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LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

PRLOGO

La obra y su contexto
Como sucede con Las tesmoforias, Lisstrata y Pluto, no sa
bemos qu puesto obtuvo Aristfanes con esta pieza frente a los
concursantes (seguramente cuatro) que compitieron con l, ni si
present la obra en el concurso de las fiestas Leneas (enero-fe
brero) o en el de las Dionisias Urbanas (marzo-abril), ni si, como
parece lo ms probable, el 392 fue la fecha de aquella represen
tacin. En todo caso, lo que es seguro, pues la propia comedia
aporta pruebas indirectas de ello, es que la poca de esplendor de
Atenas haba terminado haca tiempo. Una docena de aos antes,
aproximadamente, su confrontacin con Esparta en la Guerra del
Peloponeso haba concluido con su derrota total (404-403). Ja
ms Atenas consigui recuperarse de ella.
Los momentos inmediatamente posteriores a la entrada de Lisandro, el comandante de la flota de la Liga del Peloponeso que
haba aniquilado prcticamente a la ateniense en Egosptamos,
como vencedor en el puerto ateniense de El Pireo tuvieron que
ser especialmente duros: Atenas se vio forzada a entregar a Es
parta los escasos restos de su flota derrotada; hubo de aceptar la
demolicin de los Muros Largos, que unan la ciudad con el puer
to y garantizaban la llegada de suministros a la misma, un sopor
te imprescindible para su poltica constantemente mantenida de

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COMEDIAS

fiar la suerte de la ciudad en el dominio del mar. Tuvo que sopor


tar an una humillacin posiblemente mayor: la imposicin del
gobierno de los denominados Treinta Tiranos, un grupo de oli
garcas radicales (entre los que, por cierto, estaba Critias, un to
de Platn), que, respaldado por una guarnicin militar espartana,
someti a la ciudad de la libertad a un estado permanente de te
rror. Por suerte, sin embargo, ese odiado rgimen slo dur unos
pocos meses, al cabo de los cuales el pueblo ateniense pudo re
cobrar su tradicional sistema de gobierno democrtico, cuando
las fuerzas mandadas por Trasibulo y que contaban en sus filas
con personajes tan conocidos como el orador Lisias tomaron
File, una aldehuela de gran valor estratgico en la comarca mon
taosa cercana a la frontera entre Atica y Beocia. Los Treinta
abandonaron el poder y buscaron refugio en Eleusis.
Al cabo de cierto tiempo, Atenas trat de recuperar suposicin
preeminente, concertando alianzas con otras potencias helnicas
enemigas de Esparta, a la sazn la ciudad-estado hegemnica; y
lo hizo alindose con enemigos tradicionales de Esparta, como
Argos, y propios, como Beocia, principalmente (en 394-3, segn
Filcoro), pero poco antes de la representacin de esta pieza la
coalicin tico-argivo-beocia no haba querido aceptar una paz
no del todo desfavorable y haba sufrido sendas derrotas en Co
ronea y en Nemea: Praxgora, la protagonista, alude crticamen
te a esos hechos en la pieza.
Atenas no consegua levantar la cabeza, y el pueblo ateniense
cay progresivamente en el desnimo ms completo. No se vea
forma de conseguir volver a poner a flote la antigua pujanza de la
ciudad. Cualquier medida, cualquier intento terminaba inexora
blemente en fracaso y aumentaba la sensacin de que todo era
intil. En esas condiciones, para que los ciudadanos atenienses,
otrora activsimos polticamente, perdieran el inters por los
asuntos pblicos haca falta slo un paso. Y ese paso se haba
dado ya en el momento de la puesta en escena de esta pieza: cada
uno pona su atencin slo en sus propios asuntos, como se de

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clara sin ambages en el verso 205 y siguientes. Es bien sabido, y


en esta obra no faltan las referencias a ello, que para intentar fre
nar esta tendencia las autoridades fijaron un sueldo, el misths
ekklesiastikds, por asistir a las sesiones de la Asamblea Popular,
el cual, en el momento de la representacin de esta comedia, ha
ba alcanzado su cota mxima: tres bolos, media dracma; pero
ese incentivo no era suficiente para atraer hacia aqulla sino a
quienes necesitaban ese sueldo para comer, gente poco prepara
da, incapaz de tomar medidas importantes que pudieran dar un
giro a la situacin.
As estaban, a grandes rasgos, las cosas en Atenas, y en esas
circunstancias, exagerndolas para aumentar el efecto cmico,
encontr Aristfanes el tema para esta comedia, su idea crtica.
En una situacin como la descrita, una obra como La asamblea
de las mujeres se integra y se justifica plenamente: hartas de con
templar el imparable declive de la ciudad, las mujeres de Atenas
se deciden a tomar el poder, como lo haban hecho veinte aos
antes (en 411) sus congneres en Lisstrata, una comedia con la
que la nuestra presenta numerosas coincidencias que ms adelan
te sealaremos.
El desarrollo dramtico, el tema cmico, de esta pieza es
el siguiente. Con ocasin de la celebracin de una festividad re
ligiosa una de las contadas ocasiones que tenan las mujeres
de Atenas para abandonar legalmente su casa , un grupo de
mujeres se puso de acuerdo para dar un golpe de timn, un au
tntico golpe de Estado. Conforme a las disposiciones adoptadas
en aquella fiesta, las mujeres se han vestido con las ropas de sus
maridos y, as disfrazadas, acuden suplantndolos a una sesin
ordinaria de la Asamblea Popular, en cuyo orden del da figura
ba la discusin de planes para la salvacin del Estado. Antes de
ir a la Pnix, preparan su futura actuacin cerca de la casa de Praxgora, nuestra protagonista, donde se han ido reuniendo muchas
para acudir a la Asamblea. All, despus de varios intentos falli
dos por parte de diversas oradoras, que descubren su condicin

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COMEDIAS

femenina por caer en los errores que el tpico fija como seas de
identidad de su sexo, concretamente su aficin a la bebida, se
decide que sea Praxgora, cuyo nombre parlante es toda una pre
monicin de su capacidad de actuacin en reuniones pblicas, la
que hable en nombre de todas e intente hacer triunfar los planes
de las mujeres.
Mientras tiene lugar la Asamblea, Blpiro, el marido de Prax
gora, se ha visto acuciado por una inaplazable necesidad fisio
lgica y, ataviado con las ropas de su mujer (que se ha llevado las
suyas), se queja ante un vecino de su desdichada situacin de
hombre viejo casado y de la necesidad que le apremia y de la que
no puede librarse; tras quedar un rato solo, haciendo explcitas
muy cmicamente sus dificultades para satisfacer su urgencias,
traba conversacin con otro vecino, Cremes, que, aunque no lle
g a tiempo de entrar en la sesin, se ha enterado perfectamente
de sus resoluciones: la Asamblea Popular ha decidido poner el
poder en manos de las mujeres.
Praxgora regresa entonces, y tras breves momentos en que
disimula y parece no estar al tanto de la decisin, se declara auto
ra del plan y encargada de llevarlo a efecto y sostiene con su
marido y con Cremes el agn. En esta disputa a tres, como es ha
bitual en casos semejantes (lo hemos visto en Los pjaros), Pra
xgora va respondiendo una tras otra a las objeciones de uno de
sus oponentes, Cremes, en tanto que las intervenciones de Blpi
ro son completamente exageradas y se ajustan ms bien a las de
un simple bufn. Los argumentos de Praxgora son irrefutables,
y dbil la oposicin de sus rivales, y en poco tiempo consigue im
poner sus tesis y que Blpiro y Cremes acepten con entusiasmo el
programa poltico del nuevo gobierno: habr una comunidad to
tal, que afectar a bienes y personas, una especie de comunismo
absolutamente maniqueo y primario.
Desde este punto hasta el final de la pieza aparecen, como su
cede en otras ocasiones, algunas escenas episdicas, cuyo come
tido es ilustrar las consecuencias del agn. El contenido de las

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mismas no resulta esta vez, sin embargo, tan claramente ejemplificador de dichas consecuencias como suele ser habitual, pues,
como veremos, es discutible hasta qu punto las escenas que si
guen evidencian el triunfo de las tesis de Praxgora o ms bien su
fracaso.
En la primera de ellas se atiende a la puesta en prctica de la
primera parte de las disposiciones de las mujeres: todos los bie
nes sern comunes. La desarrollan un ateniense que podra pasar
perfectamente por el modelo del ciudadano de la poca, desinte
resado de lo comn y absolutamente individualista (sofstico, in
cluso, en su comportameinto y en su modo de razonar), y Cre
mes, que se dispone a llevar su hacienda al depsito comn. Es
necesario entregar a la comunidad los bienes privados? Lo es
para Cremes, pero no para su oponente: hacerlo es propio de ton
tos y, en todo caso, algo prematuro, pues en Atenas se cambia de
opinin muy deprisa. Conviene, no obstante (ya se ha hablado
de su condicin sofstica), en que todo buen ciudadano est obli
gado a participar en el banquete comn que piensan ofrecer ese
mismo da las mujeres, en un alarde de solidaridad ciudadana con
el nuevo gobierno.
La segunda escena desarrolla la puesta en prctica de la se
gunda parte de las medidas de gobierno de las mujeres: la comu
nidad de cuerpos. Es una de las ms graciosas de esta clase en el
conjunto de las once comedias que conservamos. Presenta ante
el pblico, que sin duda reira con ganas, como se ren los espec
tadores de cualquier poca que tienen la suerte de verla, los frus
trados amores de un joven calavera, que acude a algn mal afa
mado barrio de Atenas en busca de una putilla de pocos aos con
la que dar rienda suelta a su pasin amorosa despus de haber ce
nado opparamente en el banquete comunal, y que se ve acosado
sucesivamente por tres viejas a cul ms horrorosa, que recla
man su derecho de prioridad para acostarse con hombres jvenes
frente a las mujeres jvenes y a dos de las cuales se ve forzado fi
nalmente a dar satisfaccin. En realidad, es el mismo derecho

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COMEDIAS

que, visto desde el punto de vista masculino, contribuy decisi


vamente a que Blpiro y Cremes aceptaran el programa de go
bierno de las mujeres,
Como puede apreciarse, y esto justifica que algunos estudio
sos opinen que estas escenas no son congruentes con la trama,
sino todo lo contrario, en ellas tan slo puede verse a medias
plasmado el todos iguales y el todos contentos que prome
tan las medidas polticas de las mujeres: contentos, si acaso,
quedan slo las dos ltimas viejas que se meten en una casa con
el muchacho, y el ateniense remiso a entregar sus bienes, si fi
nalmente consigue entrar en la cena, pero no Cremes ni los dos
jvenes frustrados amantes.
El banquete final, al que, segn la broma tantas veces repeti
da, estn invitados todos los presentes, a condicin, eso s, de que
cada cual se procure su cena, y la peticin del voto favorable a los
jueces del concurso cierran la obra.

La asamblea de las mujeres en la produccin de Aristfanes


Aristfanes fue, segn los testimonios antiguos, autor de cua
renta y cuatro comedias, aunque ya en la Antigedad se dudaba
de que fuese el autor de cuatro de ellas. Entre las once que con
servamos sta es la penltima y, como ya hemos dicho, no sabe
mos ni qu resultado obtuvo ni en qu concurso la present.
La estructura de esta pieza es ntida y simple, como suele ser
lo en todas las comedias, cuya trama argumentai se resuelve en el
agn, un apartado que por lo general se coloca ms bien al prin
cipio, lo cual es algo caracterstico de la comedia griega, particu
larmente en su fase ms antigua, y ajeno a la norma de fases ms
modernas, donde el desenlace suele reservarse para el final. En
esta pieza la divisin en dos partes est muy marcada; de hecho
podra decirse que es una comedia en dos actos. En la primera
parte asistimos indirectamente, por medio del relato de Cremes y,

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sobre todo, del agn, a la toma del poder por las mujeres y cono
cemos las medidas de gobierno que han decidido impulsar; en la
segunda, se nos ofrecen dos imgenes directas de la vida en Ate
nas tras la implantacin del comunismo absoluto que propugnan
las nuevas dueas del poder. Un comunismo total en la Come
dia no sirven las medias tintas que contempla la misma comu
nidad de mujeres e hijos que, segn Herdoto1, rega entre cier
tos pueblos escitas, y la alimentacin de todos los ciudadanos a
expensas del fondo comn, previamente constituido mediante la
aportacin de los bienes particulares. Semejante sistema de go
bierno hace innecesaria la celebracin de asambleas y deja sin ra
zn de ser a los procesos judiciales. Una verdadera utopa, por
que de tomarse en serio la propuesta poltica de Praxgora y sus
amigas, se destruiran de un solo golpe las bases del sistema po
ltico de Atenas, se acabara con la democracia, basada en la so
berana popular de la Asamblea y en el poder judicial de los tri
bunales. Pero sobre esto volveremos enseguida.
Respecto a los personajes de esta comedia, merece la pena se
alar que, salvo un par de menciones aisladas de Agirrio, un de
magogo de la poca, el responsable del monto que en ese mo
mento haba alcanzado el misths ekklesiastiks, slo salen a
escena tipos populares, gente annima, representante del comn
de los ciudadanos, lo cual nos sita de pleno en el imparable trn
sito de la Comedia hacia las formas menos comprometidas en lo
poltico y en lo personal, con temas amorosos y de enredo que,
por medio de Menandro y otros autores de la Comedia Nueva, se
transmitirn al teatro romano y, desde all, al teatro moderno oc
cidental.
Por lo que toca a los rasgos de comicidad de esta pieza, no
merece la pena entrar en una descripcin de detalle, pues su lec
tura, y mejor an, la asistencia a su representacin teatral, descu

1 Cf. H e r d o t o , IV 104,180.

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COMEDIAS

brirn por s mismas los numerosos pasajes graciosos de la obra.


Bastar, pues, con destacar los detalles ms generales.
En primer lugar, el argumento, una propuesta completamente
utpica no tanto por s misma sino por las circunstancias histri
cas de la poca, un tema cuya gracia reside en su decidida apues
ta por lo extrao, lo absurdo y lo fuera de lo normal. Porque an
malo es que las mujeres atenienses, recluidas como estn en
realidad siempre en el gineceo, se presenten en la Asamblea Po
pular, y ms anmalo an es que tomen la palabra en ella, como
lo era ya, simplemente, que hablasen en pblico, pues el tpico
de la mujer buena incluye entre sus cualidades la discrecin y el
silencio2. Pero probablemente lo ms sorprendente, si se mira
con atencin, es que sean precisamente las mujeres, conservado
ras y amantes de las tradiciones por naturaleza, segn el tpico3,
las que se atrevan a dar tan avanzado paso, a dar un golpe de ti
mn tan radical: algo que no se les ha ocurrido hacer a los hom
bres, a quienes el t p ic o presenta como volubles y amigos de la
ltima novedad, caractersticas de las que dan buena prueba
cuando Cremes reconoce que la autntica razn del xito del plan
de las mujeres es que se trata de la nica solucin que todava no
se haba probado en Atenas.
En segundo lugar, la presentacin del mundo al revs, un
tema cmico por excelencia. Mujeres haciendo de hombres y vi
ceversa, con el obligado empleo del disfraz, es otra fuente de co
micidad segura, presente en la primera parte de esta pieza;
Finalmente, la escatologa, combinada con el disfraz en la es
cena de Blpiro, ridculo en su necesidad y en su vestimenta. Por
ltimo, la presentacin tpica de las mujeres como borrachas y
obsesas por el sexo y la presencia de escenas de marcado erotis
mo son tambin bases firmes de la comicidad de esta obra.

2 Cf. S f o c l e s , Ayante, 294; EURPIDES, Heraclidas, 476; T u c d id e s , I I 45.


3 As lo repiten ocho veces seguidas en los vv. 2 2 1-228.

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Para concluir, atenderemos brevemente a fres rasgos definitorios. Primero, que se trata de una pieza protagonizada por muje
res; segundo, que es una comedia de tema utpico, y tercero, que
se aprecian en ella rasgos que caracterizarn a la Comedia Nue
va. Los tiempos cambiaron desde las primeras comedias de Aris
tfanes, muy comprometidas con la vida de la ciudad, y las de
este momento, que quedaron prcticamente en un mero ejercicio
literario, dirigido al entretenimiento del pblico.
Que La asamblea es una comedia de mujeres est claro con
slo fijarse en su ttulo. Comparte esta caracterstica con dos pie
zas del ao 411, Lisistrata y Las tesmoforias, ninguna de las cua
les es tampoco una comedia poltica, al menos en sentido estric
to. Esa afinidad justifica la presencia en todas ellas de la lucha de
sexos como elemento cmico, en la que los varones salen mal pa
rados. En serio o en broma, Aristfanes rompe una lanza por las
mujeres frente a la misoginia generalizada de la literatura griega,
plasmada en el mito de Pandora y en el tratamiento de varios per
sonajes femeninos en las tragedias de Eurpides. A los hombres
les corresponde la peor parte, derrotados en el agn, y, sobre
todo, en la escena del joven amante frustrado.
Son muchas las semejanzas con Lisstrata, empezando por la
escena inicial, con la reunin de las mujeres para concertar sus
planes, y especialmente la recin citada escena del joven calave
ra y las tres furcias, que en su planteamiento no en su desenla
ce ni en su desarrollo tanto recuerda la de los frustrados amo
res de Cinesias y Mirrina, dos escenas que en ltimo trmino
guardan numerosas similitudes con la de la seduccin de Hera a
Zeus en el canto XIV de la Ilada.
El segundo punto es si esta obra se integra en el grupo de las
comedias de utopa o en el de las polticas. La diferencia no es
excesiva: por una parte, todo lo que afecte a la ciudad, sea cual
sea la importancia del hecho, es poltico; por otro, aun enten
diendo ese adjetivo en su acepcin ms actual, lo utpico no est
ausente de la poltica, pues utpicos son los medios y el desarro-

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COMEDIAS

lio de comedias claramente polticas como La paz o Los caballe


ros. Adems, disimular como utpicas ciertas propuestas polti
cas le evita posibles complicaciones con los polticos de cada
momento: Aristfanes supo bien de eso en sus relaciones con
Clen. Para nosotros, pues, la decisin entre considerar esta co
media (y cualquier otra) poltica o utpica depender slo de la
posibilidad o, mejor dicho, de la credibilidad de que la solucin
alcanzada en el agn pueda llevarse a la prctica.
Y, en esta pieza, eso es no slo utpico, sino opuesto a la
esencia misma de la ciudad, pues, como hemos sealado, se pro
pone la supresin de sus seas de identidad ms importantes: el
rgimen democrtico, pues el dirigismo de las mujeres, que se
ocuparn de todo, har innecesario el funcionamiento de la
Asamblea Popular, y el sistema judicial, ya que al ser todo de to
dos no habr razn para posibles litigios. Nos parece preferible,
en esas condiciones, ver en esta obra la muestra de la amarga re
accin ante el desastre de un poeta consciente del imparable de
terioro que padeca su ciudad, la misma ciudad que no haca mu
cho haba sido la cabeza de toda la Hlade. La utopa no es en
esta ocasin recurso para el disimulo, sino recurso cmico.
En cuanto a los rasgos de Comedia Nueva que se aprecian en
esta comedia, ya hemos sealado, al comentar los dos puntos an
teriores, la relacin de ese paso con la evolucin poltica de Ate
nas. Situacin poltica y modas literarias cambiaron al unsono,
adaptndose stas a las necesidades impuestas por aqullas: con
la libertad de palabra en crisis, los poetas del teatro buscaron re
fugio en temas menos comprometidos.
La modernidad de esta pieza es apreciable sobre todo en el
mnimo papel que en ella tiene el coro, reducido a dos aparicio
nes poco implicadas en la trama, bien distinto a su comprometi
da y casi constante intervencin en comedias como Los acarnienses o Las avispas. Y es que, aparte de las cortapisas impuestas
a la libertad de expresin por las circunstancias, el pblico no gus
taba ya de canciones, sino que prefera la accin.

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Que aunque hay algunos restos de ella falte la parbasis, esa


parte en la que el poeta, rompiendo la ilusin dramtica, se diri
ge al pblico por medio del coro para interpelarle o hacerle reco
mendaciones, como tampoco la hay en Pluto, una autntica Co
media Nueva, es el ltimo indicio del alejamiento de esta pieza
de lo que fueron las formas de la Comedia Antigua: no tiene sen
tido incluir una parte cuya temtica es muchas veces poltica, en
sentido estricto o en sentido amplio, en una poca en que la pol
tica est fuera de la Comedia.

ARGUMENTOS DE LOS GRAMTICOS ANTIGUOS

I
Las mujeres acuerdan hacer todo lo necesario para tomar la
apariencia de hombres y as asistir a la Asamblea y convencer de
que se les entregue la ciudad y se ponga al frente del pueblo a una
de ellas. He aqu las tretas para aparentar que son hombres: bar
bas en torno al rostro, ropajes de hombre y aprendizaje y entrena
miento corporal a fin de parecer lo ms varoniles posible. Una de
ellas, Praxgora, avanza con un candil segn lo convenido y dice:
Brillante ojo....

II
(En trmetros ymbicos)
En las fiestas Esciras4 las mujeres decidieron ocupar un pues
to en la Asamblea con ropas varoniles antes de que empezara, ro

4
Se celebraban el da 12 del mes de Escroforn (mayo-junio). No muy bien
conocidas, parecen estar dedicadas a Demter y Core, Prometeo-Erecteo y Ate
nea; los escolios sealan que el sacerdote de Erecteo llevaba en ellas un parasol
{skiros) de color blanco, que es el que da nombre a la fiesta y al mes.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

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dendose la cara con barbas hechas de cabellos ajenos. Y as hi


cieron. Los hombres llegaron tarde y la sesin la celebraron con
vestidos de mujer. Y una de ellas habla ante el pueblo reunido de
que si de todo tomaran el encargo, gobernaran mejor en mil co
sas. Ordena luego aportar al comn los bienes privados y que to
dos se beneficien equitativamente de los recursos y que las leyes
se modifiquen al gusto de las mujeres.

PERSONAJES

Praxgora
Mujeres
Coro de mujeres
Blpiro
Dos hombres
Cremes
Mujer
Heraldo
Viejas
Muchacha
Un Joven
Criada

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

ESCENA
(Hasta el v. 876, al fondo de la orquestra se ve una plaza de Atenas y dos
casas separadas por un estrecho callejn. Una de ellas es la de Blpiro y
Praxgora, su esposa, que, antes del alba, sale de casa vestida de hom
bre, con un bastn y una lmpara encendida.)

Praxgora

(Declamando) Brillante ojo de mi lmpara de barro moldeada


en el torno, oh hermossimo invento de excelente artesano! Pasa
remos revista a tu suerte y linaje. T que en el torno naciste que
el alfarero mueve y en tus narices tienes al mismsimo sol... {En
tono normal) haz llegar con tu luz la seal convenida. Slo a ti
nos mostramos, y es razonable, ya que ests a nuestro lado en la
alcoba mientras ensayamos las posturas del amor; y mientras
cimbreamos nuestros cuerpos nadie expulsa de la cmara a tu ojo
que preside la escena. T sola llevas la luz a los secretos recovecos
de nuestra entrepierna, chamuscando el vello que all florece.
Tambin nos acompaas cuando abrimos a escondidas las despen
sas llenas de frutos y del licor de Baco: en todo ello eres nuestro
cmplice y no vas con el cuento a los vecinos. En pago a todo eso

334

20

COMEDIAS

vas a conocer nuestros proyectos actuales, que tomaron mis amigas en las fiestas Esciras. (Impacient) Pero aqu no hay ninguna
de las que tena que haber, y eso que est llegando el alba y la
Asamblea va a comenzar inmediatamente. Es preciso que tome
mos los asientos a los que un da, si os acordis an, Embarullmaco llam de putilegio en vez de de privilegio1, y una vez sen
tadas que no se note que somos mujeres. Pero bueno, qu pasa?
Es que no han podido hacerse con las barbas postizas que se les
dijo que trajeran o es que han tenido dificultades para quitarles a
sus maridos el manto sin que se den cuenta? (...) Vaya, veo por
ah una luz que se acerca. Voy a retirarme un poco, no vaya a ser
un hombre el que viene. (Se esconde un momento. Un grupo de
mujeres se rene poco a poco)
M u je r 1

30

Es hora de ponerse en marcha, que hace un momento el heraldo


ha dicho kikirik por segunda vez mientras nos acercbamos.
Praxgora

Y yo que por esperaros me he pasado la noche en vela... Bien,


adelante, voy a llamar a esta vecina rascando su puerta: su mari
do no debe enterarse.
M u je r 2

40

He odo mientras me calzaba el rasgueo de tus dedos. Como que


no estaba dormida! Es que mi marido, queridsima ten en
cuenta que es un marino de Salamina , ha estado haciendo maniobras conmigo toda la noche entre las sbanas, as que hace
slo un momento que he podido cogerle el manto que aqu ves.

1
Embarullmaco es un nombre ficticio, formado sobre phyrein, mezclar,
embarullar, confundir, como mote para un actor de nombre Clemaco, que con
funda las palabras mezclando sus letras.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

335

Praxgora

S, y tambin veo acercarse por fin a Clinreta y Sstrata, y por


aqu se acerca Filneta. Vamos, vamos, daos prisa, que Glice ha
jurado que la que llegue la ltima pagar tres cuencos de vino y
un tarrito de nabos2!
M u je r 2

Mira, mira a Melstica, la mujer de Esmicitin, cmo corre con


sus zapatones. Por cierto, parece que es la nica que ha salido sin
oposicin por parte de su marido (Irnico).
M u je r 1

Y la del tabernero, Geusstrata, con una antorcha en la mano.

50

Pra x go ra

Veo acercarse tambin a la de Filodoreto y a la de Quertadas, y


a otras mujeres en tropel: en fin, todo lo que hay de bueno en esta
ciudad.
M u je r 3

Yo he tenido muchsimos problemas, encanto, para vestirme y es


caparme: mi marido estuvo tosiendo toda la noche, porque por la
tarde se haba dado un atracn de sardinas.
Praxgora

Sentaos, pues, que quiero cerciorarme, ahora que os veo juntas,


de si habis hecho todo lo que decidimos en las Esciras.
M u je r 1

Yo s. En primer lugar tengo el sobaco ms enmaraado que un

60

2
Garbanzos en el original, palabra que en griego es sinnimo metafrico del
miembro viril. Nuestro nabos recoge mejor el equvoco en espaol. La metfora
se repite en otros lugares, por ej. Ach. 801.

336

COMEDIAS

matorral, como habamos convenido; adems, cada vez que mi


marido se marchaba al agora, yo me untaba bien de aceite el cuer
po entero, ponindome bien negra de aguantar el sol todo el da a
pie firme.
M u je r 2

Yo tambin. Lo primero que hice fue arrojar el rasurador lejos de


mi casa para ponerme toda velluda y no ser ya en nada semejan
te a una mujer.
Praxgora

Tenis las barbas que dijimos que bamos a llevar todas cuando
nos reuniramos?
M u je r 1

S, por Hcate. Yo tengo sta tan bonita.


M u je r 2

Yo tambin la tengo, y no es menos hermosa que la de Epicrates3.


P raxgora

Y vosotras qu decs?
M u je r 1

Dicen que s, pues asienten con la cabeza.


P raxgora

Por cierto, veo que habis hecho tambin lo dems, pues tenis
las sandalias laconias, los bastones y los mantos de vuestros ma
ridos, tal como dijimos.

3
Orador y demagogo, tena una barba enorme que, segn los escolios, le ha
ca blanco constante de las bromas de todos. Platn el cmico (/>. 122) le llama
ba prncipe de las barbas.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

337

M u je r 1

Fjate en esta esctala laconia que tengo yo. Se la he quitado a La


mias4 mientras estaba dormido.
Pra x go ra

sa es una de las que lleva por todas partes tirando pedos.


M u je r 2

S, por Zeus Salvador, y pese a todo sera ms apto que ningn


otro para hacer de pastor de nuestro pobre pueblo, vestido con la
piel de Todoloveo5.
Pra x go ra

Bueno, venga, ahora que an hay estrellas en el cielo pensemos


cmo vamos a actuar en adelante. La Asamblea hacia la que
nos disponemos a marchar comenzar al alba.
M u je r 1

S, por Zeus, que t tienes que coger sitio bajo la tribuna, enfren
te de los prtanes.
M u je r 2

Por Zeus, yo me he trado esta lana para ir cardndola mientras se


llena la Asamblea.
Praxgora

Mientras se llena, desgraciada?

4 Respecto a la esctala, vase la nota a Lis. 992. Este Lamias era un pobre
hombre que se ganaba la vida acarreando madera, de ah la broma.
5 Con ese nombre parlante el poeta hace una cmica referencia a Argos, el
guardin de cien ojos del jardn de las Hesprides.

338

COMEDIAS

M u je r 2

S, por rtemis, eso pienso. Por qu habra de or peor lo que se


dice mientras estoy cardando? Adems, mis hijos estn desnudos.
Pra x g o ra

Date cuenta: t cardando. Para nada necesitaran ya los que estn


sentados ver tu cuerpo. Slo faltara que cuando la Asamblea del
Pueblo estuviera llena, una de nosotras diera un paso al frente y
levantndose el vestido enseara su Formisio. En cambio, si to
mamos asiento las primeras, nadie se dar cuenta de que lleva100 mos estos mantos. Y cuando extendamos estas barbas con que nos
hemos tapado la cara, quin que all nos vea no creer que so
mos hombres? Nadie ha advertido nunca que Agirrio7 llevaba la
barba de Prnomo, y l, que era antes una mujer, ahora, ya lo
veis, maneja en la ciudad los asuntos de mayor importancia. Pues
bien, tommoslo como ejemplo. S, por el da que viene, atrev
monos nosotras a tan grande atrevimiento, a ver s hay manera de
que nos hagamos con la direccin del Estado y de hacerle algn
bien a esta ciudad, porque ahora no se mueve ni a vela ni a remo!
M u je r 1

110 Y cmo una turba de mujeres de frgil espritu podr hablarle


al pueblo...?

6 Se trata de un individuo muy velludo, cf. Ran. 965; su mencin es metaf


rica para aludir al sexo de la mujer, aunque dado el contexto, cualquier cosa que
se hubiera dicho habra hecho pensar en lo mismo, salvo que Aristfanes hubiera
dado uno de sus repentinos giros al sentido de una frase para sorprender al audi
torio.
7 Agirrio es un poltico con fama de afeminado. Fue l quien hacia 400 a. C.
instituy el misths ekklesiastikos, el pago por asistir a la Asamblea, que favore
ca la participacin del pueblo en la direccin de los asuntos de Estado y que se
fij primero en un bolo y despus en tres (cf. Aristteles, Constitucin de Atenas
41.3 etc.). En cuanto a Prnomo, era un flautista dueo de una barba enorme.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

339

Pr a x g o r a

Podr y, sin duda, muy bien, porque dicen que tambin entre los
jovencitos los ms manoseados suelen ser los ms diestros en ha
blar, y esa circunstancia se da entre nosotras por afortunada coin
cidencia.
M u je r 1

No s, pero la inexperiencia es mala cosa.


Praxgora

Pues por eso nos hemos reunido aqu, para aprendernos lo que te
nemos que decir en la Asamblea. A ver, t, ajstate enseguida la
barba, y hacedlo tambin todas las que os habis entrenado para
hablar.
M u je r 2

Y quin entre nosotras, inocente, no sabe darle al pico?


P raxgora

Venga ya, t, pntela y convirtete en hombre al punto, que yo


tambin voy a soltar estas coronas y me voy a poner la ma lo
mismo que vosotras por si me parece oportuno decir algo8. (Las
mujeres se ponen las barbas)
M u je r 2

Ven aqu, dulcsima Praxgora. Mira qu ridculo resulta esto, in


feliz.

8
Como tantos personajes de las comedias de Aristfanes, la protagonista de
La asamblea tiene un nombre que permite saber cul va a ser su funcin en la
obra. Praxgora es la que acta en el agora, en la plaza, mercado pblico y mentidero poltico, lugar en que se celebraban las asambleas antes de que se habilita
ra un lugar especfico para ello.

340

COMEDIAS
Praxgora

Qu es ridculo?
M u je r 2

Es como si se hubiesen colgado una barba de sepias a la plancha.


P raxgora

(Simulando que se encuentran en una Asamblea ya constituida y


que va a comenzar su sesin) El purificador, haz circular la co
madreja. Avanzad hacia delante. Arfrades9, cierra la boca. Sin
tate t, el que avanza. Quin pide la palabra?
M u je r 2

Yo.
P raxgora

Cete la corona y buena suerte.


M u je r 2

Ya est.
Praxgora

Puedes hablar.
M u je r 2

Es que voy a hablar antes de beber?


Praxgora

Toma ya! Beber.

9
Los escolios dicen que era un citarodo enemigo de las mujeres. Al parecer,
Praxgora intenta hacer una prueba lo ms verosmil posible y finge que en su
Asamblea hay hombres, y adems enemigos, aparte de las mujeres.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

341

M u je r 2

Para qu entonces me he puesto la corona, amiga ma?


P raxgora

Largo de aqu, lo mismo nos habras hecho all!


M u je r 2

Qu pasa, es que no beben tambin en la Asamblea?


Pr ax g o r a

Y dale. T crees que beben10?


M u je r 2

Desde luego, por rtemis, y puro! Al menos a juzgar por sus de


cisiones, porque si uno se fija en lo que hacen, le parecer tan
descabellado como las ideas de los borrachos. Adems, por Zeus,
seguro que hacen libaciones, o a santo de qu iban a hacer tan
tas splicas si no tuvieran vino cerca? Tambin se insultan como
beodos, y al que el vino le hace decir sandeces lo echan los ar
queros.
P raxgora

T largo, y sintate, que no vales para nada.


M u je r 2

Est bien, por Zeus. Ms me habra valido no tener barba, pues


me da en la nariz que me voy a secar de sed.
P raxgora

Dnde hay otra que quiera hablar?

10
Y si no lo hacen estn dispuestos a hacerlo, en vista de que el vino suelta la
lengua y da agilidad a la mente, cf. Los caballeros, 90ss.; Lisstrata, 1230ss.

342

COMEDIAS
M u je r 1

Aqu.
Praxgora

Pues venga, ponte la corona, que la cosa marcha. Comprtate vi150 rilmente y habla muy engolada, apoyando tu cuerpo en el bastn.
M u je r 1

Bien quisiera que alguno de los oradores habituales hubiera di


cho ya lo mejor; de esa manera habra permanecido yo tranquilo
en mi asiento; pero en las actuales circunstancias no voy a con
sentir, si de mi voto depende, que construyan en las tabernas cis
ternas de agua11. No me parece bien, por las dos diosas.
Pr ax g o r a

Por las dos diosas, calamidad. En qu estabas pensando?


M u je r 1

Qu te pasa? Te aseguro que no te he pedido de beber.


P raxgora

Seguro que no, por Zeus; pero siendo un hombre has jurado por
las dos diosas. Y eso que lo dems lo habas dicho de miedo.
M u je r 1

160 Oh s, por Apolo!


Praxgora

Anda, djalo; pero yo no doy un solo paso para ir a la Asamblea


hasta que no haya ni un fallo en esto.

11
He aqu uno de los repentinos giros a los que hacamos alusin en la nota
al v. 97. El efecto cmico de semejantes giros est asegurado; adems, en este
caso se mezcla con el tpico de la aficin femenina al vino.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

343

M u je r 1

Venga la corona, que voy a hablar otra vez, pues creo que ya me
he preparado a conciencia. Como os iba diciendo, mujeres que
estis aqu sentadas....
Pr a x g o r a

Ahora llamas mujeres a los hombres?


M u je r 1

(Sealando hacia el pblico) Ha sido por culpa de aquel de all,


Epgono12: al mirar hacia su sitio se me meti en la cabeza que
hablaba a mujeres.
Prax g o r a

Largo de aqu t tambin y sintate. Lo que es por vosotras, me 170


parece que voy a tener que ser yo misma la que hable, cogiendo
esta corona.
Ruego a los dioses que los planes acordados alcancen el xi
to. Por lo que a m concierne, me importa tanto este pas como a
vosotros, pero me aflijo y mucho me acongoja toda la poltica de
la ciudad, porque veo que siempre tiene malos gobernantes. Y al
guno, con un poco de suerte, puede ser bueno un da, pero es
malo diez; y si se le encomienda el gobierno a otro, comete an
ms fechoras. Mas, por cierto, no es fcil meter en vereda a unos 180
hombres difciles de contentar como vosotros, que recelis de
los que desean quereros y suplicis de continuo a los que no es
tn dispuestos a hacerlo. Hubo un tiempo en que no hacamos
asambleas para nada en absoluto, pero a Agirrio, por lo menos, le
tenamos por un malvado; en cambio ahora que las hacemos, al
gunos, pagados por l, lo elevan a los altares y otros que no reci-

12
jeres.

Un afeminado, ridiculizado en la Comedia por andar siempre entre mu

344

COMEDIAS

ben nada afirman que los que buscan ganarse un salario en la


Asamblea merecen la muerte....
M u je r 2

Bravo, por Afrodita! Vas hablando muy bien, al menos por lo


que llevas dicho.
Praxgora

190 Desgraciada, juras por Afrodita. Vaya papeln habras hecho, si


lo sueltas en la Asamblea.
M u je r 2

Es que all no lo habra dicho.


Pr ax g o r a

Pues no te acostumbres.
...Paso ahora a esa alianza13. Cuando discutamos sobre ella, no
paraban de decir que si no se llevaba a cabo sucumbira nuestra
ciudad, y luego, cuando por fin se concluy, muchos se lamenta
ban y el orador que consigui convencernos de ello perdi el culo
por escaparse; hay que botar naves: bueno, pues resulta que a los
pobres les parece bien, pero los ricos y los terratenientes no estn
200 dispuestos; odiabas a los corintios, tambin ellos te odian a ti,
pueblo ateniense. Ahora ellos son amigos, celo t tambin suyo
ahora; los argivos son imbciles, pero Hiernimo es sabio14; se

13 Se refiere a la que concertaron Atenas y sus antiguas enemigas Beocia y


Argos contra Esparta. Segn los escolios, que invocan la autoridad de Filcoro
(ca. 340-270 a.C.), autor de una Historia del tica (cf. J a c o b y , FGrH 328, Tomo
III B, 97-160; Coment, ibid. 3b, pp.220-595) su fuente principal para los datos
histricos, se concert dos aos antes de la representacin de esta obra, es decir,
en 394-3 a. C.
14 Los delegados de Argos se haban opuesto a las propuestas de paz en tr
minos honorables que haba hecho Esparta; son a ojos de Aristfanes el pacifista
unos imbciles; Hiernimo, estratego ateniense, se mostr favorable a aqullas.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

345

atisba la salvacin, pero Trasibulo se molesta porque no se le ha


mandado llamar15....
M u je r 2

Vaya un to listo!
Praxgora

Por fin dices una cosa atinada. ...Pues bien, sois vosotros, pue
blo ateniense, los culpables de todo eso, pues vivs a costa del
erario pblico y cada quisque en particular mira y remira en qu
puede obtener beneficio, mientras lo comn va dando bandazos
como Esimo el cojo. Conque, si me hacis caso, podris salvaros
todava: Yo afirmo que es preciso que nosotros pongamos el go- 210
bierno en manos de las mujeres pues tambin en nuestra casa son
ellas las que se ocupan del gobierno y la administracin....
M u je r e s

Bravo, bravo, por Zeus, bravo! Sigue sigue hablando, amigo.


P raxgora

...Que son de mejor manera de ser que nosotros os lo voy a de


mostrar: en primer lugar, todas sin excepcin baan la lana en
agua caliente segn la antigua costumbre, y no se las ver hacien
do innovaciones. En cambio, la ciudad de los atenienses, aunque
un sistema le fuera bien no se salvara sin dar vueltas y vueltas 220
afanosamente en busca de cualquier pijadita novedosa. Sentadas

15
Trasibulo es un paladn de la democracia: ya se opuso a la revolucin oli
grquica de 411 (cf. TucDIDES VIII 73, etc.) y contribuy a la cada del gobier
no de los Cuatrocientos que se instaur de resultas de aqulla; fue tambin el que
volvi a imponer el sistema democrtico en Atenas al tomar File a los pocos me
ses de la derrota ateniense en la guerra del Peloponeso en 404-3 (cf. LISIAS XII
52; J e n o f o n t e Helnicas II 4.2ss.), lo que supuso la cada del rgimen de terror
de los Treinta, impuesto por Lisandro tras su victoria.

346

230

240

COMEDIAS

hacen sus asados lo mismo quo antes; sobre su cabeza llevan la


carga lo mismo que antes; celebran las Tesmoforias lo mismo que
antes; cuecen los pasteles lo mismo que antes; revientan a sus
maridos lo mismo que antes; acogen amantes en sus alcobas lo
mismo que antes; se compran golosinas lo mismo que antes; ado
ran el vino puro lo mismo que antes; les gusta que les hagan el
amor lo mismo que antes. As pues, pongamos en sus manos el
gobierno y basta ya de charla. Y no intentemos enterarnos de qu
piensan hacer, sino, sencillamente, dejmoslas gobernar, tenien
do en cuenta tan slo esto: en primer lugar, que por ser madres
desearn ardientemente preservar a los soldados; adems, quin
les enviara provisiones antes que la madre que los pari? Para
sacar dinero nadie ms listo que las mujeres, y una vez en el po
der no se dejarn engaar nunca, porque ellas estn muy acostumbradas a engaar. Para qu seguir? Hacedme caso en lo que
os digo y viviris felices el resto de vuestra vida..
M

u je r

Y ol, dulcsima Praxgora, muy bien dicho! Dnde has apren


dido a hacerlo tan bien?
Prax g o r a

En los tiempos difciles viv en la Pnix con mi marido. Aprend a


fuerza de or a los oradores.
M u je r 1

Con razn entonces eres tan lista y hbil. Desde este mismo mo
mento las mujeres te elegimos estratego, a ver si eres capaz de
llevar a cabo tus proyectos. Pero y s por desgracia te topas con
el demagogo Cfalo y se mete contigo, qu le responders en la
Asamblea?
Praxgora
250

L e dir q u e n o e st e n su sa n o j u ic io .

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

347

M u je r 1

Si es slo eso, lo saben todos.


Praxgora
P u e s dir q u e tie n e m u y m a la lec h e .
M u je r 1

Eso tambin lo saben.


Prax g o r a

Entonces dir que como alfarero es un manazas, pero que la po


ltica se le da de rechupete (Irnico).
M u je r 1

Y qu si el legaoso de Neoclides16 te insulta?


Praxgora

A se le digo yo que se ponga a mirar el culo de un perro.


M u je r 1

(Con retintn) Y si te dan un meneo?


Praxgora

Me menear yo tambin. Pues no s yo nada de toda clase de


meneos!
M u je r 1

Slo queda ya un punto por considerar: supongamos que los ar


queros te arrastran, veremos qu haces entonces.

16
Criticado en la Comedia por sicofanta, ladrn y embustero, defectos a los
que, al parecer, una unos ojos llenos de lgaas. Mirar el culo de un perro y de
tres zorras era la receta chusca que se recomendaba a los que tenan problemas de
la vista.

348

COMEDIAS

Praxgora
260

Sacar los codos de esta forma. Te aseguro que no me dejar


agarrar por enmedio.
M u je r 1

Por lo menos nosotras, si llegan a cogerte, diremos que te suelten.


M u je r 2

Muy bien, eso ya lo tenemos metido en la mollera, pero an no


tenemos pensado esto otro: cmo vamos a acordarnos de que en
su momento hay que levantar las manos, porque nosotras estamos
acostumbradas a levantar las dos piernas a la vez.
P raxgora

270

Jodido asunto, pero tenemos que votar a mano alzada, remangn


donos la tnica hasta el hombro. Ea pues, levantaos hasta arriba
las tuniquitas, poneos a escape las sandalias laconias, tal como se
lo veis hacer a vuestros maridos cada vez que se disponen a ir a
la Asamblea o a salir de casa; luego, cuando eso est bien dis
puesto, sujetaos bien las barbas, y cuando por fin hayis conse
guido ajustroslas perfectamente, echaos tambin por encima los
mantos de vuestros maridos ... Eso es, los que les habis quitado.
Y luego, apoyndoos en los bastones, poneos en marcha cantan
do alguna vieja cancin, como suelen hacer los del campo.
M u je r 1

280

Bien dicho. Vayamos nosotras por delante, pues tengo entendido


que otras mujeres vendrn a la Pnix directamente desde el campo.
Praxgora

Pero daos prisa, que normalmente los que no estn en la Pnix des
de el alba tienen que dar la vuelta sin llevarse ni cinco. (Se mar
cha. Las dems se renen con el coro, formado por otras mujeres
que haban ido llegando)

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

349

C o r if e o

Es hora de ponemos en marcha, compadres. sa es la palabra que


siempre tenemos que acordarnos de decir para no meter la pata
en ningn momento, porque grande es el peligro que corremos si
nos pillan arrostrando amparadas en las sombras tamaa osada.
C oro

(Estrofa) Corramos a la Asamblea, compadres,


que el tesmoteta ha dicho en tono amenazante
que quien no llegue bien prontito, en plena amanecida,
cubierto de ceniza,
harto de sopas de ajo
y con rostro hurao
no le dar el tribalo.
Venga, venga, Caritmides,
Esmcito, Draces,
daos prisa en seguir;
tenedme buen cuidado
de no sobrepasaros
en lo que hay que ensear:
cuidado de que cuando
cojamos el resguardo
al lado nos sentemos,
y a mano levantada
votemos sin cesar
lo que les haga falta a nuestras amigas.
Huy, qu digo,
si tena que decir amigos!
(Antstrofa) Buscad la forma de quitaron de enmedio a
[cuantos lleguen
de la ciudad, que son los que antes,
cuando el que vena a la Asamblea
tena que contentarse con un bolo,
se quedaban sentados hablando de sus cosas

290

300

350

310

COMEDIAS

en las tiendas del gora;


en cambio ahora vaya jaleo arman!
Ah, no! Cuando estaba en el mando
el ilustre Mirnides,
ninguno se atreviera
a actuar en poltica
por conseguir dinero.
Ah, no! Que cada uno vendra trayendo
en un cacharro
su bebida y su pan
y tambin dos cebollas
y tres aceitunas.
Ahora slo les preocupa
obtener el triobolo, y entretanto
despachan cualquier asunto de Estado
como si acarrearan un mortero.
(El coro se va hacia la Asamblea. De su casa sale el ma
rido de Praxgora)
B l p ir o

Qu pasa aqu? Dnde coo se ha ido mi mujer? Mira que casi


ha amanecido y ella no aparece por ningn lado. Mientras tanto
yo llevo un rato en la cama con ganas de giar, tratando de coger
en la oscuridad las sandalias y el manto. Lo he buscado a tientas,
pero no he sido capaz de encontrarlo, y la mierda me urga gol
peando la puerta, as que he agarrado esta toquilla de mi mujer y
arrastro bajo mis pies sus pantuflas prsicas. Pero dnde podra
320 encontrar algn lugar apropiado para cagar? Bien, de noche cual
quier sitio es bueno, porque ahora nadie me ver cagando. Ay,
pobre de m, que a mi vejez se me ocurri casarme; la de tortas
que me tendran que dar, y con razn! (...) Seguro que no ha sali
do para nada bueno (...) En cualquier caso no voy a tener ms re
medio que ponerme a giar.

351

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES


un

H om bre

Quin es? No es Blpiro, mi vecino?


B l p ir o

S, por Zeus, ese mismo, sin duda.


H om bre

Dime qu es eso rojo que tienes. No ser que Cinesias17 s e


cagado encima.

te

ha

330

B l p ir o

No, sino que he salido envuelto en el mantito azafranado que sue


le ponerse mi mujer.
H om bre

Y tu manto dnde est?


B l p ir o

No puedo decirte, pues no lo he encontrado entre las mantas, y


bien que lo he buscado.
H om bre

Y no le has mandado a tu mujer que te dijera dnde estaba?


B l p ir o

No, por Zeus, pues da la casualidad de que ella no est en casa;


se me ha escapado sin que me diera cuenta y me estoy temiendo
alguna picia.

17
Es el poeta ditirmbico ridiculizado por Aristfanes en numerosos pasajes
y que aparece incluso como uno de los que intentan aprovecharse del xito de Pistetero y las aves en Los pjaros. Aqu se alude a una ocasin en que, agobiado por
un clico, se alivi encima de una de las numerosas estatuas de Hcate que haba
en las calles de Atenas.

352

COMEDIAS
H om bre

340

Por Posidn, mira por donde te pasa exactamente igual que a m,


que tambin mi costilla se ha marchado con el manto que yo sue
lo llevar. Y no es eso lo que ms me jode, sino que se ha llevado
tambin las sandalias; yo al menos no he podido encontrarlas por
ningn lado.
B l p ir o

350

Por Dioniso, ni yo tampoco mis lacedemonias, y como tena ga


nas de cagar, met los pies en estos coturnos y he salido a escape
para no cagarme en la colcha, que est limpia. Qu pasar? Lo
mismo es que alguna amiga suya la ha invitado a comer.
H om bre

Eso ser, que mala no es, al menos por lo que yo s. Pero t ests
ah cagando una cuerda de nudos y a m me ha llegado el mo
mento de ir a la Asamblea, si de una puetera vez puedo agarrar
mi manto, que no tengo ms que se.
B l p ir o

Lo mismo que yo en cuanto acabe de cagar, que ahora mismo no


puedo, porque una pera silvestre me tiene cerrado el paso de la
mierda.
H om bre

Seguramente es la misma que Trasibulo les recet a los esparta


nos (Se marcha).
B l p ir o
360

Sea la que sea, por Dioniso, bien fuerte se me agarra. Y qu


hago? Porque adems no es slo esto lo que me tiene preocupado,
sino por dnde me va a salir la mierda en adelante cuando coma,
pues lo que es ahora ese peralero, sea quien sea, me tiene cerrado
el agujero a cal y canto. (Alpblico) Quin va volando a buscar-

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

353

me un mdico? (Para si) Pero qu mdico, cul de los especia


listas del culo es ms hbil en su oficio? (Hacia el pblico, otra
vez) El maricn de Amino debe de saber mucho, pero lo mismo
no quiere venir... Que alguien llame como sea a Antstenes el es
treido, que ese hombre, a causa de sus sufrimientos, sabe sin
duda qu es lo que hay que darle a un culo que quiere cagar! Oh
excelsa Ilita, seora de los partos, no me dejes reventar ni permi
tas que me quede atrancado y me convierta en un grotesco orinal!
Crem es

Eh, t, qu haces! No estars giando...


B l p ir o

Quin, yo? No, ya no, por Zeus, me estoy levantando.


CREMES

Llevas puesta la tuniquita de tu mujer?


B l p ir o

S, porque en la oscuridad de la casa vino a mis manos cuando


andaba a tientas. Y t, de dnde vienes realmente?
Crem es

De la Asamblea.
B l p ir o

Cmo, ya se ha acabado?
Cr em es

S, por Zeus, desde el mismo alba. Por cierto, que bien que hizo
rer la pintura roja con la que rociaban el recinto18.

18 Cf. Los acarnienses, v. 22. El recinto del agora se cerraba con una cuerda

354

COMEDIAS
B l p ir o

380

As que recibiste el tribolo,


Crem es

Qu ms quisiera yo! Llegu tarde esta vez, de lo que me aver


genzo; mas, por Zeus, ante nadie que no sea mi bolsa.
B l p ir o

Y por qu llegaste tarde?


Crem es

Haba una barbaridad de gente, como nunca en la vida ha acudi


do a la Pnix. Y ahora que caigo, al mirarlos todos me parecan za
pateros, pues era verdaderamente impresionante ver la Asamblea
llena de hombres de piel muy blanca. Conque yo no pude cobrar,
y como yo muchos otros.
B l p ir o

Entonces tampoco cobrara yo, si voy ahora mismo?


Crem es
390

De qu? Ni siquiera, por Zeus, aunque hubieses llegado en el


preciso momento en que el gallo cantaba por segunda vez.
B l p ir o

Ay de m! Oh Antloco, derrama tus lgrimas p o r m que estoy


vivo ms que p o r el... tribolo19, que lo mo est completamente
perdido. Y cul era ese asunto que consigui reunir a tal mu
chedumbre con esa puntualidad?

embadurnada de rojo; con ella tendida se forzaba a los remolones a acudir a la


Asamblea, pero esta vez los ciudadanos, ansiosos por acudir all y cobrar el tribolo, se habran manchado con ella.
19 Imitado, con sorpresa al final, de Los mirmidones (fr. 133) de Esquilo.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

355

Crem es

Qu otro sino que los prtanes decidieron introducir en el orden


del da planes para solucionar la situacin del Estado? Apenas di
cho, es Neoclides el legaoso el primero que se acerca a la tribu
na, y la gente empieza a gritar puedes imaginarte el cachon
deo : Ya es osada que este individuo se atreva a dirigirse al 400
pueblo, y ms en un debate en que se trata de la salvacin de la
ciudad, cuando no ha sido capaz ni de salvarse sus pestaas. En
tonces l, a gritos y mirando en derredor, dice: Qu es, enton
ces, lo que tengo que hacer?.
B l p ir o

Machacar ajos con jugo amargo de higos, aadir un poco de


euforbio de Esparta y untarte con ello los prpados por la no
che. Eso le digo yo, si estoy all.
Crem es

Despus de aqul se present Even el habilsimo, en cueros, se


gn la mayora, aunque l afirmaba que llevaba manto, y nos larg 410
un discurso de lo ms democrtico: Ya veis que yo mismo nece
sito un remedio de cuatro perras, mas aun as os dir cmo podis
salvar a la ciudad y a sus ciudadanos. En efecto, si los bataneros
suministran mantos a los que lo necesitan tan pronto como el sol
d la vuelta, ninguno de nosotros agarrar jams una pulmona.
Los que no tienen cama ni colcha, que vayan a dormir, una vez 420
bien lavados, donde los curtidores, y si alguno en pleno invierno
les da con la puerta en las narices, que pague de multa tres pe
llejos.
B l pir o

Bien dicho, por Dioniso, muy bien! Y si llega a aadir que los
vendedores de harina tenan que entregar tres qunices cada uno
para la comida de todos los pobres o en caso contrario pasarlas
canutas, seguro que nadie habra votado en contra. Adems, con

356

COMEDIAS

esa mocin se habra podido sacar ese beneficio del ladrn de


Nausicides20.
Crem es

430

A continuacin, un guapo muchacho, blanco l, parecido a Ni


cias, subi de un brinco a la tribuna para arengar al pueblo, y empez a decir que haba que entregar el gobierno de la ciudad a las
mujeres. Se arm entonces un gran barullo y toda la plyade de
zapateros aprobaba a grandes voces sus palabras; no as los que
haban venido del campo, que prorrumpieron en abucheos.
B l p ir o

Y con razn, por Zeus.


Crem es

Pero eran menos, y el joven se impona con su voz, diciendo mu


chos elogios de las mujeres y soltando pestes de ti.
B l p ir o

Y qu deca?
Crem es

Lo primero, que eres un sinvergenza.


B l p ir o

Y de ti?
Crem es

No preguntes eso todava. Luego, que un ladrn.

20
Riqusimo vendedor de harina, de quien sabemos tambin por J e n o f o n t e
Memorables II 7,6. Algunos opinan, sin embargo, que se trata de un pobre y que
nos encontramos ante una de las paradojas tan del gusto de nuestro autor.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

357

B l p ir o

Yo solo?
Crem es

Y adems, por Zeus, un delator.


B l pir o

Yo solo?
Crem es

{Sealando al pblico) T y tambin toda esa gente.

440

B l p ir o

Y quin dice otra cosa?


Crem es

Asegur tambin que la mujer es cosa nica a la hora de pensar o


sacar dinero, y dijo que ellas no van por ah pregonando a cada
paso los ritos de las Tesmoforias y que en cambio t y yo, cuan
do formamos parte del Consejo, lo hacemos siempre.
B l pir o

Y por Hermes que en eso s que no minti.


C rem es

Sigui diciendo que se prestaban entre s lo mismo vestidos


que vasos de oro y plata, y lo hacen de una a otra, sin presen
cia de testigos, y luego todo se lo devuelven y ninguna se que
da con nada, que es lo que deca que solemos hacer casi todos
los hombres.
B l p ir o

Cierto, por Posidn. Y hasta delante de testigos.

450

358

COMEDIAS
C rem es

Hizo otros muchos elogios de las mujeres: que no delatan, que no


llevan ajuicio a nadie, que no derriban la democracia... Y ms co
sas, todas buenas.
B l p ir o

Qu se decidi entonces?
Crem es

Entregarles el gobierno, desde luego, pues se pens que eso era


lo nico que an no se haba intentado en la ciudad21.
B l p ir o

Y ya est decidido?
Crem es

Te lo digo yo.
B l p ir o

Se les ha encomendado todo lo que era competencia de los ciu


dadanos?
Crem es

As estn las cosas.


B l p ir o
460

Luego ya no tendr que ir yo al tribunal, sino mi mujer.

21
No tanto por la bondad de la propuesta como por lo que de novedad supo
ne. Los atenienses eran amigos de novedades, demasiado para el gusto del con
servador ARISTFANES, cf. w . 580; 586-87. La misma crtica puede encontrarse,
en boca de Clen, en T u c d id e s III 38.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

359

CREMES

Ni sers ya el que alimente a los tuyos, sino tu mujer.


B l p ir o

Ni ser asunto mo el gemir con el alba.


Crem es

No, por Zeus, en adelante eso se queda para las mujeres. Y t, sin
gemidos, te quedars en tu casa tirando pedos.
B l p ir o

Lo que sera terrible para los de nuestra edad22 es que una vez en
poder de las riendas del gobierno vayan a obligamos por la fuerza...
Crem es

A qu?
B l p ir o

A jodrnoslas.
Crem es

Y si no podemos?
B l p ir o

No nos darn de comer.


Crem es

De acuerdo, por Zeus, pero t hazlo y as comers y joders.

470

22
Todos, los protagonistas masculinos de las comedias de Aristfanes son
hombres de edad; el protagonista joven y guapo al gusto actual falta por comple
to en ellas. Cuando la protagonista es una mujer (como nuestra Praxgora o Lisstrata) da la impresin de que es bastante ms joven que su marido, pero no pa
recen, en absoluto, demasiado jvenes.

360

COMEDIAS
B l p ir o

Hacerlo por obligacin es espantoso.


Crem es

( Con cinismo) Si es lo que conviene a la ciudad, todo hombre ten


dr que hacerlo. Menos mal que hay un dicho de nuestros abue
los segn el cual cuantas tontunas e insensateces decidimos se
vienen a tornar en los mayores beneficios para nosotros23. Ojal
sea lo mismo ahora, oh excelsa Palas y dems dioses! Bueno, me
voy. Que lo pases bien.
B l p ir o

Y t tambin, Cremes (Ambos se van y vuelve a aparecer el coro,


que viene de la Asamblea)
C oro

480

Camina, avanza.
Nos sigue algn hombre?
Vulvete, vigila.
Gurdese cada una con sumo cuidado, que hay mucho
[canalla.
No sea que alguno a nuestras espaldas nuestro cuerpo
[observe.
(Estrofa) Camina pateando todo lo que puedas.
A todas nosotras vergenza traera
ante nuestros maridos el descubrimiento de la estratagema,
as es que tapaos,
y en torno mirad

23
Cuando los atenienses prefirieron el olivo de Atenea a la fuente salada de
Posidn en la disputa de los dos dioses por el dominio de la tierra del Atica, aqul,
decepcionado por la derrota, maldijo a la ciudad, condenndola a tomar siem
pre decisiones equivocadas; entonces Atenea prometi que, aun equivocadas, al
canzaran el xito.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

361

a izquierda y derecha,
no sea que el asunto termine en desgracia.
Deprisa, vamos ya!, que cerca del lugar estamos
desde el que al ir a la Asamblea en marcha nos pusimos. 490
Se puede ver ya la casa de donde saliera nuestra gene
rala;
ella maquin el plan que han aprobado los conciuda[danos.
(Antstrofa)
Conque no nos retrasemos nosotras aqu conversando,
con las barbas pegadas a nuestro mentn,
no sea que alguien nos vea de da y acaso se chive.
Mas ea, aqu a la sombra venid,
junto a lapa red;
a todos los lados mirad sin cesar,
cambiaos de ropa y volved a estar lo mismo que antes.
Deprisa, corred!, que a la generala de todas nosotras
500
tenemos de vuelta de la Asamblea. Venga, daos prisa,
que ya estamos hartas con esto pegado a n uestros carrillos,
y ellos, con este disfraz, tambin estn dolidos hace rato!
Prax g o r a

Mujeres, los planes que hicimos nos han salido estupendamente.


Ahora a toda marcha, antes que algn hombre lo vea, arrojad los
mantos, a paseo los zapatones, fuera los bastones. Arregla t a s- 510
tas, que yo voy a ver si me cuelo en casa antes de que me vea mi
marido y le cuelgo donde los cog el manto y las prendas que an
tes me llev.
C o r if e o

Pues ya est en el suelo todo lo que has dicho; a ti corresponde


decirnos el resto, lo que creas ms conveniente que hagamos. No
sotras te obedeceremos sin rechistar, porque yo no recuerdo ha
ber tratado con otra mujer ms lista que t.

362

COMEDIAS
Pr axg o ra

Quedaos entonces para que me ayudis con vuestro consejo a


desempear el cargo para el que acabo de salir elegida, pues tam
bin all, entre el tumulto y el peligro, me habis resultado de lo
ms machotas. (Va a entrar en casa y se topa con su marido, que
sale de ella)
B l p ir o

520 Eh t, Praxgora! De dnde vienes?


Pr ax g o r a

A ti qu te importa, querido?
B l p ir o

Cmo que qu me importa? Vaya pregunta!


Praxgora

No creo que digas que de estar con mi amante...


B l p ir o

Y puede que no con uno slo.


Pr a x g o r a
P u e s m ira, d e e s o s qu e p u e d e s h a c e r la prueba.
B l p ir o

Cmo?
Pr ax g o r a

A ver si me huele la cabeza a perfume.


B l p ir o

Bien! Es que no se puede joder a una mujer sin perfumes?

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

363

P raxgora

A m por lo menos no, desdichada de m24.


B l p ir o

Y entonces cmo es que con el alba cogiste mi manto y te fuis


te sin decir palabra?
Praxgora

Una mujer, amiga y comadre, me mand a buscar porque estaba


con dolores de parto.
B l p ir o

Y no me lo pudiste contar antes de marcharte?


Pr ax g o r a

Y abandonar a la parturienta en tal situacin, maridito mo?


B l p ir o

Habrmelo dicho. No, no, aqu hay algo malo.


Praxgora

No, por las dos diosas: me fui como estaba, porque la que vino a
buscarme me suplicaba que saliera fuera como fuera.
B l p ir o

Y en tal caso no tenas que llevarte tu manto? Pues no, sino que
me dejaste sin ropa y me echaste por encima tu tnica y te fuiste
dejndome como de cuerpo presente, slo que no me pusiste co
ronas ni vasijas al lado.

24
trata.

Vanse los vv. 938ss. de la escena entre Cinesias y M inina en Liss

364

COMEDIAS
Praxgora

540

(.Melosa) Es que haca fro y yo soy tierna y delicada, conque


para calentarme me lo ech por encima, mientras que a ti, esposo
mo, te dej acostadito al calorcito de las colchas.
B l p ir o

Y para qu volaron contigo tambin las sandalias laconias y el


bastn?
Praxgora

Para no perder el manto. Me cambi de calzado y, como t ha


ces, iba haciendo ruido con los pies y golpeaba las piedras con el
bastn.
B l p ir o

Y sabes que se ha ido a paseo el sextario25 de trigo que iba a ga


narme yendo a la Asamblea?
P raxgora

Djalo estar, que ha tenido un nio.


B l p ir o
550

La Asamblea!
Pr ax g o r a

No, por Zeus, la mujer a cuya casa fui. Conque ya se ha cele


brado?
B l p ir o

Pues claro, por Zeus, es que no me oas cuando te lo dije ayer?

25
Es una unidad de capacidad equivalente a la sexta parte del congio, es de
cir, unos 500 g.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

365

Praxgora

Ah, s, ya me acuerdo!
B l p ir o

Y sabes acaso lo que se ha decretado?


Prax g o r a

Por Zeus, yo no.


B l p ir o

En ese caso sintate a comer sepias26. Se dice que han puesto el


poder en vuestras manos.
Praxgora

Para hacer qu, tejer?


B l p ir o

No, por Zeus, gobernar.


Pr ax g o r a

En qu?
B l p ir o

En todos los asuntos que conciernen a la ciudad.


Pr a x g o r a

Por Afrodita, de ahora en adelante s que va a ser feliz esta ciudad!


B l p ir o

Por qu?

26
Se trata de una expresin proverbial que simboliza la vida muelle, tranqui
la y relajada. Equivale, ms o menos, a tmatelo con calma, no te preocupes.

366

COMEDIAS
Praxgora

560 Por muchas razones. Los que son capaces de causarle dao no po
drn ya hacerlo, ni actuar como testigos, ni delatar...
B l p ir o

No hagas eso de ningn modo, por los dioses, o me quites mi


medio de vida! (Entra Cremes)
Crem es

Demonio de hombre, deja hablar a tu mujer.


Prax g o r a

... Ni robar vestidos, ni envidiar al prjimo, ni ir desnudos, ni ser


pobres, ni calumniar, ni tomar nada en prenda.
Crem es

Por Posidn, grandes cosas son si no est mintiendo.


Praxgora

Yo lo mostrar claramente, de modo que t me sirvas de testigo y


570 l mismo no tenga nada que replicarme.
C oro

Ahora es cuando tienes que aguzar tu ingenio y tu sagaz


razn que sabe
defender a las amigas,
pues para nuestra felicidad comn
el ingenio de tu boca
viene a ensalzar al pueblo ciudadano
con infinitas ayudas a su vida. Ahora hay que mostrar su
[fuerza,
ya que, como ves, mucho necesita nuestra ciudad
algn sabio invento.
Mas haz solamente

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

367

algo nunca hecho ni dicho nunca antes:


la gente se enfada si ve de continuo viejas soluciones.

580

C o r if e o

As que no tardes, que ya hay que ponerse manos a la obra. El


apresurarse est muy bien visto por los espectadores.
Pr a x g o r a

Pues bien, estoy convencida de que os voy a decir cosas tiles.


Respecto a los espectadores, lo que ms miedo me da es si van a
querer emprender nuevos caminos en su vida o seguirn aferra
dos a sus viejas costumbres.
Cr em es

Lo que es por lo de los nuevos caminos, no temas: lo nuestro es


la novedad y no los principios impuestos, y todo lo antiguo nos
importa un huevo.
Prax g o r a

Entonces que ninguno me interrumpa ni me contradiga antes de


enterarse de mis intenciones y de or su explicacin. Os dir que 590
es preciso que sean comunes los bienes de todos, que todos ten
gan parte del comn y vivan de los mismos recursos, y no que
uno sea rico pero el otro pobre. Que no posean unos grandes ex
tensiones y otros no tengan ni para su fosa; que no tengan unos
montones de esclavos y que otros carezcan de un mal ayudante.
Pues bien, al contrario: yo establezco un nico modo de vida, co
mn e igual para todos.
B l pir o

Y cmo va a ser comn para todos?


Prax g o r a

(Impaciente) T vas a comer pastel de mierda antes que yo.

368

COMEDIAS
B l p ir o

De los pasteles de mierda vamos a tener tambin parte co


mn?
Praxgora

No, por Zeus, es que me has interrumpido muy pronto; eso es lo


que iba a decir ahora mismo: antes que nada voy a hacer comn
para todos la tierra, y luego la plata y dems pertenencias de cada
uno. Luego, por medio de esos bienes comunes, nosotras os ali600 mentaremos, administrando, ahorrando y poniendo en ello nues
tro buen sentido.
B l p ir o

Y qu har el que no posea tierras, sino dinerito y dricos de


oro27 que es riqueza oculta?
Praxgora

Tendr que aportarlo.


B l p ir o

Y si no lo hiciera?
Praxg o ra

Ser un perjuro.
B l p ir o

Pero hombre, si lo tiene es gracias a eso!


Praxgora

De todas formas, ten por seguro que no le servir de nada.

27 Los dricos eran monedas de oro, acuadas con la efigie del rey Daro.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

369

B l p ir o

Cmo que no?


Prax g o r a

Porque nadie har nada movido por la pobreza, sino que todos
tendrn de todo: pan, salazones, galletas, mantos, vino, coronas,
garbanzos. Conque qu gana si no lo aporta, dilo si lo encuentras.
B l p ir o

Pues no son tambin ahora los mayores ladrones los que tienen
todo eso?
Crem es

Eso era antes, amigo, cuando tenamos las otras leyes. En cambio
ahora, si todos van a vivir del comn, qu puede ganar quien no
entregue sus bienes?
B l p ir o

Si uno ve a una chavala, la desea y quiere darle con el tizn, po


dr hacerle un regalo tomndolo de esos bienes, y as tendr par
te en el comn cuando se acueste con ella.
Pr axgora

Es que puede acostarse con ella gratis, que tambin a sas las
hago comunes para todos los hombres: que el que quiera se
acueste con ellas y les haga un hijo.
B l p ir o

Y cmo se va a impedir que todos los hombres busquen a la ms


hermosa y traten de adosarle la viga?
Praxgora

Las chatas y desgarbadas se sentarn al lado de las de bandera, y


si uno desea a una de stas tendr que tirarse primero a una fea.

370

COMEDIAS
B l p ir o

620 Pero es que a nosotros los viejos si primero estamos con las feas
nos va a fallar el pijo antes de llegar donde t dices.
Pr ax g o r a

No se pelearn por ti, pierde cuidado. No te preocupes, que no se


pelearn.
B l p ir o

Pelearse por qu?


Praxgora

Porque t no te acuestes con ellas. As estn las cosas para ti.


B l p ir o

Lo que os afecta a vosotras est bien pensado. Con ese decreto no


hay miedo de que se quede vaco el agujero de ninguna. Pero y
nuestra cosa, qu har, porque seguro que todas rehuirn a los
feos y se irn con los ms guapos?
Pr a x g o r a

No, porque los menos agraciados vigilarn a los guaperas cuan


do se retiren de la cena y estarn al acecho de ellos en los luga
res pblicos. Y no ser lcito que ninguna mujer se vaya a la
cama con los guapos y altos antes de satisfacer a los feos y ba
jitos.
B l p ir o

630 Huy! La nariz de Liscrates se va a dar tantos humos como la de


los ms guapos.
Pr ax g o r a

S, por Apolo, el plan no puede ser ms democrtico. Y buen ca


chondeo se armar cuando a uno de esos orgullosos que llevan

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

371

sortijas con sello le diga un to en zapatillas y que est el prime


ro: aprtate, hermano, y espera un momento, que en cuanto yo
acabe te paso la vez para que t tomes el segundo turno.
B l p ir o

Mas, si as vivimos, cmo podr reconocer cada cual a sus hijos?


P raxgora

Y qu falta hace? Creern sus padres a todos los que sean ma


yores que ellos a juzgar por los aos.
B l p ir o

O sea, que ahogarn bien y como es debido a todos los viejos


uno tras otro al no conocerlos, pues incluso ahora que todo el
mundo conoce a su padre lo hace. Qu va a pasar, pues, cuan- 640
do no se sepa? Cmo impedir entonces que hasta te caguen en
cima?
Pr ax g o r a

Seguro que los presentes no lo consentirn. Antes a nadie le im


portaba nada de padres ajenos: daba igual quin los golpeara;
pero ahora, cuando uno oiga que atizan a alguien, por miedo de
que sea su padre el zurrado pelearn con los que lo hagan.
B l p ir o

Lo que llevas dicho no es desatinado. Pero y si se me acercan


Epicuro o Leuclofo y me dicen papato!, qu horror si lo
oigo!
Crem es

Pues hay algo mucho ms espantoso que eso.


B l p ir o

Qu es?

372

COMEDIAS
C rem es

Que te diera un beso el cerdo de Arstilo28, diciendo que eres su


padre.
B l p ir o

Gemidos y llantos le costara eso.


Crem es

S, s, pero t saldras oliendo a perfume de calamento29.


Praxgora
650

De todos modos, se naci antes de salir el decreto, as que no


hay miedo de que te bese.
B l p ir o

Te digo que lo habra pagado caro. Y quin va a cultivar la tierra?


Prax g o r a

Los esclavos. Tu nico cuidado ser ir a la cena hecho un brazo


de mar cuando la sombra mida diez pies.
B l p ir o

Y cmo podrn conseguirse los mantos, que tambin ese punto


puede preguntarse?
Pr a x g o r a

Por ahora tendris los que tenis; los dems os los tejeremos no
sotras.

28 Los escolios no dicen nada del Epicrates del v. 630 ni de los Epicuro y Leuclofo recin nombrados; de Arstilo dicen tan slo que era un individuo infame.
Van Leeuwen, citando a P l u t a r c o , Moralia, 317, dice que era de esa clase de
personas cuyos besos dan miedo a su padre.
29 Planta de desagradable aroma, cuya combustin hacia huir a las serpientes.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

373

B l p ir o

La ltima pregunta: Qu pasar si uno pierde un juicio ante los


magistrados? De dnde sacar dinero para pagar las costas judi
ciales? No parece justo que lo saque del fondo comn.
Praxgora

Sabe antes que nada que no habr juicios.


B l p ir o

Eso que has dicho acabar contigo.


Crem es

Yo tambin me incluyo en esa opinin.


Pr axg o ra
P u e s p o r qu tie n e q u e h a b er lo s, d e sg r a c ia d o ?
B l p ir o

Por mltiples causas, por Apolo, pero sobre todo por una, desde
luego: que un deudor niegue su deuda.
Prax g o r a

Y de dnde puede sacar dinero el prestamista si todo est en el


fondo comn? Resulta evidente que lo habr robado.
Crem es

S, por Demter, son buenas tus enseanzas.


B l p ir o

Pues que se me aclare ahora esto: De dnde van a sacar para pa


gar la multa por malos tratos los que sacuden a otros cuando se
insolentan despus de cenar opparamente?

374

COMEDIAS
Pr ax g o r a

De las propias gachas de que se alimentan, que cuando uno de


sos se vea sin ellas, no volver a sulfurarse otra vez por cual
quier bobada al sufrir castigo en su propio estmago.
B l p ir o

Y no habr ladrones?
P raxgora

Cmo van a robar algo de lo que son condueos?


B l p ir o

Ni desplumarn a la gente de noche?


C rem es

No, es decir, si duermes en casa.


Praxgora

Y
lo mismo si lo haces fuera, que es lo que pasaba antes, pues t
670 dos tendrn la vida resuelta. Pero si a pesar de todo uno quiere
afanarle el manto a otro, ste se lo dar con gusto. Qu falta le
hace pelear por lo suyo, si yendo al depsito comn se va a llevar
uno mejor que el de antes?
B l p ir o

Y no van a jugar los hombres a los dados?


P raxgora

Qu apuesta podran cruzar?


B l p ir o

Y qu tipo de vida vas a establecer?

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

375

Pr axg o ra

Una vida igual para todos: os digo que voy a convertir la ciudad
en una nica vivienda, derribndolo todo hasta conseguir una
nica morada, de modo que todos puedan pasar adonde estn
los otros.
B l p ir o

Y dnde servirs la cena?


Prax g o r a

Convertir en comedores todos los tribunales y prticos.


B l p ir o

Y para qu te servir la tribuna?


Pr a x g o r a

All pondr las crateras y los cntaros de agua, y los jovencitos


podrn alabar desde all a los valientes en la guerra, y si alguno
se ha portado como un cobarde, lo pondr all para que no coma
de vergenza.
B l p ir o

S, por Apolo, qu gracioso! Y a qu fin dedicars las urnas?

680

P raxgora

Las pondr en el gora, y despus, plantndome al lado de la


estatua de Harmodio, sortear entre todos hasta que cada cual,
habiendo sacado su letra, se marche contento sabiendo dnde le
corresponde cenar30. Y un heraldo proclamar que los de la Beta

30
De esta manera se haca el sorteo de los tribunales en que deba actuar cada
heliasta. Praxgora aprovecha para hacer una broma, procurando que cada letra
mencionada indique un lugar cuya primera letra sea sa, cosa que, naturalmente,
es ajena al verdadero sorteo parodiado.

COMEDIAS

376

le sigan para cenar en el prtico Basilico; los de la Theta, al que


est a su lado31 y que los de la Kappa se dirijan al prtico de los
Kereales.
B l p ir o

Para hartarse?
Praxgora

No, por Zeus, para cenar all.


B l p ir o

Pero si a alguno no se le ha sacado la letra para cenar lo echarn


de todas partes.
Pr a x g o r a

690 Eso no va a ocurrir entre nosotras. A todos les daremos de todo


sin roosera, hasta el punto de que cada cual, recogiendo su an
torcha, se levantar borracho, con corona y todo. Y en las sali
das, las mujeres saldrn al encuentro de los recin cenados y les
dirn: Ven a mi casa, que hay una chica preciosa. Tambin en
la ma, dir otra desde la terraza, guapsima y blanqusima,
700 pero antes que con ella tienes que acostarte conmigo. Y yendo
en pos de los jvenes y guapos, los mequetrefes les dirn ms o
menos: Eh, t! Adonde vas tan deprisa? De todas formas no
ganas nada con llegar antes: segn la ley, los feos y chatos jode
mos primero y mientras, vosotros, echndoos mano a las bello710 tas, podis haceros una paja en el portal. Venga, dime ahora, os
gusta eso?
B l p ir o y C r e m e s

Muchsimo!

31 Se refiere al templo dedicado al hroe Teseo, el Theseion.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

377

Pr axg o ra

En ese caso tengo que ir al gora para recibir lo que vaya llegan
do; llevar conmigo una heralda, cualquiera que tenga buena voz:
soy yo la que tiene que ocuparse de ello, ya que he sido elegida
para gobernar. He de preparar la comida en comn para que ya
hoy os deis el primer atracn.
B l p ir o

O sea, que ya tendremos banquete.


Pr a x g o r a

Te lo digo yo. Por otra parte, quiero acabar con las putas sin dejar
ninguna.
B l p ir o

Para qu?
Crem es

Eso si que est claro: para que estas otras tengan la flor y nata de
los jvenes.
Pr a x g o r a

Tambin es preciso que las esclavas no se compongan mucho y


que no priven del disfrute del amor a las mujeres libres. Que se
acuesten slo con los esclavos, con el coo sin un solo pelo,
como su tnica32.
B l p ir o

Ea, all que me voy contigo, bien a tu ladito, para que todo el
mundo me vea y digan de m: No os parece admirable se, el ma
rido de la jefa?.
32
El tejido de la tnica de los esclavos no deba de ser de buena calidad, sino
muy poco tupido, de ah la comparacin.

COMEDIAS

378

(Todos se van y enseguida sale Cremes, acompaado


de dos esclavos que transportan una serie de cachiva
ches)
Crem es
730

740

Voy a inventariar mi hacienda para llevar mis enseres al gora.


Ven ac t, precioso, cedazo mo, el primero de mis bienes; sal
de mi casa con garbo para que sirvas de cesto, por muy molido
que ests de haberte volteado muchos sacos mos; dnde est
la portadora de la silla? Marmita, ven aqu, por Zeus. Qu ne
gra! Ni que hubieras estado cociendo el potingue con el que
Liscrates se tie el pelo! Ponte junto a ste; ven t aqu, don
cella de tocador; y t, portadora del cntaro, trae ese cntaro
ac; y t sal de ah, tocactaras, que bien de veces me has le
vantado para ir a la Asamblea de noche a deshora por sonar con
el tonillo matutino. El que ha cogido la marmita, que avance;
trete los tarros de miel, pon cerca los ramos de olivo y saca
tambin los dos trpodes y la aceitera. El puchero y los dems
cachivaches dejadlos ya.
U n H om bre

750

Voy a entregar yo lo mo? Un infeliz ser en ese caso, y con


muy poca cabeza. No, por Posdn, jams de los jamases. Voy
antes que nada a reflexionar y a considerar el asunto desde todos los ngulos, pues no voy a tirar por la borda tan tontamen
te mis sudores y ahorros por cosa de nada, sin saber antes cmo
est todo el asunto. (Ve a Cremes) Oye, t! A qu vienen to
dos esos trastos; los has sacado porque ests de mudanza o los
llevas a empear?
Crem es

Ni lo uno ni lo otro.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

379

H om bre

Por qu entonces estn as en fila; no ser que los enviis en pro


cesin a Hiern el heraldo33?
Crem es

No, por Zeus, iba a hacer entrega de ellos a la ciudad, llevndolos


al gora conforme a las leyes decretadas.
H om bre

Que ibas a entregarlos?


Crem es

Como lo oyes.
H om bre

Entonces eres un infeliz, por Zeus Salvador.


C rem es

Cmo?
H o m b i

Cmo? Bien fcil.


Crem es

Pues qu, no tengo que someterme a las leyes?


H om bre

A cules, desgraciado?
C rem es

A las decretadas.

33 Este heraldo era el que pregonaba las subastas de enseres.

760

380

COMEDIAS
H om bre

A las decretadas? Buen memo ests hecho!


Crem es

Memo?
H om bre

Hombre claro! El ms simple de todos los simples, desde luego.


Crem es

Porque hago lo ordenado?


H om bre

Es que el hombre sensato ha de hacer lo que se le ordena?


Crem es

Ese ms que ninguno.


H om bre

T dices el gilipollas.
Crem es

Y t, no piensas hacer el depsito?


H om bre

770 Me guardar mucho, antes de ver qu decide la mayora.


Crem es

Qu otra cosa podrn decidir sino aprestarse a entregar sus


bienes?
H om bre

Me convenzo en cuanto lo vea.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

381

Crem es

Al menos eso es lo que dicen en los caminos.


H om bre

S, s, lo dirn.
Crem es

Y afirman que cogern sus cosas y las llevarn.


H om bre

S, s, lo afirmarn.
C rem es

Me ests jodiendo con tanta desconfianza.


H om bre

S, s, desconfiarn.
C rem es

Que Zeus te haga pedazos!


H om bre

S, s, te harn pedazos. Es que piensas que alguien que est en


su sano juicio va a llevar algo? No es sa nuestra costumbre an
cestral; al contrario, recibir es lo nico que tenemos que hacer,
por Zeus, lo mismito que los dioses. Podrs comprobarlo si te fijas en las manos de sus imgenes que, cuando les suplicamos que
nos den sus bienes, estn tiesas, tendiendo las palmas hacia arri
ba, no en actitud de dar algo, sino de recibirlo ellos.
Crem es

Demonio de hombre, djame a m hacer algo til. (A sus servido


res) Hay que atar todo eso. Dnde est mi correa?

780

382

COMEDIAS
H om bre

De veras vas a llevarlo?


C rem es

Que s, por Zeus. Y para que no lo dudes, estoy atando estos dos
trpodes.
H om bre

Qu locura, no esperar a ver qu hacen los dems, y luego ya...!


Crem es

Ya entonces qu hacer?
H om bre

Volver a esperar, y luego dejar an pasar el tiempo.


Crem es

Para qu?
H om bre

Por si hay un terremoto pasa muchas veces o un fuego de


mal agero, o por si pasa saltando una comadreja. Dejaran de lle
varlo, que t ests tronado34!
Crem es

Pues s que tendra gracia que no encontrara dnde dejar todo


esto!

34
Salvando la exageracin cmica, no miente este ateniense. Un caso de esa
naturaleza relata T u c d id e s , V 45: la Asamblea estaba a punto de aprobar un pe
ligroso pacto con Argos y un ligero temblor de tierra hizo que se suspendiera la
sesin. El pacto se sancion en la siguiente.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

383

H om bre

Que no ibas a encontrar dnde? Tranquilo, podrs dejarlo aun


que llegues pasado maana.
Crem es

Por qu?
H om bre

Yo s que stos votan muy deprisa, pero luego rechazan todo lo


que se decreta.
C rem es

Llevarn sus cosas, compadre.


H om bre

Y si no las transportan, qu?


Crem es

Descuida, las transportarn.

800
H om bre

Y si nos molestan, qu?


Crem es

Nos pelearemos con ellos.


H om bre

Y si nos pueden, qu?


C rem es

Dejar lo que llevo y me ir.


H om bre

Y si lo venden, qu?

384

COMEDIAS
Crem es

As revientes!
H om bre

Y si reviento, qu?
Crem es

Hars muy bien.


H om bre

Y t seguirs empeado en llevarlo?


Crem es

Yo s, pues adems veo a mis vecinos llevando sus cosas.


H om bre

Seguro que Antstenes s que las soltar, pues lo que mejor le


vendra a se es estar cagando ms de treinta das.
Crem es

Murete!
H om bre
810

Y el pobre Calimaco, el maestro de coros, aportar algo?


Crem es

Seguro que m s que C a la s35.


H om bre

T ests dispuesto a perder tu hacienda.

35
Tena fama de ser el hombre ms rico de Atenas, pero los sicofantas y la
mujeres (cf. Av. 286) le haban arruinado.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

385

Crem es

Fuerte es lo que dices.


H om bre

Por qu fuerte? Como si no supieras que siempre pasa lo mismo


con los decretos. No te acuerdas de aquel que se decret sobre
la sal?
Crem es

S me acuerdo.
H om bre

Y del que votamos sobre aquellas monedas de bronce, te


acuerdas?
C rem es

Y bien mal que me fue a m aquella acuacin, que habiendo


vendido unas uvas me march con la boca llena de monedas de
bronce, y cuando estaba yo sujetando mi saco lleg el heraldo 820
voceando que nadie en adelante aceptase monedas de bronce:
... pues usamos monedas de plata!.
H om bre

Y no asegurbamos todos recientemente que la ciudad iba a sa


car quinientos talentos del impuesto de la cuadragsima parte de
los bienes particulares que procur Eurpides36? Al principio
todo el mundo cubra de oro a Eurpides: pero luego, cuando tras
reflexionar les pareci que aquello era el mismo cuento de siem
pre y que la medida no bastaba, todo el mundo esta vez cubra de
pez a Eurpides.
36
No se trata del poeta, sino de un individuo desconocido. Los escolios atri
buyen a ese personaje la propuesta, pero Van Leeuwen no est muy convencido de
la veracidad de la noticia.

386

COMEDIAS
Crem es

830 Pero no es lo mismo, amigo. Entonces gobernbamos nosotros, y


ahora las mujeres.
H om bre

De quienes me guardar mucho, por Posidn, no sea que me


meen encima.
Crem es

No s que tonteras ests diciendo. T, esclavo, trae las pari


huelas.
(Aparece una mujer-heraldo con el anuncio oficial de la
cena comn)
Heralda

Ciudadanos todos as estn las cosas ahora , acudid. Daos


prisa; id al punto con nuestra estratego para que el azar os asigne
en el sorteo a cada uno el lugar en el que cenar. Las mesas ya es840 tn repletas de todos los manjares y sobre los lechos hay ya pe
llejos y alfombras a montones. Ya se est haciendo la mezcla en
las crateras y las de los perfumes estn de pie y en fila; ya se es
tn oreando las rodajas de pescado; se ensartan liebres en bro
chetas; se estn cociendo los pasteles y tejiendo las coronas; se
asan golosinas. Las ms jvenes pondrn a hervir las cazuelas de
pur y Esmeo, en medio de ellas con su equipo de jinete comple
to, va limpiando a fondo los chismes de las mujeres37. Ya acude
850 Gern, riendo a carcajadas con otro mozalbete38; sus zapatos es
tn para el arrastre, y el manto, tan usado como para tirarlo. Ve
nid al banquete, que ya est en su puesto el que reparte el pan. Va
mos, id abriendo las mandbulas.

37 Ambiguo, doble sentido.


38 Paradoja muy del gusto del poeta: Gern quiere decir anciano.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

387

H om bre

En ese caso voy sin dudarlo. Cmo me voy a quedar aqu para
do cuando la ciudad ordena ir al banquete?
C rem es

Y adonde crees que irs t, sin haber hecho entrega de tus


bienes?
H om bre

A la cena.
Crem es

No te lo crees ni t, al menos si las mujeres no estn locas. Ten


drs que soltar tus cosas primero.
H om bre

Pues bien, las soltar.


Crem es

Cundo?
H om bre

Por mi parte no habr obstculos, amigo.


C rem es

No entiendo.
H om bre

Te digo yo que otros entregarn sus cosas despus de m.


C rem es

Y pese a todo piensas ir a cenar?

860

388

COMEDIAS
H om bre

(Con cinismo) Pues qu puedo hacer? Las buenas personas te


nemos que colaborar con la ciudad en la medida de lo posible.
Crem es

Y si te lo impiden, qu?
H om bre

Agachar la cabeza y entrar a la carga.


Crem es

Y si te dan de latigazos, qu?


H om bre

Las llevaremos ajuicio.


Crem es

Y s se cachondean de ti, qu?


H om bre

Me planto en la puerta y...


Crem es

Y qu, dime?
H om bre

Arrebatar los manjares a los que los llevan.


Crem es

Ven entonces detrs, y vosotros dos cargad con todas mis propie
dades.
H om bre

Un momento, que te ayudo.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

389

Crem es

No y mil veces no, que me da miedo que ante la jefa, cuando est 870
haciendo yo entrega de mis bienes, trates de hacer creer que son
tuyos!
(Se van Cremes y los suyos)
H om bre

Por Zeus, necesito de alguna artimaa para conservar los bienes


que tengo, sin dejar de participar de algn modo con stos en lo que
se est cociendo. (...) Ya est, creo que lo tengo: hay que ir a ce
nar donde stos y sin perder un momento. (Se va)
(La escena cambia. Ahora representa una calle con puer
tas y ventanas por las que irn apareciendo las sucesivas
mujeres.)
V ie ja 1

Cmo es que no acaban de llegar los hombres? Hora es ya hace


tiempo. Y mientras, yo aqu, de guardia, mano sobre mano, com
pletamente emperifollada y con mi tnica de color azafrn, tara- 880
reando una cancin para mis adentros y ensayando cmo rodear
con mis brazos a cualquier hombre que caiga por aqu. Oh Mu
sas, venid aqu a mi boca e inspiradme alguna cancioncilla jonia!
M uchacha

Esta vez s que me has tomado la delantera en asomarte, podrida.


Te creas que por no estar yo aqu presente ibas a vendimiar una
via sin guarda y a atraerte a alguien con tus canciones. Pues si
t haces eso, yo tambin me pondr a cantar, porque, aunque fas
tidie a los espectadores, no deja de tener su gracia y su encanto.
V ie ja 1

(Con un gesto obsceno) Habla con ste y lrgate! Y t, flautista, 890


cario, toma tu flauta y acompaa con sus sones una cancin dig
na de ti y de m:

390

COMEDIAS

el que quiera sentir cosa buena,


que se acueste conmigo:
no est el buen oficio en las jvenes,
sino en las maduritas.
Sin duda, ninguna querra ms que yo
amar al amante con el que me uniera
y slo a l,
sino que pronto alzaran el vuelo en pos de otro.
M uchacha

900

No tengas envidia a las jvenes.


Su encanto reside
en sus tiernos muslos
y florece en sus manzanas.
En cambio t, vejestorio, as depilada
y emperifollada
eres una novia perfecta para la muerte.
V ie ja 1

910

As se te desve el agujero
y se te caiga la cama
cuando quieras que te echen un polvo,
y en el lecho una serpiente
abraces
cuando quieras que te besen.
M uchacha

Ay, ay! Qu va a ser de m?


No viene mi amante,
y eso que estoy aqu bien sola
pues mi madre se ha ido a otra parte.
D e lo dems, despus de esto, ya no tengo que decir
[nada.
Anda, abuelita, por favor,

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

391

acude al salido de Ortgoras39, a ver si puedes


sacar provecho de estar cachonda,
te lo ruego.
V ie ja 1

Ya ests loca, desgraciada,


porque te hurguen al modo de Jonia;
tambin me parece que quieres
que te chupen, como hacen en Lesbos40',
pero nunca podrs robarme mis encantos
ni destruir o arrebatarme mi lozana.
M uchacha

Canta cuanto quieras y acecha como una gata.


V ie ja 1

Es que nadie entrar en tu casa antes que en la ma.


M uchacha

Para mi entierro no, desde luego. Qu corte, eh, podrida!


V ie ja 1

En absoluto.
M uchacha

Claro, qu se podra decir para sorprender a una vieja?


V ie ja 1

No es mi vejez la que te har sufrir.

39 Es un nombre parlante inventado. Su primera parte orths se refiere a la


ereccin del miembro viril, lo que justifica nuestro adjetivo salido. El nombre
completo significa aproximadamente consolador.
40 Vase al respecto A n a c r e o n t e , P.M.G. 358.

392

COMEDIAS
M uchacha

Entonces qu? Tu colorete y tu albayalde quiz?


V ie ja 1
930

Por qu me hablas?
M uchacha

Y t por qu ests al acecho?


V ie ja 1

Yo? Canto para mis adentros a Epigenes, mi amigo41.


M uchacha

Tienes acaso algn amigo aparte de Vejestorio? (A lo lejos se ve


a un joven que se acerca tambalendose, borracho)
V ie ja 1

l te lo dir, que pronto vendr a mi casa, pues ya est aqu en


persona.
M uchacha

No es de ti de quien tiene se necesidad...


V ie ja 1

S, por Zeus.
M uchacha

Vieja chupada...! l te lo va a decir enseguida, que lo que es yo,


me retiro.

41
No se sabe quin es; puede que se trate de algn guapo mozo de la poc
como en otro tiempo lo fueran Alcibiades y el Demo citado en Las avispas, 98.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

393

V ieja 1

Y yo tambin, para que veas que tengo mucho ms orgullo que t.


Jo v e n

(<Canturreando) Ojal me fuera permitido


acostarme al lado de esa joven
y no tuviera que tirarme antes
a alguna vieja o chata!
Eso es algo que un hombre libre
no puede soportar!

940

V ie ja 1

(Desde dentro) Pues aunque sea gimiendo


te la tirars; que no son stos
los tiempos de Maricastaa42.
Que en esto se haga conforme a la ley
es lo justo.
Para eso estamos
en una democracia!
...Mepondr a vigilar lo que haces.
Jo v e n

Oh dioses, ojal me encontrara con la hermosa sola; en su bus


ca, bebido, vengo! Hace ya tiempo que la deseo!
M uchacha

(Desde su casa) Consegu engaar a la maldita vieja. Ya se ha lar


gado, creyendo que yo me iba a quedar dentro. Eh, ah est se 950
del que ahora hablbamos!

42
Los escolios no indican a qu se refiere el nombre de Carxena que apare
ce en el original. Suponemos que se trata de una forma de aludir a tiempos remo
tos e imprecisos.

394

COMEDIAS

Ven aqu, ven aqu,


amor mo; acrcate aqu
a mi lado y acustate conmigo.
Pasemos la noche juntos,
que estoy completamente loca de amor
por esos tus rizos.
Un ardiente deseo me est ahogando
y mis entraas va desgarrando.
Librame, Eros, te lo suplico,
y haz que ese hombre
llegue a mi cama.
Jo v e n

Ven aqu, ven aqu


amor mo; sal t tambin
a la carrera y breme esa puerta,
o caer al suelo y quedar tendido.
No deseo eso, sino en tu regazo
librar batallas con ese culo tuyo.
Oh diosa Cipris, por qu me vuelves loco por ella!
Librame, Eros, te lo suplico,
y haz que esa hembra
llegue a mi cama.
...Tambin eso, pese a todo, est dicho con mesura, comparado
con mi pasin
Y t, amorcito, ay!, por favor,
970
breme, abrzame: por ti penas siento.
Oh preocupacin ma recamada en oro, retoo de
[Cipris,
abeja de las Musas, criatura de las Gracias, imagen del
[placer,;
breme, abrzame:
por ti penas siento!
960

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

395

V ie ja 1

(Saliendo de su casa) Eh t! Por qu llamas a la puerta, me es


ts buscando?
Jo v e n

De qu!
V ie ja 1

A mi puerta bien que golpeabas.


Jo v e n

Que me muera si as es.


V ie ja 1

A quin has venido a buscar entonces, antorcha en mano?


Jo v e n

Estoy buscando a una persona de Villapajas43.


V ie ja 1

A quin?
Jo v e n

A Telameto, a quien probablemente t esperas, no?.


V ieja 1

Por Afrodita, si quieres como si no.

43
En el original dice Anaflisto, un demo del tica, cuyo nombre recuerda
al verbo anaphlo, masturbarse, lo que explica nuestra traduccin. En cuanto al
Telameto que aparece a continuacin es un nombre ficticio, formado mediante
la combinacin del verbo bino, fornicar, y el pronombre de 2" persona actuando
como complemento directo de aqul.

396

COMEDIAS
Jo v e n

No estamos introduciendo ahora las causas de ms de sesenta


aos: las hemos dejado para otra ocasin. Por el momento nos
ocupamos de las que caen dentro de los veinte.
V ie ja 1

As era en efecto en tiempos del gobierno anterior, encanto; aho


ra en cambio el decreto decreta que se nos introduzca a nosotras
primero.
Jo v e n

Siempre que uno quiera, segn las normas del juego de dados.
V ie ja 1

Entonces no cenas, segn las normas del juego de dados.


Jo v e n

No entiendo lo que dices. Esa (seala la de la muchacha) es la


puerta que tengo yo que sacudir44.
V ie ja 1
990

Desde luego, siempre que primero sacudas la ma.


Jo v e n

Es que por ahora no necesito ninguna criba.


V ie ja 1

S que me deseas; lo que pasa es que te sorprendes de encontrar


me a la puerta. Vamos, trae ac esa boca.

44
Las palabras del joven estn cargadas de doble sentido. Primero fue el in
troducir, en sentido sexual o judicial; ahora son las puertas, sobre cuya utilizacin
en sentido sexual cf. Lis. 1163, y el verbo sacudir, golpear.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

3 97

Jo v e n

(Buscando un medio hbil de escapar) No, amiga, tengo miedo


de tu amante.
V ie ja 1

Qu amante?
Jo v e n

El mejor de los pintores.


V ie ja 1

Y quin es se?
Jo v e n

El que pinta figuras en los lecitios para los muertos. Anda, vete,
no sea que te vea en la puerta.
V ie ja 1

Ya s, ya s lo que quieres.
Jo v e n

Tambin s yo lo que quieres t, por Zeus.


V ie ja 1

(Abrazndolo) No, por Afrodita que me dio la suerte en el sor- ooo


teo, yo no te soltar!
Jo v e n

T deliras, viejezuela.
V ie ja 1

Ests de broma; yo te llevar a mi catre.

398

COMEDIAS
Jo v e n

Por qu preciso motivo compramos ganchos para las cntaras si


con echar al fondo una vieja como sta llenaramos a rebosar to
das nuestras cntaras de agua de pozo?
V ie ja 1

No te burles de m, infeliz. Vamos, sgueme a mi casa.


Jo v e n

No tengo obligacin de hacerlo, si no has entregado a la ciudad la


quingentsima parte de lo mo.
V ie ja 1

S, por Afrodita, habr que hacerlo sin remedio, que yo gozo una
barbaridad acostndome con jvenes de tu edad.
Jo v e n

1010 A m, por el contrario, me jode hacerlo con las de la tuya. No me


convencers.
V ie ja 1

Bien, por Zeus, esto te convencer.


Jo v e n

Y que es eso?
V ieja 1

Un decreto conforme al cual t tienes que entrar en mi casa.


Jo v e n

Lelo de una vez, a ver qu es.


V ie ja 1

Naturalmente que te lo leo:

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

399

Las mujeres han decretado que si un hombre joven desea a


una muchacha, no se la tire antes de que haya tumbado primero
a una vieja. Y si no quiere tirrsela antes, sino que sigue encoado con la joven, ser lcito a las mujeres de edad arrastrarle 1020
impunemente, agarrndole del clavo.
Jo v e n

Ay de m; hoy voy a convertirme en el tumbador Procrustes45!


V ie ja 1

No hay ms remedio que obedecer a nuestras leyes.


Jo v e n

Y qu pasa si viene a rescatarme algn paisano o algn amigo


mo?
V ie ja 1

Ya no es lcito que ningn hombre posea ms de un medimno.


Jo v e n

Y no me es posible sacudirme el muerto prestando un juramento?


V ie ja 1

No valen regates.
Jo v e n

Alegar que soy comerciante46.

45 Uno de los malvados a los que dio muerte Teseo. El tal Procrustes obliga
ba a los caminantes que pasaban junto a su casa a entrar en ella, y una vez all los
tenda en un lecho y cortaba lo que sobresala de l o estiraba los miembros de su
vctima hasta que las medidas de aqulla y las del lecho coincidan exactamente.
46 Mediante semejante alegacin sujeta a comprobacin, naturalmente
los atenienses se libraban de ser alistados en el ejrcito.

400

COMEDIAS
V ie ja 1

Entonces te costar lgrimas.


Jo v e n

En ese caso, qu debo hacer?


V ie ja 1

Venir conmigo a mi casa.


Jo v e n

No tengo ms remedio?
V ie ja 1

Esto es tan obligatorio como lo de Diomedes47.


Jo v e n

1030 Entonces extiende en primer lugar una capa de organo, arran


ca y pon en el suelo cuatro sarmientos, cete de bandas la cabe
za, pon al lado los vasos funerarios y deja en el suelo delante de
la puerta el cacharro con agua.
V ie ja 1

Por cierto, tendrs que comprarme adems una corona.


Jo v e n

Claro que s, por Zeus, con tal de que sea de cera, pues creo que
en cuanto estemos dentro te me vas a caer a cachos.
M uchacha

(iSaliendo de su casa) Adonde arrastras a se?

47
Este otro personaje obligaba a sus huspedes a acostarse con sus hijas y lo
hacia devorar por sus yeguas en caso de negativa. Heracles en uno de sus doce tra
bajos le aplic el mismo tratamiento.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

401

V ie ja 1

Me lo llevo a mi casa, que es mo.


M uchacha

Porque ests loca, ya que siendo tan joven no est en edad de


acostarse contigo, que mejor podras ser su madre que su mujer.
As que si imponis definitivamente esa ley, vais a llenar todo el
pas de Edipos.

1040

V ie ja 1

Despreciable mujer, la envidia te ha hecho encontrar esas pala


bras, pero yo te lo har pagar. (Se retira)
Joven

Por Zeus Salvador, gran favor me has hecho, dulcsima joven,


apartando de m a esa vieja. As que en respuesta yo te dar esta
noche una prueba de gratitud bien grande y gorda. (Emprenden
camino hacia la casa de la chica)
V ie ja 2

Eh, t! Adonde lo arrastras, transgrediendo la presente ley, que


al pie de la letra dice que se tiene que acostarse primero conmigo?
J oven

(Volvindosey viendo a la vieja) Desdichado de m! De dnde


sales? Mala muerte te lleve! Este mal es ms mortal que aquel
otro.
V ie ja 2

Ven aqu.
Joven

(A la chica, que se marcha asustada) No consientas de ningn


modo verme arrastrado por sta, te lo suplico!

1050

402

COMEDIAS

V ie ja 2

No soy yo, sino la ley, quien te arrastra.


J oven

La ley? No, a mi no, sino Empusa48 cubierta de pstulas sangui


nolentas.
V ie ja 2

Vamos ya, blandengue, ven de una vez y no hables tanto.


Joven

Anda, djame antes que nada ir a un retrete para recuperar mi va1060 lor, porque si no aqu mismo me vas a ver cagarme de miedo.
V ie ja 2

Valor, en marcha, ya cagars dentro.


J oven

Es que temo hacerlo en mayor cuanta de lo que deseo. Qu te


parece si te dejo dos fiadores dignos de crdito?
V ie ja 2

No me los dejes. (La vieja se lleva al chico hacia su casa)


V ie ja 3

Eh, t! Adonde vas con sa?

48
Los griegos crean en unos cuantos genios malficos y terrorficos. Empus
y Lamia son los de ms frecuente aparicin en las comedias de Aristfanes, pero
junto a ellas hay otros como Gorgo, Mormo, Gelo y Efialtes. Sus cometidos y ac
titudes abarcan el susto, la pesadilla nocturna, el asesinato truculento y el rapto. De
todos ellos slo Efialtes, genio de las pesadillas, es un hombre, en tanto que todas
las dems son mujeres, aunque la Lamia tiene testculos varoniles. A diferencia de
esto, nuestros asustanifios correspondientes: el coco, el to Camuas, el ogro, el
hombre del saco, el sacamantecas y la bruja son mayoritariamente masculinos.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

403

Jov en

S yo no voy: me arrastran; pero tu, quienquiera que seas, ojal te


sucedan toda clase de venturas, porque no has consentido que me
hagan polvo. (Se da la vuelta y la ve) Oh Heracles, Panes, Coribantes y Dioscuros, pero si este horror es otra vez mucho ms fu
nesto que el anterior! Pero, por favor, qu extrao engendro es
ste? Es acaso una mona rebozada en albayalde o una vieja que
ha resucitado de entre la legin de los muertos?

1070

V ie ja 3

(La vieja agarra al joven por un brazo) No te burles de m; ms


bien, ven aqu.
V ie ja 2

(Aferrndose al otro brazo) Te digo que aqu.


V ie ja 3

Te digo que no te soltar nunca.


V ie ja 2

Pues yo tampoco.
Joven

Que me descuartizis, mala muerte os lleve!


V ie ja 2

T tenas que haber venido conmigo, segn la ley.


V ie ja 3

No, si apareca otra vieja ms fea todava.


Jov en

Y si primero muero de mala muerte a vuestras manos, cmo po


dr llegar al lado de aquella hermosura?

1080

404

COMEDIAS

V ie ja 3

Eso es problema tuyo; lo que tienes que hacer es lo que yo


digo.
J oven

A cul de las dos me tengo que tirar primero para quedar libre?
V ie ja 2

(Tirando de l) No lo sabes? Vendrs aqu.


Jov en

Que me suelte sta entonces.


V ie ja 3

Aqu, aqu y aqu: conmigo!


Joven

Que me suelte esta otra.


V ie ja 2

Que no te suelto, por Zeus.


V ie ja 3

Pues yo tampoco.
Joven

Ibais a ser tremendas si fueseis barqueras.


V ie ja 2

Por qu?
Joven

Porque tirando las dos a la vez de los pasajeros, les arrancarais la


piel a tiras.

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

405

V ie ja 3

Calla y ven aqu.


V ie ja 2

No, por Zeus, ah no: conmigo.


Jo v e n

Esta situacin se ajusta exactamente al decreto de Canono: yo


tengo que joder partido en dos mitades49. Cmo voy a poder en- 1090
tonces manejar el remo con estas dos a la vez?
V ie ja 3

Fcilmente, en cuanto te comas una cazuela de cebollas.


Jo v e n

Ay de m, infeliz; ya estoy cerca de la puerta hacia la que me


arrastran!
V ie ja 2

(A su rival) No te servir de nada: yo me precipitar dentro con


tigo.
Jo v e n

No, por los dioses, que es mejor estar con un solo monstruo que
con dos!
V ie ja 3

S, por Hcate, lo mismo si quieres que si no quieres.

49
Estipulaba que los acusados en procesos de eisangelia (diversos tipos de
delitos de carcter poltico, que se supona que atentaban contra la seguridad
del Estado) haban de defenderse atados por los dos brazos. J e n o f o n t e (Helni
cas I 7, 20) aade que a los condenados en esos procesos se les confiscaban los
bienes y se les arrojaba al barranco Bratro.

406

COMEDIAS
Jo v e n

(Antes de desaparecer por la puerta) Oh tres veces desgraciado,


1100 que tengo que joder sin parar da y noche a una vieja sarnosa y
luego, cuando consiga librarme de ella, me espera otra Frin con
un lecitio junto a las mandbulas! No soy un desgraciado o, me
jor an, un hombre de mala suerte a quien el destino le ha gasta
do una broma pesada, yo, que me ver encerrado junto a unas
fieras de esa calaa? Pese a todo, si, como sucede a menudo, me
pasa algo por venir aqu a navegar trado por esas dos furcias, que
se me entierre en la misma boca del canal y que se ponga a sta
1110 en lo alto de mi tmulo tras rociarla viva de pez y luego, vertien
do plomo fundido sobre sus pies, alrededor de sus tobillos, po
nedla bien derecha, como si fuera una vasija funeraria...
(La escena vuelve a ser otra vez la del comienzo de la
obra)
C r ia d a

(Viene del banquete y est un poco bebida; la acompaan dos j


venes) Oh pueblo feliz, tierra afortunada, felicsima mi seora y
todas vosotras cuantas estis plantadas al pie de vuestra puerta
y tambin todos los vecinos y ciudadanos y yo adems de ellos,
yo, la sirvienta, que me he perfumado la cabeza a conciencia con
magnficos perfumes, oh Zeus. Pero infinitamente mejores que
1120 todos esos perfumes son las anforitas de Tasos, pues su aroma
permanece sobre la cabeza mucho tiempo, en tanto que los otros
pierden su flor y se volatilizan por completo, as que son mucho
mejores, muchsimo, sin duda, oh dioses. Haz una mezcla de
vino puro: nos tendr alegres toda la noche, si acertamos en la
eleccin del que tenga mejor aroma. Pero mujeres, decidme dn
de est mi seor, el marido de mi duea.
C o r if e o

Nos parece que lo encontrars si te quedas aqu. (Aparece Blpiro en la ventana de su casa)

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

407

C r ia d a

As es, que aqu aparece para la cena. Seor, bienaventurado y


tres veces dichoso.
B l p ir o

Es a m?

1130
C r ia d a

T, claro, por Zeus, como ningn hombre. Quin podra ser ms


feliz que t, que de un total de ms de treinta mil ciudadanos eres
el nico que an no ha cenado?
C o r if e o

Un hombre feliz, as es, lo has dicho bien claro.


C r ia d a

Adonde vas?
B l p ir o

Voy a cenar.
C r ia d a

Por Afrodita, sers con diferencia el ltimo de todos. Sin embar


go tu mujer me orden que te cogiera y te llevara a ti y, contigo,
a estas dos chavalas. Todava queda del vino de Quos y de los
otros manjares. Ante tal perspectiva no os retrasis; si entre los es
pectadores alguno nos es propicio y si alguno de los que nos van
a juzgar no vuelve la vista hacia otro lado, que se venga con no
sotros, que de todo le daremos.
B l pir o

Vamos, mujer, dselo a todos por igual, sin dejar de lado a nadie.
Convoca con entera libertad a viejos, jvenes y nios, que todos
ellos sin excepcin tienen ya preparada la cena en la mesa... en

1140

408

1150

COMEDIAS

cuanto se vayan a su casa. Yo ya me voy a dar prisa para ir a la cena;


ya estoy perfectamente pertrechado con esta antorcha.
C r ia d a

Por qu te entretienes entonces con ella? No vas a coger a estas


dos y llevrtelas? Mientras t bajas, yo cantar una cancioncilla
de las que se cantan mientras se espera la cena.
C o r if e o

1160

Quiero hacer una breve sugerencia a los jueces: Que me juzguen


los sabios, recordando las cosas sabias que aqu se han dicho; que
me juzguen los que se ren con ganas por los detalles divertidos;
que me juzguen, pues, casi todos es lo que pido, evidentemente,
y que el sorteo en el que me correspondi intervenir en primer
lugar en el concurso no me sea desfavorable en absoluto. Al con
trario, es preciso que os acordis de todo lo que habis visto y que
no faltis a vuestro juramento, sino que juzguis siempre a los
coros con criterio recto y no os comportis como las malas rame
ras, que siempre se acuerdan slo de los ltimos.
(Blpiro sale de su casa, preparado y compuesto para la
cena)
C r ia d a

Eh, eh! Ya es hora, mujeres, amigas mas, si vamos a llevar a


cabo el asunto, de ir deslizndose hacia la cena. Conque, a la ma
nera cretense, mueve t tambin los pies.
B l p ir o

Es lo que estoy haciendo.


C r ia d a

1170

Y
ahora stas, llevando ligeras el ritmo con las piernecitas. Pro
to se servir cazuela de pescado en rodajas, raya, cazn, trocitos
de cocochas con salsa picante sazonados con silfio, miel y acei

LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES

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te, tordos sobre mirlos, palominos, torcaces, palomas, gallo...50.


Y t que acabas de escuchar el men, pronto!, coge cuanto antes
un plato y luego consigue pur si quieres cenar algo: por ah es
tn pasando un hambre canina.
Un saltito y arriba, Ay, ay! Cenaremos! Evoh, evoh, evo- 1180
h! Victoria, evoh, evoh, evoh, evoh!

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Todos los ingredientes del men aparecen en la edicin como una sola pa
labra. Nosotros hemos preferido traducirlos separadamente, pero es recomenda
ble una recitacin muy rpida en la representacin teatral.