You are on page 1of 10

John Blacking ou uma humanidade sonora e

saudavelmente organizada
ELIZABETH TRAVASSOS

Introduo
John Blacking (1928-1990) integra o relativamente pequeno grupo de autores de referncia na etnomusicologia, e seu livro How musical
is man? (traduzido para o francs, grego, italiano e japons) est entre os mais citados nesse
campo de estudos, que ele identificou, diversas
vezes, como antropologia da msica1. Sua repercusso ainda mais ampla, pois How musical
is man? (Blacking, 1995b [1973]) citado tambm por musiclogos como obra exemplar da
orientao cultural na abordagem da msica
(Kerman, 1987, p. 235). Note-se que o prestgio de seu autor se consolidou numa disciplina
que, apesar das origens europias, migrou para
os Estados Unidos no ps-guerra. Com a fundao da Society for Ethnomusicology em 1955
e a publicao de livros como The anthropology
of music (Merriam, 1964), Theory and method
in ethnomusicology (Nettl, 1964) e The ethnomusicologist (Hood, 1971), os pesquisadores
norte-americanos passaram a ditar os termos do
debate relevante na disciplina. John Blacking
no apenas estabeleceu na Queens University of
Belfast (Irlanda do Norte) um centro de formao em etnomusicologia que atraiu pesquisadores de todo o mundo como tambm participou
de modo incisivo e original dos destinos da disciplina na segunda metade do sculo XX.
Msica, cultura e experincia o primeiro texto de Blacking publicado em portugus.
1. As duas denominaes sero empregadas nesta apresentao como sinnimas. John Blacking no fez objees a nenhuma das duas nem deu a entender que
uma delas sinalizava a filiao principal musicologia
e a outra antropologia.

Apareceu originalmente no South African


Journal of Musicology, em 1984, com o ttulo
The study of music as cultural system and
human capability, e foi includo na coletnea
pstuma editada por Reginald Byron (Blacking, 1995d, p. 223-242). Segundo o editor,
o carter terico do artigo coloca-o em linha
de continuidade com How musical is man? e
realiza, parcialmente, o desejo de Blacking de
sintetizar seu esforo para pensar antropologicamente a msica. Como so poucos os antroplogos que tm contato com seus textos,
necessrio falar da originalidade da perspectiva
de Blacking, o que fao aps resumir informaes biogrficas que ajudam a situar historicamente o autor2.
Uma carreira profissional de pianista parecia ser, at o final dos anos 1940, a opo
natural de John Blacking, que nunca deixou
de apresentar-se publicamente ao piano e que
se iniciou na msica na infncia, no coro da
Catedral de Salisbury. O servio militar na
Malsia, ao fim da Segunda Guerra, despertou-lhe o interesse pela lngua e cultura dos
nativos e o levou de volta a Cambridge para
estudar antropologia social (1950-53). Foi
Meyer Fortes quem o aconselhou a buscar
orientao para pesquisas etnomusicolgicas
junto a Andr Schaeffner, no Museu do Homem (Paris), num estgio de alguns meses. O
2. As informaes biogrficas apiam-se basicamente
em Blacking (1995b [1973]), na introduo de Reginald Byron a Music, culture & experience (Byron,
1995, p.1-28) e no stio http://sapir.ukc.ac.uk/
QUB/Introduction/I-Blacking.html, consultado em
03/09/2007.

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 1-304, 2007

| E T

retorno Malsia como conselheiro civil do


Exrcito para assuntos aborgines frustrou a
esperana de lanar-se na pesquisa de campo
sobre a msica balinesa (em Sumatra). Conta
Reginald Byron que Blacking se ops aos planos de deslocamento dos nativos e, tendo que
deixar o servio, encontrou trabalho como
professor em Cingapura. Graas a Meyer Fortes a quem dedicado How musical is man?
, entrou em contato com Hugh Tracey, musiclogo que dirigia a International Library of
African Music, em Roodeport (frica do Sul).
A instituio produziu uma grande coleo
de msica africana lanada comercialmente
na forma de long-plays. Contratado por Tracey em 1953, Blacking rompeu com a prtica
de curtas expedies destinadas gravao e
inaugurou, naquela instituio, a pesquisa de
campo tal como preconizada pelos antroplogos ingleses desde a gerao de Malinowski.
Entre 1956 e 1958, viveu entre os venda,
com apoio da International Library of African
Music, depois da Royal Anthropological Association e da Universidade de Cambridge. A
populao venda contava, na poca, com cerca
de 275 mil indivduos, a maior parte distribuda em aldeias nas montanhas Zoutpansberg
do Transvaal, praticando a agricultura e criao
de bois e cabras3. Uma parte da populao trabalhava em carter temporrio em fazendas de
proprietrios europeus, retornando periodicamente s aldeias. Cerca de 10% viviam em cidades e haviam sido cristianizados. Freqentavam
as igrejas crists de missionrios e as separatistas, mantidas por africanos (Blacking, 1995a
[1967]). Blacking aprendeu a lngua tshivenda
e produziu material etnogrfico abrangente sobre a organizao social e poltica, a iniciao
feminina, os cultos de possesso e das igrejas
crists separatistas. A tese com a qual obteve o
doutorado em antropologia social, entretanto,
3. Ver Blacking (1995a [1967], p. 15). Em How musical
is man? ele fala de 300 mil venda.

teve como tema as canes infantis dos venda


(Blacking, 1995a [1967]). As escolas de iniciao feminina e o repertrio de cantos, danas
e outros exerccios corporais das nefitas foram
descritos em quatro artigos, recentemente disponibilizados em C- juntamente com
fotos, filmes e gravaes sonoras feitas durante a pesquisa de campo4. Em 1958, comeou
a lecionar na Universidade de Witwatersrand
(Joanesburgo), onde permaneceu at 1969,
quando deixou a frica do Sul em circunstncias pessoais dramticas. Suas opinies sobre
as relaes raciais faziam de Blacking persona
non grata. A gota dgua foi seu relacionamento
amoroso com uma mulher indiana (que veio a
ser sua segunda esposa). Ambos foram acusados
de infringir a proibio s relaes inter-raciais
e acabaram deixando o pas. John Blacking foi
para o departamento de antropologia social da
Queens University, em Belfast. No meio acadmico britnico, foi pioneiro ao conjugar os
recursos da dupla formao, em msica e em
antropologia, para estudar msica e dana de
uma tribo africana. Uma das conseqncias
desse pioneirismo foi sua participao mais
ativa nos fruns de etnomusicologia entre
eles a Society for Ethnomusicology e o International Council for Traditional Music (antigo
International Folk Music Council, criado em
1947 no mbito da U) do que nos da
antropologia. Seu nome ficou associado a uma
original antropologia da musicalidade entendida como aptido humana para a msica e a
dana , mas no mencionado nas histrias
da antropologia britnica em geral (Kuper,
1993). Venda childrens songs , com efeito, um
trabalho de anlise de 56 canes infantis cuja
leitura requer no somente conhecimento da
escrita musical e do vocabulrio musicolgico
4. Editado por Suzel Ana Reily e Lev Weinstock, produzido pelo Departamento de Antropologia Social,
Queens University of Belfast. Disponvel em http://
sapir.ukc.ac.uk/QUB/Introduction/TitlePage.html.

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007

J B |

como curiosidade por um tema que no estava


entre os mais tpicos da antropologia africanista (e.g. linhagens, sistemas polticos, rituais,
feitiaria).
Bruno Nettl (1995, p. vii) observa que a influncia e respeitabilidade de John Blacking na
etnomusicologia no se devem formalizao
de um mtodo maneira do que fez Alan
Merriam. Contudo, Venda childrens songs contm um programa de pesquisa que seu autor
chamou de anlise cultural da msica5. Portanto, a observao de Nettl deve-se menos
ausncia de um mtodo passvel de ser replicado ou testado em outros terrenos empricos do
que ao fato de John Blacking nunca ter escrito
um livro de etnomusicologia geral, e sim numerosos textos explorando problemas tericos
especficos, alguns deles de carter nitidamente
desbravador. Por isso tambm, suas investidas
em questes de fundo, como as da natureza
da musicalidade em sua relao com a lngua
e com a organizao social, ou da experincia
musical em relao cognio e cultura, no
se deixam reduzir a um percurso linear ou
identificao incondicional com uma corrente
antropolgica.
Vinte e dois meses junto aos venda foram
a iniciao etnogrfica de Blacking e renderam
matria para indagaes e anlises que se estenderam at os anos 1980. Sua afinidade com a
noo de estrutura pode ser percebida na tese
sobre as canes infantis e j nesse trabalho ela
no corresponde apenas a relaes sociais empiricamente observveis, seno a algo mais abstrato. Byron (1995, p. 5) reconhece nos primeiros
trabalhos de Blacking a marca do funcionalismo e estruturalismo da antropologia britnica,
o que inclui Venda childrens songs. Embora as
referncias noo de estrutura social sejam
constantes nesse e em outros trabalhos, assim
5. V. a sntese dos pressupostos da anlise cultural da
msica no artigo de seu aluno Jos Jorge de Carvalho
(2002).

como ao livro de Siegfried Nadel The foundations of social anthropology6, o impacto de LviStrauss e de Noam Chomsky evidente em
How musical is man?, livro que rene as conferncias proferidas a convite da University of
Washington em Seattle, em 1973. No mesmo
ano, organizou o simpsio sobre antropologia
do corpo que pode ser considerado um marco
na curva ascendente de sua curiosidade terica pela natureza da musicalidade, seus fundamentos biossociais e sua relao com a cultura
(Blacking, 1977). Mas antes de comentar esses
aspectos que conferem originalidade etnomusicologia de John Blacking, necessrio passar
rapidamente pela etnografia venda e outras
experincias com a msica africana, ponto em
que tudo comea.

A anlise cultural da msica


Canes infantis um tema incomum
de tese em msica e ainda mais inusitado na
antropologia social. H algo intrigante nesta
escolha de Blacking. Segundo sua explicao,
as canes eram um pequeno enigma porque
no soavam como outros repertrios venda. A
anlise musical confirmava que a maior parte delas diferia estilisticamente da msica das
escolas de iniciao, instituies introduzidas
pelos cls que haviam chegado s montanhas
Zoutpansberg ao final do sculo XVIII e que
haviam se tornado os chefes tribais venda7. A
dana tshikona, por sua vez, universalmente
6. Nadel, que foi colega de Fortes nos seminrios de
Malinowski, tinha um perfil ecltico: escreveu sobre
psicologia da msica e Ferruccio Busoni, bem como
programas de msica extica para a Rdio Viena
(Kuper, 1993, p. 68).
7. A populao venda estava dividida em duas categorias
sociais: membros dos cls comuns, whasiwana (que
o autor chama commoners) e membros dos cls dos
chefes, whakololo (chamados por Blacking rulers ou
nobles).

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007

| E T

praticada por venda de todos os cls, revelava


ligaes estilsticas com a tradio heptafnica
dos cantos infantis. Por ser pouco provvel que
Blacking tenha restringido a anlise a um estilo
que representasse com mais autenticidade a tradio, a opo pelas canes infantis tem outros
motivos. Pode estar ligada, talvez, a convices
acerca do lugar da msica na vida da espcie
humana, convices que antecedem os textos
que tratam diretamente dessa matria. Com
freqncia, Blacking referiu-se naturalizao
da distribuio desigual da musicalidade entre
os europeus de sua poca e prpria concepo
de musicalidade (musical hability), bem diversa
daquilo que ele entendia como tal. A pesquisa
de campo deu-lhe muitas oportunidades para
observar fatos relativos socializao das crianas venda nas atividades de msica e dana. As
fotos de seu livro so eloqentes, assim como
seu relato. Ele constatou, por exemplo, que a
aquisio de habilidades musicais no era ditada pela evoluo psicomotora dos indivduos,
e sim por normas e crenas acerca dos tipos de
msica e dana. Somente tornavam-se msicos
excepcionais os indivduos nascidos em determinados grupos sociais, de quem se esperava que
produzissem msica (Blacking, 1980b, p. 598).
Sua aptido era igual dos demais venda, mas
eles eram socialmente solicitados a desenvolvlas. As canes infantis apresentavam graus variados de complexidade e no eram introduzidas
a cada gerao numa ordem linear do simples ao
complexo. O pequeno enigma da ligao entre
as canes infantis e os repertrios de adultos foi
resolvido pela anlise cultural da msica, mtodo que ele sintetizou como anlise da experincia
cultural subjacente msica que subjaz msica:
My analysis is therefore an attempt to understand the formal, and incidentally the expressive,
meaning of music by means of a formal analysis of the cultural experience behind the music
behind the music (1995a [1967], p. 197).

Vejamos o sentido desta sntese.


Venda childrens songs tem incio com a apresentao dos conceitos musicais da tribo. Na
tradio etnogrfica de traduo das categorias
e sistemas classificatrios nativos, ele discerniu,
na terminologia musicolgica, nos instrumentos musicais e na msica venda propriamente
dita, uma organizao tonal, i.e. organizao
das alturas dos sons e das relaes intervalares.
O termo muthava designa a fileira de teclas do
lamelofone porttil chamado mbila (acionadas
pelos dois polegares do instrumentista). Tambm so chamados pelo mesmo termo muthava cada um dos jogos de 24 ou de 12 tubos de
bambu ou junco (os jogos so como uma flauta
de p desmembrada cujos tubos so soprados
por indivduos diferentes, na tcnica de alternncia). Os venda usam dois jogos de flautas: o
de 24 tubos tem as alturas dos sons ordenadas
segundo uma escala heptatnica; o de 12 tubos
ordenado segundo uma escala pentatnica.
O centro tonal das escalas chamado phala; o
som que conduz de volta tnica algo como
a sensvel da tonalidade no Ocidente dito
thakhula e situa-se um tom acima do phala.
Cada som na escala heptatnica tem um som
acompanhante uma 5 abaixo. Isso significa
que cada som forma, com a 5 inferior, um intervalo percebido como consonante. Blacking
descobriu, assim, que a msica venda meldica e harmnica, portanto dotada de princpios
que organizam as simultaneidades e prescrevem
a evitao de alguns intervalos. Com essas evidncias, contestou os etnomusiclogos como
Hornbostel, que havia avanado a teoria da
pura melodia dos primitivos, conceituada
como sucesso de sons decorrente das inflexes
da lngua, das necessidades de expresso e dos
ritmos respiratrios, mas no da racionalizao
da disposio dos sons conforme consonncias
e dissonncias.
Os venda entendem que duas melodias so
equivalentes se os sons de uma delas mantm

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007

J B |

com os da outra a relao de acompanhantes.


Como ele insistiria mais tarde (1995b [1973],
p. 99), o princpio que torna duas melodias
equivalentes harmnicas social, do mesmo
modo como so de natureza social a distribuio das flautas entre 24 ou 12 indivduos e a
polirritmia dos tambores executados em cnone por trs indivduos. Quando so tocados
simultaneamente, os tambores geram padres
que podem soar como uma seqncia ininterrupta de articulaes iscronas. S a observao direta permite entender que, na verdade,
os tambores tocam todos um mesmo padro
imbico, s que cada um deles est deslocado
temporalmente com relao aos outros por ter
iniciado depois, em cnone; sua acentuao,
portanto, tambm deslocada com relao
dos demais. A audio do som dos tambores
numa gravao no revelaria o princpio social
do cnone, o que mostra que as configuraes
sonoras podem ser objeto de uma escuta superficial incapaz de discernir o que se passa
efetivamente na msica. As exigncias da atividade musical coletiva e os modos de participar individualmente dos conjuntos so fatores
que determinam os sons gerados. Da a idia,
freqentemente defendida pelo autor, de que
o etnomusiclogo deve estar atento aos fatores
no-musicais que geram a msica.
Mais tarde, Blacking chamou de estrutura de superfcie e estrutura profunda, respectivamente, a msica (o fenmeno sonoro) e a
msica que subjaz msica (sua gramtica ou
estrutura) (1995b [1973], 1995d). As expresses
chomskyanas, contudo, prestavam-se a um malentendido: era como se ele preconizasse a aplicao de modelos lingsticos ao estudo da msica,
quando o que defendia era algo bem distinto a
anterioridade filogentica da dana e da msica
com respeito lngua (Blacking, 1978, p. 110).
Em Venda childrens songs, Blacking discute
a anlise musical e as anlises etnomusicolgicas de tradies no-ocidentais. Admite sua

dvida para com Alan Merriam (Blacking,


1995c [1971], p. 55), mas certamente no
achava satisfatria a idia de que msica
comportamento padronizado e aprendido. A
locuo anlise cultural da msica no foi
tomada de emprstimo a Merriam; foi criada
por Blacking por analogia com a anlise funcional proposta pelo musiclogo Hans Keller.
curioso observar que os musiclogos de inclinao formalista (como H. Schenker), que
advogam a anlise das obras enquanto objetos autnomos, e os estruturalistas (como N.
Ruwet e J.-J. Nattiez) so os que mais interessam a John Blacking quando se trata de forjar
instrumentos para descobrir como ele diz a
msica por detrs da msica. Mas ele queria
ir alm da elucidao das estruturas musicais,
na direo dos fatores no-musicais que esto
na raiz da produo dos sons musicais, o que
o distancia dos formalistas e da semiologia estruturalista da msica:
...there are many non-musical factors which regulate the structure of the music, and any analysis of the music is as much an analysis of these as
it is of the musical sounds that emerge (1995a
[1967], p. 195).

Corpo e cognio
A investigao dos fatores que esto por detrs da superfcie sonora prosseguiu nos anos
1970, quando Blacking manifesta interesse explcito pelos processos cognitivos e sociais que
constituem a estrutura profunda da msica:

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007

The surface structures of Venda music reflect not


only the musical conventions of Venda culture
which are transmitted from one generation to
another, but also cognitive and social processes
which are endemic in all aspects of their culture
and particularly present in musical activity (Blacking, 1995c [1971], p. 58).

| E T

importante sublinhar que, para Blacking,


cognio algo que engloba afetos e est intimamente associada a social. Processos cognitivos no equivalem ao cogito cartesiano, pois
esto enredados na natureza social do homem.
Desde a tese sobre as canes infantis, Blacking foi um crtico severo das comparaes
entre sistemas musicais8 e da quantificao
de traos musicais. Ele prprio experimentou
um pouco dos mtodos estatsticos em Venda
childrens songs e sugeriu que seu emprego requeria muita cautela (Blacking, 1995a [1967],
p. 173 e ss.). Afinal, o que os etnomusiclogos comparavam eram estruturas superficiais,
deixando escapar o nvel profundo responsvel
pela gerao dos sons.
Por acreditar na existncia desse plano estrutural que se manifesta nas ordenaes superficiais do fenmeno sonoro, e que cabe
ao etnomusiclogo revelar, Blacking tambm
encarava com ceticismo as afirmaes acerca
da aculturao musical. Segundo ele, colegas como Nettl e Merriam supunham que h
aculturao musical quando um grupo social
adota estilos musicais de outro com o qual est
em contato. O caso venda, porm, no corroborava a suposio, pois a adoo dos estilos
musicais associados s iniciaes de meninos e
meninas, e aos cultos de possesso, no afetara
o sistema musical, apesar da importante mudana no sistema social. As inovaes musicais
concomitantes no podiam ser descritas com
o conceito de aculturao (Blacking, 1995d,
p.149-50).
To qualify as musical change, the phenomena
described must constitute a change in the structure of the musical system, and not simply a
change within the system (Blacking, 1995d, p.
167).

8. V. a crtica ao mtodo de comparao intercultural de


Alan Lomax (Blacking, 1979, p. xviii).

Em compensao, a entrada da msica europia levada pelos missionrios cristos foi uma
mudana de sistema musical. Encontravam-se,
ento, no seio da populao venda, trs sistemas:
o tradicional, o europeu e um terceiro sincrtico que comeou a nascer nas igrejas separatistas
e nas reas urbanas (a jive music com violo e
penny whistle) (Blacking, 1980b, p. 600). Por
outro lado, por estarem ancoradas em processos
cognitivos e sociais, as mudanas musicais podem ser manifestaes precursoras de mudanas
sociais. Numa curiosa coincidncia, Blacking
formula, no mesmo ano em que Jacques Attali
publica Bruits (1977), a idia de antecipao na
msica das transformaes na sociedade:
Musical change is important to watch because,
owing to the deep-rooted nature of music, it
may precede and forecast other changes in society (Blacking, 1995d, p. 172).

Em 1973, Blacking organizou o simpsio sobre antropologia do corpo que gerou a


coletnea homnima, publicada alguns anos
depois. Num artigo que ele considerou programtico, reivindicou para a antropologia
o estudo da estrutura e qualidade dos afetos
entendidos como fenmenos simultaneamente internos, subjetivos, e externos, comunicados a outros e capazes de exercer efeitos sobre
a cognio e a ao. Tratava-se de explorar os
vnculos entre mental e corporal, biolgico e
cultural, hemisfrios direito e esquerdo do crebro, comunicao verbal e no-verbal, habilidades inatas e adquiridas. Nesse artigo em que
expe sua insatisfao com a dicotomia entre
natureza e cultura, retoma a seu favor a idia
de Durkheim da sociedade como um conjunto
de foras ativas: so elas a condio de existncia dos organismos biolgicos humanos. Analogamente, entre as capacidades cognitivas do
homem preciso incluir as que o habilitam s
experincias compartilhadas e ao fellow-feeling:

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007

J B |

...no human can do anything, or even become human, without fellow humans (Blacking,
1977, p. 15). Blacking no hesitava, alis, em
falar de empatia e de telepatia, tamanha sua
convico no nexo intersubjetivo e nos limites
da concepo do homem como espcie singularizada pela habilidade lingstica. Por isso,
difcil caracteriz-lo como cognitivista, a menos que se faa a ressalva de que cognio e sociedade no podem ser concebidas como duas
ordens distintas de fatos humanos:

msica. Embora os crticos enxerguem a o dilema caracterstico de uma disciplina que no


sabe como pensar a msica seno nos modos
da determinao (pelo social) ou da autonomia
(Hennion, 1993), Blacking no tinha qualquer simpatia pelas proposies causais do tipo
determinista. So muitos os exemplos de que
concebia a relao entre msica e sociedade, e
a relao entre msica e cultura, em termos de
afetao mtua de vrios fatores. Diz ele a propsito dos venda:

My concern for an anthropology of the body


rests on a conviction that feelings, and particularly fellow-feeling, expressed as movements
of bodies in space and time and often without
verbal connotations, are the basis of mental life
(Blacking, 1977, p. 21).

Just as shared social experiences may generate


musical experiences, so musical experiences may
generate a new kind of social experience. [...] Instead of giving sociological explanations of musical
forms, it should be more satisfactory to find structural explanations of both sociological and musical forms (Blacking, 1995c [1971], p. 66 e 68).

Protomsica e protodana
constituio do homem

na

A interrelao entre msica, cognio, afeto, cultura e sociedade foi expressa por Blacking numa retrica de binmios (processos e
produtos musicais, estruturas profundas e de
superfcie, habilidade humana e sistema cultural). Um outro, porm, celebrizou-se como
sntese de sua concepo de etnomusicologia:
som humanamente organizado e humanidade
sonora/saudavelmente organizada9.
Os quiasmos dos ttulos dos captulos de
How musical is man? so expressivos. O primeiro e o quarto captulo chamam-se, respectivamente, som humanamente organizado e
humanidade sonora/saudavelmente organizada; o terceiro e o quarto, a msica na cultura
e na sociedade e a cultura e a sociedade na

Veja-se, por exemplo, seu comentrio da


eficcia da msica na possesso por ancestrais,
entre os venda. Por um lado, a descrio adequada do fenmeno tinha que levar em conta
as relaes sociais (entre vivos, entre vivos e ancestrais), o simbolismo das aes rituais e seu
carter prescritivo. Por outro, havia evidncias
dos efeitos socializadores e afetivos da msica.
Ele ento pergunta: por que a msica leva uma
mulher venda ao transe no culto mas no fora
dele? Em lugar de responder conforme a sciolgica corriqueira porque no primeiro caso a
msica e a dana ocorrem no contexto ritual
certo, sendo, por conseguinte, a atuao do
contexto sobre o significado atribudo msica
que causa o transe , ele responde com outra
pergunta: no ser o contexto social que, no
segundo caso, inibe os efeitos sempre muito
potentes da msica?

9. Na traduo das expresses humanly organized


sound e soundly organized humanity, perde-se a
polissemia da palavra sound (como substantivo,
significa som, e como adjetivo, so e seguro).
cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007

Is it the social situation that inhibits the otherwise


powerful effects of the music? Or is the music powerless without the reinforcement of a special set

| E T
of social circumstances? (Blacking, 1995b [1973],
p. 45).

Ele deixa em aberto o problema, mas no


sem dar uma pista sobre sua inclinao:
I cannot answer this, but my own love of music
and my conviction that it is more than learned
behavior make me hope that it is the social inhibitions which are powerful and not the music which
is powerless (Blacking, 1995b [1973], p. 45).

Segundo Byron (1995, p. 15), no final dos


anos 1960, quando foram publicados os mais
extensos produtos da etnografia venda Venda
childrens songs e os artigos de African Studies sobre os rituais de iniciao feminina , Blacking
comeou a dar corpo sua viso prpria da
etnomusicologia, que conjugava os aportes da
lingstica, do estruturalismo, cognitivismo e
biologia. Dela resultou uma definio original
da etnomusicologia como estudo do homem
enquanto produtor de msica devendo entender-se msica, sempre, como msica e dana.
A originalidade da definio sobressai quando
posta em comparao com as frmulas que Alan
Merriam celebrizou estudo da msica na cultura e estudo da msica como cultura e que centralizaram a discusso no meio norte-americano.
Blacking estava mais interessado nas condies
universais de emergncia da atividade musical,
atada a uma hipottica inteligncia musical.
A aposta na busca de estruturas profundas da
msica radicadas na constituio biopsicolgica
do homem explica a averso de Blacking s anlises formais do som anlises dos produtos em
sua superfcie que apenas parafraseiam ou descrevem. precisamente na rejeio ao formalismo e ao comparativismo que reside uma de suas
importantes contribuies, segundo os etnomusiclogos (Blum, 1992, p. 203; Myers, 1992, p.
10). Entretanto, suas idias acerca da biogramtica (biogrammar) e da dana biossocial hipot-

ticas protodana e protomsica que teriam sido


decisivas na evoluo da espcie so menos comentadas e talvez encaradas com ceticismo.
Blacking retomou e atualizou uma vertente
de interrogaes acerca da natureza da musicalidade e seu estatuto prprio, relativamente lngua: qual a razo de ser dessa aptido da espcie,
simblica sem ser referencial, autnoma face
lngua e anterior a ela no sentido filogentico?
A resposta no foi buscada unilateralmente na
evoluo, nem exclusivamente na cognio,
nem no social. Ele admitia a impotncia do
estado atual do conhecimento antropolgico
diante de sua pergunta. Vrias hipteses alternativas foram, porm, aventadas e examinadas,
desde a de expresso e compartilhamento dos
afetos fundamental na constituio de solidariedade grupal, portanto na constituio da sociedade ( maneira de Durkheim) produo
de estados internos intensos, experincias de
transcendncia e transe sem os quais o homem
no seria como o conhecemos.
Em The biology of music-making, seu ltimo trabalho publicado, Blacking comenta trs
hipteses explicativas da musicalidade que circulam em vrias sociedades: a primeira afirma que
a msica aprendida, adquirida, portanto social;
a segunda diz ser a msica capacidade herdada
geneticamente, por isso desigualmente distribuda entre os homens; a terceira afirma ser a msica
herdada geneticamente, tanto quanto a habilidade
para a linguagem portanto, uma parte da biogramtica humana e, possivelmente, um sistema
modelar primrio do pensamento e da comunicao (primary modeling system). Essas trs hipteses
alm de outras que atribuem carter sagrado e
origem divina s capacidades musicais do lugar s teorias que se expressam, eventualmente,
na forma do mito. A primeira e a segunda so caractersticas das sociedades modernas industriais.
Ele prprio, Blacking, era simptico terceira, por
resistir idia de reduzir a musicalidade a um conjunto de padres de comportamento aprendido:

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007

J B |
Peoples sense of their own musicality is a deeper
and more visceral experience than anything that
is culturally acquired, such as membership in a
particular organization or proficiency in some
skill (Blacking, 1992, p. 304).

As condies de florescimento ou inibio da aptido musical so, contudo, sociais.


Dependem das interaes, das instituies
e de uma seleo de capacidades cognitivas
e sensrio-motoras. Entretanto, no se trata
simplesmente de aumentar a cota da natureza
na partilha com a cultura, lanando a msica
para o campo da biologia e da psicologia, de
onde os cientistas sociais a retiraram. Mesmo
sendo msica e dana um conjunto de experincias corporais, elas no so impulsos, nem
reaes automticas. Isso no tem nada a ver
com imaginar padres e formas sonoras que
desencadeiam o estado de transe, nem com a
idia de universalidade de contedos musicais
especficos, tais como a percepo de consonncias e dissonncias em virtude das fraes
numricas a que correspondem os intervalos
musicais. A inteligncia musical ou o sistema
modelar primrio que d origem msica e
dana algo vazio de contedo. Sua realizao
no necessariamente sonoro-musical, podendo manifestar-se quem sabe? na arquitetura, na matemtica etc.
Por isso, ainda que no se possam abordar
os problemas da semntica e da esttica musical independentemente dos sistemas culturais
particulares aos quais esto necessariamente
atreladas pois a ordem cultural que confere valor aos estados corporais, transformando-o
metaforicamente em emoes, por exemplo , a
musicalidade jaz em outro patamar do humano.
Para compreend-la, Blacking buscava socorro
dos psiclogos cognitivistas (John Sloboda), de
neurologistas (como Manfred Clynes) e estudiosos da linguagem (E. Lennenberg).

The essence of music is non-verbal and hence


cannot be conceived as a product of word-based
ideological construction. The varieties of musical thought and practice in the world presuppose innate musical intelligence even though
ethnomusicological research has shown that
music is a social fact, that musical systems are
cultural systems woven into the larger web of
the cultures of communities, and that the variety
of these symbol systems precludes a universally
valid definition of music or universal agreement
on what constitutes music as distinct from nonmusic or noise (Blacking, 1992, p. 310).

Entre outras hipteses, levantava a de ser a


inteligncia musical uma inteligncia para o social que teria desempenhado papel importante
na evoluo da espcie na direo de formas de
vida social complexas. A inteligncia musical
agrega indivduos em grupos, coordena aes,
integra os hemisfrios do crebro. Em apoio
hiptese do valor evolucionrio da msica, citava o ensaio de Alfred Schutz sobre a atividade musical conjunta: evidncia da capacidade
humana de entrar em fluxos intersubjetivos, a
msica em conjunto supe uma sintonizao
mtua (mutual tuning-in) no-verbal cujo entendimento seria de grande valor para a sociologia, j que quase um paradigma da relao
social. Se entendermos como um grupo de
cmara coordena sem uso da lngua os fluxos
temporais internos dos seus membros, entenderemos a relao social e, por conseguinte, o
prprio social (Schutz, 1977). Eis, com efeito,
um tema caro a John Blacking.
Byron atribui certas inclinaes tericas
de Blacking experincia emocional mpar
de comunho proporcionada pelo canto coral
nas igrejas inglesas. Ele prprio atribuiu sua
convico acerca da universal musicalidade
humana vivncia africana. Ambas esto presentes em seus textos, repletos de referncias s
obras clssicas e modernas da grande tradio

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007

| E T

ocidental e aos exemplos africanos, principalmente venda. Eles reforam seus argumentos
em busca de uma antropologia da msica capaz
de abranger todos os sons humanamente organizados, de bosqumanos, balineses, bemba,
Bach, Beethoven e Bartk. Talvez uma teoria
unificada do humano que, ao compreender a
natureza das foras musicais que fervilham em
ns, possa promover o conhecimento e a transformao das sociedades humanas.

Referncias bibliogrficas
ATTALI, Jacques. Bruits: essai sur 1conomie politique
de la musique. Paris: Presses Universitaires de France,
1977. 301 p.
BLACKING, John. The anthropology of the body. London: Academic Press, 1977. 438 p.
______. Lhomme producteur de musique (segunda
parte), Musique en jeu, 29, 1978, p. 108-116.
______. Introduction. In: BLACKING, J.; KEALII
NOHOMOKU, Joan W. (Eds.). The performing arts:
music and dance. The Hague: Mouton, 1979, p. 3-15.
______. Le sens musical. Paris: Minuit, 1980a. 141 p.
______. Venda music. In SADIE, S. (Ed.). The new
grove dictionary of music and musicians, v. 19, 1980b,
p. 596-602.
______. The biology of music-making, in: MYERS,
Helen (Ed.). Ethnomusicology: an introduction. New
York: 1992, p. 301-314.
______. Venda childrens songs: a study in ethnomusicological analysis. Chicago: The University of Chicago Press,
1995a [1967]. 210 p.
______. How musical is man? Seattle: University of Washingon Press, 1995b, 5 ed. [1973]. 116 p.

autor

______. The problem of musical description. In: BLA


CKING, J. Music, culture & experience. Chicago: University of Chicago Press, 1995d [1971], p. 54-72.
______. Music, culture & experience. Selected papers of
John Blacking. Ed. by Reginald Byron. 1995d. 269
p.
BLUM, Stephen. Analysis of musical style. In: MYERS,
Helen (Ed.). Ethnomusicology: an introduction. New
York: W. W. Norton & Co, 1992, p. 165-218.
BYRON, Reginald. The ethnomusicology of John Blacking. In: BLACKING, J. Music, culture & experience. Chicago: The University of Chicago Press, 1995,
p. 1-28.
CARVALHO, Jos Jorge de. Estticas de la opacidad y la
transparencia: msica, mito y ritual en el culto shang y en la tradicin erudita occidental, Trans, Revista
Transcultural de Msica, n. 6, 2002. Disponvel em:
http://www.sibetrans.com/trans/trans6/carvalho.htm.
HENNION, Antoine. La passion musicale. Paris: Mtailli, 1993. 406 p.
HOOD, Mantle. The ethnomusicologist. New York: McGraw-Hill, 1971. 386 p.
KERMAN, Joseph. Musicologia. So Paulo: Martins Fontes, 1987. 331 p.
KUPER, Adam. Anthropology & anthropologists: the modern British school. 3. ed London: Routledge, 1993.
233 p.
MERRIAM, Alan. The antrhropology of music. Evanston:
Northwestern University Press, 1964. 358 p.
MYERS, Helen. Ethnomusicology. In: MYERS, Helen
(Ed.). Ethnomusicology: an introduction. New York: W.
W. Norton & Co., 1992, p. 3-18.
NETTL, Bruno. Theory and method in ethnomusicology.
New York: Free Press, 1964. 306 p.
SCHUTZ, Alfred. Making music together. In: DOL
GIN, J. Kennitzer, D. S.; SCHNEIDER, D. M.
(Eds.). Symbolic anthropology: a reader in the study of
symbols and meanings. New York: Columbia University Press, 1977, p. 106-119

Elizabeth Travassos
Professora Adjunta do Departamento de Educao Musical/UFRJ
Doutora em Antropologia Social/MN-UFRJ

Recebido em 21/11/2007
Aceito para publicao em 22/01/2008

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 191-200, 2007