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Runas e testemunhos: o lembrar atravs de marcas do passado


Myrian Seplveda dos Santos setembro 2013

Introduo
A curiosidade pelos lugares onde a memria se cristaliza e se
refugia est ligada a este momento particular da nossa histria. Momento
de articulao onde a conscincia da ruptura com o passado se confunde
com o sentimento de uma memria esfacelada, mas onde o esfacelamento
desperta ainda memria suficiente para que se possa colocar o problema
de sua encarnao. O sentimento de continuidade torna-se residual aos
locais. H locais de memria porque no h mais meios de memria.
(Pierre Nora 1993: 7-28)
Ns vivemos em um perodo que se caracteriza pela exacerbao da memria,
pela multiplicao de instituies, como arquivos, bibliotecas, museus e parques
botnicos e zoolgicos; por prticas cotidianas que fazem das colees de objetos seus
objetos de desejos; por jogos familiares, em que lbuns, fotografias e imagens passam a
ser suportes de lembranas; e por polticas preservacionistas que cada vez mais se
associam indstria do turismo. Se algo foge regra deste quadro, e de forma
exemplar, so as prises. Delas nada se quer guardar. Com base em uma pesquisa sobre
as prises da Ilha Grande, procurarei mostrar que o caso das prises no to
excepcional como passa parecer, que a obsesso com a memria pode estar associada
perda de vnculos com o passado e que a dificuldade em lidar com runas expressa o
distanciamento crescente que temos em relao ao que j passou.
A produo do esquecimento se d de vrias formas, e o objetivo deste artigo
ser o de apontar que a construo do passado por meio de narrativas muitas vezes no
produz o efeito esperado e pode representar at mesmo uma ruptura em relao a este
mesmo passado que se procura alcanar. Esta argumentao ser realizada a partir da
retomada de uma trajetria acadmica. Em 2000, paralelamente s investigaes sobre a
violncia nas prises da Ilha Grande, assumi a tarefa de contribuir com a sub-reitoria de
ps-graduao e pesquisa da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ) com um

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projeto para a criao de um museu no campus que estava sendo criado naquele local.
As atividades desenvolvidas junto a um conjunto de profissionais, que ser descrita na
primeira parte deste artigo, j aponta algumas das dificuldades que temos de lidar com o
passado.
Em seguida, alguns dados sero oferecidos sobre as narrativas existentes sobre
as prises que foram instaladas na ilha. A construo do museu, com sua primeira
exposio, Cem Anos de Presdio, representou uma experincia singular, uma vez que
os dados historiogrficos levantados sobre as prises, minha preocupao h duas
dcadas, no foram facilmente traduzidos nas narrativas constitudas. Ao iniciar a
investigao percebi que no havia uma reconstituio histrica das prises que foram
instaladas na ilha e, mais do que isso, eu me deparei com a ausncia de dados e de
arquivos, em total contraste com o atual investimento na preservao de documentos. A
reconstruo das prticas existentes naquelas prises facilmente nos remeteu
permanncia de uma violncia que se reproduz contra aqueles que so encarcerados, os
quais, de uma maneira geral, no tm recursos econmicos e polticos. As autoridades
governamentais, do tempo do Imprio aos dias atuais, tm conhecimento do que se
passa nas prises e pouco fazem para alterar o estado deteriorado e sub-humano do
sistema penitencirio. Observa-se, alm de tudo, um total descaso da populao com
relao s denncias realizadas. O desafio seria o de aumentar a sensibilidade do
pblico sobre sua responsabilidade na manuteno de um sistema que no cumpre a lei
ao aplicar penas desumanas aos internos, colocando em risco sua dignidade e
sobrevivncia. Mas tambm sabamos que as narrativas criadas, tal como as destruies
miditicas, poderiam promover o esquecimento, se no deixassem em aberto os
conflitos existentes no passado.
A dificuldade de se manter um vnculo com o passado torna-se mais ntida
quando os objetos so runas e testemunhos. Este ser o tema aprofundado na terceira e
ltima parte deste argumento. Runas materiais e morais costumam ser esquecidas. No
Brasil, desde pelo menos a dcada de 1960, a destruio espetacular de prdios de
presdios e penitencirias desativados com quilos de dinamite, exploses, colunas de
fumaa e a sempre presente cobertura miditica tornou-se recorrente. 1 No caso da
Colnia Penal Cndido Mendes, em 1962; do Instituto Penal Cndido Mendes, em
1994; do Carandiru, em 2002; e do complexo Frei Caneca, em 2007; a destruio
material esteve acoplada a uma promessa de futuro, crena de que transformaes
1 Sobre o tema ver Santos 2013.

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radicais iro acontecer e de que a histria no se repetir. Como a remoo dos
escombros da Ilha Grande uma tarefa que exige gastos elevados, as runas l
permaneceram. So estruturas fora de seu tempo que deixam aparentes os registros de
um tempo passado.

A construo do Museu do Crcere


As primeiras impresses que tive ao assumir a tarefa de elaborar um projeto para
um museu na Ilha Grande -- isso, por volta do ano2000 -- foram justamente a de que a
equipe montada para recuperar a vila Dois Rios, composta por arquitetos, escritores e
administradores, tinha o interesse em se livrar das runas do antigo Instituto Penal
Cndido Mendes (IPCM). Runas, escombros e entulho se tornavam equivalentes e as
runas s no foram retiradas da vila devido grande dificuldade de escoamento. Para
elaborao do projeto, eu convidei o muselogo e professor do Programa de PsGraduao Memria Social da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro
(UNIRIO), Mario Chagas, e juntos idealizamos a proposta de criao do Ecomuseu Ilha
Grande, cuja principal meta seria o da preservao da natureza, da histria, e da cultura
local, a partir da participao direta de moradores, organizaes no governamentais,
associaes e instituies comprometidas com o museu.
No que dizia respeito s runas, inicialmente eu e Mario Chagas estranhvamos e
at nos divertamos quando nos pediam um projeto que fosse capaz de expulsar os
fantasmas do presdio. As propostas existentes procuravam eliminar traos dos antigos
presdios; propunham um retorno arquitetura harmnica de vila militar; ou, ainda,
traziam cores vivas, como o vermelho, para as construes, no interior da vila, que
embora atrasse insetos e criasse um forte contraste com a vegetao, gerava a esperana
de que o local, marcado por cem anos de violncia e desrespeito dignidade humana,
pudesse adquirir novos contornos. Meu passado de historiadora e a veia potica do
Mario foram responsveis por um maior comprometimento com o passado do Instituto
Penal Cndido Mendes.
Algumas palavras precisam ser ditas sobre os fantasmas da vila Dois Rios. Em
1994, toda a rea anteriormente ocupada pelo Instituto Penal foi cedida para a
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), pelo governo do Estado do Rio de
Janeiro. Dois anos mais tarde, foi criado no local o Centro de Estudos Ambientais e

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Desenvolvimento Sustentvel (CEADS), com a meta de fomentar pesquisas voltadas
para o meio-ambiente e desenvolvimento sustentvel.2 A universidade, em
contrapartida, assumiu alguns compromissos, como a manuteno de algumas
atividades da vila, que mantinha em torno de trinta casas cedidas a antigos funcionrios
do IPCM, e a construo de um museu no local das runas do IPCM. Os limitados
recursos obtidos pela universidade foram investidos na reforma do prdio do antigo
batalho da Polcia Militar, que l instalou laboratrios e um dormitrio para
professores e alunos. A vila, em tempo muito curto, perdeu o traado geomtrico das
ruas e dos canteiros. As casas perderam suas tintas e rebocos caram.
Nos aproximadamente vinte anos em que l funcionaram as colnias agrcolas,
isto , entre 1940 e 1960, alm do centro da vila, a terra cultivada e o espao destinado
s criaes de animais ocupavam uma rea muito grande. Havia ainda na vila, diversas
oficinas, uma usina, um estaleiro, uma olaria e at mesmo um cemitrio. Toda a mode-obra utilizada no funcionamento destas atividades era de presos. Aps a imploso do
IPCM, em 1994, e a instalao do CEADS, dois anos depois, a vegetao se confundiu
com as runas do grande complexo penitencirio l instalado. O CEADS trouxe um
novo projeto para a regio, que considerada pelos pesquisadores como santurio
ecolgico, devido riqueza e diversidade de recursos naturais. A Ilha Grande faz parte
da Reserva da Biosfera da Unesco, desde 1993, e est includa na rea de Proteo
Ambiental (APA) Tamoios e no Parque Estadual da Ilha Grande (PEIG). Alm disso,
contm duas outras unidades de conservao, a Reserva Biolgica e Arqueolgica da
Praia do Sul e o Parque Estadual Marinho do Aventureiro. A partir da desativao da
penitenciria, a universidade investiu em pesquisas sobre o meio-ambiente e atividades
econmicas se voltaram para a explorao turstica da ilha.
Embora a maior parte das autoridades entrevistadas acreditasse que a antiga
penitenciria tivesse sido totalmente destruda por imploso, a parte frontal da
penitenciria manteve sua estrutura bsica. H quinze anos atrs, encontravam-se ainda
em boas condies o prdio do presdio feminino, o antigo cinema e os muros e guaritas
do Instituto Penal. Algumas edificaes, como o antigo presdio feminino, o cassino, a
igreja, a escola, a residncia dos antigos diretores, e as diversas casas de antigos
funcionrios, todos parte do complexo penal, adquiriram novas funes e so utilizados
por antigos moradores e pelo CEADS.

2 Para informaes sobre o CEADS, consultar www.sr2.uerj.br/ceads/

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No projeto inicial do Ecomuseu Ilha Grande, foram propostas quatro unidades
que poderiam associar o passado s novas vocaes da vila: o Museu do Crcere, nas
runas do Instituo Penal Cndido Mendes; o Museu do Meio Ambiente, no prdio que
abrigava o antigo presdio feminino, na poca ainda em boas condies; o Centro
Multimdia, no prdio do antigo cinema; e o Parque Botnico, no ptio do Instituto
Penal. Os museus serviriam para preservar meio ambiente, histria e cultura, como
tambm para divulgar as diversas pesquisas em andamento realizadas pelos bilogos,
gegrafos, oceangrafos e demais profissionais associados ao campus.
Sem medo de fantasmas, mas com grande dificuldade, pois os diversos rgos
do Estado que procuramos no se interessaram pelo projeto, obtivemos um
financiamento da Faperj para abrir ao pblico as runas do antigo presdio, na forma de
Museu do Crcere. O primeiro mdulo do museu foi inaugurado em 2009, quase uma
dcada aps o incio do projeto. Duas muselogas se integraram equipe e foram
determinantes na execuo do projeto, Viviane Wermelinger e Gabriela Faria.3
Associou-se ao projeto o arquiteto Joo Calafate, diretor da Faculdade de Arquitetura da
Universidade Santa rsula. O projeto arquitetnico visava a recuperao de algumas
estruturas, para serem abertos ao pblico e a criao de outras, para proteger algumas
runas. Foi mantida a proposta de construo de passarelas suspensas que permitiriam
ao visitante visualizaras runas de muros e guaritas. Seu projeto procurava combinar
preservao e restaurao. A ideia seria a interveno mnima necessria para tornar o
local acolhedor para o visitante. Sem perder sua funcionalidade, a nova estrutura deveria
preservar muros, guaritas, prdios, e dentro deles, vigas, ferragens e parte dos tijolos
originais, elementos capazes de permitir que o visitante tivesse acesso passagem do
tempo. Estvamos todos interessados na preservao de algumas das runas existentes,
devido ao impacto que causava o seu testemunho sobre a presena de mais de cem anos
de crceres na Ilha.
Com uma verba reduzidssima, conseguimos inaugurar o primeiro mdulo do
Museu do Crcere no galpo que antes abrigava a antiga padaria do IPCM. 4 A partir da
3 O que encontramos em Dois Rios, a partir de 2000, est registrado na srie de
fotografias das runas no site da linha de pesquisa que coordeno, Arte, Cultura e
Poder, www.artecultpoder.org. Acesso em 10/09/2013.
4 Para informaes e imagens sobre o funcionamento do Museu do Crcere, atualmente sob a direo do
Prof. Gelson Rozentino, responsvel pela inaugurao de novos mdulos expositivos, ver
http://museucarcereuerj.blogspot.com.br/ Acesso em 10/09/2013.

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perspectiva de inaugurao, uma srie de acontecimentos mostrou que a preservao do
passado no uma tarefa to simples. Novos projetos surgiram colocando em questo a
ideia original. Ns nos confrontamos com a construo de quiosques e paisagens
caribenhas no interior do espao do antigo presdio e at mesmo com a demolio de
muros da penitenciria que foram utilizados como entulho para fins de pavimentao da
estrada que liga a vila Dois Rios vila do Abrao.
O grande aprendizado foi perceber que para os diversos interlocutores que
tnhamos no mbito da universidade, a tarefa do Museu do Crcere estava restrita
reconstruo de uma histria sobre o passado. Paineis, documentrios, objetos e
mobilirio compuseram a primeira exposio. Qual seria a capacidade de o novo projeto
manter viva a histria de Dois Rios? Achvamos importante a criao de um espao de
reflexo sobre o que l tinha acontecido, uma vez que, no Brasil, ainda que sob novas
formas, continuamos a ter um dos mais brbaros sistemas carcerrios do mundo. A
possibilidade de reflexo a partir de discursos informativos muito pequena. Tanto as
autoridades responsveis como a sociedade em geral esto cientes da violncia que
existe no interior das prises brasileiras. A nova museologia, ciente dos limites presentes
nas exposies tradicionais, tem acenado para diversas estratgias expositivas em que,
alm da informao, procura-se transmitir emoes, conflitos e provocaes. As runas e
testemunhos, assim como a produo artstica, cumprem um importante papel nessa
nova linguagem.5

Dois Rios: caldeiro do inferno


O desejo de parte da populao por segurana faz com que surjam demandas
pelo aumento do nmero de prises, por penas mais longas e pela diminuio da
maioridade penal. Procura-se a soluo imediata, ou seja, tratar o maior nmero de
crimes com maior rigor penal e um nmero maior de celas. As denncias sobre os maus
tratos no tm repercusso e, quando alcanam alguma expresso, desaparecem dos
noticirios com rapidez. As prises brasileiras, contrariamente a todas as denncias
sobre arbitrariedades e ilegalidades, continuam a ser consideradas majoritariamente
como o mal necessrio.

5 Ver, por exemplo, as estratgias descritas em Pollock & Zemans 2007.

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Se considerarmos que, no caso de Dois Rios, a situao descrita , ainda, em
grande parte, reproduzida nos sistemas penais vigentes, podemos nos perguntar: Qual o
sentido de criarmos um museu do crcere? A quem ele interessaria? Para que
experincias do passado tenham impacto sobre o presente, preciso que haja certa
continuidade entre elas. Museus e memoriais costumam apresentar ao pblico uma
representao de algo que ocorreu em um tempo distante e que, na maior parte das
vezes, no mantm vnculo com as prticas do presente. Desta forma, o pblico pode
brincar com os fantasmas do passado porque eles esto distantes e so inofensivos. Da
mesma maneira que a destruio de grandes complexos penitencirios por quilos de
dinamite procura destruir os traos do passado e apontar para o futuro, uma exposio
pode transformar a violncia em espetculo, e um discurso historiogrfico congelar um
momento do passado.
Apesar desses riscos, quando uma histria esquecida, a reconstituio de fatos,
eventos e instituies que foram deixados margem sempre um desafio. H poucos
dados, mesmo em arquivos pblicos, sobre as prises da Ilha Grande. 6 A Colnia
Correcional de Dois Rios (CCDR) foi uma colnia agrcola federal, instalada em 1894,
na vila Dois Rios, na Ilha Grande, para a correo, pelo trabalho, de pequenos
infratores, denominados pela lei de contraventores. Em 1893, o Decreto 145 destinava
Colnia os vadios, vagabundos e capoeiras reincidentes. Em 1903, os adjetivos
vinculados aos contraventores cresceram bastante, pois para a CCDR deveriam ser
enviados os mendigos vlidos, do sexo masculino, vagabundos ou vadios, capoeiras,
brios habituais, jogadores, ladres, dos que praticarem o lenocnio e dos menores
viciosos. O Decreto 6994, de 1908, acrescentou s definies anteriores, aquela de
desordeiro; ele destinava Colnia os vadios, mendigos vlidos, capoeiras e
desordeiros.7 Em suma, a CCDR recebia uma populao sem acesso a recursos
econmicos, sociais e polticos. A Colnia s foi extinta em 1955 e foi, por muito
tempo, associada ao caldeiro do inferno, tal a precariedade das instalaes, brutalidade
do tratamento, nmero de doenas e mortes. Instalada em prdios de uma antiga fazenda
de caf, a grande cela coletiva mais se assemelhava s descries de antigas senzalas.
6Para um estudo sobre a violncia nas prises da Ilha Grande entre 1894 e 1945, ver
Santos 2009.
7No artigo 52, o Decreto 6994, de 19/06/1908, reorganiza a CCDR, definindo quem
seriam os internos da CCDR, com base no Cdigo Penal de 1890, na lei 947, de
29/12/1902 e no Decreto Legislativo 145, de 11/07/1893.

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As construes de estabelecimentos prisionais em ilhas, dificultando o acesso do
pblico, no foram arbitrrias. A proposta de reabilitar os sentenciados pelo isolamento
hoje criticada, mas ela fez parte das polticas penais do sculo vinte, quando diversas
ilhas foram utilizadas para aumentar o isolamento dos presos e maximizar o sistema de
segurana. As ilhas dificultavam o olhar externo sobre o que acontecia nas prises. Elas
tornavam invisvel o castigo, tal como descrito por Michel Foucault, em Vigiar e Punir.8
Segundo ele, a punio deixou de ser realizada como um teatro visvel e passou a
ocorrer de forma velada, no interior dos presdios. Os mecanismos de controle exercido
pelas prises modernas tiveram por objetivo a produo nos indivduos de um
comportamento dcil. Este deveria ser obtido a partir do momento em que os presos,
separados entre si, em celas individualizadas, internalizavam o comportamento
esperado, como resposta vigilncia constante, exercida de forma invisvel para eles. A
lgica do sistema penal fazia parte de uma estratgia de controle que se tornava mais
forte, sistemtica e ampliava seu poder a partir da dominao da psique, ou da alma,
do ser humano. O poder disciplinar no necessitava dos castigos corporais presentes no
perodo medieval. O panptico idealizado por Jeremy Bentham representou para
Foucault a metfora da modernidade devido sua capacidade de vigilncia contnua e
de induo a comportamentos esperados. Para o filsofo francs, o controle sobre o
comportamento dos indivduos no estava restrito s prises e fazia parte de estratgias
mais gerais de manuteno da ordem estabelecida.9
Foucault descreveu mudanas ocorridas no sistema penal europeu, quando
prticas medievais que expunham esquartejamentos e outras torturas aplicadas aos
sentenciados foram gradativamente sendo substitudas pelo regime de priso celular. Os
juristas brasileiros dialogavam e pesquisavam os sistemas penais estabelecidos em
pases como Frana ou Inglaterra, ou mesmo, Estados Unidos. 10 Algumas das mudanas
apontadas por Foucault, como separao entre presos, tambm ocorreram na Ilha
Grande, embora parcialmente e apenas em meados do sculo vinte. A CCDR
inicialmente recebia homens, mulheres, menores e presos polticos em suas instalaes.

8 Foucault 1975.
9 Foucault 1975.
10A implantao do sistema penal no Brasil, logo aps a declarao da Repblica, foi
realizada a partir de amplo debate, envolvendo a opinio pblica e polticos, juristas,
advogados e professores como Souza Bandeira 1881 e Esmeraldino Bandeira 1909.

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A partir da dcada de 1940, diversas reformas tiveram lugar na ilha: mulheres e
menores foram para instituies especficas e regulamentos cada vez mais detalhados
foram decretados. Um novo cdigo penal foi decretado. Apesar de algumas semelhanas
com padres europeus, o sistema penal brasileiro continuava a manter algumas
especificidades. Juristas, fortemente influenciadas pelo positivismo, entenderam que a
regenerao da natureza criminosa dos indivduos deveria ser feita pelo trabalho
agrcola e no pela reflexo isolada de cada indivduo. Nessa direo, duas grandes
instituies federais foram criadas na Ilha Grande com o objetivo de recuperar
contraventores e prisioneiros que cumpriam a fase final da pena: a Colnia Penal
Cndido Mendes (CPCM) e a Colnia Agrcola do Distrito Federal (CADF). O controle
do comportamento manteve-se associado imputao do castigo corporal, que se
associava obrigatoriedade de um trabalho extenuante e, s remunerado no texto da lei.
A separao entre presos, prevista pela lei, dificilmente tinha lugar nos estabelecimentos
carcerrios. No regime repressivo do governo Vargas, por ordem do chefe de polcia,
eram enviados para a ilha, tanto presos polticos e presos comuns, como dentre estes
ltimos, sentenciados com penas bem distintas. Comunistas; integralistas; alemes,
italianos e japoneses acusados de espionagem; alcolatras; menores reincidentes;
assaltantes e criminosos; todos conviveram na ilha nesse perodo, ainda que em alguns
casos submetidos a celas e regimes de internao diferenciados. Aps duas dcadas de
funcionamento, as duas colnias encontravam-se decadentes, anacrnicas e ineficazes.
As denncias sobre maus tratos e condies inimaginveis de sobrevivncia eram
muitas. A entrada do pas no perodo de industrializao acirrou as crticas proposta de
recuperao dos internos pelo trabalho agrcola. Com a transferncia do distrito federal
para Braslia, em 1960, as duas instituies passaram a ser administradas pelo Estado da
Guanabara e as verbas escassearam. A CPCM, localizada no Abrao, foi desativada em
1963, e a segunda sofreu reformas, mudou de nome e manteve-se ativa como
penitenciria de segurana mxima.
Na dcada de 1970, a ento denominada Penitenciria Cndido Mendes, reuniu
presos comuns, assaltantes de bancos e presos polticos do governo militar, estes dois
ltimos condenados pela Lei de Segurana Nacional de 1969. Na dcada seguinte,
organizaes criminosas passaram a ter o controle interno da instituio, impondo novas
normas e regras e a morte para os que se insurgissem contra sua liderana. A fuga do
traficante de drogas, liderana no morro do Juramento, Jos Carlos dos Reis Encina,
conhecido como Escadinha, em 1896, por meio de um helicptero e sem ser detectada

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de imediato pelos agentes penitencirios e policiais militares tornou-se emblemtica.
Em 1994, o governo do estado do Rio de Janeiro autorizou a destruio da penitenciria
por imploso. Apesar de novas leis e de uma srie de medidas modernizadoras, as
prises da Ilha Grande cumpriram seus objetivos apenas por isolar os condenados.
Mesmo nesse item, sofrivelmente, uma vez que lderes mantiveram o controle de
organizaes criminosas de dentro do presdio e fugas se tornavam cada vez mais
frequentes. As penas impostas nada tinham em comum com o estabelecido pela lei, e a
recuperao de internos tambm no se realizava. Pelo contrrio, a partir da dcada de
1980, a priso passou a formar lideranas criminosas. Dois Rios no foi exceo
regra. No Brasil, a violncia e o fracasso do sistema penitencirio tm sido apontados ao
longo do tempo e de seu territrio. 11 Como diagnosticado pelo socilogo francs, Louc
Wacquant, as prises brasileiras acumulam as taras das piores jaulas do Terceiro
Mundo.12 Nas anlises que so feitas desse sistema, encontramos, invariavelmente, a
denncia sobre a enorme distncia existente entre leis e prticas.13
De tempos em tempos, os jornais fazem algum alarde sobre as ms condies
das prises brasileiras. Recentemente, o livro da jornalista Daniela Arbex sobre a
situao macabra de um dos maiores hospcios do Brasil, conhecido por Colnia,
situado em Barbacena, Minas Gerais, teve alguma repercusso. 14 A situao do hospcio
no muito diferente daquela encontrada nas prises, onde milhares de pessoas so
expostas a doenas epidmicas, seviciadas, violentadas e mortas. Aqueles que no tm
ningum para olhar por si, como explcito no primeiro cdigo penal, sofrem abusos e
torturas em instituies mantidas pelo Estado, com a conivncia de mdicos, advogados,
funcionrios e da populao. Narrativas, relatos descritivos, explicaes sociais, esses
so instrumentos que pouco tm sensibilizado a populao.

Runas e testemunhos: quando marcas do passado no so destrudas

11 Ver, entre outros, Coelho 1976, Ramalho 1983, Salla 1999 e Bretas 2009.
12 Wacquant 2001.
13Ver, entre outros, Cancelli 1994 e Pedroso 1995.
14 Arbex 2013.

11
Segundo o muselogo Mario Chagas, h sempre uma gota de sangue em cada
museu.15 Embora os museus sejam instituies que possam cristalizar o passado,
produzirem apenas entretenimento e se reduzirem a depsitos de objeto, eles tambm
trazem um potencial para mudanas.
A sobrevivncia das runas da Colnia Penal Cndido Mendes, localizadas no
Abrao, e do Instituto Penal Cndido Mendes, em Dois Rios, traz algum impacto para
os visitantes. A Colnia Penal foi instalada nas edificaes do antigo Lazareto, uma
instituio construda ainda no Imprio para manter navios que chegavam ao Brasil de
quarentena. H ainda na ilha vestgios de construes, como o aqueduto, que trazem
indcios da enorme infra-estrutura que foi montada no local para permitir o
funcionamento de grandes instituies governamentais. As runas, j parcialmente
cobertas pela vegetao, dizem para o olhar atento que h algo a ser descoberto na atual
reserva ecolgica.
Aps uma caminhada no meio da mata, aqueles que chegam vila pela estrada
de terra, encontram duas fileiras de grandes palmeiras e um porto de entrada bem
vigiado anunciando a chegada. As casas da vila so mal tratadas, poucas pessoas
circulam nos caminhos parcialmente cobertos pela mata e h algumas edificaes
gigantescas em runas. O prdio do CEADS est localizado em um extremo da vila e
no visto facilmente. Para os turistas, a natureza continua exuberante, pois a praia,
uma das mais bonitas da ilha, ladeada por dois rios e cercada por montanhas. No s o
acesso vila anda difcil, aproximadamente 12 km de estrada de terra batida, mal
conservada e sensvel s intempries, como, a partir de 17h, os inmeros guardas que
protegem as instalaes universitrias pedem aos turistas que deixem a vila. A noite
chega cedo na vila mal iluminada, e, mais uma vez, para os que l residem ou pernoitam
com autorizao da universidade, as runas, invadidas pela vegetao, silenciosas,
vazias, aparentemente inteis, parecem tomar conta de toda a vila.

Os caminhos

percorridos ao longo de construes vazias se tornam compridos, interminveis. As


runas deixam claro que na vila Dois Rios os antigos presdios no desapareceram; elas
impossibilitam o esquecimento.
Quando comeamos a idealizar o projeto Ecomuseu Ilha Grande, diversas
autoridades entrevistadas da Secretaria de Estado de Administrao Penitenciria
(SEAP/RJ) declaravam que nada havia em Dois Rios aps a imploso do IPCM.
Certamente a inteno das autoridades em 1994 foi destruir tudo o que l havia.
15 Chagas 2006.

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Contudo, os prdios que compunham a frente do presdio estavam em boas condies, e
era impressionante perceber aquele espao imenso, cheio de mato e runas, protegido
pelos muros altos e suas guaritas. O corpo da guarda, ou seja, a porta de entrada, em que
os policiais mantinham vigilncia, com suas salas de apoio, estava muito bem
conservado. A vegetao que se formou na laje do prdio ajudou a preserv-lo. No
havia infiltraes nas paredes, no havia abalo de estruturas. Esta construo central
tinha a sua direita um muro que era contnuo a um prdio retangular, a antiga padaria,
com seu grande forno e mquinas para virar a massa. No lado esquerdo, na direo do
mar, havia dois prdios j bem invadidos pela vegetao, a antiga enfermaria e o
necrotrio. A surpresa maior foi encontrar o prdio do cinema, ainda com teto, e com
desenhos, frases e pinturas feitas nas paredes. Passando pela porta do cinema
voltvamos para dentro da penitenciria. As runas do prdio da administrao e dos
dois grandes prdios com celas, logo atrs do corpo da guarda, formavam uma grande
montanha de pedras e lajes. No canto direito desta montanha de pedaos de concreto,
perto da antiga padaria, podamos ver, dez anos atrs, a cozinha com suas panelas
enormes e outros utenslios, bem como os muros e as guaritas, praticamente intactos.
Depois de longas caminhadas, possvel encontrar runas de um imenso
aqueduto, cobertas por limo e vegetao; uma obra faranica para o perodo, que se
desnuda na superposio das pedras, e na construo bem montada dos arcos. Ele nos d
a dimenso da grandiosidade do projeto penal na ilha. Ainda esto cobertas de
vegetao as runas do antigo cemitrio. Nas minhas pesquisas muito pouca informao
eu consegui obter sobre o cemitrio. Presos que morriam em Dois Rios eram l
enterrados sem lajes, sem inscries. As que encontrei so de antigos guardas ou de seus
familiares.
A impresso que toda esta estrutura deixa nos visitantes muito forte. Mais do
que qualquer narrativa, as runas nos fazem pensar. No h como segurarmos nossa
imaginao quando vagamos pelos cubculos escuros, labirnticos, estreitos e midos
que trazem inscries de diversos perodos que se confundem. Como seria a vida
naquele lugar? No so, portanto, os discursos, mas os registros que por l pairam que
anunciam o passado. A sensao de claustrofobia e desconforto une passado e presente.
Hoje, muito do que havia dez anos atrs j desapareceu. A destruio acelerada no
resultado apenas da ao do tempo. Infelizmente, pouco antes da inaugurao do Museu
do Crcere, em maio de 2009, parte do muro do presdio foi transformada em entulho

13
para melhorar a estrada. A justificativa atual para a remoo contnua das runas so as
cobras; elas vm substituir o antigo mal estar associado aos fantasmas.
No seu estudo sobre lugares da memria, Pierre Nora nos mostra que estes
lugares surgem quando a memria j no contnua; marcas do passado so herdadas
sem serem resultado direto da seleo que feita no presente. 16 O monumento, apesar
de ser imposto, negociado, ou mesmo, almejado, representa apenas uma vaga referncia
ao que aconteceu. O importante perceber que discursos historiogrficos, relatos,
imagens, fotografias, runas, todos so textos que se cruzam e se entrelaam. Nenhum
d conta do outro. Um passeio pelas runas uma experincia nica, um texto que no
pode ser substitudo por outros. Cada pedra, cada marca, diz alguma coisa a algum. As
grades de ferro; a placa do necrotrio; os livros destrudos; os resqucios dos muros; as
guaritas; a imensido do vazio; a aridez das lajes; as frases e inscries que se espalham
por todo o presdio, nas paredes, nos tijolos, nos pisos; todas as marcas de um passado
l perdidas podem trazer a dimenso da clausura e do arbtrio, com cores e sentimentos
que no esto em outras narrativas. A histria, como cincia do passado, talvez no d
conta da importncia de runas, mas, cabe a ns especialistas procurarmos em outras
reas e saberes apoio e sensibilidade nesta empreitada.
Runas guardam marcas do passado. Em 1994, as autoridades estaduais
destruram o prdio do Instituto Penal Cndido Mendes com explosivos. A tentativa de
destruio dos prdios das penitencirias caminha junto ao desejo de esquecimento.
Autoridades e a sociedade em geral partilham a crena de que a cada espetculo de
destruio mudanas acontecero. A histria tem mostrado que novas penitencirias so
construdas e que a violncia surge de forma ainda mais brutal. preciso, portanto,
lembrar e no esquecer. Mas a lembrana envolve emoo e, embora possa ser detonada
pela informao, no se limita a ela. Muitas vezes a reconstruo do que foi destrudo
apaga as marcas do tempo. O passado reconstitudo surge associado ideia de
completude e pode conduzir ao esquecimento, pois os inmeros acontecimentos que
ficaram de fora da narrativa perdem a possibilidade de serem traduzidos. Quando
voltamos para o passado, temos apenas uma das interpretaes possveis de uma rede
complexa de fatos, eventos, conflitos. Muitos destes no deixaram marcas, foram
silenciados. Por mais que o historiador procure, ele s pode dar conta de uma
reconstituio parcial do passado. Lugares da memria proporcionam, em algumas

16 Nora 1993: 7-28.

14
situaes, a compreenso de vidas, feitos, desejos que foram deixados margem da
histria.
H, portanto, sempre um perigo quando produzimos uma narrativa o passado.
Uma das formas de lidarmos com estes limites ampliarmos nossas percepes sobre os
vazios, sobre o silncio. Podemos dizer que os maus-tratos, que se iniciam com
condies sub-humanas de habitao, podem ser associados precariedade econmica
e poltica de praticamente um tero da populao brasileira. 17 So os indivduos
destitudos de recursos, que dificilmente tm acesso ao espao pblico, que apodrecem
nas celas imundas de prises e hospcios pblicos. Seriam eles capazes de denunciar sua
situao e fazer presses sociais por mudanas? Seriam os demais cidados capazes de
se identificarem com eles? Se houvesse empatia entre os que esto dentro e fora dos
muros de um presdio, a violncia seria rejeitada pela populao. Contudo, o mais
comum encontrarmos na imprensa a crtica ao Estado por este proporcionar casa e
comida aos vagabundos e criminosos. Nosso humanismo se expressa de forma
seletiva, surgindo apenas quando vemos no outro um de nossos iguais. Esse outro
associado ao crime e, muitas vezes, a uma raa inferior. Ele torna-se um ningum.
O socilogo norte-americano Erving Goffman, ao descrever instituies totais,
como manicmios, prises e conventos, mostrou que essas instituies, que tm por
objetivo proteger a sociedade de pessoas que representavam uma ameaa, no se
preocupam com o bem-estar destas ltimas, pois cada segmento que est presente na
instituio concebe o outro atravs de esteretipos limitados e hostis. Nas prises, por
exemplo, os guardas so sempre os superiores e os internados so sempre os inferiores.
A hierarquia mantida a partir de uma srie de estratgias que visam desestruturar a
identidade daqueles que so considerados inferiores, como a proibio de lhes facultar a
razo; a obrigatoriedade do cumprimento de regras, sejam elas racionais ou irracionais;
e a destituio de sinais que lhes so caros como nome, vestimentas, corte de cabelo, e,
at mesmo, posturas corporais.18
Durante os cem anos de funcionamento (1894 a 1994), apesar das diferentes
estruturas jurdicas e penais, a violncia e a desqualificao dos internos foram aspectos
presentes nas prises da Ilha Grande.19 As notcias de maus-tratos e sevcias esto
17 Ver, por exemplo, os conceitos de cidadania regulada e privao de desejos (Santos
1979), ou ainda, de modernizao seletiva (Souza 2000).
18 Goffman 1974.
19 Ver, por exemplo, Santos 2009.

15
presentes em matrias espordicas de jornais. Nos relatos oficiais, aspectos como
superpopulao, morosidade judiciria, falta de higiene, doenas epidmicas so uma
constante. H tambm processos instaurados contra guardas, devido violncia e at
mesmo morte de algum interno, mas, que, contudo, resultavam, invariavelmente, na
absolvio dos agressores. Os presos polticos, oriundos em sua maioria de setores da
populao que detinham mais recursos e poder, conseguiram dar visibilidade ao que
vivenciaram e presenciaram. O relato do escritor e jornalista Orgenes Lessa, sobre sua
priso motivada pela participao na Revoluo Constitucionalista de 1932, nas antigas
celas midas do Lazareto, no Abrao, emblemtico.20 Um dos depoimentos mais
detalhados e indignados sem dvida aquele deixado pelo escritor Graciliano Ramos,
que foi preso em 3 de maro de 1936, em Macei, e transferido para o Rio de Janeiro no
poro do navio Manaus, com muitos outros presos. Foi levado da Casa de Deteno
para a Colnia Correcional de Dois Rios, onde ficou por 18 dias junto aos presos
comuns. A denncia minuciosa das pssimas condies a que eram submetidos os
presos comps o segundo volume de sua obra, um legado maldito para os
administradores da priso.21 Alguns anos mais tarde, comunistas e integralistas que
chegaram ilha, deixaram relatos autobiogrficos importantes. Eles haviam sido
transferidos da Colnia Agrcola de Fernando de Noronha, por ocasio da declarao de
guerra do governo brasileiro aos pases do eixo, na II Guerra Mundial, para a Ilha
Grande. Segundo Lencio Basbaum, mdico, escritor e militante do Partido Comunista
Brasileiro, ele e seus companheiros se mantiveram unidos atravs dos coletivos, e foram
capazes de preservar a integridade fsica e moral. Ainda, segundo ele, os guardas
penitencirios, diferentemente da maneira como lidavam com presos comuns,
reconheciam nos presos polticos indivduos com estudo e certo prestgio social e os
tratavam com um pouco mais de respeito.22
interessante observar que, at a dcada de 80, no encontramos relatos de
presos comuns que passaram pela Ilha Grande. Eles eram majoritariamente jovens,
pobres, negros ou mestios, com pouca ou nenhuma educao, e sem acesso imprensa,
justia, ou aos fruns de participao poltica. Os testemunhos deixados por presos
comuns comeam a surgir na dcada de 1980. Oriundos de uma classe mdia baixa em
busca de ascenso social, assaltantes de bancos e traficantes tornaram-se, na priso,
20 Lessa 1933.
21 Ramos 1953.
22 Basbaum 1976.

16
lideranas de organizaes criminosas. Eles foram capazes de construir uma nova
hierarquia no interior dos presdios, submetendo a chamada massa carcerria aos seus
interesses. Nos livros, eles se descrevem como heris sociais, sendo capazes no s de
se proteger, mas de dar suporte e liberdade aos irmos e companheiros que se
agregavam ao grupo.23
Os relatos, portanto, a que tivemos acesso para escrever a histria das prises da
Ilha Grande, no foram feitos por aqueles que foram submetidos fome, frio,
espancamentos e doenas. Um dos mecanismos de defesa mais conhecido dos processos
de memria o esquecimento. Onde h dor, vergonha, humilhao e sofrimento, h
esquecimento, uma forma de proteo da dor que continua presente. compreensvel,
portanto, que a histria da instituio, com suas leis e regulamentos, seja incompleta.
Hoje contamos com diversos testemunhos de guardas penitencirios e policiais militares
que trabalharam no IPCM. Mas a histria dos guardas difere daquela que poderia ser
contada pelos presos. Filhos de funcionrios que moraram na vila Dois Rios descrevem
uma infncia constituda por brincadeiras de pipas, jogos de futebol, escola, igreja,
praia, churrascos e namoros.24 O universo dos presos era outro, como j mencionado,
embora alguns indivduos circulassem entre os dois mundos. Vrias histrias
entrelaadas, vrias histrias em conflito. Ns no temos apenas uma narrativa sobre o
passado e quando cristalizamos uma delas, ainda que apoiada em objetos, estudos,
documentos, estamos correndo o risco de eliminarmos as outras narrativas.
Runas e testemunhos so importantes. Diferentemente da reconstruo
historiogrfica, que procura explicar o passado, a runa apenas nos oferece o registro.
Mas enquanto a primeira simplifica e reduz complexidade, a segunda no nos fecha o
caminho, ela deixa em aberto a imaginao da complexa trama que foi deixada para
trs. O mesmo podemos dizer dos testemunhos, que, embora incompletos, pessoais,
23 O livro mais famoso deste grupo o de William da Silva Lima, tambm conhecido
como professor. O livro foi filmado pelo diretor Caco Souza em 2010, com roteiro de
Victor Navas e colaborao do escritor Julio Ludemir. Ambos, livro e filme, encontramse disponveis na internet
(https://www.google.com.br/#q=william+da+silva+lima+quatrocentos+contra+um;
http://www.youtube.com/watch?v=U23JbizpoPw) . Acesso em 10/09/2013.
24O blog Colnia Dois Rios - Presdio da Ilha Grande foi criado em agosto de 2009,
por Antonio Pereira de Souza Neto, filho de um ex-funcionrio do presdio.
http://coloniadoisrios-ilhagrande.blogspot.com.br/. Acesso em 10/09/ 2013.

17
atravessados por sentimentos e emoes, so capazes de unir passado e presente atravs
de uma comunicao aparentemente desfeita.

18
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