyt nyitva maguk
kztt. Quarath krl mindenki visszafojtott llegzettel nzte, ahogy a mgusok szabad utat engedtek a
torony vres ujj keze fel. Ha ruls volt kszlben, akkor hamarosan meg kellett trtnnie.
Quarath a papkirlyra pillantott. A krltte ragyog fnypalst nem igazn tudta elrejteni az
sszeszortott llkapcsbl rad feszltsget.
Egy vgs nygssel az utols olajfk is flrehzdtak, s eltnt egy ids hlgy, Solinari fehr
kpenyben. Jorelia volt az, a fmgus, akivel Beldinas fegyversznetet kttt. Egyedl volt, s egy
pillanatnyi kivrs utn elindult, egyszer hamufa plcra tmaszkodva. Nem hajolt meg, amikor
odart hozzjuk, br a fejt enyhn meghajtotta, s kzben htrahzta a csuklyjt.

Felsg mondta , a torony res. Ahogy megllapodtunk, az embereim elhagytk, s nem fognak
visszatrni tbb.
Rendben van, leghatalmasabb felelte Beldinas, s hromszget vetett. Sajnlom, hogy nem
tettk meg mr korbban ezt a lpst, mieltt annyi letet elvesztettnk.
Jorelia keser arcot vgott. Nem mondott semmit, csak benylt az oldaln lg ersznybe. A
lovagok megmozdultak, de a fmgus csak egy korong alak medlt vett el, amely finoman
megmunklt ezstbl volt, vrs kkvekkel kirakva, fekete folttal a kzepn. Kt kzben tartva
elrenyjtotta, a lncnl fogva.
Ez a Mindentlt Szem mondta. Aki ezt viseli, az biztonsgban tkelhet a ligeten, mert ez vdi
a varzslattal szemben.
Beldinas blintott, levette a Hatalom Koronjt, s meghajtotta a fejt. Quarath s Lord Olin
megfeszlt, Jorelia azonban nem tett semmilyen flrerthet mozdulatot, csak a Fnyhoz nyakba
akasztotta az amulettet. Az hozzverdtt az kkvekkel kirakott mellvrthez, Beldinas pedig
visszatette a Miceramot a homlokra.
Ksznm, Milady! mondta. Ezzel vget rt kztnk a viszly. A mai naptl kezdve, Paladine
gyermekei s a holdak tiszteli ne emeljenek kezet egymsra!
Ameddig Wayrethbert maradtok.
Mindenki rezte, hogy a kimondatlan szavak slyosan lgnak a levegben, de Jorelinl senki sem
jobban. Behajltotta az ujjait, az ezst hold jelt formzva, s kinyjtotta a kezt. Nem viselt gyrt,
sem karktt, sem mgikus amuletteket, amelyek veszlyt jelenthettek volna.
Lisso mondta a templom nyelvn. Bke. Beldinas habozott, mintha flne megrinteni. Taln gy
is volt. A kvetkez pillanatban azonban hromszget vetett, majd a kezbe zrta a n kezt, s
nyzott, szomor arca mosolyra derlt.
Lisso.

*****
Beldinas s Quarath ksbb egyms mellett lltak a Szvkamrban, s az rvros kicsinytett mst
bmultk, melynek a kzepn ott magasodott a vres kz.
Valban hatalmas mgikus erk munklkodhattak itt, ha kpesek voltak elidzni Daltigoth s
Losacrum pusztulst. Most mr azonban nem maradt itt semmifle varzser, mindent elvittek, a
legaprbb bbjig s boszorknyossgig. Csak a liget maradt elvarzsolva. Az istari torony ettl
eltekintve csak egy res hj volt, a szobk nagy rsze teljesen kirtve, s az ottmaradt nhny
varzstrgybl is mint pldul ebbl a kicsinytett trkpbl, amely elttk fekdt kivontak
minden varzsert. Halott volt ez a hely, s gy is fog maradni.
Nem tudtk, mihez kezdjenek az elhagyott toronnyal. A templom minden fpapja ms vlemnyen
volt. Volt, aki lerombolta volna, msok meg akartk szentelni Paladine nevben, s szertartsi
csarnokk alaktani. Beldinas vgighallgatta mindahnyat, de mg nem hozott dntst. Quaratht nem
igazn rdekelte, hogy miknt dnt a papkirly, feltve, hogy nem akarja idekltztetni az elfek
kvetsgt.
Azon gondolkodom, milyen rzs lehet ennyi ert birtokolni tndtt Beldinas a makettet nzve.
Ez a tuds okozta oly sokak hallt.
Tudnod kellene, szentsg!
Mindketten megrknydve kaptk fel a fejket a rideg hangra. Mintha elsttedett volna a szoba,
s lehlt a leveg. Megltszott a leheletk, ahogy a homlyban ll fekete kpenyesre meredtek.
Ahogy ott llt, csak egy stt rnyknak ltszott a krltte lv homlyban. A karjt sszefonta a
mellkasn, a fejt flrebiccentette. Az arcbl csupn a szrke szaklla hegyt lehetett ltni; a tbbi
megbjt a kmzsja rnykban. Mgis, mindketten reztk a belle rad gonoszsgot, s
mindkettejket megflemltette az ereje.
Beldinas bszkn kihzta magt.
Ki vagy te? A megllapods szerint mindenkinek el kellett mennie. Tilos itt lenned!
Engem sehonnan nem tilthatnak ki mondta az smgus. Fistandantilus vagyok.
Quarath szeme elkerekedett. Ismerte a Sttrl szl trtneteket. rezte a belle rad rettenetes,
jeges ert, s htrlt egy lpst.
Beldinas nem mozdult, csak hromszget vetett. Fellobbant krltte a fnypalst, ahogy hvta az
isten vdelmez erejt, de Fistandantilus csak kuncogott.
Ne flj, szentsg! mondta. Igaz, hogy nem vettem rszt a megllapodsban, de nem akarok
rtani neked.
Nem? krdezte a papkirly. Akkor ht mirt vagy itt?
Termszetesen azrt, hogy veled tallkozzak felelte a Stt. Szeretnk krni egy szvessget,
az utn, amit n tettem neked.
Szvessget? Mifle szvessget? nzett Beldinas metszn a Sttre.
Quarath visszafojtott llegzettel nzte, ahogy Fistandantilus benylt a ruhaujjba, s kihzott onnan
valamit. Az smgus egy pillanatig a markba zrva tartotta a dolgot, majd a levegbe dobta. Az

felemelkedett, majd megllt, s csak lebegett. Lassan forogva vgigsiklott a Szvkamrn. A papkirly
szja elnylt, amikor megltta, hogy mi az. Quarath felismerte az olvamagot, amely ugyanolyan volt,
mint amely mg mindig Sir Olinnl pihent, hasonl azokhoz, amelyek oly rejtlyesen rkeztek azon az
estn, alig nhny httel azeltt.
rted mr? krdezte Fistandantilus. n segtettem neked legyzni a ligeteket. Most n is
segtsget krek cserbe.
Quarath elkpedve rzta a fejt. A Stt a Fnyhoztl kr segtsget? gy tnt, Beldinas
magnkvl van a dbbenettl.
Aligha nevezhetnm szvessgnek, hogy odaadtad azokat a magokat mondta keseren, a mgusra
tekintve. Kt vros pusztult el miattuk.
Nem, szentsg rzta csuklys fejt a Stt. A halottak vre a te kezedhez tapad, Beldinas
Pilofiro klnsen a losacrumiak. Megakadlyozhattad volna, hogy megtrtnjen, ha gy akartad
volna. Ezt az alattvalid eltt titkolhatod, de elttem nem.
Quarath kifakadt.
Hogy mered srtegetni a papkir
Nem tudta befejezni. A Stt r sem nzett, csak tett egy mozdulatot a kezvel, kimondott egy szt,
s az elf hangja a mondat kzepn elhalt. Megdermedt a teste, minden izma lebnult, mgnem gy llt,
mint egy szobor.
, igen mondta Fistandantilus , merem.
Quarath csak nzett tehetetlenl, mikzben a papkirly villog tekintettel mregette a Sttet.
Mit akarsz ht tlem? krdezte.
Az smgus szaklla megrndult. Elmosolyodott a csuklyja mlyn. Biztosthatlak rla, hogy
semmi szrnysgeset, szentsg. Csak helyet szeretnk kapni a birodalmi tancsban.
A papkirly hitetlenkedve rzta a fejt.
Az n udvaromban? Mirt?
Megvannak az okaim felelte a Stt. Ne flj nem akarok beleszlni az uralkodsodba. St,
az igazat megvallva, nha taln segteni is tudok. Vgs soron, ki ms adhatna jobb tancsokat a
gonosz elleni hbordban, mint az, aki maga a megtesteslt gonoszsg?
Beldinas ajka megfeszlt.
s ha visszautastom?
Jelenleg a bartod vagyok. Lehetnk az ellensged is mondta Fistandantilus. Azt hiszem,
tisztban vagy vele, hogy rosszabb ellensg tudok lenni, mint a trnbitorl, vagy a rend valaha volt.
Beldinas dacosan felszegte az llt. Quarath, aki sem megszlalni, sem megmozdulni nem tudott,
egy pillanatig jobban csodlta a Fnyhozt, mint eddig brmikor.
Mr most is az ellensgem vagy, Stt. A kpenyed szne tesz azz.
Taln ismerte el az smgus, s jkedv lgytotta meg a hangja fagyossgt. De milyen
ellensgnek szeretnl olyannak, aki messze van, s onnan tud rengeteget rtani, vagy olyannak, aki
kzel van, s rajta tarthatod a szemed?
A papkirly csendben nzte a Sttet.
Nehz lesz megmagyarzni az alrendeltjeimnek drmgte vgl.

Quarath felhrdlt volna, ha tud. Ezek a megads szavai voltak, s soha nem gondolta, hogy valaha
ilyet fog hallani a Fnyhoz szjbl.
Annyira azrt nem, mint azt megmagyarzni, hogyan engedhetted meg, hogy Losacrum
elpusztuljon, azok utn, hogy tudtad, mi trtnt Daltigothban , vagy mr eleve azt, hogy tudtad, tlem
szrmaznak a magok.
Beldinas csak a fejt rzta a fenyegetsre.
Nem vagy a bartom. Viszont az ellensgem ellensge vagy.
A Stt blintott.
Legyen ht gy mondta vgl a Fnyhoz. Bizonyos szablyokat muszj betartanod. Nem adsz
tancsot, csak ha krdezlek. A templom terletn fogsz lakni, ahol a szemem eltt vagy. Soha nem
hasznlsz mgit a jelenltemben!
Fistandantilus egy darabig hallgatott. Megvonta a vllt, de csak pphogy.
Tisztessges felttelek mind. Jl van, elfogadom. Nos, szentsg s te?
Quarath, amita csak ismerte papkirlyt, soha nem ltta mg ilyen zavartnak az arct. Mintha
elhalvnyult volna a Miceram ragyogsa, ahogy blintott.
Jl van.
Az smgus szaklla megrndult mg egy mosoly.
Ksznetem, szentsg. Jl dntttl. Egy hten bell eljvk a templomba, de addig mg el kell
intznem egy-kt gyesbajos dolgot. Sifat.
Aztn mr el is tnt egy villanssal, s a nyomban kezdett felengedni a hideg. Quarath egsz teste
vadul bizseregni kezdett, mintha elzsibbadtak volna a tagjai, s elmlt rla a bnt varzslat. Egy
helyben sszeesett, de gyorsan sszeszedte magt, a szemt vgig Beldinason tartva. A papkirly
lesen viszonozta a tekintett. Egyikk sem szlt egy szt sem a trtntekrl. Egy kicsit ksbb
elhagytk a Szvkamrt, s leereszkedtek a kanyargs csigalpcsn a torony gyomrba.
Szentsg! kiltott valaki, amikor lertek. Egy futrruhba ltztt alak prblt meg tfurakodni
a bejrati csarnokban vigyz rk kztt.
Szentsg, zenetet hoztam!
A frfi gy nzett ki, mint egy flrlt, lomszn volt az arca, s esdekl tekintettel nzett r. A
papkirly kinyjtotta gyrkkel megrakott kezt, s intett az rknek, hogy lljanak flre.
Gyere ide! mondta.
A hrnk odament hozz, s letrdelt, majd tnyjtott neki egy ezst tekercstartt. Beldinas maga
nyitotta ki. s kicssztatta belle a paprt.
tfutotta, aztn elakadt, s a tart hangos csattanssal kihullott a kezbl.
Uram! ugrott mell Quarath. Mi trtnt?
A papkirly r sem hedertett, csak a kezben lv paprlapra meredt. Lassan szlalt meg, szntelen
hangon.
Dlrl rkezett mondta. Azt mondja, hogy jn. Holnaputn fog iderni.
Quarath rtetlenl rncolta a szemldkt.
Kicsoda? Ki jn?
Beldinas elfordult, s valami olyasmire meredt, amit az elf nem lthatott, valamire a tvolban. Nem

vlaszolt.

*****
Cathan a knny csnak orrban llt, s a parton elterl rvrost nzte. Az Isten Szeme ott gett a
kikt felett. Mgtte ltszdtak a kupolk s a kertek, az arna s a Kalapcs Csarnok valamint a
Nagytemplom s az smgia Legends Tornya, egyformn vonzva a tekintett. Mg napokkal
korbban, az ton halotta, hogy ltrejtt a bke a templom s a konklv kztt. Most, amikor
felnzett a vres ujj kzre, tudta, hogy igazak a hrek. Istarbl eltvozott a mgia.
Hossz s kemny utat tettek meg Tithiannal Losacrum romjaitl. Gyalog keltek t a Nap lljn,
s nem sok hja volt, hogy ott nem hagytk a fogukat. Vgl flholtan az hsgtl s szomjsgtl,
bronzz gett brrel kirtek Dravinaar sivatagbl, s megtalltk a birodalom szvbe vezet utat.
Valamennyire visszanyertk az erejket, s szereztek lovakat. Elz jjel aztn elrtek az Istar-t dli
partjn fekv Odacerba. Hajnalig ott maradtak, majd a napi els rvvel elindultak az rvrosba.
Otthon jelentette ki elcsigzottan Tithian, s Cathan mell lpett. A kis csnak megkerlte a
hullmtr gtat, s a nagyobb kereskedhajk kztt besiklott a kiktbe. Azt gondoltam, mr soha
tbb nem mondom ezt. Hazartnk.
Cathan csak bmulta a vros szvben tndkl templomot.
Egy csapat lovag vrta ket, amikor odasiklottak a rakparthoz. Cathan viszonozta a tisztelgsket,
mikzben kilpett a hajbl, s a gondjaikra bzta a lovakat. Magn rezte az alamuszi tekintetket, de
amikor rjuk emelte fehr szemt, gyorsan msfel nztek. Shajtva Tithianhoz fordult, s flrevonta.
Most elvlnak az tjaink mondta. J ember vagy, Tithian. Mindig is ez volt rlad a
vlemnyem. Ezt ne felejtsd el, brmi is jjjn!
Tithian pislogott.
Uram? Azt hittem
Menj! vakkantott r Cathan. Ez parancs.
A fiatalabb lovag egy pillanatig habozott, aztn meghajolt Cathan fel, br ltszott, hogy teljesen
ssze van zavarodva.
Paladine vezesse a lpteidet, uram!
A tieidet is mondta Cathan, majd sarkon fordult, s Tithiant otthagyva, egyedl indult el az
rvrosba.
A templom eltt akkora tmeg gylt ssze, mint mg soha, s a Fnyhoz nevt nekeltk. Cathan
borzasztan kimerltnek rezte magt, amikor rjuk nzett. Krbement, az oldalbejrathoz. Az rt ll
lovagok meglepve nztek r, ahogy a papok is, akik mellett elhaladt, amikor tvgott a templom
kertjn. Nem foglalkozott vele, hogy nhnyan hromszget vetettek, s vdjeleket mutattak. Csak a
bazilikra szegezte a tekintett, amelynek a kristlykupolja a templomterlet minden plete felett
ragyogott. Belpett, mg dbbentebb tekinteteket vonzva magra, ahogy vgighaladt a napsttte
folyoskon.
Amikor bement a vrszobba, nem llt meg kezet mosni, sem trdet hajtani az isten eltt. R sem
pillantott az tellel s borral megrakott asztalokra. Egyenesen a brsonyfggny fel sietett, hatrozott
lptekkel, amely mgl kihallatszott a birodalmi tancs zsongsa. Habozs nlkl flrehzta a

fggnyt, s belpett.
Tkletes csend borult az audienciateremre. Az udvaroncok ttott szjjal meredtek r. Alig vett
rluk tudomst, csak ment elre, a terem msik vgbe, ahol a papkirly legbelsbb tancsadi lltak
egy csoportban. Az egyik oldalon ott llt Quarath, Lord Olin pedig a msikon Cathan szja
megrndult, amikor szrevette, hogy a frfi a ftbornagyi skarltvrs kpenyt viseli. Ott volt mg az
j els fi s els leny, valamint a tbbi fpap is.
Kzpen pedig
Beldinas felllt az aranytrnrl, fnyben frdve; a Miceram lnggyrknt ragyogott a feje krl.
Kinyjtotta a karjt.
Lord Cathan! szlalt meg a papkirly. rlk, hogy letben maradtl.
Cathan kihzta magt, res szeme meg sem rebbent.
Kzel sem annyira, mint n, szentsg! mondta feszlt hangon. Ltom azonban, hogy a helyemet
mr betltttk.
A papkirly Lord Olinra nzett. A tiszteletre mlt lovag elvrsdtt, s lesttte a szemt.
Halottnak hittelek, bartom mondta lgyan Beldinas. Mind gy hittk. Most, hogy ltjuk, nem
gy van, rvendeznk. Ne aggdj, megtalljuk a mdjt, hogy helyrehozzuk ezt a csorbt, anlkl,
hogy brkit srelem rne! Gyere ide, Cathan!
A lovag engedelmeskedett, a csizmi csattogtak az uralkodi emelvny eltti mozaikon. Amikor
megllt a trn eltt, szrevette, hogy Beldinas szemben mg mindig flelem l. Mindketten
megvltoztak az elmlt nhny hnap alatt. Az udvaroncok a teremben mindentt sustorogni kezdtek.
A papkirly s az els lovagja egymst nzte. Vgl Quarath trte meg a csendet. Bntan lesnek
tnt dhs suttogsa.
Trdelj le a Fnyhoz eltt! szlt r Cathanra.
Nem mondta a lovag, s elhzta az benzt.
A penge csrrense betlttte a termet, s visszhangzott a kristlykupolban. A frfiak s nk
felkiltottak, hogy csupasz pengt ltnak a bazilikban. Lord Olin elrelpett, s maga is a kardja utn
nylt, Cathan azonban egy pillantssal megdermesztette. Az j ftbornagy visszalpett, s
tancstalanul tekintett a trn fel.
Nyugalom, Olin! mondta Beldinas. Lord Cathannak nem ll szndkban bntani. De fordult
vissza hozz , szeretnm tudni, hogy mi a szndkod, bartom.
Nem vagyok a bartod, Pilofiro! mondta Cathan. Egyszer a lbad el fektettem ezt a kardot,
mert szerettelek. ltem vele, a te nevedben. Tbb azonban nem teszem. Sajt szememmel lttam az
uralkodsodnak az eredmnyt. Ez volt a szndkod Losacrummal?
A papkirly elkpedve nzett r.
Az isten akarata volt jelentette ki hatrozottan. A varzslk gonoszak voltak. El kellett
puszttani ket.
Milyen ron? csattant fel Cathan. Egy egsz vros elpusztult! rtatlanok ezrei haltak meg! s
mirt? Nhny fekete kpenyes miatt?
Ez a sttsg elleni szent hbor valban nagy ldozatokkal jrt ismerte el Beldinas. De ha j
embereknek kell is meghalniuk a gonosz elpuszttsa rdekben, akkor ez az isten

Cathan flemelte a kardjt, s lesjtott vele. Az benz olyan vadul llt bele a lpcsbe, hogy az
udvaroncok ugrottak egyet. Mrvnyszilnkok pattantak szt.
Nem! kiltotta Cathan. Ne mondd nekem, hogy Paladine akarata volt! Ez a te mved volt,
Beldinas s Beldyn testvr soha nem tett volna ilyesmit, oly sok vvel ezeltt. Elborzadt volna ilyen
fktelen gyilkols s pusztts lttn, ahogy n is elborzadok. Tbb nem veszek rszt ebben az
istentelen hborban.
Ezzel a kpenye nyakhoz emelte az benz hegyt, s egy nyisszantssal levgta magrl a
ruhadarabot. A lngol kalapcs ketthasadt. Izz szemmel dobta a fldre a kpenyt.
Megint csend. Cathan villog tekintettel meredt a papkirlyra. Beldinas egyszeren csak
szomornak ltszott. Mindenki dbbenten bmult, nem igazn tudva, hogy mit kellene tenni. Beldinas
vgl shajtott, s visszalt a trnra.
Egyszer visszaadtam az leted mondta csendesen.
Eltte azonban n neked adtam felelte Cathan, mikzben visszacssztatta a kardjt a hvelybe.
Most visszaveszem. Isten veled, szentsg!
Ezzel sarkon fordult, s nagy lptekkel elvonult a trntl. A frfiak s a nk pusmogva lltak flre
az tjbl.
Vrj! kiltott utna Beldinas. Bartom
Cathan nylegyenesen kistlt az audienciaterembl s a templombl. Mg aznap elhagyta Istart, s
senki sem tudta, hov ment.

EPILGUS

I.A. 933, tdik hnap


A kpek nem akartak eltnni.
Daltigoth, fsttl stten, hamu s kvek mindenfel, messzire sztszrva a krterbl, amely gy
ttongott, mint egy haldokl ember sikolya. Frfiak s nk kutattk a romokat, kerestk a halottakat. A
vrlegyek rajai s a vadkutyk falki ms okokbl keresgltek.
Losacrum mg rosszabb volt. A kvek kaviccs robbantak szt, vagy megolvadtak, mint a viasz.
risi szakadkok keletkeztek a fldben, le sem lehetett ltni az aljukra. Egy fekete vegt, a
megsemmislt obszidint tkrkpe szorult a mlysgbe. Semmi sem mozdult, csak egy-egy dgev
madr krztt nha a magasban. Losacrum a halottak vrosa lett, eltkozott hely.
A valaha itt l sivataglakk mesi szerint az ilyen helyeken ksrtetek ltek, akik emberhsbl
tpllkoztak. Ez azonban nem mese volt. A Kvrosban most nem lakozott l teremtmny. Mg
pkok vagy kgyk sem, amelyek egybknt nagy szmban ltek a Nap lljn.
Az n hibm, gondolta Andrs.
A barlang sttjben fekdt, olyan gyenge volt, hogy nem brt felkelni. A Megidz Verem vize
megmentette a szomjhalaitl, de az hsg elgytrte, s az elmje megbomlott az egyedl a sttben
tlttt idtlensgben. Az arca beesett, kimeredtek a bordi, bozontos volt a haja s a szaklla.
Fogalma sem volt rla, hogy mennyi ideje volt ott, csapdba zrva. Ahhoz mindenesetre elg ideje,
hogy megszabaduljon a quasitktl; meglte s megette ket, hogy csillaptsa az hsgt. deskevs
hs volt rajtuk azonban, az is knk s rothads z. A csontjaik szerteszt hevertek a fldn,
felhastva, s a vel kiszva bellk.
Rgta lt a sttben. Olyan rgta, hogy mr alaposan flfedezte a helyet az ujjaival tapogatzva,
megjegyzett minden kiszgellst, minden egyes repedst a sziklban. A felfedez tapogatzs
legalbb lefoglalta, mikzben egyre kevsb bzott benne, hogy Fistandantilus vissza fog trni. Aztn,
vgl kezdte elfogadni, hogy a Stt rkre magra hagyta, de azrt megmaradt benne az eszels
remny, hogy egy napon jra ltni fogja.
Aztn eljtt ez a nap, s visszakvnta a vaksgot.
Amikor megltta derengeni a sttsgben, biztos volt benne, hogy megtbolyodott: Daltigoth kpe,
amint bszkn ll a kt foly tallkozsnl. A torony felrobbant, sztzzta a vrost, amely utna
lngokban llt. Losacrum volt a kvetkez kp; gy kett s ngy nap kztti id telhetett el el a kett
kztt. Az is elesett, romba dlt, amikor a torony felrobbant. A sanyar helyzet tllk, akiket
borzalmasan megtpzott a mgikus robbans, naprl napra kevesebben voltak, mg vgl nem maradt
l teremtmny a tz nap alatt. A kt kp ott maradt vele, halvnyan pislkoltak a sttben. Kitpte
volna a sajt szemt is, hogy megszabaduljon tlk, csakhogy a lerombolt vrosokat akkor is ltta, ha
lehunyta a szempillit.
Minden nap egy knszenveds volt, mikzben vrta, hogy melyik vros lesz a kvetkez Palanthas
taln, s Istar marad utoljra. Nem jelent meg jabb kp azonban, s a tl tavaszba vltott. Daltigoth
fi levelet bontottak, Losacrum krl pedig kivirgoztak a kaktuszok. Ez mr j rgen volt, azta
eljtt a nyr is, s Ergoth fldjei dsan zldelltek. Mg mindig nem jelent meg j kp, ami csak azt

jelentette, hogy bkt kttt a kt fl. Az esemnyek sorozata, amelyet azzal indtott el, hogy
Lattakayban megtmadta az Isten Kalapcst, gy tnt, vgre vget rt.
Prblkozott az ngyilkossggal. Odalpett a megidz medence szlre, hogy belevesse magt.
Megragadott kt les kvet, hogy teljes erejvel halntkon vgja magt velk. Ksztett egy durva
pengt egy quasitocsontbl, hogy felvgja a csukljt, vagy a torkt. Minden alkalommal azonban,
amikor mr csak egy hajszl vlasztotta el a cselekvstl, meggondolta magt. Kptelen volt
megtenni, brmennyire gett is benne a vgy. Mindig megakadlyozta egy msik knyszer, s az utols
pillanatban muszj volt abbahagynia. Vgl semmi mst nem brt tenni, csak hevert sszetrten,
annyira remnyvesztetten, hogy csak bmulta a kt leomlott tornyot, s zokogott, amg ki nem szradt a
szeme.
Nuitari! hajtogatta knnyek kztt. n nem ezt akartam. Csak bosszt llni.
s meg is kaptad sziszegte egy hang a sttben, napok mltn.
Felismerte a hangot, de azrt tfordult a msik oldalra, hogy megnzze. Nem rezte Fistandantilus
jelenltnek a hidegt, br az is igaz, hogy egyltaln nem rzett semmit. A Stt csuklys alakja
mindazonltal ott llt csupn egy lpsre tle.
A lovagsg, amelyet gy megvetettl, sszeomlott, Andrs mondta Fistandantilus. Az smgia
rendjnek utols maradvnyai, most is meneklnek, hogy elbjjanak a vilg ell. Ha jra is led
valamelyik, biztos, hogy csak nagyon hossz id mlva. rvendezned kellene, tantvnyom sikerrel
jrtl.
Andrs tudta, hogy a Sttnek igaza van. Ez volt minden vgya. Hamisnak rezte azonban a
gyzelmt.
Azt kvnom, brcsak soha ne trtnt volna meg! mondta rekedten, mintha egy rozsds sarokvas
szlalt volna meg. Azt kvnom, brcsak visszafordthatnm az egszet!
Fistandantilus csak kuncogott.
Kevs fohsz hangzik el gyakrabban az emberek szjbl fi. Azonban, mg az istenek sem tudjk
meg nem trtntt tenni azt, ami mr megtrtnt. Tett egy lpst fel, a kpenye susogott a sttben.
Most most, hogy segtettem neked elrni azt, amire olyannyira vgytl, itt az ideje, hogy
viszonozd a kedvessgem.
Andrs reszketett, ahogy a Stt fl tornyosult, de nem tehetett semmit. Csak remegett
nyszrgve, mikzben a mgus lekuporodott mell.
jszaka Szeme, krlek vigyzz rm! imdkozott csendesen Andrs, noha nem hitte, hogy akr
Nuitari is megmenthetn.
Mit fogsz tenni?
Nem j a krds rzta a kmzss fejt Fistandantilus. Azon kellene tndnd, hogy te mit
fogsz tenni.
Az regsgtl btyks kezek nyltak ki a fekete ruhaujjakbl. Andrs vinnyogott, elmje elborult a
rettegstl, mikzben a Stt ujjai a brhez rtek. Mintha mindegyik jgtske lett volna. Gondolta,
hogy a mgus rzi, ahogy megfonnyad alattuk a bre. Behunyta a szemt, s azt kvnta, brcsak vget
rne ez a rmlom, mlna el csak gy egyszeren. Nem gy lett. Ehelyett egy j kp alakult ki benne,
lesebb s letszerbb, mint Daltigoth s Losacrum kpe. Egy msik vros egy msik torony egy

jabb dolog, amit Fistandantilus vele akar elvgeztetni.


Andrs nagyon kemnyen kzdtt, egszen hossz ideig.

*****
A ktszrny aranykapu keskeny volt, finom rcsozat, a cscsain kkvekkel. Egy msik pleten
nevetsgesen rtkesnek hatott volna, a drgakvekkel kirakott zr pedig mg inkbb, amelybe
Merroc most cssztatta bele az apr ezstkulcsot. Ez azonban nem hagyomnyos zr volt. Kk szikrk
pattantak el belle, ahogy bezrult, s kzben olyan hang hallatszott, mintha villmhr hrfa zendlt
volna. A kapu sem volt mindennapi, ahogy a krltte ll fk sem termszetes tlgyek voltak. Ez
Palanthas tornya volt, az smgia utols bstyja az elzrt Wayreth-erdn kvl de mr csak egy
pillanatig. Ezen a napon ugyanis a rend tadja egy htkznapi haland kezre.
Merroc nem szmtott r, hogy fmgus lesz belle. Azutn erszakoltk r, hogy az istari torony a
templom kezre jutott. Lady Jorelit annyira megviseltk a Losacrumban s Daltigothban trtntek,
hogy alig kt hete meghalt lmban. gy aztn megresedett egy hely a rend vezetsben, s a fehr
kpenyes Merrocra esett a vlaszts, aki tbb mint hsz ve szolglt a konklvban. A kerek has
frfit, akinek hfehr szakllba trkizkk gyngyk voltak fzve, nem tlttte el nagy bszkesggel a
kinevezse. Szmzetsbe kellett vezetnie a varzslkat, s valsznleg nem fogja megrni a vgt.
Ameddig a Fnyhoz lt, a rendnek rejtve kellett maradnia, de taln tovbb is, ha az utdai hasonlan
fanatikusak lesznek.
Egy napon azonban suttogta Merroc, a kulcsot szorongatva , egy napon majd
Felnzett az pletre, amelyet ppen most zrt be. A palanthasi torony mindhrom szn egyenletes
keverke volt: a magas, csillog fehr hengert piros, hagyma alak kupola, s fekete bazalt
tornyocskk koronztk. Itt volt a rend legtbb tudsa felhalmozva, s a varzslk ezrt dntttek gy,
hogy ezt hagyjk el utoljra, jval tbb idbe telt a kirtse, mint brmelyik msik torony, oly sok
knyv s tekercs volt felhalmozva benne. A varzslk vgl ennek a tudshalmaznak a j rszt a
palanthasi knyvtrnak adtk, ahol Gileannak, a knyvek istennek a szerzetesei biztonsgban
megriztk ket.
Most resen llt a torony, magas ablakai sttek voltak, folyosi hallgatagok. Ez nem sokig lesz
gy. Palanthas lordja hamarosan t fogja venni, ahogy a papkirly tette Istarban. Ez a gondolat
mlysgesen elszomortotta Merrocot. Itt tanult mg fiknt, s itt llta ki a prbt. De ez a torony
legalbb mg llt. Kirzta a hideg a gondolatra, hogy mi trtnt msutt. Amg a torony llt, addig
megmaradt a lehetsg is, hogy a mgusok egyszer visszatrjenek.
Merroc shajtva fordult el a kaputl. A tlgyek teljes lombban voltak, hiszen ilyen messze szakon
korn jtt a nyr. Az gak kztt sustorg szl tengerszagot hozott. A Shoikan-liget stt volt, a
legflelmetesebb az sszes elvarzsolt erd kzl, amelyek a tornyokat krlvettk, vagy legalbbis
valaha krlvettk. A benne rejl varzslat flelemmel tlttte el a belpk elmjt, s olyan
rmletet keltett bennk, hogy mg a legvitzebb solamniai is srva elmeneklt, mieltt mg a tloldal
kzelbe jutott volna.
A fmgus egy mozdulatra flrehzdtak a tlgyek, s kialakult egy svny. Felhangosodott a
vros zaja, s kivehetbbek lettek a hangok. Az t vgl beletorkollt Palanthas utciba. Tbbezres
tmeg gylt ssze, a vros minden lakja ott tolongott, hogy tanja legyen a mgusok megadsnak.

Amikor meglttk Merrocot, risi zajt csaptak: ftyltek, hurrogtak, s diadalmasan kurjongattak.
Merroc szomoran csvlta a fejt, s vgigstlt az svnyen az irnyukba.
A vros urai mr vrtk: Urian, Palanthas lordja, a pomps hivatali ruhjban; Yarus, a solamniai
lovagok fpapja, zord tekintettel a szrnyas sisakja alatt; Torvald, Paladine fpapja a vrosban, aki
gyakorlatilag ragyogott a jogos nelgltsgtl. Halhatatlan Astinus, a Nagyknyvtr mestere, aki
tvette a mgusok kteteit, szintn a kzelben llt. Amikor ez az egsz lezajlik, lerja majd az
Iconochronoiban, a hatalmas krnikban, amelyet azta rt, amita vilg a vilg. Hvsen biccentett
Merroc fel, s figyelmes szemei mindent megjegyeztek, ami krltte volt.
A fmgus Lord Urianra nzett, megprblva elrejteni az ellenszenvt. A frfi egyenesen moh
vgytl lngol szemmel nzte a tornyot. A szbeszd szerint a magnkincstrv kvnta tenni a
helyet, hogy ott trolja az ktelen mennyisg aranyt s kszereit.
Mltsgos r mondta Merroc , a torony res. A testvreim elhagytk, s nem fognak
visszatrni tbb.
Urian blintott, s mohn megnyalta az ajkt. A fmgus a fejt csvlta, s egyre nvekv
bosszsggal nylt az ersznybe, hogy elvegye az ezstlncon lg amulettet. Egy csf fekete k
volt az, amelybl radt az er. Aki csak viselte, srtetlenl tmehetett a Shoikan-ligeten. A lord
szeme azonban mg akkor is a toronyra szegezdtt, amikor az orra el tartotta a kvet.
Ez az j k mondta Merroc. Ezzel
Ki van odafent? vgott kzbe Palanthas lordja, s odamutatott.
Merroc megdermedt. Mg Astinus is arrafel nzett, sszevont szemldkkel. Ettl aztn vgkpp
mogyornyira zsugorodott a fmgus gyomra.
Lassan megfordult, s is megltta. A torony egyik ablakban, egszen magasan, a vrs kupola
kzelben egy magnyos alak llt, magas volt s sovny, s az arca egy stt csuklya mlybe volt
rejtve. Szakadt fekete kpenye lobogott a szlben. Palanthas npe felhrdlt a ltvnyra, s
elborzadva kiltottak fel. Merroc szeme elkerekedett. A torony res volt, amikor elhagyta. Gondosan
vgignzte az sszes szobt, varzslatokkal, s a sajt szemvel is. Senki sem maradt odabent.
Akkor viszont, ki volt az mgis?
Az alak flemelte a kezt, mire a sokasg elhallgatott, s htrlni kezdett. Merroc felidzett nhny
varzsigt a tarsolybl, s tallt is egyet, amely pajzsot tudott ltrehozni a tmeg krl, hogy
megvdje az embereket, akrmire kszl is a fekete kpenyes. A bajsza alatt elmormolta a varzsigt,
kzben mozgatta az ujjait, s rezte, hogy belrad a varzser. Egyelre mg visszatartotta, vrt.
A fekete kpenyes flemelte a fejt, s megszlalt; a hangja tisztn zengett a liget tloldaln is.
Azt hiszitek, nyertetek! kiltotta. Ht nem nyertetek meg semmit! Ennek a toronynak az ajtaja
zrva marad, s a termei resek lesznek, addig a napig, amg a mlt s a jelen ura el nem jn, hogy
maghoz vegye a hatalmat!
Ezzel kilpett az ablakprknyra.
Ne! kiltott fel Merroc.
A fekete kpenyes kiugrott.
Mindenki sikoltozott. A zuhan varzsl krl szrnyknt lebegett a kpenye, de nem tartotta meg,
mg csak nem is lasstotta le.

Elmondhatatlan hangot adott ki a teste, amikor belecsap dott a kapuba. Az aranycscsok hat
helyen tdftk a testt, ott lgott felnyrsalva. A rcsozat meghajlott a slya alatt, s vrs lett a
fldre ml vrtl. A fekete kpenyes azonban nem halt meg rgtn. Valahonnan volt mg annyi ereje,
hogy felemelje a fejt, s az utols leheletvel elmondjon mg egy varzsigt.
Casai morvok na timoralo, lagong tsarantam uvoi
Ne! nygte megint Merroc, s jeges kz markolt a szvbe. Ismerte ezeket a szavakat, tudta,
hogy mi fog trtnni abban a pillanatban, hogy a fekete kpenyes vgl kileheli a lelkt, s a belle
elszll let megpecsteli az tkot, amelyet a toronyra bocstott.
, des Solinari, ne!
Felnygtt az aranykapu, s megvonaglott, mintha lne. Merroc szeme lttra vlt az arany s ezst
vrvrsbl a romls feketjv, az kkvek pedig sztporladtak. s ezzel mg nem volt vge. Fent, a
torony is elkezdett talakulni. A fiatornyok megrepedtek s ledltek, ktrmelk hullott a fldre. A
fehr s a vrs sznek elhalvnyultak, jeges szrkv vltak, s a torony szpsge rmsges
borzadlly vltozott. A Shoikan-ligeten tvezet svny bezrult.
Most mr fejvesztve sikoltozott a tmeg. Lord Yarus az embereirt kiltott. Lord Urian eltnt,
elszaladt a tbbiekkel, ahogy a fpap is. Csak Astinus maradt ott, s az egyik szemldkt felvonva,
hvs nyugalommal szemllte a felfordulst.
Merroc gy rezte, menten meghal. Trdre rogyott, lehajtotta a fejt, s zokogott, mint egy gyermek.

*****
A Stt nevetve nzte, ahogy Palanthas tornya elsorvad s meghal, s a bukst nnepelni rkezett
tmeg fejvesztve menekl. A tvolbalt ednyn keresztl egy ezstsrkny koponyja volt az,
felnyitva s folykony ezsttel megtltve figyelte az esemnyeket, s elgedetten biccentett, hogy
mit sikerlt alkotnia.
J sok idbe tellett, s sokkal tbb veszdsggel jrt, mint amire szmtott. Ms sajnlta volna,
hogy oly sok hallt kvetelt a terv vgrehajtsa, Fistandantilust azonban cseppet sem izgatta. Az Isten
Kalapcsa Daltigoth s Losacrum npe a varzsltrsai st mg Andrs is, akinek a halla
lepecstelte Palanthas tornyt. Mik voltak k neki? Mg ha tzszer annyian pusztultak volna el, akkor
sem akadt volna fenn rajta.
A kitart trelme vgre meghozta a gymlcst. Az smgia rendje bujklsra knyszerlt, ahonnan
nem szlhattak bele az gykdseibe. Az istari templomban fejetlensg uralkodott, s biztos helyet
szerzett magnak a papkirly, a Fnyhoz kzelben.
Elhzta a kezt a srknykoponya felett, s az eltkozott torony kpe elhalvnyult. Most majd
vrnia kell taln vekig de ht Fistandantilus mr tbb vszzadot meglt. Mindenekfelett,
leginkbb trelmes volt.
Elmosolyodott a sttben. Eljn majd az ideje.

A szerzrl

Chris Pierson szmos novellt rt Krynn vilgbl, valamint e regnyen kvl a Spirit of the Wind,
a Dezras Quest, s az Istenek kivlasztottja cm Dragonlance-knyveket, mely utbbi a Papkirlytrilgia els ktete. Kanadban szletett, jelenleg Cambridge-ben l, Massachusettsben, s
szmtgpes jtkokkal foglalkozik.

Table of Contents
PROLGUS
I.A. 935. Tizedik hnap
I.FEJEZET
I.A. 942.tizenegyedik hnap
II. FEJEZET
III. FEJEZET
I.A. 942. tizenkettedik hnap
IV. FEJEZET
V. FEJEZET
VI. FEJEZET
VII. FEJEZET
VIII. FEJEZET
IX. FEJEZET
X. FEJEZET
I.A. 943. els hnap
XI. FEJEZET
XII. FEJEZET
XIII. FEJEZET
XIV. FEJEZET
XV. FEJEZET
XVI. FEJEZET
XVII. FEJEZET
XVIII. FEJEZET
XIX. FEJEZET
XX. FEJEZET
I.A. 943. msodik hnap
XXI. FEJEZET
XXII. FEJEZET
XXIII. FEJEZET
XXIV. FEJEZET
I.A. 943. harmadik hnap
XXV. FEJEZET
XXVI. FEJEZET
XXVII. FEJEZET
XXVIII. FEJEZET
XXIX. FEJEZET
XXX. FEJEZET
XXXI. FEJEZET

XXXII. FEJEZET
I.A. 943. Negyedik hnap
EPILGUS
I.A. 933, tdik hnap
A szerzrl