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Resenhas

MUNDO EM DESCONTROLE:
o que a globalizao est fazendo de ns
De Anthony Giddens
Rio de Janeiro : Record, 2000. 108 p.

POR UMA OUTRA GLOBALIZAO:


do pensamento nico
conscincia universal
De Milton Santos
Rio de Janeiro : Record, 2000. 174 p.
Por Ana Paula Paes de Paula, Mestre em
Administrao de Empresas pela FGV-EAESP,
Doutoranda no IFCH-Unicamp e Pesquisadora da Fapesp.
E-mail: appaula@uol.com.br

ssunto polmico e relevante, a globalizao vem


desafiando os intelectuais contemporneos.
Octavio Ianni, David Held e Anthony McGrew, Zygmunt
Bauman, Paul Hirst e Grahame Thompson figuram entre
os que se aventuraram a escrever sobre o assunto contribuindo para o aquecimento do debate que j dura mais de
uma dcada. Entre os lanamentos, as obras de Milton
Santos e de Anthony Giddens destacam-se, pois expressam vises instigantes e contrapostas do fenmeno
globalizante, fornecendo ao leitor elementos para constituir um posicionamento.
O livro do brasileiro Milton Santos uma compilao
de seus diversos trabalhos acadmicos e jornalsticos. O
autor realiza um visvel esforo para articular seus argumentos sobre a globalizao de forma agradvel para o
leitor. O resultado um livro consistente em que Santos
demonstra claramente sua argumentao e ao mesmo tempo democratiza seu pensamento.
Na viso de Santos, a globalizao simboliza o auge
do processo de internacionalizao do mundo capitalista e pode ser explicada pelos seguintes fatores: a unicidade da tcnica, a convergncia dos momentos, a cognoscibilidade do planeta e a existncia de um motor
nico na Histria, representado pela mais-valia globalizada. Nesse contexto, emergem trs vises da globalizao: fbula, perversidade e possibilidade.
A globalizao como fbula est relacionada aos mitos que a cercam, como a aldeia global, a contrao do

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espao e tempo, a velocidade do cotidiano e a desterritorializao. Na sua opinio, uma vez que a interao global mediada pelas tecnologias de informao e o acesso
a estas desigual, a aldeia global parcialmente verdadeira. Pelo mesmo motivo, dependendo dos envolvidos,
a percepo do tempo e da distncia varia, bem como a
velocidade do cotidiano, que tende a ser maior para os
que desfrutam das vantagens tecnolgicas. J a desterritorializao falsa na medida em que o exerccio da cidadania ainda est vinculado ao Estado nacional, desmitificando a idia de cidado global.
A globalizao como perversidade o mundo tal como
ele . Para Santos, o carter perverso da globalizao atual baseia-se em duas violncias: a tirania da informao,
expressa no modo como ela distribuda humanidade,
e a tirania do dinheiro, que representa o motor da vida
econmica e social. Essas violncias so os alicerces do
pensamento nico e fundam um novo totalitarismo, cujas
bases so competitividade, consumo e confuso dos espritos o globaritarismo.
Na viso do autor, a competio diferente da concorrncia, pois no envolve regras de convivncia e tem
como objetivo a conquista da melhor posio, que estimula uma disposio beligerante e um afrouxamento dos
valores morais que faz florescer individualismos e formas perversas de sociabilidade. Nesse contexto, temos
um despotismo do consumo, que restringe a viso de
mundo das pessoas. A competitividade associada ao con-

RAE v. 41 n. 3 Jul./Set. 2001

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sumo desptico contribui para aprofundar a confuso dos


espritos, j que cria inseguranas que sustentam o ciclo
vicioso da busca do dinheiro, resultando em uma perversidade sistmica caracterizada pelas crescentes desigualdades sociais.
Milton Santos acredita que essa evoluo perversa tem
limites e afirma que h possibilidade de uma outra globalizao. Na sua viso, no se trata apenas de uma utopia,
pois os fatos no esto sustentando o globaritarismo, e
h processos paralelos que sinalizam a transio para
um novo perodo histrico. A emergncia de contraracionalidades que buscam solues centradas no homem
comprova a existncia de condies objetivas e intelectuais para superar a tirania do dinheiro e da informao.
As opinies de Santos so ponderadas, lcidas e, dentro dos limites possveis, otimistas. Argumentando que
um projeto alternativo nacional baseado nas mesmas tcnicas hoje utilizadas pelo capital viabilizariam uma globalizao mais humana, o autor convida o leitor para um
debate civilizatrio, evidenciando que temos controle
sobre o nosso mundo e que a globalizao perversa no
irreversvel.
A obra do ingls Anthony Giddens constituda por
manuscritos revisados das conferncias Reith realizadas
para a BBC em 1999. A leitura mais inteligvel para
quem conhece sua trajetria intelectual, uma vez que
Giddens retoma superficialmente vrias idias defendidas em outras obras suas. Alm disso, o leitor que busca
uma viso abrangente do socilogo sobre a globalizao
pode se decepcionar, j que os captulos no esto articulados e a elucidao dos argumentos deixa a desejar.
Para Giddens, o mundo em descontrole e a velocidade das mudanas atuais so verdades incontestveis, de
forma que a realidade est desmentindo a concepo marxista de que a cincia e a tecnologia poderiam tornar o
mundo mais estvel e ordenado. Essas duas constataes
so suficientes para demonstrar que suas vises so opostas ao pensamento de Milton Santos, j que o gegrafo
questiona o descontrole e argumenta que a democratizao e a humanizao das tcnicas transformariam o mundo que nos cerca.
A posio de Giddens congruente com um argumento
central que orienta o seu pensamento: nunca seremos senhores de nossa prpria histria. Em As conseqncias
da modernidade (So Paulo, Unesp, 1991), Giddens contestou a metfora marxista da modernidade como um projeto inacabado, um monstro que pode ser domado pelos seres humanos, afirmando a modernidade como um
Carro de Jagren, uma mquina de enorme potncia
que podemos conduzir coletivamente at certo ponto, mas
que ameaa escapar das nossas mos, impossibilitando o
controle do caminho e do ritmo da viagem.

RAE v. 41 n. 3 Jul./Set. 2001

Assim, na viso de Giddens o mundo em descontrole


um fenmeno natural e tudo que podemos fazer para
amenizar a situao aprimorar a imprecisa conduo do
Carro de Jagren. Dividindo seus opositores entre os
que acreditam e duvidam da globalizao, Giddens argumenta que o fenmeno novo e revolucionrio, abrangendo para alm de aspectos econmicos, fatores polticos, culturais e tecnolgicos.
Ao contrrio de Milton Santos, Giddens no admite a
hegemonia do econmico e afirma que a globalizao
apenas parcialmente ocidentalizada, uma vez que estaria
se tornando cada vez mais descentralizada, no estando
submetida ao controle de nenhum grupo de naes ou
empresas. O socilogo reconhece que as estatsticas so
desalentadoras, mas no atribui a culpa aos pases ricos e
alerta para a necessidade de reconhecer a contramo da
ocidentalizao, como a colonizao inversa presente
na latinizao de Los Angeles.
Por outro lado, Giddens enfatiza as mudanas culturais causadas pela globalizao, principalmente no que
se refere famlia, com destaque para as transformaes
no campo da sexualidade e dos relacionamentos. Tambm faz uma longa referncia questo da tradio, que
estaria sendo vivida de uma maneira cada vez menos tradicional, ou seja, as tradies hoje tendem a prevalecer
no para justificar uma crena, mas na medida em que se
justificam como vlidas.
Na sua concepo, o principal embate da globalizao a batalha entre o fundamentalismo, que se baseia na
tradio tradicional e a tolerncia cosmopolita, guiada
por valores morais universais. A seu ver, a tolerncia cosmopolita tende a vencer essa contenda, pois demanda a
democracia e essa, apesar de seus limites, vem se espalhando por toda parte.
As opinies de Giddens geram inquietaes pelo
eurocentrismo e pelo modo como ele escapa discusso
crtica se valendo de relativizaes. Em primeiro lugar, o
seu tom otimista pouco convincente tendo em vista que
suas consideraes minimizam as conseqncias humanas da globalizao. Alm disso, o autor assume a vitria
do cosmopolitismo sem avaliar conflitos, escolhas ticas
e obstculos para essa transio histrica. Giddens ainda
enfatiza que as mudanas culturais so produto da globalizao, quando tambm derivam de um processo histrico secular e de lutas sociais.
O livro no se destina ao pblico acadmico, o que
talvez justifique o insuficiente aprofundamento de algumas questes, mas os argumentos desenvolvidos por
Giddens so coerentes com sua produo e posio intelectual. O desconcertante que o seu pragmatismo pode
parecer ao leitor mais ilusrio que a utopia defendida por
Milton Santos. 

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