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LA

BALA
DA DE
LOS

MOSQ
UITOS
AUTOR:

Jos Luis Marqus Lled

ndice
Prlogo............................. pg. 3
Captulo 1......................... pg. 5
Captulo 2..........................pg. 12
Captulo 3.........................pg. 18
Captulo 4.........................pg. 20
Captulo 5.........................pg. 28
Captulo 6.........................Pg. 31
Captulo 7.........................Pg. 39

Prlogo
Esta historia es
indita, los personajes y los lugares que en ella aparecen son totalmente
inventados y producto de la imaginacin del autor. Tambin los pases y
localidades que se nombran son inexistentes o incluso aunque existan
han sido tomados casualmente por el autor, por lo que todo parecido o
semejanza es producto de la casualidad y de su imaginacin.
Sin embargo, los
datos sobre la enfermedad de la malaria sobre su incidencia y mortalidad
han sido tomados de diversas fuentes reales, as como su incidencia en el
Mundo.
Esta
historia
novelada, slo pretende ser un grito de socorro y auxilio a todos los
pases del Mundo, a sus organizaciones sociales y sanitarias, as como a
las conciencias de los que ms tienen, acerca de las terribles
enfermedades que padecen otros seres humanos ms desfavorecidos
como son los nios y los ancianos.
No hay nada ms
dramtico y espantoso que ver agonizar a un nio, a un beb infectado
por una de estas enfermedades infecciosas producidas por la picadura de
un mosquito, de uno solo, de un ser vivo insignificante, que es capaz de
derrotar a una nacin entera, a un ejrcito entero y en los lugares donde
se desarrolla esta historia cada charco de agua empantanada tiene
millones de ellos y sus larvas se multiplican en progresin geomtrica.
Estas
enfermedades, que podran erradicarse con vacunas y antibiticos de los
que se fabrican en Amrica y Europa, produciendo excedentes a bajo
coste, excedentes, que muchas veces se desechan para no sobrepasar los
stocks, convenidos entre las naciones, para aquellas cosas raras que no
llegamos a entender los simples mortales como, las balanzas de pago,
exportaciones, importaciones, los mercados y otros conceptos macro y
micro econmicos que atenazan a las naciones,.

ndicendic

ndice 1

El Ibex 32, los


grandes convenios internacionales, los pactos, econmicos, los bloques
arriba 1

de poder de las naciones y un largo etc., Pero, en fin, as est el Mundo


moderno, construido de mala manera, donde los poderosos, le vuelven la
espalda a los dbiles y estos, para no causarles problemas, se mueren o
los matan. Es cuestin de conciencia
Las preguntas que
me surgieron al escribir esta historia fueron muchas: Estn haciendo lo
suficiente los gobiernos del Mundo para erradicar estas enfermedades
del tercer Mundo? Por qu estos estados que gastan cuantiosas
cantidades de dinero en armamento para aniquilar a otros seres
humanos, no dejan al menos un 50% de esas cantidades astronmicas
para la construccin de hospitales, para mdicos y enfermeras,
medicinas, medidas de higiene y sobre todo vacunas.
Tambin hoy da
existen medios muy sofisticados y ensayados con gran xito para
eliminar las colonias de mosquitos, moscas y parsitos de cualquier tipo
culpables de la mayora de enfermedades contagiosas producidas por
estas especies de insectos, como: el paludismo, la malaria, el dengue, la
fiebre amarilla o la leishmaniosis, entre otras muchas otras, en el
Mundo ms desfavorecido.
No
queremos
tampoco ser un boletn de noticias trgicas ni crear angustias ni miedos
innecesarios, slo exponer nuestro particular grito de socorro a los
pases y seres humanos privilegiados para tocar las conciencias de todos
ellos, ante la urgencia de hacer algo inmediato o habremos dividido
nuestro planeta en guetos de muerte irremisible, mientras los dems
observamos desde lejos la desgarradora agona de cientos de nios
inocentes. MUVANSE, HAGAN ALGO!!!, aquellos que puedan, por
favor a nivel de estados.
Las donaciones y
limosnas que a veces damos a organizaciones estn muy bien,
demuestran que somos muy generosos y a lo mejor nos viene muy bien,
dicho sea de paso, porque nos desgrava de la declaracin de la renta y
hasta actan como un somnfero para acallar nuestras conciencias, ms
que como individuos, como nacin. Se agradece la buena voluntad pero
no es suficiente.
El Autor

indice

Captulo 1
El Reencuentro
El tren en el que
viajaba Caroline Reagrave, (CR), para los amigos corra por las llanuras
del Estado de Tennessee camino de Nueva York a una velocidad
endiablada, en un tren de alta velocidad.
CR, haba tomado
precisamente ese tren porque deseaba llegar lo ms pronto posible a su
destino, donde le esperaba Robert, su prometido, Robert Baxter.
Ambos se haban
conocido en la universidad de Kentucky en primer curso de periodismo y
desde el primer momento se haban enamorado el uno de la otra o la otra
del uno, como prefieran y ahora ya estaban a punto de casarse, bueno si
las circunstancias o los imprevistos se lo permitan. En el ltimo curso,
curso de graduacin, ambos haban obtenido calificaciones brillantes:
sobrepasando los dos los 9,5 puntos en la calificacin media de fin de
carrera. Esas calificaciones les otorgaban una beca en Nueva York de
ms de un milln de dlares cada uno para la realizacin de un Mster
en Periodismo cientfico, con los mejores periodistas especializados en
ese tema. Por ello, Caroline, haba tenido que volver a su ciudad natal y
retrasar la fecha de la boda hasta que ambos terminasen ese Mster, que
por nada del Mundo, lo queran perder, pues era la llave a un magnfico
futuro en la rama del periodismo ms preciado. Al mismo tiempo tenan
ambos muchas ganas tambin de certificar su amor de forma oficial, u
oficiosa, ms por contentar a ambas familias que por ellos mismos. Por
eso, el tiempo que haban estado separados haba sido insoportable para
ambos.
As que mientras el convoy se deslizaba rumbo a Nueva York, Caroline
apoyada en su ventanilla, observando el horizonte lejano en el que se
mezclaban el color ocre y el verde, salpicado aqu y all de alguna casa, o
algn rancho donde se criaba el ganado y eran la fuente principal de las
economas de los lugareos.
Exhorta en sus pensamientos, Caroline, record el momento en que
conoci a Robert Baxter, todo un tipazo: Robert era un verdadero atleta.
6

Perteneca al equipo de ftbol americano de la universidad como


quarterback. Mikel es el prototipo de varn de Hollywood, musculoso,
con sus 2,05 m de altura, bien proporcionado con un rostro ovalado
como los grandes atletas y a eso hay que aadir su belleza fsica:
moreno, ojos verdes y con un hoyuelo en el centro de una mandbula
prominente al estilo del actor Kirk Douglas.
Cualquier chica se hubiese quedado prendada nada ms verle, pero yo
no. No es que no me gustara, naturalmente que s. Casi toda la
universidad estaba loquita por l y se peleaban por conseguir una cita
con Robert.
Lo que s me gust de l en un principio fue su actitud humilde,
sencilla, nada pedante ni presumida, cosa harto difcil en sus
circunstancias, tambin su simpata me atrajo en gran manera. Yo era, y
sigo siendo de las chicas que no se deslumbran nunca ante la belleza
fsica que con el tiempo se desvanece; prefiero la belleza interna, la
belleza del corazn como la fidelidad, la honradez y la lealtad y eso es lo
que yo buscaba en Robert, por eso pas mucho tiempo por una chica
retrasada, remilgada etc.
Pero todo hombre, aunque no sea soberbio, se siente herido cuando
una chica entre muchas no le hace el menor caso; se sienten heridos en
su amor propio. Cuando tuvimos nuestra primera cita, a peticin de l,
no ma, nos explicamos mutuamente todas estas cosas y muchas otras,
sobre nuestros caracteres y formas de ser, tratando de descubrir ambos,
nuestras incompatibilidades. Aquel intercambio de opiniones e ideas, nos
permiti saber ms cosas de nosotros mismos: inquietudes, proyectos de
futuro, caracteres etc. que a m concretamente me convencieron de que
Robert era el hombre de mi vida; no slo era espectacularmente guapo, y
con un gran tipo, sino que tena una belleza interior que me es muy
difcil de explicar, pero que consider que de momento, era lo que yo
buscaba y a l le debi ocurrir lo mismo con respecto a m. Todo pareca
tan bonito para Caroline Cuando estaba ensimismada con estas
reflexiones, una voz a sus espaldas cort de raz esos pensamientos con
un Su ticket Seorita!
oooOOOooo

Captulo II
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La Espera
Al otro lado de la lnea otro ser igualmente impaciente entraba por la
Estacin Central situada en Manhattan, New York.

Eran las 17,35 y Robert ya estaba en esperando en Terminal Grand


Central, como tena por costumbre cuando esperaba a alguien, estar el
primero con mucho tiempo por delante, era una costumbre perversa que
no consegua desarraigar. Haba comprado el New York Time en la
misma estacin y se haba sentado a tomar un caf con hielo en una de
las muchas cafeteras y bares que se encuentran en la propia estacin.
Robert la conoca bien, pues haba tenido que acudir a tomar un tren o a
esperar a CR. La llegada de alguien muchsimas veces en los ltimos
aos, as que ya estaba acostumbrado
Aquella construccin siempre le haba parecido impresionante, la ms
grande del Mundo, segn decan; una obra maestra de la ingeniera
moderna. fue inaugurada en 1871 estando su edificio principal ubicado
en Mitridato Manhattan entre las calles 42 y la Avenida Park; es un
terminal grande, amplio, que aguantara muchos siglos ms antes de
quedar obsoleta.
bordeado de sutileza, elegancia y grandiosidad de las construcciones
neoyorquinas de principios del siglo XX.
Aquello pareca un hormiguero de gente de un lado para otro; Robert
no entenda por qu haba llegado tan pronto cuando saba que su
querida Caroline no llegara hasta dentro de tres horas como poco. Se
tom el caf con mucha calma, mientras observaba los distintos artculos
de todo tipo y sus correspondientes documentos grficos, as como las
firmas de aquellos consagrados periodistas a los que ella y l queran
emular, trabajando en un peridico de prestancia como era el New York
Time o el Washington Post, por ejemplo. Sigui observando aquella
enorme construccin por la que pasaban diariamente ms de un milln
de personas y de la que sala o entraban ms de 2000 trenes diarios.
Aquello era una locura!
Su querida Caroline era nica, pues adems de poseer una belleza
natural fuera de lo comn, con sus 1,70 m posea un tipazo que hubiese
enamorado al mismsimo Marlon Brando, pero lo que ms le haba
gustado de ella, eran su inteligencia, su sencillez, su dulzura y sus
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razonamientos y como no, su escritura. Caroline era ms que periodista


escritora de todos los gneros. Sus artculos publicados en la revista
mensual de la universidad haban sido admirados por todos los
profesores de la facultad y por periodistas cualificados que los haba
ledo, por su profundidad, por su razonamiento y claridad de ideas y por
su forma muy peculiar y personal de ella. No le caba la menor duda de
que aquella chica prometa en el mundo del periodismo; Robert se
haba sentido eclipsado en algunos momentos y aquello no haba hecho
ms que empezar. De ah su ansiedad por verla que le haba hecho llegar
con dos horas de adelanto, como si eso pudiera hacer que esas dos horas
se convirtiesen en dos minutos.
Despus de divagar por la estacin, viendo las ofertas de todo tipo que
all se ofrecan y se anunciaban en los distintos Stan situados a un lado y
a otro de sus largos corredores: Cafeteras y restaurantes,
establecimientos de comida rpida e incluso establecimientos donde se
ofrecan masajes y tcnicas de relax para el viajero cansado que vena de
un viaje o iba a comenzar el suyo. Tambin ofertas de vehculos nuevos y
usados o de alquiler. Todas estas cosas se podan ver en la terminal
ferroviaria, Robert entr en otra de las mltiples cafeteras que como
todas las anteriores que haba visto, estaba hasta los topes, por fin, logr
hacerse un hueco y llegar hasta un rincn, al final de la sala, donde
encontr una mesa pequea con un taburete y se sent; inmediatamente,
una bellsima camarera, vestida con el uniforme de trabajo de la
empresa, una franquicia de un grupo de establecimientos de Hostelera
de no minado HW.
La chica se acerc y con voz suave, casi susurrndole al odo le
pregunt: Qu va a tomar el Seor?
Un caf doble cargado con leche. Respondi Robert. No sola tomar
tanto caf, pero vea que si no tomaba algo as, se rendira a su sueo en
las dos horas que faltaban an para que llegase el tren en el que vena
Caroline, pens. En su uniforme, poda leerse Sta. Lidia Steven y debajo
un N 1752.
La camarera, le mir de hito en hito y soltando un profundo suspiro y
una provocativa sonrisa, le espet: En seguida seor! y se retir a
cumplir con su cometido, sin dejar de observar a aquel musculoso
muchacho de ojos verdes. Naturalmente aquella aventura, no tard esa
tarde y al da siguiente en correr de boca en boca entre las camareras de
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la cafetera, algo deformada, naturalmente, como si de un bonito trofeo


de guerra se tratase.
A sabiendas de que haba atrado la atencin del gnero femenino de
la Cafetera y encontrndose en su salsa, mientras esperaba, volvi a
llamar a la camarera para divertirse un poco, sin ninguna mala
intencin, porque tena muy claro que de quin estaba enamorado y con
quien deseaba pasar el resto de su vida era Caroline, pero quiso probar
de paso su poder cautivador con las mujeres.
Cuatro chicas pertrechadas con sus libretas y bolgrafos, llegaron al
mismo tiempo ante la mesa de Robert, despus de no pocos forcejeos y
algn que otro codazo diciendo todas a un tiempo como si fuesen un
coro:
Qu desea el seor? Qu va a tomar el seor?, pero como una
nota discordante, su camarera inicial dijo con voz estridente: Qu vas a
tomar guapo? Yo te soy la camarera que atiende este sector chicas, dejad
al seor, que ya le servir yo, como antes, dijo ella con un contoneo
especial y una boca insinuante, acompaada de un guio cmplice de su
ojo derecho. Ese gesto, fue acompaado de una carcajada y un jalear del
pblico que estaba en el local y de un aplauso dirigido a Robert como
trofeo final a una actuacin de pelcula romntica.
No lo percibi as el encargado de la cafetera que termin echando un
fuerte rapapolvo a sus empleadas, amenazando especialmente a Lidia
Steven, como provocadora de aquella situacin, con gestos
amenazadores, sealndole la puerta de la calle, pero inmediatamente
tuvo que retractarse ante los silbidos y abucheos de los clientes,
mayoritariamente del gnero masculino que formaba la clientela a esas
horas del da.
Robert se bebi aquel segundo caf de un trago a pesar de que estaba
Caliente. Volvi a llamar a la camarera, la cual fue, esta vez, bastante
ms recatad preguntando esta vez: Qu desea el seor? Robert pidi un
vaso de agua fra y la cuenta.- Enseguida seor, contesto educadamente
Robert. Aunque la cafetera estaba a rebosar, Robert, fue atendido en sus
dos solicitudes inmediatamente.
La nota pona un total de 5,45 dlares y Michel dej un total de 10
dlares. Lidia le dio las gracias y bajando el volumen le dijo: Seor ha
sido un placer poder servirle disculpe por lo de antes, es que mi jefe es
10

muy estricto, pero cuando salgo de aqu, ya nadie tiene poder sobre m.
Es decir que dentro de una hora y media, me quito este horrible
uniforme y si Vd. quiere podemos ir a dnde quiera y yo le ensear la
ciudad y los sitios tpicos donde pasarlo bien, seor. Vd. me ha cado muy
simptico, dijo para suavizar su osada.
No me lo tomes a mal Lidia, que te diga que no. Tu oferta es
magnfica, le susurr tutendola para darle ms confianza, t eres una
muchacha muy guapa y simptica con la que cualquier chico, como yo,
estara encantado de salir, te repito, no me lo tomes a mal, pero es qu
estoy esperando a una persona, ya sabes, dijo Michel con un guio de
ojo, y si me ve hablando con otra chica, Ya me puedo preparar. Nos
casamos dentro de dos meses, cario insisti Robert.
Qu suerte tienen algunas! Pens para sus adentros. Bueno seor, le
deseo mucha suerte y si con esa chica no llega a nada, ya sabe dnde
encontrarme, concluy la camarera a la vez que el encargado gritaba
desde el fondo: Lidia!!!
Ya voy, contest la camarera de mala gana.
Robert cogi su cartera, su peridico y sali del local, no sin antes
echar un vistazo hacia el lugar donde haba dejado a Lidia que como era
de esperar, estaba soportando un ltimo sermn de aquel encargado
negrero; al menos por ese da.
Robert volvi a la sala de espera donde apenas esperaban media
docena de personas, la llegada de algn tren procedente de mil sitios,
como iba a hacer l, echando una cabezada si le dejaban en cualquier
rincn de aquella cmoda y espaciosa sala con sillones muy cmodos y
con un adecuado aire acondicionado que haca las delicias de cualquier
persona, que como l, necesitase dormir. No se lo pens dos veces, mir
su reloj de pulsera, regalo de su novia por sus dos aos de noviazgo, y vio
que an le quedaba ms de hora y media para la llegada del tren; se
recost en un rincn, hizo una almohada con su chaqueta lo mejor
doblada que pudo y como no haba nadie prximo a l, estir las piernas
sobre el mullido sof y se qued dormido.
Una voz muy estridente lo despert bruscamente: El tren ORIN,
procedente de Tennessee tendr su entrada por la va diecisiete, anden 16
en 5 min y 45 seg.

11

Robert cogi su maletn y su peridico y sali a toda velocidad para


llegar al andn antes que llegase el convoy. Haba una distancia
considerable desde donde l se encontraba, andn y va 1 hasta el 17;
tena que coger las escaleras movibles, subir dos plantas, correr por un
largo pasillo hasta las escaleras de descenso al andn N 16.
Michel era un muchacho, joven y atltico y consigui llegar en 3
minutos y veinte segundos, todo un record. Despus camin hasta una
posicin intermedia, ya que no saba con exactitud en que coche vendra
Caroline.
Muy pronto, se oy el pitido avisando de la entrada inmediata del tren
y las personas que estaban esperando en el andn 16 pudieron observar
una luz deslumbrante procedente de la mquina del tren, y notar el
temblor del suelo producido por el tren que haca vibrar hasta el la
ltima baldosa del suelo y que se transmita incluso a travs de los pies
de las personas, llegando hasta el mismsimo cerebro.
Nada ms detenerse a un par de metros de los parachoques fijos
construidos en el borde mismo del carril para actuar como ltimo
recurso de frenada en caso de emergencia.
Comenzaron a bajar los pasajeros, en una larga e interminable fila en
dnde se mezclaban hombre, mujeres y nios que hacan muy difcil la
identificacin desde tan lejos, pero Robert reconoci rpidamente a
Caroline gracias a la altura de ambos que sobresalan por encima de las
cabezas de las dems personas.
Se formaban pequeos corrillos aqu y all, en los que los
reencuentros emotivos de besos y abrazos obstaculizaban el lento
caminar de los dems viajeros.
Cuando los dos jvenes se encontraron no pudieron reprimir las ganas
de abrazarse y besarse apasionadamente. Una vez que pasaron las
primeras muestras de cario, Robert cogi la maleta de Caroline y
continuaron camino de la salida en direccin al aparcamiento de la
estacin. Durante ese pequeo trayecto, ambos permanecieron en
silencio, sin decir una sola palabra; ya tendran mucho tiempo por
delante para todo.
Robert abri el maletero del coche y deposit la maleta y otros bultos
de ambos y se subieron al coche. En ese momento ya no pudieron
12

reprimir el segundo impulso de amor: abrazos, besos achuchones y otras


muestras de amor semejantes.
Robert arranc el coche y sali pitando camino de la Gran Avenida.
oooOOOooo

ndice

arriba

13

Captulo III
Un destino inesperado
Seis meses despus
Robert estaba sentado ante su ordenador, componiendo la crnica
poltica del da cuando una voz ms alta de lo normal, oblig a
interrumpir su trabajo, mientras un compaero sentado detrs de l, le
dijo: Muchacho, el jefe te llama a su despacho, No ves que tu nombre se
enciende y apaga sobre tu escritorio?
De pronto, son la sorna del resto de compaeros y compaeras, con
onomatopeyas tales como uuuuhhhh, arrea, ja, ja, ja y los
correspondientes silbidos. Todo un rito que acompaaba siempre a todos
los redactores, cuando eran llamados al despacho de Rick, el redactor
jefe del peridico. Eso, ms que poner nervioso, al que lo sufra, los
tranquilizaba porque la sorna con que los compaeros, secundaban la
llamada del jefazo, relativizaba la llamada. Aquel Jefe, no era nada
autoritario y por supuesto, que ya no intimidaba a nadie, pues era un
tipo bajito, rechoncho y con muy poca autoridad, pero que se haba
ganado el puesto por mritos propios, era un gran redactor, inteligente y
perspicaz. Saba cmo nadie distinguir un buen artculo de una
paparruchada, propia de la prensa amarilla. Tena, y no por
casualidad, varios Premios Pullicer por crnicas de guerra y otros
tantos desde lugares del tercer mundo. En fin, que el historial de Rick
Carson era de los ms prestigiosas del periodismo de EEUU.
Los Pulitzer, sin ir ms lejos, aunque son premios otorgados en
EEUU, tienen muchas secciones, algo parecido a los Oscar del cine,
slo que en la prensa americana.
Eso produca en todos los redactores un respeto sublime, casi
endiosado hacia su jefe, bromas aparte, naturalmente, al que
defendan con uas y dientes de los depredadores que existen en el
mundo del periodismo que hoy te ensalzan y maana te hunden. En ese
sentido Rick, poda sentirse seguro al estar muy custodiado por todos sus
subordinados y subordinadas. Pero adems era tambin muy querido por
ser muy buena persona, dispuesto siempre a ayudar y a interesarse por
cualquier problema personal que afectase a los suyos, y eso se valoraba
muchsimo en el peridico ms valorado de los Estados Unidos.
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Robert, llam a la puerta, y casi sin esperar respuesta, la abri y se


qued parado, hasta que Rick le dijo amablemente: Sintate Robert,
sintate, por favor.
Mira Robert, te he mandado llamar para proponeros a tu futura
esposa y a ti un nuevo trabajo. Ojal lo pudiese hacer yo, porque me
encantara volver a hacer ese tipo de periodismo, pero me pilla ya
demasiado mayor, la verdad, y considero que vosotros dos sois los
periodistas, que a mi juicio estis mejor preparados para realizarlo en
estos momentos. Por favor, hblalo con ella, y si os decids no tardis en
comunicrmelo, tengo que dar la respuesta antes del lunes.
Robert, le mir a la cara y le dijo: Bueno, pero de qu se trata?
Se trata de la misin que todo periodista de investigacin, le hubiera
gustado tener, un reportaje que puede levantar ampollas, pero tambin os
puede llevar al Pullicer a ella, a ti, o a ambos, quin sabe?
La verdad, Rick, no s qu decirte en estos momentos, hasta que hable
con Caroline, le respondi Robert. Por supuesto que te lo agradecemos
muchsimo. Esto es un honor y un privilegio que no podemos rechazar,
pero tambin es un riesgo como t sabes y lo tengo que consensuar con
mi prometida. Intentar darte la respuesta lo ms rpidamente posible. Y
por supuesto que muchas gracias, Rick.
El Jefe de redaccin, le extendi la mano a Robert, dicindole:
Claro qu s..,. Tmate tu tiempo.pero sin pasarte del lunes, De
acuerdo?
No te preocupes Rick, tendrs nuestra respuesta sobre tu mesa el lunes a
primera hora. Ya sabes que Caroline no llega hasta el sbado y eso es
mejor hablarlo vis a vis, que no por telfono.
De acuerdo Robert, os doy hasta el lunes a primera hora.
As ser, no te preocupes, termin Robert.
Una vez que Robert, hubo abandonado su despacho, Rick se qued
mirndolo, mientras caminaba por el pasillo en direccin a su mesa y
sonri. Saba que tanto Robert, como Caroline aceptaran aquella misin
a pesar de los peligros y dificultades. Aquellos dos periodistas prometan:
eran inteligentes, ambiciosos y estaban comenzando una vida en comn
tambin como periodistas. Un verdadero reto para ambos.
15

Robert meti el coche en el garaje con gran estruendo de los frenos


al bajar por la intrincada cuesta en curva que comunicaba el exterior
con la primera planta que era donde tena su plaza de aparcamiento
junto a la de Caroline.
Ella an no haba venido porque su plaza estaba vaca. Caroline, se
haba comprado recientemente un pequeo utilitario de segunda mano,
pero en muy buen estado, un Skoda 500, que le iba muy bien para
callejear por las calles de New York y no depender de Robert.
Segn suba en el ascensor hacia la quinta planta de un edificio de
14 pisos, Robert pens en la oferta que les haba ofrecido su jefe de
redaccin. Sera razonable aceptar aquella oferta, teniendo en cuenta el
peligro, el trabajo, la familia y sobre todo su prxima boda? Pero la
verdad, es que era toda una tentacin; si no lo aceptaban ahora que no
tenan cargas, no tenan hijos y con sus 26 y 27 aos respectivamente.
Cundo iban a poder hacerlo? Posiblemente, nunca. Seguro estaba que
aquel reto iba a ser un dulce, muy tentador para Caroline. Ella dira que
s, estaba seguro. No obstante prefiri consultarle y no tomar una
decisin unilateral. Estaba tambin el tema de su boda; tendran que
aplazarla de nuevo. Todo ello bulla en la cabeza de Robert mientras
suba en el ascensor hacia la tercera planta.
Todava no tenan fecha fija, no haban amueblado correctamente su
casa y su economa era todava incipiente, pues aunque trabajaban los
dos, lo hacan en un puesto muy bajo, acababan de entrar con la
categora de simples redactores de tercera clase. Pero si aceptaban aquel
encargo y sus nombres comenzaban a ser escuchados y ledos entre el
mundo del periodismo, Robert estaba completamente seguro que subiran
como la espuma en el agua, y no digamos, pens Robert si consiguiesen
el Pullicer de ese ao, cosa harto difcil, reconoca, pero no imposible
pens. Si conseguimos hacer un trabajo serio, bien documentado y qu
llegue al corazn de los lectores, ser coser y cantar; deberan trabajar
mucho, sobre todo a nivel de documentos grficos qu sorprendieran al
lector, por su realismo y fiabilidad consiguiendo: instantneas inditas,
videos e imgenes que presentasen la informacin con total realismo que
conmoviera al pblico estadounidense. Mientras Robert pensaba todas
estas cosas no se dio cuenta que el ascensor se haba detenido. Abri las
puertas e introdujo el llavn en la puerta de su casa, letra B.
Puls el botn del grabador de llamadas e inmediatamente escuch
la dulce voz de su querida Caroline: Buenos tardes amor, te llamo
16

porque llegar algo tarde, voy con Sophie a elegir el vestido de bodas,
cario, y ya hemos comido las dos en un bar de aqu. En el frigorfico
tienes varias cosas, fras y calientes, escoge lo que ms te apetezca y
calintalo en el microondas. Luego nos vemos, besos, Chiao.
Robert colg lentamente el telfono mientras meditaba sobre lo
que acababa de or. No entenda que Caroline fuese a encargar el vestido
de novia cuando faltaban nada ms y nada menos que seis meses como
poco para la ceremonia. No creo que esa sea la verdadera razn para
justificar su ausencia en la comida y lo que es ms grave, que si haba
otro motivo para su ausencia, Por qu no se lo haba dicho? l, nunca
le reprochara nada La verdad que estaba desconcertado, nunca se
haban reprochado nada, ni pedido explicaciones de nada. Formaban
una pareja liberal, siempre lo haban sido, claro, hasta el da de hoy.
Robert lo aclarara con ella, hasta la saciedad. Nunca le haban gustado
las mujeres con reservas, con secreto o misterios. No, l no era as, pero
mejor que llenarse de rabia y rencor, debera actuar como siempre haba
hecho, enarbolando la bandera de la lealtad, de la sinceridad y de la
confianza mutua aunque siempre desde la prudencia. Todo aquello tena
que tener una explicacin y seguro que Caroline se la dara en cuanto se
vieran y entonces todo cuadrara y las cosas, volveran a ser como antes.
No poda, ni deba dejarse llevar por el pesimismo y la desconfianza
Pero qu le estaba pasando? Robert, nunca haba cado en esa trampa
del diablo. Sin embargo ahora, a pesar de su cansancio, esos
sentimientos negativos, le estaban calando hasta los huesos y no le
dejaban reaccionar. Era increble! Cansado de pensar y pensar sin
encontrar una solucin o explicacin en el comportamiento de Caroline,
se acost y despus de dar un nmero incontable de vueltas, hacia un
lado y hacia el otro, se qued, por fin dormido, adoptando una postura
esperpntica en el centro de la cama.
Se despert, algo sobresaltado al or ciertos ruidos, en la planta
baja del edificio. No parecan los pasos, ni el movimiento tpico de
Caroline al moverse por la casa. Decidi bajar con ciertas precauciones,
naturalmente. Se levant, procurando no hacer ruido, se fue al armario
ropero, introdujo su brazo hasta el fondo hasta que las yemas de sus
dedos tocaron algo duro y fro. Aquello, le relaj bastante y mucho ms,
al sentir el fro metlico de una vareta 59 de alta precisin, arma usada
en competicin deportiva, con casquillos de 20 mm .

17

A l, nunca le haban gustado las armas de fuegos, pero eso


cuando le notificaron su nuevo destino, no dud en coger de su casa
aquella reliquia que haba pertenecido a su padre como tirador deportivo
con licencia oficial. Robert haba seguido los pasos de su padre slo
como defensa personal y se haba obtenido tambin la licencia para
portar el arma. Gracias a su trayectoria profesional y al no tener ningn
antecedente delictivo y ser hijo de una familia con un historial deportivo
intachable en el uso de las armas, Robert, no haba tenido ningn
problema en obtenerla aunque jams la haba utilizado. Comprob que
estaba descargada y a continuacin la carg y le puso el seguro, por si
acaso.
Baj sigilosamente las escaleras hasta llegar al descansillo de la
primera planta, all, en la sala de estar aunque la puerta estaba cerrada,
observ la claridad que se filtraba por debajo de la puerta, lo que
indicaba que la persona que estaba en su interior tena la luz encendida y
el sonido que sala de su interior, aunque leve, indicaba que algo estaban
manipulando en su interior.
Sin pensarlo dos veces, el periodista agarr el pomo de la puerta y
con un giro de mueca abri la puerta de par en par.
All sentada en el sof, con una bandeja de servicio, Caroline, se
dispona a dar buena cuenta de un plato de tallarines a la parmesana con
una hogaza de pan y una copa de vino de Petrus, uno de los vinos ms
caros del mundo y un paladar inigualable.
Caroline, pareca de lo ms tranquila y relajada, como si no pasara
absolutamente nada.
Robert, qued paralizado, con la pistola en la mano, sin saber
cmo reaccionar; aquello le haba dejado boquiabierto, sin poder
reaccionar; baj el arma lentamente y a continuacin, not como un
calor sofocante le suba por el rostro.
Pero, qu es esto, Caroline? Poda haberte matado, se atrevi a
decirle, mostrando de nuevo su pistola, ya descargada. Lo qu has hecho
es una imprudencia, una irresponsabilidad enorme. Nunca lo hubiese
credo de ti. Te supona ms sensata. A punto he estado de abrir la
puerta y disparar a quin estuviese dentro, No lo comprendes? Yo estaba
durmiendo y de repente he odo ruidos y luces que se encendan y
apagaban. Cmo me iba a figurar que eras t Caroline? Por el amor
de Dios!
18

Llevas mucha razn, cario. He sido muy imprudente; no quera


despertarte, pero tena hambre, un hambre atroz porque las comidas
modernas que dan en los restaurantes son pura imagen, pero poca
sustancia. Se te queda todo en un diente, as que cuando he llegado a
casa, slo pensaba en comer lo que hubiera, y por eso me encerr en este
cuarto, lo ms sigilosamente que pude, pero ya veo que no fue una idea
muy acertada; no valdra como espa, lo siento Mikel, no volver a pasar,
te lo prometo. He estado con mi amiga Sophie, de compras, por ah y
como haca mucho tiempo que no nos veamos, pues decidimos ir a cenar
a un restaurante tropical, de esos que mientras cenas presentan una serie
de atracciones divertidas: cantantes, bailes hawaianos y todo tipo de
juegos malabares y como, la verdad, era todo tan divertido, colorista y
entretenido, pues, se nos ha pasado el tiempo sin darnos cuenta; tenemos
que ir un da a cenar all Robert, creo que te va a gustar mucho,
Pues seguro que s, cario, pero piensa que mientras t, te lo
pasabas bomba con tu amiga, yo estaba aqu, comindome las uas,
pensando que te poda haber pasado algo. Ya iba a empezar a llamar a la
polica, a los hospitales, etc. Le dijo l con un tono ya ms suave, a la vez
que la abrazaba con cario recibiendo tambin otro por parte de ella.
No te preocupes Robert, llevas mucha razn, deb haberte llamado
por telfono al mvil antes de irnos a cenar, se disculp nuevamente
Caroline. No volver a ocurrir, te lo prometo. No oste el mensaje de voz
que te dej en el contestador automtico?
S, naturalmente que lo o, pero ese mensaje estaba grabado a las
21,35 h y t habrs llegado, segn calculo a eso de las 6,00 h de la
maana. No me digas que todo ese tiempo no es para estar preocupado.
Cario, sabes de sobra, que a m no me importa en absoluto que salgas
con Sophie por ah o con cualquier otra de tus amigas, yo confo
plenamente en ti, slo te pido que me tengas al corriente, por tu propia
seguridad. Ya sabes, mejor que nadie por ser periodista, la inseguridad
que se respira en las calles de New York a partir de cierta hora de la
noche.
Al da siguiente, ambos se levantaron con prontitud, para ir a sus
correspondientes trabajos en el peridico; ninguno de los dos coment
nada sobre lo ocurrido el da anterior.
Robert pens en contarle la propuesta que el jefe de redaccin les
haba hecho. Tan slo le adelant que Riky, le haba hecho una
19

propuesta, pero que ya le dara la respuesta ms adelante y le recomend


a Caroline que no dijera nada a nadie, ni siquiera a su amiga Sophie; ya
se lo contara a la hora de cenar, en su casa, naturalmente.
oooOOOooo

CAPTULO IV
20

UNA DECISIN IMPORTANTE

Robert haba quedado a la salida del trabajo, como todos


los das, en la cafetera Manhattan para tomar una especie de
merienda antes de regresar a casa. Caroline fue la primera en
llegar, ya que su curiosidad por saber lo que el jefe de redaccin
le haba propuesto a Robert, la haba tenido en vilo, todo el da.
Mientras estaba all sentada degustando una cerveza fra y
un aperitivo, observaba el ir y venir de la gente en una u otra
direccin; unos con paquetes voluminosos y otros con carteras de
ejecutivo. Cada uno de ellos era un mundo, una historia, un
problema, una aventura, un sueo, tal vez una esperanza, una
solucin, una creencia religiosa, verdadera o falsa, pero todo
ello, era, seguramente, una crnica que nadie escribira. Era
triste, pens como periodista, cuanta gente se queda sin que su
vida sea descubierta: su angustia, sus penalidades, sus hijos
deseados y no tenidos, sus malos tratos y tantas y tantas
controversias que nadie dira que el Ser humano, o al menos
El ser humano urbano, es ms inteligente o ms hbil que el
ms antiguo de los homnidos. Estos ltimos vivan con poco,
pero no necesitaban ms: su alimento, su agua, su techo, su
abrigo pero felices con su libertad.
En cambio el hombre urbano, el hombre de la ciudad, que
necesita hacerse propaganda a s mismo, para notar que est
vivo, con sus lujos, sus hoteles de cinco estrellas, sus coches de
lujo y algunos con mas riquezas de las que pudiesen gastar en
toda su vida, viven rodeados de preocupaciones: las deudas, las
hipotecas, las enfermedades incurables, las plagas del siglo XXI:
el cncer, el Sida, la Tuberculosis, las enfermedades cardiacas y
los accidentes de trfico que las autoridades no pueden resolver.
Los pensamientos profundos de Caroline eran una de sus
principales aficiones, hasta el punto de que no se enter de la
21

presencia de Robert hasta que not que alguien la abrazaba


fuertemente por detrs, lo que produca siempre en Caroline un
sobresalto y un grito, siempre amortiguado por la presin de
Robert sobre su boca.
Robert se sent al lado de Caroline, echndole el brazo por
encima de sus hombros, mientras le daba un beso en la mejilla.
A continuacin, llam al camarero y pidi que le sirviera lo
mismo que estaba tomando su prometida.
Una vez que el camarero, le sirvi a Robert lo que haba
pedido, y tras una pausa, Caroline rompi el hielo y dirigindose
al muchacho, le espet:
Bueno, Robert! Cundo me lo vas a soltar? Que me
tienes en ascuas, todo el da!
Pues vers, le respondi, Robert hoy me ha llamado el
redactor jefe a su despacho y me ha dicho que despus de mucho
conversar con el resto de redactores del departamento de
investigacin, hemos sido elegidos, los dos para realizar una
crnica en los pases del Sahara occidental sobre la mortalidad
infantil en los pases de esa zona. Me ha dicho, que si hacemos
un buen trabajo de campo y grfico, podramos obtener el
Pullicer del prximo ao. Adems nos da carta blanca en cuanto
a dinero, materiales, y el personal que necesitemos. Tambin
tiene ya arreglado, a nuestro nombre, pasaportes, autorizaciones
de los distintos gobiernos de los pueblos que visitemos. Tambin,
los gobiernos de esos pases, se comprometen a darnos toda la
proteccin que necesitemos, as como la colaboracin plena de
las autoridades y las policas de cada pas, colaboracin mdica
y sanitaria completa, as como el auxilio que precisemos nosotros
en caso de enfermedad. Nos aseguran que en todo momento,
estaremos protegidos como en nuestro propio pas. Qu te
parece Caroline? Pregunt Robert, sin dejar de observarle los
ojos para percibir un pequeo movimiento o variacin que l
22

pudiera interpretar. Sin embargo, la faz de Caroline, era una roca


impenetrable ante la mirada escrutadora de Robert.
Por fin, Caroline, se decidi a hablar: Y de emolumentos,
habis hablado? Porque el premio Pullicer es muy interesante, si
lo ganamos, porque lleva emparejado un montante de varios
millones de dlares. Pero Y si no lo ganamos? Quiero saber
cunto vamos a ganar por nuestro trabajo, con Pullicer o sin l.
Todas esas cuentas, nos las tiene que garantizar porque debe
saber que nos retrasa la boda, nos hace separarnos de nuestra
familia y de nuestro entorno, y eso, Robert, sabes que lo llevo
muy mal, y si no merece la pena, pues mucho peor an. Tienes
que volver a hablar con l y pedirle por favor que nos
especifique, por favor, cules ser nuestros ingresos netos, fuera
de impuestos, durante todo este tiempo hasta que regresemos y
especificando tambin con cunto dinero estaremos protegidos en
caso de accidente o de ataque por medio de animales salvajes o
de grupos o tribus peligrosas, o de otro accidente cualquiera.
Caroline, se te ha olvidado que somos becarios, novatos y
con muy poca experiencia? Pienso que no estamos ninguno de
los dos en una posicin muy ventajosa como para exigir
condiciones especiales. Cualquier periodista recin salido de la
universidad, que le ofrecieran un trabajo como ste, estara todo
un ao, dando saltos de alegra. Termin Robert contundentemente.
Si, eso est muy bien Robert, pero la vida hay que asegurarla, no
te parece?
Me parece que las condiciones de seguridad que llevamos, son ms
seguras de lo que te puedad parecer; llevamos garantizado un seguro de
vida de muchos millones de dlares. La garanta de seguridad de los
distintos estados por los que pasemos y una proteccin en hombres,
vehculos y armamento costeado por el peridico muy superior al que
tienen muchos jefes de estado de muchos pases en sus visitas
diplomticas a otros pases. No nos podemos quejar Caroline; si
desperdiciamos esta oportunidad, estoy seguro que no pasar mucho
23

tiempo sin que algn depredador, lo coja por nosotros y nos lleve la
delantera, concluy Robert.
Bueno, visto as Robert, no me queda otra alternativa que decir
que s. Ojal no tengamos que arrepentirnos, cario.
Vers como no, Caroline. Por supuesto que pasaremos penalidades
y carencias; no es cmodo dormir en tiendas de campaa y tener que
comer de conservas muchas veces, pero ya vers cmo lo logramos y
adems de hacer una buena obra podremos lograr un gran premio que
nos haga populares y nos d a conocer en el mundo del periodismo
cario, termin Robert, a la vez que abrazaba y besaba a la muchacha.

He odo decir que todava quedan all tribus y grupos de


guerreros asaltadores de caminos, e incontrolados que secuestran
las caravanas de extranjeros y piden rescates amenazando con
degollar a sus vctimas. A esa posibilidad, Robert, nos tenemos
que enfrentar y a m, me da mucho miedo.
No le tengas miedo a eso Caroline, Rick me ha garantizado
que llevaremos la misma proteccin que suelen tener los primeros
ministros de los pases que tienen relacin con nosotros. Estarn
Vds. ms seguros que el Presidente de los EEUU, me ha dicho.
Bueno, qu te va a decir si quiere convencerte, Robert, no
seas demasiado ingenuo, Robert.
ndice 2

24

CAPTULO V
Aeropuerto de Kinsasa-N'Djili Congo)
Octubre de 2011
Las ruedas del Boeing 747 de la compaa Regional Air
Line, toco tierra despus de rebotar varias veces contra el suelo
de la pista de aterrizaje del aeropuerto, uno de los destinos
obligados para comenzar la ruta de la Malaria.
La ruta de la Malaria es el conjunto de pases que uno
debe visitar si desea investigar esa enfermedad mortal que se
lleva por delante a ms personas que el mismsimo cncer o las
enfermedades cardio-vasculares en todo el Mundo, pero sobre
todo en el frica Subsahariana, sobre todo nios. Esa era la ruta
que pensaban visitar Mikel y Caroline en la misin que les haba
encomendado en famoso peridico New York Time, poniendo en
peligro su propia vida.
La azafata, ya haba dado las instrucciones de rigor, sobre
las medidas especiales de Seguridad, en el momento del
aterrizaje, deseando a todos ellos una feliz estancia en el Congo,
e invitndoles de nuevo a volar con Regional Air Line y
felicitando al comandante, piloto del avin, por su pacfico vuelo.
El tren de Aterrizaje se haba ya desplegado con
anterioridad, produciendo el caracterstico sonido metlico golpe
que produce toda puerta o compuerta metlica al abrirse
bruscamente, empujadas por el peso del sistema de suspensin y
ruedas al caer por su propio peso y quedar suspendido del aire,
dispuesto a impactar sobre el asfalto de la pista, a la vez que se
produce la frenada brusca de esa mole que tiende a seguir con su
rodadura, pero que debe ser retenida por la fuerza del sistema de
frenos del aparato. Posiblemente, ese sea el momento ms crtico
y peligroso que tiene cualquier vuelo al aterrizar, despus de un
25

vuelo sereno y tranquilo, sobre todo, si el aterrizaje es nocturno.


En esos momentos, tanto la experta tripulacin, como los
pasajeros de cualquier vuelo, lo pasan peor.
Ni Caroline, ni Mikel haban hablado desde que por
megafona, se anunci el inminente aterrizaje y las consabidas
medidas de seguridad que se recomendaban a los pasajeros,
como es habitual en todos los vuelos.
El vuelo desde El Aeropuerto Internacional John F.
Kennedy al aeropuerto de a Kinsasa-N'Djili, haba durado casi
20 h con esta compaa turstica que tena este nico vuelo con 1
escala por un precio bastante econmico, aunque algo ms
incmodo. Gracias a eso podan adelantar su vuelo a Kinsasa en
el Congo 12 das antes, con el fin de ver el terreno y reclamar
despus todo su equipaje y los pocos utensilios que necesitaran
para llevar a cabo su tarea periodstica. As, de esta forma, ellos
podran viajar independientemente sin preocuparse por sus cosas
y despus llegara todo lo dems.
Mikel, tan slo llevaba un porttil HP de cuatro nucleos
con un S.O, Windows 10 de doble proteccin por capas y una
conexin Wifi permanente universal pagada directamente por el
peridico equipado con una antena parablica extensible,
telescpica de largo alcance. Una verdadera joya y protegida con
cdigo encriptado permanente contra robo y copia de datos.
Caroline tambin llevaba unos cuantos aparatos
imprescindibles para empezar como por ejemplo: varias cmaras
rflex con todo tipo de filtros y teleobjetivos para sacar
instantneas desde cualquier ngulo y a diferentes distancias.
Tambin portaban una videocmara Sony profesional, que
usaran hasta que llegaran las dos cmaras enviadas por el
peridico, una vez que el ministerio de asuntos exteriores del
Congo, les diese autorizacin para el reportaje y estancia en
dicho pas. Tambin la embajada de Estados Unidos solicitara
idntico permiso en todos los pases del frica Subsahariana;
26

pases por los que tendran que pasar los periodistas y en los que
tendran que vivir un tiempo an sin establecer : Repblica
Democrtica del Congo, con capital en Kinsasa, donde estaban a
punto de llegar, pero adems deberan recorrer, en su largo
Periplo africano, otros pases con un alto ndice de mortalidad
infantil como: Mali, Nger, Sudn, Etiopa, Cabo Verde, Senegal,
Gambia, Guinea Bissau, Guinea Conakry, Guinea Ecuatorial,
Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Burkina-Faso, Ghana,
Camern y varios otros en los que las estadsticas de la OMS, a
travs del Observatorio mundial de la salud (GHO) , puerta de
acceso de la OMS a las estadsticas mundiales relacionadas con
la salud, obtiene los datos y la estadsticas de los pases
centrados en estimaciones comparables;
Gracias a estos anlisis de la OMS para monitorizar la
situacin y las tendencias mundiales, regionales y nacionales. Se
puede proporcionar a todas las organizaciones sanitarias de
todos los pases del Mundo la informacin ms objetiva y actual
de las tendencias y localizaciones de las enfermedades y sus
tendencias.
As que esos datos proporcionados por el peridico a
Mikel y Caroline, eran como una ruta de viaje por el que se
guiara a partir de ese momento.

27

Durante todo el vuelo Mikel, fue estudiando los pases por


los que tendran que pasar hasta llegar al primer pas sobre el
que tenan que enfocar su reportaje. El Pas que les salt a la
vista, entre otros muchos fue Afganistn, seguido de Mali,
Somalia, Repblica Centroafricana, Guinea-Bissau, Chad, Nger
y Sierra Leona.
Despus de que Mikel hubiera hecho la trayectoria a seguir
sobre una plantilla guardada en su porttil, sobre los datos que
haba previamente guardado en la memoria y diseado la ruta
que deban seguir, ayudado por un programa que las diseaba
perfectamente, segn los datos introducidos, obtuvo una copia en
papel, utilizando una pequea impresora adosada al porttil,
mediante un puerto USB. Le entreg una copia a Caroline, otra
la sac para l y una tercera la mand va satlite al peridico,
para que tuviesen constancia oficial de por dnde caminaban,
para estar localizables en todo momento.

Entre otras cosas, el presupuesto que les haban otorgado


en el peridico para cubrir el proyecto se divida en partidas.
Una de ellas era para sufragar viajes, alquiler de equipos,
caravanas, porteadores y vehculos todoterrenos. Ellos cogieron
un sencillo Jeep tipo militar en el que transportaran sus objetos
personales y varias clases de chucheras para congraciarse con
los habitantes de las aldeas, sobre todo con los nios: juguetes,
espejos, joyas y otros objetos brillantes y plateados , todos ellos,
baratijas y por supuesto caramelos y chuches de todo tipo.
Por fin el avin se detuvo al final de la pista central y como
siempre, la azafata les dese a todos que hubieran tenido un buen
viaje, bla, bla,bla.
Una vez abierta la puerta que daba a la escalerilla de
descenso, Mikel y Caroline descendieron con sus maletines de
28

mano por la empinada escalerilla a un asfalto ardiente que


refractaba el calor almacenado que almacenaba en l despus de
recibir durante todo el da los rayos de un sol abrasador.
El calor era insufrible y sobre todo por el contraste
producido al pasar de un recinto con una temperatura de unos 20
C a la temperatura exterior de 51C. Una subida brusca de
31C, era demasiado para un cuerpo humano normal.
Caroline tuvo un vahdo que le produjo un mareo que
estuvo a punto de dar con su cuerpo en el asfalto; menos mal que
Mikel, que estaba muy atento a ella, lo pudo evitar, sujetndola
por las axilas en el ltimo momento. Rpidamente se subieron,
como el resto de los pasajeros en un autobs climatizado que los
llev al edificio de aduanas del aeropuerto para los trmites
oficiales, como era preceptivo en todos los aeropuertos. Una vez
que salieron del trance oficial se encaminaron a la rueda
giratoria por la que saldran los equipajes, si es que alguno no se
quedaba por el camino, por ser demasiado golosos. Despus de
un rato que les pareci eterno, los dos vieron aparecer sus
maletines y sus bolsas de mano.
Con sus equipajes montados en un carrito del servicio del
aeropuerto, se desplazaron al mostrador de alquiler de vehculos
para solicitar los vehculos y personal alquilado por la embajada
de EEUU, al pas anfitrin Repblica del Congo. Tuvieron que
esperar un poco hasta que por la megafona anunciaron sus
nombres y que deban pasar de nuevo por el mostrador de
contratacin para ultimar los papeles y firmar la recepcin del
servicio.
Mikel y Caroline, se acercaron por segunda vez al
mostrador de alquileres de la compaa y un empleado del
servicio, les acompa hasta el aparcamiento de vehculos de
alquiler, en donde esperaban los vehculos y sus conductores, as
mismo , les fue presentado el gua de la comitiva, un tal Caleb
Ishidora Bonguewa, al que llamaran simplemente Ishi y que
29

sera adems del gua, el intrprete y el responsable de la


seguridad de la comitiva durante el largo periodo en que durara
la investigacin. Quedaron en tener una primera reunin, con el
fin de que los dos norteamericanos expusieran a Ishi sus
intenciones y los pases que deseaban recorrer y en los que
deseaban establecerse durante ms tiempo, con el fin de hacer un
estudio pormenorizado de las enfermedades que producan ms
mortalidad infantil y cules eran las causas ms frecuentes, as
como sus recursos en hospitales, mdicos y sanitarios ubicados
durante ms tiempo en esos pases; medidas higinicas tomadas
por el Estado y la situacin de emergencia de esos pases frente a
una sanidad pblica llevada a cabo. El departamento de Sanidad
de cada pas les entreg toda la documentacin solicitada en la
que hacan constar como causas principales del alto ndice de
mortalidad, las situaciones de atencin primaria y de urgencia,
etc. Segn estas preferencias, los dos americanos optaron por
visitar en primer lugar a uno de los pases ms afectados por las
guerras tribales entre dos etnias iguales que haban convivido
muchsimos aos unidas: Utus y Tutsis que provoc ms de un
milln de muertos, fundamentalmente mujeres y nios y que
sumi a la poblacin en una pobreza mucho mayor si cabe que la
que ya tena. Ante estos datos escalofriantes, los dos periodistas
decidieron ir a visitar e instalarse en ese pas, pero no en la
capital, sino en las poblaciones y aldeas ms afectadas por la
guerra y sus consecuencias, as que convinieron con el gua en
que solicitase del gobierno de Ruanda, los correspondientes
permisos, visados y autorizaciones reglamentarias para los dos
periodistas y sus acompaantes vehculos y material necesario
para su trabajo.
Ishi, tramit todo el papeleo, a travs de la embajada de los
EEUU, cosa que el gobierno ruands concedi inmediatamente,
sin ningn reparo ofrecindose a poner a disposicin de la
comitiva, una proteccin especial, as como los medios
necesarios en transporte, maquinaria, etc.
30

As que Maikel y Caroline, se despidieron, aquella noche de


dormir entre sbanas blancas y el mullido colchn del hotel
lujoso hotel Kigali Serena hotel, naturalmente sufragado por el
peridico. Las habitaciones, los servicios, su situacin, las
comidas eran espectaculares, sobre todo si lo comparamos con
los lugares en los que habran de pernoctar en adelante, cabaas
o chozas, comidos por los mosquitos, con alimentos sin una
mnima revisin higinica, pero eso era a lo que se haban
comprometido si queran realizar un reportaje mnimamente real.
Ese tipo de documento, no se puede nunca conseguir desde un
lujoso hotel como el Kigali. Por eso la maana en que salieron
de all y sabiendo de la precariedad de los sueldos en Ruanda a
los camareros y personal de servicio de estos establecimientos,
Caroline y Maikel, decidieron dejar una suculenta propina en
dlares a repartir entre los miembros del servicio del hotel, a
cargo del peridico que no iba a arruinarse por eso.
arr
ib
a

ndice 3
CAPTULO V
(Tres das despus)
El proyecto qued interrumpido hasta que Caroline recibi
el alta mdica tras su crisis de vrtigo posicional se hubo
acabado y sus utensilios fueron dados de alta y la comitiva estuvo
dispuesta a proseguir su camino, una vez que todas los aparatos
pticos y de laboratorio estuvieron revisados y su mantenimiento.
Los dos periodistas llegaron casi de noche a la aldea de
Mandawa al sur de Ruanda en la provincia Sur. Naturalmente,
despus de un viaje como aquel, por caminos de tierra, piedras y
arena, cruzando zonas desrticas sin ms sombra que la que
proporcionaban los propios vehculos que se proyectaba sobre el
31

suelo y que por tanto de nada les vala a ellos. Con los cuerpos
molidos por el traqueteo del vehculo y de varias noches sin
dormir, teniendo presente las imgenes de pobreza, hambre,
sequedad y abandono de muchos seres humanos abandonados a

Su suerte como haban podido ver a su paso por aldeas,


puebluchos formados por cabaas que malamente podan
sujetarse a s mismas, con una gran cantidad de mujeres y nios
consumidos por el hambre y la sed, rodeados de moscas y
mosquitos, pero con esos ojos hundidos, pero resignados a su
suerte que an tienen fuerzas para mirar a tu paso y saludar con
un brazo esqueltico, pero que intenta sacar a la luz una tenue
Sonrisa se insina en sus carcomidos rostros, esperando
que les des lo que t no puedes darle.

Con esas imgenes que revolucionan el alma si es que an


nos queda, con esa batalla interior de emociones contradictorias,
sintindote muy feliz por su suerte personal en la vida y a la vez
muy triste por sentirte feliz, ya que al mirarlos, sientes un
mordisco en el estmago. No te sientes con derecho a ser feliz
mientras los tienes delante. Es como si fueras consciente del
grave pecado que cometes contra el Creador al permitir que eso
ocurra, no se puede evitar.
32

Estas fueron la primeras palabras que Caroline escribi


con su ordenador aquella primera noche de su estancia en
frica, ese bello y maravilloso continente que los hombres y su
avaricia haban envejecido, maltratado y arruinado y yo dira
maldecido que como un gueto de la humanidad, haban sumido
en un lugar de pesadilla para sus habitantes.
Mientras escriba sin poder dormir, Caroline anegaba el
teclado de su ordenador con lgrimas sentidas, profundas como
una impenitente universal.
Acustate ya Caroline, si el primer da ya ests as, qu
ser cuando lleguemos al final? An tenemos que ver muchas
ms desgracias, escenas crueles, escenas que un ser humano de
occidente no est preparado para ver, aunque sea su nacin la
que las ha provocado o ha colaborado en su aparicin y
existencia. As que acustate y endurece tu corazn, porque an
no hemos visto nada, cario; lo que debemos hacer es reflejarle
todo esto al Mundo, a los gobiernos, a los pueblos y naciones del
Mundo que podamos mediante nuestro trabajo todo este infierno
que nosotros s vamos a ver y a describir con el mayor realismo
posible, para que ellos, como nosotros, sientan vergenza, y
sientan sus conciencias como la estamos sintiendo nosotros. Es lo
nico que podemos hacer. Hagmoslo bien. Venga acustate!
Maana tenemos un primer da tremendo, dijo Maikel con
vehemencia.
Efectivamente, pienso hacer el mejor trabajo de mi vida.
Voy a poner toda la carne en el asador, Maikel, te lo prometo.
Dijo Caroline.
Esta es mi chica, si seor! Exclamo el muchacho.
Recuerda que comenzaremos por hacer el primer reportaje
aqu, en esta misma aldea de Mandawa.

33

Caroline hizo lo que Maikel le deca aunque no pudo


conciliar el sueo hasta las cinco de la maana, bueno Maikel
tampoco.

oooOOOooo

34

Captulo VI
Mandawa: La llegada
Caroline y Maikel slo haban podido dormir un par de
horas, para colmo, los habitantes de Mandawa, se levantaban
todos a las cinco de la maana para realizar sus danzas dirigidos
por las plegarias del hechicero o santn de la tribu que
dirigindose a su Dios, canturreaba una serie de palabras
inconexas, cuyo significado no conocamos, y era respondido a
coro por todos los miembros de la tribu, mientras los danzarines
vestidos con su indumentaria de guerreros y pintados de arriba
abajo con todo tipo de tatuajes, colores y formas danzaban
alrededor del fuego con movimientos cada vez ms rpidos y
convulsos hasta llegar al paroxismo final, ms propio de
esquizofrnicos que de simples bailarines. En medio de aquel
espectculo siniestro, un par de nias llegaban a un estado de
enajenacin tal que pareca que en cualquier momento les dara
un ataque al corazn, echando espuma por la boca.
Caroline, que no esperaba, ni por asomo, desayunarse con
aquella parodia diablica en pleno siglo XXI, se solt de Maikel
y se dirigi muy decidida hacia donde estaban el hechicero, el
jefe de la tribu o poblado y las dos nias con pleno
convencimiento de que aquello haba que pararlo, fuera como
fuera. En el ltimo momento, una poderosa mano la sujet
fuertemente del brazo y tir de ella hacia atrs impidiendo as su
avance. El gesto fue tan brusco que no pas desapercibido para
nadie y mucho menos para el hechicero, que se detuvo en seco y
dirigi una perorata a gritos que se pareca ms bien a una
maldicin que a un saludo corts de Buenos das.
Maikel lleg tambin y despus de darle las gracias a Ishi,
el traductor y gua de la expedicin, se llev de nuevo a la
muchacha a la cabaa ante las protestas airadas de sta, a las
que Maikel no prest la ms mnima atencin, consciente del
problema en el que Caroline se poda haber metido y no slo ella,
35

sino a todos los miembros de su comitiva. Pero en qu estaras


pensando, Caroline? Las ceremonias y los ritos de las tribus
africanas, son sagradas para ellos. Son su fe de aos y aos.
Representan el contacto que tienen con sus dioses y sobre todo
con sus antepasados. Son sus creencias, Caroline! Es qu no te
das cuenta? Podas haber organizado una buena y qu nos
hubiesen linchado en medio de todos de todo el pueblo. Qu
te parece? Si no te gusta lo que ves, te retiras y en paz, que ellos
no te van a obligar a presenciarlo. As que por favor, la prxima
vez, que veas algo de esto, aqu o en cualquier otro sitio, haz el
favor de no inmiscuirte, le orden contundentemente Maikel.
Yo no puedo ver una atrocidad semejante, ni puedo permitir
que se maltrate de esa manera a dos nios inocentes, aterrados
por un fantoche como ese que les ha lavado el cerebro, no slo a
ellos, sino a todos los adultos, comenzando por los propios
padres de las criaturas y por el jefe del poblado que lo permite y
lo autoriza. Es qu no te das cuenta Maikel? No tienes sangre
en las venas? Eso son ritos diablicos que utilizan a nios en sus
ceremonias y yo no lo voy a consentir, as que la prxima vez que
ocurra un caso de estos, no intentes detenerme, ni t, ni el gua
que se ha abalanzado contra m con un bloqueo de rugbi que ni
t cuando jugabas de Quarterback en el equipo de rugbi de la
universidad, respondi contundentemente la muchacha, dejando
boquiabierto a Maikel.
Bueno, est bien, all t. La prxima vez te dejaremos sla
para que t te enfrentes, no slo al hechicero, al jefe de la tribu, a
los padres a quienes les arrebataras el privilegio y el honor de
que sus hijos o hijas se ofrezcan voluntariamente delante de todo
el pueblo ante sus dioses que son, segn sus creencias, no las
tuyas, aclar contundentemente Maikel, que son, como te digo,
los protectores por siglos y siglos de estas tribus y de sus
antepasados y ancestros. Y por hoy, Caroline, ya hemos hablado

36

suficientemente de este tema.


Ahora vamos a centrarnos ya en lo que hemos venido a
hacer aqu, que es realizar un profundo reportaje sobre las
necesidades y la forma de vida de estas gentes. Ah puedes
descargar tu furia sobre lo que te guste y sobre lo que no te guste
usando precisamente tu mejor estilo literario para que llegue al
corazn de las personas y sobre todo, al de los polticos del
Mundo. Recomend Maikel.
A sus rdenes, mi capitn! Le contest Caroline con una
gran dosis de sarcasmo.
A Maikel le sorprendi mucho la nueva personalidad de
Caroline: Haba pasado en muy poco tiempo de ser serena,
pacfica, algo insegura en la Caroline agresiva, contestataria,
populachera, defensora de los casos perdidos como haba
demostrado aquella maana.
Quiere guerra? Pues tendr guerra, quiere ser defensora
de los casos perdidos? Pues tendr muchos casos perdidos.
Pero l, o sea Maikel, no estaba dispuesto a ser su
apagafuegos. Si ella quera estrellarse, pues bien que se
estrellara sola. l no estaba dispuesto a intervenir y por supuesto
a tirar su carrera por la borda, se dijo a s mismo.
As que al medio da, despus de comer, se duch, se afeit,
cogi su vehculo y desapareci sin decir absolutamente nada de
su destino, ni de cual era ahora su nuevo destino. Tampoco dio
ninguna pista sobre sobre si volvera pronto o tarde, dnde
dormira, dnde se le podra localizar y cuando regresara.
Con esta cantidad de incgnitas y sin saber qu hacer,
Caroline estuvo sumida durante toda la tarde en un estado de
tristeza, preocupacin y desesperanza. No quera llorar, no, ella
no poda llorar en ese asunto. Ni quera, ni sabra, ni poda
mostrarle a Maikel sus puntos dbiles, ni a Maikel, ni a nadie.
37

Los puntos dbiles de una persona, no se puede mostrar a nadie,


pues los crueles, olfatean enseguida la debilidad y por ah se
cuelan hasta el fondo de su corazn, como los gusanos penetran
en el cuerpo a travs de heridas putrefactas. Maikel ya haba
probado ese lado oscuro de los Seres humanos, De ah la
crueldad y el sadismo en muchos casos. l no poda permanecer
escuchando, tena que tomar partido, se tena que implicar ya.
Durante mucho tiempo, pasaron por su cerebro, muchos
pensamiento por su cabeza.
Al principio no le dio ninguna importancia a ese nuevo
sentimiento que acababa de nacer en l y que desgraciadamente
Caroline se lo haba hecho saber. Si queran denunciar la
inmundicia del Mundo, debera empezar por pasar a la accin
como lo haca Caroline; no poda ser que l, denunciara el trato
vejatorio de los poderosos y l volviese la cara hacia otro lado
cada vez que se enfrentaba a una situacin de crueldad o de
menosprecio por la altura, el color o el origen de aquellos seres
humanos de los pases por los que pasaban. As que cogi de
inmediato su mvil y busc su mvil para enviarle un whasaps a
Caroline para que le dijeran dnde haba ido y que esperase all
que l saldra para ese lugar de inmediato. Se despidi con dos
emoticonos, uno que representaba a un corazn en 3D, para
expresarle su amor, su cario y otro en el que se vean varios
corazones viajando por el espacio.
Caroline lleg a la ciudad de Pombombo a unos 20 Kms de
Mandawa, Esta poblacin, se pareca ms a una ciudad
occidental como las que ella haba visto en muchos pases ms
civilizados y no sometidos a guerras, ni brbaras epidemias que
consumen a la poblacin. Busc una terraza al aire libre y se
sent a tomarse un helado de fresa y limn, mientras esperaba
pacientemente la llegada de Mikel.
An tuvo que esperar 2 h, hasta que Mikel apareci por la
entrada del aparcamiento. Caroline, por fin, respir tranquila.
38

En el tiempo que llevaban juntos, haban tenido pocas


desavenencias, pens Caroline mientras Mikel aparcaba, tanslo
recordaba un par de ellas de mayor calibre; sta era
posiblemente, la ms grave porque los enfrentaba no slo a ellos,
como personas, sino a sus principios y decisiones y eso, no
estaba dispuesta a consentirlo. Aquella escena de aquel martirio
al que se haba sometido a dos nios en su presencia, no estaba
dispuesta a consentirlo y que el hombre en el que haba puesto
toda su confianza se lo hubiese impedido incluso con la
intervencin violenta de otro hombre, estaba muy por encima de
lo que estaba dispuesta a consentir. Haban atacado su lnea de
flotacin y por ah no pasaba. Para ella, Mikel, tena que haber
reaccionado como ella misma, pues estaba convencida que l
tena los mismos ideales que ella: tenan los mismos gustos,
votaban al mismo partido poltico, el partido Demcrata, haban
estudiado en los mismos estamentos educativos pblicos,
procedan de familias similares de la clase media estadounidense
y haban apoyado siempre a las mismas corrientes ideolgicas en
defensa de los Seres Humanos, luchando por el fin del apartheid,
el No a la guerra de Irak y tantos otros problemas del Mundo
moderno. Pero ahora le haba decepcionado y se lo tendra que
explicar si quera volver con ella. Por eso lo haba esperado y
haba aceptado la cita a varios Kms de distancia de su punto de
origen.
Mientras estaba en estos pensamiento, vio como Mikel se
acercaba a su mesa con un rostro entre compungido y
preocupado, que no supo, en principio, interpretar.
Mikel se agach hacia ella y le dio un ligero beso, como
siempre haca; a continuacin, le pregunt como estaba y se
sent en la silla situada enfrente de Caroline; a continuacin
pidi que le sirvieran lo mismo que haba tomado Caroline: un
par de huevos con beicon, una tostada con mantequilla y un caf
con leche bien caliente.
39

Cmo ests? Pregunt Maikel, sabiendo que esa no era la


pregunta ms adecuada, a la qu Caroline contest tambin con
la misma pregunta: y t, cmo te encuentras t? Sobre todo,
despus de lo que ha pasado, apostill Caroline en un tono nada
conciliador.
No todo lo bien que yo quisiera, sobre todo, preocupado por
ti, Caroline. No quisiera que sacaras de lo sucedido conclusiones
engaosas que nos separaran al uno del otro.
Reconozco, aadi Mikel, que no fui consecuente con mi
forma de pensar, que t conoces perfectamente. Yo, como t,
estoy en contra de la Barbarie y para m todos esos ritos y
ceremonias propias de tiempos ancestrales, no caben en el siglo
XXI. No hay creencia, ni espiritualidad alguna en hacer que unas
criaturas de apenas doce aos, se vean sometidas a una presin y
tortura semejante para satisfacer el xtasis y la
autocomplacencia de todos los asistentes en virtud de un
imaginario Dios, para el que les sirve de ofrenda, dirigidos por
ese fantoche pintarrajeado, llamado hechicero y sanador del
poblado, engaando a todos y viviendo del trabajo de todos,
mientras engorda su enorme panza en presencia del jefe y de los
padres de las criaturas. No, no lo deba haber consentido,
aunque nos hubieran expulsado del poblado y prohibido realizar
all, nuestro trabajo, pero de repente, Caroline, se me pas por la
mente la idea y la imagen de que te pudiera ocurrir a ti, algo,
como consecuencia de nuestros actos. Yo no lo poda permitir, no
poda permitir que t te pusieras en peligro, cario, remat Mikel
Qu bonito te ha quedado Mikel, afirm Caroline, pero eso
a m no me convence, porque puede volver a pasar y entonces
volvera a salir de ti tu instinto paternalista de protector y
evitaras que yo manifestase libremente mi ideal y mis
convicciones y eso Mikel, me recuerda a cuando en los peridicos
no se les permita a las mujeres poder desempear el puesto de
redactoras; y ese episodio, no est tan lejos. Dejemos que
40

nuestros miedos se queden en casa, que cada uno de nosotros


controle sus propios impulsos con plena libertad a nuestros
principios. S i no es con estas condiciones, no estoy dispuesta a
seguir trabajando contigo. Me vuelvo a Londres y presento mi
dimisin en este trabajo, para que manden a otro colaborador o
colaboradora lo antes posible. No me convertir en un obstculo
para ti, descuida, manifest Caroline con contundencia como si
fuera una parlamentaria del Senado de los Estados Unidos, al
finalizar un contundente mitin.
No, por favor, no lo hagas, yo te quiero a ti; no deseo tener
aqu a uno de esos reporteros mequetrefes que te miran de arriba
abajo con aires de superioridad, cada vez que expones una idea,
sin permitir, ni tan siquiera, que argumentes. No Caroline, no
deseo a nadie que no seas t, por dos motivos: el profesional y
sobre todo porque eres la mujer a la que amo, la mujer de mi vida
Caroline. Si t te vas, ya no tendra sentido este trabajo para m;
as que en el mismo avin o en el siguiente, tambin me
marchara yo y entregara tambin mi dimisin
As que adis a los premios Pulitzer, al reportaje que podra
salvar a muchos nios y nias de una muerte segura, adis a la
limpieza de conciencias del mundo privilegiado y adis a
nuestros sueos periodsticos de nuestra vida. Salvad a dos nios
de sus costumbres primitivas, condenara a miles de ellos a la
hambruna y a cientos vacunas y medios teraputicos que
salvaran a miles y miles de nios de una muerte segura antes de
los cinco ao, Por favor Caroline, no te marches, por favor.
Meditemos las cosas con rigor y no nos precipitemos. Vuelve
conmigo, ahora mismo a Mandawa y comencemos de nuevo,
insisti Mikel vehementemente.
De acuerdo, respondi Caroline, pero con una condicin:
no quiero volver a ver a ese energmeno de Ishi.
Caroline, por favor, s razonable, Ishi, actu as por
indicacin ma, minti Mikel. Ishi, es un magnfico gua y mejor
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organizador y un excelente relaciones pblicas, como ya nos ha


demostrado; no creo que encontrsemos a otro mejor que l,
Caroline, ni que nuestro peridico estuviera dispuesto a buscar,
con lo que nuestro proyecto quedara paralizado por varios
meses lo que posiblemente provocara el cierre del grifo
econmico del que ahora disponemos. Pero que quede muy claro,
si t as lo quieres, en cuanto lleguemos a Mandawa, mandar un
correo a nuestro redactor jefe, y le pedir el cambio de inmediato
e irrevocablemente, argument el periodista: T tienes la ltima
palabra.
Est bien, pero que a m no se acerque en un mes, como
poco. Orden la muchacha.
As se har, mi querida y bella periodista, as se har
Anda Mikel, no me des vaselina, que ya nos conocemos, dijo
Caroline, suavizando ya el tono de su voz y la dureza de su gesto..
Mikel llam a la camarera que les haba servido y pag la
consumicin
Acto seguido, cada uno cogieron sendos vehculo y uno tras
otro regresaron al punto de origen, la aldea de Mandawa, en el
sur de Ruanda para continuar su trabajo.

oooOOOooo

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Captulo VII
Mandawa: Primer trabajo

Aquella maana los dos periodistas visitaron a ms de 50


familias en sus respectivas casas, bueno, casas, por llamarlas de
alguna forma; realmente la mayora eran chabolas, cabaas y
cosas, cuyas construcciones dejaban mucho que desear. Estaban
construidas de forma precaria a basa de troncos rebozados con
barro usado como argamasa, recogidos del cauce de algn
riachuelo lejano y medio seco, pero que proporcionaba el barro
necesario para sustentar las chozas de Mandawa y cubiertas con
ramas y hojas de palmeras secados al sol. Este ramaje, era todo
el cobijo que cubra sus cabezas y que no serva de mucho
cuando vena la poca de las grandes tormentas y aguaceros
torrenciales que se llevaban todo por delante. En su interior un
pequeo farolillo de carburo era toda la iluminacin posible.
Apenas se podan distinguir las caras, en aquel habitculo de
apenas 6 m2, pero s podan fotografiar con flases muy potentes
aquella escena y recoger los datos ms escalofriantes y duros de
sus habitantes. El trabajo, no era fcil, pero no imposible. Todo
se estaba llevando a cabo por el camino correcto, aunque no
dejaba de impresionar a Maikel, y a Caroline, por lo dramtico
de las narraciones.
Ishi pregunt a aquella mujer rodeada de nios
semidesnudos con la cara llena de moscas y de mocos que
miraban con intensa curiosidad a los visitantes, y sobre todo al
cmara que los entretena mostrndole sus propias imgenes en
la pantalla del ordenador en el que se estaban grabando el
reportaje.
Dnde est el padre de estos nios seora?Naturalmente los periodistas no entendan ni papa, pero Ishi
dominaba a la perfeccin todos los dialectos del idioma ruands,
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as como el francs y el ingls; todo un prodigio para los


idiomas.
Caroline, no pudo resistir la tensin y se fundi en un
abrazo con La pobre mujer y sus tres hijitos. Yo pude disimular
mis lgrimas, pero tambin me brotaron y un mordisco muy
fuerte, como si me hubiera mordido un perro sent en lo ms
profundo de m.

Tambin ese ltimo beso, le tranquiliz su espritu, lo que


hizo que poco a poco fuera cayendo en un sueo profundo.

Aldeas pobres
Kigali (Capital)
r respondi rpidamente con una serie de sonidos inconexos que
Ishi, traduca al ingls y quedaba grabado, tanto en el ordenador,
como en las grabadoras personales que portaban los dos
periodistas. De esta forma, el temor a perder o estropear el
material filmado, se reduca considerablemente. Toda precaucin
era poca, pensaban.
El gua traduca casi simultneamente el contenido de la
respuesta: dice que a su marido lo mataron los Utus, en una
emboscada y le enviaron a ella y a todas las viudas, las cabezas
de sus hombres asesinados. Hemos pasado mucho miedo, mucho
miedo. Mis hijos contemplaron la cabeza de su padre clavada con
otras en una picota y todas las mujeres y nios que quedbamos
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en la aldea fuimos amenazadas de que haran lo mismo con


nosotras. Estbamos aterrorizadas, seor, y nuestros hijos no lo
olvidarn nunca; tienen pesadillas por la noche y no pueden
dormir, seor, y yo no puedo hacer nada por ellos; mis pechos,
estn secos, seor, ni mi leche, les puedo dar ya, seor, mire y nos
mostr sus senos resecos y colgantes, como un pellejo de vino
colgado en una bodega como si fuesen un par de odres ms.
Aquella escena, nos dej petrificados. La mujer se puso de
rodillas delante de nosotros, pidiendo ayuda, clamando, rogando
entre sollozos y gritos, que los llevramos a un lugar seguro, que
los sacramos de all. La mujer lloraba y gritaba mostrndonos a
sus hijos, con cuerpos consumidos por el hambre. Los ms
pequeos sollozaban, a la vez que se metan sendos puitos en
sus bocas resecas por la sed o llenos de pstulas infectadas por el
hecho de no haber sido curadas debidamente.
Les prometimos que volveramos, que no los dejaramos
solos, aunque eso no era verdad; sabamos que tarde o temprano,
tendramos que irnos a nuestro pas, pero al menos la
tranquilizamos de momento. Mandamos a Ishi que trajera una de
las cajas de provisiones que habamos comprado en Kigali, antes
de comenzar nuestro periplo por frica y ms concretamente por
Ruanda y su capital Kigali. Ciudad que contrasta frontalmente
por su modernismo y economa con la pobreza del sur y sus
aldeas.
Por qu no los ha llevado al mdico Seora? Estos nios
necesitan urgentemente una atencin mdica especializada, de lo
contrario, se le van a morir muy pronto. Es muy urgente que los
lleve seora! insisti vehemente Caroline.
Se moriran igualmente, seora, respondi tambin
desesperadamente, la mujer. El hospital ms cercano, est a ms
de cuatrocientos Kms de distancia seora, por un desierto
mortal, y no tenemos ningn vehculo que nos pudiera llevar, dijo
la mujer, sin dejer de llorar amargamente.
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Y tambin existe otro problema, aadi: los salteadores de


caminos, seora, una ingente cantidad de hombres, escapados de
la guerra, que asaltan a todos los hombres, mujeres y nios, que
tengan la mala suerte de cruzarse en su camino, y lo mismo les
da que vayan andando o montados en un camello, o cualquier
otro animal de transporte. A las mujeres las violan y les quitan
todo lo que llevan, incluidos los hijos e hijas, despus las dejan
medio muertas sin alimentos, ni agua a expensas de buitres y
otros animales carroeros, que muy pronto dan cuenta del
cuerpo, aunque todava est vivo.
A los hombres, tambin los asaltan, llevndose lo poco que
tengan y por ltimo los llevan a la ciudad y los venden como
esclavos en el mercado. Aqu, en Ruanda, est permitido el
comercio de esclavos, as que el destino que les espera a los
habitantes de cualquiera de estas aldeas que hemos logrado salir
del infierno de la guerra, que osamos ir por nuestra cuenta al
hospital, es el mismo: La Muerte.

oooOOOooo

Al ndice

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Captulo VIII
HOSPITAL DE Kabutti
Caroline y Mike, dedicaron una semana a visitar y grabar
a otras familias de la aldea en la que residan momentaneamente;
as poco a poco, se fueron dando cuenta que las historias eran
muy semejantes a la primera que les haba contado. La miseria,
el hambre, las enfermedades bacteriolgicas producidas por
distintos tipos de parsitos que convivan con ellos en las aguas
contaminadas y alimentos eran el denominador comn de todas
aquellas gentes. Una noche oyeron unos gritos desesperados que
provenan de una de las cabaas. Caroline, que tena un gran
sentido de la orientacin supo inmediatamente de que coza
provena aquel grito; era de la choza de la familia Atumbabi
Kamono, formada por la madre, un hijo de unos 12 aos y la
pequea de seis que estaba enferma. El padre haba fallecido en
la reciente guerra civil.
La periodista cogi sus enseres personales y el maletn de
primeros auxilios, aunque no tena estudios sanitarios y se
precipit corriendo en direccin a la cabaa. Detrs de ella sali
corriendo tambin, Mikel con una farol con batera elctrica
para iluminar correctamente el escenario donde se ubicaba la
enferma.
Kindali, que era el nombre de la nia, estaba en la cama,
rodeada de vmitos y retorcindose de dolor, mientras su madre
intentaba consolarla abrazndola y llorando al mismo tiempo,
mientras deca una palabra: Misp, Misp, que tradujimos
inmediatamente por Calma, calma.
Caroline apart a la madre, volvi a la chica y le palp el
abdomen, notndolo tremendamente duro y contrado.
Se volvi a Mikel y le dijo: Aunque no soy mdico, salta a la
vista que esta chica padece ahora mismo una apendicitis aguda
con una posible peritonitis si no se la interviene con rapidez. Hay
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que llevarla con urgencia a un hospital, dijo Mikel con urgentes


movimientos de sus brazos llamando a Ishi hacindole gestos de
que preparara la camioneta urgentemente.
Por de pronto, Caroline le dio a la nia una cpsula de
Buscapina, un analgsico muy fuerte que calm poco a poco los
estertores de la nia, y calm rpidamente sus agudos dolores, y
por fin se qued dormida y relajada.
Caroline saba que aquello slo era un pequeo parche,
pero que el mal segua estando all, como al acecho que en
cualquier momento, poda volver a estallar violentamente. Haba
que llevar a la nia al hospital urgentemente, antes de que fuera
demasiado tarde; as que los dos periodistas acondicionaron el
Land Rever lo mejor que pudieron para que la niita fuera lo ms
cmoda posible y emprendieron el camino hacia el hospital de
Artawamba a unos 150 Kms de distancia por caminos de tierra
desrticos y sin puntos de referencia que les sirvieran de
descanso. No obstante, Mikel, carg la emisora de radio emisor y
receptor con su larga antena telescpica, con la esperanza de
poder comunicar con cualquier centro de ayuda civil o militar
que le pudiesen prestar ayuda. Detrs del LAN ROVER, viajaba
Misp y otro porteador llamado Kaluma como personal y
vehculo de apoyo. En este segundo vehculo, Mikel haba
ordenado subir 10 garrafas de agua potable y un can
ametrallador para defensa si eran atacados por las tribus
nmadas que asaltaban a cualquier viajero que osara atravesar
su territorio. Despus de recorrer los cien primeros kilmetros,
Mikel orden parar un rato, para comprobar el estado de la nia,
revisar las reservas de agua, rellenar el agua de los radiadores y
refrigerar los motores y los neumticos antes de continuar viaje.
Todo pareca estar en condiciones de proseguir, menos la nia a
la que le haba subido la fiebre y el dolor agudo le haba vuelto a
aparecer; la Peritonitis y la Septicemia amenazaban con hace
acto de presencia y en aquellas circunstancia en medio de un
terreno semidesrtico, sin ayuda sanitaria adecuada, aquello
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poda significar la MUERTE inmediata. No haba tiempo que


perder. Caroline, le dio un poquito de agua para saciar la sed y
la sequedad de boca de la nia y a continuacin volvi a
depositarla en el mismo sitio del coche. A continuacin salieron
ambos vehculos como una exhalacin camino del hospital de
Artawamba; an les quedaban 50 Kms por recorrer, pero seguro
que seran los ms peligrosos del camino, llenos de baches,
rodeados de pantanos con arenas movedizas y lo que es peor
sembrados de minas colocadas por los dos bandos enfrentados
durante la reciente guerra civil. Muy pronto comprendieron la
cruda realidad que les esperaba.

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