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Las revoluciones hispanoamericanas vistas desde el

siglo XXI. Alfredo vila

Las revoluciones hispanoamericanas


vistas desde el siglo XXI
A la memoria de Charles Hale
AUTOR
Alfredo vila
Instituto de
Investigaciones
Histricas
Universidad Autnoma de Mxico
alfredo.avila@
unam.mx
DOI
10.3232/RHI.2008.
V1.N1.01

En las dcadas recientes, hemos presenciado una renovacin en la


historiografa especializada en la disolucin de la monarqua espaola y
el surgimiento de los estados soberanos latinoamericanos. Este proceso
est recibiendo un fuerte impulso por la cercana de la conmemoracin
del bicentenario de los movimientos de emancipacin nacionales.
Dichas conmemoraciones se convertirn en festejos de las guerras de
independencia y servirn para la reafirmacin de valores patriticos
y mitos fundacionales, pero tambin estn dando oportunidad a los
historiadores para comprender de una manera ms integral el complejo
fenmeno que se present en el mundo iberoamericano del primer
cuarto del siglo XIX. Resulta muy estimulante el incremento de reuniones
acadmicas de colegas de varios pases de Iberoamrica, sin olvidar,
por supuesto, a quienes desde otras latitudes tambin han mostrado su
inters y entusiasmo en estudiar el surgimiento de los estados nacionales
latinoamericanos. Las .00
comparaciones y el dilogo han ampliado los
cuestionamientos en torno a los muy diversos fenmenos polticos,
sociales, econmicos y culturales que confluyeron en las revoluciones
hispnicas para emplear el trmino acuado por Franois-Xavier
Guerra lo cual ha permitido elaborar nuevas respuestas, hiptesis e
interpretaciones.

En este artculo ofrecer un balance de las interpretaciones con
mayor influencia en la historiografa reciente. Har algunos comentarios
sobre las pocas obras que ofrecen un panorama general del proceso de
fractura de la monarqua espaola e intentar sealar cules son, a mi
juicio, las aportaciones interpretativas que ms contribuyen a explicar
el sentido de las revoluciones hispanoamericanas. Slo abordar las
interpretaciones acerca del proceso poltico y dejar de lado los estudios
sobre temas econmicos y sociales, que mencionar de paso en tanto
que tambin han contribuido a la renovacin historiogrfica que seal
antes. He dividido dichas interpretaciones en tres grandes corrientes, a
saber, la que ha modificado el tema de estudio de las independencias

nacionales a la revolucin hispnica que condujo a un orden moderno, la que observa el


proceso desde la perspectiva del impacto del liberalismo gaditano en la configuracin de
autonomas y aquella que sugiere que el proceso emancipador mejor puede interpretarse
como la desarticulacin y cada de la monarqua hispnica que result en muchas
independencias territoriales. No huelga decir que algunas caractersticas de todas estas
corrientes se encuentran en la mayora de las obras de los actuales especialistas en el
periodo y temas de las emancipaciones, pero con nfasis diferente. Por ello, antes de
presentar esas tres corrientes interpretativas, dedicar unos prrafos a los elementos
comunes de la historiografa reciente1. Tampoco sobra sealar que procurar en todos
los casos ofrecer una visin crtica y no slo descriptiva.

El revisionismo
Una caracterstica importante de las interpretaciones recientes sobre las emancipaciones
es el revisionismo manifiesto. Esto no debe entenderse como signo de radical novedad
en lo que se dio en llamar la nueva historia poltica latinoamericana2 pues desde hace
dcadas diversos autores venan apuntando en la direccin (o direcciones) que ha tomado
la historiografa del siglo XXI dedicada a las independencias. En realidad, ms all de las
diferentes tradiciones historiogrficas en las que se han originado las interpretaciones
actuales, parece haber un acuerdo en rechazar la versin dominante en los relatos
patriticos relativa a la existencia de las naciones (o identidades protonacionales) previa
a las revoluciones. Por el contrario, autores tan diversos como Tulio Halpern Donghi,
Pierre Chaunu, Franois-Xavier Guerra, Jos Carlos Chiaramonte, Jaime E. Rodrguez
O. y Brian Hamnett coinciden en sealar que fue el proceso de crisis y fractura de la
monarqua espaola la que propici la aparicin de las naciones latinoamericanas y no
al revs3.


Desde el mismo siglo XIX, los relatos sobre las emancipaciones se haban
enfrentado a la necesidad de explicar y justificar el surgimiento de naciones en territorios
1. Retomar algunas conclusiones a las que llegu en el captulo De las independencias a la modernidad. Notas sobre
un cambio historiogrfico, en Erika Pani y Alicia Salmern (coords.), Conceptualizar lo que se ve. Franois-Xavier Guerra, historiador. Homenaje, Mxico, Instituto Mora, 2004, pp. 76-112. En octubre de 2003, Charles Hale me coment
que l haba dictaminado ese captulo y que pensaba que el autor era sudamericano, debido a que en Mxico por lo
general se conoce poco la historiografa sobre las independencias de los otros pases latinoamericanos. Nunca sabr si
el presente artculo ha cumplido el compromiso de equilibrio que se desprendi de aquella y otras muchas conversaciones. Despus de concluirlo supe que el profesor Hale falleci el 29 de septiembre de 2008. Lo dedico a su memoria.
2. Vase Guillermo Palacios (coord.), Ensayos sobre la nueva historia poltica de Amrica Latina, siglo XIX, Mxico, El
Colegio de Mxico, 2007, en especial la introduccin.
3. Pierre Chaunu, Interpretacin de la independencia de Amrica Latina, Secuencia. Revista americana de ciencias
sociales, 9, pp. 154-172. Ms adelante me referir a las obras de los dems autores mencionados.

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que haban formado durante siglos parte de una misma monarqua y, al menos por unos
pocos aos, de una misma nacin, la espaola. El objetivismo de la ciencia histrica
decimonnica contribuy a resolver con relativa facilidad ese problema. Si el tema de
estudio eran las naciones (mexicana, argentina, venezolana, etctera) haba que contar
la historia de esos objetos desde que se tuviera registro. As, no resulta extrao encontrar
en la poca ttulos que hacen referencia a la historia de cualquier pas de Amrica Latina
desde los tiempos ms remotos hasta nuestros das. En 1841, Rafael Mara Baralt y
Ramn Daz describieron la historia del pas Venezuela desde el momento mismo de
la conquista de Tierra Firme, lo cual dotaba de legitimidad al movimiento emancipador
fundado, precisamente, en esa identidad venezolana preexistente a la independencia4.
En Mxico, Lucas Alamn dio inicio a unas Disertaciones sobre la historia de la repblica
mexicana desde la propia conquista castellana del siglo XVI. Niceto de Zamacois,
Hubert Bancroft y, en especial, los autores de Mxico a travs de los siglos, compartan
esa forma de entender una nacin que se imaginaba eterna5. El nombre mismo con el
que se conoce el primer cuarto del siglo XIX en la mayora de los pases de Amrica
Latina da cuenta de esa manera de entender el proceso de fractura de la monarqua
espaola: la independencia de Chile, de Argentina, de Mxico, de entidades, pueblos o
naciones que ya se encontraban ah, dominados por una potencia extranjera, colonialista
y autoritaria. Los escritores pblicos describieron a cada virreinato o provincia como un
pueblo oprimido por otro, lo cual haca del secesionismo un movimiento de liberacin
nacional6. De esta manera, el resultado de los movimientos emancipadores (la nacin)
fue interpretado como la causa de los mismos.

Una consecuencia, entre muchas otras, de esta forma de concebir las
emancipaciones fue presentarlas como guerras de descolonizacin, como un conflicto
entre liberales (los independentistas) contra absolutistas (los espaoles), algo que,
como bien ha sealado Roberto Brea, pretenda ignorar que en no pocos casos la
secesin de los territorios americanos se llev a cabo justo cuando se hallaba vigente en
la metrpoli la Constitucin de 18127. Salvo notables excepciones, los relatos patriticos
se negaban a conocer los procesos que sucedan ms all de las fronteras nacionales,
4. Rafael Mara Baralt y Ramn Daz, Resumen de la historia de Venezuela desde el descubrimiento de su territorio por
los castellanos en el siglo XV, desde el ao de 1797 hasta el de 1830, 2 vols., H. Fournier, Pars, 1841.
5. Virginia Guedea (coord.), Historiografa mexicana. Volumen III. El surgimiento de la historiografa nacional, 1 reimpresin, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 2001; Edmundo
OGorman, Fantasmas en la narrativa historiogrfica, en Ensayos de filosofa de la historia, seleccin y presentacin
de lvaro Matute, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 2007, pp.
105-6; Jos Ortiz Monasterio, Mxico eternamente. Vicente Riva Palacio ante la escritura de la historia, Mxico, Instituto Mora, 2004.
6. Jos Carlos Chiaramonte, El mito de los orgenes en la historiografa latinoamericana, Buenos Aires, Instituto de
Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani/Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, 1993.
7. Roberto Brea, El primer liberalismo espaol y los procesos de emancipacin de Amrica, 1808-1824. Una revisin
historiogrfica del liberalismo hispnico, Mxico, El Colegio de Mxico, 2006, pp. 456-489.

en especial los que se desataron en la propia metrpoli. De tal forma, negaron la herencia
liberal hispnica, por lo que centraron su atencin en los numerosos agravios polticos
y sociales del orden anterior a la fractura. Esto ocasion, como veremos ms adelante,
que algunos autores revisionistas exageraran las bondades del dominio espaol
en Amrica. De momento, slo sealar que la tesis desarrollada en el siglo XX por
algunos historiadores britnicos relativa a que el reformismo borbnico puede ser visto
como una causa de las emancipaciones forma parte de una manera ms elaborada,
por supuesto de la misma tradicin historiogrfica que encontraba la explicacin de las
revoluciones hispanoamericanas en la explotacin colonial ejercida por Espaa8.

Para muchos relatos patriticos, el liberalismo de los pases latinoamericanos
no poda hallarse en las tradiciones hispnicas, por lo que se esforzaron en trazar
lneas que conducan a las revoluciones francesa y estadounidense. Realizados en su
mayora en el siglo XX, estos estudios reconocieron la imposibilidad de probar que los
habitantes de los territorios hispanoamericanos tuvieran, antes o durante los procesos
de emancipacin, una conciencia nacional o protonacional que los impulsara a tomar
las armas en contra del dominio espaol. De ah que fuera menester resaltar la activa
participacin de individuos ilustrados como promotores de esa conciencia, criolla primero,
nacional despus9. Los hroes forjados en la historiografa del siglo XIX se convirtieron
en prceres ilustrados que se haban percatado de la existencia de una nacin oprimida
por el despotismo europeo y se propusieron libertarla.

Por supuesto, siempre hubo algunas voces discordantes con estas
interpretaciones. El propio Lucas Alamn resalt la impronta del constitucionalismo
gaditano en las instituciones de la repblica mexicana. Ernesto de la Torre y Enrique de
Ganda ofrecieron miradas comparativas interesantes. En este mismo sentido conviene
resaltar los numerosos estudios de Nettie Lee Benson acerca de la participacin de los
diputados novohispanos en las Cortes de Cdiz y la importancia del diseo institucional
de las diputaciones provinciales para explicar el trnsito al federalismo mexicano10. Otros
destacados historiadores, como Otto Carlos Stoetzer y Silvio Zavala consideraron que
el pensamiento de la emancipacin tena races ms antiguas que las que se podan
8. Vanse John Lynch, The Spanish American Revolutions 1808-1826, Nueva York, Norton & Norton, 1986, pp. 1-37;
David Brading, Miners and Merchants in Bourbon Mexico, 1763-1810, Nueva York, Cambridge University Press, 1971,
pp. 33-94.
9. David Brading, Orgenes del nacionalismo mexicano, Mxico, ERA, 1980; Brading, The First America. The Spanish
monarchy, Creole patriots, and the Liberal state 1492-1867, Nueva York, Cambridge University, 1991.
10. N. L. Benson, La diputacin provincial y el federalismo mexicanos, Mxico, El Colegio de Mxico, 1955, y Benson,
Mexico and the Spanish Cortes 1810-1822. Eight Essays, Austin, The University of Texas at Austin, 1966. Lucas Alamn, Historia de Mjico, Mjico, Imprenta de J. M. Lara, 1850, vol. III; Ernesto de la Torre, La Constitucin de Apatzingn y los creadores del Estado Mexicano, 2 ed. con un apndice, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto
de Investigaciones Histricas, Mxico, 1978; Enrique de Ganda, La independencia americana. Ensayo, Buenos Aires,
Compaa General Fabril Editora, 1961.

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encontrar en el liberalismo gaditano y en los procesos revolucionarios atlnticos de


finales del siglo XVIII, por lo que dedicaron sesudos estudios a las tradiciones hispnicas
neoescolsticas11. En el estudio de la insurgencia de Nueva Espaa no poda pasarse
por alto que los principales dirigentes eran miembros del clero, por lo que no result
difcil mostrar el peso de su formacin cristiana en la elaboracin de sus propuestas
polticas y sociales12.

Hacia la dcada de 1980, haba ya un nmero significativo de estudios
monogrficos para permitir que se empezaran a dibujar algunas de las hiptesis
generales que han caracterizado el revisionismo reciente sobre las revoluciones
hispanoamericanas, aunque la situacin no era pareja en todos los pases de Amrica
Latina. Mxico fue quiz el ms beneficiado por la abundancia de estudios sobre la
segunda mitad del siglo XVIII, realizados en universidades y centros de investigacin
avanzada nacionales y por destacados historiadores extranjeros, en especial de habla
inglesa. Los trabajos de Enrique Florescano, Brian Hamnett, William Taylor, Eric Van
Young y John Tutino dieron cuenta de las condiciones sociales y econmicas de diversas
regiones del virreinato en los aos previos a la insurgencia de 1810 que, sin duda,
contribuyeron a dar explicaciones ms satisfactorias de ese fenmeno que el presunto
protonacionalismo de los grupos sociales que se levantaron en armas. stos y otros
trabajos (como los de David Brading, Horst Pietschmann y Christon Archer) sirvieron
para mostrar que las causas de las guerras civiles de la segunda mitad del siglo XIX
poco tenan que ver con intenciones patriticas13. De ninguna manera negaron que
el descontento o la explotacin fueran elementos a tomar en cuenta para explicar la
insurgencia, pero al menos dejaron en claro que su objetivo no era necesariamente la
ereccin de un estado nacional soberano.
11. O. C. Stoetzer, The Scholastic Roots of the Spanish American Revolution, Nueva York, Fordham University Press,
1979; Stoetzer, El pensamiento poltico en la Amrica espaola durante el periodo de la emancipacin, 1789-1825: las
bases hispnicas y las corrientes europeas, 2 vols., Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1966; Silvio Zavala, Por la
senda hispana de la libertad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992. Vase tambin Carlos Herrejn, Textos polticos en la Nueva Espaa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1984.
12. Gabriel Mndez Plancarte, Hidalgo, reformador intelectual, Mxico, Libros del Hijo Prdigo, 1945; Agustn Churruca. El pensamiento insurgente de Morelos, Mxico, Porra, 1983; Carlos Herrejn, Hidalgo antes del grito de Dolores,
Morelia, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, 1992.
13. Enrique Florescano, Precios del maz y crisis agrcolas en Mxico (1708-1810). Ensayos sobre el movimiento de
precios y y sus consecuencias econmicas y sociales, Mxico, El Colegio de Mxico, 1969; Brian Hamnett, Politics
and trade in Southern Mexico, Cambridge, Cambridge University Press, 1971; Hamnett, Roots of insurgency. Mexican
regions 1750-1824, Cambridge, Cambridge University Press, 1986; William Taylor, Landlord and peasant in Colonial
Oaxaca, Stanford, Stanford University, 1972; Eric Van Young, Hacienda and market in Eigteenth-Century Mexico. The
Rural Economy of the Guadalajara Region, 1675-1820, Berkley, University of California, 1981; John Tutino, From insurrection to revolution in Mexico. Social bases of Agrarian Violence 1750-1940, Princeton, Princeton University, 1986; David Brading, Miners and merchants op. cit.; Horst Pietschmann, Die Einfuhrung des intendantensystems in Neu-Spanien
im rahmen der allgemeinen verwaltungsreform der Spanischen Monarchie im 18. Jahrhundert, Colonia, Bohlau, 1972;
Christon Archer, The Army in Bourbon Mexico 1760-1810, Albuquerque, University of New Mexico, 1977.


Los trabajos sobre la economa colonial tambin han contribuido a modificar
las apreciaciones de la historia poltica de los procesos revolucionarios. Entre ellos,
es importante resaltar las aportaciones de la historiografa vinculada con la teora de
la dependencia y las respuestas que recibi por parte de especialistas identificados
con otras tradiciones historiogrficas. Pese a que muchos historiadores estn hoy
en desacuerdo con las principales hiptesis de los dependentistas, los estudios de
Stanley y Brbara Stein y, en especial, de Tulio Halpern Donghi, contribuyeron a dar una
visin de conjunto latinoamericana muy necesaria para romper los estancos nacionales.
Si John Lynch escribi su Spanish American Revolutions con captulos dedicados a
los casos de cada pas, la Historia contempornea de Amrica Latina y, en particular,
Reforma y disolucin de los imperios ibricos (libro sobre el que volver ms adelante)
procuraron mostrar procesos regionales ms amplios, que integraban la experiencia
latinoamericana en la historia de las revoluciones de finales del siglo XVIII y comienzos
del XIX y en el desarrollo del capitalismo atlntico14.

En los apartados siguientes me detendr en algunos casos especficos, pero
conviene sealar de una vez que las miradas de conjunto han sido determinantes para
la renovacin de la historiografa dedicada al estudio de las revoluciones hispnicas,
pues han permitido ensayar en varios contextos interpretaciones que haban sido
desarrolladas para casos particulares y, sobre todo, han dado cuenta de la unidad del
proceso, con lo que se ha superado el parroquialismo que caracteriz buena parte de los
relatos patriticos. Esto puede decirse para las obras de Lynch (pese a su ya sealado
abordaje por naciones) y de Halpern Donghi, pero en especial para las de FranoisXavier Guerra y Jaime E. Rodrguez O., y esperara que sucediera lo mismo con los ms
recientes trabajos de Jos Mara Portillo Valds y Jeremy Adelman15.

Observar las revoluciones hispnicas desde una perspectiva comn, en
vez de la tradicional mirada de los separatistas, en palabras de Brian Hamnett, ha
permitido entender que, en muchos sentidos, la ideologa nacionalista fue construida
durante y despus de las guerras independentistas, no antes. En rigor, las naciones
se conformaron despus de la creacin de los nuevos estados soberanos16. As, no
14. Tulio Halpern Donghi, Historia contempornea de Amrica Latina, Madrid, Alianza, 1970; Halpern Donghi, Reforma
y disolucin de los imperios ibricos 1750-1850, Madrid, Alianza Editorial, 1985; Stanley y Brbara Stein, The Colonial
Heritage of Latin America, Nueva York, Oxford University Press, 1970.
15. Jos Mara Portillo Valds, Crisis atlntica: Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua hispana,
Madrid, Marcial Pons/Fundacin Carolina/Centro de Estudios Hispanos e Iberoamericanos, 2006; Jeremy Adelman,
Sovereignty and Revolution in the Iberian Atlantic, Princeton, Princeton University Press, 2006. Vase tambin Jorge
I. Domnguez, Insurreccin o lealtad: la desintegracin del imperio espaol en Amrica, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1985; Inge Buisson y Herbert Schottelius, Die Unabhngigkeitsbewegungen in Lateinamerika 1788-1826,
Sttutgart, Klett-Cotta, 1980.
16. Brian Hamnett, El derrumbe de la monarqua hispnica y el triunfo del separatismo americano, 2010 Memoria de
las revoluciones en Mxico, 1, junio-agosto de 2008, pp. 13-46.

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se puede seguir sosteniendo que las guerras civiles del primer cuarto del siglo XIX
latinoamericano fueran simplemente movimientos libertarios, contrarios al absolutismo
de la metrpoli. El estudio de la experiencia constitucional doceaista desde una
perspectiva hispnica ha sido igualmente importante para la historiografa peninsular y
la latinoamericana. La participacin de los diputados americanos en el primer liberalismo
espaol fue fundamental, mientras que la Constitucin de 1812 dej enorme huella en
las instituciones de los pases hispanoamericanos17.

Como se ver ms adelante, el revisionismo en torno a las emancipaciones
no se ha caracterizado por una renovacin terica. Incluso en algunos casos hay un
manifiesto rechazo a las innovaciones metodolgicas, sustentado en un vago historicismo
documentalista. Su originalidad radica ms bien en que ha desterrado prejuicios
patriticos, lo que lo ha conducido a plantear preguntas diferentes a las que guiaban
los relatos tradicionales. Esto ha conducido a nuevos campos y temas de estudio. La
historia de los grandes hroes que nos dieron patria ha dejado su lugar al de los
sectores sociales que tomaron o no las armas en contra y a favor del orden espaol, de
los pueblos y sus formas de organizacin, de las condiciones econmicas y sociales, de
los polticos equilibristas (para rescatar el trmino empleado por Virginia Guedea), de
las instituciones y constituciones, de los otros, de los realistas, eclesisticos, abogados,
mujeres, nios y, sobre todo, de la cultura en todas sus manifestaciones, incluidas la de
los pueblos indgenas, de cultura poltica y la cultura jurdica18.

De las independencias a la modernidad



Entre las obras generales sobre las revoluciones hispnicas, la de Franois-Xavier
Guerra ocupa un lugar muy destacado tanto por la influencia de sus interpretaciones en
multitud de estudios posteriores como por los temas que explor. Es verdad que algunos
de ellos ya haban sido anticipados por otros autores. El estudio de las sociabilidades
y las prcticas polticas modernas fue adelantado por los trabajos de Virginia Guedea
sobre sociedades secretas y las elecciones. En varios artculos y captulos de libros
colectivos, esta historiadora abord algunos de los temas que despus seran muy
socorridos, desde la formacin de milicias entre grupos indgenas, la aplicacin del
constitucionalismo gaditano en Amrica y los procesos polticos urbanos. En 1992, fue
17. Vase el trabajo pionero de Joaqun Varela Suances-Carpegna, La teora del Estado en los orgenes del constitucionalismo hispnico: las Cortes de Cdiz, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1983; Mario Rodrguez, The
Cdiz Experiment in Central Amrica. 1808 to 1826, Los ngeles, University of California, 1983, y Roberto Brea, op.cit.
18. Vase Manuel Chust y Jos Antonio Serrano, Introduccin, en Debates sobre las independencias iberoamericanas, Madrid, Iberoamericana/Asociacin de Historiadores Latinoamericanos Europeos, 2007, pp. 21-24.

10

publicado En busca de un gobierno alterno, una de las obras ms representativas de la


renovacin que se estaba presentando en la historiografa mexicana y que muy pronto
se apreciara tambin en el resto de Amrica Latina, como se ver ms adelante19.

En 1992 tambin apareci Modernidad e independencias. Estudios sobre las
revoluciones hispnicas, una de las ms decisivas aportaciones sobre el tema, que
cambiara el centro de atencin de las independencias a la irrupcin de la modernidad20.
Desde el comienzo mismo de este libro, el autor presentaba su obra como revisionista
y crtica de numerosos estudios que apreciaban los procesos de independencia como
fenmenos locales, sin mucha relacin con el conjunto de la monarqua espaola. Con
una posicin semejante a la de Halpern, Guerra prefiri una perspectiva amplia, que
abarcara la unidad de las revoluciones hispnicas. En un sentido estricto, lo sucedido
en el primer cuarto del siglo XIX fue un proceso de trnsito a la modernidad poltica en la
vieja monarqua espaola, que entre otras cosas trajo su desintegracin y el surgimiento
de varios estados soberanos independientes, entre los cuales la Espaa peninsular era
uno ms.

La principal aportacin de Franois-Xavier Guerra fue la revaloracin de la
historia poltica o, mejor dicho, de lo poltico21. Por ello inici su obra con un captulo
dedicado a la relacin entre las revoluciones hispnicas y la revolucin francesa, no
tanto para buscar filiaciones (algo frecuente en los relatos patriticos) sino para mostrar
cmo los resultados del revisionismo francs (encabezado por Franois Furet) podan
arrojar luces en torno al antiguo rgimen de la monarqua espaola. La interpretacin
elaborada por Alexis de Tocqueville para el caso francs sirvi a Guerra para sealar
las continuidades entre la cultura poltica del periodo previo a las revoluciones y el
que emergi despus. Tratando de huir de las dicotomas tradicionales (conservadorliberal, absolutista-constitucionalista, colonialista-independentista), Modernidad e
independencias propuso una nueva dada explicativa (tradicin-modernidad) que en
principio no debera suponer ningn juicio de valor ni teleologa, pues los elementos
modernos bien podan observarse bajo la monarqua absoluta del siglo XVIII mientras
que no pocos rasgos tradicionales permanecieron vigentes en el orden constitucional
decimonnico. Guerra tambin hizo notar que la difusin de la modernidad en la Amrica
19. Virginia Guedea, En busca de un gobierno alterno. Los Guadalupes de Mxico, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1992; Virginia Guedea, Las primeras elecciones populares
en la Ciudad de Mxico. 1812-1813, Mexican Studies/Estudios Mexicanos, 7:1, 1991, pp. 1-28; Guedea, Los indios
voluntarios de Fernando VII, Estudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico, 10, 1986, pp. 11-83; Guedea,
Los procesos electorales insurgentes, Estudios de Historia Novohispana, 11, 1991, pp. 201-249.
20. Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Madrid, MAPFRE, 1992. En 1993, el Fondo de Cultura Econmica reedit esta obra, de la cual hay varias reimpresiones.
21. Vase la definicin de lo poltico que hace Pierre Rosanvallon, Para una historia conceptual de lo poltico, Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2002, pp. 24-25.

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espaola fue tarda y escasa, de modo que invirti la tradicional versin que opona un
presunto liberalismo independentista con el absolutismo colonialista.22

La modernidad poltica pareca ms un invento metropolitano, mientras que la
reaccin de los dominios americanos dio cuenta del predominio de una cultura poltica
tradicional. La modernidad fue impulsada, en parte, por el propio absolutismo, en su
afn por afianzar el poder de la monarqua mediante instituciones bien administradas,
funcionales y progresistas. Desde la perspectiva de Guerra, la dinasta de Borbn busc
combatir los poderes intermediarios de la sociedad, la diversidad jurdica y poltica y
las corporaciones en las cuales se representaban los intereses de los sbditos. Por
supuesto, los reformadores se toparon con una realidad que impeda llevar a cabo
esas transformaciones de forma completa. Espaa no era una sino una reunin de
reinos distintos y de corporaciones celosas de sus privilegios. Las reformas produjeron
inconformidades, en especial en Amrica, donde se mantena la concepcin pactista de
la sociedad.


Otro factor que contribuy al trnsito de una cultura poltica tradicional y corporativa
a una individualista fue la construccin de sociabilidades modernas, que permitieron el
desarrollo de una clase cultural.23 Las sociedades de amigos del pas, las tertulias
y otros espacios pblicos permitieron a sus participantes la libre y racional discusin
de los asuntos del da, lo que los constitua en una sociedad civil, en una modernidad
alternativa a la que intentaban construir los monarcas. Ahora bien, esta clase cultural era
minoritaria y en Amrica resultaba todava ms pequea, pero sera la que hizo frente a
la los conflictos desatados por las abdicaciones de Bayona.

A diferencia de buena parte de los estudios sobre los procesos de independencia,
Guerra inici el anlisis de las revoluciones hispnicas en 1808 y no en 1810, fecha tan
significativa para varios pases americanos y tambin para el primer liberalismo espaol24.
En la primera fecha, las corporaciones de toda la monarqua, en ambos hemisferios,
respondieron de manera unnime: juraron lealtad a Fernando VII y se dispusieron a
defender la religin y la patria frente a la alternativa moderna representada por Jos
Bonaparte. Guerra explic este fenmeno por la presencia de imaginarios y valores
compartidos en toda la monarqua, algo que slo puede apreciarse mediante un estudio
conjunto25.
22. Franois-Xavier Guerra, op. cit., pp. 34 y 50-54.
23. Ibid., p. 101.
24. Elas Palti, El tiempo de la poltica. El siglo XIX reconsiderado, Buenos Aires, Siglo XXI, 2007, pp. 57-59.
25. Franois-Xavier Guerra, op. cit., pp. 115-118; Guerra, De lo uno a lo mltiple: dimensiones y lgicas de la Independencia, en Anthony McFarlane y Eduardo Posada-Carb (eds.), Independence and Revolution in Spanish America:
Perspectives and Problems, Londres, University of London, Institute of Latin American Studies, 1999, pp. 43-68; Guerra,
La desintegracin de la Monarqua hispnica: revolucin e independencias, en Antonio Annino, Luis Castro Leyva y
Franois-Xavier Guerra (coords.), De los imperios a las naciones: Iberoamrica, Zaragoza, IberCaja,1994, pp.195-227.

12


La crisis de 1808 oblig a los espaoles de ambos hemisferios a fundar un
gobierno que fuera obedecido, ante la ausencia de los monarcas. Para Guerra, en la
metrpoli se transit con relativa rapidez al establecimiento de un gobierno representativo
moderno y a la constitucin de una nacin integrada por individuos, con derechos y
obligaciones iguales. En Amrica, en cambio, la trayectoria fue ms complicada, pues
la permanencia del imaginario pactista propici que las corporaciones y territorios se
convirtieran en los sujetos de la representacin poltica y no los individuos. As, mientras
que en la pennsula surga la propuesta de reunir Cortes representantes de la nacin,
en Amrica fueron las corporaciones las que buscaron representar sus intereses. La
dada propuesta por Guerra contradeca por completo la de los relatos patriticos: el
tradicionalismo era ms caracterstico de los americanos, mientras que la modernidad
gan espacios ms rpidamente entre los peninsulares. Las elecciones de 1809 en
Amrica ejemplificaran esta proposicin. Mientras que la convocatoria para integrar las
Cortes abri la posibilidad de una representacin moderna (un individuo un voto) para los
peninsulares, los americanos en cambio enviaron instrucciones de los ayuntamientos,
corporaciones con privilegios que buscaban defender.

Para Guerra, otra muestra de la modernidad peninsular frente al tradicionalismo
americano puede apreciarse en la difusin de impresos y de la prensa peridica,
vehculo imprescindible para la construccin de un espacio pblico moderno. El nmero
de publicaciones en Espaa era muy superior al de Amrica, razn por la cual la difusin
del constitucionalismo, las formas de representacin modernas e imaginario nacional
provenan de la metrpoli. Esto dio sentido pedaggico a la prensa peninsular26. El
acercamiento a los espacios pblicos abiertos por las publicaciones y las lecturas
sera un tema al que volvera de nuevo Guerra27 y que tendr un gran impacto en
otros historiadores. Modernidad e independencias pretenda sealar cmo mediante
la prensa revolucionaria se fue afianzando una idea moderna de nacin, que condujo
al fin de la monarqua plural hispnica, al menos en la metrpoli, pues en Amrica se
redefini el pactismo tradicional para conducir a concepciones de nacin pre-modernas.
Si en Espaa la nacin sustituy al monarca como principio de legitimidad, entre los
hispanoamericanos el nuevo sujeto de la soberana seran los pueblos.

La dada interpretativa de Modernidad e independencias mostr muy pronto sus
lmites. Pese al rechazo a la teleologa de los relatos tradicionales, Guerra no pudo evitar
mostrar la modernidad como un avance, de modo que las continuidades de la cultura
poltica tradicional en el orden posrevolucionario fueron vistas como irregularidades,
26. Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias..., p. 307.
27. Franois-Xavier Guerra, El escrito de la revolucin y la revolucin de lo escrito. Informacin, propaganda y opinin
pblica en el mundo hispnico (1808-1814), en Marta Tern y Jos Antonio Serrano Ortega (coord.), Las guerras de
independencias en la Amrica espaola, Mxico, El Colegio de Michoacn/Instituto Nacional de Antropologa e Historia/
Universidad Michocana de San Nicols de Hidalgo, 2002, pp. 125-148.

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responsables, entre otras cosas, de la inestabilidad de las nuevas naciones. Tal vez por
ello, en un trabajo posterior Guerra procur matizar el sentido sugerido en el libro que
vengo comentando28, pero buena parte de los estudios que se hicieron tras la lectura de
Modernidad e independencias no consiguieron librarse de la interpretacin que explicaba
las supuestas deficiencias del liberalismo una especie de modernidad incompleta o
inacabada en la bsqueda de continuidades culturales del antiguo rgimen. MaireDanielle Demlas e Yves Saint-Geours se percataron de la importancia del pensamiento
tradicional y religioso en la regin andina de comienzos del siglo XIX. William Taylor y, en
especial, Eric Van Young, tambin pusieron atencin al milenarismo y otras facetas de la
cultura popular novohispana de finales del siglo XIX y de la poca de la guerra insurgente.
Ana Carolina Ibarra y Roberto Di Stefano, entre otros, destacaron la participacin del
clero a favor y en contra de la emancipacin; mientras que Brian Connaughton mostr
las continuidades de la retrica eclesistica acomodada a las circunstancias crticas de
comienzos del XIX29.

La convivencia de elementos de una cultura poltica tradicional con instituciones
modernas explicaran, desde esta perspectiva, las peculiaridades del liberalismo
latinoamericano. Autores como Antonio Annino, Alicia Hernndez Chvez, Marta
Irurozqui y Vronique Hebrard se acercaron desde este punto de vista al estudio de
la ciudadana latinoamericana, detrs de la cual hallaron al de vecino30. Algunos otros
historiadores han ido ms all que lo propuesto por Guerra. Peter Guardino y Claudia
Guarisco han centrado su atencin en la formacin y significado de la ciudadana en los
pueblos indios, con la conclusin de que debido a la supervivencia de la cultura poltica
28. Franois-Xavier Guerra, De la poltica antigua a la poltica moderna. La revolucin de la soberana, en Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambigedades y problemas. Siglos XVIII-XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1998, pp. 109-139.
29. Marie Danielle Demlas-Bohy e Yves Saint-Geours, Jrusalem et Babylone. Politique et religion en Amrique du
Sud. LEquateur XVIIIe-XIXe sicle, Pars, Editions Recherches sur les Civilisations, 1989; Ana Carolina Ibarra, Clero
y poltica en Oaxaca. Biografa del doctor Jos de San Martn, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
1996; Roberto Di Stefano, El plpito y la plaza. Clero, sociedad y poltica de la monarqua catlica a la repblica rosista,
Buenos Aires, Siglo XXI, 2004; Marie Danielle Demlas-Bohy, La guerra religiosa como modelo, en Franois-Xavier
Guerra (coord.), Revoluciones hispnicas: independencias americanas y liberalismo espaol, Madrid, Editorial Complutense, 1995, pp. 143-165; Brian Connaughton, Dimensiones de la identidad patritica, Mxico, Universidad Autnoma
Metropolitana, 2001; Brian Connaughton, Clerical Ideology in Revolutionary Age: the Guadalajara Church and the Idea
of Mexican Nation, Calgary, University of Calgary, 2003. Vase tambin Alfredo vila, El cristiano constitucional: libertad, derecho y naturaleza en la retrica de Manuel de la Brcena, Estudios de Historia Moderna y Contempornea de
Mxico, 25, enero-junio de 2003, pp. 5-41.
30. Alicia Hernndez Chvez, La tradicin republicana del buen gobierno, Mxico, El Colegio de Mxico, 1993; Vronique Hbrard, Ciudadana y participacin poltica en Venezuela, 1810-1830, en Anthony McFarlane y Eduardo PosadaCarb (eds.), op. cit., pp. 122-153; Antonio Annino, Ciudadana versus gobernabilidad republicana en Mxico. Los orgenes de un dilema, en Hilda Sabato (coord.), Ciudadana poltica y formacin de las naciones. Perspectivas histricas
de Amrica Latina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica/El Colegio de Mxico, 1999, pp. 62-93; Marta Irurozqui, De
cmo el vecino hizo al ciudadano en Charcas y de cmo el ciudadano conserv al vecino en Bolivia, 1809-1830, en
J. E. Rodrguez O. (coord.), Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica, Madrid, Mapfre, 2005, pp.
451-484. Vase tambin, Jos Carlos Chiaramonte, Ciudadana, soberana y representacin en la gnesis del Estado
argentino (c. 1810-1852), en Sabato, op. cit., pp. 94-117.

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tradicional se forjaran un liberalismo diferente al impulsado por los constituyentes y


sociabilidades sui gneris31.

El tema de la participacin poltica de los pueblos y comunidades ha sido
enriquecido adems con estudios regionales, fundamentales para entender las
motivaciones de la gente para rebelarse o para quedarse quieta, leal al rgimen espaol.
Las tensiones sociales y los problemas econmicos son importantes, pero no pueden
subestimarse las percepciones y la cultura que era en su mayora catlica, monrquica
y tradicional32. No obstante, tampoco ha faltado quien plantee que los campesinos y los
indgenas (en especial en Mxico y Per) tenan un proyecto alternativo de ciudadana
y de nacin al de las elites; hiptesis que, sin duda, es muy atractiva, pero que ya ha
empezado a ser cuestionada33.

Entre las prcticas cvicas, una de las que ms ha captado el inters de los
historiadores es la de las elecciones. Entre los trabajos que abordan la historia de
las elecciones en Hispanoamrica en las primeras dcadas del siglo XIX estn los
de Antonio Annino, Marco Bellingeri, Jos Carlos Chiaramonte, Virginia Guedea, y
Vronique Hbrard, aunque no puede ignorarse que desde 1946 Nettie Lee Benson
vena dedicando algunos estudios al asunto. La apreciacin de los procesos electorales
como parte de la revolucin poltica ha sido benfica para historiografas que, como la
peruana, se esmeraban en encontrar patriotas en donde no los haba34. Los resultados
31. Peter Guardino, Peasants, Politics, and the Formation of Mexicos National State: Guerrero 1800-1857, Stanford,
Stanford University Press,1996; Claudia Guarisco, Los indios del valle de Mxico y la construccin de una nueva sociabilidad poltica 1770-1836, Zinacantepec, El Colegio Mexiquense, 2003 y Marco Bellingeri, La ambigedad del voto en
Yucatn. Representacin y gobierno en una formacin intertnica 1812-1829, en Antonio Annino (coord.), Historia de
las elecciones en Iberoamrica. Siglo XIX, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1995, pp. 227-290.
32. Marco Antonio Landavazo, La mscara de Fernando VII. Discurso e imaginario monrquicos en una poca de
crisis: Nueva Espaa 1808-1822, El Colegio de Michoacn /Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo/ El
Colegio de Mxico, Zamora, 2001; Eric Van Young, The Other Rebellion. Popular Violence, Ideology, and the Mexican
Struggle for Independence 1810-1821, Stanford, Stanford University, 2001.
33. Alfredo vila, Liberalismos decimonnicos: de la historia de las ideas a la historia cultural e intelectual, en Palacios
(coord.), op. cit., pp. 111-145.
34. Vase el esplndido trabajo de Vctor Peralta, Elecciones, constitucionalismo y revolucin en el Cusco, 18091815, Revista de Indias, Vol. 56, 206, 1996 , pp. 99-133. Nettie Lee Benson, The Contested Mexican Election of
1812 en The Hispanic American Historical Review, XXVI, agosto de 1946, pp. 336-350; Nettie Lee Benson, Texas
Failure to Send a Deputy to the Spanish Cortes 1810-1812, sobretiro de The Southwestern Historical Quarterly, LXIV:1,
1960; Antonio Annino, Prcticas criollas y liberalismo en la crisis del espacio urbano colonial: el 29 de noviembre de
1812 en la ciudad de Mxico, Secuencia. Revista de historia y ciencias sociales 24, septiembre-diciembre 1992, pp.
121-158; Marco Bellingeri, Del voto a las bayonetas: experiencias electorales en el Yucatn constitucional e independiente, en Enrique Montalvo Ortega (coord.), El guila bifronte. Poder y liberalismo en Mxico, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1995, pp. 91-119; Jos Carlos Chiaramonte, Vieja y nueva representacin: los procesos
electorales en Buenos Aires, 1810-1820, en Antonio Annino (coord.), Historia de las elecciones en Iberoamrica. Siglo
XIX, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1995, pp. 19-64; Marie Danielle Dmelas-Bohy, Modalidades y
significacin de las elecciones generales en los pueblos andinos, 1813-1814, en Antonio Annino (coord.), Historia de
las elecciones en Iberoamrica. Siglo XIX, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1995, pp. 291-314, Vronique
Hbrard, Ciudadana y participacin poltica...

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de estas investigaciones parecen indicar que las prcticas de voto respondan ms bien
a una lgica corporativa y, por lo tanto, pre-liberal. No resulta extrao que los pueblos
indgenas, por ejemplo, disfrazaran su aeja tradicin de elegir cargos de repblica por
medio del consenso con las elecciones. Sin embargo, a veces pareciera que empeados
en la bsqueda de permanencias, algunos historiadores han perdido de vista las
novedades que la movilizacin popular trajo consigo.

Por supuesto, una de las caractersticas ms evidentes en los procesos electorales
inaugurados en Hispanoamrica es el mantenimiento de las viejas elites en muchos de
los cargos votados, lo que ha sido interpretado como una muestra ms de continuidad
de imaginarios y cultura poltica tradicionales bajo el orden supuestamente moderno. No
falta quien considere que la ocupacin de cargos por hombres de bien, de familia, de
honorabilidad daba cuenta de una representacin corporativa35. Otros autores, como
Jos Antonio Aguilar Rivera y Eduardo Posada Carb consideran, en cambio, que un
sistema representativo moderno tambin busca elegir individuos con caractersticas
semejantes a las mencionadas, de manera que no creen que esto sea una anomala del
rgimen representativo en Hispanoamrica y aseguran que, despus de todo, tambin
la modernidad liberal decimonnica es, como apunt Bernard Manin, excluyente. No
es necesario recurrir a la pervivencia de la cultura poltica tradicional para explicar las
supuestas anomalas del orden liberal. Aguilar Rivera ha apuntado que el propio diseo
institucional del constitucionalismo tambin propici algunos de los problemas polticos
de la poca posrevolucionaria; mientras que Posada Carb ha insistido en que Amrica
Latina no represent un caso tan irregular en el mundo atlntico, pues la corrupcin
del sufragio abordada por este autor era tambin frecuente en ciudades de Estados
Unidos, Gran Bretaa y Francia36.

35. Xiomara del Carmen Avendao Rojas, Procesos electorales y clase poltica en la Federacin de Centroamrica
(1810-1840), tesis de doctorado en Historia, El Colegio de Mxico, Mxico, 1995, p. 78; Jaime E. Rodrguez O., Rey,
religin, yndependencia y unin. El proceso poltico de la independencia de Guadalajara, Mxico, Instituto Mora, 2003;
p. 36.
36. Jos Antonio Aguilar Rivera, La nacin en ausencia: primeras formas de representacin en Mxico, Poltica y
gobierno, 2, 1998, pp. 423-457; Alfredo vila, En nombre de la nacin. La formacin del gobierno representativo en
Mxico, Mxico, Centro de Investigacin y Docencia Econmica/Taurus, 2002; Jos Antonio Aguilar Rivera, El manto
liberal: los poderes de emergencia en Mxico 1821-1876, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Instituto
de Investigaciones Jurdicas, 2001; Jos Antonio Aguilar Rivera, En pos de la quimera: reflexiones sobre el experimento
constitucional atlntico, Mxico, Centro de Investigacin y Docencia Econmica/Fondo de Cultura Econmica, 2000, y
Eduardo Posada Carb, Malabarismos electorales: una historia comparativa de la corrupcin del sufragio en Amrica
Latina, 1830-1930, en Vctor Manuel Uribe Urn y Luis Javier Ortiz Mesa (eds.), Naciones, gentes y territorios. Ensayos de historia e historiografa comparada de Amrica Latina y el Caribe, Medelln, Universidad de Antioqua/Facultad
de Ciencias Humanas y Econmicas, 2000.

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Autonomismo y constitucionalismo

Como seal antes, las visiones generales de las independencias han sido
importantes para aportar hiptesis e interpretaciones que se haban probado con buen
xito a un caso particular y que potencialmente se podran emplear en otras regiones.
ste es el caso de la tesis autonomista y de su principal promotor The Independence
of Spanish America de Jaime E. Rodrguez O. Desde hace varias dcadas, algunos
estudios sobre el proceso de independencia de Mxico propusieron que los grupos
polticos de las principales ciudades del virreinato no manifestaron inters en la secesin
ni en la emancipacin, sino que, ante la crisis de 1808, procuraron realizar una de sus
ms aejas demandas: lograr una mayor participacin en la toma de decisiones de la
que consideraban su patria37. En 1955, Nettie Lee Benson ya haba demostrado que los
polticos de Nueva Espaa entre 1810 y 1821 intentaron alcanzar por todos los medios
ese objetivo, pero no lo consiguieron hasta despus de la independencia. Tiempo
despus, Hugh Hamill emple el trmino que, a la larga, ha sido el ms socorrido por la
historiografa reciente. En 1966, al referirse a los grupos de conspiradores de 1809-1810,
asent que su objetivo era la autonoma y no la ruptura radical con la monarqua38.

Otros autores, como Doris Ladd, Virginia Guedea y, en especial, Timothy E. Anna
se refirieron al deseo de autonoma de los criollos ms destacados de Nueva Espaa, al
que no dudaron en llamar autonomista, trmino que recuerda al empleado para definir
a los partidarios cubanos y puertorriqueos del autogobierno dentro de la monarqua
espaola en la segunda mitad del siglo XIX y que sigue siendo muy empleado en la
historiografa sobre esos pases. En breve, el trmino se us tambin como sustantivo.
Autonomistas serva para designar a individuos como los que participaron en las
frustradas conjuras de Valladolid y de Quertaro, pero en especial a los grupos polticos
criollos de la ciudad de Mxico que en 1808 propusieron una junta de autoridades para
resolver la crisis constitucional abierta por las abdicaciones de Bayona. Guedea ya haba
mostrado que las principales propuestas elaboradas en aquel ao por los miembros del
Ayuntamiento de Mxico y por otros destacados criollos daban cuenta de una forma de
entender lo espaol. Desde la perspectiva de los autonomistas, la monarqua espaola
se hallaba integrada por diversos reinos que reconocan a un mismo soberano, mientras
que los peninsulares, en especial los miembros de la Audiencia de Mxico, consideraban
el virreinato como una colonia de Castilla39.
37. Virginia Guedea, Los Guadalupes de Mxico, Relaciones. Estudios de Historia y Sociedad, 23, verano de 1985, p.
73.
38. Hugh Hamill, The Hidalgo Revolt. Prelude to Mexican Independence, Gainesville, University of Florida, Gainesville,
1966, p. iv. Vanse tambin las pp. 40-43. Virginia Guedea llam mi atencin hacia la obra de Hamill para este tema.
39. Virginia Guedea, Criollos y peninsulares en 1808. Dos puntos de vista sobre lo espaol, tesis de licenciatura,
Mxico, Universidad Iberoamericana, 1964.

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Doris Ladd explor el mismo deseo de autonoma, pero fue Timothy E. Anna quien
hizo el rastreo ms exhaustivo de los grupos polticos que dominaron el Ayuntamiento
de Mxico durante el proceso de independencia. Su tesis principal era que entre 1808
y 1821 hubo una notable continuidad tanto en los individuos como en los objetivos que
persiguieron. La independencia, entendida como la ereccin de un estado soberano
distinto de Espaa, no se encontraba entre los planes de los autonomistas. Por el
contrario, durante esos aos crticos mostraron lealtad a la monarqua y a Fernando VII,
pese al sexenio absolutista. Asimismo, aprovecharon las instituciones establecidas por
el constitucionalismo espaol para conseguir sus objetivos. Para ellos, la Constitucin
de Cdiz ofreca los derechos que anhelaban y slo fue la negativa de las Cortes y del
gobierno espaol de aplicar por completo las nuevas instituciones lo que propici la
ruptura con la metrpoli en 182140.


Interesada en las sociedades secretas, las conspiraciones y las actitudes
equilibristas de los polticos de la ciudad de Mxico, Virginia Guedea haba venido
trabajando en mostrar la continuidad entre las propuestas de 1808, las conspiraciones
de 1809 y 1811, la sociedad secreta de los Guadalupes y los promotores del
constitucionalismo gaditano. En busca de un gobierno alterno ofreci la biografa
colectiva ms completa de los autonomistas de Mxico, aunque slo cubri los primeros
aos del proceso revolucionario, pues uno de sus objetivos era esclarecer las relaciones
de ese grupo con la insurgencia. Fue Jaime Rodrguez quien sigui la trayectoria de
los autonomistas en la consumacin de la independencia y en los primeros pasos de la
construccin del estado nacional mexicano41.

Una de las contribuciones ms influyentes de este autor fue extender la
interpretacin de los autonomistas y del autonomismo a toda Hispanoamrica42. Bajo
la direccin de Benson, Rodrguez haba elaborado una excelente biografa poltica
de Vicente Rocafuerte, la que le permiti entender las dificultades de explicar los
procesos de emancipacin hispanoamericanos bajo la tradicional ptica nacionalista.
En su lugar, propuso la hiptesis de que los criollos estaban dispuestos a permanecer
unidos a la metrpoli siempre y cuando se les garantizaran ciertos derechos, algo que
40. Doris M. Ladd, The Mexican Nobility at Independence, 1780-1826, Austin, University of Texas, 1976, y Timothy
Anna, The Fall of the Royal Government in Mexico City, Lincoln, University of Nebraska, 1978.
41. Jaime E. Rodrguez O., From Royal Subject to Republican Citizen: The Role of the Autonomists in the Independence of Mexico, en Jaime E. Rodrguez O. (ed.), The Independence of Mexico and the Creation of the New Nation, Los
Angeles, University of California, 1989, pp. 19-43; Virginia Guedea, Las sociedades secretas durante el movimiento
de independencia,, en Jaime E. Rodrguez O., (ed.), The Independence of Mexico..., pp. 45-62, y Virginia Guedea, En
busca de un gobierno alterno, op. cit.
42. Jaime E. Rodrguez O., The Independence of Spanish America, Cambridge, Cambridge University Press, 1998.

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el constitucionalismo gaditano pareca ofrecer.43 De igual manera como haba hecho en


su momento Benson, Rodrguez hizo una ponderacin del papel de las instituciones y
la cultura poltica espaolas en el proceso revolucionario novohispano. Esto fue muy
benfico para la historiografa mexicana, en la que hasta entonces predominaban
las interpretaciones patriticas que excluan cualesquier elementos hispanos en la
construccin del estado nacional independiente, en su forma de gobierno, instituciones
y fundamentos ideolgicos. Como seal antes, la revaloracin de lo hispnico tambin
se estaba llevando a cabo en obras como la de Franois-Xavier Guerra. Sin embargo, la
contribucin en este sentido de los trabajos de Rodrguez ha sido decisiva al extender
con relativo xito la interpretacin del autonomismo a todo el proceso revolucionario
hispnico. Desde su punto de vista, fueron los grupos polticos autonomistas en las
ciudades y villas de la Amrica espaola los que a partir de su participacin en el
constitucionalismo hispnico y de la aplicacin de las instituciones liberales producidas
por las Cortes de Cdiz y de Madrid hicieron una revolucin poltica en el Nuevo
Mundo, de mayor profundidad a la que por otros medios realizaban los insurgentes y los
militares del bando patriota, y ms radical incluso a la que en su momento hicieron los
colonos ingleses en el norte de Amrica44.

Varios autores se han encargado de poner a prueba la hiptesis del autonomismo
en otros espacios iberoamericanos, como Nueva Granada, Venezuela y Per. En un
estudio sobre Guayaquil, Rodrguez expuso que los habitantes de esa provincia no
estaban lo suficientemente desencantados con la monarqua espaola como para buscar
la emancipacin45. Ahora bien, la tesis del autonomismo y de los grupos autonomistas
fue bien documentada para la ciudad de Mxico, pero este trabajo an falta por hacerse
para otros casos. Lo anterior conlleva un riesgo: aplicar la tesis del autonomismo sin
tener el conocimiento preciso de quines integraban los grupos autonomistas propicia
que se explique la causa por el efecto. As, la bsqueda de autonoma por parte de ciertos
individuos se explica porque stos eran autonomistas, es decir, personas que promovan
la autonoma. Esta tautologa puede apreciarse en trabajos como el dedicado por el
propio Rodrguez a Guadalajara, en el que siempre se menciona a los autonomistas de
esa ciudad, pero no se especifica quines eran46.
43. Jaime E. Rodrguez O., The Emergence of Spanish America: Vicente Rocafuerte and Spanish Americanism, 18081832, Berkeley, University of California Press, 1975.
44. Jaime E. Rodrguez O., Mxico, Estados Unidos y los pases hispanoamericanos. Una visin comparativa de la
independencia, Alcal de Henares, Universidad de Alcal, 2008.
45. Jaime E. Rodrguez O., La antigua provincia de Guayaquil durante la poca de la independencia, 1809-1820,
en Jaime E. Rodrguez O. (coord), Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica, p. 529. Armando
Martnez Garnica, Vicisitudes de la soberana en la Nueva Granada, en Ivana Frasquet (coord.), Bastillas, cetros y
blasones. La independencia en Iberoamrica, Madrid, MAPFRE, 2006, pp. 93-12; Germn Cardozo Galu, Actitud
autonomista de Maracaibo ante la independencia de Venezuela, Trienio. Ilustracin y liberalismo, 37, 2001, pp. 105119; Vctor Peralta Ruiz, De absolutistas a constitucionales: poltica y cultura en el gobierno del virrey Pezuela (Per
1816-1820), en Rodrguez O., Revolucin, independencia y las nuevas naciones, pp. 485-510.
46. Vase Alfredo vila, [Resea a] Rodrguez O., Rey, religin, yndependencia y unin, Estudios de Historia Novohispana 29, julio-diciembre de 2003, pp. 130-131.

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Uno de los mritos de la tesis del autonomismo es que ha contribuido de una
forma decisiva a combatir las interpretaciones militantes de los relatos patriticos sobre
los procesos de independencia. La re-apreciacin de las instituciones y tradiciones
hispnicas que llev a cabo puede parecer excesiva a no pocos historiadores, pero
constituye una parte central de las nuevas interpretaciones47. Desde la interpretacin
autonomista, pese a los agravios de las elites coloniales (ocasionados en muy buena
medida por el reformismo borbnico) no haba la intencin de separarse de la metrpoli
ni motivos de descontento entre otras clases sociales para hacer estallar una revolucin.
Por el contrario, la revolucin lleg de fuera, ocasionada por la intervencin napolenica
y la crisis generada por las abdicaciones de Bayona. De tal forma, las revoluciones
hispnicas no pueden interpretarse como una lucha anti-colonial, aunque fueran bien
aprovechada por los partidarios de la autonoma y por los liberales para conseguir
sus objetivos. Centrar la atencin en las transformaciones poltico-institucionales ha
conducido a restar importancia a las guerras civiles que enmarcaron las actividades
de las elites polticas que se prefiere abordar. Los movimientos de Miguel Hidalgo,
Jos Mara Morelos, Simn Bolvar o Jos de San Martn perderan as el carcter de
revolucionarios y de agentes de las emancipaciones, como haban sido caracterizados
por la historiografa tradicional, para ser slo rebeliones que acompaaron, antecedieron
e, incluso, retrasaron (por el temor que ocasionaron en las elites) la independencia
poltica48. No obstante, la misma guerra ha sido objeto de revisionismo, como puede
verse en los trabajos de Christon Archer, Juan Ortiz Escamilla, Clment Thibaud y Juan
Marchena, para quienes el desarrollo de los procesos polticos liberales no pueden
entenderse sin tomar en cuenta el conflicto armado49.
47. Esto ha conducido a visiones idlicas del orden espaol en Amrica. Rodrguez cree que las instituciones coloniales satisfacan los intereses de toda la sociedad de Nueva Espaa, la cual era rica y capitalista, cuya economa se
caracterizaba por la propiedad privada de los medios de produccin, por empresarios interesados en las utilidades,
una fuerza de trabajo libre y asalariada y por el intercambio de capital, mano de obra, bienes y servicios en un mercado
libre: Jaime E. Rodrguez O., La crisis de Mxico en el siglo XIX, Estudios de Historia Moderna y Contempornea de
Mxico, v. 10, 1986. Versin en lnea: <http://www.iih.unam.mx/moderna/ehmc/ehmc10/10124.html>.
48. Hugh Hamill, The Hidalgo Revolt, op. cit., y Jaime E. Rodrguez O., El proceso de la independencia de Mxico,
Instituto de Investigaciones Jos Mara Luis Mora, Mxico, 1992.
49. Christon I. Archer, Bite of the Hydra: The Rebellion of Cura Miguel Hidalgo, 1810-1811, en Jaime E. Rodrguez O.
(ed.), Patterns of Contention in Mexican History, Wilmington, Scholarly Resources, 1992, pp. 69-93; Archer, Politicization of the Army of New Spain during the War of Independence, 1810-1821, en Jaime E. Rodrguez O. (ed.), The
Evolution of the Mexican Political System, Wilmington, Scholarly Resources, 1993, pp. 17-43; Archer, Where did all
the Royalists Go? New Light on the Military Colapse of New Spain, 1810-1821, en Jaime E. Rodrguez O. (ed.), The
Mexican and the Mexican American Experience in the Ninteenth Century, Tempe, Bilingual Press - Editorial Bilinge,
1989, pp. 24-43; Virginia Guedea, La insurgencia en el Departamento del Norte. Los Llanos de Apan y la Sierra de
Puebla, 1810-1816, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Instituto de Investigaciones Histricas/Instituto
Mora, 1996; Juan Ortiz Escamilla, Guerra y gobierno. Los pueblos y la independencia de Mxico, Sevilla, Universidad
de Sevilla/El Colegio de Mxico/Instituto Mora/Universidad Internacional de Sevilla, Campus La Rbida, 1997; Clment
Thibaud, Repblicas en armas. Los ejrcitos bolivarianos en la guerra de independencia en Colombia y Venezuela,
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Veracruzana, 2005.

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Lo que en principio fue una gran aportacin al debate historiogrfico (la
reinterpretacin de las independencias como procesos autonomistas que formaron
parte de una gran revolucin poltica hispnica) se ha convertido, por ocasiones, en
una diatriba contra algunos historiadores que, en palabras de Rodrguez sostiene[n]
habitualmente que los espaoles peninsulares no deseaban otorgar a los americanos
una representacin igualitaria en las Cortes de Cdiz50. La revaloracin del
constitucionalismo gaditano ha conducido a soslayar las demandas que algunos grupos
de americanos procuraron satisfacer por otros medios, como la guerra, pero tambin a
ignorar las muy importantes diferencias en el trato que dicho constitucionalismo dio a
Amrica, una parte de la nacin espaola que, como bien ha sealado Portillo Valds,
fue slo accesoria. As, en un artculo reciente dedicado a las elecciones de 1810 para
integrar las Cortes de Cdiz, Rodrguez se propuso demostrar que no haba diferencia
alguna entre el proceso electoral de las ciudades de la Nueva Espaa y de la Vieja51,
pese a que la convocatoria y las instrucciones permitieron tres clases de representantes
para la pennsula por las ciudades con voto en Cortes, por las juntas provisionales y
por cada cincuenta mil habitantes mientras que los americanos deban conformarse
con un diputado electo por la capital de cada provincia52.

Estas hiptesis han dado forma a una historiografa militante, como la ha llamado
Manuel Chust, dispuesta a enfrentarse a las versiones nacionalistas tradicionales de los
pases latinoamericanos que desdeaban la herencia espaola, pero tambin a cualquier
estudio que se atreva a empaar el liberalismo hispano por medio del anlisis crtico de
sus caractersticas53. En estas crticas puede apreciarse un cierto anti-intelectualismo o
un rechazo a la teora, en defensa de un mtodo histrico supuestamente puro que, en
realidad, no es ms que un empirismo ingenuo. Desde la perspectiva de estos autores,
los estudios que emplean metodologa proveniente de otras ciencias sociales como la
politologa o la sociologa [...] inevitablemente producen un resultado cuando menos,
ahistrico, en especial cuando esas metodologas han sido tomadas de autores que
50. Jaime E. Rodrguez O., Equality! The Sacred Right of Equality. Representation under Constitution of 1812 /Igualdad! el sagrado derecho a la igualdad. La representacin en la Constitucin de 1812, Revista de Indias, LXVIII:242,
2008, p. 97.
51. Jaime E. Rodrguez O., 1810: la revolucin poltica en la Nueva Espaa, Historia y poltica. Ideas, procesos y
movimientos sociales, 19, enero-junio de 2008, p. 35.
52. Las convocatorias e instrucciones pueden consultarse en La Constitucin espaola de 1812. El proceso de convocatoria de las Cortes de Cdiz de la Junta Central al Supremo Consejo de Regencia (1808-1810), en Cervantes virtual:
<http://www.cervantesvirtual.com/portal/1812/juntista.shtml>
53. Manuel Chust, Las caras del doceaismo, en Manuel Chust (coord.), Doceaismos, constituciones e independencias. La Constitucin de 1812 y Amrica, Madrid, MAPFRE, 2006, p. 11.

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escriben en ingls54. Una consecuencia de este rechazo de la teora puede apreciarse


en la facilidad con que se califica al conjunto de la monarqua hispnica como una
confederacin de reinos, sin preocuparse mucho por las implicaciones del primer
trmino55. Algo semejante se observa en las valoraciones sobre el constitucionalismo
espaol: era ms moderno porque inclua en la base de representatividad a ms
personas que cualesquier otras naciones de la poca. Puede apreciarse aqu el mismo
problema que seal en el apartado anterior. Se da por sentada una definicin poco
elaborada de la modernidad, lo que nos conducira a pensar que las leyes que restringan
la participacin popular no eran tan modernas. El acercamiento a la ciencia poltica ha
permitido demostrar a colegas como Rosalina Ros Ziga y Marcela Ternavasio que
el problema de la modernidad fue organizar gobiernos estables y ordenados sobre una
base de discusin y contingente. Desde ese punto de vista, las aperturas y cierres a la
sociedad civil son caractersticas de la modernidad, algo de lo que bien se dieron cuenta
los pensadores conservadores de mediados del siglo XIX56.

La disolucin de las jerarquas polticas



Aos antes de que Franois-Xavier Guerra y Jaime E. Rodrguez O. publicaran
sus influyentes obras generales sobre el proceso emancipador, Tulio Halpern Donghi
dio a conocer su propia versin del proceso revolucionario de las monarquas ibricas
y el surgimiento de los estados nacionales latinoamericanos. Reforma y disolucin de
los imperios ibricos est escrito an bajo la perspectiva de la teora de la dependencia,
pero tambin propuso algunas hiptesis que, recientemente, se estn recuperando.
Para empezar, puede sealarse lo mismo que he dicho respecto a otras obras de mirada
amplia: rompi con las versiones parroquiales caractersticas de los relatos patriticos.
Tambin propuso una periodizacin diferente a la que, de forma tradicional, se empleaba
en la historia latinoamericana.
54. Ivana Frasquet, La senda revolucionaria del liberalismo doceaista en Espaa y Mxico 1820. 1824, en Revista
de Indias, v. LXVIII, n. 242, 2008, p. 155. Vase tambin la crtica que hace Chust a citar tericos anglfonos: Manuel
Chust, Cuestin federal, cuestin republicana: Mxico aos veinte, en Ral Navarro Garca, (comp.), Insurgencia y republicanismo, Sevilla, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas/Escuela de Estudios Hispano-Americanos, 2006.
55. Jaime E. Rodrguez O., The Independence..., p. xii. Como varios autores han sealado, la monarqua hispnica era
una monarqua compuesta, mas no una confederacin, toda vez que el carcter de los mencionados reinos era muy
diverso, desde aquellos que mantuvieron su orden legal previo a su incorporacin a Castilla hasta los que como los
americanos fueron concebidos como reinos accesorios y como una extensin castellana: vase el viejo pero til libro
de Francisco Toms y Valiente, Manual de historia del derecho espaol, Madrid, Tecnos, 1979.
56. Elas Jos Palti (ed.), La poltica del disenso: La polmica en torno al monarquismo (Mxico, 18481850)y Las
aporas del liberalismo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1998; Rosalina Ros Ziga, Formar ciudadanos. Sociedad civil y movilizacin popular en Zacatecas 1821-1853, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Plaza
y Valds, 2005. Vase tambin Bernard Manin, The Principles of Representative Government, Cambridge, Cambridge
University Press, 1997.

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El siglo que va de 1750 a 1850 permite una reinterpretacin total de los llamados
procesos de independencia. Las reformas de los grandes imperios ibricos fueron
truncadas por la feroz competencia internacional de la ltima dcada del siglo XVIII, en
la que fracasaron tanto Espaa como Portugal. sta fue la causa de la disolucin, no
las reformas pombalinas ni las borbnicas57. Lo que sigui despus fue la disolucin de
las monarquas, de las que slo pudieron sobrevivir sus unidades ms bsicas, como
los territorios y algunas corporaciones bien consolidadas. As, el gran esfuerzo de los
estados nacionales del siglo XIX fue inventarse sobre los restos de las monarquas,
imponerse a las herencias de la poca colonial y de la propia revolucin.

Jos Carlos Chiaramonte apreci este fenmeno en el caso de la historia
argentina. Interesado en deslindar con claridad el federalismo y el confederalismo
rioplatenses de la primera mitad del siglo XIX constat la inexistencia de la nacin
argentina en ese periodo, de modo que mal podra seguirse sosteniendo que sta haba
sido la causa de la emancipacin58. El detenido anlisis de Chiaramonte demuestra
que, pese al establecimiento del virreinato en 1776, haba pocos elementos de unidad
entre los diferentes territorios que lo integraron. En realidad, eran las ciudades las que
siguieron ejerciendo facultades de gobierno, hacienda y justicia en el Ro de la Plata.
Por supuesto, el plan del reformismo borbnico buscaba la centralizacin de esas
facultades en las instituciones regias, pero no lo consigui. La crisis ocasionada por las
abdicaciones de 1808 dio pie a que las ciudades-territorios incrementaran sus poderes
y se convirtieran en los principales actores del proceso emancipador. La independencia
que en Buenos Aires se peleaba contra Francia, la metrpoli o contra las ambiciones del
vecino imperio luso-brasileo, era una demanda contra el propio Buenos Aires desde
otras provincias59.

Antonio Annino present una hiptesis semejante, aunque con una gran diferencia.
Desde su perspectiva, la disolucin de la monarqua propici que los ayuntamientos
se beneficiaran y obtuvieran facultades de gobierno y administracin de justicia, pero
no se trataban de los mismos ayuntamientos del viejo orden colonial sino producto de
la propia revolucin hispnica. De forma atinada, Annino recuerda que en el espacio
del virreinato de Nueva Espaa, el nmero de ayuntamientos era muy pequeo y que
57. Tulio Halpern, Reforma y disolucin, p. 74. Esta tesis ha sido recuperada por Brian Hamnett, El derrumbe de la
monarqua..., p. 13.

58. Jos Carlos Chiaramonte, El federalismo argentino en la primera mitad del siglo XIX en Marcelo Carmagnani (coord.), Federalismos latinoamericanos: Mxico/Brasil/Argentina, Mxico, El Colegio de Mxico, 1993, pp. 81-132 y Jos
Carlos Chiaramonte, El mito de los orgenes en la historiografa latinoamericana, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y
Letras/Universidad de Buenos Aires, 1993. Vase el estudio del propio Halpern Donghi, Revolucin y guerra. Formacin de una elite dirigente en la Argentina criolla, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972.
59. Jos Carlos Chiaramonte, Ciudades, provincias, estados: orgenes de la nacin argentina 1800-1846, Buenos
Aires, Espasa-Calpe, 1997.

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fue el establecimiento de la Constitucin de Cdiz lo que multiplic el nmero de esas


instituciones60. Si bien el orden liberal declar que slo las Cortes o congresos nacionales
eran representantes de la soberana del pueblo, el hecho de que las instituciones locales
tambin fueran electas ocasion que stas se consideraran soberanas. La revolucin
hispnica fue la transferencia de poderes de la monarqua a los pueblos; el problema de
los estados nacionales no sera construir una ciudadana activa sino contenerla.

Algunas de las propuestas de Antonio Annino han sido puestas a prueba, con muy
buen xito, por historiadores como Marcela Ternavasio, Jordana Dym, Federica Morelli
y Jos Antonio Serrano. El caso del Ro de la Plata, como bien lo previeron Halpern
y Chiaramonte, es uno de los que muestra con ms claridad el proceso de muchas
independencias que las ciudades-territorios experimentaron durante el periodo de
disolucin de la monarqua espaola. Los poderes en disputa estudiados por Ternavasio
no eran slo el ejecutivo, legislativo y judicial sino los de los pueblos que, como bien se
percat Bernardo de Monteagudo, no tenan voluntad en constituir un poder que fuera
obedecido en todo el territorio del antiguo virreinato61.

Pudiera pensarse que la constitucin de un estado confederal fue exitosa en el
Ro de la Plata. Amrica Central pas por un proceso semejante, aunque el resultado
posterior a la dcada de 1830 fue, como se sabe, muy diferente. Jordana Dym demostr
que pese a los ajustes del reformismo borbnico, las divisiones administrativas no
consiguieron sustituir a los ayuntamientos como unidades polticas bsicas62. El
liberalismo gaditano y la temporal anexin al imperio mexicano debilitaron la hegemona
de la ciudad de Guatemala sede de la audiencia y el gobierno coloniales en beneficio
de los ayuntamientos63. Las villas y ciudades encontraron en el nuevo orden elementos
para reclamar facultades soberanas. Al igual que en el caso rioplatense, el desafo fue
restablecer un orden poltico superior, obedecido por los pueblos.

En Jerarqua territorial y transicin poltica Jos Antonio Serrano da cuenta
de la redefinicin de las jerarquas territoriales ocasionada por la revolucin liberal64.
60. Antonio Annino, Cdiz y la revolucin territorial de los pueblos mexicanos 1812-1821, en Antonio Annino (coord.),
Historia de las elecciones en Iberoamrica siglo XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995.
61. Marcela Ternavasio, Gobernar la revolucin. Poderes en disputa en el Ro de la Plata 1810-1816, Buenos Aires, Siglo XXI Editores, 2007, pp. 108-109. Vase tambin Noem Goldman, Lenguaje y revolucin. Conceptos polticos clave
en el Ro de la Plata, 1780-1850, Buenos Aires, Prometeo Libros, 2008.
62. Jordana Dym, From Sovereign Villages to National States. City, State and Federation in Central America, 17591839, Albuquerque, University of New Mexico, 2006.
63. El impacto del liberalismo gaditano en Amrica Central ha sido estudiado por Mario Rodrguez, op. cit. Por su parte,
Mario Vzquez Olivera describe el proceso de anexin a Mxico, en La divisin auxiliar del reino de Goatemala. Intereses mexicanos en Centroamrica 1821-1824, tesis de maestra, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1997.
64. Jos Antonio Serrano, op. cit.

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Adems de las jurisdicciones virreinales (el propio virreinato, los reinos, las audiencias,
las dicesis y las intendencias, entre otras), los ayuntamientos tradicionales extendan
su poder sobre grandes territorios, en los que haba otras poblaciones, subordinadas,
sujetas o vasallas. Estos cuerpos llevaban la voz de su provincia, la representaban
ante las instancias superiores del gobierno metropolitano. En el caso estudiado por
Serrano, los ayuntamientos de las ciudades de Guanajuato, San Miguel, Celaya y Len
asuman la representacin de las dems poblaciones de la intendencia. Este antiguo
orden poltico se hallaba tan arraigado que no fue modificado ni por la presencia de
intendentes reformistas ni por el impresionante desarrollo econmico de la regin, que
tambin benefici a las villas y pueblos vasallos de la intendencia, donde los vecinos
principales adquirieron una importancia que no se vea correspondida con el autogobierno
y la representacin de sus poblaciones. Por tal motivo, solicitaron (en pocas ocasiones
con buen xito) la ereccin de ayuntamientos, algo que no fue bien visto por los patricios
de las ciudades principales, quienes impidieron la proliferacin de cabildos civiles, al
menos hasta que la Constitucin de Cdiz permiti el establecimiento de ayuntamientos
constitucionales en lugares que contaran al menos con mil almas. Esto supondra una
profunda fractura en el orden tradicional jerrquico en toda Nueva Espaa.

Por su parte, Federica Morelli da cuenta de cmo el reformismo borbnico
desplaz a los patricios criollos a los ayuntamientos en Quito, que se convirtieron as
en la institucin desde la cual pelearon sus demandas. A diferencia de Nueva Espaa
o del Ro de la Plata, los territorios bajo la jurisdiccin del reino de Quito no se vieron
afectados por el establecimiento del sistema de intendencias. Las jerarquas territoriales
incluan as a los ayuntamientos, los corregimientos, las gobernaciones y, finalmente,
una audiencia que se encontraba frente a las pretensiones de dos virreinatos. La crisis
de 1808 ocasion, como en muchos otros lugares de la Amrica Espaola, un proceso
de discusin acerca de qu instituciones deban ser obedecidas por los territorios. La
Junta promovida por la propia Audiencia para garantizar la independencia frente a Nueva
Granada y Per se enfrent al problema de no ser obedecida ni reconocida por las
gobernaciones de Guayaquil y de Cuenca65. Al igual que haba sucedido en Guanajuato,
las instituciones establecidas por una Constitucin que pretenda contener la dispersin
del poder paradjicamente fueron empleadas por los patricios de las ciudades de Quito
para dar legitimidad a sus aspiraciones de independencia, pero no quiz frente a la
monarqua espaola sino ante las jerarquas territoriales inmediatamente superiores.

La reorganizacin de las jerarquas territoriales fue beneficiada tambin por la
guerra. La insurreccin iniciada en 1810 en Nueva Espaa sacudi la estructura de
las intendencias. La guerra provoc el desquiciamiento del orden poltico y fiscal de
65. Federica Morelli, Territorio o nacin. Reforma y disolucin del espacio imperial en Ecuador 1765-1830, Madrid,
Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2005, pp. 59-77.

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Guanajuato y, en general, de Nueva Espaa; pero tambin promovi la formacin de uno


nuevo. El llamado Plan Calleja66 puso nfasis en la autodefensa de los pueblos a travs
de la formacin de compaas de patriotas, lo cual permiti, en palabras de Jos Antonio
Serrano, que los vecinos principales de los pueblos y de las villas, representados en las
juntas de vecinos, fortalecieran su presencia e influjo social y poltico en sus respectivos
territorios a costa del dominio que tenan sobre ellos las grandes ciudades de la regin.
Tambin en Quito, el constitucionalismo gaditano dio un impulso a esta tendencia, pues
como ha dado cuenta Morelli, propici que la defensa del territorio [pudiera] ser asegurada
tanto por un ejrcito regular como por milicias nacionales, vinculadas a la organizacin
municipal. Algo parecido ocurri con la formacin de las juntas de arbitrios, organismos
instalados aun en poblaciones que carecan de ayuntamiento, para recaudar recursos
destinados a sostener las necesidades de la corona en esos tiempos tan difciles.

Vale la pena resaltar dos cosas relativas a los ayuntamientos y las milicias. Primero:
consiguieron imponerse aun a una institucin tan beneficiada por la guerra como era el
ejrcito, pues las autoridades no deseaban que ste se fortaleciera demasiado y vieron
en los ayuntamientos un dique contra sus abusos. Segundo: sirvieron para trasladar el
poder del Estado a las comunidades. En suma, la guerra provoc una transformacin
profunda en las jerarquas territoriales tanto en aspectos polticos como en lo econmico.
El poder de los patricios urbanos sobre sus pueblos vasallos se debilitara todava
ms debido a la irrupcin de las nuevas instituciones representativas. En 1820, el
restablecimiento de la Constitucin de Cdiz concluy la obra de desestructuracin del
viejo orden poltico. Los procesos electorales, los ayuntamientos constitucionales y las
diputaciones provinciales rompieron de un modo definitivo las relaciones entre las viejas
ciudades capitales de la provincia y sus anteriores pueblos vasallos. En Guanajuato
los patricios urbanos nunca aceptaron el nuevo orden y propugnaran un regreso a la
situacin imperante en 1808; pero en realidad pudieron hacer muy poco. La proliferacin
de ayuntamientos en villas y pueblos es, para Serrano, una prueba de la formacin de
una nueva jerarqua territorial, en la que cada nuevo cabildo actuaba con independencia
absoluta tanto de las autoridades estatales como de las viejas ciudades capitales.
Vistas as las cosas, el grave problema de Amrica Latina independiente fue establecer
un orden poltico que se impusiera a los numerosos ayuntamientos que haban adquirido
facultades de gobierno, justicia y hacienda, que se negaran a abandonar.

John Tutino ha sealado que un mejor nombre para lo que tradicionalmente se
ha llamado la guerra de independencia sera el de guerras de independencias, en
plural67. Ese proceso de muchas independencias se pele en la pennsula ibrica contra
66. Juan Ortiz Escamilla, Guerra y gobierno..., pp. 80-86.
67. John Tutino, Conferencia magistral dictada en el Congreso Dos Siglos de Revoluciones en Mxico, celebrado en
Morelia, Michoacn, por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, el 18 de septiembre de 2008.

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los franceses, separ a la metrpoli de las submetrpolis (como fue Mxico para Amrica
Septentrional y quiz Lima para una parte de la Meridional), gener que audiencias
como la de Quito procuraran mantener su autonoma frente a los virreinatos vecinos,
impuls a provincias como Mrida o Tucumn a enfrentarse contra las revolucionarias
Caracas y Buenos Aires, a poblaciones como Dolores a exigir su ayuntamiento pese a
las pretensiones de los patricios de las grandes ciudades, pero tambin a que un nmero
importante de mujeres en el Bajo novohispano se emanciparan del patriarcado.

La vacatio regis de 1808 ocasion, como bien ha sealado Antonio Annino,
una vacatio legis. El orden poltico anterior a esa fecha no pudo recuperarse jams.
Los habitantes de los dominios espaoles en el Nuevo Mundo se vieron obligados a
establecer un orden diferente a travs del consenso, la negociacin y la imposicin. Lo
grave es que, al parecer, ningn nuevo orden pareca incuestionable. Las jerarquas
territoriales se fracturaron y reconfiguraron. Como bien ha sealado Marcela Ternavasio,
esto ocasion un enorme problema cuales eran los cuerpos legtimamente llamados a
ejercer el gobierno y sobre qu legalidad deban asentarse?68.

Durante los ltimos aos hemos visto obras que se han presentado a s mismas como
revisionistas de relatos patriticos que durante largo tiempo dominaron la historiografa
sobre lo que se llamaba guerras de independencia. Por supuesto, muy valiosas
propuestas se haban empezado a abrir paso desde hace dcadas, pero no fue sino hasta
las dcadas de 1980 y 1990 cuando irrumpi un nmero verdaderamente importante
en ese sentido. Las obras generales (como las de Halpern, Guerra, Rodrguez y, ms
recientemente, Portillo y Adelman) han sido decisivas para dar a conocer algunas
interpretaciones que pueden servir como gua para el estudio en cada una de las
regiones de Amrica Latina. El nfasis en la historia de lo poltico y la ponderacin de
los equilibristas y de su bsqueda de autonoma han abierto nuevos campos y temas
para la investigacin. Recordar que las naciones no existan antes de la emancipacin
ha permitido reinterpretar el primer cuarto del siglo XIX como un periodo de disolucin
de la monarqua espaola en sus elementos ms bsicos, lo que de inmediato ocasion
el problema de restablecer un nuevo orden (o nuevos rdenes) sobre territorios con
enorme autonoma.

68. Marcela Ternavasio, op. cit., p. 219. Desde la historia intelectual, Elas Palti ha abordado el mismo problema, vase
su El tiempo de la poltica... op. cit. Me he ocupado del problema de que todo pudiera ser discutido durante el proceso
de independencia novohispano en Alfredo vila, Cuestin poltica. Los debates en torno al gobierno de Nueva Espaa
durante el proceso de independencia, Historia mexicana, 223, en prensa.

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