You are on page 1of 293

Se vio, en medio de la oscuridad,

empujado por algo ftido y


descompuesto, que pareci surgir
ante l. Crey haber visto apagarse
una luz. Pero el horror de la
presencia ultrahumana, de la muerte
en vida extracorporal, le paraliz los
sentidos.
El hlito mortal que brot del atad
debi
materializar
una
incomprensible energa fatdica Y
pese a la oscuridad reinante, Denis
vio perfectamente un despojo
humano, envuelto en su sudario
pestilente, alzarse con las manos

descarnadas hacia el agujero de la


tumba, ante el que se encontraba el
asustado Mike Stuart!
Y oy con escalofriante claridad, el
alarido proferido por el merchant. Y
vio los huesos descarnados y
negros de las manos del muerto
ceirse frreamente a la garganta
de la vctima, cuyo alarido se
convirti en jadeo preagnico y
gorgojeante.
Luego, siempre paralizado por una
fuerza exterior inaudita, Denis vio
caer el cuerpo de Mike Stuart,
quedando ovillado en un rincn de la
fosa. Y percibi la huida del ser o

monstruo que haba permanecido


sepultado en el fretro durante tres
aos a la vez que algo invisible
hua tambin de su mente!

Peter Kapra

Macabra
sugestin
Bolsilibros: Seleccin Terror - 24

ePub r1.0
Titivillus 26.01.15

Ttulo original: Macabra sugestin


Peter Kapra, 1973
Diseo de cubierta: Alberto Pujolar
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

CAPTULO
PRIMERO
Joy Magruder haba aceptado la
crtica de arte del Guardian por
complacer a su padre. Era un medio
honesto de ganarse la vida, hacerse un
nombre y apartarse de las peligrosas
compaas que ltimamente asediaban a
la joven, entre las que hablan
drogadictos psicodlicos y defensores
de Manson, entre otros hippies
inclasificables.
La hija de Kenneth Magruder odiaba
los convencionalismos, aborreca la

vida
cmoda
que
le
hubiera
proporcionado el dinero de su padre, y
prefera vivir libremente, sin prejuicios
ni obligaciones. A sus veintitrs aos,
crea haber superado la experiencia de
Digenes,
se
consideraba
librepensadora, pero no estaba de
acuerdo con Sartre, y mucho menos con
Marcuse.
Por ms seas, Joy era delgada, bien
parecida, de largo, suelto y dorado
cabello Ah! Y posea los ms bellos
ojos azules de este disparatado planeta.
Sola vestir muy in, con gracia efectiva
y gusto, pues consideraba que su
progenitor tena obligacin de pagar su
ropa y darla de comer. Joy consideraba

tambin a su Maseratti-Coup como


otra prenda de ropa, por el que su padre,
financiero de la City, pag seis mil
quinientas libras esterlinas.
Adems, Joy no pensaba en casarse,
ni en nada serio, excepto estudiar libros
de arte, pintar con peculiar estilo
neoimpresionista adoraba a Goya, a
Degas y a Rousseau! y visitar salas de
exposiciones, para escribir sus crticas.
Sola frecuentar los pubs ms inslitos
de Carnaby Street o Marylebone Road, y
hasta se la haba visto por Soho, casi
siempre acompaada de algn tipo
estrafalario.
El da que acudi a Palmer Hall, no
obstante, iba sola, como crtico del

peridico donde colaboraba, y senta


curiosidad por conocer al joven pintor
cuyo nombre figuraba en el prospecto
recibido das atrs. Denis Lowry,
haba ledo bajo el singular epgrafe de
Visiones ultrasurrealistas.
Joy crea conocer la lite londinense
de la pintura. Trataba a muchos
principiantes, tanto nacionales como
extranjeros, de las ms disparatadas
tendencias y escuelas. Empero, el
nombre de Lowry no significaba nada
para ella. Cmo, pues, Mike Stuart, a
quien conoca sobradamente y le
conceptuaba como un desaprensivo
logrero, ceda su vetusta pero famosa
sala a un novato?

Bien era verdad que julio no se


consideraba un mes apropiado, en
Londres, para celebrar exposiciones de
pintura. Los coleccionistas de cuadros
se hallaban en el extranjero, veraneando.
Muy poca gente importante acudira al
antiguo edificio de Somerset Street.
Quin era, por otra parte, el pintor
que pretenda expresarse con el
ambicioso ttulo de ultrasurrealista?
Si Joy Magruder hubiera podido
prever el inmediato futuro, nada ni nadie
la habra llevado a Palmer Hall, pues
all iba a iniciarse la ms
sobrecogedora, espantosa, increble y
alucinante aventura que haya podido
vivir mujer alguna en pleno siglo XX!

Y el impacto decisivo lo sufri al


entrar en la sala de exposiciones y ver el
primer cuadro, cuya pintura, negra, roja
y amarilla pareca violar todas las
reglas del arte.
El leo no era una mancha confusa,
aunque diera esta impresin. En
realidad, Joy crey ver fuego surgiendo
del lienzo Un fuego viviente,
tangible, aniquilador y siniestro!
Y tambin crey ver una figura
humana retorcindose en medio de las
llamas devoradoras!
Tan sojuzgada y embebida estaba
ante la pintura, sin ver los otros leos
que ocupaban la sala, que no se percat
de la presencia de un hombre joven, de

barba rojiza y ojos grandes, penetrantes


y grises, que sali del despacho de Mike
Stuart.
Fuego purificante habl el
joven, con bien timbrada voz.
A pesar de no haber nada extrao en
la voz, Joy tuvo un sobresalto. Se
volvi, como aguijoneada por un
escorpin y se qued boquiabierta. El
hombre que la miraba, sonriendo, no era
desagradable. Vesta una camisa azul y
unos rados pantalones, y rodeaba su
cuello con un pauelo rojo, muy
apretado.
La he asustado? Disculpe. Soy
Denis Lowry, el autor de esa
monstruosidad.

Joy hizo un gran esfuerzo por


recobrar el habla. Al fin, balbuceando,
logr decir:
Estaba ensimismada en el
cuadro Monstruosidad, ha dicho
usted? Yo lo encuentro muy
angustiosamente fascinante.
No me adule! Si todo eso est ah
fue porque el seor Stuart insisti en
exponerlo. En realidad, yo no soy pintor.
No? Qu me dice? Mi nombre
es Joy Magruder y soy crtico de arte. Al
ver ese cuadro he sentido algo parecido
a lo que sent en el Museo del Prado, en
Madrid, al ver Los fusilamientos de la
Moncloa.
No lo conozco. De veras le

gusta?
No he dicho que me guste, pero
Es impresionante! Sugiere el alma de un
hombre condenada en el infierno.
No es el alma de nadie. Es un
hombre que muri abrasado dijo
Denis Lowry, con una cordial sonrisa.
La joven se sorprendi, aunque ya
estaba repuesta de su primer sobresalto.
Ha visto usted esa escena?
La sonrisa se borr del barbudo
semblante del joven.
No. Pero la vivi en su propia
carne quien me la inspir.
No le entiendo. Qu quiere
decir?
Denis Lowry se pas la mano por la

frente. Despus, respondi:


Disclpeme Creo que estoy
divagando, an no ha venido mucha
gente. Quiere ver los otros cuadros?
Por qu me mira usted as?
Cmo ha dicho que se llama este
cuadro?
Fuego purificante contest l,
mirndola con su desconcertante mirada,
gris y joven. Incluso, Joy crey percibir
algo misterioso en sus ojos. Pero le
ruego perdone mi ignorancia. Soy tan
poco pintor que hasta ignoro cmo se
debe tratar a un crtico. En qu,
publicacin trabaja?
Joy se lo dijo. Y pregunt:
No lee usted las crticas?

No. Me tiene sin cuidado que diga


usted de m que soy un analfabeto de los
pinceles y que ni siquiera s lo que es
una paleta.
Entonces, por qu pinta? Y, lo
que es peor, por qu ha expuesto?
Vine a ver al seor Stuart hace
unos meses, le ense algunas cosas y le
gustaron. Nada ms. Ha aprovechado la
calma estival para exponerme.
Joy estuvo a punto de soltar una
carcajada. Se contuvo porque Denis
Lowry le pareci excesivamente sincero
e ingenuo. Pero all haba un misterio y
trat de averiguarlo, Por ello, pregunt,
mientras penetraba en la calurosa sala y
examinaba las otras obras del joven

pintor:
Confa en vender algn cuadro?
Oh, no! Dudo que esto sea
comercial. Hay demasiado fuego en los
lienzos. Y digo fuego en el peor sentido
de la palabra.
Es usted muy extrao! Qu
quiere expresar? O de otro modo, qu
es esto?
No lo s. Lo pint influido por
algo o por alguien. Quiere que le diga
la verdad, seorita? No soy pintor, sino
mecnico de automviles. Sufr un grave
accidente, probando un Matra, y hube
de guardar cama durante bastantes das.
En el hospital haba un tipo que pintaba.
Yo le observaba horas enteras. Cuando

l se fue, me dej sus pinturas.


Sonriendo, Joy abri el bolso y
extrajo un paquete de Pleyel,
ofreciendo un cigarrillo a Denis, quien
rehus.
Y sin ninguna escuela lleg usted
a expresarse as?
Algo me inspira.
Mientras encenda el cigarrillo, Joy
observ el confuso anagrama que haba
en el cuadro dantesco que examinaba.
Es su firma?
No. Ah he puesto C. B.
Por qu? Qu significado tiene?
Denis se encogi de hombros y dijo:
Para usted todo ha de tener algn
sentido. Yo

Una voz jovial, surgiendo de donde


el dueo de la sala tena su despacho,
interrumpi a Denis.
Joy Magruder! Qu haces aqu,
cario? Te haca en Mallorca o en las
Bahamas.
Hola, Mike. Pues estoy en
Londres. Y he recibido tu programa. Por
eso he venido.
Mike Stuart, elegante y esnobista, se
acerc y bes a Joy en la mejilla. Luego
se volvi a Denis.
Este chico es mi serpiente de
verano. Qu te parece el fuego de
Satans?
Qu es esto, Mike?
Esto? Pareci extraarse el

marchante. Pintura.
Pintura? inquiri la joven,
arqueando las cejas.
S, pintura y algo ms!
Qu ms, Mike?
Algo, algo Si lo supiera te lo
dira, querida Todava no s qu es.
Pero yo no expongo por capricho,
teniendo pintores de ms nombre que
Denis.
La joven esboz una ambigua
sonrisa.
Vamos, Mike, que no he nacido
hoy!
Lo ves, Mike? As es la crtica.
Ya puede uno descubrir valores. Est
todo tan comercializado que el ser

sincero est mal visto.


Yo opino como la seorita
Magruder intervino Denis, en voz
baja. Esto no llega ni a pintura
infantil.
Y un rbano! mascull Mike
Stuart, asiendo a Joy del brazo y
llevndola hacia su despacho. Hasta
luego, Denis. Quiero hablar con esta
damisela en mi despacho.
Adis Mucho gusto en haberla
conocido, seorita Magruder dijo el
extrao pintor.
Al penetrar en el desordenado
despacho del marchante, poco despus,
Joy observ:
Te desconozco, Mike. Por qu

has hecho esto? Qu hay en esas


manchas amarillas y rojas?
Ponindose muy serio, Stuart dijo,
en tono sombro:
No quiero engaarte, Joy.
Conozco a tu padre. Esos cuadros no los
ha pintado ese chico.
No? Quin lo ha hecho?
No te lo vas a creer, Joy. Pero
apuesto mi alma Esas pinturas son de
Cecil Baker!
Baker? Imposible! Toda su obra
se perdi durante su muerte.
Eso crea yo tambin. Pero al ver
esos cuadros comprend que no era
cierto.
Me ests tomando el pelo, Mike!

Calma, chiquilla. Y escucha.


Conoc bien a Baker. He vendido
muchos de sus cuadros. Y s que sos
son suyos!
Pero cundo los pint? Muri
abrasado en su casa de Drisdee? Antes
no hizo jams una cosa as!
El gran sueo loco de Cecil Baker
fue se. Yo lo s muy bien. Precisamente
muri tratando de arrancar al fuego su
secreto.
Por favor, Mike! Para qu estn
las viejas chimeneas victorianas? Por
qu habra de baarse en benzol y
prenderse fuego, si no podra seguir
pintando?
Eso no te lo puedo decir yo, Joy

dijo Mike Stuart, muy serio, mientras


se apoyaba contra su mesa. Cecil se
llev el secreto a la tumba. Sin embargo,
ahora que tanto se habla de
metapsquica,
parapsicologa
y
fenmenos extrasensoriales, tal vez algo
de eso podra aclarar el misterio.
Qu misterio?
Diablos, Joy; eres obtusa! Fuego
purificante es lo que Cecil quera
pintar! Denis Lowry es una especie de
mdium de la pintura de Cecil! Incluso
ha firmado como lo haca l!
Baker muri hace tres aos. Sus
obras estn catalogadas. No haba
ningn fuego purificador, ni nada de eso.
No era su estilo.

l quera hacerlo! grit Mike


Stuart, con furia. Me lo cont en
Chasserys una noche, pocas semanas
antes de su horrible muerte.
Como asaltada por un sbito
pensamiento, Joy inquiri vivamente:
Quieres darme a entender que
Cecil Baker no muri?
No, no es eso! Aunque su
cadver qued totalmente carbonizado,
no parecen haber dudas de su muerte.
Cecil muri a consecuencia del fuego
que l mismo provoc. Y slo as se
comprende que Denis Lowry haya
pintado Fuego purificante! Para hacer
eso hay que haberse visto envuelto en
llamas!

Joy
Magruder
retrocedi
instintivamente, sin poder dominar un
escalofro que eriz su mdula.
Quieres hacerme creer que Cecil
Baker ha inspirado a ese joven la visin
de su propia muerte, envuelto en llamas?
Con un soplo de voz, casi un jadeo
agonizante, muy grave, Mike Stuart
asinti:
Estoy seguro, Joy. Esos cuadros
los ha pintado Cecil desde el ms all!

***
Joy Magruder pas la velada en un

pub de Rogent Garden. Estaba citada


con un curioso individuo, ejemplar
perfecto
del
mundillo
artstico
londinense, barbudo como un oso,
ocurrente, deslenguado y cnico, cuyo
gran talento pareca radicar en el arte de
vivir del aire. Se haca llamar Ernie
Gogh von Rembrandt, aunque cuando
estaba ebrio o drogado se llamaba a s
mismo Dicky.
No era que Joy sintiera una especial
predileccin por aquel tipo. Pero era tan
satnico que decoraba Adems, Ernie
Gogh von Rembrandt insisti mucho por
telfono, en verla.
Y como Joy careca de compromiso
aquella noche, se fue a Rogent Garden y

se sumergi en la densa atmsfera del


Flaks, donde Dicky la esperaba medio
grogui.
Lo que el vividor quera pronto sali
a relucir: necesitaba cinco libras. Si no
pagaba a cierto tipo aquel dinero, le
afeitaran la barba y las orejas. Pareca
ser un asunto grave. Con cierto disgusto,
Joy le dio el dinero y quiso marcharse,
pero el agradecimiento del futuro genio
se lo impidi.
Cuando, al fin, la joven pudo
quitarse a su amigo de encima,
jurndose no volverle a escuchar jams,
ya era ms de medianoche. Haca calor
y sinti deseos de tomar la autopista 12
y poner el cuentakilmetros a noventa

millas.
Fue mientras devoraba kilmetros,
hacia la costa, cuando volvi a pensar
en lo que habl aquel da con Mike
Stuart, el dueo de Palmer Hall. Y
record tambin a Denis Lowry, un
sujeto muy distinto a Ernie Gogh von
Rembrandt.
Mike est loco, pens. O es un
granuja de tomo y lomo, que pretende
embolsarse unas miles de libras con un
cuento que no son capaces de creer ni
los alumnos de primaria. Bah, Cecil
Baker reencarnado artsticamente en un
mecnico de coches! Qu cuento ms
absurdo, diablos!
Sin darse cuenta, Joy aminor la

velocidad y tom una salida. Al poco se


detena junto a unos setos. La radio
estaba transmitiendo msica de Frank
Pourcel. Tom un cigarrillo y lo
encendi con el mechero elctrico.
Luego, alz el rostro hacia el estrellado
firmamento y lanz una bocanada de
humo.
Quin es ese Lowry? De dnde
ha salido? Est chiflado o es un
comediante? Mike ha podido darle unas
monedas, rogndole que se preste al
juego. Tal vez esperan echar mano a
algn incauto. Es un buen truco decir
que Baker, muerto entre las llamas de su
estudio, tratando de pintar el fuego y la
carne hermanados en devastadora orga,

utiliza un mdium para expresar su


experiencia. Claro, hay que firmar con
C. B!.
La riada de modernos automviles
que discurra por la inmediata autopista,
con su estruendo de clxones y motores,
pareci irse apagando. Incluso los
violines mgicos de Pourcel en la radio
se esfumaron. La mente de Joy Magruder
se dilua en una visin extraa,
esotrica, inquietante y sobrenatural.
Trataba de burlarse de lo que
consideraba un ardid de comerciante,
pero, sin darse cuenta, sin apercibirse
siquiera, los ondas magnticas de su
cerebro
se
extraviaban,
como
conjuradas por las sombras de la noche,

hasta que tuvo el presentimiento


inequvoco de haber atravesado la
barrera de lo sobrenatural.
Y vio a Denis Lowry, como entre
brumas, de pie ante un caballete,
pintando sobre un lienzo! Y detrs de l
estaba algo o alguien que eriz los
cabellos de Joy: un ser espectral,
cadavrico, horrorosamente deformado,
con terribles costurones en la negra piel,
casi una momia, que pareca estar
indicando al joven pintor cmo deba
efectuar los trazos sobre el lienzo!
Joy qued tan asustada ante la visin
que hubo de hacer un esfuerzo
sobrehumano para sustraerse a ella. No
grit, pero se agit en el asiento del

coche, arrojando el cigarrillo hacia los


setos, y presionando el conmutador de
on,
para
alejarse
de
all
inmediatamente.
La visin aterradora habra de tardar
tiempo en borrarse. Aqulla fue, sin
duda, la noche ms larga y horrible de
toda la vida de Joy. No pudo dormirse
hasta casi el amanecer, y cuando lo
logr su cuerpo no descans.
Ignoraba que uno de los ms
espantosos secretos de la muerte se le
acababa de revelar, slo en parte, y que
su vida iba a sufrir un terrible cambio a
causa de ello. El precio poda ser la
locura!

CAPTULO II
Denis Lowry haba sido un
muchacho normal, como cualquier ingls
de su tiempo, hasta que sufri el
aparatoso accidente, en la carretera de
Leeds, un ao atrs. Haba ido a probar
un Matra deportivo, despus de
repasado por Andy Cooper y su equipo.
Denis no era probador, sino ayudante,
pero su jefe estaba ausente. Adems, los
repasadores anotaron en la hoja de
trabajo que todo estaba Okay.
Era un bonito coche, rpido,
moderno, manejable. Denis, vestido con
su mono blanco de probador, lo llev

por la ciudad sin dificultad alguna. Se


senta eufrico, exultante, creyendo que
todos los transentes le miraban. Y
poda ser as.
Pero la euforia se convirti en
temeridad al entrar en la recta casi
despejada. Denis tena que probar el
reprs. Apret el acelerador, el motor
rugi, como un mtico animal furioso y
encadenado, el coche salt hacia
delante,
transformado
en
rayo
apocalptico.
Y la embriaguez de la velocidad
hizo mella en el comprometido
subconsciente de Denis, quien no
calcul a tiempo la distancia hasta la
curva, y mucho menos el ngulo de

entrada en ella, hasta que fue demasiado


tarde.
Lanzado a ms de ciento cuarenta
millas, el Matra se desvi lo
suficiente para que Denis no pudiera
hacerse con el dominio, precisamente
cuando entraba en la curva y un vehculo
pesado vena en direccin contraria.
Slo pudo hacer un viraje desesperado,
esquivando el encontronazo con el
camin, cuyo conductor crey ver
echrsele la muerte encima.
Una centsima de segundo despus,
en alucinante continuidad, el Matra
pegaba con la rueda delantera derecha
en la barrera defensiva, giraba sobre s
mismo, en convulsin catica, se

encabritaba como yegua herida y celosa,


saltaba violentsimamente sobre la
barrera metlica, ya envuelto en llamas
y despidiendo un arco iris de fuego,
mientras el cuerpo de Denis Lowry era
lanzado a ms de cien metros de
distancia, hacindolo pasar bajo la
barrera y arrojndolo sobre las rocas
del talud, donde qued sin sentido.
Y suerte tuvo del casco protector,
segn dictaminaron los mdicos
despus, pues sin l, su cabeza habra
reventado, matndole en el acto. La
pierna rota, dislocacin del brazo,
magulladuras, hematomas y poca cosa
ms, cuando el conductor del camin,
que fue el primero en llegar a su lado,

crey encontrar un cadver mutilado.


Vaya un modo de conducir!
Habra de exclamar aquel hombre, ante
los agentes de trfico. Vino hacia m
como una bala! Se desvi por pulgadas
y fue a pegar contra la barrera! Bueno,
eso creo, porque no lo vi. Cerr los
ojos, creyndome muerto. Debi
incendiarse al primer choque. Todo se
llen de gasolina ardiendo. Ha sido
espantoso!
Denis Lowry haba dejado de ser un
muchacho normal en aquel preciso
instante. Antes vivi sin muchas
ambiciones, atendido por su madre y una
hermana soltera, mayor que l, con
residencia en una casita en Kensington

Road, cerca de Wimbledon. Su padre


haba sido un buen empleado de la
Vauxhall Motors, muerto de infarto,
gracias a lo cual su viuda perciba una
modesta pensin.
Adems, como el accidente ocurri
en horas de trabajo, cumpliendo una
obligacin laboral, la seguridad social
se cuid de todo, y su madre continu
percibiendo el sueldo del accidentado.
En el hospital de Leeds, Denis
Lowry fue atendido con esmero y
solicitud. Incluso el propietario del
vehculo siniestrado, un famoso jugador
de ftbol, se interes por el joven, a
quien consider que deba la vida,
porque haba estado a punto de llevarse

el coche sin la debida comprobacin. El


as balompdico obsequi a la madre de
Denis un cheque de doscientas cincuenta
libras esterlinas, para gastos extras,
dijo.
Si su hijo no sufre el accidente,
pudo pasarme a m. Deseo que se
reponga pronto.
Fue un gesto deportivo, generoso y
aplaudido. Pero deliberado. Haba
fotgrafos de Prensa cerca. El as
apareci en peridicos y revistas. Su
club supo sacar partido del gesto.
Y,
mientras,
Denis
Lowry
experimentaba la ms espeluznante
transformacin psquica que imaginarse
pueda. Inconsciente, desmadejado en su

lecho, ajeno a este y al otro mundo, no


pudo impedir que algo se introdujera en
l, procedente de la ignota esfera
supranormal, donde haba permanecido
al acecho de una posibilidad de retorno
al mbito tridimensional del que saliera
envuelto en llamas devoradoras.
Este algo y ruego al lector
comprensin y disculpa por tener que
presentar as a un espritu atormentado
era la psicobiosis de Cecil Baker, un
pintor muerto dos aos antes, en
Drisdee, convertido en antorcha humana
deliberadamente.
Cmo explicarse este retorno o
reencarnacin de un ser, al cabo de
veinticuatro meses de su desaparicin

entre los vivos? No es posible dar


explicacin alguna. En el mbito
sobrenatural todo lo imaginable es
posible. Su arcano pertenece a ciencias
todava
ignotas,
increbles
y
extraordinarias.
Ni
psiquiatras,
psicoanalistas o parapsiclogos dan una
explicacin plausible y lgica. La
ciencia de lo extrasensorial todava
balbucea, pese a Sigmund Freud, Carl
Gustav Jung o el clebre profesor Rhine,
y la reencarnacin psquica ni siquiera
se cree posible, aunque se acepta la
existencia de fantasmas, la dispora
espectral y la telequinesia metapsquica,
entre otros fenmenos no menos
increbles y fuera de lgica.

Pero quin haba sido Cecil Baker?


El Whos who britnico describa a
Baker como un pintor neoimpresionista,
nacido en Bristol en 1925, algunos de
cuyos cuadros se hallaban en el Museo
Britnico de Arte Moderno. Toda su
obra estada catalogaba. Lo lamentable
era que Baker hubiera sufrido dolencias
paranoicas y, en 1968, a consecuencias
de un ataque de enajenacin tal vez
provocado por estimulantes fuera
preciso internarlo en un manicomio.
Baker haba sido un buen pintor, de
estilo muy personal, algo inquieto en su
bsqueda de la forma. Estuvo casado
varias veces, pero no tuvo hijos. Su
segunda esposa le caus muchos

trastornos y esto, posiblemente, afect


su integridad psquica, no muy segura y
estable.
La verdad, sin embargo, no figuraba
en el Whos who. La verdad, como todas
las cosas importantes, quedaba fuera del
alcance de las gentes. Y con l se fue,
devorada por las llamas, hacia ese
destino desconocido de la eternidad,
donde todo lo incomprensible puede ser
real.
Cecil Baker, empero, estaba
obligado a volver del Ms All.

***

Soy pintor de la muerte.


A qu has venido? pregunt
la razn subconsciente de Denis Lowry.
Tena que hacerlo. Sacrifiqu mi
vida por ello, y as lo han comprendido.
Tanto vale saber lo que quieres
ensear?
No. El valor de las cosas, en el
orden humano, es relativo. Pero los
espritus tienen conciencia. Si dediqu
mi existencia a una idea, no hay razn
para destruir lo que slo poda lograrse
con el aniquilamiento mismo.
Ninguno de los que han muerto en
la hoguera, en toda la historia de los
tiempos, poda expresar mi idea.
Muchos
han
pintado
monigotes

llameantes, pero nada era real. Todo


falso. Savonarola, Juana de Arco,
Giordano Bruno y otras vctimas del
fuego no anhelaron jams ver la
representacin de la muerte llameante. Y
muchos de los bonzos convertidos en
antorchas vivientes lo hicieron en estado
hipntico o mediatizados por las drogas.
Haba que vivir la experiencia de
verse devorado por las llamas y morir.
Slo as se puede expresar mi anhelo.
Yo me cubr de amianto y penetr en una
hoguera. Vi el fuego tan de cerca que
casi lo sent en el alma.
Pero no era lo que yo buscaba,
como lo haba visto en sueos,
consumindome!

Necesitaba morir y luego revivir


para poder pintar con ojos mortales lo
que slo es posible ver con los ojos del
alma. Y por eso prend fuego al benzol
que haba en los botes de pintura de mi
estudio. Tuve que hacerlo Era
absolutamente necesario! Aunque los
mortales digan que estaba loco.
La existencia del cosmos carecera
de sentido si no podemos realizar, sea
en una dimensin u otra, aquello para lo
que hemos sido creados No son
palabras mas. Me las han dicho all
arriba no hace mucho. Si yo fui creado
para pintar y expresar la grandeza del
fuego en su lucha ciega contra el
hombre, una vez muerto no podra

realizar mi obra mxima.


Y qu quieres de m? Aunque
no te entiendo, quiero escucharte.
Te ha sido perdonada la muerte,
al menos, por ahora, Denis Lowry. No
es cosa ma. As estaba escrito. Tu
destino se deba cumplir en esa
carretera, al volante de ese cacharro
endiablado. Zas, patinazo y uno menos!
Es muy frecuente y hasta vulgar.
Pero tu destino no es vulgar, Denis;
te lo aseguro. Si la gente comprendiera
la verdad, todos se sentiran orgullosos
de ti. Te parecer horrendo, pero no es
as Vas a volver a la vida, pero sin
alma!
No!
Debi
gemir
el

inconsciente de Denis.
Lo siento, muchacho. O eso o
tu trnsito, sin pena ni gloria, al otro
mundo! Todava ests inconsciente. Yo
te ayudar a sobrevivir. Recuperars la
razn, pero no ser para probar coches,
sino para pintar lo que yo te indique.
No quiero! Quin lo ha
dispuesto as?
Quien est en la esfera superior
y cuyas inescrutables razones no
podemos ni sospechar siquiera El
que manda sobre la muerte y la vida!
Hay misterios, amigo mo, que
vistos desde un plano dimensional
diferente, se convierten en hechos
normales y lgicos. Pero no quieras

penetrar an en ellos, porque te estn


vedados. Lo nico que puedes hacer es
estremecerte, temblar de terror y
espanto, como mortal que eres. Y
obedecer sin rechistar, porque ests
sabiendo todo esto gracias a m
benevolencia.
De verdad, Denis, no tengo por qu
explicrtelo. Adems, como tampoco
puedes comprenderlo, lo nico que hago
es perder lo que ya carece de
importancia para m, que es el tiempo.
Cunto tiempo crees que puede durar
esta charla? Ni siquiera hemos
empleado una milsima de segundo.
Nada
Es
una
conversacin
inexistente!.

***
Denis Lowry cambi totalmente de
vida al salir del hospital. Estuvo
recluido en su habitacin largo tiempo,
embadurnando lienzos. Mary, su
hermana mayor, sola observarle desde
el patio, mientras finga tender o recoger
la colada. Y sufra por l, dado que le
amaba tiernamente.
Qu te ocurre, Denis?
preguntaba tambin su madre, al verle
absorto y alejado, durante las comidas
. No te encuentras bien, acaso? El
doctor Hoolidge dijo que fueras a verle

si
Estoy bien, mam. No te inquietes.
Sufr un fuerte golpe y eso tarda su
tiempo en arreglarse.
Djale, mam. Denis ha sufrido un
choque emocional. Se le pasar. Qu
has pintado hoy? Mary Lowry sonri
a su hermano menor. Por qu
siempre pintas con amarillo y rojo? Es
que no te gusta el verde o el azul?
Y de qu te viene esa aficin a la
pintura?
Se lo debe al seor Hill, mam.
Fue l quien le regal el caballete, la
caja de pinturas y le dio las primeras
lecciones, mientras estaba en el hospital.
Un da, Denis pareci renacer. Y en

los das que siguieron, extraamente,


pint varios cuadros sorprendentes. En
todos ellos, por vez primera aparecieron
las siglas C. B. en el extremo inferior
izquierdo.
Mary, que fue la primera en ver La
muerte y el fuego, intuy algo extrao.
Y pregunt a su hermano:
Qu quiere representar eso,
Denis? El infierno?
Es algo mucho peor repuso l,
impensadamente, con voz ahogada. Es
algo que intuyo, pero no comprendo
Como si no lo hubiera hecho yo!
Mary abraz protectoramente a su
hermano y musit, sin poder apartar la
vista del cuadro siniestro:

Deberas dejar esto. El doctor


Hoolidge dijo que era necesario hacer
ejercicio, pasear un poco. Has de pensar
en volver al trabajo.
No quiero volver a probar
coches!
No?
No.
Piensas ganarte la vida pintando
cuadros? Mucho me temo que nadie te
d nada por eso.
Pero Mary Lowry estaba muy
equivocada. Un da, vido de demostrar
no saba qu, Denis tom dos telas, las
enroll y se dirigi a un comerciante de
Picadilly. All haba comprado material.
El hombre examin las telas y se

encogi de hombros, diciendo:


Lo siento, hijo. Por qu no
pruebas otro tema?
As empez un extrao peregrinaje
que terminara, meses despus, en
Palmer Hall, ante un hombre sagaz como
Mike Stuart.
Fue el merchant de Somerset Street
quien, despus de examinar los lienzos,
pregunt a Denis, casi en susurros:
De dnde has sacado esto?
Quin te lo ha dado? Qu significan
estas iniciales?
Lo he pintado yo. Nadie me lo ha
dado. En cuanto a la firma Bueno, he
puesto eso por poner algo.
Conoc a un hombre que firmaba

as Un gran pintor, atormentado por la


misma idea que t acabas de expresar
aqu. Y yo no creo en apariciones
ultraterrenales. Vamos, hijo Dnde
est Cecil?
Cecil? se extra Denis.
S, el autor de esto.
Soy yo.
Mirando a Denis de hito en hito,
Mike Stuart sacudi la cabeza.
Apuesto mil contra uno a que esto
es cosa de Cecil! Conozco hasta sus
rasgos! Adems, l me habl de este
tema. Fue una noche, en un club
Denis, cuyo estado de nimo,
despus del accidente, era muy
inestable, empez a envolver sus telas,

para irse. Mike Stuart, empero, le


retuvo, sujetndole.
Aguarda. Dnde vives? Quiero
ver cmo lo haces.
Denis vacil. Le haban dicho que
Stuart era un experto en pintura. Tal vez,
con su apoyo, lograra vender su obra.
Poda, incluso, hacerse famoso y ganar
mucho dinero, aunque no lo deseaba con
gran vehemencia. En realidad, slo
quera demostrar a su hermana que
pintando se poda ganar dinero.
Por esta causa dio su direccin a
Mike Stuart, quien se present en su
casa aquella misma noche. La visita
sobresalt a las dos mujeres, a las que
el merchant apenas prest atencin.

Denis haba instalado su estudio en


la habitacin, junto a la ventana. Y,
precisamente, estaba pintando Fuego
purificante en aquellos momentos, con
la ayuda de una lmpara elctrica.
Por todos los demonios!
exclam el visitante, al ver cmo
pintaba Denis. Qu ests haciendo?
Hace falta luz cenital y diurna!
Para qu? pregunt Denis.
Lo que estoy pintando est ya plasmado
en mi mente As es como lo veo.
Fantstico! exclam Stuart.
Sigue. Quiero verte trabajar.
Cree usted que mi hijo vale,
seor Stuart?
No se puede asegurar Desde

cundo pintas, Denis?


Fue Mary quien se anticip a
responder, con malicia:
Desde hace unos meses
Despus del accidente. Mi hermano es
mecnico de coches.
Tuviste un accidente, Denis?
Cmo fue? Dnde?
Denis respondi de mala gana, sin
dejar de dar pinceladas anaranjadas
sobre el lienzo. Stuart escuch en
silencio, mirando cada movimiento de
pincel y creyendo estar viendo el gesto
nervioso, como impaciente, de alguien
que ya no estaba entre los vivos.
Luego, Stuart tom uno de los
lienzos que Denis haba pintado al

principio, y que carecan de firma.


Y esto, quin lo ha hecho?
Yo respondi Denis.
Por qu no lo has firmado?
Por nada. Cre que no vala. Lo
hago?
No es necesario. No vale nada
Pero lo que ests haciendo s que vale!
Termnalo. Quiero exponerlo cuanto
antes. Necesitar veinticuatro lienzos.
Te hace falta dinero, Denis?
La madre estaba a punto de saltar de
alegra. Mary, por el contrario, se
mordi los labios. Tal vez intua el
horrible y espantoso drama que se
avecinaba y su instinto se rebelaba
contra lo que slo poda ser una

maldicin de Satans.
Mike Stuart haba descubierto la
verdad. No la poda comprender, por
supuesto, pero las pruebas estaban ante
sus ojos Denis Lowry pintaba igual
que Cecil Baker, firmaba como l y
estaba realizando el tema por el que
Baker ofrend su vida!
All estaba la obra genial de alguien
que muri, envuelto en llamas, para
poder saber, en su propia carne, cmo se
muere devorado por el fuego!
Y, de algn modo, Cecil Baker haba
vuelto para que otro realizara la obra
que slo l poda pintar.

CAPTULO III
El cementerio de Dartford, en
aquella noche clida y rumorosa, ofreca
un acusado contraste con el mundo
exterior. Un silencio fantasmagrico lo
invada. Los altos cipreses, inmviles,
parecan espectros, y los mausoleos de
piedra, envueltos en la sombra,
adquiran remembranzas sobrenaturales.
Denis Lowry, sosteniendo una
potente lmpara elctrica, caminaba
erguido, sin temor alguno, como si aqul
fuera su reino y su ambiente natural.
Mike Stuart, por el contrario, crea ver
apariciones por todas partes, a pesar de

su mentalidad materialista.
Creo que debemos dejarlo, Denis
musit Stuart, detenindose de pronto,
y mirando hacia donde haba credo
moverse las sombras.
No me ir a decir que tiene
miedo, seor Stuart? La tumba de Cecil
Baker est por aqu.
Es que No est bien esto que
hacemos, muchacho. Estoy dispuesto a
retirar lo dicho. Para qu queremos
saber ms?
Yo deseo saberlo, seor Stuart!
O soy yo o l se ha apoderado de m!
Es que bien mirado, es una
tontera. Y no averiguaremos nada
insisti Stuart, estremecindose al

sentirse agarrar del brazo por Denis.


S que Cecil est muerto. Asist a su
sepelio.
Est seguro de que era l, seor
Baker?
Fueron sus restos los que se
hallaron en su casa de Drisdee.
Unos despojos calcinados
remarc Denis, secamente. Pero algo
nos permitir averiguar la verdad.
Esto est prohibido Es
demasiado macabro! Y qu ms da,
despus de todo, si eres Cecil o no?
Tiene mucho que ver contest
Denis, en tono sombro. En primer
lugar, esa crtico de arte, Joy Magruder,
nos ha tratado de farsantes, a usted y a

m. Una comedia burda con fines


lucrativos Una falsedad publicitaria!
Yo demostrar la verdad!
No vas a descubrir nada, Denis.
Dejmoslo, ahora que an estamos a
tiempo.
No! Usted me sugiri la idea.
Ahora, ir hasta el fretro de Cecil
Baker y comprobar si est enterrado o
no. Si es Cecil Baker, debe faltarle la
falange primera del ndice de la mano
derecha. Cmo la perdi?
Se la cercen con una hojalata.
Por eso coga los pinceles con el anular
y el medio igual que haces t!
Vamos, seor Stuart, su teora es
demasiado increble!

De acuerdo, Denis. Djalo. No te


lo volver a decir. Tus cuadros se
vendern bien, pese a lo que diga Joy
Magruder. Qu te importa?
Viene o no?
Mike Stuart se desasi de la mano
de Denis.
No, ea! Esto es una locura.
Adems, si nos sorprenden aqu seremos
encarcelados. Estamos realizando una
profanacin.
Bah, tonteras! Venga usted, seor
Stuart. Puede que al individuo enterrado
como Cecil Baker no le falte ningn
hueso en la mano. Y si es as
Es que no vamos a demostrar
nada! casi chill Stuart.

Chist! Baje la voz! Escuche. Ya


que estamos aqu, debemos efectuar esa
comprobacin. Luego, decidiremos al
respecto. Ea, vamos!
Mike Stuart se rehzo un tanto. La
conversacin le haba sosegado. Pese a
lo sombro del paraje, se sobrepuso y
opt por obedecer. Para qu estaban
all, si no?
Poco despus, Denis encenda la
lmpara a intervalos, hasta que el haz de
luz se pos sobre una gran losa de
piedra que se haba limpiado
recientemente de hojas secas y muertas.
Ah est, seor Stuart. Deme las
palancas Por qu tiembla? Le
asustan los muertos?

Stuart entreg a Denis un envoltorio,


donde haba cuatro recias palancas de
acero. Denis las desenvolvi y se
arrodill, dejando la lmpara encendida
en tierra.
La luz se deslizaba sobre la losa,
donde en relieve, cincelado, se lea:
Cecil Baker 1925-1968.
La pintura fue su vida y su
muerte.
R.I.P.
Apaga la luz, Denis sise Stuart
. Pueden verla los guardas.
Estn durmiendo. Estoy bien

informado.
Ms te vala pintar que profanar
tumbas! En estos das has podido
pintarme tres telas. Tendras trescientas
libras.
Denis dej escapar una risita,
mientras manipulaba con dos palancas
en la juntura de la losa.
Cree que me interesa el dinero,
Stuart? La verdad de mi mente me
importa mucho ms! He llegado a
pensar hasta en que me trasplantaron el
cerebro de Baker!
Eso es una tontera!
En aquel instante, la pesada losa se
movi, bajo la presin de las palancas
manejadas por Denis, quien exclam:

Aydeme, Stuart! Ponga el otro


hierro ah Empuje!
Un ftido hedor surgi del agujero
siniestro. Stuart retir la cara
instintivamente, mientras Denis deca:
Ya est. Ahora, desplacmosla
con cuidado.
Empujaron la losa, dejando un
agujero que permita el paso de un
hombre. Denis enfoc la fosa con la
lmpara, pudiendo ver el fretro casi
intacto que haba en su interior.
Hay sitio para los dos. Bajemos
Tome esa palanca.
Denis Lowry se introdujo en la fosa
abierta, pero Mike Stuart se mostr
renuente, diciendo:

Entra t Yo esperar aqu.


Bah, no cre que fuera tan
cobarde! mascull Denis, metindose
en la fosa y situndose a horcajadas
sobre el fretro, solo, y alumbrando
hacia abajo.
El hedor se iba disipando. Pero
Stuart, fuera, senta acelerarse los
latidos de su corazn.
Date prisa, por favor.
Denis hizo palanca en la tapa del
atad con la mano derecha. Al
presionar, la madera cedi bruscamente,
a consecuencias de lo cual se le escap
la linterna, cayendo a un rincn y
apagndose.
Qu haces, Denis? pregunt

Stuart, fuera. Ests armando un


estruendo de mil diablos Enciende la
lmpara!
Pero Denis no contest. Al hacerse
la oscuridad, sus ropas oscuras se
confundieron con el fondo de la fosa.
No hagas bromas, Denis Qu
te pasa? Por qu no enciendes la?
Mike Stuart no pudo continuar. Su
garganta se vio asaltada por un alarido
espantoso. Al inclinarse hacia abajo,
sobre la tumba abierta, algo as como
dos manos descarnadas, siniestras y
espeluznantes, brotaron de la oscuridad,
atenazndole el cuello.
Su alarido estall en el silencio
opresivo de la noche. Trat de zafarse

de la frrea tenaza, pero las manos de la


muerte le ahogaron con bestial fuerza,
sujetndole durante los breves minutos
de su forcejeo.
Luego, Mike Stuart fue atrado hacia
el interior de la fosa.

***
Denis Lowry despert baado en
sudor fro. Hubo de hacer un tremendo
esfuerzo mental para comprender que se
encontraba tendido en su lecho, desnudo
de cintura para arriba, y que la claridad
difusa del ambiente obedeca a la luz del

alba, filtrndose por la ventana.


Se incorpor y se frot el rostro.
Hasta la barba rojiza le pareci extraa.
Sinti sequedad en la boca y angustia u
opresin en el pecho. Tal vez le faltaba
aire. Su madre, por temor a los insectos,
sola cerrar la ventana.
Denis salt del lecho y abri la
ventana, respirando aire del exterior,
impregnado de efluvios estivales y
purificantes. Esto pareci disipar las
brumas de su cerebro.
Record haber estado pintando en el
nuevo cobertizo del patio, donde el
techo de plstico transparente le
permita trabajar con luz diurna. Haba
estado retocando el lienzo, casi

acabado, que Mike Stuart bautiz como


El pintor y la muerte.
Tambin record a Mike Stuart, con
quien se encontr en la esquina de
Donovan Street, casi a medianoche.
Denis se volvi y examin el ligero
suter negro y los pantalones oscuros
que haba sobre la silla. Mientras verta
agua de la jarra, que su madre colocaba
todas las noches en la mesita,
sosteniendo el vaso con la izquierda, un
nefasto presentimiento le asalt.
Qu ocurri la vspera? Recordaba
haberse encontrado secretamente con
Stuart. Pero y luego? Qu pas
despus? Adnde fueron? En qu lugar
estuvieron? Cundo regres a su casa?

Se sent al borde del lecho y se


mes los cabellos revueltos. Por mucho
que se esforzaba, no consegua recordar
lo que pas la noche precedente. Sin
embargo, se mir las manos, como si
esperase ver en ellas el rastro del
eslabn que faltaba en su mente.
Y como su cerebro le tena
preocupado desde que sufri el
accidente con el Matra, en la
carretera de Leeds, pens que lo mejor
sera ir a visitar al doctor Hoolidge,
quien, en el peor de los casos, podra
recomendarle
a
un
psiquiatra.
Barruntaba que algo andaba suelto en su
cerebro.
Algo ms sosegado, se dirigi al

cuarto de bao. Las puertas de las


respectivas alcobas de su madre y
hermana estaban cerradas. Era muy
temprano an para que estuvieran
levantadas. Procur no hacer ruido y se
duch y ase, regresando a su cuarto,
donde se visti con ropas nuevas
sacadas del armario.
Haba sido una suerte para l que
Mike Stuart le pagase dos mil
cuatrocientas libras por sus cuadros. La
vida de Denis haba cambiado con aquel
dinero. Y poda ganar mucho ms, si
continuaba pintando.
Era ya casi da claro cuando sali de
la casa, sin hacer ruido, para no
despertar a su familia. Se dirigi hacia

Wimbledon. Pensaba tomar el desayuno


en una cafetera que no cerraba las
veinticuatro horas del da.
Y fue precisamente all, ante la
entrada del establecimiento, donde vio
el deportivo Maseratti-Coup, color
rojo, que viera antes en Somerset Street.
Profesional del automvil, un vehculo
de tales caractersticas no poda pasar
desapercibido ante los ojos de Denis.
Podra comprarme uno como se
musit, sonriendo.
Y quiz era la primera vez que Denis
Lowry sonrea en muchos das.
Entr en el establecimiento. Haba
una pareja en el mostrador, de espaldas.
l era recio, velludo, de larga y revuelta

cabellera, y muy estrafalario en sus


ropas. Ella, por el contrario, era ms
delicada, rubia, moderna y jovial.
Ambos hablaban en voz alta.
Fantstico, Ernie! exclamaba
ella, alegremente. Nos casamos y yo
trabajo para ti!
Aquella voz!
Ernie se fij particularmente en la
joven, la cual se volvi en aquel preciso
instante, para mirar hacia la puerta. Era
Joy Magruder, acompaada por el
individuo al que haba prometido no
volver a ver.
Hola salud Denis. Londres
se est convirtiendo en una aldea.
Vaya, si es el farsante! Declar

Joy, bajando de su banquillo. Cmo


ests, Denis? Molesto conmigo?
No, por qu?
Mis crticas no te han favorecido
mucho. Aunque estis de suerte porque
los expertos se encuentran fuera del
pas.
Eh, Joy, presntame! pidi el
tipo que acompaaba a la joven.
Quin es tu amigo?
Un famoso pintor fallecido,
Ernie Denis Lowry, ste es Ernie
Gogh von Rembrandt, alias Dicky,
truhn, granuja y vividor.
Eh, un respeto! farfull Ernie,
que daba muestras de no haber dormido
en varias noches y de haber ingerido una

gran cantidad de whisky o marihuana.


No consigo quitrmelo de encima,
Denis. Me ayudas a librarme de Dicky?
Si me prestas una libra me voy,
Denis dijo Ernie.
Denis, mirando a Joy, sac un rollo
de dinero del bolsillo y retir una libra,
dndosela al compaero de la joven.
Lo volver a ver? pregunt.
No respondi Joy, alegremente
. Pero no importa. Ernie es un buen
chico. No tiene tu suerte. Qu haces
aqu?
He venido a tomar algo.
Gracias, Denis. Eres mi padre.
Me dejas tu coche para volver a la
City, Joy? pregunt Ernie, mientras se

diriga a la puerta, tambalendose.


No! Te denunciar si lo tomas!
Est bien. Hoy te has portado
inicuamente conmigo. Pero te perdono,
honey. Te llamar maana. Adis.
Ernie sali con paso inseguro. Denis
se acerc a la barra, donde una
camarera le pregunt qu deseaba. Joy
se sent a su lado, tomndole
amistosamente del brazo.
Nunca me he alegrado tanto de ver
a nadie No he dormido en toda la
noche. Estaba deprimida y, cuando sal
del peridico, Ernie me estaba
esperando. Me sorprende lo fcil que ha
sido librarme de l. Ya empezaba a
pensar en utilizar mi tarjeta de crdito.

Denis sonri y mir a Joy.


Pues yo tambin me alegro de
verte De veras! Haba pensado
visitar a un mdico.
Te sientes mal?
Estoy muy inquieto y he pasado
mala noche Pesadillas.
Eso debe ser la conciencia, que
no la tienes tranquila. De todas formas,
tu negocio con Mike Stuart no
prosperar. Estoy segura.
Qu quieres decir?
Lo sabes muy bien. Se lo dije a
Stuart. Los muertos no vuelven a dirigir
la obra pictrica de los vivos.
Yo nunca he pretendido
Pero Mike Stuart, s! exclam

Joy, frotndose el rostro, como para


borrar las huellas del cansancio.
Perdname. Me siento como vuelta al
revs. Pero me he alegrado mucho de
verte. Tu aparicin ha sido providencial.
Me alegro, seorita Magruder.
Llmame
Joy.
Slo
tengo
veintitrs aos.
Es tuyo ese carro de ah fuera?
S. Te gusta?
Mucho! Estaba pensando en
adquirir uno igual.
Con el
importe
de
la
falsificacin?
Denis frunci el ceo.
No he falsificado nada.
La firma de Cecil Baker.

Eso es pura coincidencia. Puse


esas letras cmo poda haber puesto mis
iniciales.
Eso es lo que debas haber hecho
y no mezclarte en los negocios sucios de
Mike. Nadie puede atribuirse una obra
que no le pertenece.
Los cuadros son mos.
No lo dudo. Pero Stuart afirma
que Cecil Baker te dirige desde el Ms
All. Y hasta llegu a pensar en que
poda ser cierto. Pero es absurdo
Cecil Baker no pint nunca como t lo
haces! He estudiado a fondo la obra de
Baker estos das. Era un loco extrao, un
bgamo y un paranoico, muy capaz de
prenderse fuego para huir de las

miserias de este mundo Pero incapaz


de pintar nada despus de muerto!
Si los cuadros que Stuart atribuye
a ese Baker no los hubiera pintado yo,
se podra creer que l no est muerto
apunt Denis, tomando el pan tostado y
procediendo a untarlo con mermelada,
de la tarrina que la camarera haba
situado ante l.
Crees que no lo he pensado
tambin? Tuve una inquietante visin,
como un sueo, estando despierta. Y
cre ver algo horripilante, monstruoso y
sobrenatural, situado detrs de ti,
mientras t pintabas.
El espritu de Cecil Baker?
ironiz Denis, que gozaba con la

compaa de Joy.
No bromees. No creo en espritus.
En aquel instante, un coche negro se
detuvo junto al Maseratti-Coup de
Joy. Tres hombres bien vestidos, con
ropas de verano, desmontaron. Uno
seal hacia el interior de la cafetera,
mientras se inclinaba sobre el coche
deportivo y abra la guantera, sacando el
auricular del radiotelfono.
S, Jack. Lo hemos encontrado.
Est aqu, en Park Avenue. Ahora
hablaremos con ella. Y el otro? No
est en su casa? Vaya! Hay que
localizarlo cuanto antes. Que se vigilen
las estaciones y aeropuertos Bien.
El sujeto, un inspector de Scotland

Yard, llamado Lowes, colg el telfono


y cerr la guantera. Luego, seguido de
sus dos hombres, se dirigi al
establecimiento, entrando todos y
acercndose a la pareja que conversaba
en el mostrador.
La seorita Magruder?
pregunt el inspector.
Joy se volvi, sorprendida.
S, qu ocurre?
Soy el inspector Harry Lowes, de
Scotland Yard. La hemos localizado por
el
radiocontrol
de
su coche.
Necesitamos hacerle unas preguntas
acerca de Lowes mir a Denis
Lowry. Lleva usted mucho tiempo
con ella?

Qu es lo que sucede, inspector?


insisti Joy.
Conoce usted a Mike Stuart,
dueo de una sala de exposiciones en
Somerset Street?
S, naturalmente.
Ha sido asesinado. Su cuerpo ha
sido hallado en el cementerio de
Dartford, dentro de una fosa Estaba
en una tumba vaca!

CAPTULO IV
Una exclamacin ahogada de Denis
Lowry, ante la revelacin del inspector,
hizo que ste se fijase intensamente en
l.
Conoca usted tambin al seor
Stuart?
S Qu horrible!
Cmo se llama usted?
Lowry Denis Lowry.
Joy Magruder no se haba repuesto
an de su estupor y permaneca con la
boca abierta, mirando estpidamente a
la autoridad. Pero el semblante de Harry
Lowes se anim al or a Denis.

Tambin le buscamos a usted,


amigo. Quieren acompaarnos ambos?
Deseamos hacerles unas preguntas.
No creern ustedes que yo?
empez a preguntar Denis.
Nosotros no creemos nada. Slo
comprobamos. Si hemos venido en
busca de la seorita Magruder es por
una razn. Ella y el seor Stuart
sostuvieron una violenta discusin hace
poco.
S, pero
Por favor, no la acusamos de
nada. Sabemos muy bien quin es usted.
Slo queremos verificar ciertos datos.
Nos acompaan?
Debo llamar a m padre dijo

Joy, resueltamente.
l sabe que la estamos buscando.
Nos sugiri utilizar el coordinador de
microondas para localizar su coche. Por
eso hemos venido. En cuanto a usted,
seor Lowry, otros agentes se han
dirigido a su casa. Parece que acababa
usted de salir. Ha dormido en su cama?
S Yo vi anoche a Mike
Stuart Bueno, creo que fue anoche; no
estoy seguro.
Vengan ambos, por favor.
Denis entreg un billete a la
sorprendida camarera y, sin esperar el
cambio, sali en pos de los agentes. El
inspector Lowes y Joy les siguieron.
Una vez en la calle, Lowes dijo:

Angus, acompaa a la seorita


Magruder.
Es
conveniente
que
conduzcas t.
S, inspector. Tiene usted la
bondad, seorita?
Denis fue acompaado hasta el
coche negro. Una vez sentado en el
departamento posterior, el hombre que
tom el volante, a una sea del
inspector, descolg el telfono y tendi
el auricular a su jefe.
Aqu Lowes. Hemos encontrado a
Denis Lowry, Jack. Estaba desayunando
con Joy Magruder. S, le llevamos.
Algo nuevo? Entiendo S, s. Bien.
Pronto estaremos ah Vaya un
magnfico amanecer!

Devolvi Lowes el radiotelfono a


su subordinado y se volvi al aturdido
Denis.
De modo que vio usted anoche a
Mike Stuart? A qu hora fue eso?
No lo s A las once, creo. Me
esperaba con su coche cerca de
Donovan Street.
Dnde fueron? Qu relacin
tiene usted con l?
Es mi merchant.
Es usted pintor?
Bueno, pinto.
Fueron anoche a Dartford?
Adnde? No, no lo recuerdo.
Escuche, seor. No lo creer, pero tengo
como un vaco en la mente. Estuve con

el seor Stuart, pero no puedo asegurar


si fue anoche u otro da Estoy muy
confuso!
Lowes sonri.
Procure recapacitar. Efectuamos
una investigacin por encargo de la
Superintendencia de Dartford. Nos
avisaron de haber encontrado el cadver
de Mike Stuart dentro de la tumba vaca
de un tal Cecil Baker, quien parece
haber sido tambin pintor y muri hace
tres aos, en un incendio, cerca de
Dartford.
Dios mo! exclam Denis.
Estaba la tumba vaca?
No se sabe lo que ocurri. Se han
encontrado varias herramientas de

hierro, una lmpara elctrica, con


abundantes huellas dactilares, y el
cadver de Mike Stuart.
Nos interesa averiguar todo lo que
podamos acerca de l y sus ltimas
andanzas. Sabemos que usted estaba
relacionado con l ltimamente. Y en su
casa nos han dicho, hace una hora, que
sali sin decir nada, despus de cenar.
Fue a verse con usted?
Pudo ser admiti Denis, que
pareca convertido en gelatina.
Escuche,
inspector,
debe
usted
comprenderme. Padezco trastornos
mentales con frecuencia. Vivo en un
estado de agobiante excitacin, desde
que sufr el accidente. No soy el mismo

de antes y esa aficin a la pintura, que se


ha despertado en m, lo confirma.
Hoy mismo me he despertado con
una terrible sensacin de angustia.
Haba pensado ir a ver a m mdico. No
es normal lo que me ocurre.
Tampoco
es
normal
que
desaparezca un cadver de su atad y se
encuentre a un hombre muerto en su
lugar. El vigilante del cementerio
escuch un alarido, poco despus de la
una de la madrugada. Temiendo que
hubiera podido ocurrir algo, fue a echar
un vistazo y se encontr abierta la tumba
de Cecil Baker.
Pero no es eso solo. Alguien haba
estado all pocos das antes Alguien

que nos ha descrito como un joven


barbudo y pelirrojo!
Yo no he estado en ningn
cementerio! exclam Denis.
No quiero contradecirle, seor
Lowry repuso Harry Lowes. Pero
el testigo le examinar. Dice que sufri
un accidente?
S, probando un coche para la
Vauxhall Motors Fue hace un ao
El coche de Boby Craig, el delantero del
Ashton.
Ah, ya recuerdo! Cmo conoci
a Mike Stuart?
Pint unos cuadros, al salir del
hospital de Leed. Mi hermana dijo que
no valan nada y yo llegu a creerlo,

hasta que encontr al seor Stuart, quien


me ofreci su sala para celebrar una
exposicin.
Gracias a esos cuadros he cobrado
dos mil cuatrocientas libras.
Se vendieron todos?
No. Se los qued el seor Stuart.
Dijo que los enviara a Estados Unidos.
All, la obra de Cecil Baker es muy
conocida.
Qu tiene que ver Cecil Baker
con esto? Quiso saber Lowes.
Denis se estruj las manos,
confusamente.
Eso es lo que no entiendo. Segn
opina la seorita Magruder, yo no he
pintado esos cuadros. Debieron ser obra

de Cecil Baker, antes de morir.


Alto, vamos a ir por partes!
exclam Lowes. Quin ha pintado
los cuadros?
Yo. Pero lo he hecho en
circunstancias muy especiales como
inspirado por alguien, por un espritu!
Harry Lowes sonri.
Cuidado,
Lowry.
Soy
un
criminlogo, no un espiritista. Y estoy
investigando un caso de asesinato. No
quiera tomarme el pelo.
Lo siento, inspector.

***

En la antesala de la inspeccin de
guardia de Whitehall, entre numerosos
funcionarios que iban y venan, Denis
observ a dos mujeres de elegante porte
y cierta edad, que los cosmticos
trataban de disimular, sentadas en
sendas butacas. Ambas parecan
excitadas, pero la ms joven, de unos
cuarenta aos, tena los ojos
enrojecidos.
Un policeman se acerc a Lowes y
le dijo:
Han llegado los seores Baker y
Stuart.
Estos nombres hicieron que Denis se
fijase ms en ellas. Pero en aquel
instante llegaba tambin el agente

Angus, acompaando a Joy, quien


hablaba vivamente con un hombre de
edad, elegante y de buena presencia, a
quien Denis consider como el padre de
la muchacha.
Atindelas, Eddie. Luego las
llamar Venga, Lowry.
Denis sigui al inspector a un
amplio despacho, en donde haba cuatro
hombres de paisano y un agente de
uniforme, situado junto a la puerta.
Uno de los hombres, delgado,
barbudo y amedrentado, se puso en pie
al ver a Denis.
se es! exclam. Vino
varias veces al cementerio!
Denis no se inmut. Jams haba

visto al vigilante del cementerio de


Dartford, o, al menos, eso crea. Las
sorpresas, sin embargo, no haban
terminado an para l.
Sintese, Lowry dijo Lowes.
Bill, por favor, tome a este muchacho las
huellas dactilares Se trata de una
comprobacin.
El hombre llamado Bill se inclin al
odo de su jefe y musit unas palabras.
El ms vivo estupor apareci en el
semblante de Lowes.
Eh? exclam. Es eso
posible?
El otro asinti.
Sin embargo, poco despus, Lowry
dejaba sus improntas digitales en una

cartulina blanca. No era una ficha


dactiloscpica en regla, sino huellas
para una comprobacin preliminar. Se le
hizo un trabajo rpido e informal.
Pero el resultado fue sorprendente,
especialmente para el propio Denis,
puesto que el agente, una vez hecha la
verificacin, se acerc de nuevo a la
mesa y dijo a Harry Lowes:
Son
las
mismas
huellas
encontradas en la lmpara y en las
herramientas.
Y dice usted que no estuvo
anoche en el cementerio de Dartford,
Lowry? increp el inspector. El
guarda le ha reconocido. Y sus huellas
son las mismas que haba en los objetos

hallados junto al cadver de Michael


Stuart. Lo siento, Lowry. No tengo ms
remedio que arrestarle.
Denis no respondi. Baj la vista al
suelo y apret los labios. No senta ni
temor, ni sorpresa. En el fondo de su
alma, pareca estar esperando una
revelacin semejante.
Qu me dice, Lowry? insisti
el inspector, mirndole intensamente.
Djemelo, jefe habl uno de los
agentes. Mac y yo lo ablandaremos.
No, Steve. Este caso compite a las
autoridades de Dartford. Nosotros nos
limitamos a cumplir la ordenanza.
Encerradlo.
El llamado Steve y Bill asieron a

Denis de ambos brazos y lo condujeron


a la puerta.
Que pase Joy Magruder, Bill.
S, inspector.
Denis se cruz con Joy y su padre en
la antesala. Ella le mir con ojos muy
abiertos y exclam:
Denis! Qu ocurre?
Me culpan del asesinato de
Mike Pero soy inocente!
Una de las mujeres de los sillones
emiti un alarido estridente. El
policeman que se hallaba a su lado,
trat de sosegarla, sujetndola de los
hombros.
Bill y Steve se alejaron rpidamente,
llevndose a Denis hacia la entrada de

la escalera principal.
Entremos dijo Angus, que haba
captado el gesto de su compaero Steve
. El inspector nos aguarda.
Kenneth Magruder asinti, siguiendo
a su hija hasta el despacho de Harry
Lowes, donde el guarda del cementerio
estaba firmando una declaracin.
Puede retirarse, seor Moniz. Y
gracias por su colaboracin.
El hombre asinti y sali sin decir
nada. Mientras, Lowes estrechaba la
mano del padre de Joy, rogndole:
Sintese, seor Magruder Usted
tambin, seorita. Comprendan que
lamento
Djese de prembulos, inspector

ataj Kenneth Magruder. Las


cortesas para otra ocasin. Le ruego la
mayor brevedad.
Lowes envolvi al padre de Joy en
una mirada despectiva y pregunt a la
muchacha:
Dnde estuvo usted anoche?
En el cementerio de Dartford
respondi ella, secamente, con mirada
de desafo. Fui con Denis a
desenterrar a Cecil Baker.
Harry Lowes estuvo a punto de dar
un brinco en su asiento.
Cmo? Lo confiesa usted?
Qu ests diciendo, Joy? grit
su padre, alarmado.
Y no dir ni media palabra ms,

para no perjudicar a nadie.


Se da cuenta de lo que ha dicho?
S, inspector repuso la joven,
retadoramente.
Usted no puede creer eso! Es
que te has vuelto loca, hija ma?
Lo siento, pap. Tratan de culpar
a Denis
l s que estuvo en ese cementerio
anoche repuso Lowes. Hemos
encontrado sus huellas digitales en la
lmpara hallada junto al cadver de
Michael Stuart.
Las mas no las encontrar usted,
porque yo no toqu nada dijo Joy.
Qu fue lo que ocurri? Les
acompaaba el seor Stuart? Qu

esperaban encontrar en los restos


mortales de Cecil Baker?
Su secreto!
Basta, Joy! exclam Kenneth
Magruder, secamente. No permito que
sigas diciendo bobadas. S que anoche
estuviste en varios lugares de la City,
con un tipo poco recomendable, llamado
Dick Murphy Pero no estuviste en
Dartford!
Es que me vigilas, pap?
chill la joven.
S. Pago una agencia privada de
investigacin. He llamado esta misma
maana y me han dicho en todos los
sitios que estuviste.
Te han dicho que estuve en

Klaks hasta las tres?


S.
Pues te han informado mal, porque
sal sin ser vista, disfrazada de hombre,
para ir a reunirme con Denis.
Qu se propone usted, seorita
Magruder? pregunt el inspector
Lowes. No va a conseguir nada
tratando de proteger a ese muchacho. De
todas
formas,
seor
Magruder,
encontramos a su hija en compaa de
Lowry. Y, si he de serle sincero, ninguno
de los dos pareca venir de una
violacin de tumbas.
No le parece que todo esto es
muy extrao, inspector? inquiri el
padre de Joy.

S, bastante. Y no podr hacer


nada por su hija, si se empea en
echarse culpas encima. El caso depende
de las autoridades de Dartford. S, pase,
Tomrod. Qu ocurre?
Un agente de paisano haba
aparecido en la puerta.
Se trata de la seora Baker,
inspector. Ha sufrido un colapso
nervioso.
Avisen a un mdico!
Ya est siendo atendida, inspector.
Pero dice cosas muy extraas. Quiere
venir un momento?
Harry Lowes se levant, se disculp
ante Kenneth Magruder y abandon el
despacho. Fuera, en torno al silln

donde yaca Camille Baker, se haban


reunido numerosas personas.
La mujer estaba reclinada en el
asiento, con la cabeza hacia atrs,
jadeando, plida y descompuesta.
Lowes se abri paso, preguntando:
Qu ocurre?
Un ataque de histeria, producido
por la excitacin dijo un hombre que
sostena la cabeza de la mujer. Le
dar un sedante.
Est vivo! Es un cadver huido
de la tumba! grit Camille Baker, en
aquel instante, retorcindose. Lo s!
l ha matado a Mike Stuart!
Camille
Baker
forcejeaba
violentamente para librarse de las

manos de los agentes que la sujetaban.


Lowes tambin ayud a retenerla,
mientras preguntaba:
Qu quiere usted decir, seora
Baker?
Cecil ha vuelto! Su espritu anda
suelto por aqu! Lo he visto!
Sujtenla, por Dios! exclam
el mdico. Voy a inyectarle un
tranquilizante.
A pesar de sus forcejeos, Camille
Baker fue dominada, inyectada y
sosegada. Pero antes, Harry Lowes
escuch frases incoherentes de sus
labios, y algunas palabras le dejaron
perplejo.
Ser mejor que la lleven al

despacho de Donald dijo Lowes.


Que alguien la vigile. Tengo que hablar
con ella cuando se recupere.
Una mujer, que haba permanecido
apartada del grupo, en medio de la
confusin, se acerc al inspector. Era la
esposa de Mike Stuart.
Seor, no puedo resistir ms
Esto es superior a mis fuerzas. Por qu
me han hecho venir? Dnde est mi
esposo?
Tranquilcese, seora Stuart.
Enseguida la atiendo.
Es cierto que Mike est muerto?
Lowes la mir intensamente.
S. Habr de ir usted a Dartford a
reconocimiento e identificacin. Pero

deseo hacerle antes unas preguntas.


Y fue entonces cuando la seora
Stuart
hizo
una
sorprendente
declaracin:
A Mike le ha matado Cecil
Baker Un muerto ha asesinado a m
esposo!
Qu est usted diciendo, seora?
Camille lo ha dicho! Ha sido
Cecil Baker quien le ha matado,
llamndole a su tumba! Lo s muy bien!
Cllese! Es que quiere volverme
loco?
Harry Lowes saba ya, por un
informe pericial previo, que en la
garganta de Mike Stuart se haban
encontrado
huellas,
posiblemente

causadas por el asesino al estrangular a


su vctima, y tales vestigios no
correspondan a manos de carne y
hueso!
Mike Stuart fue estrangulado por un
esqueleto de nueve dedos!

CAPTULO V
Denis entr en la celda, ocupada por
una litera y una silla, y se qued rgido,
con la mirada perdida en el vaco,
mientras el agente Steve deca al
encargado de la guardia:
Est
incomunicado
y
a
disposicin del inspector Lowes. No
puede hablar absolutamente con nadie.
Comprendido, seor replic el
uniformado polica, asintiendo y
cerrando la puerta.
Denis no escuch estas palabras.
Estaba como ensimismado, aturdido o
fuera de s. Sin embargo, al poco

reaccion y se sent en la silla. Le


haban quitado todo lo que llevaba en
los bolsillos, antes de encerrarle.
Incluso le arrebataron el cinto y los
cordones de los zapatos.
Pero todo cuanto le haba ocurrido
desde que se levant del lecho, aquella
maana, hasta entonces, no pareca
extraarle. Trataba de averiguar qu
ocurri
la
vspera.
Y
los
acontecimientos parecan ir aclarando la
verdad.
Ya estaba seguro de haberse
encontrado con Mike Stuart, en la
esquina de Donovan Street. Recordaba,
incluso, que el merchant le abri la
portezuela de su Lancia, dicindole:

Has sido puntual, Denis.


Despus de aquel encuentro, la ms
impenetrable oscuridad reinaba en su
mente. Denis no lograba recordar nada
ms. En cambio, como si se hubiera
liberado de una pesadilla, recordaba
con ntida claridad todo cuanto hizo
hasta que sufri el accidente de
automvil.
El tiempo no pareca haber
transcurrido para l. Y le constaba que
haba estado postrado en una cama del
hospital de Leed, que luego abandon el
hospital, acompaado de su madre y su
hermana, y que volvi a su casa, donde
estuvo varios meses pintando extraos
cuadros de fuego y muerte.

La verdad era inconcebible para l.


Pero en los retazos sueltos de ideas
desordenadas, algo se afirmaba,
hacindole empezar a concebir que su
mente, quiz debido al accidente
sufrido, se haba alterado.
Y, por si fuera poco, el esfuerzo que
realiz, tratando de averiguar la verdad,
le produjo tan fuerte dolor de cabeza,
que se vio obligado a tenderse en la
litera.
Entonces sufri una alucinante
pesadilla. Se vio, en medio de la
oscuridad, empujado por algo ftido y
descompuesto, que pareci surgir ante
l. Crey haber visto apagarse una luz.
Pero el horror de la presencia

ultrahumana, de la muerte en vida


extracorporal, le paraliz los sentidos.
El hlito mortal que brot del atad
debi materializar una incomprensible
energa fatdica Y pese a la
oscuridad
reinante,
Denis
vio
perfectamente un despojo humano,
envuelto en su sudario pestilente, alzarse
con las manos descarnadas hacia el
agujero de la tumba, ante el que se
encontraba el asustado Mike Stuart!
Y oy con escalofriante claridad, el
alarido proferido por el merchant. Y vio
los huesos descarnados y negros de las
manos del muerto ceirse frreamente a
la garganta de la vctima, cuyo alarido
se convirti en jadeo preagnico y

gorgojeante.
Luego, siempre paralizado por una
fuerza exterior inaudita, Denis vio caer
el cuerpo de Mike Stuart, quedando
ovillado en un rincn de la fosa. Y
percibi la huida del ser o monstruo que
haba permanecido sepultado en el
fretro durante tres aos a la vez que
algo invisible hua tambin de su mente!
Denis se despert en aquel instante.
Abri los ojos, desmesuradamente, y se
vio ante el inspector Harry Lowes, que
vesta las mismas ropas de antes. El
agente Angus estaba a su lado.
Hola, Denis habl Lowes.
Estabas soando?
Eh? S, algo horrible y

espantoso, seor!
No me extraa. Hasta yo acabar
viendo fantasmas. Levntate. Quiero que
nos acompaes al cementerio de
Dartford.
Denis se incorpor, mirando en
derredor, como extraado de hallarse en
aquella sombra celda.
Estoy detenido?
S. Medidas de prevencin. Eres
el personaje clave de este caso.
Yo no mat al seor Stuart!
exclam
Denis,
levantndose
y
ponindose frente al inspector. Fue
Cecil Baker!
Se me hace muy difcil creer eso
repuso Lowes, seriamente. Pero si

encuentro la prueba Bueno, tengo el


nimo dispuesto a creer en todo. Mis
colegas de Dartford, empero, no creen
en espritus. Adems, jams se ha dado
el caso de un muerto que mate a un vivo.
Debe existir una explicacin ms lgica
y racional.
No la hay! exclam Denis.
Cmo iba yo a pintar cuadros del
mismo modo que lo haca Cecil Baker,
si su espritu no se hubiera introducido
en mi mente?
Escucha, Denis Lowry ataj
Lowes. Todo eso est muy bien para
una sesin de viejas espiritistas
histricas, pero yo soy un funcionario de
la polica de Londres, habituado a

hechos reales y concretos.


Desconozco lo que hay en el Ms
All, pero s muy bien todo lo que
existe en este desordenado mundo. Mi
deber es investigar el caso con lgica y
descartar todo lo que la ley ha de
rechazar inexorablemente.
Hechos y no visiones ultraterrenas.
Los hechos estn claros: t y Mike
Stuart fuisteis anoche al cementerio de
Dartford y profanasteis la tumba de
Cecil Baker. Eso est probado. l fue
hallado muerto all y tus huellas
aparecen por todas partes. Adems, de
once de la noche a las cuatro de la
madrugada, no estuviste en tu casa. Lo
hemos comprobado. Hemos encontrado

el coche de Stuart detrs de tu casa, con


las llaves puestas en el contacto.
Ms hechos? Joy Magruder, que
ha tratado de protegerte, no s por qu,
aunque lo imagino, ha mentido al decir
que fue contigo. Uno de los guardas del
cementerio te ha visto merodeando por
all. Incluso dice que limpiaste la tumba
de Cecil Baker, porque la histrica de su
mujer hubiese querido hasta borrar la
lpida.
Y, a propsito de Camille Baker,
tambin te han visto por los alrededores
de Drisdee House, la semana pasada. La
viuda de Baker te ha reconocido, as
como una criada.
S que Drisdee House est cerca

de Dartford exclam Denis, con


vehemencia. Pero nunca he estado
all.
Tu falta de memoria no te ayudar
nada en Old Bailey, comprndelo,
Denis. All se juzga a personas de carne
y hueso, no a fantasmas.
Pero,
por
otra
parte,
desgraciadamente, hay otros hechos. Las
huellas de tus dedos, por ejemplo, no
aparecen en el cuello de Mike Stuart.
Segn el informe pericial se trata de
nueve seales que harn bailar cabeza
abajo a muchos juristas.
Qu
quiere
usted
decir,
inspector?
pregunt
Denis,
esperanzado.

Que tus manos no podan dejar las


improntas descubiertas en la garganta
del cadver de Mike Stuart. Y eso me
preocupa. Tambin estamos investigando
tus cuadros. Al parecer, Stuart los llev
a su casa y los guard bajo siete llaves.
Si hubiera alguna forma de probar que
esos cuadros no existan antes de la
muerte de Baker
Claro que la hay! La pintura la
he comprado yo en una tienda de
Picadilly!
S, pero tambin hay que probar
algo ms difcil an repuso Lowes.
Me refiero a la teora de Stuart, de que
es el estilo de Baker. Parece ser que no
existen dos pintores que tengan el mismo

trazo de pincel. A Baker le faltaba un


dedo.
Ha dicho usted que Stuart
presenta nueve seales en la garganta?
pregunt Denis.
S admiti Harry Lowes,
pensativo. Eso he dicho. Vamos,
Denis; nos esperan en el cementerio de
Dartford.

***
A la luz del sol, el aspecto de un
cementerio
no
parece
nada
sobrecogedor e impresionante. Los

muertos, de da, parecen no existir.


Empero, Denis, caminando entre los
representantes de la fuerza pblica, no
pudo sustraerse a una nefasta impresin,
como si entre aquellas tumbas,
mausoleos y nichos, entre los seculares
cipreses, se estuviera fraguando su
trgico destino.
Algunos agentes de uniforme les
acompaaban. Otros se haban quedado
en los coches, a la entrada del
cementerio. Un miembro de la polica
local, haba dicho:
Penetraron por el muro norte.
Hemos encontrado las huellas del coche
y las raspaduras en el muro. Haban
colocado un montn de piedras.

Lowes y el superintendente Malcom


caminaban delante del grupo, hablando
en voz baja. Denis poda escuchar
retazos de su conversacin:
Un trozo de tejido negro,
podrido
Prendido entre los dedos del
muerto?
Y enganchado en los ramajes
del ciprs, del mismo ropaje.
Un policeman vigilaba junto a la
tumba abierta. Salud a los recin
llegados. Denis tuvo la certeza absoluta
de haber estado all anteriormente. Mir
la losa, desplazada de su sitio y luego al
interior de la fosa, situndose junto al
inspector Lowes.

Creo haber estado aqu antes


musit, viendo el deteriorado fretro
que haba en el fondo.
Nosotros estamos seguros
replic Lowes. Esta tumba la
abristeis t y Mike Stuart.
Debamos estar locos!
exclam Denis. Nadie, con sus cinco
sentidos, vendra aqu, de noche, a sacar
a un muerto de su fosa.
Desde luego! farfull el
superintendente Malcom, de mal talante
. Sigue usted obstinado en negar?
No dijo Denis. Es posible
que lo hiciera. Pero no lo recuerdo.
A m con amnesias no, muchacho!
Lo siento, seor. No me importan

las consecuencias, pero le digo la


verdad.
Dnde encontraron esos jirones
de ropa, Malcom? pregunt Lowes,
para cambiar el sesgo de la
conversacin.
All seal el superintendente,
con el brazo estirado, indicando los
cipreses, junto a un camino.
Lowes y Angus se fueron hacia all,
mientras los agentes locales rodeaban a
Denis, como si temieran una huida.
Dnde est el cuerpo de Mike
Stuart? pregunt entonces Denis.
En el depsito del hospital. La
autopsia no ha concluido an contest
Malcom. No quiere admitir que le

mat usted?
No, yo no fui! Y si lo hice, no
era dueo de mis actos! Creo que yo
estaba ah abajo, en la oscuridad! Mike
grit y luego cay, quedando en ese
rincn!
Exactamente
donde
le
encontramos! exclam Malcom.
No niego haber estado aqu
anoche. Pero lo que pas es muy distinto
a lo que ustedes creen. Fue el muerto
quien!
Y un cuerno como una montaa
de grande! rugi Malcom. No siga
diciendo tonteras, porque nadie le
creer.
Sin embargo, despus de haber

hablado con Harry Lowes, la duda


empezaba a causar mella en el
superintendente Malcom. Y si en todo
aquel caso haba algo sobrenatural o
extraordinario, que se escapaba de la
realidad material?
Los muertos no pueden resucitar, por
supuesto, y mucho menos asesinar a los
vivos. Pero y las huellas en la piel del
cuello del merchant? A qu o a quin
atribuirlas?
Harry Lowes, por su parte, hablaba
con el agente Angus, mientras
examinaban el terreno circundante, junto
a los cipreses.
Esta tarde iremos a Drisdee
House. T te quedars en la

superintendencia. Me interesa que


desempolves el informe de la muerte de
Cecil Baker. Pero haz las cosas de modo
que Malcom no lo sepa, entiendes,
Angus?
Habr de pedrselo a sus
hombres.
Como
cosa
tuya
Finge
curiosidad. Estamos sobre terreno
resbaladizo, Angus. Las historias de
espectros y vampiros no encajan bien en
este siglo, pero algo me dice que slo
ese muerto puede aclararnos la cosa.
No ir usted a decirme que Cecil
Baker ha resucitado, eh?
No lo s Tal vez!
Poco despus, a unos cincuenta

metros, Lowes se detuvo ante un seto


espinoso. Y con sumo cuidado recogi
un fragmento de tejido negro que vio
prendido en las matas. Angus se acerc
inmediatamente.
Qu es?
Algo similar a lo que han
encontrado ellos. Y sospecho que el
cadver-viviente no ha sido muy
cuidadoso al huir hacia el muro norte,
porque su rastro est claro.
Todo esto es absurdo, inspector!
estall Angus.
Lo s. Pero a falta de otra
explicacin mejor hay que creer en que
Denis Lowry mat a Mike Stuart,
valindose de algn truco que confa en

hacrnoslo parecer como sobrenatural.


Yo creo que Stuart fue muerto en
otro lugar y transportado hasta aqu
expuso Angus, mientras Lowes guardaba
el hallazgo en un sobre que extrajo del
bolsillo.
Y cmo le mataron?
Con alguna especie de tenaza de
hierro, en forma de manos de esqueleto.
Muy artificioso, Angus. Si sigues
as, no ascenders Quines somos? De
dnde venimos? Adnde vamos? La
existencia del hombre, amigo mo, es
una incgnita. La muerte, lo es mucho
ms.
Supone usted que hay algo
sobrenatural en el caso? pregunt

Angus, sorprendido.
Todo lo que no comprendemos
tiene algo de sobrenatural, Angus
repuso Lowes, caminando de regreso
hacia donde estaban los otros agentes.
Poda desentenderme del asunto, porque
mi guardia termina esta tarde. Pero he
pedido al jefe que me permita continuar.
Hay algo que me apasiona en este
asunto.
No le entiendo. Para m la cosa
est clara. Ese loco de Lowry mat a
Stuart, utilizando algn truco pan
hacerlo parecer sobrenatural. Los restos
mortales de Cecil Baker aparecern en
alguna parte.
No es as de simple, no. Estoy por

jurar que Denis Lowry es una de las


vctimas, no el culpable.
Denis, ante el superintendente
Malcom,
continuaba
jurando
y
perjurando su inocencia. Otro agente
sugiri:
Por qu no le llevamos a que le
reconozca un psiquiatra, jefe?
No es mala idea intervino
Lowes. Si me lo permiten, conozco a
un psicoanalista en Londres que nos har
un buen informe de la psicologa de este
mecnico-pintor. Tal vez encontremos en
ello la clave del misterio.
Habla usted en serio, inspector
Lowes? Se sorprendi Malcom.
Absolutamente en serio. Quieres

someterte a tratamiento psiquitrico,


Denis?
Si con ello demuestro mi
inocencia
Maana me ocupar de ello.
Ahora, reconstruyamos los hechos.
Quiero visitar esta tarde Drisdee House.
La seora Baker nos espera.
La simulacin de lo ocurrido, a
juzgar por los datos obtenidos, slo
revel lo que era lgico suponer: Denis
y Mike Stuart pelearon y el joven
estrangul al merchant. Slo quedaba un
interrogante: cmo?
Si yo lo hice admiti Denis,
no estaba en mi sano juicio. No recuerdo
nada de lo que sucedi anoche, excepto

que sal de casa para encontrarme con


Mike Stuart Pero ni siquiera
recuerdo haber quedado citado con l!
No s nada!
Llegaron aqu en el Lancia
dijo Malcom. Iban provistos de
herramientas y lmpara. Saltaron el
muro norte, colocando un montn de
piedras. Denis Lowry conoca el terreno
por haber estado aqu anteriormente.
Una vez abierta la tumba,
discutieron y Denis mat a Stuart,
dejando su cadver aqu y llevndose
los restos de Cecil Baker, los cuales
debi ocultar en alguna parte.
En Drisdee House, por ejemplo?
sugiri Harry Lowes.

Qu
quiere
usted
decir,
inspector?
pregunt
Malcom,
sorprendido.
Oh, nada! Se me ha ocurrido
decirlo. Ha sido impensadamente.
Usted lleva algo oculto. A qu
viene eso? Ha hablado con la seora
Baker?
S, por supuesto. Por qu la
avisaron?
Los restos mortales de su marido
haban desaparecido. Y no estaba en
Drisdee, sino en Londres, con la seora
Stuart.
Tambin lo s. Y es muy singular
que las esposas de ambos muertos se
hallaran juntas, mientras aqu ocurran

cosas extraas, no le parece, Malcom?


Son amigas hace mucho tiempo.
S, lo s. Y tal vez sepan ms de
lo que confiesan. Desde luego, detrs de
todo esto hay unos cuadros que, por lo
poco que s, deben valer mucho dinero.
No debemos olvidarlo. Cuando un tipo
como Stuart paga dos mil cuatrocientas
libras por algo, es que piensa obtener
muchsimo ms Mike Stuart era un
zorro.

CAPTULO VI
Drisdee House era un edificio
antiguo, situado sobre un acantilado, a
orillas de la desembocadura del
Tmesis, rodeado de acacias y tilos, y
de una arquitectura decimonnica, que
Cecil Baker haba hecho restaurar, en
parte, al regresar de Estados Unidos.
El estudio del pintor, separado del
edificio principal y que estuvo en un
invernadero, haba desaparecido, as
como algunos rboles que lo
circundaban. Pero otros aosos troncos
mostraban an las huellas que el fuego
dej en su corteza.

Al dejar el coche, Harry Lowes y el


superintendente Malcom se dirigieron
hacia la entrada de la casa.
All estaba el invernadero, donde
muri Cecil Baker indic Malcom.
Todo ha sido reparado, pero la seora
Baker no ha querido que se reedificara.
Estaba ella aqu cuando ocurri
el drama? pregunt Lowes.
No. Se hallaba en Pars. Ella y l
no se llevaban bien, a consecuencias del
proceso por bigamia. Baker se haba
casado con otra mujer en Estados
Unidos. Hubo un juicio y Baker se libr
de la crcel, yendo a un manicomio.
La muerte del pintor, por supuesto,
favoreci a la seora Baker, a quien la

ley reconoci sus derechos legtimos.


Y la otra esposa?
La americana regres a su pas
con el rabo entre las piernas. Ya sabe
usted lo reacios que somos aqu a soltar
divisas.
Era muy rico Cecil Baker?
Tal vez no, pero sus cuadros se
cotizaban muy bien. De haber vivido
para pintar poda obtener una fortuna
regular.
La puerta del zagun se abri antes
de que los dos hombres llegasen a tocar
el timbre. Una mujer delgada, alta,
enlutada y de edad indefinida, apareci
ante ellos, diciendo:
Buenas tardes, caballeros La

seora les espera en el gabinete.


Lowes sinti cierta aprensin al
penetrar en el sombro vestbulo. Todo
all pareca ttrico, siniestro, antiguo. La
decoracin no favoreca nada al vetusto
edificio de viejas alfombras, muebles de
roble y hierro y cuadros de marco
dorado.
Incluso la mujer pareca poseer
movimientos siniestros y sibilinos, con
su larga falda negra, su cabello cano y
liso y su rostro enjuto y ojos hundidos.
Por un pasillo iluminado con bujas
elctricas, imitando velones antiguos, se
dirigieron hacia la gran puerta de un
saln, de donde salan voces apagadas.
La sirvienta abri la puerta y dijo:

Aqu estn los seores que


esperaba, milady.
Camille Baker, con una falda gris y
una blusa, cerrada hasta el cuello, muy
empolvada y cuidadosamente peinada,
se levant de un gran silln, junto a la
chimenea
apagada.
Un
hombre
elegantemente vestido, de largas patillas
y ojos oscuros y brillantes, se hallaba de
pie a su lado.
Cmo est usted, seora Baker?
salud Malcom. Hola, doctor
Niels. Le presento al inspector Lowes,
de New Scotland Yard.
Qu tal, seora? Doctor
He avisado a m mdico porque
estoy muy trastornada Lamento lo que

ocurri esta maana en su departamento,


inspector. Lo siento de veras Ana,
sirve el t, por favor.
La
sirvienta
se
retir
silenciosamente y los dos visitantes se
sentaron frente a la duea de la casa. El
doctor Niels, por el contrario, continu
de pie, junto a Camille.
Hemos realizado un simulacro de
reconstruccin de los hechos. Desde
luego, no tenemos duda de que Denis
Lowry mat a Mike Stuart
Me temo que sufren ustedes un
tremendo error ataj la mujer,
vivamente. Yo s que mi esposo,
utilizando sus satnicos medios, ha
vuelto a la vida.

Eso es absurdo, seora! Nosotros


no podemos
Est usted seguro de lo que dice,
intendente Malcom? habl el doctor
Niels. Yo, profesionalmente hablando,
no me atrevera a dudar de que Satn
posee medios para hacer volver a la
vida a ciertos adeptos.
Por favor, doctor Niels!
suplic Malcom.
Usted cree en esas cosas, doctor?
pregunt Lowes.
Yo creo lo que he visto replic
Niels, secamente. Puedo mostrarle
una proyeccin ectoplstica y hacerles
escuchar las voces de los espritus.
Lowes y Malcom intercambiaron una

mirada fugaz.
No me creen?
Y cree usted que Cecil Baker ha
vuelto del ms all y ha matado a un
hombre?
S
dijo
Camille
Baker,
secamente. De eso hablbamos el
doctor Niels y yo. Cecil estaba loco.
Toda su vida fue un demente. Su pintura
as lo revela. Por eso tuvo cierto xito
en Amrica, dado que all todos estn
locos.
Y le creo muy capaz, para
mortificarme, de haberse escapado del
infierno.
Todo eso est muy bien para una
narracin terrorfica, a lo Edgar Allan

Poe, seora Baker dijo Malcom.


Aqu somos ms racionalistas.
Adems aadi Harry Lowes,
con sorna, mirando de soslayo al doctor
Niels, los espritus nunca han querido
saber nada con la polica. De todas
formas, estoy dispuesto a escuchar
cualquier versin, por absurda que
parezca, con tal de aclarar este caso.
Saben dnde se esconde su difunto
esposo?
Debe estar rondando por las
marismas Tal vez venga esta noche a
querer matarme, pero yo no estar aqu,
a menos que me faciliten ustedes
proteccin policial.
Qu le hace suponer eso?

pregunt Lowes.
l estuvo aqu anoche Ana le
vio!
Ana entraba en aquel momento con
una bandeja y el servicio de t. No se
inmut al escuchar a Camille.
Es cierto eso, Ana? pregunt
Malcom.
S. Vi su rostro desfigurado al
otro lado de la ventana de mi cuarto.
Quera entrar y golpeaba las puertas y
ventanas. Pero cuando vio la luz de las
bujas, se retir.
Le reconoci usted?
S afirm Ana, inclinada sobre
la mesita del t. Estaba como cuando
le sacaron de entre los carbones del

invernadero Era una mscara negra y


deforme.
Cllese, Ana! grit Camille,
ponindose en pie.
S, seora. No dir nada ms.
Y qu hizo usted al ver aquel
espectro detrs de los cristales?
Me santig y cerr bien la
puerta.
No temi que el espritu pudiera
atravesar las paredes? pregunt Harry
Lowes, con irona.
Era un espritu viviente, con su
cuerpo y todo o lo que el tiempo y el
fuego ha dejado de l.
Retrese, Ana! orden la
seora Baker.

Mientras la sirvienta se retiraba,


Lowes dijo:
Es mejor que hablemos de otro
asunto. Por ejemplo, qu haca usted en
casa de la seora Stuart anoche?
Pamela y yo somos amigas desde
hace muchos aos. Con frecuencia, voy
a verla y me quedo con ella. Anoche
tena algo especial de qu hablar.
De los cuadros de Denis Lowry?
pregunt Lowes.
Exactamente, inspector. Le la
crtica de la seorita Magruder, en el
Guardian. Y no me gust nada que
Stuart utilizase el nombre de mi difunto
esposo para un fraude. Si esos cuadros
los pint mi esposo antes de morir y

Mike los habla ocultado, estoy en mi


legtimo derecho de reclamarlos. Antes
de ir a ver a Mike y a Pamela, consult
con mi abogado.
Ese asunto de los cuadros es muy
interesante dijo Lowes. As, pues,
usted cree que los pint su marido antes
de morir y los entreg a Stuart.
S, es posible. Yo no viva
entonces con Cecil.
Y cree que Stuart los ha
guardado todo este tiempo y ha ideado
el plan, de acuerdo con Denis Lowry,
para hacer creer a la gente que el
espritu de Baker ha inspirado a ese
muchacho?
Pues Tengo motivos para

creerlo!
Por qu?
Mike me ha rehuido durante
algunos das. Y cuando fui a verle, no
estaba en casa deliberadamente. Ese
Lowry es un farsante, al que Stuart debi
prometerle dinero y por eso discutieron.
Pero estas farsas despiertan la ira del
cielo. Buenos o malos, Mike debi
entregarme los cuadros. Cecil ha vuelto
para vengarse. En el ms all, l ha
comprendido que yo le amaba y que me
haba hecho sufrir mucho con sus
debilidades. Saba que necesitaba ayuda
de alguien o perdera esta casa que l
me dej Por eso ha vuelto!
Posiblemente ha matado a Mike para

que me restituya los cuadros del fuego.


Vio alguien a su marido, en vida,
pintar esos cuadros? pregunt Lowes
. No viva Ana aqu?
S, viva. Pero l no dejaba entrar
a nadie en su estudio, excepto el seor
Stuart, cuando acuda a verle. Lo que
ellos hicieran entonces, Mike no me lo
ha dicho.
Es curioso habl Malcom.
Parece como si todo este asunto slo
tendiera a crear un clima publicitario en
torno a los cuadros.
Le felicito, Malcom; eso es
sagacidad! Se burl Lowes. Los
cuadros de su marido, seora Baker, se
van a cotizar muy alto, aunque sean

apcrifos. Ya siento una gran curiosidad


por verlos. He ordenado que sean
incautados para su examen pericial. Los
tcnicos nos dirn si fueron pintados
hace ms de tres aos o los acaba de
realizar Denis Lowry.

***
Joy Magruder detuvo su llamativo
Maseratti junto al viejo edificio de
piedra, en donde estaba el puesto de
polica de Dartford. Un agente
uniformado, grave y circunspecto, que
haba en la entrada, exactamente bajo el

farol, la mir sin expresin.


La joven, saltando gilmente fuera
del vehculo, se acerc al policeman.
Soy periodista. Vengo a ver al
inspector Lowes. Me han dicho que est
aqu.
No le conozco. Pase y hable con
el sargento Bolton.
Gracias.
Joy subi los tres peldaos y entr
en el vestbulo. La primera persona que
vio, sentada en un largo banquillo de
madera, fue Denis Lowry. Detrs de una
valla de maderas, tras una mesa, haba
un suboficial, de uniforme. Tena todo el
aspecto de un polica rural. En un
despacho contiguo, el agente Angus

conversaba con otros policas.


Denis!
exclam
Joy,
acercndose al joven. Saba que te
encontrara aqu.
Qu desea usted? pregunt el
sargento, ponindose en pie.
Denis tambin se levant, esbozando
una triste sonrisa.
Soy de la Prensa, sargento Bolton.
Quera ver al inspector Lowes, de
Scotland Yard.
Ha ido a casa de la seora Baker
dijo Denis. A qu has venido?
No puede usted hablar con el
detenido, seorita.
Denis es mi cmplice, sargento
contest Joy, burlona. Yo tena que

estar aqu, con l, esposada mano con


mano. Pero no se preocupe Hola,
oficial! Qu tal va el caso?
El agente Angus haba salido del
despacho contiguo, al escuchar la voz de
Joy y sonri, diciendo:
No se preocupe, sargento.
Conozco a la seorita Magruder. Es
de casa. El agente abri la barrera
y se acerc a Joy. Qu la trae por
aqu?
Una buena noticia. Quera hablar
con el inspector. Vengo de casa de Mike
Stuart, donde he estado con un experto.
Hemos examinado los cuadros.
Y qu?
No hay duda. Los ha pintado

Denis.
La felicito. Eso quiere decir que
Cecil Baker no los pint.
Es usted muy sagaz, oficial! Se
burl Joy. Y tambin quiere decir que
Mike Stuart deca la verdad.
Para lo que le ha servido
Estoy cansado de repetir que los
cuadros los pint yo habl Denis,
seriamente.
Y, sin embargo, llevan la firma de
Cecil Baker. Puedes explicar eso
racionalmente? Joy se volvi al joven
. Copiaste la firma de alguna que te
mostr Mike?
No!
yeme, Denis; yo no creo en

fantasmas, espritus ni apariciones


sobrenaturales dijo Joy, mirando
fijamente al otro. Por eso he venido.
Aqu hay algo muy extrao y creo saber
lo que es. Deseo olvidarme del artculo
que escrib. Ahora empiezo a ver algo
claro. T has pintado los cuadros, pero
tu mente ha estado dominada,
sugestionada o influida por algo!
Detngase, seorita Magruder!
Recuerde que est bajo la tutela de su
padre. Por eso la dejamos ir. Al
inspector Lowes no le har gracia saber
que anda metindose por todas partes,
obstaculizando nuestra labor.
Pamplinas, oficial! Soy tan
ciudadana de este soberano pas como

usted. Y conozco mis derechos y


deberes. Colaborar con la autoridad es
un deber Y dar a ustedes una leccin
de perspicacia es un placer cvico!
Por favor, Joy medi Denis.
Estoy muy preocupado por todo. Te
agradezco que quieras ayudarme, pero
Presiento que ellos tienen razn. No s
cmo, pero yo deb matar a Stuart!
T mataste a Mike igual que yo!
mascull Joy. Le mat su mismo
miedo!
Qu graciosa! Se mof Angus
. Y el miedo le estrangul, verdad?
Por qu no? Est demostrado que
la autosugestin puede provocar
lesiones de tipo orgnico. El centro

motor de nuestras impresiones fsicas


radica en el cerebro, en la psiquis,
oficial. Se ha demostrado que, en estado
hipntico, un sujeto experimental, a
quien se dijo que deba tocar la tapadera
de una estufa, sufri quemaduras en las
yemas de los dedos.
Y qu quera usted que le
ocurriera, seorita? Clvese una aguja
en un dedo y oiremos sus gritos!
Se equivoca, oficial. El sujeto
experimental sufri quemaduras, pero la
estufa que l crea encendida, estaba
apagada. sa es la explicacin dada por
los cientficos a ciertos casos de
estigmatizacin, como el famoso de
Teresa Newman.

Angus puso cara de sorpresa.


Quiere usted hacerme creer esa
fbula?
Me tiene sin cuidado si lo cree o
no. All usted con su ignorancia. Lo que
s le aseguro es que un hombre, a
medianoche, tratando de abrir la tumba
de un antiguo conocido, no debe sentirse
muy lejos de la sugestin. Y no slo es
capaz de creer que el muerto puede salir
y estrangularle, sino que su psiquis
puede incluso dejar huellas en su propia
garganta!
Vyase al!
Es eso posible, Joy? pregunt
Denis, esperanzado.
Y mucho ms. He comido con un

estudiante de parapsicologa, un
muchacho que sera catedrtico si la
ciencia que estudia fuera ms
comprendida. Pero existe un Instituto de
Estudios Paranormales en Londres, al
que Scotland Yard debera consultar en
ms de una ocasin.
Voto a mil infiernos que no
entiendo absolutamente nada! rugi el
agente Angus, llevndose las manos a la
cabeza. Vyase usted de aqu! El
inspector Lowes no tardar en volver. Y
tengo trabajo.
Diciendo esto, Angus dio media
vuelta, para regresar al despacho donde
haba estado examinando el expediente
acerca de la muerte de Cecil Baker.

Joy no se march, sino que, tomando


a Denis de la mano, se sent en el
banquillo con l.
No se preocupe, sargento.
Esperar aqu al inspector Lowes. Hi,
Denis; me tienes muy preocupada!
Ms lo estoy yo. Todo lo que me
ocurre es tan extrao
Tiene que serlo. He concebido la
teora de que, por algn motivo, alguien
desea crear un clima publicitario en
torno a tus cuadros. Y hasta he pensado
si todo esto no se habr preparado
deliberadamente,
aprovechando
tu
accidente automovilstico.
No te comprendo.
Bueno, creo que a un experto no le

sera difcil sugestionarte, hacindote


creer que puedes pintar lo que Cecil
Baker pretenda hacer antes de morir.
Sugestin? Cmo?
Un ser en estado inconsciente,
como t estabas, despus del accidente,
es fcil de dominar. De lo dems se
podan encargar ellos.
Ellos? Quin?
Stuart, que es quien pretenda
beneficiarse de la operacin. Los
cuadros son suyos. Te los ha pagado. S
que pensaba enviarlos a Estados Unidos,
donde estas cosas sobrenaturales tienen
buena prensa. Y un cuadro por el que te
pag a ti cien libras podra reportarle a
l ms de cien mil dlares.

No!

CAPTULO VII
Desde la ventana, Camille Baker vio
alejarse el coche en donde iban el
inspector Lowes y el superintendente
Malcom. Cuando el vehculo se perdi
de vista en el recodo, la mujer se volvi
hacia el grave doctor Niels, quien ahora
estaba sentado, con una copa de
Madeira en la mano.
Ya se han ido, Hugo. Malcom no
me preocupa. En cambio, ese inspector
de Londres me inquieta.
Tranquilzate, querida. Nuestro
mtodo no puede fallar.
Y si llevan al muchacho a un

psicoanalista?
Ni siquiera as podrn averiguar
la verdad. Estas cosas, querida, son muy
complicadas.
Pero los peritos examinarn los
cuadros!
Y dictaminarn que los ha pintado
Denis Lowry, no es eso lo que
queramos?
S, s; eso es. De acuerdo.
Camille se acerc a Hugo Niels y se
plant ante l, mirndole con fijeza.
Era necesaria la muerte de Mike?
S. Habramos tenido problemas
con l. Era demasiado astuto y sagaz.
Nos ha servido maravillosamente, sin
duda. Pero su ambicin era mucha. A

Pamela se la puede manejar mejor.


Camille se sent. Pero no se haba
acomodado, frente a Niels, cuando se
abri la puerta y apareci la singular
sirvienta.
Qu ocurre, Ana?
Acaban de llamar de Dartford,
seora.
Preguntaban
por
el
superintendente Malcom. Les he dicho
que acaba de salir.
Bien, Ana. Gracias. Puedes
retirarte.
Preparo la cena?
S. El doctor Niels se quedar a
cenar. Ser nuestro husped por una
noche ms.
Debo felicitarte por tu relato, Ana

habl Hugo Niels.


El polica de Londres no pareci
impresionarse repuso la sirvienta.
Es un hombre bastante fro. Pero
le hemos dado, entre todos, tema para
pensar.
Espero que todo salga bien,
doctor.
Ana se retir silenciosamente,
cerrando la recia puerta de madera.
Cundo debo emprender el viaje,
Hugo?
Ten paciencia, querida
respondi l, tomando un sorbo de su
Madeira. Ahora es pronto an. Han de
enfriarse las cosas. La Prensa no se ha
ocupado an bien del caso. Debemos

aguardar al otoo. Para entonces, la


gente importante ya habr vuelto de sus
vacaciones y el caso ser ms discutido.
Piensa qu cuanto ms se hable, ms
cotizacin adquirirn los cuadros.
Adems, hemos de recuperarlos Son
tuyos!
Tendra gracia que, despus de
todo, Pamela se los quisiera quedar
arguy Camille.
Cecil la disuadir de ello, te lo
aseguro
dijo
Hugo
Niels,
siniestramente.
A veces me das miedo, Hugo
musit Camille.
l trat de sonrer, diciendo:
Si no te quisiera cmo te quiero,

sera un hombre inmensamente rico. Mis


conocimientos
sobrenaturales
me
facultan para disponer de bienes y vidas.
Sin embargo, aqu me tienes, fingiendo
lo que no soy, ocultndome hasta de m
mismo, porque el mundo ya exista antes
de venir yo a l y otros haban adquirido
lo que en derecho propio me perteneca.
No pienses en eso, amor mo!
exclam
Camille,
con arrobada
expresin. No te quiero yo? No me
tienes en cuerpo y alma?
Camille Baker, a su edad, pese a los
esfuerzos que haca para conservar la
juventud huida ya haca aos, estaba
ridcula
en
su
mscara
de
apasionamiento.

Lo s, querida. Pero ya ves cmo


estamos Rozando el punto crtico de
la quiebra econmica. Ya no se puede
hipotecar ms veces esta casa Y tus
joyas, de no obtener una fuerte suma por
esos
cuadros,
no
podrn ser
recuperadas.
No te atormentes, mi vida. Te
tengo a ti, qu puedo pedir ms? Todo
lo dems se arreglar. Por qu no vas
un rato al stano, mientras yo me
preparo para la cena?
El semblante de Hugo Niels pareci
animarse ante la sugerencia. Se levant,
se inclin sobre Camille y la bes en los
labios.
Eres muy comprensiva y cariosa,

querida. S Bajar a ver mis amigos


cmo estn. Estoy seguro de que Chang
me proporcionar una gran alegra el da
menos pensado Ah, y dile a Ana que
no debe tocar a ninguno para nada!
Es que ha vuelto a bajar al
laboratorio?
S. Puse ceniza en la escalera y
hoy he descubierto huellas.
Su curiosidad la perder, Hugo!
No te preocupes, se lo dir!
Condenada fisgona!

***

El panel se descorri, dejando al


descubierto una puerta de hierro, en
cuya cerradura introdujo una extraa
llave el no menos extrao doctor Niels,
en cuyo semblante pareca irradiar la
ms intensa dicha.
Se descorri la puerta y Niels
avanz, presionando una palanca que
haba a la derecha, junto a la entrada de
la escalera lbrega. El panel secreto,
bajo
la
escalera,
se
cerr
silenciosamente.
Se hizo la ms densa oscuridad.
Pero Hugo Niels sac una lmpara
elctrica del bolsillo de su elegante
chaqueta e ilumin los peldaos que
descendan hacia el stano.

La atmsfera era all rara, opresiva,


como cargada de efluvios mgicos,
medicinales y siniestros. Sin embargo,
Hugo Niels gozaba en aquel ambiente
hechizado y macabro.
Descendi lentamente, no sin
examinar algunos peldaos, donde haba
un polvo gris cubriendo las negras
baldosas. Y su ceo se frunci, en una
mueca de disgusto.
Ya ha vuelto a bajar esa vieja
bruja! mascull Niels, entre dientes
. Cualquier da la sorprender entres
mis muertos y le arrancar el corazn.
Se apresur a descender la angosta y
ttrica escalera, que daba tres vueltas en
ngulo de cuarenta y cinco grados, hasta

llegar a una vieja y slida puerta de


hierro, cubierta de herrumbrosos
remaches.
Niels la abri, haciendo girar un
pestillo exterior y alzando la aldaba. Al
empujar la puerta, el olor a formol,
mezclado con el de la cadaverina y otros
olores pestilentes y nauseabundos, se
acentu.
Presion un interruptor que haba
adosado al muro junto a la entrada, y el
laboratorio se ilumin gracias a una
sucia lmpara elctrica que colgaba del
techo, en el centro de aquella macabra
bodega.
Bajo la luz, haba una mesa Y
sobre sta el cuerpo lvido, desnudo y

rgido de un hombre, con una mancha


negra en el pecho!
Junto al muro, al otro lado, haban
cinco atades, todos cerrados, menos
uno, que estaba abierto, con la tapa a un
lado, y en cuyo interior se vea el
cadver de una mujer joven, vestida de
blanco, como una novia, pero de
facciones descompuestas por el tiempo y
los cidos.
A la derecha haba una estantera,
con anaqueles llenos de frascos y
utensilios de laboratorio; libros,
calaveras de cuencas negras y vacas,
pergaminos, tubos de ensayo, algunas
prendas de vestir, como guantes,
delantales de plstico y cuero, una bata

blanca y sucia, colgada de un gancho, y


muchos objetos ms relacionados con la
qumica, la medicina y la muerte.
Lo ms extrao, empero, era un
aparato elctrico, situado cerca de la
mesa central, del que salan numerosos
cables que terminaban en abrazaderas y
puntas catdicas.
No reinaba el orden en aquel
fantstico y horrendo lugar. Niels no era
muy limpio ni cuidadoso, excepto en su
atuendo personal. Por ello se quit la
chaqueta, mientras diriga una mirada
hacia otra puerta opuesta a la que haba
entrado, y que estaba cerrada por un
candado y un recio pestillo. Incluso
Niels, ya cubierto con una sucia bata, se

acerc a aquella puerta y escuch,


adosando el odo al hierro.
Debe estar dormido musit.
Volvi al centro del laboratorio y se
inclin sobre el cuerpo sin vida que
yaca boca arriba, sobre la mesa. Era un
individuo de facciones orientales y todo
haca suponer que llevaba muerto
algunas semanas.
Niels
efectu
varias
comprobaciones
en
los
rgidos
miembros del muerto, tratando de doblar
sus brazos, sus dedos y sus piernas.
Luego fue al anaquel y tom un frasco y
una jeringuilla hipodrmica. Con ello,
regres junto al cadver, procediendo a
llenar la jeringa con el lquido del

frasco.
Luego, con inefable expresin,
pinch la aguja en el pecho del muerto,
sobre el corazn, mientras musitaba:
T vivirs, Chang. Y me colmar
de alegra No como ese desgraciado
de Joe, que es un monstruo animal y
vesnico! S que vivirs, Chang. Tu
cuerpo no se descompone. Yo te
insuflar nueva vida.
El contenido de la hipodrmica pas
al interior del cadver.
Niels situ la yema de su ndice
sobre donde haba efectuado la puntura,
como para impedir que saliera el
lquido. Y en aquel instante, un alarido
infrahumano,
bestial,
salvaje
y

demonaco, estall detrs de la puerta


cerrada con el candado y el pestillo.
Al orlo, las facciones de Niels se
crisparon. Furioso, fue a un rincn y
tom una recia vara de rama de haya.
Yo te har gritar de ese modo,
monstruo! mascull, furioso.
Su mano izquierda temblaba al abrir
el candado, que cay al suelo, y retirar
el pestillo. Abri la puerta, sin notar el
hediondo hedor que sali de aquella
estancia mucho ms nauseabundo que el
del laboratorio de la muerte, y penetr
en el lugar.
Algo que no poda ser considerado
como un ser humano, de rostro salvaje,
cubierto de andrajos, pstulas, pelo

revuelto, y que estaba amarrado al muro


con dos argollas a sus pies, se agit en
la oscuridad. Los rugidos de su garganta
arreciaron. Pero Hugo Niels se acerc a
l y le golpe furiosamente con el palo,
mientras gritaba:
Cllate, maldito! Vive como un
animal, ya que no sabes ser una persona!
El ser cautivo, si es que a tal piltrafa
humana poda denominrsele as, trat
de agarrar a su verdugo, estirando sus
brazos descarnados y engarfiando unos
dedos que ms parecan esptulas
sarmentosas, provistas de largas uas.
Pero el garrote de Niels le alcanz
repetidas
veces,
obligndole
a
retroceder y hacindose menos fieros

los aullidos.
El suelo, en torno al prisionero,
estaba cubierto de inmundicia, y sobre
ella se dej caer aquel infeliz, gimiendo
bajo el tremendo castigo de los golpes.
Debera matarte, Joe! Eres la
representacin de la misma muerte!
Aaaagh!
Hugo Niels, como cansado de
utilizar el garrote, dio varias patadas a
su vctima. Luego se irgui, desafiante.
Por qu no te mueres de una vez,
Joe? Es que quieres vivir siempre?
Unos ojos hundidos, animales, con
brillo de odio infinito, le miraron desde
el suelo, pareciendo expresar el
paroxismo del odio.

Y en castigo, voy a tenerte sin


comer cuatro das.
No!
Fue un alarido desgarrado, bestial,
de
honda
locura
y
frentica
desesperacin, proferido por un cuerpo
sin razn ni consciencia, en donde slo
alentaba el instinto salvaje de la
supervivencia.
Niels sonri despreciativamente y
dio media vuelta. Antes de abandonar
aquel espantoso calabozo, aadi:
Ya me ocupar de que Ana no
pueda ni acercarse a ti, perro.
Dicho esto, sali y cerr la puerta de
hierro.

***
Vaya, seorita Magruder!
exclam el inspector Lowes, al entrar en
la superintendencia de polica. No
esperaba volver a verla tan pronto.
Quiero colaborar con la justicia.
Hum! Su colaboracin puede ser
perjudicial Ella es Joy Magruder
aadi Lowes, volvindose a Malcom
. Es la autora de la crtica artstica del
Guardian, de que le he hablado.
El agente Angus se acerc, diciendo:
Ha insistido en hablar con usted.
Incluso me ha hecho telefonear a
Drisdee House, donde me han dicho que

ya haban marchado.
De qu quiere usted hablarme?
Tengo mucha prisa. He de volver a
Londres ahora mismo.
Tengo una teora que exponerle,
inspector. He hablado con un onirlogo,
amigo mo S, no se asombre. l dice
que estudia parapsicologa y ciencias
metafsicas, pero yo le llamo
especialista en sueos.
Por favor, seorita Magruder!
exclam
Lowes.
Estamos
investigando un caso de asesinato.
Escchela, inspector medi
Denis. Empiezo a sospechar que ella
puede tener razn.
Harry Lowes consult su reloj de

pulsera. Luego, suspir y dijo:


Est bien. Puedo dedicarle un
cuarto de hora. Me permite utilizar su
despacho, Malcom?
No faltaba ms! Pasen por aqu.
Joy Magruder pas ante el impasible
sargento Bolton. Angus agarr a Denis
del brazo, obedeciendo a una sea de su
jefe, y la sigui. Mientras, Lowes se
volva a Malcom.
Me haba olvidado. Vive aqu el
doctor Niels?
No. Pero viene con frecuencia,
especialmente en verano. Es husped de
la seora Baker.
Ejerce la medicina?
No. Slo aconseja a la seora

Baker. Son amigos de hace muchos aos.


Se conocieron en el extranjero. Pero se
trata de un caballero correctsimo.
S, eso parece. Viene?
Tengo que hacer unas gestiones de
personal. Puede usted utilizar mis
cigarros, inspector.
Malcom se alej hacia el interior,
mientras Lowes penetraba en el
despacho del otro, donde Joy ya se
haba sentado, cruzando sus bonitas
piernas y empezaba a encender un
cigarrillo.
Y bien, seorita Magruder?
inquiri Lowes, cerrando la puerta.
Puede usted iniciar su brillante teora.
Hoy todo el mundo me habla de cosas

extraas. Alguien me ha invitado a


presenciar
una
demostracin
ectoplsmica. Parecen empeados en
convencerme de que los espritus juegan
un preponderante papel en el caso.
Muertos que resucitan y estrangulan,
escapando de sus tumbas. Pintores que
no saben lo que pintan, apariciones,
resucitados, monstruos, cadveres
se es el signo de este asunto,
inspector ataj Joy Y si no lo
investiga usted bajo el prisma de lo
sobrenatural, no lograr averiguar la
verdad. Pero mi amigo me ha dicho que
sobrenatural no es la expresin correcta.
Est
desprestigiada.
Se
dice
extrasensorial.

Bien, seorita Magruder dijo


Lowes, que se haba sentado detrs de la
mesa de Malcom, mientras Denis Lowry
lo haca junto a Joy y Angus se situaba
detrs de l. Abrevie. D por
supuesto que conozco todo eso y
exponga su teora.
No es exactamente ma, inspector.
Doc Collins es quien ha expuesto las
principales lneas. Dice que Denis
Lowry, a consecuencias del accidente
sufrido, era vulnerable a una penetracin
hipntica. Cualquier aprendiz de mdico
sabe que el ter anestesia clnicamente,
pero un buen estacazo obra el mismo
efecto!
Lowes sonri, pero no dijo nada.

El inconsciente oye, como oye el


dormido prosigui Joy. Pero el
shock traumtico es ms favorable a la
penetracin extrapsquica Bueno, Doc
quiere decir que un herido es ms
sugestionable, se le puede dominar
mejor, incluso controlar a distancia.
Telepata? pregunt Lowes.
Digamos telequinesia aclar
Joy. Es ms apropiado. Primero, se
acondiciona al sujeto, influencindolo
en su inconsciente, que no es el
subconsciente. Luego, se le dan
instrucciones por medio de la
concentracin mental y l las obedece
sin objetar.
Hipnosis condicionada dijo

Lowes.
Tambin se dice condicionamiento
sofrnico, si no estoy mal informada.
Desde que Mesmer y Charcot estudiaron
y sentaron las bases del magnetismo
animal, en el siglo pasado, se ha escrito
mucho sobre el tema, sin que se hayan
puesto de acuerdo las distintas escuelas
actuales. Pero no hablo de fbulas. La
psicoterapia es una ciencia mdica.
Estoy convencido. Pero no s
dnde quiere usted ir a parar.
En pocas palabras. Denis Lowry
fue elegido por sus cualidades
especiales. Se le indujo a pintar y pint.
Se le dijo que firmase sus cuadros con
las iniciales C. B., y lo hizo Luego se

le indujo a ir al cementerio y!
Al comprobar que Joy no poda
continuar, Lowes inquiri:
Y qu?
Doc Collins ignora lo que ocurri
en el cementerio dijo la joven. Pero
estima que Denis no puede ser
responsable de sus actos, aunque
hubiera estrangulado a Mike Stuart. Sin
embargo, cree que Mike Stuart pudo
haber sufrido un colapso, producido por
su propio estado de fuerte tensin
emocional.
Y las huellas de su garganta?
Doc cree que han podido ser fruto
del terror. La mente provoca
estigmatismos en la piel, cuando la

intensidad psquica y nerviosa es muy


fuerte.
Su amigo, seorita Magruder, es
un imbcil. Dgaselo de mi parte. El
informe mdico forense, que es el nico
que puedo creer, dice bien claro que la
muerte de Mike Stuart se produjo por
asfixia o estrangulamiento. Si su amigo
estudiase ms medicina fisiolgica y se
dejase de esas historias psicosomticas,
sabra que una obstruccin de las vas
respiratorias produce la muerte, por
falta de oxgeno en la sangre. En otras
palabras, Mike Stuart fue asesinado
No le mat su miedo. Tengo referencias
de ese hombre y s que el miedo no era
precisamente su debilidad. A Mike

Stuart le mataron, no se muri. Pero si


yo creyera que haba sido este
muchacho, no estara ah sentado, se lo
aseguro. Afortunadamente, no entiendo
mucho de fenmenos extrasensoriales,
pero s de criminales. De todas formas,
seorita Magruder, gracias por su
informacin porque efectivamente me ha
dado usted una idea. Y no toda su teora
es falsa.
De veras le he ayudado,
inspector?
S, de veras. Ahora debo volver a
Londres. Le permitir que nos siga con
su coche, si es que sabe conducir a
marcha moderada. Vmonos, Angus.
Tenemos mucho trabajo. Qu hay

acerca de la muerte de Cecil Baker?


Lo tengo todo, inspector.

CAPTULO VIII
Joy vivi en un continuo desasosiego
durante los cuatro das siguientes,
pendiente de la informacin que reciban
los cronistas de sucesos, por si la
polica facilitaba algn dato acerca de
la muerte de Mike Stuart. Pero el ms
estricto mutismo rodeaba el caso. No
era posible arrancar siquiera una
palabra al inspector Lowes ni a sus
colaboradores.
Adems, Joy se dio cuenta de ello
casi inmediatamente, dondequiera que
iba la segua un agente de Scotland
Yard, adems del detective privado que

haba contratado su padre, para vigilar


sus pasos.
Dick Murphy, alias Ernie Gogh von
Rembrandt, no haba vuelto a molestarla
y pareca haberse esfumado. Joy dedujo
que debi encontrar alguna nia
mimada, con dinero, y deba estar
explotndola en los clubs nocturnos de
la ciudad. Despus de todo, era un
alivio.
Trat, por otra parte, de saber algo
de Denis, para lo que lleg casi hasta
los calabozos preventorios de la polica,
pero sin suerte. Luego prob en casa de
Denis, donde conoci a Mary Lowry.
Pero tampoco pudo obtener de sta
ninguna informacin.

Mi hermano est en tratamiento


psicoteraputico, en no s qu hospital.
Pregunte al inspector Lowes, de
Scotland Yard.
Y esto era lo que Joy no poda
lograr. Lowes pareca haberse esfumado
tambin.
Palmer Hall, en Somerset Street,
estaba cerrado. La correspondencia se
apilaba en el buzn, y Pamela Stuart no
responda al telfono.
Por esta razn, Joy decidi una tarde
librarse de sus seguidores, utilizando la
potencia en H.P. de su potente
Maseratti, lo que la oblig a dar un
gran rodeo en millas, y luego, libre del
acoso oficial y privado, se dirigi a

Dartford, aunque no entr en esta


poblacin, sino que, tras consultar un
mapa de la regin, tom el camino
particular que llevaba a Drisdee House.
Tena especiales razones para desear
ver a Camille Baker, a la que conoca
personalmente.
El lugar pareca desierto cuando Joy
se acerc a la victoriana mansin, en
donde, de haber sabido lo que iba a
encontrar, se habra guardado muy bien
de acercarse.
Pero Joy estaba decidida a plantear
una cuestin, relacionada con los
cuadros de Denis, y de paso, averiguar
si la viuda de Cecil Baker saba cmo
andaba la investigacin.

Al detener el coche, a la sombra de


las acacias, y saltar a tierra, no se dio
cuenta de que uno de los cortinajes que
cubran las puertas-ventanas francesas,
de la planta baja, se mova
ligeramente Y unos ojos oscuros y
brillantes la examinaban, mientras ella
se encaminaba hacia la entrada, donde
llam al timbre!
Mientras aguardaba, ech un vistazo
en derredor, contemplando el paisaje
entre los rboles, el acantilado y la
brava desembocadura del Tmesis,
notablemente frecuentada de toda clase
de navos.
La puerta se abri a su espalda y
Ana,
ceuda,
la
sobresalt,

preguntndole:
Qu desea usted?
Joy se volvi. Al ver a la sirvienta,
su ceo se frunci.
Deseo ver a la seora Baker.
Ana examin a Joy de pies a cabeza,
y luego dijo:
Pase. Avisar a la seora. No s
si podr recibirla, porque est
preparando el equipaje. Sale maana
temprano hacia el continente. A quin
anuncio?
Soy la seorita Magruder, crtico
de arte del Guardian. Me conoce.
Sin responder, Ana llev a Joy hasta
una salita prxima, cuyas ventanas
estaban cerradas por pesados cortinajes.

La decoracin era all del mismo estilo


que el resto de la casa, sombra, regia,
cargada de madera e hierro negro, con
velones, maderas cinceladas, dorados y
escasa luz.
Indicando un silln de cuero, Ana
dijo:
Sintese un momento.
La sirvienta sali y Joy se sent,
mirando en derredor. Tuvo un funesto
presagio, como de haber entrado en una
especie de tumba, y hasta pens
levantarse, abrir una puertaventana,
descorriendo las cortinas, y salir al
exterior, a la luz y a la vida.
Algo de claridad se filtraba detrs
de las cortinas.

Sin embargo,
se
sobrepuso,
dicindose: No s cmo puede vivir
nadie en un lugar tan sombro!.
No haba hecho ms que formularse
este pensamiento, cuando se estremeci
al escuchar un alarido, que lleg hasta
ella, apagado por la distancia.
Nerviosamente, se puso en pie y se
dirigi a la puerta, asiendo el picaporte.
Pero cuando trat de hacerlo girar, para
su estupor, comprob que estaba
cerrado. La criada, al retirarse, la haba
dejado encerrada.
Su nerviosismo aument al ir hacia
una de las ventanas y descorrer la
cortina. Por la parte interior, una reja de
hierro protega la puerta.

Dios mo! Dnde estoy?


musit, volvindose de nuevo hacia la
puerta, por donde haba entrado.
Corri hacia all, forceje con el
picaporte y luego aporre la madera con
ambas manos, mientras gritaba:
branme! Por qu me han
encerrado?
Por toda respuesta, volvi a
escuchar el alarido anterior, aunque
ahora ms debilitado.
Cielos
santo!
Qu
est
sucediendo aqu? Socorro, auxilio!
Djenme salir! Seora Baker!
En su angustia, Joy mir en derredor,
buscando algo para acometer la puerta.
Un candelabro de hierro le pareci lo

suficientemente slido, sino para


derribar la puerta, al menos para hacer
el suficiente ruido a fin de atraer a
alguien. Su excitacin iba en aumento
por segundos y deseaba salir cuanto
antes de aquella ratonera.
Pero al agarrar el candelabro, lo
hizo con tanta violencia, que rompi el
cable elctrico que haba en su interior,
dado que los velones eran bombillas. Se
produjo un fogonazo y sinti una
sacudida elctrica recorrer su brazo, a
consecuencias de lo cual qued medio
aturdida unos segundos, para luego
dejarse caer en la butaca y permanecer
all, jadeando, asustada y trmula, hasta
que oy voces en el vestbulo:

Ana! Qu ha ocurrido con la


luz?
No lo s, seora. El doctor Niels
habr fundido los fusiles con sus
horribles experimentos. Voy a ver qu ha
pasado. La seorita Magruder todava
espera!
S. Voy a verla. Arregla la luz.
Joy respir profundamente y se
levant. Se dijo que haba sido una
necia al comportarse de modo tan
estpido. Los nervios la haban
traicionado. Y todo haba sido culpa de
aquel sombro, ambiente y a su estado
de nimo.
Cuando la puerta se abri y apareci
Camille, con un traje sastre claro, sonri

estpidamente, diciendo:
Lo siento Estaba curioseando,
perd el pie y me agarr al candelabro.
No quiso decir que la puerta cerrada
la haba asustado.
Oh, querida nia dijo Camille,
avanzando hacia ella. S que lo siento.
Estaba ocupada. Preparo el equipaje y
no puedo fiarme de Ana. No se preocupe
por la lmpara. Ya s
En el interior de la mansin se
escuch, ahora con ms claridad que
antes, un alarido infrahumano. Camille
frunci el ceo, volvindose, como para
cerrar la puerta que haba dejado
entreabierta.
Qu ha sido eso? pregunt Joy,

sobrecogida de nuevo.
Camille se rehzo y dijo:
Ana no est bien. Grita sin
motivo No se alarme.
Pero Joy estaba segura de haber
escuchado un alarido de hombre!
Quiere usted decir que ha sido la
sirvienta?
Aqu no hay nadie ms.
Joy, que saba ser descarada cuando
le convena, observ:
Pens que habra sido el doctor
Niels.
La expresin de Camille Baker se
demud sbitamente, adoptando una
actitud defensiva.
Qu quiere usted decir, seorita

Magruder?
Antes de que la joven pudiera
contestar, se oy un fuerte golpe
metlico, seguido de la voz de Hugo
Niels bramando:
Anaaaa! Qu pasa con la luz?
Dnde diablos estar esa vieja bruja
maldita? Anaaa!
Camille Baker se apresur a dar
media vuelta, yendo hacia la puerta.
Calma, Hugo. Tengo una visita.
Joy comprendi que su anfitriona
trataba de advertir al otro la presencia
de una visita extraa a la casa.
Eh? Quin ha venido? Es que
no puedo trabajar tranquilo?
La seorita Magruder escribe en

el Guardian. Es crtico de pintura


dijo Camille, con evidentes muestras de
nerviosismo.
Hugo Niels apareci en la puerta.
Vena con una bata sucia y tena
araazos en la mejilla.
Cielos! exclam Camille, al
verle. Qu te ha ocurrido, Hugo?
Quin ha apagado la luz? En la
oscuridad Hugo se interrumpi
para mirar fijamente a Joy. La fiera y
maligna expresin de su rostro se
suaviz un tanto. Disculpe, seorita.
Ha sido sin querer balbuce
Joy. Tropec en la alfombra. Perd el
pie y he debido causar un
cortocircuito.

La seorita Magruder ha odo


gritar a Ana aadi Camille, sin saber
qu decir.
Y de nuevo, las facciones de Hugo
Niels se distendieron.
A qu ha venido? pregunt,
con acento glido.
Yo la atender se apresur a
decir Camille, como si temiera que
Hugo Niels pudiera matar a la joven.
Ve y arrglate, Hugo. Ests muy poco
presentable.
A qu ha venido? grit el otro,
alzando la voz, amenazadoramente y
avanzando unos pasos hacia la joven.
Quera hablar con la seora
Baker.

De qu?
Temo haber sido inoportuna. Lo
siento. Ser mejor que me marche.
Ha sido muy inoportuna, desde
luego agreg Niels, secamente.
Ms de lo que usted supone.
Qu ests diciendo, Hugo?
pregunt Camille Baker, alarmada.
No te metas en esto. Djamela a
m. Por qu no responde?
Joy enfureci. No permita que nadie
la intimidase. Era una muchacha
moderna, sin prejuicios y la educacin
recibida le daba confianza en s misma.
No s quin es usted, ni me
importa. No he venido a verle a usted.
Si la seora Baker no quiere o no puede

hablar conmigo, me marcho y asunto


concluido Pero no le consiento que
me hable en ese tono!
Usted no saldr de aqu hasta que
yo
lo
diga
repuso
Niels,
siniestramente.
Joy mir a Camille.
Qu significa esto? Cre que era
usted la duea de la casa.
Es que Por favor, Hugo; djala
marchar!
No. Ha odo demasiado. Esta
chica ha venido con un propsito
determinado. Y tiene que decrnoslo, o
no saldr con vida de esta casa!
Fue el tono de las palabras del
hombre lo que puso miedo en el alma de

Joy, quien retrocedi unos pasos.


No debes hacer eso, Hugo.
Alguien debe saber que est aqu.
Djalo de mi cuenta. T ve y
sigue arreglando el equipaje. Si es
preciso, nos iremos esta misma tarde en
el yate.
Es que
Que salgas, te digo! aull
Niels, volvindose con facciones
desencajadas hacia Camille. Yo
atender a tu visita!
Camille Baker se apresur a salir.
El terror se haba apoderado ya de
Joy, que estaba contra el muro, con ojos
muy abiertos, mirando al extrao
individuo, cuyas manchas en la sucia

bata le parecieron de sangre coagulada.


Y los araazos sobre su mejilla no
contribuan, precisamente, a endulzar
sus diablicas facciones.
Dgame a qu ha venido. Quin
le ha enviado? La polica? Ha hablado
usted con Pamela Stuart?
No, no Yo quera saber No
tiene usted derecho a tratarme as! No
me toque!
Hugo Niels se haba acercado a Joy
y extenda sus manos hacia ella.
Ha venido sola? Sabe alguien
que est aqu?
Asustada como estaba, Joy no atin
con la respuesta exacta.
He venido por mi propia cuenta.

Quera saber cmo est el asunto de los


cuadros.
Lo supongo. Por qu ha
provocado el cortocircuito?
Yo no he provocado nada! Ha
sido sin querer! Estaba nerviosa por
esos gritos!
Ah, los gritos! Se trata de un
pobre paciente, un desquiciado, al que
trato de ayudar. Soy mdico. Los
enfermos no entienden que a veces
deben sufrir un poco para recuperar la
salud. Est usted muy plida! Pienso
que tambin necesita mi ayuda. Niels
meti la mano en el bolsillo de su bata y
extrajo una cajita oblonga, cuya tapa
abri, extrayendo una pldora amarilla

. Tmese esto. Es un estimulante.


No! Djeme marchar!
Haciendo una finta, Joy trat de
esquivar a Niels, para alcanzar la
puerta. Pero l la sujet de los hombros,
hundiendo sus dedos en la piel desnuda,
mientras mascullaba:
No se ir! Y va a tomarse esta
pldora!
Joy trat de revolverse y emplear la
defensa personal, pero la fuerza del
hombre era superior a la suya. Y pareca
estar loco, porque la sujet del cuello,
con un brazo, mientras la mano libre,
donde llevaba la pldora, la aplastaba
sobre el rostro de Joy.
Has odo demasiadas cosas,

pequea. No puedo dejarte ir. Y me


alegrar si nadie sabe qu ests aqu.
Soco!
Joy se zaf de la mano de Niels y
trat de gritar. Pero recibi un tremendo
golpe sobre la boca y nariz y las fuerzas
la abandonaron. Antes de caer al suelo,
crey ver abrirse la puerta y aparecer a
la sirvienta.
Luego, Joy perdi el sentido.
La llevar abajo, Ana habl
Niels, con voz siniestra. Luego
arrojar su coche por el acantilado.
Porque habr venido en coche, verdad?
S.
Sola?
S. Pero y si alguien sabe que ha

venido aqu?
Que registren la casa, si quieren.
No encontrarn el laboratorio. Y Joe no
volver a gritar, te lo aseguro!
Haba tal expresin en el rostro del
hombre, que hasta la sirvienta se
estremeci.
No le mate! Es un infeliz!
No volver a gritar! Cuando
vuelva a la vida, ser dcil como un
cordero! diciendo esto, Hugo Niels se
agach para levantar el cuerpo de Joy.

CAPTULO IX
Abri los ojos, sin saber lo que le
haba ocurrido ni en qu infernal sitio se
encontraba. Pero lo primero que vio fue
la espantosa visin, aterradora, horrible
y siniestra, del cadver de una mujer
ataviada con atuendo de novia.
Un grito de infinita angustia brot de
la garganta de Joy, que quiso
incorporarse, creyndose vctima de una
alucinante pesadilla. Sus pies y sus
manos no le obedecieron. Se vio atada
con alambres.
El horror, al darse cuenta del ttrico
lugar en que se hallaba, la sobrecogi

hasta convertirla en un ser casi loco de


espanto.
No! Esto no puede ser! No es
posible!
Una sombra se interpuso entre ella y
la luz que colgaba del techo, sobre la
mesa.
Nadie puede escucharte aqu,
pequea habl Hugo Niels.
Estamos en lo que Camille ha dado en
llamar irnicamente la cmara de los
horrores. No te da un poco de miedo,
pequea?
Quin es usted? Qu significa
esto? Dnde estoy?
Soy el doctor Niels, no me
recuerdas? Hugo se inclin sobre Joy.

Su rostro era como una mscara


sardnica. He tenido que arrojar tu
bonito coche por el acantilado. Y ha
sido una lstima. Era un precioso
automvil. Esto? Niels seal el
atad de la novia. Es Polly Nolan.
Muri el mismo da de su boda. Fue una
contrariedad para el novio, que todava
no se ha recuperado de tan sensible
prdida. l ignora, sin embargo, que yo
administr a Polly una droga. Luego,
cuando la enterraron, saqu su cadver
del panten familiar y lo traje aqu.
Hace un ao, y gracias a mis mtodos
cientficos, la carne no se descompone.
Joy Magruder estaba demasiado
asustada para escuchar las palabras del

otro. No quera mirar a la novia. Pero lo


hizo otra vez, porque Niels deba estar
loco para decir lo que estaba diciendo.
El cadver heda y sus facciones
parecan a punto de corromperse.
No puede ser! Debo estar
soando! Esto no es cierto! Qu
locuras est usted diciendo?
Al otro lado de la puerta de hierro
se oy algo semejante a un gemido
inhumano. Joy se estremeci al orlo.
Es Joe. Lo traje aqu muerto. Mi
coche lo atropell una noche. Pero le
hice volver a la vida. Su cerebro, sin
embargo, no est muy bien. Es agresivo
y no he tenido ms remedio que
encadenarle. Si no fuera por sus

alaridos, sera un paciente muy dcil.


Contigo repetir la misma prueba que
con Joe. Voy a matarte, pequea. Pero no
temas. Ser como si te venciera el
sueo. Luego, te despertars y me
contars tu impresin del Ms All. No
es una experiencia interesante?
Qu est usted diciendo?
pregunt Joy, apenas sin voz.
La muerte no debe existir. Hace
mucho tiempo que estoy convencido de
ello sigui diciendo Niels, ahora
arrodillado junto a la muchacha y
empezando a desabrocharle el vestido.
No me toque, sdico!
Por favor, seorita. Soy mdico.
Demostrar al mundo que la muerte

puede ser vencida. Crees que la


humanidad podr acusarme de sadismo?
Mrame a los ojos. Concntrate. Ests
asustada, y no debes temer nada de m.
Soy un amigo, un benefactor del gnero
humano. Aunque la sociedad, hasta que
no demuestre mi teora, me considera un
criminal. Es por eso que debo trabajar
en la clandestinidad, secretamente. La
gente se deja impresionar con facilidad.
Tienes un cuerpo muy bonito!
Es usted un canalla, un miserable,
un demente! grit Joy, tratando de
apartarse de l, pero sin conseguirlo.
Ser mejor que te inyecte un
tranquilizante Ests nerviosa y
excitada dijo Niels, levantndose.

Fue a la estantera, y mientras


tomaba una jeringuilla hipodrmica y la
cargaba, mir al cuerpo que yaca sobre
la mesa, diciendo:
Lo siento, Chang. S que no me
habras defraudado. Pero hay que ser
galante con una dama. Ella primero.
Con la hipodrmica en la mano,
regres junto a Joy.
Quieta! orden. Esto es un
tranquilizante No deseo hacerte dao.
Hubo de recurrir l a toda su energa
para dominar a la joven, que no cesaba
de agitarse y gritar. Pero al fin, no sin
haber doblado la aguja, el lquido
penetr bajo los msculos del brazo
desnudo de Joy.

Ea, ya est. Ahora te pondr sobre


la mesa.
Hugo Niels retir entonces el cuerpo
de Chang, echndolo al suelo y
hacindolo rodar casi hasta debajo de la
estantera, para luego levantar a Joy y
tenderla sobre la siniestra mesa.
Una especie de laxitud invada ya a
Joy. Niels le abri los prpados, y le
dijo:
No te duermas, querida. Quiero
que pienses en m. Soy un amigo que te
quiere bien y no desea causarte ningn
dao. No sufrirs nada en absoluto. La
muerte no la sentirs siquiera,
comprendes? Voy a estrangularte con la
tenaza de nueve dedos, como hice con

Mike Stuart. La tengo en ese cajn.


Ahora la vers. Es muy ingeniosa. La
adquir en una herrera de Bombay, hace
unos aos. Slo he tenido que cortarle
un dedo. Creo que fue utilizada por los
sacerdotes de Kali, el siglo pasado, para
eliminar a sus vctimas en los sacrificios
humanos.
Hugo Niels se dirigi a un arcn que
haba junto al muro y lo abri, sacando
un objeto de hierro, semejante a dos
manos de dedos engarfiados, y que se
unan en un gozne central. Dos mangos
de medio metro de longitud permitan
abrir y cerrar las manos.
Yo mismo mat a Mike Stuart con
esto dijo Niels. Me escond en el

atad de Cecil Baker. Ellos tenan que


venir. Ana y Camille me ayudaron a
meterme en aquel agujero. Jams me he
sentido ms cerca de la muerte,
enterrado all, bajo la pesada losa. Pero
me agrad la experiencia. Es algo
inenarrable Ah, qu hora de paz ms
perfecta!
Diciendo esto, transformado su
rostro en algo as como una mscara de
enajenado, Niels manej la tenaza,
acercando los dedos engarfiados al
cuello de Joy, quien apenas pestae,
semialetargada por la droga.
Fue una comedia muy divertida
sigui diciendo Niels, sin apretar la
tenaza, como deleitndose en el terror

que poda estar causando en la mente de


la joven cautiva. Por supuesto,
nuestro joven pintor estaba sugestionado
desde que sufri el accidente. Quieres
conocer la historia de los cuadros de
Cecil Baker? Ah, eso te interesa!
Efectivamente, en los ojos de Joy
apareci un destello de inteligencia.
Eleg a Denis porque conozco a su
hermana Mary Se trata de una
solterona, histrica, que ha venido
algunas veces a m consultorio de
Kingston. S, poseo un gabinete de
psiquiatra. Infinidad de casos de
histeria, de necedad, puerilidad y
bobera. Pero me gusta examinar la
mente humana. Camille Baker tambin

vino a verme. Y la diferencia entre ella


y las otras, es su clase, su dinero
Bueno, el que tena, porque ya no lo
tiene. Mis experimentos son caros.
Aprecio mucho a Camille. Es dcil,
sumisa y obediente. Una buena amiga,
servicial, atenta y educada. Ya ves que
ha puesto su casa a mi disposicin.
Ahora, Hugo Niels haba dejado la
tenaza a un lado, sobre la mesa, y se
inclinaba sobre Joy, muy cerca de su
rostro.
El dinero es una terrible
dificultad. Se necesita mucho para vivir
bien. Y Mike Stuart me dio la idea, una
noche, cenando con nosotros. Ah, si
viviera Cecil Baker!, exclam. Yo

trabajaba ya con mi teora de la


resurreccin. Si Jess logr resucitar a
Lzaro, por qu no iba a lograrlo yo,
con mis modernos mtodos qumicos?
Pero Cecil haba muerto haca ms de
dos aos y, desgraciadamente, abrasado.
De ello hablamos tambin. Stuart nos
cont que Cecil se inmol tratando de
pintar lo que nadie haba logrado pintar
jams. El fuego por dentro, la muerte
propia, las llamas devorndole a uno! Y
me fascin la idea. Trat en vano de
llamar al espritu de Cecil. Utilic
varias mdiums de poderosa influencia.
Pero el espritu de Cecil Baker pareca
haberse consumido igual que su cuerpo.
Y fue entonces cuando vino a verme

Mary Lowry, cuyo hermano menor


acababa de sufrir un accidente de
carretera. Quera saber si yo era capaz
de ayudarle a vivir. Por supuesto, le dije
que s. Pero necesitaba ver al herido,
hablarle al odo. Y por eso, con ayuda
de Mary, fui al hospital de Leeds, donde
examin a su hermano, cuando todo el
mundo dorma. Y cul no sera mi
asombro al descubrir un cerebro
daado, en donde la psiquis luchaba
ferozmente por la vida!
Denis Lowry es un muchacho
admirable, al que se le poda dominar en
aquellos momentos para todo lo que
quisiera. No poda desaprovechar la
oportunidad que me brindaba la suerte.

Le habl, le ayud a creerse el espritu


de Cecil Baker, y sugestion su mente
para que obedeciera, a distancia, mis
mandatos. S que no es fcil lograr esto,
pero con Denis lo logr plenamente. No
as con Mike Stuart, al que tena que
eliminar cuanto antes, porque su
ambicin es superior al dominio que a
veces ejerzo sobre l. Una vez
restablecido Denis, su subconsciente me
perteneca. Slo tena que enviarle una
orden y l la obedeca ciegamente. Y le
orden pintar los cuadros de Baker
S, fui yo, sin ms ayuda que mi mente.
Los cuadros, por tanto, son mos y de
nadie ms. Mike era slo un
intermediario. La publicidad que usted

nos hara en el Guardian era til, pero


la muerte de Stuart, planeada por m, y
llevada a efecto de modo genial, sera
mucho ms publicitaria.
La tenaza, un sudario, cuyos restos
fui dejando por el cementerio, para
desconcertar a la polica y crear el
clima adecuado de sobrenaturalidad,
etc. Eso hara que los cuadros de Cecil
Baker, pintados desde el Ms All, se
coticen al precio ms alto. La gente
puede creer lo que quiera. En estos
asuntos misteriosos, cuantas ms
suposiciones se hagan, tanto mejor. Hay
mucha ignorancia an sobre la faz de la
tierra. Es infinito el nmero de ricos sin
cultura que creen en magia y sortilegios.

Y sos pagarn cien mil dlares o ms


por cada cuadro pintado por el espritu
de Cecil Baker, aunque, como es lgico,
utilizando a un pobre muchacho, con
quien se puso en contacto en el Ms
All!
Esto
es
una
horrenda
abominacin!, crey decir Joy, aunque
slo fue un pensamiento que no lleg a
exteriorizarse.
Hugo Niels, empero, an tena ms
cosas que decir:
Cuando estuvo preparado todo,
orden a Denis Lowry y a Mike Stuart
que fueran al cementerio de Dartford,
donde previamente haba ordenado a
Denis que visitara el lugar e hiciera

algunas preguntas. Mike acudi con


desgana. Si no lo hubiera hecho, Denis
le habra golpeado y arrastrado hasta la
tumba de Baker, donde yo les esperaba.
Como dos sonmbulos, abrieron la fosa
que poco antes cerraron Camille y Ana,
y Denis se meti en la fosa, abri mi
atad, sal y atenac a Mike Stuart por el
cuello As!
Hugo agarr la tenaza de los
sacerdotes de Kali y asi ambos
mangos, colocando los garfios sobre el
cuello de Joy.
Y apret hasta ahogarle! l se
engarfi en la tela desgarrada y podrida
que yo llevaba.
Joy crey llegado su ltimo instante,

y, a pesar de la droga tranquilizante,


emiti un alarido espantoso, agudo, de
muerte. En la mazmorra contigua, el
desgraciado Joe grit tambin de modo
bestial tratando, al mismo tiempo, de
librarse de sus cadenas.
Y lo que durante meses no logr, en
aquella ocasin, debido a la decrepitud
y la consuncin, que casi le haba
dejado en los huesos, lo consigui en
aquel instante, al salrsele el pie
izquierdo, lacerado y sangrante, de la
argolla que le sujetaba al muro!
La bestia humana en que los
sufrimientos haban convertido al
desdichado, tal vez intuyendo la
libertad, hizo un esfuerzo y, dejndose

tambin jirones de piel, se solt el otro


pie.
Inmediatamente se lanz hacia la
cerrada puerta, aporrendola con cabeza
y manos.
Hugo Niels, que se dispona a abrir
la puerta, armado de la vara de haya, se
qued sobrecogido al escuchar los
golpes, comprendiendo que el otro haba
logrado soltarse.
Maldito perro! Ha debido
soltarte Ana! Pero no volver a
intentarlo siquiera!
Joy apenas si escuchaba. La
somnolencia la invada. Su mente iba
entrando en laxitud y abandono, sin
dolor, como si la muerte, benvola,

tuviera piedad de ella.


As, no pudo presenciar el terrible y
angustioso drama que se produjo a
pocos
pasos
de
ella,
cuando
enarbolando la recia estaca, Hugo Niels
abri la puerta y retrocedi unos pasos.
La fiera sali con espantosa
violencia, extendidas las manos,
engarfiados los dedos, buscando el
rostro que tanto haba aprendido a odiar,
y sobre el que, poco antes, haba dejado
las huellas de sus uas.
Pero ahora era distinto. Antes, el
infeliz enloquecido haba estado
amarrado a las argollas. Ahora estaba
libre!
Y en su furia vesnica, slo quera

destruir, aunque hubiera de inmolarse a


s mismo en el intento.
Niels golpe con saa cruel, sobre
la cabeza de Joe. El ruido hueco de la
madera contra el crneo qued ahogado
por un aterrador y fiero alarido. El
desdichado se contrajo, vacilando unos
segundos y dando tiempo a que Niels le
golpeara de nuevo, con mayor furia.
Ahora, Joe lade la cabeza, y el palo
desgarr la piel sobre la sien, la mejilla
y la oreja, haciendo brotar la sangre.
Con la expresin ms bestial y
descompuesta que jams se haya visto
en semblante humano, Joe se detuvo,
abati la cabeza y una negra y horrible
mano se toc la herida.

Mirando a su verdugo con ojos de


infinito aborrecimiento y locura, dijo en
tono jadeante, hondo, angustiado:
Hiena, hijo de lobo!
Despus, el desdichado se desplom
sobre el sucio pavimento, quedando
boca abajo, como muerto.
Niels, que se dispona a descargarle
un nuevo golpe, se detuvo con el garrote
en alto, algo perplejo.
No has debido dejar que te
soltaran, Joe. Yo no quera hacerte dao.
Me oyes, Joe? Qu te ocurre? No, t
no ests muerto! No puede ser! Es
imposible!
Como asustado del error cometido,
porque su vctima representaba algo muy

estimable, Hugo Niels arroj el palo al


suelo y se arrodill junto a su vctima,
zarandendole.
No te mueras, Joe!
La puerta que conduca a la escalera
se abri lentamente en aquel instante. La
figura de Ana, flaca, arrugada, siniestra,
apareci en el quicio, mirando al
interior del laboratorio con ojos
refulgentes y siniestros.
Joe, Joe! gritaba Niels.
Y, de sbito, el desdichado se
movi. Mejor dicho, movi sus manos,
alzndolas hacia el cuello de Niels,
quien, tarde, trat de zafarse al abrazo.
Mas no pudo evitar que las largas y
negras uas del presunto muerto hirieran

su garganta!
Grit Niels de modo endemoniado.
La puerta se abri del todo. Ana avanz
y contempl la escena.
Mata, Joe! Mata al engendro de
Satans!
En tierra, incorporndose con
terrible sed de venganza, Joe apretaba el
cuello de su verdugo, ferozmente, con
locura infinita.

CAPTULO X
Jams haba sentido aficin por la
pintura deca Denis Lowry, cabizbajo,
sentado en una butaca del gabinete del
doctor Flaherty, en presencia de ste,
que le escuchaba muy atentamente, y del
inspector Lowes, que fumaba un
cigarrillo en silencio, en otro asiento.
Antes has dicho que tuviste como
una pesadilla dijo Flaherty.
Recuerdas si fue antes o despus del
accidente?
Denis sacudi la cabeza.
No lo s Alguien me habl,
aqu dentro. No s cmo explicarlo. De

lo que estoy seguro es que, a partir del


accidente, no soy yo. Vivo como entre
nubes.
El
psicoanalista
y
Lowes
intercambiaron
una
mirada
de
inteligencia. Es lo que suponamos,
parecieron decirse, mutuamente.
No hay duda. Denis fue
sugestionado y mantenido as durante
todo el tiempo. Su mente fue dominada
en el estado ms precario en que puede
hallarse nadie, despus de haber sufrido
un fuerte trauma psquico.
En aquel mismo instante, uno de los
telfonos de la mesa del psiquiatra
zumb con suavidad. Flaherty tom el
auricular con el ceo fruncido, diciendo:

Tengo dicho que no se me


moleste, Betty. Eh! Urgente para el
inspector Lowes? Bien. Es para usted.
Uno de sus ayudantes.
Harry Lowes se incorpor y tom el
telfono, diciendo:
S, aqu Lowes Qu hay,
Angus? Cmo? Ella? S, s! Eso lo
explica todo! Y qu s yo dnde est el
doctor Niels? Pero Slo puede estar
en un lugar Iremos all ahora mismo!
Prepara un grupo y avisa al
superintendente Malcom. Estar con
vosotros dentro de cinco minutos.
Lowes colg el auricular y dijo:
Ya tenemos el eslabn que nos
faltaba, Denis. El responsable de todo

es Hugo Niels!
Quin?
Un tipo que tiene un gabinete
clandestino en Kingston. Y parece que
tu hermana Mary le conoca!
Qu tiene que ver mi hermana
con esto?
Vamos. Me estn esperando. Te lo
explicar por el camino. Gracias, doctor
Flaherty. Creo que nos ha servido usted
de mucho. Le volver a ver.
Casi arrastrando a Denis, Lowes
sali del gabinete del psiquiatra.
Descendieron en el ascensor y salieron a
la calle, donde les aguardaba un coche
oficial, junio al que esperaban dos
agentes.

Al Yard, Ernie! ladr Lowes


. Cmo ests de gasolina?
Bien, inspector respondi el
que haca de chfer.
Vamos a recoger al grupo. Hemos
de ir a toda prisa a Dartford.
Una vez en el asiento posterior,
Denis, muy excitado, pregunt:
Y mi hermana?
No te preocupes ahora de ella,
Denis. Tu hermana ha actuado
impensadamente y ha sido tan vctima
como t. Ella visitaba a Niels debido a
un caos emocional, pero l fue a verte al
hospital de Leed en compaa de tu
hermana Mary.
No entiendo absolutamente nada!

Yo, s repuso Lowes, jovial.


Y por vez primera, empiezo a ver claro
en todo esto.
La media hora siguiente fue para
Denis Lowry de una excitacin
inquietante. Logr convencer a Lowes
para que le dejara acompaarle a
Drisdee House, que era el lugar donde
deba acudir la polica. Y no se movi
del asiento del coche del inspector,
aunque cuatro agentes se sentaron a su
lado, incmodamente.
Luego, dos coches partieron hacia
Dartford. Harry Lowes iba ahora
sentado en el asiento delantero, junto al
chfer, con el radiotelfono al odo,
dando instrucciones y recibiendo

informacin
de
las
actividades
realizadas por agentes a sus rdenes.
Era ya casi oscuro cuando llegaron a
Dartford. Junto a la bifurcacin que
conduca a Drisdee, dos coches
aguardaban. El superintendente Malcolm
estaba all, impaciente. Lowes slo se
detuvo el tiempo suficiente para decir:
Sgannos, Malcom!
Ahora, cuatro coches enfilaron el
camino secundario, con las luces de los
faros encendidas y hurgando recodos y
rboles, acortando la distancia que les
separaba del lugar donde crean iban a
encontrar la solucin al misterio que les
preocupaba.
Sin embargo, en uno de los ltimos

recodos del sinuoso camino, el primer


coche se detuvo bruscamente. El chfer
grit:
Mire, inspector! Algo est
ardiendo!
Con los ojos desmesuradamente
abiertos. Lowes, Denis y todos los que
le acompaaban, vieron una llameante
claridad entre los rboles.
Es en la casa de Baker!
exclam Lowes. No te detengas,
Ernie! Acelera!
El vehculo salt adelante y recorri
los ltimos metros de su curso, hasta
detenerse ante el edificio sombro, del
que salan llamas por algunas ventanas
de la planta baja, irradiando en torno

una luz siniestra.


Por su parte, en aquellos minutos,
Lowes no haba perdido la calma. La
radio le sirvi para hacer una urgente
llamada a los bomberos de Dartford,
quienes
prometieron
acudir
inmediatamente.
Y nada ms detenerse los coches, los
agentes salieron de estampida, tratando
de buscar el modo de penetrar en el
edificio en llamas y socorrer a los seres
que hubiera en su interior.
Slo Denis Lowry se qued junto a
los coches, boquiabierto, anonadado
ante el devorador espectculo del fuego,
como si en su mente se despertaran
dormidos recuerdos del inconsciente.

Y fue Denis el nico que vio la


figura correr entre los rboles. Crey
ver una mujer, pero desapareci tan
rpidamente de su vista, que dud de sus
alterados sentidos.
Sin embargo, el instinto le hizo echar
a correr en aquella direccin. Y lo hizo
con toda la energa de sus piernas, que
no era escasa.
A los pocos minutos vio de nuevo a
Camille Baker, alzndose del suelo y
volvindose. La mujer, en su huida
desesperada, haba tropezado, cayendo y
quedando ligeramente aturdida.
Alto! grit Denis. Espere!
Camille, como si hubiera escuchado
una orden de la autoridad, se qued

rgida. A la luz de las llamas, cada vez


ms intensas, que llegaba entre las
acacias, su rostro expresaba el ms
dramtico terror.
Denis lleg jadeante a su lado y la
agarr del brazo. Camille ofreca un
aspecto desarreglado, temblaba de
miedo y se estrujaba las manos, sin
poder controlar su excitacin.
Estn en el stano! Ha sido Ana
la que ha provocado el incendio! Debi
utilizar una vela! Ahora no pueden salir
de la cmara de los horrores!
Qu est usted diciendo? Quin
hay dentro de la casa?
Ana, el doctor Niels, la seorita
Magruder y los cadveres de Hugo!

Qu est usted diciendo?


pregunt Denis, sin poder creer lo que
haba escuchado de los trmulos labios
de la mujer. Est Joy Magruder ah
dentro?
S! Hay una puerta secreta bajo la
escalera. Est abierta, pero yo no pude
llegar hasta all, por impedrmelo las
llamas!
Venga conmigo! exigi Denis,
agarrando a Camille del brazo y tirando
de ella. Si es cierto lo que dice, tiene
que ayudarnos! La polica debe saber
eso!
Camille Baker se resisti, pero el
vigor de Denis la oblig a obedecer.
Poco despus, el inspector Lowes

escuchaba la incoherente historia de


Camille, mientras Denis y un agente de
uniforme rompan una de las puertas
ventanas y se encontraban con una reja
detrs de la recia cortina.
Toda la casa est protegida de
este modo! dijo el agente. Es la
tercera puerta que encontramos as. Y
por la entrada principal es imposible
entrar.
Denis, pensando en lo que haba
dicho Camille y en la suerte que pudiera
correr Joy Magruder, en el stano de
aquella siniestra mansin, mir en
derredor. Y el grueso tronco de rbol
que haca de barandilla de una cerca, en
el camino del jardn, le dio la idea.

Aydeme! Utilizaremos ese


tronco para derribar la reja!
Entre los dos arrancaron el tronco,
con el que hicieron palanca entre la reja
y el muro. A los pocos instantes de
fuerte presin con la recia palanca, la
reja cedi y cay aparatosamente a un
lado. Denis, sin perder un segundo,
penetr en un saln a oscuras, al otro
extremo del cual vio las llamas iluminar
el resquicio inferior de la puerta.
Y hacia all se lanz como una
exhalacin, seguido del agente y de otro
polica que acudi con un extintor de
incendios, extrado de uno de los
coches.
Al abrir la puerta, Denis vio las

llamas invadiendo el pasillo. Pero haba


un tramo, a la derecha, por el que se
poda pasar. Al extremo del pasillo,
iluminada por el fuego, vio la escalera.
Sin vacilar, arranc una cortina y se
la li a la cabeza.
Qu haces, muchacho? le
pregunt el agente del extintor.
Voy a entrar ah! Roceme con la
espuma!
Est usted loco? Eso es un
infierno!
Hay alguien con vida al otro
lado! Aydeme, por favor!
El agente slo dud un segundo. Si
no obedeca, Denis se habra ido de
todos modos. Por esto le roci

rpidamente con el extintor, mientras el


otro polica, con otro cortinaje
empezaba a golpear las llamas del
pasillo, arremolinando el humo.
Denis, sin vacilar, se meti por el
nico espacio del pasillo, todava no
dominado por el fuego. A pesar de ello,
el calor era asfixiante y el humo cada
vez ms denso.
Antes de llegar a su objetivo, que
era la escalera, al extremo del pasillo,
Denis comprendi que era imposible
pasar. El fuego sala violentamente del
saln, formando una barrera ante l.
Pero los gritos desesperados de una
mujer, al parecer enloquecida por el ms
intenso terror, le incitaron. Lleg hasta

suponer que poda tratarse de Joy.


Y por esto, despreciando su propia
vida, se lanz entre las llamas a toda
velocidad, aunque tuvo la precaucin de
protegerse manos y rostro con la cortina,
la cual empez a arder inmediatamente.
Pero Denis se desprendi de ella al
hallarse al otro lado del fuego, junto a la
escalera,
donde
el
humo
se
arremolinaba. Y all, sujetndose a una
puerta de hierro, vio a una mujer con el
rostro
desencajado,
los
ojos
salindosele de las rbitas y el vestido
negro ardiendo por su parte inferior.
Socorro!
Las lenguas de fuego avanzaban
implacablemente. Denis no tuvo ms

remedio que empujar a la mujer y


meterse en el agujero de la escalera.
Acto seguido, cerr la puerta de hierro
violentamente y procedi a tirar del
vestido de la mujer, para librarla de las
llamas. Pero Ana se arroj escaleras
abajo, rodando violentamente, hasta
llegar al primer recodo, donde se golpe
la cabeza contra el muro, quedando
inerte.
Denis descendi hasta ella. La luz se
haba apagado y el humo era muy denso,
pero no tanto como en la parte alta de la
escalera. Por esto, apagando las ropas
de la mujer, la levant y descendi unos
peldaos. Luego se detuvo. Busc
fsforos en sus bolsillos. Hubo de

depositar su carga en los peldaos y


encender una cerilla.
Mir a la mujer, que tena el cuello
grotescamente
ladeado,
y
sin
comprender
que
haba
muerto
desnucada, opt por dejarla all y ver
dnde conduca aquella siniestra
escalera de ladrillos.
Poco despus, Denis entraba en el
laboratorio del siniestro doctor Hugo
Niels, quedando aterrado de todo lo que
vio.
El fsforo le quem los dedos, al
pasmarse ante el cuerpo de Joy
Magruder, con el vestido desgarrado,
que yaca sobre la fatdica mesa.
Cuando volvi a encender otro, trmulo

y aturdido, descubri a Hugo Niels, algo


ms all, tendido en el suelo, y con las
manos de Joe todava engarfiadas a su
cuello!
Era evidente que el infeliz consumi
sus postreras energas vengndose del
hombre que tanto le haba hecho sufrir
en su horripilante cautiverio.
Los otros cadveres produjeron en
Denis una profunda y catica impresin.
Fue preciso recurrir a varios fsforos,
encendidos con dedos trmulos, para
darse cuenta del verdadero horror de
aquel lugar que el humo empezaba a
invadir.
Cuando Denis pudo reaccionar,
cubri el busto de Joy con un delantal

mugriento y luego auscult su corazn y


su pulso, comprobando, con alivio, que
la joven todava estaba viva.
Cielos santo! Pudo exclamar,
al fin, Denis, mirando en derredor.
Esto parece una pesadilla alucinante!
Sin embargo, la espeluznante prueba
no dur mucho. Veinte minutos despus,
luces y voces en la escalera sacaron a
Denis de la tensin sombra en que se
hallaba.
Primero apareci un bombero,
provisto de una potente linterna. Luego
se asomaron otros hombres. Sin
separarse de la mesa, junto a Joy, Denis
balbuce:
Gracias a Dios que han llegado.

Qu significa esto? Logr, al


fin, preguntar el bombero, saliendo de su
estupor. Quin es usted?
Aydenme a sacar a Joy. Han
dominado el fuego?
En parte, s. Y sos?
Slo Dios sabe lo que ha
ocurrido aqu!
Denis fue acompaado al exterior,
donde el inspector Lowes se acerc
corriendo. Examin al aturdido Denis y
luego pregunt a los que sacaban a Joy:
Dnde la han encontrado?
Abajo, en el stano. Ser mejor
que vaya usted y vea lo que hay all. El
fuego casi est dominado.
Angus agarr a Denis del brazo y le

zarande, preguntndole:
Qu ha pasado?
No me pregunte. Ser mejor que
vaya a verlo.
Cuando Harry Lowes sali de la
casa, poco despus, estaba blanco como
la cera.
No puedo creerlo. Es inaudito!
Increble!
Denis, algo ms repuesto, se le
acerc.
Dnde est la mujer?
La seora Baker? La custodian
los
hombres
de
Dartford.
El
superintendente Malcom la est
interrogando. Cielos, qu locura ms
espantosa! Cmo pudiste entrar, Denis?

Un polica me ayud. Rompimos


la reja. La mujer me haba dicho que Joy
se encontraba abajo y no pens en nada
ms. Qu ha ocurrido all?
No lo s Algo espantoso!

***
Al da siguiente, Denis acudi a la
casa de Joy, donde fue recibido por un
mayordomo sonriente, que dijo:
El seor Magruder y la seorita
Joy le esperan en el saln. Sgame.
Siento llegar algo tarde se
disculp Denis, cohibido ante la

suntuosidad de la mansin, cuyos


cuadros y ornamentos le impresionaron
vivamente.
El inspector Lowes lleg hace
media hora. No creo que hayan notado
su retraso.
El mayordomo condujo a Denis ante
una amplia puerta de doble hoja, la cual
abri, diciendo:
El seor Lowry.
Joy, con pantalones largos y un
ajustado suter blanco, se levant del
canap donde haba estado sentada, ante
su padre y el inspector Lowes, y sali,
sonriente, aunque plida, al encuentro
del visitante, a quien bes en la mejilla,
abrazndole:

Gracias, Denis. No olvidar lo


que hiciste por m.
No hice nada.
Kenneth Magruder y Harry Lowes
tambin se levantaron, sonrientes ambos.
He aqu a nuestro hroe dijo
Lowes. No ceso de felicitarme por
haberte llevado a Dartford, Denis.
Le estoy muy reconocido,
muchacho habl el padre de Joy.
De no haber sido por usted, puede que
ahora estuviera de luto.
Nada deben agradecerme. Me
port indignamente.
Es que si hubieras salido del
stano bajo la impresin de lo que haba
all, posiblemente te habras arrojado al

fuego expuso Lowes. Soy yo, que


crea haberlo visto todo, y he tardado
horas en recuperar el equilibrio. Desde
luego, le mostrar a usted las fotografas
de aquel horror, seor Magruder.
Prefiero ms no verlas! replic
el padre de Joy. Sintese, joven. Mi
intencin era ofrecer a usted una
recompensa. Joy, por el contrario, no
piensa como yo. Parece que mi hija le ha
tomado afecto a su hroe, y ahora
comprendo la razn.
Denis tena muy buen aspecto,
elegantemente vestido y arreglado. Se
haba preparado para aquella entrevista.
Denis es el autor de los cuadros,
pap. Y debido a lo ocurrido, todo lo

que se saque por ellos le pertenece.


Por supuesto que s admiti
Lowes. Pamela Stuart no reclamar
nada, porque comparecer ante la ley,
acusada de complicidad en un intento de
fraude.
Y yo? pregunt Denis.
El doctor Flaherty asegura que
eres totalmente irresponsable. Se
apoderaron de tu mente en estado de
shock. Hugo Niels ya ha pagado sus
terribles culpas y ahora debe hallarse
ante el tribunal de Dios, que es el nico
que puede juzgarle. Camille Baker
pasar una larga temporada en prisin.
En cuanto a Ana Hughes, el ama de
llaves, tambin estar siendo juzgada

por el Altsimo, por cuanto bueno o


malo haya hecho en este mundo. Hemos
averiguado quines eran los otros
infelices, pero no sabemos an quin, es
el individuo que mat a Niels. Esa
investigacin llevar tiempo.
Segn Camille Baker, Hugo Niels
deca poseer un frmaco capaz de
devolver la vida a los muertos. Con ese
pretexto y el gran dominio que ejerca
sobre ella, logr sacarle grandes sumas
de dinero, habindola llevado casi a la
ruina. Todo el embrollo de los cuadros
estaba encaminado a obtener una
fortuna. Lo ide Niels, con ayuda de
Stuart, el cual, segn tengo entendido, se
hallaba tambin dominado por la

sugestin hipntica y macabra de Niels.


Y tena razn tu amigo el onirlogo, Joy
aadi Lowes, mirando a la muchacha
. Acert plenamente. Pero no pudo
imaginar, como tampoco lo hice yo, que
Niels se haba ocultado en la tumba de
Cecil Baker, para matar a Stuart con una
tenaza de hierro en forma de manos, a
las que le haban cortado un dedo. Un
curioso instrumento de muerte.
Parece mentira que hayan seres
de mente tan retorcida! exclam el
padre de Joy.
La mente humana es un enigma,
seor Magruder afirm Lowes. En
estos ltimos das, investigando este
apasionante caso, he sabido cosas

increbles relacionadas con la mente. Y


no me extraa en absoluto que existan
seres como Hugo Niels.
Era mdico de verdad? Mi
hermana ha dicho
Estudi medicina y psiquiatra,
pero no termin la carrera. Ello no fue
bice para que se dedicara a la
nigromancia, primero en el extranjero,
donde conoci a Camille Baker, y luego
aqu, clandestinamente, por supuesto. Al
parecer, era un tipo inofensivo.
S, s! exclam Joy.
Niels estaba grillado repuso
Lowes. De eso no hay duda. Es la
consecuencia lgica de los casos que
trataba, sin conocimiento absoluto de la

materia. Y lo peor es que, segn Camille


Baker, estaba mejor informado que
nadie, o eso crea Pobre hombre!
Que Dios tenga piedad de su
alma.
Kenneth Magruder mir a Denis y
cambi de conversacin.
Y t, hijo mo, qu piensas
hacer?
Reponerme. Joy me ha dicho que
deja el peridico y se va a las Bahamas.
Creo que puedo acompaarla.
Perfectamente. La acompaars.
Quiero que alguien vele por ella.
Adems, necesita un buen chfer. No
tendrs complejo despus de lo que te
ocurri?

Oh, no, fue slo un accidente!


Entonces, me permite acompaarla?
Por supuesto! Yo me ocupar de
tus cuadros. Si no obtengo ms dlares
por ellos de los que pensaba obtener
Stuart, pagar la diferencia. Y yo de ti,
aunque sea para entretenerme, pintara
algunos nuevos cuadros. Quisiera
saber
Vmonos, Denis! Mi padre es un
hombre de negocios!
Ambos jvenes se levantaron y Joy
se llev a Denis hacia la puerta.
Hasta luego, pap Adis,
inspector. Les dejamos con sus cosas
serias y horribles. Nosotros tenemos
mucho que olvidar, no es as, Denis?

S, Joy. Olvidar lo pasado y


conocer el futuro.

FIN

PEDRO
GUIRAO
HERNNDEZ
(Murcia - Barcelona, 29-09-1993). Fue
un ensayista y novelista espaol Us
multitud de seudnimos, como Abel
Colbert, Buck OHalloran, Clem
Fosters, Peter Kapra, Walt G. Dovan,
etc.

Comenz su carrera como escritor a


finales de los aos cincuenta. Tras
probar con la historieta, se centr en las
novelas, y en 1966 cre uno de sus
personajes ms populares, Jim Kenny.
En 1975 empez a publicar ensayos
sobre temas esotricos e histricos y
dirigi la revista Spirit de Garbo
Editorial.
Fund su propia editorial en 1982.