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ESCRITURAS Y REESCRITURAS
DE LA INDEPENDENCIA

Compilacin, edicin e introduccin


CAMILLA CATTARULLA
lLARIA MAGNANI

'

CORREGIDOR

Escrituras y reescrituras de la Independencia 1 Camilla Cattarulla ...


[et.al.] ; compilado por
Camilla Cattarulla y Ilaria Magnani ; edicin literaria a cargo de
Ilaria Magnani. - 1a ed. Buenos Aires: Corregidor, 2012.
336 p.; 20x14 cm.
ISBN 978-950-05-1998-4
l. Crtica Literaria. l. Cattarulla, Camilla II. Cattarulla, Camilla,
comp. III. IlariaMagnani, comp. IV. Ilaria Magnani, ed. lit.
CDD 801.95

Diseo de tapa:
P.P.
Ilustracin de tapa:
Detalle de pintura sobre lienzo realizada en 1910 por el artista
italiano Luis de Servi, como homenaje al Centenario de
la Revolucin de Mayo y a nuestra Independencia, sobre el
techo del Saln Blanco de la Casa Rosada, sede del
gobierno nacional en Buenos Aires.
Todos los derechos reservados.
Ediciones Corregidor, 2012
Rodrguez Pea 452 (C1020ADJ) Bs.As.
Web si te: www.corregidor.com
e-mail: corregidor@corregidor.com
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
ISBN 978-950-05-1998-4
Impreso en Buenos Aires -Argentina
Este libro no puede ser reproducido total ni parcialmente en ninguna forma ni
por ningn medio o procedimiento, sea re pro grfico, fotocopia, microfilmacin,
mimegrafo o cualquier otro sistema mecnico, fotoqumico, electrnico,
informtico, magntico, c\ectroptico, cte. Cualquier reproduccin sin el
permiso previo por escrito de la editorial viola derechos reservados, es ilegal y
constituye un delito.

NDICE

Introduccin: Independencias transcontinentales:


una lectura cruzada
Camilla Cattarulla y Ilaria Magnani .... ..... .... ... ... ... ... ... ..... .. ..

13

INTERPRETACIONES
Emancipacin y literatura en Hispanoamrica:
primera configuracin de un canon
Mara Caballero Wangemert...................... .. ........ ...... ....... ..

19

La Argentina del Primer Centenario de su


Independencia en los peridicos de la poca
Luciano Gallinari. .. ... .... .. .... ... ..... .. ... .. .. .... .. ... ...... .......... ... .....

39

Reivindicacion tnica y centenarios: los gauchos judos


Federica Rocco .....................................................................

53

Italia y el proceso de independencia de Amrica Latina


en los estudios histricos italianos
Eugenia Scarzanella..............................................................

69

NARRACIONES Y REPRESENTACIONES
La Revolucin de Mayo segn el "negro" Cucurto
Irina Bajini ............................................................................

85

Representaciones fundantes: literatura e imaginario


poltico en las revistas rioplatenses de la primera
mitad del siglo XIX
Anna Boccuti ........................................................................

101

Imaginar la comunidad: Soledad de Bartolom Mitre


como proyecto identitario pos-independentista
Edoardo Balletta ...................................................................

121

10

ESCRITURAS Y REESCRITURAS DE LA INDEPENDENCIA

Como irmaos devem ser para sempre


Portugal e Brasil. Una novela popular en el
IV centenario del descubrimiento del Brasil
Giorgio de Marchis .............................................................. .
La independencia muda: La revolucin es un
sueio eterno de Andrs Rivera
Stefano Tedeschi .................................................................. .
Jean-Baptiste Debret y la iconografa
de la independencia brasilea
Chiara Vangelista ................................................................. .

139

151

163

MUJERES E INDEPENDENCIA
Matronas comentadoras y doas escribinistas:
la disputa por la inclusin de las mujeres
en la primera dcada del proceso revolucionario
en el Ro de la Plata
Cristina Iglesia......................................................................

189

Nacha Regules de Manuel Glvez:


una contro-narracin del Centenario argentino?
Mara Imbrogno .....................................................................

211

Independencia nacional y regionalismo: la mirada


supranacional de Juana Manuela Gorriti
Ilaria Magnani.......................................................................

227

PRECURSORES, AVENTUREROS, PRCERES


Aventureros-patriotas en el proceso de
Independencia de Chile. Los casos de
Thomas Cochrane y Giuseppe Rondizzoni
Claudia Borri .. .............. .... ..... ... .. ... .. .... ... ........ .... ..................

245

INTRODUCCIN: INDEPENDENCIAS TRANSCONTINENTALES

11

CAMILLA CATTARULLA / lLARIA MAGNANI

El Risorgimento al servicio de la civilizacin


y del progreso: Silvino Olivieri en Argentina
Camilla Cattamlla

263

Bernardo de Velasco y Gaspar Rodrguez de Francia:


hroes o vctimas de la Independencia?
Maria Gabriella Dionisi ...................................................... ..

279

Lecturas y re-lecturas del Garibaldi uruguayo


Rosa Maria Grillo .................................................................

295

El Informe. San Martn y el otro cruce de los Andes:


el policlimtico Libertador de Martn Kohan
Emilia Perassi .......................................................................

315

l
120

ESCRITURAS Y REESCRITURAS DE LA INDEPENDENCIA

1
1

- - . 2008, Los intelectuales latinoamericanos desde la colonia hasta


el inicio del siglo XX, en Jos Carlos ALTAMIRANO (ed.), Historia de
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29-50.
NARVAJA DE ARNOUX El vira, 2008, Discurso pedaggico y discurso poltico en la construccin del objeto Nacin Chilena. El Manual de Istoria de Chile de Vicente Fidel Lpez, 1845, "Cuadernos de recienvenido", 22, pp. 1-66.
RA Jos A. (ed.), 1938, La Moda. 1837-1838 [edicin fac-similar], Guillermo Kraft, Buenos Aires.
PAs Hernn, La impresin de lo nacional; peridicos 1 semanarios en la
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esfera pblica), http://www.bn.gov.ar/investigacion/dossier-1-nervaduras-de-la-esfera-publica (consultado 29/01/20 11).
RAMA Angel, 1998 [1984], La ciudad letrada, Arca, Montevideo.
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SCHVARTZMAN (eds.), La lucha de los lenguajes. Historia crtica de la
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- - . 2003b, Tipos de imprenta. Linajes y trayectorias periodsticas, en
No JrTRIK, Julio SCHVARTZMAN (eds.), La lucha de los lenguajes.
Historia crtica de la literatura argentina, Buenos Aires, Emec, vol.
2, pp. 469-484.
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VEDIA Y MITRE Mariano (ed.), 1941, El Iniciador [edicin fac-similar],
Guillermo Kraft, Buenos Aires.
WEINBERG Flix, 1977 [1958], El Saln Literario de 1837, Hachette,
Buenos Aires.

IMAGINAR LA COMUNIDAD: SOLEDAD


DE BARTOLOM MITRE
COMO PROYECTO IDENTITARIO
POS-INDEPENDENTISTA
EDOARDO BALLETTA
Universidad de Bolonia

Introduccin
Al acercarse a Soledad de Bartolom Mitre tratando de leerlo en clave
"comunitaria" habra que destacar que de ser as se tratara de un proyecto identitario fallido. No porque la identidad (una idea de nacin
'excluyente' y 'blanca') que Mitre trata de construir no haya resultado
hegemnica, sino porque es una novela, o mejor -como sugiere Sommer- un romance, que no tiene difusin: no se lee mucho ni se conoce.
Es interesante notar al respecto, por ejemplo, que Ricardo Rojas en su
Historia de la literatura argentina cuando habla de la monumental obra
de Bartolom Mitre, le dedica a la novela Soledad slo estas pocas palabras: apareci en El Comercio de Valparaso, el ao 1848, cuando
Mitre, desterrado a Chile, diriga aquel peridico (ROJAS R. 1923:
607). Los datos que ac proporciona Rojas son incorrectos: Soledad no
fue publicada por primera vez en Chile en "El Comercio" en 1848 sino
en Bolivia y apareci en "La poca" de La Paz en 1847. Estos errores
no se pueden atribuir, evidentemente, a un descuido de Rojas sino, ms
concretamente, al hecho de que, hasta 1928 (ANDERSON IMBERT E.
1997) el pblico argentino desconoca la novela y para los intelectuales era un libro-fantasma que Mitre se neg a reeditar hasta su muerte,
segn las palabras del bibliotecario Serafn Livavich (1911).

122

ESCRITURAS Y REESCRITURAS DE LA INDEPENDENCIA

La falta de difusin del texto -si se excluye su primera publicacin


por entregas en "La poca" de La Paz- es debida, bsicamente al
hecho de que es una novela mala, sumamente previsible en su estructura, automtica en el tratamiento de los personajes y en el desenlace
del final feliz; pero, justamente por eso, hoy, un anlisis del texto
puede resultar muy interesante, ya que en su "fracaso" quizs logre
-mejor que otros textos- mostrar la ideologa profunda y subyacente
del autor y de su poca.
Otro problema al que nos enfrenta el texto es la ausencia de la
patria, o al menos no en la forma que era de esperarse: Soledad tiene
lugar en la Bolivia de 1826 y no en la Argentina. La explicacin que el
mismo Mitre ofrece en el prlogo es obvia pero no convence del todo:
Al colocar la escena en Bolivia, el autor ha querido hacer una
manifestacin pblica de su gratitud por la agradable acogida que
ha merecido en este pas, en el que ha encontrado algunos das de
paz proscripto del que le vio nacer (MITRE B. 1972: 5-6).
La gratitud del proscripto motivara su eleccin; igualmente
podramos pensar en cierto "americanismo": su inters sera, en esa
lectura, el desarrollo de todas las comunidades nacionales latinoamericanas. Pero son justificaciones que, quizs, no lo expliquen
todo. Como tratar de mostrar, para su discurso la Argentina de ese
entonces representaba un caos que haba que tratar de bonar: la violencia poltica por un lado y la necesidad de "acabar" con los indgenas por el otro, hacan de la Argentina un espacio no muy adecuado para desarrollar un discurso edificante sobre los destinos
"magnficos" e "incitantes" de la patria. Es opmiuno recordar al respecto un par de circunstancias: en 1855, o sea pocos aos despus
de la publicacin de Soledad, Mitre es derrotado en la Campaa de
Sierra Chica. Y el ao anterior el General haba publicado unas
Armonas de la Pampa en que leemos:

IMAGINAR LA COMUNIDAD: SOLEDAD DE BARTOLOM MITRE


EDOARDO BALLETTA

Aqu ests, omb gigante


a la orilla del camino,
indicando al peregrino
no siga ms adelante
en la llanura sin fin.
T sealas las barreras
que dividen el desierto,
y oyes el vago concierto
que alzan las auras ligeras
de la pampa en el confn.
Eres la verde guirnalda
de la cabaa pajiza,
que vas marchando de prisa
. con el pasado a tu espalda
y a tu frente el porvenir.
Donde huye el indio salvaje
y el cristiano se adelanta,
tu cabeza se levanta
susurrando tu ramaje:
"el rancho lleg hasta aqu."
Miras al indio tostado,
que lanzando un alarido,
va huyendo despavorido
por el llano dilatado,
en pavoroso tropel;
seguido del tigre fiero
que abandona su dominio,
hoy teatro de exterminio,
y tras l, el jornalero
que las transforma en vergel.
(MITRE B. 1916: s.p.)

123

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t
IMAGINAR LA COMUNIDAD: SOLEDAD DE BARTOLOM MITRE

ESCRITURAS Y REESCRITURAS DE LA INDEPENDENCIA

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EDOARDO BALLETTA

Lo que se lee a contraluz en estas Armonas son los conflictos


entre "cristianos" e "indios salvajes" pero los versos con la fuerza
del ritmo y de las rimas tratan de armonizar, apaciguar el choque
entre dos mundos.
Volviendo a los 'problemas' que he tratado de evidenciar hace
poco (la falta de difusin y la ausencia de la patria) habra, quizs
que revisar la idea de "foundational fiction" (SOMMER D. 1991) ya
que No es Guatimozn la ficcin fundacional de Mxico sino El
Periquillo Samiento; No es Soledad la ficcin fundacional de
Argentina o Bolivia, sino Martn Fierro y Juan de la Rosa. Y
sigue Villena afirmando que los romances nacionales (como Soledad) son rearticulaciones de la imaginacin histrica y propuestas
de proyectos nacionales (VILLENA F. 2006: s.p.). En la misma
lnea Anzueta subraya que Una nueva conciencia histrica
irrumpe en la literatura como un ingrediente clave del imaginario
nacional, y que el romance nacional incorpora el modo de ver la
historia y la sociedad de la novela (ANZUETA F. 2007: 76).
Resultar, por lo tanto, quizs ms til acudir al concepto de
ficciones-guas de Shumway ( 1991) y, en el caso especfico de
Soledad tambin a la idea de "contrato social" tal como la plantea
Norman Holland (1996).
A partir de estas premisas resulta necesario reflexionar sobre
cmo es trabajado el tema de la identidad nacional y a travs de
que prcticas se construyen las identidades de las nuevas comunidades nacionales surgidas del proceso de Independencia.
Soledad, que se desarrolla en su totalidad en una estancia boliviana en 1826, es el nombre de la bella y pura herona de diecinueve aos que por desgracias familiares ha tenido que casarse con
Don Ricardo Prez, un noble mucho mayor que ella y de origen
espaol. Soledad, naturalmente, no quiere a este hombre mayor y
violento, pero acepta pasivamente la situacin hasta que dos jvenes entran en su vida. El primero es Eduardo Lpez, personaje
vicioso que quiere enamorada para vivir con ella uno de sus tantos
romances. El otro es Enrique, primo de Soledad y hroe de la independencia que vuelve a ver a la protagonista despus de seis aos

de campaas militares. Justo cuando parece que Eduardo est por


lograr su proyecto de seduccin, Enrique interviene salvando el
honor de la joven y a la vez de una prima de Eduardo que ste
haba embarazado. Se llega as al final. feliz: Eduardo decide
casarse con su prima Cecilia (que haba intentado ahogarse por la
deshonra) y Don Ricardo Prez, en punto de muerte, bendice la
unin de la otra pareja de primos (Soledad y Enrique) que pueden
finalmente realizar su sueo de amor (prometido por el padre de
Soledad) y que no se haba podido cumplir antes por la desgracia
de la familia.
Estos pocos elementos permiten ya subrayar cierto carcter alegrico y cierto "automatismo organicista" que lejos de ser una
mera re-elaboracin de modelos precedentes configuran profundamente la cultura de la poca y especficamente el pensamiento de
Mitre tanto en su vertiente narrativa cuanto historiogrfica.

El Prlogo
Quizs un punto de partida interesante de este camino donde
t1ccin e historia se cruzan se encuentre en el Prlogo donde Mitre
tras habernos explicado las razones que lo han impulsado a escribir
una novela, presenta al lector una pequea "teora de la novela en
Latinoamrica" o, mejor dicho, una teora sobre su ausencia. Soledad -leemos- es el primer ensayo que hacemos en un gnero de
literatura tan difcil como poco cultivado entre nosotros (MITRE
B. 1972: 373).
A esta primera declaracin le sigue un intento de comprensin
del fenmeno:
si tratsemos de investigar las causas de esta pobreza, diramos
que la novela es la ms alta expresin de la civilizacin de un pueblo, a semejanza de aquellos frutos que slo brotan cuando un
rbol est en toda la plenitud de su desarrollo (MITRE B. 1972:
373, cursiva ma).

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ESCRITURAS Y REESCRITURAS DE LA INDEPENDENCIA

Mitre, per viam negationis, construye el espacio en donde su


discurso ir desarrollndose: si la novela es el gnero que caracteriza la civilizacin y si la misma no se ha desarrollado en Latinoamrica habremos de concluir que el problema reside en el subdesarrollo cultural del continente y de las distintas naciones nacientes.
El discurso de evidente cuo positivista, contina describiendo
dos pocas 'culturales y literarias de la historia de la huma_nid~d
para luego exponer su teora mimtica de la novela_ <:un esp_eJO fiel
en que el hombre se contempla tal cual es con sus viciOs_ y v~rtudes,
y cuya vista despierta por lo general profundas meditaciones o
saludables escarmientos (MITRE B. 1972: 373) 1.
Sucesivamente el texto pasa a aplicar esta suerte de "teora
general" al caso latinoamericano pero por el momento_ es interesante detenernos sobre lo que acabamos de leer. El discurso de
Mitre, procediendo con 'neutralidad' de cientfico, ~evela entre
lneas una filosofa de la historia fuertemente influenciada por los
estadios comtianos del progreso histrico: por consecuencia la historia se entiende como una estructura que se legitima por s misma,
un discurso autnomo que tiene su sentido 'ab origine', configurando as una forma de pensamiento que ms que 'lgico' sera
teleo-lgico. A la par que una visin de la historia, en las palabras

La primera poca se identifica con la forma <<lrica o diti~mbica [qu~] es en


Jos pueblos lo que en los nios [son] los primeros somdos que articulan>>
(MITRE B. 1972: 373) y se caracteriza por elementos q~e !~ acerca~ a 1~ categora delmythos: La imaginacin de los_ hombres pnm1t1vos se msp1ra del
ruido del torrente, del murmullo de las hojas, del canto de las aves[ ... ] de la
luz, del movimiento que anima al universo[ ... ]>> (MITRE B. 1972: 373). ~-a
forma ditirmbica>> representa una sociedad con un bajo grado de complejidad y los elementos sencillos de que est co_mpuesta a~n [... ] pueden concretarse en esa forma, que todava puede reflejarlo y exphcarlo todo>> (MITRE
B. 1972: 384). La segunda poca empieza cuando la socie~ad se compl~ta Yla
civilizacin se desarrolla>>. En esa nueva etapa la soCiedad neces1ta una
nueva forma que pueda describir su estado de madurez>> y as, segn el au~or,
nace la narrativa que tiene dos sub-estadios: el drama que representa Ja v1da
en accin>> y luego la novela que tambin es vida en accin pero exphcada Y
analizada, es decir, sujeta a la lgica>>.

IMAGINAR LA COMUNIDAD:
EDOARDO BALLETTA

SOLEDAD

DE BARTOLOM MITRE

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citadas leemos el papel y las caractersticas que va a jugar, en este


espacio, la forma narrativa. Por ser la novela un espejo fiel sta
comparte su campo de accin con el discurso histrico:
La historia literaria es una parte esencial de la historia general.
Como se ha observado, una obra literaria no es un simple juego de
imaginacin, ni un capricho aislado de un cerebro, sino un documento que refleja las costumbres que lo rodean as como la manera
en que los hombres piensan y sienten en un perodo dado (MITRE
1912: 176).
Estas palabras de 1887 pueden servir de glosa a lo que acabamos
de leer en el Prlogo de Soledad. La novela, nos dice Mitre, puede
servir para proporcionar al lector el "espritu" de una poca y a la vez
sus costumbres, su vida cotidiana. Si tomramos al pie de la letra esta
idea, el discurso mitriano resultara -inesperadamente- moderno
(BURNS B. 1982): la historiografa y la novela seran una reconstruccin creativa de la realidad 2 . Me parece ms apropiado ver las
cosas bajo otro perfil: no es que Mitre narrativice lo histrico (como
un Hayden White ante litteram) sino que historiza lo narrativo.
Las ideas de 'verosimilitud' y 'didctica' que acabamos de
nombrar aparecen como trminos clave del Prlogo:
Es por sto [sic] que quisiramos que la novela echase profundas races en el suelo virgen de Amrica. El pueblo ignora su historia, sus costumbres apenas formadas no han sido filosficamente estudiadas, y las ideas y sentimientos modificados por el
modo de ser poltico y social no han sido presentadas bajo formas
vi,vas y animadas copiadas de la sociedad en que vivimos. La
novela populariza nuestra historia y como Cooper [ ... ]pintara las

En palabras de Bradford Burns: both historian and novelist treat a reality


creatively, which is to say imaginatevely. Both interpret reality>> (BURNS B.
1982: 156).

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ESCRITURAS Y REESCRITURAS DE LA INDEPENDENCIA

IMAGINAR LA COMUNIDAD: SOLEDAD DE BARTOLOM MITRE

129

EDOARDO BALLETTA

costumbres originales y hara conocer nuestras sociedades tan profundamente agitadas por la desgracia con tantos vicios y grandes
virtudes, representndolas en el momento de transformacin,
cuando la crislida se transforma en brillante mariposa (MITRE B.
1972: 385, cursivas mas).
La idea es clara: la novela en su verosimilitud histrica (la palabra copiados se repite algunas lneas despus) desempea un
papel didctico representando la realidad americana en su
momento de cambio desde una situacin de "desgracia" hacia la
certidumbre indestructible del progreso. Queda abierta una pregunta, cuya respuesta trataremos de encontrar en las pginas del
libro: si la sociedad es un conjunto de elementos contradictorios,
cmo podr Mitre describir una realidad tan catica y compleja
conservando al mismo tiempo el afn didctico y civilizador? Por
otra parte es tambin importante subrayar como la visin teleolgica de la historia produzca una inversin de causas y efectos: la
novela (un efecto del 'desarrollo' cultural e identitario de las naciones) se convierte en fuerza capaz de impulsar el desarrollo mismo
pasando a ser, por lo tanto, "causa" y acto performativo capaz
(segn Mitre) de "construir" una identidad nacional.

La herona es presentada desde el comienzo por una serie de


atributos que no dejan lugar a dudas:
Era rubia y blanca y en su cndido rostro brillaban dos ojos
negros, grandes y rasgados que daban a su fisonoma una expresin singular. Haba en su mirada algo que deca que aunque toda
su persona denamaba dulzura y la suavidad, tena en su alma una
centella que deba incendiarla. Estaba vestida de blanco, y una
ligera paoleta celeste haca adivinar las voluptuosas formas del
seno. Sentada en un silln con la vista fija en el paisaje grandioso
que se desenvolva a su vista, se hubiera dicho que era la estatua de
la castidad meditando (MITRE 1972: 388, cursivas mas).

La protagonista viste de blanco y establece una relacin de


"identidad" con el entorno. La blancura que "mana" de Soledad
no slo es la marca de su pureza y castidad sino tambin, en el
plano extra-textual, de su origen social: Soledad es una hermosa
"criolla" y la asociacin con el paisaje, cuya descripcin ha ocupado casi enteramente la primera pgina, crea una identidad indisoluble: el personaje es, de hecho y por derecho, el hijo y el
patrn de esas tierras.
A continuacin el texto pasa a describir a su esposo Don
Ricardo:

Los personajes del romance


A partir de estas perspectivas generales, los personajes adquieren una funcin sumamente alegrica: Don Ricardo (junto a otros
como Don Manuel Alarcn y su esposa) representa la nobleza de
origen espaol contraria a la independencia, Soledad es el pueblo
que se enamora de Enrique (el hroe libertador) contrastada por
Eduardo que desempea el papel de antagonista, un obstculo para
la felicidad de la pareja de jvenes y virtuosos amantes 3 .
3

Segn propone Bradford Burns (1982) la pareja Eduardo-Enrique representara la divisin de la sociedad criolla en conservadores y liberales. En realidad

El otro personaje no tena nada de notable en su fisonoma.


Estaba descuidadamente vestido, con una levita negra abotonada
hasta el cuello, que rodeaba una corbata del mismo color, negligentemente anudada. Aunque sus facciones eran vulgares, su frente
calva, los pocos cabellos blancos que la coronaban le daban cierto

Eduardo, corno veremos, a pesar de su origen "lealista" no parece tener una


posicin poltica definida y resulta ms correcto considerarlo' corno el representante de aquella parte de la sociedad criolla que no parece muy interesada
en los ideales de la independencia y que por lo tanto Mitre describe como un
ser "vicioso".

1
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lMAGlNAR LA COMUNIDAD: SOLEDAD DE BARTOLOM MITRE

ESCRITURAS Y REESCRITUR!'\S DE LA INDEPENDENCIA


1

aspecto de dignidad. Su tez amarilla y sus ojos empaados indicaban un temperamento bilioso prueba de un carcter violento e imperioso. Su boca era grande y sus labios abultados. Se echaba de ver
que estaba fastidiado, y de cuando en cuando una nube de malhumor atravesaba por su frente. Tena un libro en la mano en el que
sola fijar una mirada incierta y distrada (MITRE B. 1972: 389, cursivas mas).

Como era de esperarse Don Ricardo est caracterizado por una


serie de elementos que lo oponen a Soledad: viste de negro, es
"descuidado", vulgar y violento. El estilo con que se viste, que lo
identifica con su clase social y "temporal" -un hombre del
pasado-, es al mismo tiempo seal de decadencia moral con que se
quieren (des)calificar todos los partidarios de Espaa. Al contrario
de Soledad, que tiene una relacin de identidad con el entorno,
Don Ricardo no parece ni siquiera notar el paisaje y lo observamos
mientras lee distradamente un libro.
En el captulo que sigue ("Una noche de campo") se presentan
los otros personajes con particular atencin a Don Manuel Alarcn
y su esposa que sirven para representar el ancien rgime eran
marido y mujer del viejo cwio [ ... ] Eran dos verdaderos tipos del
siglo pasado; figuras y vestidos que estaban en perfecta armona
con los vetustos muebles que le rodeaban (MITRE B. 1972: 398,
cursivas mas).
En los dilogos entre Don Manuel y otros convidados al rito del
t, el personaje del viejo 'lealista' encarna toda una generacin de
nostlgicos del pasado
en mi tiempo he visto poblado este valle de jvenes y muchachas y
no haba da sin convite, ni noche sin baile [... ] Ah! Me haces
recordar de aquellos hermosos tiempos[ ... ] Oh! La malilla es un
juego de que gustaba mucho mi abuelo [ ... ] (MITRE B. 1972: 400,
cursivas mas).
Alarcn haca un paralelo entre el canto antiguo y el moderno,
resultando la ventaja, como era de esperarse a favor del primero,

131

EDOARDO BALLETTA

[ ... ]-El t ser muy buena bebida, dijo Don Manuel, pero yo me
atengo al chocolate de nuestros mayores ... (MITRE B. 1972: 405,
cursivas mas).

El narrador mismo toma la palabra para remarcar ms la ridiculez del viejo criollo: Como se ve Don Alarcn perteneca al
nmero de aquellos originales fsiles, tan comunes entre nosotros,
que slo hallan bueno lo de su tiempo y para quien parece que han
sido escritos esos versos .... (MITI\E B. 1972: 405).
En el siguiente captulo el lector conoce a Eduardo que a pesar
de su presencia en las pginas anteriores slo ahora se describe
cabalmente:
Eduardo era hijo de padres ricos, y que en razn de su origen
haban adherido a la causa de la madre patria en la lucha de
emancipacin americana. Al nacer recibi una inteligencia despejada y una bella figura y de los hombres la riqueza y la consideracin. Eduardo criado entre la ociosidad y la molicie perdi la
mayor parte de las nobles calidades que haba recibido en dote, las
que fueron sofocadas por el egosmo y quedaron solas las que
debieron degradar su naturaleza y entonces sus poderosas facultades se volvieron al mal. Sus vicios eran resultado de su educacin
y de la sociedad que le rodeaba, pero su corazn haba sido formado para la virtud. [ ... ] Lanzado en el torrente de la vida se
entreg desenfrenadamente a todos los placeres, y slo vio en los
dems los instrumentos de ellos [ ... ] y hacindose jefe de un crculo de depravados se constituy apstol de la corrupcin (MITRE
B. 1972: 410, cursivas mas).

Enrique, quin llega a la estancia cuando Eduardo ya ha


empezado su "gran empresa" de enamorar a Soledad, es totalmente
distinto:
Su fisonoma tostada era grave y severa aunque llena de dulzura. Sus ojos grandes y negros le daban mucha expresin y su

132

ESCRITURAS Y REESCRITURAS DE LA INDEPENDENCIA

IMAGINAR LA COMUNIDAD: SOLEDAD DE BARTOLOM MITRE

133

EDOARDO BALLETTA

mirada pareca indicar un carcter entusiasta aunque modificado


por los azares de la vida. Su pelo negro, el arco de bano de su
bigote y las pobladas patillas [ ... ] acababan por imprimirle el
sello de aquella belleza varonil que casi siempre es distintivo de
las almas bien templadas. Estaba sencillamente vestido con uniforme azul de caballera, unas largas botas granaderas, una gorra
redonda con un galn de oro, su espada al costado y un pequeo
poncho de seda verde forrado de pao de grana (MITRE B. 1972:
434, cursivas mas).

Enrique es un hombre que ha sufrido, es un hroe qu~ ha


luchado en las guenas de independencia. Su manera de vestir lo
opone en dos niveles a Eduardo. Enrique es .u~ soldad~ mientra~
que Eduardo es un noble educado en la molicie; el pnmero esta
sencillamente vestido mientras que el otro es un hombre elegante. El primero es smbolo de la idea moral>~ que el autor, en el
Prlogo, revela haber sido su estmulo para escribir la novela,
mientras que el segundo un "intil" mujeriego.
Otra pareja de personajes que desempea un papel interesante
en la novela son la sirvienta y su esposo que a un ptimer nivel de
anlisis sirven al autor para contarle al lector la triste historia de
Soledad; pero lo ms interesante es que los dos criados introducen
en el texto una nueva clase social:
El hombre pareca tener como setenta aos, y su fisonoma
dulce y grave anunciaba la bondad de su corazn. La mujer representaba como cincuenta y cinco aos, y su rostro conservaba an
algunos rasgos de belleza. Ambos estaban vestidos con humildad
pero con limpieza (MITRE B. 1972: 431, cursiva ma).

escena los dos criados no vuelven a aparecer en la novela, relegados en su funcin meramente coral: los humildes participan en el
relato nacional como espectadores de las acciones de los otros,
comentndolas pero sin ninguna participacin activa, en fin, quedndose al margen de la historia.

La Historia, las historias


En la escasa literatura crtica sobre la novela, ms de una vez se
ha subrayado la importante presencia del discurso "histrico" en el
texto hasta calificar el mismo como novela de un historiador
(RPODAS ARDANAZ D. 1965: s.p.). Si es cierto que esta definicin
resulta muy sugerente para apreciar el texto, es preciso comprender
desde qu perspectiva se hizo tal comentario. Dais y Rpodas Ardanaz propone su versin al respecto: Soledad es la novela de un historiador porque Mitre al escribirla usa Un mtodo de trabajo sensiblemente parecido al histrico (RPODAS ARDANAZ D. 1965:
s.p.), con lo cual personajes, argumento y escenario seran resultado de una transcripcin de las experiencias bolivianas del mismo
Mitre, desterrado en el pas andino por la dictadura rosista4. Creo
que resultara ms interesante abordar la cuestin desde otro punto
de vista. Si es importante subrayar el vnculo entre historia y ficcin en Soledad habremos de referirnos no tanto al mtodo, cuanto
a la formacin de un discurso ficcional e interpretativo. Como
sabemos, la reconstruccin histrica no es pura crnica sino una
forma discursiva siendo su tarea la de interpretar, o sea, la de "ima-

Los "humildes" estn presentes porque funcionalmente ayudan


el texto a relatar unos hechos anteriores a la narracin, pero tambin para establecer una "unin" con los liberales. Como podemos
leer, de hecho, Marta y Antonio quieren desmesuradamente a Soledad, la hija del hombre que fue su amo. Luego de esta pequea

El personaje de Soledad, por ejemplo, se inspirara en Mara Josefa Ballivin,


hermana del presidente boliviano, de la que Mitre estuvo enamorado.
Siguiendo estas huellas "documentalistas" la historiadora .viaja al partido de
Sebolullo (La Paz), donde Mitre transcurri parte de su exilio, para demostrar
con fotos y mapa que las descripciones de la hacienda y del paisaje cmTesponden perfectamente a la verdad 'histrica' de la experiencia mitriana; cf.
RPODAS ARDANAZ D. 1965: s.p.

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EDOARDO BALLETTA

ginar" creativamente "una" versin de la realidad a p~rtir de .los


hechos disponibles. Ya vimos que Mitre, de manera a pnmera vrsta
inesperadamente moderna, no separa el discurso. hist~rico del ~ic
cional incluyendo ste en el primero. El texto hterano -nos d1ce
Mitre- es un "documento" que relata los pensamientos, las costumbres y los sentimientos de una poca. La separacin axiolgica
de los dos discursos es inexistente: pero, como propuse arriba, en
realidad Mitre no relativiza lo histrico sino que "absolutiza" lo
literario. Historia y ficcin marchan paralelas porque, en la ideologa mitriana, se fundamentan en una certeza que, segn los casos,
puede ser la verdad o la fe en el futuro.
En el prlogo a su Historia de Belgrano y la independencia
argentina Mitre escribe:
Este libro es al mismo tiempo la vida de un hombre y la historia de una poca. Su argumento es el desarrollo gradual de la idea
de la independencia del pueblo argentino, desde sus orgenes a
fines del siglo XVIII y durante su revolucin, hasta la descomposicin del rgimen colonial en 1820, en que se inaugura una democracia genial, embrionaria y anrquica, que tiende a normalizarse
dentro de sus propios elementos orgnicos (MITRE B. 1927: 1)5

Un paralelismo casi puntual puede establecerse entre las ideas


de la Historia de Belgrano con el tono y los motivos de Soledad
como seala Burns (1982: 165). En primer lugar, en el caso de la
obra histrica, ya a partir del ttulo se constituye una identidad
entre la vida de un hroe nacional con el destino de una comunidad. La cpula que une Belgrano a la independencia argentina
vuelve en la construccin sintctica de la primera frase para remarcar un nudo indisoluble: este hombre hizo la historia de una poca.
De la misma manera, en Soledad, Enrique, hroe de la independencia ncarna el instrumento del deus ex machina que se mueve en el
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Sobre este tema vase

PAGNI

A. 1991.

caos de la construccin ficcional para establecer un orden que


lleve, por medio de su "justicia", felicidad y unin en la comunidad: toda esa felicidad que siento en m que gozan todas las personas que amo es tuya, mi querido Enrique (MITRE B. 1972: 474,
cursiva ma). La felicidad "pertenece" a Enrique porque l fue
quien desencaden el proceso que la produjo.
Si bien es el hroe (Enrique o el General Belgrano no importa)
que hace posible una nueva situacin, su condicin de posibilidad,
siendo predeterminada, ya reside en los hechos: la independencia
argentina es el desarrollo gradual de la idea (MITRE B. 1927: 1)
que surge inevitablemente del curso de la historia.
Una fe inquebrantable rige ambos discursos ya que de no ser as,
cmo podra calificarse un perodo que se abre con los horrores del
rosismo (de los cuales el mismo Mitre fue vctima) de democracia
genial, embrionaria y anrquica? (MITRE B. 1927: 1). La respuesta
se encuentra en las palabras siguientes: el proceso va a <<normalizarse dentro de sus propios elementos orgnicos (MITRE B. 1927:
1). La eleccin de los vocablos parece muy interesante ya que
hablando de un proceso, o sea de algo que se est desarrollando,
remite a elementos pre-existentes: la historia se puede "normalizar"
slo si la pensamos como una realidad dotada de sentido "en s", de
una "organicidad" interna. A travs de estos paralelismos entre Soledad e Historia de Belgrano resultar ms claro lo que sugerimos
hace poco. Ambos textos se fundamentan en un mismo espacio ideolgico y estn construidos a partir de una misma forma "narrativa".
Con respecto a la construccin ideoJgica hay que destacar bsicamente dos elementos, uno metodolgico y el otro epistemolgico.
En primer lugar Mitre alega enfticamente que su discurso es "verdadero" y por ende su narracin, tanto ficcional como histrica,
queda autorizada. Esa es, efectivamente, la funcin del narrador
omnisciente en Soledad. Con respecto a la epistemologa que el
texto adopta, su modelo es organicista y su dinmica interna, por lo
tanto, sigue un desarrollo teleolgico.
Si los acontecimientos forman parte de un todo con un
comienzo, un fin y un sentido interno, su concatenacin, el

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EDOARDO BALLETTA

pasaje de un hecho a otro, se justifica siempre por una "necesidad" que est al final de todo: las causas, podramos decir, no
producen efectos sino que ambos son elementos sujetos a un
"telos" externo. Desde este punto de vista, las operaciones de
seleccin que el narrador-historiador tendr que operar sern
muchas e implicarn la exclusin de todos los elementos que
contradicen el camino teleolgico.

A modo de conclusin: qu es lo que queda afuera?


Si volvemos al Prlogo, notaremos una omisin importante
ya que el autor nos anuncia, al parecer, una novela histrica y lo
que leemos es un romance donde el hroe es un revolucionario
pero en donde encontramos poco ms de un dilogo sobre la realidad y la cuestin de la emancipacin. La realidad -llanamenteha sido borrada. No se trata de establecer si la situacin narrada
es verosmil o no, sino sealar todos los elementos de la realidad
histrica que han quedado afuera.
El ambiente de la novela es un locus amoenus aislado de la violencia y de las contradicciones del presente donde unos ricos viven
aburridamente su existencia: la violencia est en el "all" de donde
viene (y adonde va) Enrique, no ac en donde viven los personajes.
Una segunda exclusin a nivel del ambiente se da en la eleccin
de Bolivia en vez de Argentina: si el paisaje es un elemento fundamental para el desarrollo de un discurso nacional, resulta raro que
los Andes substituyan la Pampa. El problema es que la pampa, ese
desierto lleno de indios malones y caudillos brbaros, no sirve para
un discurso de conciliacin, es un espacio amenazador, violento.
Es el caos. Un discurso ubicado en la pampa no puede, en la poca
en que se escribe Soledad, ser didctico o edificante.
Otro elemento que queda asombrosamente borrado de la novela
es la presencia de los indgenas que al describir una realidad como
la boliviana no pueden pasar desapercibidos, pero que nunca apa-

recen en la novela. Lo que Mitre quiere proponer, a fin de cuentas,


es la conciliacin, un pacto, un contrato social del que queda
excluida la comunidad indgena. En primer lugar es un pacto entre
autor y lector. El autor proporciona a su pblico una novela -que l
supone- interesante y le promete no frustrar sus expectativas a
condicin de que el lector escuche sus lecciones de historia y
moral. A nivel ms profundo el texto sugiere la unin entre criollos
ricos y pobres. Marta y Antonio, los dos criados, son buenos sirvientes porque aman a su ama y se quedan en el lugar marginal que
les conviene, comentando los acontecimientos pero sin intervenir.
En tercer lugar el pacto se realiza simblicamente en el matrimonio
de las parejas especulares Soledad/Enrique y Cecilia/Eduardo. Las
dos parejas, cuyos integrantes estaban en conflicto (Soledad/Cecilia por Eduardo; Eduardo/Enrique por Soledad), ahora, al final de
la novela, son felices y amigas y fundan, en la unin endogmica,
la narracin de la nacin en su tpico doble discurso de inclusin
(Eduardo y los criados) y exclusin (los indios).

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