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COLETNEAS DE

Volume

Aconselhamento
Bblico
A PALAVRA DO EDITOR
02 Palavras confiveis em tempos difceis - David W. Smith

ACONSELHAMENTO
04 Aconselhamento a igreja - David A. Powlison
11 Uma filosofia bblica para o ministrio de aconselhamento: entrevista com Steve
Viars - David A. Powlison
27 O rio do discipulado - Steve Viars
31 As manhs corriqueiras de domingo e o dia-a-dia - Timothy Lane
46 Interprete a Bblia, interprete a pessoa: uma entrevista com John Street - David
Powlison
57 Conversa entre vizinhos: um dilogo entre a psicologia secular e o aconselhamento
bblico - Edward Welch
77 Quando conselheiros e aconselhados se defrontam com o sofrimento - John Piper
91 Com o destino em vista: ajudando os aconselhados a verem a vida pela perspectiva
do Salmo 73 - Paul D. Tripp
113 Palavras de esperana para aqueles que lutam com a depresso - Edward Welch
125 A ambiguidade na cura da alma - David Powlison
134 Motivao: por que fao o que fao? - Edward Welch
146 Eu no consigo me perdoar - Robert Jones
153 Irado com Deus - Robert Jones
163 Matando o drago: uma luta contra a pornografia - David Powlison

PERGUNTAS E RESPOSTAS
173 Os diagnsticos psiquitricos para a depresso so vlidos e teis? - Edward Welch
178 Quais os limites da confidncia no aconselhamento? - George Scipione

RESENHAS
183 As cinco linguagens do amor - resenha por David Powlison
196 Conexo: o poder dos relacionamentos humanos - o plano de Deus visando a cura
emocional - resenha por Winston Smith

A Palavra do Editor

Palavras Confiveis em
Tempos Difceis
D a v i d W. Sm i t h 1

Tempos difceis! Corrupo e apostasia


nos lugares mais inesperados. O prprio chefe
do governo no fez o que era reto perante o
Senhor seu Deus... (2Rs 16.2). Problemas
angustiantes permeiam a sociedade, mas uma
busca desesperada de solues nas filosofias
humanas mais sofisticadas no traz mais do
que um alvio ilusrio. Os prprios fiis ao
Senhor esto desnorteados.

1
Dr. David Smith integra a equipe do centro mdico
Trinity Medical Associates em Knoxville, Tennessee,
como conselheiro bblico. Ministra na rea de aconselhamento bblico h quarenta anos, trinta dos quais
foram investidos no Brasil, em ensino no Seminrio
Bblico Palavra da Vida em Atibaia, SP. No Brasil,
participou do ministrio de Capelania Hospitalar no
Hospital das Clnicas da Faculdade de Medicina da
USP e ensinou no Seminrio Servo de Cristo, em So
Paulo. De volta aos Estados Unidos, deu continuidade ao ministrio de ensino na rea do aconselhamento em The Masters College (2001-2007) na
Califrnia, incluindo viagens a Portugal e Austrlia
com foco no treinamento de conselheiros bblicos.

O profeta Isaas, por volta de 735 a.C.,


ofereceu aos seus discpulos um grito de
guerra que muito bem dirige-se aos nossos
tempos: lei e ao testemunho! Se eles
no falarem segundo esta palavra, porque no h luz neles (Is 8.20). Com estas
palavras, Isaas explica o tipo de conselho
que devemos buscar e o tipo de conselho
que devemos rejeitar. Acaso no consultar o povo ao seu Deus? (Is 8.19). Diante dos problemas humanos mais complexos, busque o conselho que estiver de
acordo com a Palavra de Deus e busque ser
um conselheiro digno de confiana aquele
que fala segundo esta palavra.
Com o lanamento do terceiro volume das Coletneas de Aconselhamento Bblico, esperamos enviar uma nova coleo
de artigos que sirva de luz para a igreja
brasileira no campo do aconselhamento
artigos que falam segundo esta palavra e
orientam o corpo de Cristo na prtica ministerial em geral e em assuntos especficos como o sofrimento, a depresso, o passado, o perdo, a pornografia, entre outros.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Nossa orao continua sendo que o Senhor


fortalea sua confiana no poder e nas riquezas da Palavra de Deus a espada do
Esprito a fim de que voc seja perfeito

e perfeitamente habilitado para toda boa


obra (2Tm 3.17).
Na graa sobre graa do nosso amado
Senhor Jesus.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

Aconselhamento a Igreja

D a v i d A . Po w l i s o n 1

Jesus d para Seus discpulos uma grande misso. Aquilo que faz o Maravilhoso
Conselheiro to maravilhoso inclui uma
grande quantidade de atributos comunicveis. Certamente h atributos que o
Senhor guarda para Si mesmo, Seus atributos incomunicveis: oniscincia e onipotncia, para comeo de conversa. Estes
atributos conhecer todas as coisas e ser
capaz de usar todas estas informaes
fariam o aconselhamento brilhar!
No entanto, o Senhor nos d generosamente tudo quanto necessitamos para
aconselhar bem. Ele nos ensina a tratar as
pessoas com o amor sbio que capaz de
perscrutar cada faceta da condio humana.
O Redentor produz sub-redentores que
podem socorrer outros de forma eficaz
naquilo em que precisam de ajuda. O disTraduo e adaptao de Counseling is the Church.
Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v.20,
n.2, Winter 2002. p. 2-6.
David Powlison editor de The Journal of Biblical
Counseling.

cernimento, o amor e a destreza necessrios podem estar presentes em nossas vidas individual e coletivamente. O amor
sbio, a alegria com entendimento, a compreenso pacfica, o compromisso paciente
com pessoas e problemas a longo prazo
tambm? Sim, o aconselhamento uma
expresso primordial dos frutos que representam o que a Igreja por definio e
aquilo que ela est se tornando pelo processo redentor. O aconselhamento aquilo
que define a Igreja os estagirios do Maravilhoso Conselheiro.
Esta afirmao levanta milhares de
perguntas. Neste artigo no vou focalizar
a nossa f e prtica (o equivalente cristo de teoria e terapia), mas as nossas
estruturas institucionais. Parece entediante? No . Somos criaturas sociais por natureza, nem porcos-espinhos nem elefantes selvagens. As criaturas sociais formam
comunidades organizadas de uma forma
ou de outra. O aconselhamento uma
atividade que envolve diferentes estruturas organizacionais e funes. Discutire-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

mos aqui dois grupos de perguntas acerca


das nossas instituies.
O primeiro conjunto de perguntas indaga: Qual deve ser a estrutura social para
o aconselhamento se desejamos agradar ao
Pastor? Como deve ser organizada a cura
das almas? Quais estruturas institucionais
devem estar disponveis para equipar e supervisionar o ministrio um a um? Como
deve ser exercido o cuidado pastoral fundamental? Quais credenciais e caractersticas definem a liderana e validam o
profissionalismo na cura das almas? Qual
o papel do uns aos outros, da amizade
e do discipulado? Como devemos desenvolver e dirigir a f e a prtica, os conceitos
e os mtodos do nosso aconselhamento
para que cresamos fielmente e permaneamos fiis a Deus?
O segundo grupo de perguntas indaga:
Como tem sido o desempenho da Igreja no
aconselhamento? Qual a viabilidade e
validade das nossas organizaes institucionais atuais? Atendemos s necessidades?
Estamos ao menos cientes daquilo de que
precisamos? Quais so as implicaes decorrentes do fato de que a Igreja carece
atualmente de vrios componentes institucionais necessrios para praticar a cura
das almas?
A Bblia trata no apenas de ideias e
prticas, mas tambm de estrutura social:
instituies, comunidades, organizao e
programas. O Esprito Santo tenciona que
desenvolvamos organismos sociais para a
cura das almas? A resposta Sim. A Igreja
conforme definida na Bblia encerra
em si uma extraordinria unio de papis
de liderana e mutualidade, de papis
especializados e no especializados, de verdade e amor, de sabedoria para viver, de
flexibilidade para alcanar uma srie de

problemas que os pecadores e os sofredores


enfrentam. O povo de Deus, funcionando
como tal, constitui-se na instituio ideal e
desejvel para tratar os problemas que nos
afligem. Esta instituio pode se adaptar
para lidar com milhares de problemas diferentes.
O cuidado e a cura das almas confortar os sofredores e transformar os pecadores um componente do ministrio
integral da Igreja de acordo com a Bblia.
No entanto, talvez estejamos fazendo a
obra com deficincia. O Senhor, cuja vontade est revelada na Bblia, insta-nos
cura das almas. Se o aconselhamento diz
respeito de fato compreenso e soluo
da condio humana, se ele lida com os
problemas reais de pessoas reais, se menciona o nome de Jesus Cristo (ou deveria,
mas no o faz), ento ele trafega entre a
teologia e a cura das almas. O aconselhamento deveria expressar e estar sob a autoridade e ortodoxia da Igreja.
O que a Igreja tem feito com respeito
cura das almas? Para aqueles que compartilham a viso bblica, no suficiente
proclamar a Igreja, a Igreja, a Igreja. Esta
declarao soa bem e, evidentemente,
verdadeira na teoria. Mas a Igreja no
tem plenamente disponveis, no atual
momento, as declaraes de compromisso, os recursos educacionais, os sistemas
de treinamento, os mecanismos de superviso e os locais de ao necessrios para
corresponder s expectativas. Existem alguns bons comeos e sinais promissores
mas ainda resta muito espao para crescimento. A autonomia funcional e o potencial de confuso e erro no so problemas
apenas do profissionalismo da sade mental. Dentro da prpria Igreja, a cura das almas opera como uma imagem refletida do

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

mundo secular, com autonomia e potencial


para problemas teolgicos e prticos.
Deixe-me dar um exemplo concreto do
problema. Perteno Presbyterian Church
in America (Igreja Presbiteriana na Amrica). Um dos lderes em nossa congregao,
que chamarei de Andr, est no processo
de ordenao. Para ser ordenado, reconhecido como competente para pastorear o
povo de Deus, Andr ser testado em muitas reas significativas. Seu carter pessoal
deve preencher os requisitos de maturidade crist e fidelidade a Cristo experimentadas. Ele precisa passar por exames de conhecimento bblico, teologia prpria (conceito
de Deus), soteriologia (conceito de salvao),
exegese (sua habilidade de extrair o que a
Bblia diz), histria da Igreja (como chegamos onde estamos), governo de igreja local
(como que a mquina funciona) e pregao
(sua habilidade de falar multido e comunicar a ortodoxia verdadeira de maneira
graciosa).
E com respeito cura das almas e o
aconselhamento? Andr no ser examinado quanto quilo que ele acredita e
como ele pratica o ministrio pastoral. Ele
no apresentar um estudo de caso de um
casamento em processo de se desfazer, de
uma mulher com comportamento
bulmico ou de algum no abismo da depresso. No existe uma tradio de sabedoria para a cura das almas em que Andr
tenha sido intencional, necessria e sistematicamente instrudo. No existe um sistema institucional - incluindo declarao
de f, educao, qualificao e superviso
- para ajud-lo a pensar biblicamente sobre o aconselhamento assim como sobre
soteriologia, pregao e evangelismo. Sua
perspectiva sobre o aconselhamento ser
uma questo de opinio e conscincia. O

aconselhamento um campo ainda desconhecido. Andr pode crer e fazer o que


quiser na rea do aconselhamento, desde
que seja capaz de dar a resposta correta s
perguntas tcnicas e teolgicas sobre
santificao.
Imagine ento que Andr precise lidar com Rogrio, um membro problemtica da igreja. Rogrio emocionalmente
instvel, dado a acessos de raiva, surtos de
depresso e ansiedade generalizada constante. Seus relacionamentos com outros
so distantes e seu histrico no trabalho
est manchado. Como pastor da
Presbyterian Church in America, Andr
poderia escolher uma entre muitas abordagens essencialmente diferentes para tratar esse membro do rebanho de Cristo.
Rogrio poderia ser encaminhado a um
psiquiatra secular para um tratamento com
Prozac para estabilizar seu humor. Ou
poderia ser encaminhado a uma clnica de
psicologia crist, para alm de tomar
Prozac, ser ensinado nos princpios da psicologia unidos a alguns princpios bblicos. Talvez o prprio Andr pudesse aconselhar Rogrio, investigando a dor e os
desapontamentos causados anos atrs por
aqueles que deveriam ter cuidado dele,
com o propsito de redirecionar os seus
anseios profundos por relacionamento
para um relacionamento com o Senhor.
Ou Andr poderia tratar Rogrio como
algum frustrado na busca de significado,
que precisa olhar para Jesus para ganhar o
significado que tanto deseja: Deus no
faz lixo, e Jesus o escolheu porque Ele o
ama. A criao e a redeno podem ajud-lo
a sentir-se bem consigo mesmo. Andr
poderia tentar identificar e expulsar os
demnios da ira, que se ligaram linhagem familiar de Rogrio pelos pecados das

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

geraes passadas e agora o escravizam.


Rogrio poderia ser enviado a um psiclogo secular para uma reorganizao
cognitiva-comportamental que o
discipularia em um racionalismo estico,
baseado em um referencial de escolha pessoal, e no no relacionamento com o Salvador vivo. Andr poderia dar a Rogrio
um curso de doutrinas crists bsicas ou
uma dose concentrada de sua doutrina
favorita. Na verdade, Andr no precisa
nem mesmo acreditar em aconselhamento,
mas poderia defender a idia de que sentar-se e ouvir uma pregao da Palavra,
participar do culto e cultivar uma vida
devocional mais consistente so suficientes para curar o que aflige a Rogrio. Ou
ainda Andr poderia procurar compreender e aconselhar Rogrio de acordo com a
teoria e a prtica do aconselhamento bblico, com base no que ele entende ser o
aconselhamento bblico (o que, em alguns
casos, poderia tambm incluir componentes das alternativas mencionadas acima).
Seja qual for o caso, o tipo de cura e cuidado que Rogrio receber depende da escolha de Andr. E Andr no ser ensinado,
provado, questionado, supervisionado, encorajado ou corrigido no que diz respeito a
essa escolha.
Como este problema pode ser resolvido? Quero identificar aqui cinco necessidades. Primeiro e mais importante, o povo
cristo (a Igreja) precisa se tornar sbio
na cura das almas. No podemos articular, praticar, ensinar ou regular aquilo que
no sabemos como definir ou fazer. A sabedoria bblica, que inclui entendimento,
insight perspicaz, habilidade de discernir,
amor paciente e generoso, eficcia,
receptividade ao ensino, coragem, altamente atrativa e persuasiva. Estes traos

adornam as verdades professadas. fcil


discutir com algum que apenas agita uma
bandeira de compromissos declarados, mas
no tem instruo, ignorante e pretensioso. mais difcil demolir a perspectiva
daqueles que esto sujando suas mos e
fazendo a diferena ao falarem com sabedoria bblica. A realidade prtica que a
Igreja tem sido medocre no entendimento do processo de mudana e na capacitao para o aconselhamento, o que faz com
que as psicoterapias se tornem aceitveis a
muitos, tanto fora como dentro da Igreja.
A sabedoria precisa ser articulada conceitualmente, precisa se tornar habilidosa
metodologicamente para, ento, ser uma
realidade institucional. Deixe-me frisar o
institucional. Quando as pessoas esto com
problemas ou transtornadas, quem ir
ajud-las? Onde est o local social para tal
ajuda? Quanto ir durar? Que formas de
ajuda sero oferecidas? Visto que qualquer
ministrio custa dinheiro, como a ajuda
ser financiada? medida que um aconselhamento bblico maduro caracterizar as
estruturas e a prtica da Igreja, soar cada
vez mais plausvel que Jesus e a Palavra tm
algo fundamental e determinante a nos
dizer sobre aconselhamento. Faremos o
que precisa ser feito?
Segundo, precisamos de padres doutrinrios na cura das almas ou ao menos
de um corpo de teologia prtica documentado, amplamente reconhecido. Um sistema de teologia prtica serve como um
documento que podemos subscrever, uma
referncia que podemos ter como alvo educacional e um padro por meio do qual
podemos ser supervisionados e desafiados
com relao nossa f e prtica. Um credo
um ponto de partida, orientando uma
trajetria subsequente de desenvolvimento.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Atualmente, aquilo que se exige em termos de f e prtica no inclui uma perspectiva sobre o aconselhamento (a exceo de extenses e aplicaes gerais em
questes sobre a natureza do ministrio, a
natureza humana e a santificao progressiva). F e prtica precisam se estender para
incluir questes como teoria da personalidade, metodologia do aconselhamento,
dinmica de mudana e prtica da cura
das almas. Qual o padro para f e prtica em aconselhamento?
Terceiro, precisamos de instituies educacionais comprometidas com um modelo
bblico distinto de compreenso do ser
humano e mudana. Por muitos anos, os
seminrios no ensinaram praticamente
nada slido sobre a santificao progressiva
e as particularidades da cura das almas. Nos
ltimos 30 anos, os programas e os departamentos de aconselhamento explodiram,
mas os resultados so muito inconstantes
em termos de um pensamento bblico consistente. Em geral, as faculdades crists
possuem um departamento de psicologia.
Normalmente, porm, o que se ensina no
difere em muito daquilo que uma instituio secular ofereceria. Muitas instituies
do uma verso abreviada de teorias e mtodos seculares. Poucos ensinam como entender e aconselhar de maneira harmoniosa
com a perspectiva bblica sobre a cura das
almas. Como as pessoas aprendem a ser
conselheiros habilidosos?
Quarto, a cura das almas precisa tornar-se parte dos procedimentos de qualificao da igreja para o reconhecimento de
obreiros dignos de confiana e capacitados. Os padres para o reconhecimento
da verdade, do amor e da habilidade precisam ser estabelecidos em dois nveis. Um
dos nveis qualifica a liderana pastoral:

ordenao. A habilidade na conversao


com indivduos, casais e famlias precisa
se tornar requisito to importante quanto
a habilidade de falar multido. Os candidatos ao pastorado no deveriam apenas provar que so ortodoxos e podem discursar diante de uma audincia. Eles deveriam apresentar um estudo de caso que
mostrasse como entenderiam e tratariam
um caso de conflito conjugal, transtorno
alimentar ou depresso. Um segundo nvel de reconhecimento qualifica os membros de uma igreja local a atuarem em
ministrios diversos debaixo da autoridade do pastor e de lderes. Aqui onde a
maior parte do aconselhamento sbio e
contnuo, seja formal ou informal, ocorre.
Os lderes de grupos pequenos, os mentores, os conselheiros treinados para atuar
junto a mes solteiras, entre outros, deveriam atuar dentro de uma perspectiva
crist distinta. A maioria dos cristos que
atualmente aconselham com credenciais
de profissionais seculares so pessoas leigas no aspecto eclesistico e, como parte
de seu prprio compromisso com Jesus,
eles deveriam voluntariamente submeter
suas teorias, mtodos e estruturas superviso da igreja, e subscrever o modelo cristo distinto para o entendimento do ser
humano e do processo de mudana. Como
que a sabedoria e a fidelidade no ministrio de aconselhamento podem ser reconhecidos e afirmados?
Quinto, precisamos de estruturas
supervisoras para a cura das almas na Igreja. As profisses seculares ligadas sade
mental usualmente oferecem educao
continuada, disciplina para ofensas morais (quebra de confiana em questes financeiras, sexuais ou confidenciais) e superviso de casos para o desenvolvimento

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

contnuo de habilidades e pensamento. A


Igreja tem oferecido, com frequncia, uma
educao continuada (p. ex., livros, conferncias de vrios tipos, programas de ps-graduao). A Igreja tem disciplinado, frequentemente, por ofensas morais e doutrinrias. Mas a cura das almas tende a
escorrer por entre os dedos. Como j disse, uma atividade opcional com crenas
e prticas opcionais: um campo ainda desconhecido. A superviso pastoral superviso e discusso de casos uma necessidade evidente dentro das igrejas locais e
outros campos de ministrio. necessrio que exista uma interao e uma superviso extensas com relao f e prtica da
cura das almas. A interpretao que se d
vida e os conselhos que so ministrados
aos aconselhados so importantes. Um
psicoterapeuta secular tem liberdade para
adotar qualquer das muitas orientaes
tericas comportamental, cognitiva, psicodinmica, existencial etc. ou pode
adotar vagamente uma ou outra teoria e
trabalhar de modo ecltico. A Igreja no
cr nesta diversidade terica, mas procura
aprimorar-se na verdade e no amor para
ser coerente com o ponto de vista de Deus
e com o carter e o propsito de Jesus Cristo
conforme revelados na Bblia. Como podemos proteger e aumentar a sabedoria no
aconselhamento?
Como tem sido o nosso desempenho?
As habilidades, os padres, as estruturas e
as funes atuais esto frequentemente
muito distantes daquilo que estou propondo. Talvez parea at ridculo propor que
a Igreja exera domnio na cura das almas.
Em nossa cultura, o aconselhamento renegou a Deus e verdade; ele basicamente um desertor mesmo quando est dentro da Igreja. Mas sem sabedoria bblica na

verdade, na prtica e na estrutura social,


ns no podemos funcionar realmente
como povo de Deus. A Igreja aconselhamento, conforme Efsios 4. Nosso chamado diz respeito verdade e ao amor que
transformam vidas.
Com certeza, as teorias das psicologias
modernas sobre a motivao humana no
resistiriam dez minutos se fossem examinadas em uma aula de teologia sistemtica
sobre a natureza humana. Mas o sapato
cala no outro p tambm. O estado atual
de muitas das estruturas da Igreja, do desenvolvimento terico e da prtica ministerial para a cura das almas no resistiriam
dez minutos em uma aula de aconselhamento secular sobre como se envolver profundamente e perseverar no cuidado
de uma pessoa problemtica! Nas pginas
da Bblia temos um modelo de valor (e o
mundo secular faria qualquer coisa para
ter ao menos algo parecido!): encontramos
ali uma unio perfeita de pessoas com habilidades especializadas e de recursos da
comunidade, uma unio perfeita de funes educacionais e de funes corretivas,
uma unio perfeita de conforto para aqueles que sofrem e de transformao para
aqueles cujas vidas precisam de mudana.
Mas na prtica atual da Igreja, com
frequncia, tanto aqueles que so identificados como especialistas na cura das almas como a comunidade ficam lamentavelmente aqum da compreenso e competncia bblicas.
Ns que clamamos por um aconselhamento centrado na Igreja enfrentamos um
dilema. No possumos muitos dos componentes necessrios para definir, capacitar obreiros e regular a prtica da cura das
almas conforme cremos. As deficincias
conceituais e estruturais entre os

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

psicoterapeutas no campo secular refletem-se nas deficincias conceituais e estruturais entre os pastores e demais obreiros
cristos. bom chamar os cristos cura
das almas em submisso doutrina e
vida da igreja local. Mas a igreja precisa
tornar-se de longe um lugar melhor para
onde ir e sob cuja autoridade se colocar.
Creio que orientar a cura das almas em
direo ao modelo profissional da sade
mental fundamentalmente, e at mesmo desastrosamente, errado. Ao mesmo
tempo, o compromisso com um ministrio de aconselhamento verdadeiramente
sbio e orientado pela Igreja est a anos e
dcadas de apresentar estruturas institucionais significativas. O que precisamos
fazer agora? Jesus nos chama a direcionar
nossos remos no rumo certo, ainda que o
destino parea bem distante. Tenhamos

10

o propsito certo. Andemos na direo


correta. Trabalhemos em direo aos objetivos corretos. Jesus Cristo, nosso Senhor vivo, ir nos aperfeioar juntos na
maturidade da Sua sabedoria. Efsios 4
nos d nosso modus operandi, bem como
nosso objetivo. Espero que esse artigo sirva como um pequena verdade falada em
amor rumo ao aperfeioamento da sabedoria, do amor e do poder que devem
nos caracterizar em conjunto como povo
do Deus vivo. Cada um de ns precisa
trabalhar
para
desmontar
o
profissionalismo autnomo, ao invs de
contribuir para solidific-lo. Cada um de
ns precisa trabalhar para fazer com que
a nossa lealdade professa Igreja seja uma
realidade significativa, ao invs de ser
apenas uma mera confisso de boas intenes.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

Uma Filosofia Bblica para


o Ministrio de
Aconselhamento:
entrevista com Steve Viars1
D a v i d Po w l i s o n

DP: Steve, vou comear com uma pergunta pessoal. Voc um crente em Jesus
Cristo. Como isso aconteceu?
SV: Cresci em uma igreja muito boa
em Gary, Indiana. Certa vez, meu pai
olhou para minha me e disse: Precisamos colocar nossos filhos na igreja. Passamos a frequentar, ento, a igreja mais
prxima da nossa casa.
DP: Quantos anos voc tinha?
SV: Naquela poca, eu estava com
quatro anos de idade. No sei o quanto
meus pais sabiam sobre denominaes ou
sobre a Bblia, mas a igreja mais prxima
da nossa casa era a Grace Baptist Church
(Igreja Batista da Graa). Na providncia
de Deus, aquela igreja era pastoreada por
Bill Goode. Bill conheceu-me desde criTraduo e adaptao de A Nouthetic Philosophy of
Ministr y. Publicado em The Jour nal of Biblical
Counseling, v.20, n.3, Spring 2002. p. 26-37.

ana. Portanto, quando ele me contratou


como pastor assistente, vrias dcadas mais
tarde, ele sabia o que estava fazendo. Eu tambm tinha uma boa ideia do homem com
quem iria trabalhar lado a lado, o que acredito ser uma das razes por que trabalhamos to bem juntos. Grace Baptist Church
era uma boa igreja, proclamadora fiel do
evangelho, mas creio que s assumi um compromisso pessoal com Cristo no ltimo
ano do ensino mdio. Minha famlia mudou-se de Gary para um dos subrbios
de classe mais privilegiada. Comecei a me
relacionar com pessoas que tinham mais
recursos financeiros e acabei me envolvendo em algumas atividades pecaminosas
relacionadas a isso. Busquei popularidade, riqueza e as atraes do mundo. Mas
quanto mais eu estava cercado por tudo
aquilo, e observava aquelas pessoas, mais
desagradvel tudo se tornava. Naquela
poca, eu tinha um emprego como caddie2

NDT: rapaz que leva os tacos e outros objetos no


jogo de golfe.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

11

em um clube de campo, o que me possibilitou vislumbrar o mundo daqueles que


possuam uma abundncia de recursos financeiros. medida que eu escutava aquelas pessoas falarem de suas esposas, seus
trabalhos e suas perspectivas de vida, aquilo tudo se tornou repugnante para mim.
Continuamos a frequentar a igreja em
Gary, embora morssemos no subrbio, e
fiquei dividido entre aqueles dois mundos. Havia uma contradio entre o que
eu estava ouvindo na igreja e o que estava
buscando no mundo, e o mundo tornava-se cada vez menos atraente para mim.
No ltimo ano do ensino mdio, fui
convidado para ir a um torneio de basquetebol com um grupo de jovens em
Chattanooga, Tenessee. O Esprito Santo
estava realmente trabalhando em minha
vida. Eu sabia que no era salvo, mas no
sabia exatamente o que fazer a respeito
disso. Conversei com um pastor de jovens
que me mostrou vrias coisas nas Escrituras e terminou a conversa com 1Joo 5.13:
Estas cousas vos escrevi a fim de saberdes
que tendes a vida eterna, a vs outros que
credes em o nome do Filho de Deus. Ele
me perguntou abertamente: Voc tem
certeza de que possui a vida eterna? Eu
tomei a deciso de conhecer a Cristo ali
mesmo. Voltei para minha igreja e professei minha f em Cristo publicamente. Fui
batizado e a igreja alegrou-se comigo.
Aquele acontecimento teve um significado maior. A forma com que aquele pastor
de jovens conduziu-me do meu estado de
medo e dvida para as Escrituras causou-me forte impacto. Ele respondeu minhas
perguntas sempre apontando para a importncia da f. Sa daquela experincia
pensando que eu gostaria de ser capaz de
usar as Escrituras para ajudar outras pessoas de uma forma semelhante.
12

DP: As Escrituras satisfazem as pessoas em suas necessidades especficas.


SV: Exatamente. No que eu nunca
tivesse ouvido as Escrituras antes. Eu participava de uma igreja muito boa, mas no
estava ainda preparado para aquela deciso. Quando Deus me levou a estar pronto para ouvir, houve uma pessoa que foi
muito hbil em responder minhas perguntas e me mostrar a verdade da Palavra de
Deus. A Palavra penetrou meu corao
como uma faca afiada. Ento pensei que
eu gostaria muito de poder dedicar minha vida para levar pessoas cruz, verdade das Escrituras, assim como aquele
homem fez comigo em 29 de dezembro
de 1977.
DP: Desde ento, passou-se quase um
quarto de sculo. D-nos uma descrio
do que este relacionamento com Cristo,
esta verdade, significa aps vinte e cinco
anos de vivncia e experincia. Quem
Cristo para voc? O que a Sua verdade significa?
SV: Quando penso nestes vinte e cinco
anos que se passaram, meu relacionamento
com Cristo o que tenho de mais precioso.
Procuro comear cada dia agradecendo a
Deus por quem Ele e pela salvao que
posso gozar por meio de Cristo. Se eu tivesse
a oportunidade de escolher novamente e tomar uma deciso diferente, eu no o faria.
Sou to grato a Deus pela alegria que existe
em conhec-lO, pela aventura de crescer em
Cristo, pela verdade que Deus nos deu em
Sua Palavra para nos guiar, e agora pelo privilgio de ser capaz de compartilhar esta verdade com outros em uma variedade de cenrios ministeriais. Quero ajudar outros a
conhecerem a Cristo assim como aquele

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

pastor ajudou-me a conhec-lO. Ele me deu


um grande presente vindo do Pai celestial,
mas entregue humanamente por meio de
suas palavras. Eu tambm quero estar na
posio de entregar a verdade a muitas pessoas, aproveitando as oportunidades que
Deus me der.
DP: D-nos um breve relato de como
voc se tornou um pastor.
SV: No muito tempo depois de ter
conhecido a Cristo, tive que tomar uma
deciso sobre o que fazer da minha vida.
Antes de conhecer a Cristo, eu queria ser
um dentista, queria ganhar muito dinheiro. Eu j tinha at um esboo de como
seria meu consultrio! Eu sabia o tipo de
carro que queria dirigir.
DP: E sabia a que clube de campo voc
queria pertencer.
SV: Exatamente. No que haja algo necessariamente pecaminoso nessas coisas, mas
Deus colocou em meu corao um desejo
profundo de ser um pastor. Acho interessante que 1Timteo 3.1 Se algum aspira ao episcopado, excelente obra almeja
use a palavra epithumia. Embora eu nunca a
tenha visto traduzida desta forma, a nfase
claramente um desejo profundo. Este desejo estava em meu corao no muito depois
que conheci a Cristo. Eu ansiava por ser um
pastor. Pedi que a igreja local me avaliasse e
ajudasse a determinar se eu era ou no chamado para o ministrio. Ao final de meu
ltimo ano do ensino mdio, se voc me
perguntasse o que eu queria fazer na vida,
esta seria a resposta. Daquele ponto em diante, toda minha formao acadmica e o
meu treinamento foram especificamente

planejados para me ajudar a me tornar um


pastor. mesmo verdade que estou vivendo
meu sonho. Digo isto s pessoas o tempo
todo. No existe nada que eu preferisse fazer
ou ser. Vejo como um privilgio fabuloso e
irresistvel servir como pastor em uma igreja
local. Muitas vezes cruzo a porta do meu
escritrio agradecendo a Deus por esta honra e oportunidade.
DP: Um pastor pode ser definido de
vrias maneiras. Qual a definio que melhor capta o que voc est fazendo?
SV: A palavra pastor rene para mim
toda uma variedade de atividades. Gosto
de pregar e de preparar sermes, mas isso
apenas parte do que fao. Tambm gosto de pastorear pessoas no contato um a
um e em pequenos grupos. No creio na
primazia da pregao, mas na primazia
do ministrio da Palavra de Deus. Isso me
d a oportunidade de pastorear sete dias
por semana. No algo que fao apenas
nas manhs de domingo. Ministro a Palavra de Deus a pessoas nos mais variados
tipos de ministrio ao longo de toda a semana. uma funo pastoral, em que
encontro grande prazer.
DP: Como isso?
SV: Posso dar um exemplo que aconteceu duas semanas atrs. Eu estava pregando sobre a vida do apstolo Pedro
uma oportunidade fabulosa de percorrer
sua vida cronologicamente. O desafio do
sermo de domingo comea com fazer uma
exegese correta do texto bblico e depois
pensar na aplicao apropriada para todas
as pessoas que ouviro a mensagem. Esforo-me para encontrar aplicaes da

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

13

Palavra de Deus que sejam corretas, apropriadas e desafiadoras. Nunca sei com certeza o pano de fundo de todos quantos
chegam igreja no domingo, o que as pessoas tm vivido, pelo que elas tm passado, mas me esforo o quanto posso para
fazer do sermo algo prtico, especfico e
relevante. Durante todo o processo, confio no Esprito Santo para completar a obra.
No dia seguinte, enquanto eu trabalhava
com minha esposa do lado de fora da igreja, levantei os olhos e vi uma mulher de
p na calada. No havia muito tempo que
ela estava frequentando nossa igreja. Ela
disse: Pastor Viars, eu gostaria de falar
com o senhor sobre o sermo de ontem.
Seria possvel? Agendamos um encontro
para o final daquele dia, aproveitando um
horrio vago em minha agenda de aconselhamento. Ela me disse: Escutei o que o
senhor nos disse da Palavra de Deus. Agora posso lhe contar o que est acontecendo
em minha vida? Poderia me ajudar a unir
as duas coisas? Ela me contou as lutas e
as dificuldades especficas que estava passando. Tambm trouxe seu marido para
ajud-la a contar a histria. Depois de
escut-la cuidadosamente e fazer perguntas, fui capaz de ajud-la a aplicar especificamente sua situao aquilo que eu tinha pregado no dia anterior. Desde ento, temos feito isso a cada semana, em
um relacionamento de aconselhamento.
Ela e seu marido disseram recentemente:
Reconhecemos que estamos crescendo
mais rapidamente do que nunca. to
maravilhoso poder sentar no domingo e
ouvir a Palavra pregada, e ento vir aqui s
segundas-feiras, contar ao senhor o que est
acontecendo em nossas vidas e receber ajuda para aplic-la. Estamos cientes de que
chegaremos a um ponto em que teremos

14

maior habilidade para faz-lo prontamente


por ns mesmos ou em um grupo de discipulado na igreja. Mas agora muito
til ter um encontro com o senhor no
domingo e outro na segunda-feira. A verdade que embora eu ame o que fao no
domingo, tenho igual alegria no que fao
na segunda-feira.
DP: Costumo dizer aos meus alunos:
No h nada que se compare alegria de
ver uma vida crescer diante de seus olhos.
Voc no percebe este crescimento se tudo
quanto faz resume-se ao seu tempo de estudo e ao plpito.
SV: Creio que em certo sentido este
trabalho ajuda-me a me tornar mais efetivo no domingo seguinte. Se tenho o privilgio de aconselhar pessoas e conhecer
as situaes diferentes que esto enfrentando, os tipos de pergunta que fazem e
as lutas que passam, isto leva-me de volta
ao Senhor e s Escrituras. Quando estou
preparando uma mensagem, o aconselhamento ajuda-me a pensar de um ponto
de vista que eu no teria ganhado de outra forma. O aconselhamento pode ser
difcil, desafiador e frustrante algumas vezes, mas pessoalmente preciso deste tipo
de desafio e frustrao porque ele me leva
de volta Palavra e me ajuda a estudar os
textos bblicos de forma que eu no estou
certo se teria motivao para fazer no fosse
o aconselhamento. Existe um relacionamento sinrgico entre aconselhamento e
pregao. Um faz com que o outro seja
melhor.
DP: Voc mencionou os sofrimentos,
as provaes e as dificuldades que o
direcionam para a Palavra. D um exemplo.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

SV: As segundas-feiras trazem sempre


uma variedade de experincias. dia de
aconselhamento. No sei se j tive alguma segunda-feira em que cada um dos
aconselhados que encontrei estivesse indo
mal. Tambm no sei se j tive alguma
segunda-feira em que todos estivessem
indo bem. O aconselhado das trs da tarde pode estar progredindo bem, mas o das
quatro da tarde pode ter tido uma semana
horrvel. Alegre-se com os que se alegram,
e chore com os que choram. Pessoas tm
lutas frustrantes. O pecado terrvel e afeta
no somente o aconselhado, mas tambm
o processo de aconselhamento. Surpreendo-me pensando nessas situaes durante
o restante da semana. De fato, costumo
dizer s pessoas que nunca corto a grama
do meu jardim sozinho! Levo duas horas e
meia para cortar a grama, e meus aconselhados sempre esto comigo no sentido de
que penso neles, oro e planejo. Algumas
vezes, para ser franco, preocupo-me com
eles. Percebo que pensar e orar pelas pessoas
que aconselho ajuda-me a estar preparado
para trabalhar com elas no encontro seguinte. Tambm me ajuda a preparar estudos
bblicos e sermes para grupos maiores de
pessoas.
DP: O aconselhamento bblico tem
recebido crticas. Alguns comentam que
os pastores no esto equipados para lidar
com os casos difceis, no tm tempo suficiente, pacincia, habilidade para investigar e ferramentas para ajudar. Tambm
dizem que eles so bons em proclamar, mas
no em conversar. Como que voc responde a este tipo de crtica?
SV: Estou convicto de que as nossas
fraquezas e imperfeies tm contribudo
para esse tipo de crticas. Existem tantas

coisas em que eu no sou bom que me


surpreende pensar que Deus possa me usar
no ministrio. Muitos pastores que conheo gastam horas e horas cada semana ouvindo e falando com pessoas. Podemos no
ser perfeitos, mas estamos bem treinados
nisto. Eu diria tambm que se um pastor
est tentando modelar seu ministrio de
acordo com os princpios do Novo Testamento, exemplo do apstolo Paulo em
Atos 20, ele precisa ministrar a Palavra de
Deus publicamente e tambm de casa em
casa....a cada um. Se no nos mostramos
habilidosos na conversa, porque no adotamos a abordagem bblica de ministrio.
Se seguirmos as instrues que o Novo
Testamento d aos pastores, cumpriremos
ambas as tarefas.
DP: E quanto parte da crtica que
diz: Est bem, eu concordo com voc.
Mas o que fazer com os casos difceis? Eles
esto alm do seu alcance. Como voc
responderia?
SV: Creio que todo problema de aconselhamento um problema teolgico. Tambm creio que no existe outra fonte de
verdade mais profunda do que a Palavra de
Deus. Se estudamos fielmente as Escrituras e tentamos aplic-las ao corao e vida
das pessoas, na dependncia do poder do
Esprito Santo, no h nada mais profundo. Creio que a acusao de que este aconselhamento superficial ofensiva ao Esprito
Santo de Deus. Dependemos do poder, da
sabedoria e da capacitao de Deus. No
existe nada mais profundo ou essencial do
que isso! Podemos melhorar? Claro que sim,
mas eu continuaria a utilizar meu treinamento teolgico e a experincia pastoral, a
suficincia da Palavra de Deus, o poder
capacitador do Esprito Santo, os recursos

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

15

do Pai celestial e o trabalho de intercesso


de Jesus Cristo como meus recursos todos
os dias!
DP: Aplique a uma situao especfica aquilo que voc acabou de dizer. Por
exemplo, as crticas apontam que, embora a Bblia seja um grande recurso para as
questes espirituais, a salvao e o conforto, ela no se dirige aos problemas difceis com que as pessoas lidam atualmente
como, por exemplo, os abusos sexuais, os
vcios e os transtornos da personalidade.
Como voc responderia, Steve?
SV: Essencialmente, todo problema
no orgnico que algum possa levantar
um problema do corao. A Palavra de
Deus est repleta de informaes sobre o
corao. A palavra corao utilizada 726
vezes na Bblia. Os pastores tm investido
tempo para estudar cada um de seus usos.
Temos trabalhado exegeticamente em cada
caso para tentar entender o que as Escrituras dizem sobre o homem interior e o
corao. Ningum oferece uma compreenso melhor do corao do que as Escrituras. Nenhum ser humano ou conjunto
de seres humanos pode me oferecer uma
verdade mais excelente sobre o homem
interior. Estamos diante de uma questo
de epistemologia ou fonte de verdade
como voc se prope a adquirir conhecimento.
A Escritura viva, e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e apta para discernir os pensamentos e propsitos do corao. Qualquer
abordagem de aconselhamento que no
use a Palavra de Deus como sua fonte
epistemolgica ser superficial. Precisei
tomar uma deciso em meu treinamento

16

acadmico. Daria nfase a um treinamento nos sistemas seculares ou a um treinamento na verdade bblica e teolgica? Partindo de um ponto de vista epistemolgico, escolhi o ltimo e dou graas a Deus
por t-lo feito. Muitas vezes, caminho do
centro de aconselhamento at o meu carro
dizendo: Senhor, obrigado por ter-me feito um conselheiro bblico. Tantas coisas
poderiam ter acontecido nos encontros
durante aquele dia, mas somente a sabedoria das Escrituras foi capaz de ajudar
as pessoas. Esta foi a nica maneira de
receberem esperana, direo, esclarecimento, entendimento ou perspectiva. Se
eu tivesse sido treinado academicamente
nas teorias inconstantes de homens, creio
honestamente que teria desistido h muito tempo. Se no tiverem uma confiana
forte na fonte de verdade que usam, os
conselheiros podem ficar desencorajados
muito rapidamente.
DP: Como voc se envolveu no aconselhamento bblico?
SV: Estudei em uma boa faculdade
bblica e sou muito grato pelo treinamento recebido em lnguas originais, teologia,
exegese etc. Depois fui para o seminrio,
pensando que seria importante um treinamento adicional. At aquele ponto, eu no
tinha nenhum interesse em aconselhamento. Pensava que gastaria minha semana no
escritrio, preparando excelentes sermes
para pregar aos domingos. Ento, por volta
da metade do curso, alguns amigos disseram-me que iriam participar de um programa de treinamento em aconselhamento em uma igreja local. Pensei que fosse
mais uma novidade, at descobrir que a
igreja de que eles estavam falando era

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

pastoreada por Bill Goode. O pastor


Goode tinha mudado para Lafayette quando eu era ainda adolescente. Havamos
mantido algum contato, mas no to prximo. J que no tnhamos aulas no seminrio s segundas-feiras, dia em que o treinamento acontecia, e o seminrio daria
crditos pela participao no programa,
pensei que seria bom faz-lo para completar minhas habilidades ministeriais. Duas
coisas importantes aconteceram naquele
programa de treinamento. Primeiro, lembro-me de quando sentei pela primeira vez
em uma sesso de aconselhamento como
observador. Tratava-se de um casal de idosos crentes, que justamente naquela semana havia tido uma discusso. O marido
foi para a garagem, pegou um pote de comida de beb e encheu com gasolina, escondeu-se atrs de uma caixa e quando a
esposa apareceu, ele pulou e jogou a gasolina no seu rosto. L estava eu, um estudante em seu segundo ano de seminrio e
com quatro anos de faculdade bblica,
pensando o que aconteceria caso o conselheiro que eu estava observando se sentisse mal, tivesse que sair da sala e, ao sair,
dissesse para mim: Steve, voc j se formou na faculdade bblica e um estudante de seminrio, por favor ajude este casal.
E eu tenho que ir. Eu no teria a menor
ideia de como ajudar aquelas pessoas. No
demorou muito para eu ficar ciente de
quo despreparado eu estava quela altura
da minha vida. Se aquilo que eu acabara
de observar era algo prprio do ministrio
pastoral, eu precisava decididamente de
treinamento.
DP: As pessoas carregam mgoas profundas, abatimento, dio, medo e isolamento que escapam compreenso humana em sua soluo.

SV: O irnico, David, que naquela


ocasio, provavelmente, eu tinha em meu
bolso um conjunto de cartes de vocabulrio de grego que eu estava tentando memorizar. Eu poderia ter despejado para eles
algumas palavras em grego. Poderia ter
discutido com eles um bom nmero de
problemas difceis de teologia. Mas eu no
sabia como pegar habilidosamente a verdade da Palavra de Deus e ministr-la s
vidas de pessoas sedentas. Aquela sesso
de aconselhamento comeou a fazer minha cabea girar. Mais significativo ainda
foi que quanto mais eu escutava a conversa do conselheiro com o aconselhado, mais
eu percebia o quanto ela dizia respeito a
mim, um dos estagirios. Naquela poca,
eu estava em meu segundo ano de casamento. Comecei a pensar: Estou desagradando a Deus nesta rea. Preciso crescer
naquela outra rea. Nunca antes pensei sobre esse versculo do ponto de vista de um
marido. Nunca pensei sobre aquele
versculo do ponto de vista de um homem.
De repente, passei a dirigir para casa nas
noites de segunda-feira, acordar minha
esposa, Chris, e pedir seu perdo por coisas em que eu nunca havia pensado antes.
A viagem de volta ao seminrio durava
cerca de duas horas e meia, e eu chegava
em casa por volta da meia-noite. Tempos
depois, Chris costumava dizer que ficou
de fato feliz quando o curso acabou porque ela pde finalmente voltar a ter uma
noite inteira de sono! Este estgio de observao e aprendizado do aconselhamento bblico levou-me a um grande crescimento espiritual. Aos vinte e quatro anos,
o impacto da Palavra em minha vida foi to
significativo que sa daquela experincia concluindo que se um dia eu tivesse o privilgio
de participar de um treinamento adicional
em aconselhamento, eu o faria ainda que com

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

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a nica motivao de receber um impacto


em minha vida espiritual.
DP: medida que voc olha para os
seus dezoito anos de prtica e treinamento em aconselhamento, qual seria uma rea
em que voc notou um crescimento significativo em seu entendimento, suas aes
ou a maneira de trabalhar as situaes?
SV: Espero que as pessoas que me conhecem possam dizer que estou menos
orgulhoso e mais desejoso de mudar e crescer. Creio que a santificao progressiva
tem me ajudado a ver que isto mesmo
um processo que dura a vida inteira. Cada
vez que dou um passo, o Senhor est me
ajudando a ver muitos outros passos que
precisam ser dados. Espero que isso esteja
resultando em uma atitude cada vez menos de eu sei tudo e mais de Senhor, eu
preciso melhorar.
DP: Que caso de aconselhamento o
ensinou mais ou provocou mais mudanas em sua vida?
SV: Penso no caso de uma senhora que
estava significativamente deprimida. Ela
tinha dificuldade para formular uma sentena sem chorar, fazia ameaas de suicdio, e estava dominada pelas presses da
vida. Aquele caso ensinou-me muitas coisas. Primeiro, mostrou-me o que o pecado pode fazer em uma vida e como pode
devastar o interior e o exterior de uma
pessoa. Quanto mais eu falava com ela e
conhecia sua histria, mais evidente se
tornava como ela havia chegado quele
ponto. Ela tinha uma srie de pensamentos habituais errados, alvos pecaminosos,
ambies e motivaes egostas. A segunda lio que tirei daquele caso em parti18

cular foi como as Escrituras trazem simplicidade e clareza a uma situao que
parece ser sem esperana e opressiva. Por
um lado, estou convencido de como o
pecado corrupto; por outro lado, estou
convencido do poder do sangue de Cristo
e da suficincia das Escrituras para ajudar
uma pessoa a mudar e crescer. No caso
dessa mulher, voltamos atrs em sua histria trinta ou quarenta anos. Conforme
conversvamos sobre os objetivos que ela
havia estabelecido, os sonhos que havia
alimentado e os desejos ao redor dos quais
havia construdo sua vida, fomos capazes
de ver biblicamente que ela estava funcionando como uma idlatra. Ela havia
enchido seu corao com coisas vs. Em
seus anos de velhice, quando aqueles dolos comearam a se quebrar ao redor dela,
no lhe restava nada alm de considerar o
suicdio. Conforme comeamos a identificar aqueles dolos luz dos princpios da
Palavra de Deus, ela os viu e se disps ao
arrependimento. Ela estava pronta a adotar uma nova forma de pensamento e vida
baseada no evangelho de Jesus Cristo e na
alegria de conhec-lO. Tenho a oportunidade de encontr-la regularmente
agora. No h nada como v-la sorrir,
ouvir sua risada e v-la servir a outros
alegremente. Esse caso me convenceu
de como o pecado hediondo e
destrutivo, mas tambm de como a Palavra de Deus poderosa e o sangue de
Cristo suficiente.
DP: Essa mulher pde reconstruir
uma vida inteiramente nova, com um fundamento e um corao novos.
SV: Sim, e como isso algo agradvel
de se ver! Ela diz que est mais apaixonada por Deus e sua vida est mais do que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

nunca alinhada com os desejos de Deus.


Ela tambm diz que est mais feliz do que
nunca, no porque esteja buscando a felicidade, mas porque Deus a tem abenoado
com a alegria bblica, graciosamente, em
resposta sua f, obedincia e mudana.
De minha parte, houve momentos durante
o aconselhamento em que eu queria fugir.
O que ela dizia assustava-me. Conversei
vrias vezes com outros conselheiros bblicos para receber conselhos, pois fiquei
muito preocupado com ela e com como
ministrar adequadamente. Estou feliz por
ter persistido. Estou feliz pela maneira
escolhida por Deus para ajud-la a mudar. Isso produziu em mim um nvel de
confiana que foi til na vez seguinte,
quando uma outra pessoa deprimida entrou em meu escritrio.
DP: Por quanto tempo voc a aconselhou?
SV: O aconselhamento durou, provavelmente, entre seis a oito meses. No sei se
esta a experincia de outros conselheiros
bblicos. Em geral, percebo que quando estou trabalhando com uma pessoa fortemente deprimida preciso um pouco mais de
tempo.
DP: Creio que muitos conselheiros
diriam o mesmo. O processo de
restabelecimento perseverante leva tempo.
SV: Os aconselhados passam por altos
e baixos. Descobri que devemos nos comprometer com uma caminhada longa e estar preparados para alguns dias maus. Deus
tem sido bom para com aquela senhora e
ela est crescendo vagarosamente.

DP: Esta uma boa maneira de desenvolver pacincia. Como as pessoas sabem que
voc as ama? Como a pacincia opera, quer
em um caso de aconselhamento ou em um
empreendimento ministerial maior?
SV: As pessoas que me conhecem no
diriam que o excesso de pacincia meu
forte. 2Timteo 2.24-25 desafia-me: Ora,
necessrio que o servo do Senhor no viva
a contender, e, sim, deve ser brando para
com todos, apto para instruir, paciente;
disciplinando com mansido os que se
opem, na expectativa de que Deus lhes
conceda no s o arrependimento para
conhecerem plenamente a verdade. Espero melhorar. Espero desenvolver tais
caractersticas em minha vida e meu ministrio de aconselhamento. Aquilo de que
uma situao de aconselhamento menos
precisa mais pecado da parte do conselheiro. Ento, acredito que precisamos nos
esforar o quanto possvel para sermos pacientes com nossos aconselhados assim
como Deus paciente conosco. Se Deus
fosse to impaciente comigo como eu sou
tentado a ser com outra pessoa, onde eu
estaria? Em minha vida, preciso confiar na
graa e pacincia de Deus com muita
frequncia, e seria hipocrisia no tentar ser
paciente com outros. Isso no acontece
somente no escritrio de aconselhamento.
Creio que tambm se aplica s conversas
sobre metodologia do aconselhamento
que temos com vrias pessoas que ouvem
a Palavra de Deus, mas no veem o aconselhamento exatamente como ns o vemos.
O Senhor, em Sua soberania, tem-me
dado a oportunidade e o privilgio de falar em conferncias onde indivduos como
esses esto reunidos. Minha orao que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

19

o Senhor me ajude a falar e ensinar naquelas situaes de forma bondosa, paciente e humilde. Quero adornar a doutrina de Deus com um viver santo, em lugar
de desonrar a s doutrina por meio de um
tratamento arrogante e impaciente dirigido queles que podem discordar de mim,
mas esto tentando aprender ao me darem ouvidos.
DP: Qual o lugar do aconselhamento
bblico em uma viso mais ampla de ministrio?
SV: Nossa igreja no quer apenas ter
um centro de aconselhamento. Queremos
ser um centro de aconselhamento. As doutrinas da suficincia das Escrituras e da
santificao progressiva direcionam tudo
aquilo que somos e fazemos. Estou contente por termos nosso centro de aconselhamento. Se o Senhor fosse me colocar
em outro lugar algum dia embora eu
no esteja Lhe pedindo isso estou certo
de que uma das primeiras coisas que eu
faria seria comear um centro de aconselhamento bblico. No por estar procurando algo para fazer s segundas-feiras,
mas porque creio que ter um ministrio
de aconselhamento bblico uma bno
maravilhosa para a igreja, que permite um
alcance fabuloso entre a comunidade.
Cada uma das doze pessoas da nossa equipe aconselha durante seis horas s segundas-feiras, de modo que oferecemos cerca
de setenta horas de aconselhamento bblico gratuito para as pessoas da nossa comunidade. Em vinte e cinco anos, nunca
fizemos propaganda deste ministrio; no
entanto, sempre temos uma lista de espera. Geralmente, esta lista de espera fica em
torno de quarenta a sessenta famlias ou

20

indivduos em busca de ajuda, e isto dentro de uma comunidade relativamente


pequena. Um bom percentual destas pessoas no pertencem a nenhuma igreja e
no so crentes. Consideramos este ministrio como uma grande oportunidade para
construir relacionamentos que se caracterizam por amor e ajuda s pessoas que no
conhecem o Senhor. Cada ano, verificamos a lista de pessoas que se tornaram
membros de nossa igreja. Fazemos a seguinte pergunta: Como elas vieram
nossa igreja? A resposta mais comum :
Por meio do nosso ministrio de aconselhamento. Este um veculo maravilhoso
de evangelismo.
No existe nada melhor do que apresentar o evangelho no contexto do aconselhamento. Voc pode faz-lo de maneira
mais pessoal e completa, ficando persuadido de que o aconselhado tem de fato compreenso e compromisso nas decises que
toma. Em seguida, o aconselhamento se
transforma em um meio natural de discipulado, pois a pessoa j estabeleceu um
relacionamento com voc e ganhou o hbito de procur-lo para conversar de forma
honesta. Mantemos um ministrio de
aconselhamento bblico pelo seu valor de
alcance junto nossa comunidade. Para
dar uma ideia do quanto isso significativo, minha esposa e eu estvamos ontem
em Indianpolis, participando de uma
reunio na escola para cegos que nosso filho frequenta. A assistente social estava l.
Antes mesmo que sentssemos, ela disse:
Acabo de chegar de outra reunio em uma
das escolas pblicas de Tippecanoe. Sua
igreja foi mencionada. Eu pensei: O que
ser que isso quer dizer! Ela disse que uma
famlia que participava da reunio estava
tendo dificuldades e no tinha condies

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

financeiras para pagar um aconselhamento.


Um dos profissionais presentes disse: A
Faith Baptist Church (Igreja Batista da F)
tem um centro de aconselhamento e eles
atendem gratuitamente. Por que vocs no
consideram a possibilidade de procur-los? A esposa respondeu: Oh, eu amo
aquela igreja. Eles tiraram a neve de minha calada no inverno passado quando
tivemos aquela nevasca forte. Mais adiante, a assistente social repetiu esta histria diante do grupo todo reunido em
Indianpolis, destacando como as igrejas
locais possuem ministrios de aconselhamento confiveis, que podem ser uma
grande bno para a comunidade. atraente que uma igreja possa ter a reputao
de prestar servios para ajudar pessoas aflitas. Francamente, queremos nos destacar
nisso. No queremos ser conhecidos por
aquilo que combatemos ou por nossa posio contra ou a favor de certas leis. Queremos ser conhecidos como um lugar que ajuda os aflitos com respostas vindas da Palavra de Deus, que podem fazer diferena real
em vidas. Existe um aspecto comunitrio
no ministrio de aconselhamento.
DP: Como o ministrio de aconselhamento afeta os demais aspectos da igreja?
SV: Temos um ministrio de aconselhamento no apenas para alcanar a comunidade, mas tambm porque ele afeta
e contribui para todo o restante do nosso
ministrio dirigido igreja local. O ministrio do centro de aconselhamento afeta
nossa maneira de pregar e de ensinar os
adultos nas aulas de Escola Dominical.
Afeta a maneira de conduzirmos o ministrio com jovens e os estudos bblicos para
homens e mulheres. Afeta nossos grupos

de prestao de contas. Quanto mais


aprendemos s segundas-feiras por meio
do aconselhamento, mais efetivos nos tornamos no restante da semana em todos os
demais ministrios da igreja local.
DP: Voc pode me dar um exemplo?
SV: Um bom nmero de nossos membros passaram por nossos cursos de treinamento em aconselhamento bblico.
Depois, tornaram-se professores de Escola Dominical e lderes de grupos pequenos. Eles diriam que esto apenas praticando o aconselhamento bblico de modo
diferente. Os pequenos grupos que se encontram em restaurantes, por exemplo, so
pequenas sesses de aconselhamento em
grupo. H cobrana, estudo, conversas e
verdades bblicas.
DP: A santificao progressiva o alvo
essencial.
SV: Exatamente. A santificao progressiva acontece em uma variedade de
nveis na nossa igreja. No estamos particularmente presos palavra aconselhamento. o discipulado que ocorre em
diferentes nveis e formas. Talvez essa ilustrao o ajude a entender melhor. Uma
mulher veio at mim e disse: Ao longo
dos anos, estive em diversas igrejas boas,
mas o que parece ser diferente aqui que
vocs esperam realmente que ns cresamos, no verdade? como se vocs acreditassem de fato que vamos crescer. Eu
respondi: exatamente isso. Ns no
estamos aqui apenas para falar sobre a Palavra de Deus ou para dar palestras.
Estamos aqui para praticar os princpios
de santificao progressiva para a glria de

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

21

Deus. Creio que qualquer pessoa que tenha participado da Faith Baptist Church
por mais de um ms sabe que todos aqui
devem estar em crescimento. O pastor e
os diconos devem estar em crescimento.
Todos que vm aqui devem estar em processo de crescimento e mudana. Quando
algum est estagnado, h recursos para
ajud-lo a progredir, que podem ser chamados de aconselhamento ou discipulado
especfico. No importa. Queremos ser um
instrumento de santificao progressiva,
uma usina de discipulado. Queremos ver
pessoas mudando e crescendo medida
que atentam cuidadosamente para o homem interior e permitem que a Palavra de
Deus e o Esprito as tornem cada vez mais
semelhantes a Jesus Cristo. Isso o que
traz honra a Deus.
Temos quatro objetivos primordiais
para o ministrio da nossa igreja. O Nvel
1 santificao progressiva e discipulado
para todos de todas as maneiras criativas possveis. Reunimo-nos aos domingos
e adoramos a Deus. Buscamos ser
edificados na f. Estudamos as Escrituras
para identificar como podemos mudar e
crescer. Temos grupos pequenos, amizades
e um centro de aconselhamento. Buscamos
princpios que nos ajudam a entender o
homem interior e exterior. Procuramos estar equipados para o ministrio. Domingos, segundas-feiras, teras-feiras... giram
em torno da santificao progressiva por
meio de uma variedade de ministrios
projetados para ajudar as pessoas a mudar
e crescer. O Nvel 2 evangelismo. Queremos ter paixo por ganhar pessoas para
Cristo. Uma das preocupaes que ouo
de vrios pastores : Se comearmos este
ministrio de aconselhamento, ns no
seremos mais to efetivos no evangelismo.

22

Creio que se trata de uma ideia errada. A


ferramenta mais efetiva de testemunho
uma vida transformada e em processo de
mudana. medida que as pessoas crescem e se tornam mais semelhantes a Cristo, elas brilham com maior esplendor no
trabalho, na vizinhana e nos relacionamentos familiares. Surge, ento, uma variedade de oportunidades para contar aos
outros sobre Cristo. Uma pessoa que est
realmente crescendo e mudando tem uma
paixo muito maior por falar aos outros
de Jesus. Aquilo que est fazendo uma diferena em sua vida pode ajudar outros
tambm.
DP: Pessoas tm uma histria de vida
para contar.
SV: Exatamente. Temos ento o Nvel
3, em que atendemos s necessidades da
comunidade as muitas necessidades sociais ao nosso redor. Cremos que uma igreja
deva ser o lugar mais compassivo da terra.
Procuramos identificar as reas de carncia para que possamos mostrar o amor de
Cristo de forma prtica. Creio que as igrejas tm, muitas vezes, perdido oportunidades maravilhosas de ministrio por no
mostrarem muita preocupao em suprir
a necessidade humana. Nossa igreja procura todas as oportunidades possveis para
mostrar o amor de Jesus para as pessoas
que esto aflitas em nossa cidade. Depois
de termos mostrado nosso amor para com
elas, contamos sobre a verdade salvadora
de Jesus Cristo. No estou falando do
evangelho social. Estou falando em usar
as necessidades sociais como uma oportunidade para apresentar o evangelho. Muitas vezes, as igrejas tm sido duras com os
pobres, as pessoas divorciadas, as mes

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

solteiras e os viciados em geral. Como resultado, perdemos oportunidades de fazer a luz das boas novas de Cristo brilhar
com maior intensidade em nossa comunidade. Quero que as pessoas que passam
por nossa igreja digam algo assim: Eu
ainda no entendo a Bblia nem conheo
o Jesus deles, mas tenho que admitir que
as pessoas esto sendo atradas para aquela igreja, esto recebendo ajuda e sendo
transformadas. Alguma coisa est acontecendo naquele lugar. Como resultado,
nossa comunidade um lugar melhor agora. Estabelecida esta base, o Nvel 4
onde tomamos posio pela justia em
praa pblica. Espero que essas ocasies
sejam raras, mas tambm espero que elas
aconteam somente depois de termos
construdo uma plataforma slida de ministrio para ser uma bno junto comunidade. Creio que a comunidade ouvir o
que temos a dizer se mostrarmos que estamos
realmente comprometidos, interessados pelas pessoas necessitadas, dispostos a amar a
populao da nossa cidade.
Em uma comunidade com a dimenso da nossa, descobrimos que possvel
praticar um aconselhamento bblico comunitrio quando as questes pblicas
esto em pauta. Nossa cidade luta com
diferentes questes o tempo todo. O que
tenho procurado fazer escrever vrios
editoriais, que frequentemente so publicados. No estou tentando dar mais uma
opinio politicamente correta. Normalmente, no assumo uma posio poltica.
Procuro lanar mo de princpios bblicos
e aplic-los questo pela qual estamos
nos batendo naquele momento ou
maneira com que as pessoas esto lutando. realmente aconselhamento bblico
comunitrio. Descobrimos que isso cria
outra oportunidade interessante de minis-

trio que nos ajuda a nos mantermos


engajados com nossa comunidade. Por
exemplo, recentemente escrevi uma carta
a respeito dos testes aleatrios de drogas e
lcool em nossas escolas locais e tambm
da legislao estadual iminente sobre
etiquetagem de barris de cerveja. No critiquei tais medidas, mas tentei mostrar que
essas questes no so a essncia. A questo o corao que quer abusar de tais
substncias. Procurei levantar alguns destes pontos em um editorial. O editor de
nosso jornal publica meus escritos e temos,
ento, aconselhamento comunitrio.
DP: essencialmente um aconselhamento pblico, escrito, vertendo a sabedoria bblica em direo praa pblica.
SV: Sim, e nossos jornais publicam tais
coisas sem cortes editoriais. Posso falar sobre a ressurreio e a Bblia. O editor no
cristo; no entanto, ele me d grandes
oportunidades para testemunhar. Existe
uma disposio, ao menos em algumas
comunidades, para ouvir nossa voz.
DP: Pensando no movimento de aconselhamento bblico, na Faith Baptist
Church e no aconselhamento em geral,
quais obstculos, problemas e necessidades de crescimento voc identifica?
SV: Estes so dias muito empolgantes para
estar envolvido no movimento de aconselhamento bblico. Creio que mais do que nunca
temos motivos para esperana e otimismo, por
um bom nmero de razes. A necessidade de
atendimento em nossas comunidades cresce.
Creio que as igrejas que se comprometerem
com oferecer aconselhamento bblico e disponibiliz-lo comunidade encontraro as portas escancaradas para o ministrio. H muitos

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

23

desafios, tanto para o ministrio de aconselhamento da nossa igreja como para o movimento mais amplo de aconselhamento bblico. A
questo se continuaremos a ter um crescimento pessoal e a amadurecer em nosso entendimento e aplicao das Escrituras aos problemas dirios da vida. Como supriremos as
necessidades sociais e de aconselhamento de
adolescentes, idosos, mes solteiras, mulheres
que praticaram aborto, pessoas presas ao
homossexualismo, encarcerados, sem-teto?
a lista pode continuar. Procuraremos aprender
mais sobre o que as Escrituras dizem a respeito
do corao e do homem interior, e pedir que
Deus nos ajude a aplicar cuidadosamente estas verdades s necessidades especficas? Sou
muito grato por todo o trabalho realizado nos
ltimos trinta anos do movimento de aconselhamento bblico, por tudo quanto foi escrito
e dito. maravilhoso. Mas estamos apenas
no comeo. H muito trabalho a ser feito.
Se o movimento de aconselhamento bblico
pensa que j chegou onde deveria chegar,
estamos perdidos! Mas se nos caracterizar-mos pela humildade e pelo desejo de aprender e crescer, estaremos em boa posio para
o futuro. Eu identificaria um dos obstculos como sendo o orgulho, a crena de que
no temos mais nada a aprender, sabemos
tudo, e aqueles que discordam de ns nada
sabem. Muitos daqueles que esto envolvidos no aconselhamento bblico so motivo
de encorajamento para mim. Creio que
existe um esprito de humildade, bondade
crescente e desejo de aprender e continuar
a crescer. Continuaremos a enfrentar o obstculo do orgulho, mas creio que existem
muitos bons sinais.
Outro obstculo no mbito maior da
igreja a questo da crena na suficincia
das Escrituras. Muitas pessoas creem na
inspirao e inerrncia, mas no pensam
muito sobre a questo da suficincia. Elas
24

encontram uma lgica perfeita em estudar a Bblia aos domingos e, de segunda-feira a sbado, falar sobre os problemas
da vida como o mundo secular fala. Creio
que a suficincia das Escrituras o divisor
de guas.
DP: Algum pode crer na autoridade
e inerrncia das Escrituras, mas ainda ter
uma viso limitada da sua aplicabilidade.
Essa pessoa no percebe que a Bblia fala
exatamente sobre os problemas tratados
no aconselhamento.
SV: Parece existir uma separao entre
o que fazemos no domingo e o que fazemos no restante da semana. At quebrarmos esta separao, no veremos a Deus
em meio aos problemas de aconselhamento nem teremos muito para oferecer ao
mundo incrdulo e aos cristos em suas
lutas.
DP: Voc est falando da necessidade
de aconselhar e dos atos de bondade prtica dirigidos s pessoas que sofrem. O
evangelismo, ento, opera na interseco
do aconselhamento com os atos de misericrdia.
SV: Sim, e isto aponta para uma terceira considerao. As necessidades da comunidade ao nosso redor so inmeras.
Pelo que conhecemos na nossa cidade, as
estruturas seculares no conseguem atender a todas as necessidades. As pessoas esto clamando por ajuda e recursos. Com
as dificuldades econmicas que muitas
comunidades enfrentam, a capacidade de
atendimento das instituies governamentais est desfalecendo. Para mim, isso representa oportunidades ministeriais gritantes para as igrejas. Creio que devera-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

mos olhar para as necessidades sociais que


existem ao redor de ns e representam uma
oportunidade maravilhosa para o aconselhamento bblico. Um exemplo disso so
os ministrios em nossas prises e com expresidirios. Uma mulher que frequenta
nosso estudo bblico perguntou-me se seu
marido poderia fazer as provas na priso e se
eu as corrigiria. Ele estava acompanhando
nosso estudo conforme ela levava o material para ele. Iremos nos preocupar com
aqueles que esto na priso? Quando sarem da priso, estaremos prontos para
receb-los em nossas igrejas? Iremos conduzi-los de volta vida? Estaremos presentes com o amor e os recursos necessrios
para cumprir a tarefa? Se a resposta for
No, ento nossos coraes esto frios.

ras, por favor, junte-se a ns porque somos imperfeitos tambm. Cresceremos


juntos. Em nossa igreja, o percentual de
pessoas que trazem uma bagagem de vida
pesada est crescendo. Francamente, isso
me empolga como pastor. Gosto de ter
uma comunidade em que h alguns cristos maduros e tambm muitas pessoas
que mal tm noo da vida crist, mas esto realmente dispostas a crescer. H uma
dinmica viva nisso, que anima e fortalece. A questo se queremos uma igreja
que lida com estas necessidades ou queremos um clube de campo de cristos maduros que no tm tempo para sujar suas
mos.

DP: Isso pode significar muitas coisas, desde uma mensagem de esperana
at abrigo, trabalho.

DP: Muito bem colocado, Steve. H


algo mais que voc gostaria de acrescentar para ajudar a comunicar sua esperana, viso, compromisso e direo ministerial?

SV: o aconselhamento bblico que


sai s ruas. Como o aconselhamento bblico est atingindo a cidade? O que est fazendo no que diz respeito s responsabilidades sociais? Creio que um dos obstculos a indiferena para com as pessoas que
sofrem. No estou certo de quantas pessoas em nossas igrejas querem um ex-presidirio sentado no banco ao seu lado. No
estou certo de quantos de ns querem sentar ao lado de mes solteiras, pessoas que
lutam com as drogas e o lcool ou com a
homossexualidade ou outro pecado sexual.
Creio que existe uma indiferena em nossas igrejas que desagrada a Deus.
Deveramos dizer s pessoas em nossa
comunidade: No nos importamos com
o tipo de luta que voc est tendo. Se voc
quer conhecer a Deus e ouvir as Escritu-

SV: Tenho mantido uma troca contnua de ideias por e-mail com o editor da
pgina de opinio de nosso jornal. Ele tem
descoberto algumas coisas que a nossa igreja est fazendo e quer escrever a respeito
disso. A Bblia nos chama a um equilbrio
interessante, que no estou certo se sei
como alcanar. Por um lado, no Sermo
do Monte, Jesus diz: Vs sois o sal da
terra... vs sois a luz do mundo... Assim
brilhe a vossa luz diante dos homens, para
que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus (Mt
5.13-16). Se entendo corretamente o que
Jesus diz, os incrdulos que nos observam
glorificaro a nosso Pai que est nos cus.
Nossas obras brilham diante dos homens
e estes, de alguma forma, glorificaro a
Deus que est nos cus. Temos a respon-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

25

sabilidade de procurar meios para satisfazer as necessidades ao nosso redor. Por


outro lado, o Sermo do Monte diz que
no devemos atuar diante dos homens com
o fim de sermos vistos por eles e recebermos glria (Mt 6.1). No podemos ser
idlatras que vivem para causar impacto e
serem elogiados. Devemos simplesmente
amar a Deus e s pessoas. Encontrar um
ponto de equilbrio desafiador.
Outra rea de importncia se igrejas
evanglicas de diferentes denominaes,
mas comprometidas com os fundamentos
da f, esto dispostas a trabalhar juntas
em suas cidades. Algumas igrejas talvez
no tenham os recursos necessrios para
gerenciar um centro de aconselhamento,
mas ser que poderiam se unir para criar
um centro? Algumas igrejas no so capazes sozinhas de obter sucesso em um ministrio para os sem-teto, mas ser que
vrias igrejas juntas poderiam fazer isso?
Creio no trabalho conjunto dos evanglicos em nossa cidade para suprir as necessidades sociais que mencionamos aqui.
Pergunto-me se uma das razes por
que o aconselhamento bblico no tem
sido to efetivo como poderia ser que
ns o escondemos em funo de nossa
m vontade de trabalhar ao lado daqueles que no concordam conosco em cada
pequeno aspecto da nossa doutrina. Certamente no estou dizendo para jogar
fora a doutrina em favor da unidade. H
coisas pelas quais vale a pena lutar e nos
separarmos. Mas me pergunto se no
estamos correndo o perigo de nos indis-

26

pormos com outros desnecessariamente


ou de no trabalharmos junto com pessoas com quem poderamos faz-lo.
Como resultado, a cidade deixa de conhecer o que seria uma mudana bblica de alcance comunitrio.
DP: Os frutos da santificao bblica
precisam ser expressos de forma evidente
diante do mundo. Aquilo que voc est
destacando est em Joo 17 tambm. O
mundo observa, e o que as pessoas veem
chama sua ateno.
SV: Se as igrejas fiis Bblia no conseguem manter bons relacionamentos
umas com as outras na mesma cidade, o
que levaria algum cujo casamento est se
desintegrando a crer que seria possvel receber ajuda em uma destas igrejas? As igrejas esto brigando. Os casais esto brigando. semelhante. Em vez disso, as pessoas
da comunidade precisam ver os cristos
evanglicos amando uns aos outros, dando-se bem uns com os outros e solucionando seus problemas; tendo conflitos reais, mas crescendo por meio deles. Algum
com um casamento atribulado guardaria,
ento, a esperana de que em algum lugar
existem princpios sbios ou pessoas sbias que podem ajudar a melhorar seu casamento ou um Salvador que pode nos
resgatar dos nossos pecados. Se ns no
modelarmos isso em nossos relacionamentos como igrejas, no temos o direito de
dizer que podemos ajudar outros em suas
crises interpessoais e pessoais.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

O Rio do Discipulado

Steve Viars1

Muitos pastores e lderes de igrejas locais hesitam em dar incio a um ministrio


de aconselhamento bblico, por diversas razes. Primeiro, preocupam-se com o fato do
aconselhamento exigir um tempo que poderia ser investido em evangelismo e discipulado. Por quererem ser parte de uma igreja
missionria, estes lderes cristos so muito

cuidadosos quando se trata de adicionar um


novo ministrio ou atividade, e no esto
errados ao agirem assim. Segundo, acreditam que o aconselhamento requer uma fonte de conhecimento diferente e um conjunto de mtodos distintos. Logo, o aconselhamento visto como algo que escapa ao
discipulado e, portanto, um terreno alheio.

Traduo e adaptao de The Discipleship River.


Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v.
20, n.3, Spring 2002. p. 58-60.
Steve Viars pastor de Faith Baptist Church em
Lafayette, Indiana. doutor em Aconselhamento
Pastoral pelo Westminster Theological Seminary.
1

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

27

O diagrama do rio do discipulado procura responder s duas preocupaes, ajudando a perceber como os diferentes aspectos do ministrio se complementam e trabalham juntos. A parte central do diagrama
representa o discipulado normal. Ele inclui
tudo quanto a igreja faz para ajudar homens
e mulheres a se tornarem seguidores fiis de
Cristo. Com certeza, os cultos de adorao
cabem aqui, bem como a escola dominical.
Aqui tambm esto includos os pequenos
grupos de estudo bblico, grupos de prestao de contas, programas de discipulado,
grupos familiares e ministrios com jovens.
Cada igreja possui uma variedade de ministrios que visam ao discipulado normal.

28

Escolhemos a ideia de um rio pensando no objetivo do nosso ministrio, que


glorificar a Deus tendo o mximo de pessoas possvel no centro deste rio, onde a
corrente mais rpida, crescendo na velocidade desejada por Deus. Os problemas
so tratados e resolvidos. As pessoas encontram respostas para os problemas do
cotidiano e tm suas vidas transformadas.
Elas crescem espiritualmente e se tornam
cada vez mais semelhantes a Jesus Cristo.
O discipulado normal, quando bem
conduzido, pode ser excelente na igreja local. Entretanto, as igrejas tambm precisam se preocupar com outro aspecto do
discipulado: a questo de ajudar homens e
mulheres a encontrarem o rio. Podemos
identificar este aspecto como discipulado
preparatrio. Ele abrange tudo quanto a
igreja faz na tentativa de ganhar pessoas para
Jesus, ou seja, o evangelismo. Incluem-se
aqui tambm os ministrios na rea social,
que atingem pessoas carentes. A razo de o
discipulado preparatrio fazer parte do rio
do discipulado que a mesma fonte de verdade usada no discipulado propriamente
dito e tambm no evangelismo. A mesma

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

verdade e amor esto em ao. Tambm


os mesmos obreiros esto envolvidos. Os
ministrios se encaixam perfeitamente,
como luva.
Nosso diagrama pode ser usado tambm como um instrumento de avaliao.
De modo geral, algumas igrejas parecem
ser mais efetivas em um dos aspectos do
que no outro. Todos ns conhecemos igre-

jas que so timas em ganhar pessoas para


Cristo, mas ficam para trs em prover ministrios que promovam a santificao progressiva. Por outro lado, h igrejas que falam muito sobre mudana e crescimento,
mas esto indiferentes ao evangelismo.
raro encontrarmos igrejas que atuam bem
em ambos.
No entanto, uma outra questo assoma-se. O que fazer com aquelas pessoas que no esto sendo beneficiadas
pelos meios e mtodos do discipulado
normal na igreja? O que devemos fazer
pelo indivduo que cai em pecado e no
consegue se desvencilhar, ou a pessoa que
tem dvidas que precisam de respostas
vindas da Palavra de Deus? No nosso
diagrama do rio, esta a pessoa que no
sabe muito bem remar. Ela rema em crculos ou acaba presa por galhos de rvores margem do rio. Vrias igrejas, mesmo entre aquelas que atuam bem nos
outros dois aspectos do discipulado, falham para com seus membros neste aspecto. No h ministrios para ajudar

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

29

tais pessoas ou no h ministrios inteiramente compatveis com os compromissos doutrinrios da igreja.


A esta altura, surge uma lagoa no rio
do discipulado. uma parte mais ampla
no leito do rio, onde a corrente no to
forte. Homens e mulheres podem ser conduzidos para l e ensinados a remar. aqui
que encontramos o aconselhamento bblico. Para aqueles que no gostam da palavra aconselhamento, no h problema.
Podem cham-lo de um discipulado corretivo ou discipulado concentrado. o discipulado intensivo. O importante que ele
continua a ser parte do rio. No requer

30

uma fonte de verdade diferente nem um


conjunto de mtodos completamente distinto. A beleza tambm est no fato de ser
temporrio. A pessoa recebe aconselhamento at estar pronta para retornar ao
curso normal do rio do discipulado.
As igrejas precisam ter ministrios adequados para ajudar homens e mulheres que
no esto prontos para se beneficiarem dos
meios e mtodos do discipulado normal.
Use o nome que preferir, mas tenha certeza de que este ministrio est a postos. Por
favor, certifique-se tambm de que ele condiga de modo natural com tudo quanto a
igreja cr e pratica.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

As Manhs Corriqueiras de
Domingo e o Dia-a-Dia
Ti m o t h y L a n e 1

Foi um domingo corriqueiro em que


cumpri minhas responsabilidades costumeiras de pregar a Palavra e conversar com
vrios membros da igreja. Por trs da aparncia exterior, porm, Deus tocava e operava em vidas. O texto para a mensagem
daquele domingo fora Lucas 13.1-9, a respeito de uma torre que desabara sobre
dezoito pessoas e um grupo de galileus
que havia sido massacrado por Pilatos. Em
resposta s perguntas sobre a causa deste
acontecimento, Jesus disse:
Pensais que esses galileus
eram mais pecadores do que todos os outros galileus, por terem
padecido estas coisas? No eram,
1
Traduo e adaptao de Normal Sunday Mornings
and 24/7. Publicado em The Journal of Biblical
Counseling, v. 21, n.2, Winter 2003. p. 7-17.
Timothy Lane conselheiro e membro do corpo
docente da Escola de Aconselhamento Bblico da
CCEF. professor de Teologia Prtica no Westminster
Theological Seminary e no Biblical Theological
Seminary.

eu vo-lo afirmo; se, porm, no vos


arrependerdes, todos igualmente
perecereis. Ou cuidais que aqueles dezoito sobre os quais desabou
a torre de Silo e os matou eram
mais culpados que todos os outros
habitantes de Jerusalm? No
eram, eu vo-lo afirmo; mas, se no
vos arrependerdes, todos igualmente perecereis.
A maioria das pessoas ficaria feliz em
manter-se bem afastada desta passagem
quando em conversa com os eruditos modernos. Pense em todas as questes
apologticas que ela levanta sobre a causa
e a natureza do sofrimento. Quem pensaria em encontrar um consolo pastoral aqui?
Ainda que existisse, quem estaria disposto a cumprir a tarefa de explicar isso a algum em uma conversa pessoal? medida que pregava sobre esta passagem, eu
estava interiormente preocupado com a
possibilidade de ofender pessoas que haviam sofrido. primeira vista, a passagem

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

31

parece ser to direta e insensvel. Logo,


porm, descobri que pelo menos para uma
pessoa sofredora, Julie, este texto foi naquela manh como uma brisa refrescante,
um raio de esperana, palavras de conforto que demonstram a graa, a misericrdia e a bondade de Deus. Algo difcil de
se crer, mas verdadeiro2.
Aps o sermo e a bno final, Julie
aproximou-se discretamente de mim. Evidentemente, tomar a iniciativa de estabelecer essa conversa era um verdadeiro passo de f para ela. Agitada, ela me disse que
o sermo a ajudara muito e que queria saber se poderamos marcar uma hora para
conversarmos. Bem mais adiante, descobri que outras pessoas estavam se relacionando com ela e a tinham encorajado a
me procurar para uma conversa. O corpo
de Cristo estava trabalhando ativamente
bem antes de eu entrar em cena, mas agora
cabia-me o privilgio de ter uma pequena
participao na grande histria de redeno que se desenrolava lentamente na vida
de Julie.
Servindo-me da histria de Julie como
ilustrao para alinhavar este artigo, quero
mostrar a necessidade vital de ambos os
Meses mais tarde, descobri que outra pessoa na
congregao ficara ofendida com aquele texto e
sermo. Era uma adolescente descrente que estava
frequentando a igreja com uma de nossas famlias.
O que a ofendeu foram as palavras de Jesus que
claramente a colocaram, junto com todos os demais,
na categoria de pecadora que merece o julgamento
de Deus. Ainda assim, a passagem oferece a riqueza
da esperana da misericrdia de Deus pessoa que
reconhece que pecadora e se arrepende, confiando
em Cristo. Cerca de um ano mais tarde, fiquei sabendo
que essa adolescente aceitou a Cristo e reconheceu
que o texto havia servido para despert-la de sua
soneca dogmtica de inocncia e moralidade! Isso
aconteceu devido a conversas pessoais que ela teve
a respeito do texto com membros daquela famlia.

ministrios da Palavra pblico e pessoal.


Enquanto a nossa cultura faz uma distino entre a pregao (ministrio pblico) e o aconselhamento (ministrio
pessoal), a Bblia considera ambos sem
fazer esta diviso3. Este artigo enfatiza a
importncia do ministrio pessoal da Palavra, mas no deve ser entendido como
um menosprezo ao lugar crucial que o
ministrio pblico da Palavra ocupa na
vida da igreja. O que damos a seguir
um exemplo especfico dos ministrios
pblico e pessoal da Palavra no dia-a-dia
do ministrio pastoral.
Como pastor, voc tem por alvo mostrar s pessoas de que maneira a verdade
que voc proclama nas manhs de domingo deve ser recebida, aplicada e vivida nas
manhs de segunda-feira. Sua tendncia
pensar que aquilo que voc fala de plpito
em trinta minutos adequado para as pessoas aplicarem por si mesmas. Afinal, Deus
no prometeu abenoar a pregao da Palavra? Embora Deus de fato abenoe a pregao fiel da Palavra, Ele tambm usa pessoas como Julie para mostrar a necessidade imperativa de fazer aplicaes muito
mais detalhadas das verdades transformadoras das Escrituras para pecadores os mais

32

A Bblia une a pregao e o aconselhamento ao


assumir que a mensagem graciosa e redentora das
Escrituras suficiente tanto para atingir as audincias grandes como para uma conversa pessoal. A
diviso tpica entre os ministrios pblico e pessoal
da Palavra reconhece a suficincia das Escrituras
para o ministrio de plpito, mas subestima esta
suficincia para o ministrio pessoal, dando a primazia s pressuposies da psicologia e relegando a
Palavra a um papel secundrio. Unir intencionalmente os ministrios pblico e pessoal da Palavra
pode tambm ajudar o pregador a evitar uma pregao puramente doutrinria, que subestima a
importncia da aplicao pessoal e consistente como
parte do sermo.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

diversos. Pensando sobre meu encontro


com Julie, fui forado a me perguntar se a
Bblia tinha algo mais para lhe dizer alm
dos trs ou quatro pontos do esboo de
Lucas 13.
Por intermdio de Julie e de muitos outros, meu entendimento do ministrio da Palavra tem-se alargado,
ampliado e aprofundado. Minha habilidade em aplicar a Palavra tem melhorado tambm. Isto se deu quando
presenciei o poder transformador de
Cristo agindo vagarosa e progressivamente na vida da Julie. Aprendi no
seminrio sobre a autoridade das Escrituras e descobri na prtica do ministrio pastoral a suficincia das Escrituras 4. A exposio bblica e a aplicao geral dadas de plpito so apenas o comeo do ministrio da Palavra. No ministrio pessoal voc testa
os limites do seu entendimento das
Escrituras e sua habilidade para estabelecer ligaes entre a Palavra e vida
pessoal de modo prtico, natural,

Por suficincia das Escrituras, no quero dizer que


os insights de outras fontes que no as Escrituras no
possam ser teis ou instrutivos. Por exemplo, com
Julie eu aprendi muito sobre a experincia e as
consequncias de um abuso sexual. Mas ainda assim,
quando olhamos para a sua experincia de vida luz
do poder penetrante e redentor das Escrituras, Julie
comeou a reinterpretar esta experincia e ganhou
um novo entendimento. Os fatos precisam ser
sempre interpretados luz das Escrituras. O aspecto
que nos mantm humildes neste processo que a
tarefa de reinterpretar os fatos no tampouco
um processo objetivo! a atuao do Esprito e a
ajuda da comunidade crist que nos permitem
progredir na hermenutica. Da manh noite, a Bblia
deve sempre funcionar como nosso ponto de partida
e chegada embora tenhamos uma grande quantidade
de dados a processar nesse nterim.
4

cristocntrico. Pude ver os ministrios


pblico e pessoal da Palavra agindo
juntos e de modo transformador tanto na vida de Julie como tambm na
minha.
Esta ligao dos ministrios pblico e pessoal da Palavra um desafio
significativo no ministrio pastoral,
pois fcil tendermos quele aspecto
ministerial para o qual nos sentimos
mais aptos e ignorarmos aquele em que
somos menos habilidosos. Estudei em
um seminrio excelente, onde a cosmoviso crist e a autoridade das Escrituras eram o carro-chefe e o centro
do currculo. Contudo, em termos
funcionais, aps o ensino da teologia,
lnguas originais, histria da igreja e
Bblia, quase toda a ateno da teologia prtica estava voltada para o ministrio pblico da Palavra. Ocasionalmente, na rea de teologia pastoral,
recebamos noes de como conduzir
casamentos, funerais e visitas hospitalares. Muito pequena, porm, foi a
nfase no ministrio pessoal da Palavra e nas questes pastorais muito corriqueiras como depresso, ira, conflitos matrimoniais, transtornos da alimentao, culpa, medo e assim por
diante. Como pastor, logo descobri
que em uma semana tpica de trabalho, 20% do meu tempo era dedicado
ao ministrio pblico, enquanto 80%
envolvia o ministrio pessoal. Encontros pessoais com assistentes, lderes
espirituais e membros da igreja tomavam a maior parte do meu tempo, mas
durante meu treinamento no seminrio eu no recebi muito preparo para
este aspecto importante do ministrio.
No exame de ordenao, somente duas

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

33

entre centenas de perguntas diziam


respeito a preocupaes com o ministrio pessoal/ pastoral 5 .
Voltemos a Julie e sua histria. Comeamos a conversar com regularidade, enquanto minha esposa, Brbara, ia ao encontro de Julie em um esforo para
conhec-la melhor. Logo Julie tornou-se
parte integrante de nossa famlia e uma
das babs favoritas dos nossos filhos. Quando comeamos a conhec-la, os fatos que
moldaram sua vida e seus hbitos comeam a surgir. Na pr-adolescncia, Julie
havia sida abusada sexualmente por um
parente durante vrios anos. Na oitava srie, comeou a receber aconselhamento.
No ano seguinte, ficou internada em um
hospital psiquitrico durante quatro semanas para tratar de depresso e bulimia. Julie
contou-nos como a terapia incluiu uma
superviso contnua que envolvia deix-la
em uma sala de observao para ver o que
ela faria com o alimento. A terapia, porm, no incluiu nenhuma conversa sobre seu transtorno alimentar e a possvel
causa. Quando ela voltou para a escola,
seus amigos e professores pareciam v-la
como uma pessoa problemtica. Ela se
sentiu como uma anormal que todos observavam. Aps sua estada na clnica psiUm pastor idoso perguntou-me que texto eu usaria
para consolar algum que tivesse acabado de perder
uma pessoa muito querida. Outro pastor perguntoume que texto eu usaria se um casal estivesse
considerando o divrcio. Visto que o exame de
ordenao tinha a funo maior de ser um guarda
pronto a barrar todos quantos tivessem ideias
teolgicas erradas, e manter tais ideias afastadas do
plpito, ele foi basicamente indiferente a que
conselhos eu ofereceria s pessoas no ministrio
pessoal. Mesmo as perguntas que texto? tinham
em vista o conhecimento das Escrituras, e no um
aconselhamento pastoral habilidoso, esmerado
teologicamente e centrado em Cristo.

34

quitrica, ela foi colocada em vrios programas de terapia em grupo e acompanhada por um psiquiatra que a manteve
sob medicao.
Entre os ltimos anos do ensino mdio e o segundo ano da faculdade, Julie
buscou ajuda com vrios conselheiros, foi
internada novamente devido ao transtorno
alimentar e recebeu os mais variados diagnsticos: transtorno de estresse ps-traumtico, transtorno compulsivo-obsessivo,
depresso manaca, transtorno do pnico
e bulimia. Sua dificuldade para viver atraiu
as melhores ofertas da indstria farmacutica: Prozac, Paxil, Xanax, Zoloft, Celexa,
Klonopin, Anafranil, Tofranil, Ativan e
Mellaril. Em meio a essa confuso, Julie
tambm procurou a ajuda da esposa de
um pastor. Foi a primeira vez que algum
levantou a possibilidade de que o problema
fosse um comportamento errado e no
uma doena. Essa esposa de pastor continuou a se encontrar com Julie e a guiou
em um estudo para descobrir quais demnios a estavam controlando! Julie no
pde terminar a srie de estudos, pois foi
tomada pelo medo. Quando nos conhecemos, ela havia chegado ao fundo do
poo. Ela comeara a se cortar, no tinha
controle sobre o transtorno alimentar e
estava pronta para se suicidar. Estes comportamentos aconteciam sucessivamente
em uma espiral descendente.
Julie tinha buscado ajuda durante um
perodo de oito anos. Sua experincia com
conselheiros comeou quando ela estava
no incio da adolescncia; quando nos conhecemos, ela estava com pouco mais de
vinte anos. Trs tipos de ajuda tinham
prevalecido durante esses oito anos, mas
uma ficara de fora. A primeira forma de
ajuda, e que mais se destacou, veio dos
psicoterapeutas de diferentes escolas. A

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

segunda forma de ajuda veio dos psiquiatras que tentaram o uso de vrios medicamentos. A terceira forma de ajuda veio do
ministrio de libertao que buscou expulsar os demnios que a estavam possuindo. Todas essas formas de ajuda trataram Julie como uma pessoa singular, com
problemas muito especiais que precisavam
ser tratados por especialistas altamente
treinados6. Mais tarde, ela reconheceu diante de minha esposa que havia uma satisfao egosta nisso, pois era um meio
dela conseguir ateno.
No conjunto de formas de ajuda
disponibilizadas foi notria a ausncia de
um tipo de ajuda muito mais honesto e
efetivo. Faltou uma forma de ajuda que
combinasse uma grande sensibilidade para
com o sofrimento de Julie com uma profunda confiana no poder do evangelho e
das Escrituras para promover mudana por
meio de uma f inteligente e arrependimento no contexto do cuidado do corpo
de Cristo. Alm de Lucas 13, descobrimos juntos que muitos dos salmos dirigiam-se ao sofrimento de Julie. Os Salmos 77 e 28 foram de grande ajuda para
ela desde o comeo. O Salmo 77 pareceu
ajud-la a expressar em palavras o seu sofrimento, ao mesmo tempo que a conduzia a ver a misericrdia e o poder de Deus
em meio ao sofrimento intenso. O Salmo
28 encontrou eco no corao de Julie devido sua mensagem maravilhosa de coragem e confiana em Deus diante do
medo. Gnesis 50.20 capacitou-a para

Isto no significa que qualquer um poderia ajudla. Pela gravidade de seus problemas, ela precisava
de um conselheiro sbio, habilidoso e experiente. A
natureza de seus problemas, porm, no apresentava
algo que a Bblia fosse incapaz de explicar e tratar
de forma redentora.
6

perceber que nem todo o sofrimento resultado de um pecado pessoal e Deus est
tecendo algo incrvel na vida daqueles que
Ele ama. Julie pareceu identificar-se com
Jos porque, como ele, ela esperou por
anos at comear a ver o que Deus estava
fazendo. As passagens que brotaram dos
lbios de pessoas reais, que sofreram intensamente, foram de muita ajuda. A Bblia tornou-se muito mais do que o livro
de regras que ela tinha conhecido em sua
educao fundamentalista. A Bblia uma
histria de pessoas reais, que viveram em
meio injustia e clamaram a um Deus
gracioso. Julie viu que todas essas passagens apontavam para uma direo incrvel: um Deus que havia sofrido pessoalmente e derramado o Seu sangue voluntariamente por pelo menos duas razes:
purific-la de seus pecados e rebeldia, e
ajud-la a compreender e suportar o pecado de outros contra ela. Este era o tipo
de ajuda tristemente ausente a princpio,
mas que mais tarde despontou no horizonte!
Quero ser bem claro em dois pontos.
Primeiro, o ministrio verdadeiro no
minimiza o sofrimento nem converte em
simplista aquilo que complexo. Ele tambm no desmerece arrogantemente os
esforos compassivos daqueles que ofereceram a Julie vrias formas de ajuda ao
longo dos anos. Estou convencido que
aqueles que se envolveram com Julie preocuparam-se sinceramente com ela e pensavam estar fazendo o melhor para ela naquela ocasio. como se essas intervenes ao longo de um perodo de oito anos
tivessem preservado sua vida e a guardado
do suicdio. Com certeza, Deus estava cuidando soberanamente de Julie e usando
os esforos de vrias pessoas para o seu
bem. Mas nas prprias palavras de Julie,

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

35

conquanto a ajuda recebida fosse proveitosa, as solues oferecidas ficavam aqum


do esperado. Ironicamente, elas no se
dirigiam adequadamente realidade do
seu sofrimento, suas lutas contnuas e sua
necessidade desesperada de alimentar a
esperana de que a situao poderia mudar. Estava evidente a falta do Redentor
sofredor com quem ela pudesse se identificar e que tambm fosse capaz de ajud-la a lidar com o pecado cometido contra
ela, perdo-la por suas reaes pecaminosas e oferecer promessas de crescimento e
utilidade no servio aos outros. Em lugar
disso, a nfase constante estava em um
apelo existencialista coragem e a encontrar foras em si mesma face confuso e
ao absurdo.
Neste contexto de ministrio pessoal
com Julie e outros, Deus estava me ensinando tambm. Como acontece com frequncia,
o ajudador foi ajudado por quem ele procurou ajudar. O missionrio valioso, que vai
ajudar os pobres em uma terra distante,
descobre a pobreza de sua f e aprende
humildemente junto queles a quem procura ensinar e edificar. Julie foi uma professora muito importante entre muitas
outras pessoas com quem eu tive o privilgio de aprender.
A interao pessoal vital para o ministrio pastoral. Frequentemente, porm,
ela no enfatizada ou ento fica limitada
visitao hospitalar que inclui a leitura
de um texto bblico e uma orao. A
visitao hospitalar parte adequada do
cuidado pastoral, mas no tudo. H benefcios extraordinrios para os pastores e
lderes da igreja que se comprometem a
atuar com seriedade no ministrio pessoal
da Palavra. Quais os benefcios colhidos
por um pastor envolvido na prtica do

36

ministrio pessoal da Palavra? O quanto


isto essencial para o ministrio em geral
e, mais especificamente, para o ministrio
pblico da Palavra? Quero sugerir pelo
menos seis benefcios que acredito que fazem do ministrio pessoal da Palavra algo
vital.
Primeiro, os ministrios pblico e pessoal da Palavra andam juntos um sem o
outro insuficiente. Em Atos 20.20, Paulo
os coloca lado a lado quando diz: Vs bem
sabeis como foi que me conduzi entre vs
em todo o tempo....jamais deixando de
vos anunciar coisa alguma proveitosa e de
vo-la ensinar publicamente e tambm de
casa em casa. Nesta passagem, Paulo no
nos oferece uma metodologia rgida de
visitao nos lares. Antes, descreve uma
filosofia ativa de ministrio que combina
os ministrios pblico e pessoal da Palavra. Tanto para Julie quanto para mim,
Lucas 13 foi s o comeo, abrindo a porta
para muitas conversas pessoais sobre o seu
sofrimento e a causa deste, a resposta dela
ao sofrimento, a misericrdia de Cristo,
uma f funcional diria no evangelho, e a
necessidade de amar e servir outras pessoas.
Neste processo, criaram-se oportunidades
para colocar na mesa aspectos especficos da
vida de Julie e as verdades profundas e insondveis da Palavra para lidar com estes
aspectos de modo libertador.
A posio mais comum, que com
frequncia simplesmente assumida e raramente examinada, v a Palavra de Deus
como suficiente para a pregao pblica
com aplicaes gerais ao ser humano, mas
como insuficiente para o ministrio pessoal e aplicaes pessoais especficas.
Quando hora de lidar com os detalhes
dolorosos e confusos da vida, a Escritura
frequentemente vista como inadequada.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Lembre-se dos problemas predominantes


na vida de Julie. Considere como estes
problemas foram rotulados. Onde a Bblia fala sobre transtorno obsessivo-compulsivo, ataques de pnico, bulimia ou depresso? Talvez fale em depresso, culpa e
medo, mas os demais problemas parecem
no estar em lugar nenhum nas Escrituras. Portanto, poderia parecer que as Escrituras e a realidade do evangelho so
ambas auxiliares, ainda que importantes,
mas insuficientes.
Se tivermos uma confiana absoluta na
profundidade e insight das Escrituras, os
ministrios pblico e pessoal estaro naturalmente unidos, orientando-se e alimentando-se mutuamente. O ministrio
pblico criar oportunidades para o ministrio pessoal. Por sua vez, o ministrio
pessoal intensificar e fortalecer o ministrio pblico. Este movimento circular
continuar a enriquecer ambos os ministrios da Palavra. Na verdade, se o ministrio pblico no estiver despertando, encorajando e incentivando o ministrio
pessoal da Palavra, provvel que ele esteja deficiente na exegese e aplicao da
Palavra de modo a conduzir as pessoas a
adorarem a Cristo, entenderem as suas vidas com maior clareza e vivenciarem mudana. Se isto no est acontecendo no contexto dos cultos de adorao em que a Palavra proclamada igreja, a possibilidade
de que as pessoas acreditem que as Escrituras podem causar mudana no contexto
um a um ser bem fraca. Pela associao
dos ministrios pblico e pessoal, Julie veio
a ser uma discpula de Cristo. Ela ganhou
a convico de que a Bblia tinha algo a
lhe dizer.
O segundo benefcio do ministrio
pessoal da Palavra que ele cultiva na vida

do crente uma apreciao pela riqueza da


sabedoria divina contida nas Escrituras.
Comprometer-se com entregar um sermo
biblicamente fiel, relevante e bem preparado uma experincia recompensadora,
que transforma vidas. Contudo, diferente
da experincia de atuar no ministrio pessoal. Quando chama a Bblia de espelho
(Tg 1.22-25), Tiago usa uma metfora
clara para descrever como ela deve ser usada. Mas Tiago menciona algo interessante
que vai de encontro ao que costumamos
pensar sobre um espelho. Ele diz que devemos nos olhar neste espelho durante o
dia todo! um espelho que devemos levar
conosco e onde nunca paramos de nos
mirar. Na pregao semanal, costumamos
erguer o espelho; contudo, quando as pessoas deixam a igreja, elas podem facilmente
partir e esquecer o retrato que viram de si
mesma, sua necessidade de mudana e o
Redentor que traz esta mudana. Tiago
est ciente de que o corao humano tende perdio. Somos propensos a fugir da
verdade e acreditar em mentiras. no contexto do ministrio pessoal que o pastor
tem a oportunidade de manter o espelho
levantado e ajudar a pessoa para que continue a olhar atentamente para a lei perfeita que d liberdade. A revelao redentora
de Deus em Jesus est registrada e
explicada para ns nas Escrituras. Ela ganha vida medida que o Esprito de Cristo serve-se dela para atingir as questes
mais profundas da vida e para nos levar a
buscar a glria de Deus, libertos da busca
da glria pessoal.
Tive o privilgio de testemunhar este
processo ao acompanhar Julie (e tantas
outras pessoas). Escolha um texto bblico
que trate dos problemas da pessoa que est
sua frente. Olhe atentamente para ele,

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

37

com ateno e pacincia para escavar tudo


o que est ali para ser achado. Converse
sobre o texto. Faa perguntas. Permita que
ele o desafie, confronte e conforte. aqui
que a beleza da sabedoria de Deus contida na Palavra brilha. Tiago usa a expresso
considerar atentamente para capturar o
sentido de cravar completamente o olhar
na Palavra de tal forma que a verdade bblica cresa, brilhe intensamente e se inflame. Tiago v-nos meditando atentamente
na verdade at que no possamos olhar
para ela sem ver os nossos nomes nas entrelinhas. Um de meus amigos disse que
h contedo suficiente em um nico
versculo bblico para nos manter deslumbrados e estimulados para o resto de nossas vidas! Quo facilmente desfalecemos e
como perdemos rapidamente o senso de
admirao e maravilha quando se trata da
mensagem do evangelho! No ministrio
pessoal, voc tem a oportunidade maravilhosa de reduzir a velocidade. Voc pode
ir para frente e para trs estabelecendo relao entre o corao e a Palavra. No ministrio pessoal, Julie e eu encontramos
nossos nomes particularmente nas entrelinhas do Salmo 77. A primeira leitura que
fizemos resultou em lgrimas. Com o tempo, o mesmo salmo produziu alegria e at
risadas!
Terceiro, vemos no ministrio pessoal
como a Escritura um espelho que transforma por inteiro o corpo de Cristo e no
apenas o pastor. Se percebemos o quanto
vital termos este espelho nossa frente o
tempo todo, a mensagem de Colossenses
3.15,16 ganha uma luz diferente. Paulo nos
instrui dizendo: Seja a paz de Cristo o rbitro em vosso corao, qual, tambm,
fostes chamados em um s corpo; e sede
agradecidos. Habite, ricamente, em vs a
palavra de Cristo; instru-vos e aconselhai38

-vos mutuamente em toda a sabedoria, louvando a Deus, com salmos, e hinos, e


cnticos espirituais, com gratido, em vosso corao. Esta passagem uma aplicao prtica de Tiago 1.22-25 para todo o
corpo de Cristo. Todos ns somos seguradores de espelho. Esta responsabilidade
de cada cristo, no s do pastor. uma
prtica que deve acontecer entre todos os
crentes diariamente, durante a semana,
entre amigos, marido e esposa, pais e filhos
e membros em geral do corpo de Cristo.
Temos a responsabilidade moral e o privilgio de encorajar e exortar uns aos outros e
erguer uns diante dos outros o espelho das
Escrituras, que est repleto de promessas
redentoras e advertncias amorosas para fugirmos do pecado e seguirmos a Cristo a
cada momento. Esta perspectiva de ministrio pessoal entre cristos est evidente no
pensamento do escritor de Hebreus:
Tende cuidado, irmos, jamais
acontea haver em qualquer de vs
perverso corao de incredulidade
que vos afaste do Deus vivo; pelo
contrrio, exortai-vos mutuamente
cada dia, durante o tempo que se
chama Hoje, a fim de que nenhum
de vs seja endurecido pelo engano do pecado. (Hb 3.12,13)
Consideremo-nos tambm uns aos
outros, para nos estimularmos ao
amor e s boas obras. No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns; antes, faamos
admoestaes e tanto mais quanto
vedes que o Dia se aproxima.
(Hb 10.24,25)
Para a maioria, estas passagens so bem
familiares. Mas elas fazem mais sentido
quando unidas a Colossenses 3.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Seja a paz de Cristo o rbitro


em vosso corao, qual, tambm,
fostes chamados em um s corpo;
e sede agradecidos. Habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo;
instru-vos e aconselhai-vos mutuamente em toda a sabedoria, louvando a Deus, com salmos, e hinos, e cnticos espirituais, com
gratido, em vosso corao.
(Cl 3.15,16)
Em Hebreus 3 e 10, a importncia do
corpo de Cristo notria. Em Hebreus
10, a importncia de um trabalho rduo
enfatizada pela frequncia com que o
escritor usa a palavra considerar. O termo usado no original para considerar
(katanoumen) implica empenho e premeditao, e est associado ao termo incitar (paraxismos)7. Estas palavras tm a inteno de comunicar algo muito forte sobre quo importante, intencional e agressiva nossa comunho deve ser. Quando
voc associa a passagem de Hebreus de
Colossenses 3, a importncia da Palavra
de Cristo destacada. Estas trs passagens
unem o corpo de Cristo Palavra de Cristo e focalizam em relacionamentos intencionais, bblicos, cristocntricos, que tm
como propsito o crescimento na graa.
[...]
Ironicamente, o ministrio pessoal da
Palavra no uma atividade individualista,
mas comunitria. Ele floresce particularmente quando as pessoas vivem em relacionamento ntimo umas com as outras.
Deve, portanto, levantar perguntas que nos
Recomendo a anlise exegtica de Hebreus 10.24
por F. F. Bruce em seu comentrio na srie New
International Commentaries on the New Testament, junto
com o comentrio de Hebreus por P. E. Hughes.

faam ponderar sobre a necessidade de


equipar todos os membros para pensarem
e falarem de modo consistente com a verdade bblica. s vezes, penso o que aconteceria se a liderana de uma igreja tivesse a capacidade de grampear por uma
semana e gravar todas as conversas que
ocorrem entre as pessoas amigos, cnjuges, crianas, todos os membros da
igreja! Entendo que isso seria ilegal e
bastante insensato, mas imagine que tipo
de conselhos voc ouviria compartilhados entre estas pessoas. Quantos destes
seriam verdadeiramente centrados no
evangelho e edificantes? Quantos seriam
uma heresia total? E quantos seriam um
tanto confusos, uma mistura semi-til de
ambos? Poderamos ficar chocados ao descobrir que a comunicao que acontece entre os membros da igreja, embora tenha a
aparncia de conselho bblico, no um
verdadeiro compartilhar bblico de uns
com os outros.
Sou grato a vrias pessoas que tiveram
um papel de destaque na vida de Julie. De
fato, meu papel junto a ela comeou a diminuir quando outros membros do corpo
de Cristo passaram a fazer parte da vida
de Julie. Muitas famlias investiram tempo
em Julie enquanto ela os servia cuidando
de suas crianas. Inmeras conversas informais moldaram sua maneira de pensar
sobre sua vida e seu Deus. Uma famlia
chegou a receb-la em casa quando ela
passou por dificuldades financeiras. Minha esposa encontrou-se com ela para conversar sobre alguns salmos, tratar de alguns problemas especficos e orarem juntas. Julie tambm se envolveu no ministrio infantil da nossa igreja. Ela amava estar com as crianas, pois isso permitia-lhe
aproveitar um momento de vida que ela
nunca tinha vivenciado. Esta responsabi-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

39

lidade compartilhada por diferentes pessoas preservou a todos de ter o papel de


salvador e providenciou para Julie ajuda
e prestao de contas com sabedoria e equilbrio.
Quarto, o ministrio pessoal da Palavra informa e fortalece profundamente o
ministrio pblico. Quando conheci Julie,
ela se tornou uma pessoa singular na audincia, com nome, rosto, detalhes de problemas da vida, em que eu precisava pensar enquanto trabalhava com afinco em
textos bblicos e preparava os sermes.
Quando voc ganha este senso de conhecimento de quem a sua audincia e quais
so os seus problemas e lutas dirias, voc
est mais apto para enfocar aplicaes definidas que atingiro em cheio pessoas reais.
A experincia de sofrimento de Julie, o seu
medo, o desejo de controlar o prprio
mundo e a culpa, eram todos semelhantes aos problemas que meus demais ouvintes de domingo viviam. A nica diferena estava no grau da situao. O ministrio pblico sem o ministrio pessoal
geralmente caminha em direo a disseminar informaes e focar em ideias abstratas sobre exegese, doutrina e moral. A
verdade pode estar organizada com clareza
e lgica, mas ela muito antissptica, sem
vida real.
Por outro lado, o ministrio pessoal o
mantm conectado com a realidade! Aps
ter lidado com pessoas durante a semana
toda, voc no chegar ao plpito indiferente, racional ou desligado da realidade.
Se voc lutou ao lado de pessoas nas dificuldades da vida, se voc se preocupou,
ofereceu conforto verdadeiro e as desafiou
com o evangelho durante a semana, ento
voc necessariamente levar paixo, calor
e premncia para o plpito.

40

Por sua vez, isso ter um impacto


grande na sua audincia. Cada vez mais,
as pessoas respondero buscando oportunidades para um ministrio pessoal!
Este um ciclo glorioso em que o poder
de Cristo conhecido, vivido e compartilhado. Uma das coisas marcantes sobre
Julie foi perceber como a sua presena na
vida daqueles que a ajudaram produziu um
pequeno reavivamento tanto nestas pessoas como na igreja. As pessoas viram o
poder do Cristo crucificado e ressurreto
operando na vida de Julie, foram sacudidas de sua incredulidade e se tornaram
mais otimistas quanto s promessas de
Deus de transformar vidas. Julie era uma
lembrana viva da presena de Deus no
meio de Seu povo, um convite a reconhecer a realidade de Deus. Ela se tornou como
um daqueles memoriais de pedra que encontramos com frequncia no Antigo Testamento, erguidos pelo povo de Deus para
ajud-los a lembrar o poder, a verdade, a
fidelidade, a misericrdia e a graa de
Deus. Ela era uma lembrana ainda melhor! Este fato, associado a vrias outras
situaes em que Deus estava obviamente
atuando, criou um senso de animao e
entusiasmo. Pessoas comearam a ser despertadas para o treinamento ministerial.
Quinto, o ministrio pessoal da Palavra mantm voc honesto, humilde e dependente em aspectos diferentes do ministrio pblico da Palavra. Enquanto a
falta de humildade pode dar uma simples
arranhada na sua pregao, ela aniquilar
seu ministrio pessoal. possvel que a responsabilidade de sentar-se frente a frente com
algum que confia aos seus cuidados os problemas delicados da alma seja pesada para
voc; caso contrrio, talvez voc esteja enganado pelas respostas prontas e tcnicas

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

de aconselhamento. preciso pensar sobre como ministrar pessoa que est sua
frente, o que fazer e dizer. Quando eu estava ajudando Julie, eu era forado a pensar profundamente sobre sua vida e o que
eu iria dizer. Respostas prontas, mesmo
que fossem verdadeiras, no serviriam. Para
ajud-la devidamente a ver que Deus
bom, sbio, soberano e gracioso, eu precisava de sabedoria. Naquele exato momento, eu dependia de Deus e sabia que precisava de muita orao!
A sua verdadeira maturidade espiritual exposta muito mais do que a da pessoa a quem voc est ministrando. Voc
est to sensvel prpria tendncia pecaminosa, e adequadamente humilde no que
diz respeito ao seu pecado, que capaz de
manter-se afastado da justia prpria e do
orgulho quando um pecador obviamente
orgulhoso e no arrependido o olha nos
olhos e justifica seu comportamento? Em
setembro de 2002, foi destaque no noticirio noturno o abuso fsico de uma menina praticado por sua me e filmado no
estacionamento de uma loja. Com certeza, tristeza, ira justa e indignao so emoes bblicas que um cristo sentiria ao
assistir a esta gravao. Mas o que dizer
quanto humildade? O ato registrado
naquela fita deveria ser um alerta para
mim de que eu poderia muito bem fazer
algo semelhante8. Se eu no estiver ciente
das minhas tendncias pecaminosas, minha ira diante deste abuso no ser nem
um pouco santa, mas fruto de carnalidade
e justia prpria.

Creio que foi John Owen quem disse: A semente


de todo pecado que se possa conhecer est em meu
corao.

Recentemente, aconselhei um casal


que lutava com ira e frustrao com respeito a seus filhos. Por casualidade, eles
estavam sendo aconselhados por algum
que estava passando pelas mesmas lutas
naquele momento! medida que eles contavam para mim suas lutas, elas tornaram
patentes minhas prprias atitudes e comportamentos pecaminosos. Quando compartilhei isso, eles se sentiram encorajados. Tornou-se possvel uma conversa ampla sobre o quanto ns trs precisvamos
de Cristo. Comeamos, ento, a buscar
quais seriam as expresses adequadas de f
e arrependimento e como precisvamos
depender de Cristo justamente naqueles
momentos especficos de tentao. Esta
uma grande bno e um benefcio do
ministrio pessoal da Palavra, que no
um privilgio apenas do pastor. Todo crente deve se engajar nesse tipo de confisso
honesta, prestao de contas e encorajamento mtuos. Diferentemente do ministrio pblico, o ministrio pessoal permite-lhe estar face a face com pecadores e
sofredores. Como resultado, ele testa a sua
espiritualidade.
Vejamos um outro exemplo. Como
voc reagiria diante de algum que precisa ser confrontado com amor, mas que
um mantenedor significativo da igreja que
voc pastoreia? Voc o evitaria ou o
acobertaria por medo de ser rejeitado ou
acusado de expulsar aquela pessoa e colocar a igreja em uma crise financeira? Neste
caso, aquilo de que voc est se dando conta no justia prpria, mas temor ao
homem ou um desejo demasiado de sucesso. No ministrio pblico, as palavras
so bem planejadas e o roteiro preparado
com antecedncia. Alm do mais, voc est
mais distante das pessoas e muito mais

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

41

fcil vestir-se de uma pretensa espiritualidade. Mas no ministrio pessoal no h um


roteiro preparado com antecedncia. O
ministrio pessoal um instrumento para
mant-lo humilde e dependente de Deus,
e um incentivo orao mais frequente.
Ele revela a profundidade (ou a superficialidade) da sua comunho com o Pai e a
santificao que est (ou no) ocorrendo
em sua vida. Se convido outras pessoas a
colocarem sua esperana e confiana no
Redentor em quem eu no tenho esperana
e confiana vivas, isto falsidade. Se eu estabelecer relao entre os textos bblicos e
as vidas de outras pessoas, colocando-as
diante do espelho, mas sem estar animado para ver mudanas em minha prpria
vida, eu no passarei de um gongo que
toca: com muito espetculo e pouco contedo. O que eu disser soar seco, ensaiado, representado, falso. Mas se eu testemunhar de uma experincia rica e persuasiva do evangelho na minha vida, ela ir
cantar, encorajar e dar esperana!
Sexto, o ministrio pessoal essencial
para garantir a viabilizao contnua da
igreja em uma cultura que est saturada
com centenas de outras vozes. Pessoas secularizadas, psicologizadas, materialistas,
desesperadamente autoconfiantes, todas
precisam ouvir o evangelho de um modo
que supere totalmente as melhores respostas que as perspectivas seculares tm a oferecer, sem contudo abrir mo da verdade
eterna das Escrituras. Esta tarefa no
nova para a igreja. Todos os missionrios,
todos os tradutores da Bblia e todas as
geraes de cristos defrontam-se com ela.
A tarefa envolve concomitantemente
contextualizao e desenculturao.
preciso comunicar de maneira que a cultura entenda, ao mesmo tempo que preciso desafiar a prpria cultura. A prpria
42

Bblia um exemplo vivo. A todo tempo,


os autores bblicos dirigiram-se a cada
cultura usando temas e imagens de uso
comum, enquanto convidavam radical e
revolucionariamente aquela mesma cultura
e o povo ao arrependimento e f9.
O ministrio pessoal da Palavra
apologtico e evangelstico em sua natureza. Se no cumprirmos o trabalho rduo de mostrar como a mensagem redentora das Escrituras dirige-se aos problemas da vida, tanto o povo de Deus como
as demais pessoas iro em outra direo.
Eles concluiro que o evangelho no o
poder de Deus para mudana, a Palavra
de Deus no a sabedoria para mudana
e a igreja no a comunidade redentora
onde os pecadores podem encontrar ajuda e esperana. Um dos meus professores
no seminrio disse certa vez que os problemas que prevalecem na sociedade representam as contas no saldadas da igreja10. A falha da igreja no cumprimento do
ministrio pessoal com sabedoria, profundidade e intensidade deixa as ovelhas suscetveis a todos os tipos de influncias cuja
sabedoria no provm de Cristo. Muitas
Julies sentam nos bancos das igrejas a
cada domingo, prontas para ouvir que
Deus se dirige com clareza e insight profundo a seus mundos confusos e estonteantes.
Enquadro Julie (e outras pessoas semelhantes a ela) na categoria de Hebreus
11: sua f e sua vida so um testemunho

O apstolo Joo fez isto em Joo 1 quando se


referiu a Jesus como o Logos. Temas e ideias de uso
comum foram empregados ao mesmo tempo que um
significado novo e radical era apresentado.
10
Palavras do falecido Dr. Harvie Conn, professor
de Teologia Prtica no Seminrio Teolgico de
Westminster, em Filadlfia, PA.
9

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

vivo. Quando Julie e eu nos encontramos


pela primeira vez, ela demonstrou uma f
semelhante de pessoas que Jesus elogiou
como, por exemplo, o centurio de Mateus
8.5-13 ou a mulher doente de Mateus
9.20-22. A princpio, estas foram as palavras de Julie: Procurei ajuda em todos os
lugares. J conheci de perto a psicologia,
a psiquiatria e o exorcismo, e agora s quero
saber se a Bblia tem alguma coisa a dizer
que possa me ajudar. Este foi um simples pedido de socorro, um grito por misericrdia, que levou Julie ao Salvador que
encontra o humilde de corao e o ergue
do lamaal.
Julie contou-me que algo essencial
algo bem normal, biblicamente falando
comeou a acontecer em sua vida. Em
palavras simples, ela descobriu que as Escrituras falavam com muita clareza sobre
o que ela enfrentava. A Palavra falou de
maneira muito mais especfica e persuasiva do que tudo quanto ela ouvira antes.
Ela tambm percebeu que Deus estava
prximo dela. Olhar para Jesus e a realidade do Seu sacrifcio por ela deu-lhe base
para lidar com seu sofrimento, vergonha e
culpa, e permitiu-lhe ter uma comunho
nova com seu Redentor. Este aspecto estivera ausente durante todos aqueles anos
de terapia e medicamentos. Atualmente,
Julie encontra grande conforto quando as
mentiras que dominam sua vida so confrontadas e desmanteladas pelo Deus das
Escrituras. Julie aceitou a verdade libertadora de que a vida, a morte e a ressurreio de Jesus so a base para a sua identidade nova e verdadeira. Oua o que ela
diz:
Comecei a perceber que as
mentiras de Satans estavam me
dominando mentiras a respeito
de quem eu sou, o que sou e a

quem perteno. Por exemplo, havia uma ideia constante em minha


mente de que eu ainda tinha que
pagar pelos meus pecados, pois de
alguma forma a morte de Jesus no
era suficiente. Por esta razo eu me
cortava. Mais do que outra coisa,
esta era uma forma de expiao por
meus pecados. Eu sabia que nunca poderia pagar uma penitncia
suficiente. De alguma forma, porm, cortar-me fazia com que eu
pensasse que estava no mnimo
relembrando quo pecadora eu era.
Outra mentira consistia em
crer que eu era responsvel por
muitos dos acontecimentos que
marcaram minha vida. Conquanto as minhas escolhas tivessem
sido algumas vezes ruins e outras
vezes pecaminosas, comecei a perceber que eu no era responsvel
pelo pecado de outras pessoas.
Minha pecaminosidade fez-se evidente nas reaes que tive a tudo
quanto aconteceu, no no pecado
cometido contra mim. Esta nova
maneira de pensar no me poupou
de enfrentar as situaes difceis,
mas me ajudou a reconhecer a verdade. Ainda luto com o transtorno alimentar e os cortes, mas eles
no tm mais domnio sobre mim.
Tambm aprendi que posso clamar
sinceramente a Deus nos momentos de aflio e terror, e Ele me
ouvir e confortar. Ainda posso
recorrer ao Ativan para controlar
os ataques de pnico, mas raramente o uso. Aprendi a fazer exerccios de relaxamento e, o mais
importante, aprendi a orar e buscar conforto nas Escrituras at que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

43

o pnico passe. Ocasionalmente


ainda preciso de remdios e talvez
leve algum tempo at deix-los por
completo.
A igreja teve grande influncia no processo de mudana em
minha vida. Estou envolvida no
ministrio infantil, o que possivelmente ajuda mais a mim mesma
do que queles a quem eu ensino!
Deus colocou estrategicamente
muitas pessoas na minha vida para
serem representantes tangveis do
Seu amor para comigo. Ainda luto
tambm com alguns problemas
ligados ao abuso no meu passado.
Estes se manifestaram com maior
intensidade ultimamente porque
comecei a namorar um rapaz que
conheci no vero passado. Ele tem
sido um retrato vivo da pacincia
de Deus para comigo. Est ciente
do entulho do meu passado, e
ainda assim continua ao meu lado.
Com este relacionamento tenho
aprendido a dar, receber e ser vulnervel. Uma das coisas mais maravilhosas que eu aprendi nos ltimos dois anos como lidar com
minhas emoes. Por muito tempo, eu rotulei de maneira errada
ou abafei todas as emoes. Estou
aprendendo a chorar e dar risada
at no poder mais. Estes so dois
dos presentes mais preciosos de
Deus.
Os temas-chaves da verdade
bblica para mim tm sido que sou
uma nova criatura, uma filha do
Rei, e Cristo j completou esta
obra por mim. No preciso expiar
os meus pecados; nem de longe

44

tenho a capacidade para tanto.


Cristo j o fez! maravilhoso.
Quando Deus olha para mim, Ele
v Cristo. Levei bastante tempo
para entender de leve esta verdade. Deus no olha para mim e me
v suja, imunda e pecaminosa como
eu me vejo. Ele v a Sua filha, vestida com a beleza da justia de Seu
Filho.
Que testemunho bonito de uma vida
transformada e em transformao! Este
o fruto do verdadeiro ministrio pastoral.
Quem no gostaria de estar na linha de
frente de um processo com este? E ainda
assim, quando desmerecemos o ministrio pessoal da Palavra, ou colocamos um
substituto no lugar da Palavra, perdemos
oportunidades como esta.
animador ouvir Julie usar uma linguagem bblica. Algumas verdades ela j
vivenciou e outras ela ainda no compreendeu. O crescimento algo progressivo,
lento em alguns pontos e confuso s vezes. Mas ainda assim ele perdura. O ministrio da Palavra no promete uma cura
imediata e uma panaceia que faz desaparecer todas as coisas ruins. Pelo contrrio,
Deus nos dirige em um estilo de vida de
humilde dependncia da graa de Cristo
dia aps dia. Tudo tem seu incio com a
justia radical que vem de Cristo e nos
imputada, e prossegue pela f medida
que a Palavra comunicada. Por isso, Julie
necessita continuamente dos ministrios
pessoal e pblico da Palavra, bem como
todos ns.
O ministrio pessoal da Palavra no
opcional para a igreja. No opcional para
os pastores. Embora alguns pastores sejam mais dotados para o ministrio pessoal da Palavra do que outros, isto no quer

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

dizer que algum esteja isento de praticlo. Diferentes atribuies de dom no impedem alguns de exercerem o ministrio
pessoal da Palavra. luz da histria de Julie,
como negligenciar este ministrio? Ainda
que os problemas de Julie sejam mais complexos e exijam ajudadores maduros e sbi-

os, cada crente luta com o pecado, enfrenta tentaes e precisa de ajuda para viver a
vida crist. Os pastores e os demais crentes
tm inmeras oportunidades para cumprir
o seu papel no processo de santificao uns
dos outros. Este no apenas um aspecto
da vida da igreja, a prpria igreja em ao.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

45

Aconselhamento

Interprete a Bblia,
Interprete a Pessoa:
uma entrevista com John Street1

David Powlison

DP: John, por favor, apresente-se e nos


conte um pouco sobre a sua igreja.
JS: A igreja que pastoreio teve incio
como congregao da Igreja Batista de
Washigton Heights em Dayton, Ohio.
Servi a igreja-me como pastor assistente
com o objetivo de iniciar, em trs anos,
uma congregao na rea. Em 1985, sa
com aproximadamente trinta e cinco adultos que queriam envolver-se no ministrio de plantar igrejas como parte de um
plano de alcance missionrio. O nome da
nossa igreja Clear Creek Chapel.
Traduo e adaptao de Exegete the Bible; exegete the
person: an interview with John Street. Publicado em The
Journal of Biblical Counseling, v. 16, n.2, Winter 1998.
p. 7-13.
John Street coordenador do programa de Mestrado
em Aconselhamento Bblico em The Masters College,
na Califrnia. Por ocasio da entrevista, era pastor
titular de Clear Creek Chapel. Aps 22 anos de atividade no ministrio pastoral, atualmente dedica-se
ao ensino e um dos lderes espirituais de Grace
Community Church em Sun Valley, California.
1

46

Desde o incio, tnhamos o desejo sincero de construir um ministrio inteiramente alicerado na suficincia da Palavra
de Deus. Estvamos comprometidos no
apenas com o crescimento numrico da
congregao como um todo, mas tambm
com o crescimento de indivduos. Trata-se de um contraste se comparado ao fato
de que fui treinado no seminrio para ser
um pastor orientado para o plpito. Quero dizer com isso que meu papel principal
costumava ser o de pregador. Ocasionalmente, fazia visitas nos lares e em hospitais, evangelizava pessoas, mas atuava muito pouco junto s pessoas e seus problemas. Os problemas com que eu lidava como
pastor eram pequenos desentendimentos
ou brigas conjugais. Essencialmente, ensinaram-me no seminrio que um pastor no
seria capaz de lidar com nada alm disto.
Depois de me formar no seminrio, j
como pastor assistente, recebi um treinamento em aconselhamento bblico. O Senhor
me humilhou e comeou a colocar em meu

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

corao um peso de responsabilidade por no


apenas pregar, mas tambm pastorear pessoas. Meu treinamento inicial em aconselhamento bblico deu-me uma viso do
pastoreio de pessoas que antes eu no tinha.
Em certo sentido, eu at tinha a viso de
atingir pessoas, mas ela era muito impessoal
e limitada a ministrar de plpito a Palavra
de Deus para um pblico grande. Um colega e eu costumamos brincar sobre isso agora. Ele diz: Se voc pensar bem, fcil pregar. Ningum o contraria durante a pregao. Mas quando voc est em uma situao
de aconselhamento, face a face com algum
a quem est tentando ministrar a Palavra de
Deus, e a feiura da natureza pecaminosa
mostra sua face, a pessoa comea a argumentar, contrariar, desculpar-se, culpar a outros
e fugir do problema, ento que voc est
na luta de verdade. A pregao no a luta
maior. Creio que uma tarefa fcil se comparada de trabalhar diretamente com as
pessoas e seus problemas.
DP: Voc pode nos dar um exemplo
de como sua perspectiva mudou quando
voc ganhou uma preocupao pastoral
com pessoas? Como isso afetou sua pregao? Como o ministrio pblico ganha
uma perspectiva diferente quando voc
est orientado para o aconselhamento?
JS: Creio que tudo comeou quando
presenciei um caso de aconselhamento de
Bob Smith durante meu treinamento2. Foi
NDT. Dr. Robert Smith membro-fundador de
NANC e membro aposentado do Conselho Diretivo
de CCEF NANC National Association of Nouthetic
Counselors (Associao Nacional de Conselheiros
Noutticos) CCEF Christian Counseling &
Educational Foundation (Fundao Crist de Aconselhamento e Educao).

o primeiro caso de aconselhamento que


observei, embora tivesse cursado quatro
anos de seminrio.
Naquela poca, Bob estava aconselhando um rapaz de aproximadamente vinte e
cinco anos, que tinha problemas srios com
seu pai. Bob j havia se encontrado com
ele vrias vezes. Quando o rapaz chegou
para este encontro, Bob orou com ele e
em seguida perguntou sobre sua tarefa de
casa. Estava bvio que o rapaz no havia
feito o que lhe fora pedido. A tarefa era
procurar seu pai e, antes de mais nada,
reconhecer alguns de seus pecados e lhe
pedir perdo. Mas ele tambm tinha que
confrontar o pai por algumas coisas erradas que este havia feito. O rapaz no tinha completado a tarefa. Tambm no tinha feito algumas leituras pedidas. Eu estava sentado mais atrs e observava o andamento. Pensei comigo mesmo: Isso vai
ser interessante. O que ser que Bob vai
fazer?
Depois de conversar com o rapaz por
algum tempo, Bob afastou sua cadeira para
trs e em seguida (eu nunca esquecerei
isso) inclinou-se para frente, levantou-se
um pouco e olhou bem firme para ele. Bob
disse com determinao: Rapaz, voc est
brincando com Deus. O jovem encostouse na cadeira, chocado. Eu tambm. Pensei: Oh, no! Teremos uma briga nesta
sala agora mesmo! Lembro-me dos pensamentos que passaram pela minha mente naquele momento: Se isso aconselhamento bblico, eu nunca serei capaz de
tanto! Mas o que aconteceu foi que o rapaz se derramou em lgrimas e disse: Voc
est certo!
At este ponto, Bob tinha tido vrios
encontros com ele. Este rapaz havia dado
voltas e feito pequenos progressos, mas ele

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

47

no estava comprometido com nenhuma


mudana significativa quanto amargura
com seu pai. Ele queria conversar sobre o
assunto e queixar-se de tudo que seu pai
havia feito, mas no queria se defrontar
com o pai e trabalhar devidamente a questo como um jovem cristo.
Mais tarde, dei-me conta de que eu
no teria amado aquele rapaz o suficiente
para fazer o que Bob fez. Eu teria ficado
muito intimidado. No sei se eu pensava
que como pastor eu deveria ser uma pessoa muito educada ou se isso era parte de
minha cultura, mas eu no teria amado
aquele jovem a ponto de fazer aquilo. Daquele momento em diante, creio que tivemos apenas dois ou trs encontros com
aquele rapaz. As coisas mudaram em sua
vida rapidamente. Ele completou o aconselhamento com um timo desempenho.
De volta ao ministrio em Washington Heights, posso me lembrar do meu
primeiro encontro de aconselhamento envolvendo uma jovem de dezenove anos que
tinha srios conflitos com seus pais. Os
trs pai, me e a jovem frequentavam
nossa igreja e procuraram aconselhamento.
Naquele encontro, permiti que o pai repreendesse asperamente e ofendesse sua
filha. Eu fiquei intimidado por aquele
homem e permiti que tudo acontecesse
diante de mim. Ns nunca mais vimos a
moa. Aquela foi minha primeira tentativa
de aplicar o aconselhamento bblico e acho
que falhei de modo lastimvel.

muito revoltada contra ele. Eu os deveria


ter persuadido a se unirem para trabalharmos juntos na reconciliao. Mas neste
processo, ele tomou conta de toda a sesso e feriu sua filha. Aquela moa saiu de
meu escritrio e at hoje nunca mais a vi.
Tentamos estabelecer um contato e ela se
recusou. Conversei com ela e sugeri que
lidssemos com a questo sob um ponto
de vista bblico. Tenho certeza de que a
viso do aconselhamento bblico que ela
tem hoje a de deixar algum passar por
cima de voc.
DP: Ela no tinha noo de que voc
iria defend-la.
JS: Deixei de conter aquele homem.
No importa se algumas das coisas que ele
disse sobre sua filha eram verdades; a maneira de apresent-las foi pecaminosa. Ele
investiu contra cada rea fraca e acusou
com rispidez a filha. Eu permiti que isso
acontecesse.

DP: O que voc deveria ter feito em


lugar do que fez?

DP: Deve haver muitas pessoas para


quem aconselhamento bblico tentar
encontrar reas fracas na vida das outras
pessoas e repreend-las. Esta uma caricatura do verdadeiro aconselhamento.
Voc e eu sabemos que aconselhamento
bblico no isso. Na verdade, o que acontece? Voc enxerga, sim, deficincias nas
pessoas. Voc no pode deixar de perceber estas reas fracas em suas vidas. Mas o
que faz com que o seu aconselhamento seja
radicalmente diferente daquilo que uma
famlia em conflito espera?

JS: Eu deveria ter confrontado o pai.


Ele era um homem muito dominador e
intimidante. Era bvio que a filha estava

JS: Penso que se eu tivesse atuado naquele caso como um conselheiro bblico
coerente, eu teria confrontado aquele pai

48

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

com firmeza e pedido que ele se sentasse e


ficasse quieto. Eu deveria t-lo levado diretamente a Efsios 4.29 e falado sobre
no deixar sair de sua boca nenhuma palavra torpe, e sim unicamente a que for
boa para edificao, conforme a necessidade, e, assim, transmita graa aos que
ouvem. Eu deveria teria dito: Seu papel
de pai no invalida de forma alguma estes
mandamentos. Creio que ele estava pensando: Eu sou o pai. Posso dizer qualquer coisa que eu quiser.
DP: Como no fazer com ele o que ele
estava fazendo com a filha? Em que aspectos a sua abordagem seria diferente?
JS: Eu o teria confrontado dizendo: Sua
maneira de reagir sua filha to pecaminosa quanto os pecados que voc est apontando na vida dela. O que voc precisa fazer,
tendo em mente o benefcio dela, sentar e
lhe comunicar com cuidado e amor no somente o que voc acredita serem algumas
coisas erradas na vida dela, mas tambm a
sua maneira habitual pecaminosa de responder aos pecados dela aquilo em que voc
errou como pai. Ela precisa ouvir isso, pois
at aqui voc est se pronunciando como se
voc nunca falhasse.
DP: Mudando um pouco de assunto,
sua semana tem 168 horas. Voc prega no
domingo de manh e talvez noite. Como
o aconselhamento se encaixa tanto em sua
filosofia como em seu ritmo de vida?
JS: Filosoficamente, vejo meu ministrio repartido em uma proporo de 50/
50. Metade pregao e a outra metade
aconselhamento, embora as horas no estejam exata e necessariamente divididas

desta forma. Em termos de horas investidas no ministrio, segunda-feira o dia


que dedico quase que inteiramente ao
aconselhamento. Comeamos pela manh
e vamos at quase nove ou dez da noite.
Mas aqui entra um outro aspecto do ministrio. Cerca de cinco anos atrs, um
preletor apontou que se voc se limitar a
aconselhar as pessoas, no estar cumprindo fielmente a tarefa. Voc precisa ser constante e fiel no treinamento de pessoas para
que elas aprendam a aconselhar. Foi ento
que decidi separar parte de meu tempo
para treinamento. Agora, temos vrios
membros de nossa igreja que esto bem
treinados. Creio que alguns so conselheiros mais habilidosos do que eu. Eles tm
muito discernimento e sabem como usar
a Palavra de Deus e aplic-la vida de pessoas.
DP: Que tipo de programa de treinamento sua igreja tem?
JS: Temos um curso s segundas-feiras.
Comeamos s nove horas da manh e temos aulas at meio-dia. Normalmente, temos cerca de trinta pessoas nas aulas.
DP: So pessoas da prpria igreja, e tambm pessoas e pastores de outras igrejas?
JS: Sim. Voltando ao programa, aps
o almoo, entre uma e duas horas da tarde, apresentamos casos de estudo e os discutimos. Damos as informaes essenciais sobre os casos em que os alunos tero
participao como observadores. Em seguida, de duas at quase nove horas da noite,
temos dois observadores em cada caso de
aconselhamento. Temos quatro ou cinco
conselheiros atuando. Dois pastores de

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

49

outras igrejas usam as instalaes da nossa


igreja e me ajudam neste treinamento.
Temos tambm vrios membros e lderes
da nossa igreja que atuam no aconselhamento. Quando necessrio, praticamos o
aconselhamento em equipe. Por exemplo,
minha esposa e eu podemos ministrar a
um casal. No entanto, esses casos no so
os mais corriqueiros.
DP: Com quantos casos vocs lidam
ao todo?
JS: Podemos ter entre vinte e dois a
trinta casos s segundas-feiras.
DP: D-nos uma noo do tipo de
problemas.
JS: Os problemas so os mais variados!
Recentemente, ajudei um homem crente e
sua esposa que estavam com o casamento
arruinado porque o marido mantinha diferentes cartes de crdito e acumulava dvidas com bilhetes de loteria. Ele havia acumulado dvidas de milhares de dlares em
dez anos. Era terrvel.
A maioria dos casos envolve problemas conjugais. H casos de conflitos com
enteados. Atualmente, estou aconselhando alguns casos de abuso. Em um
deles, o marido quem maltrata esposa;
em outro, a esposa quem maltrata o
marido. Na verdade, nos ltimos anos,
tive mais casos deste segundo tipo. Isto
incomum.
DP: Alguns destes casos tm sido bemsucedidos?
JS: Sim, alguns. Quando olho para trs
e considero alguns dos casos de mulheres

50

que maltratavam seus maridos, percebo


que eles tinham em comum o fato de que
a mulher havia recebido algum tipo de
treinamento em autoafirmao e estava
muito irada. A esposa de um rapaz que
estou aconselhando atualmente chegou a
vir com ele no passado, mas depois no
veio mais. Ele me disse: Creio que algum
dia acordarei com uma faca de aougueiro
no peito. Conhecendo sua esposa, eu tendo a concordar com ele! Ele costuma acordar no meio da noite recebendo punhaladas. Ela est cheia de raiva! Ele no um
homem perfeito de jeito nenhum, mas
Cristo est mudando sua vida radicalmente. Ele quer realmente ter uma atitude de
servo. Creio que aquilo que a deixa mais
irada agora que ela no tem mais grandes desculpas para sua ira.
DP: Ento, ela se v forada a enfrentar o prprio pecado.
JS: Sim, acredito que isso aumente sua ira.
DP: De que maneira o seu envolvimento com aconselhamento durante dez
ou doze anos afetou sua pregao?
JS: Creio que me ajudou a interpretar
melhor a minha congregao. No seminrio, ensinaram-me a ser sempre um intrprete fiel da Palavra. Ningum nunca
me ensinou que eu deveria interpretar as
pessoas tambm. Voc precisa interpretar
e conhecer as pessoas em seus coraes. O
que elas esto pensando? Quando voc se
depara com trechos difceis da Palavra e
existem os trechos difceis se voc no
est aconselhando pessoas, voc desconhece quais sero suas resistncias. Quando
voc costuma aconselhar, e ento estuda

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

para uma mensagem ou sermo, em sua


mente voc pode quase imaginar qual seria a resposta de um aconselhado verdade de alguns trechos da Palavra da Deus.
DP: Voc pode me dar um por exemplo?
JS: Penso em uma de minhas aconselhadas. Ela e seu marido diziam-se cristos, mas estavam constantemente em
conflito. Ela no podia entender o porqu. Creio que tinha sido educada com a
ideia de que se ela se casasse com um cristo, eles teriam alguns desentendimentos,
mas no conflitos srios. Fomos a Gnesis
3 e conversamos a respeito da maldio
que caiu sobre a mulher e o homem e a
luta que ocorreria entre eles. Olhamos para
a pecaminosidade de seus coraes e a
maneira com que as pessoas tendem a fugir, esconder-se e no admitir os seus problemas. Nunca esquecerei como os seus
olhos ficaram grandes como melancias. De
repente, a questo desvendou-se diante
dela. Ela tinha ouvido pregaes sobre
Gnesis 3 em sua igreja uma dzia de vezes, mas de alguma forma nunca tinha
construdo uma ponte ligando o que ela
ouvira ao seu conflito conjugal. Em certo
sentido, como se ela pensasse: Ah, sim,
existe pecado no mundo por a afora. H
pessoas que se revoltam contra Deus, mas
eu no sou uma delas. Mas esta maldio
estava ali, manifestando-se em seu casamento. Pude ver que ela comeou a compreender a questo.
Outro exemplo que me vem mente
quando ensinei a um homem e sua esposa
as quatro regras de comunicao do final
de Efsios 4. Ele tinha um problema srio
com ira. Costumava ficar irado em lugar
de comunicar de maneira apropriada com

sua esposa. Quando chegamos a Efsios


4.26, onde diz no se ponha o sol sobre a
vossa ira, enfatizei que ele precisava manter o controle com sua esposa. Nunca vou
esquecer o que aconteceu: ele se encostou
na cadeira e disse: Bem, ento eu vou
mudar para o Alasca. Eu pensei: O que
isso tem a ver com o que estou falando?
Sua esposa entendeu imediatamente. L
so seis meses sem sol! Ele no quer lidar
com sua ira, ela disse. Eu respondi: No.
A Bblia diz que voc tem que lidar com
os problemas assim que possvel. Isso fez
toda a diferena! Lembro-me de que quando voltei a pregar sobre esse trecho, a objeo daquele homem veio imediatamente minha mente. Ento acrescentei:
Vocs precisam entender. Este texto significa que vocs devem lidar com seus problemas cada dia. Ele no est dizendo literalmente que enquanto o sol estiver brilhando eu no preciso lidar com os problemas. No fosse o aconselhamento, eu
nunca teria pensado em dar explicaes
como estas, mas elas acrescentam vivacidade s aplicaes.
DP: Agora vamos para o outro lado.
De que maneira o fato de voc ser um pregador que interpreta a Bblia, algum que
estuda teologia, afeta o que voc faz e diz
quando voc est sentado com algum que
luta com ansiedade ou um casal que est
tendo conflitos matrimoniais?
JS: Creio que aqui est a razo por que
me apaixonei pelo aconselhamento bblico. A teologia e a Palavra sempre foram
meu primeiro amor. Ver como a teologia
capaz de alcanar at mesmo os problemas mais difceis da vida diria foi revolucionrio para mim. Para que o aconselha-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

51

mento seja verdadeiramente bblico, ele deve


estar construdo sobre um alicerce teolgico
slido. A teologia deve direcion-lo.
DP: Toda vez que voc abre a sua boca
seja voc um cristo, um cristo no
muito firme ou um pago voc comunica uma cosmoviso teolgica. Voc coloca
a pessoa e o problema dentro de alguma
estrutura moral de certo e errado, consequncias, quem Deus, quem soberano. Todas estas coisas esto implcitas ou
explcitas.
JS: Os conselheiros e os aconselhados
tm um sistema de crenas e valores que
so bblicos ou no.
DP: Como voc responderia a algum
que v a teologia como um punhado de
ideias abstratas? Voc est dizendo que a
teologia relevante para o aconselhamento, mas algum poderia pensar imediatamente que voc est maluco!
JS: Se eu estivesse conversando com
algum que recebeu um treinamento teolgico, minha resposta seria desafi-lo
quanto maneira que Deus escolheu soberanamente para revelar Sua teologia.
Dizemos que a Bblia a revelao
inerrante em forma de proposio, mas em
certo sentido ela no uma revelao em
forma de proposio porque sua teologia
no est em um arranjo sistemtico. A
Bblia foi em grande parte revelada em
forma de histrias, relatando a interao
de pessoas comuns na vida diria. Nossa
teologia revelada em situaes. Encontramos na Bblia declaraes diretas: Deus
fiel. Deus amor. Mas at mesmo estas
esto frequentemente inseridas em uma

52

histria ou em um contexto de conflito


ou problema. A teologia no uma cincia abstrata. um cincia muito prtica
que se aplica vida diria. Ela tem que ser
assim para ter valor para a humanidade.
Creio que eu desafiaria a pessoa a olhar
mais uma vez para a Palavra de Deus, honestamente. Ela no um livro-texto de
teologia sistemtica. a revelao do plano redentor de Deus atravs da histria
por meio de homens e mulheres chaves e
sua interao com presses sociais, diversidades culturais, sofrimentos e dores. Isso
que faz da teologia algo to rico.
DP: tambm o que estabelece uma
ponte direta com o aconselhamento. Em
poucas palavras, existe aconselhamento
por toda parte na Bblia.
JS: Creio que perdemos essa noo. Ela
est ofuscada no cristianismo de nossos
dias porque no somente atribumos rtulos erradamente, como tambm entendemos as coisas de forma incorreta. No
pensamos biblicamente a respeito dos problemas. Precisamos perguntar aos nossos
aconselhados: Que nome a Bblia d a
este problema? O que a Bblia diz? Vamos
esquecer tudo quanto voc descreveu at
aqui com base no que voc pensa sobre
este problema; pense agora em como a
Escritura pensa sobre o assunto. Quando voc apresenta as coisas desta forma e o
aconselhado para e pensa sobre o assunto,
de repente voc o escuta dizer: Voc est
certo! A Bblia de fato fala muito a respeito de medo. A Bblia, com efeito, fala
muito a respeito de ansiedade, tristeza,
dor, sofrimento, alegria, felicidade, encorajamento, perseverana, persistncia, depresso etc. Quais so os termos que a B-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

blia usa? So estes termos que constroem


as pontes de ligao.
Algumas vezes, quando recebo um
aconselhado com problemas identificveis
por termos bblicos, eu o mando para casa
com uma concordncia bblica e peo que
procure passagens-chaves. Quando ele volta, digo: Quais so os termos bblicos que
se aplicam diretamente ao seu problema?
Quais so as passagens que lhe vm mente? Ento, comeamos a listar termos e
textos bblicos, e posso acrescentar alguns
para completar. Uma vez que o aconselhado tem a terminologia de Deus para o problema, as Escrituras se tornam acessveis.
DP: Eu gostaria de ouvi-lo falar honestamente, John, sobre o que voc identifica no campo do aconselhamento em
termos de oportunidades, alegrias, algo
que voc espera ver acontecer, aquilo que
o preocupa e os pontos aos quais voc acredita que deveramos estar alertas.
JS: Acredito que chegamos ao ponto
em que as pessoas esto comeando a ver
que o aconselhamento bblico tem respostas que elas nunca sequer sonharam que
tivesse. Creio que muito disso se deve ao
fato de que seguiram o caminho da psicologia e encontraram cisternas rotas. Elas
esto acordando para a verdade de que a
Bblia tinha as respostas durante todo esse
tempo. Tnhamos a tendncia de tratar a
Bblia como se fosse algo arcaico e no a
aplicvamos vida atual. Creio que muito
do movimento de aconselhamento bblico est agora comeando a crescer em nosso
pas porque as pessoas esto acordando para
esse fato.
Mais recentemente, fiquei triste ao ver
alguns seminrios ainda muito relutantes

no endossar o aconselhamento bblico. Os


seminrios possuem algo de que o movimento de aconselhamento bblico precisa
mais e mais, que o treinamento teolgico avanado. O aconselhamento bblico
precisa tirar proveito deste treinamento,
porm barrado. Eu gostaria de ver os
seminrios ganhando a viso do que pode
acontecer.
DP: O treinamento oferecido nos seminrios tende a perpetuar a figura do
pastor apenas como pregador, colocando
em evidncia o ministrio de pregao
pblica da Palavra e esquecendo o discipulado dirigido soluo dos problemas
da vida. Isso abre espao s psicologias?
JS: Certamente! E isso poder ou no
mudar em uma gerao. Em relao s
demais disciplinas ensinadas nos seminrios, quase como se o aconselhamento
bblico estivesse com uma gerao de defasagem. Muitos dos professores mais antigos foram treinados em um sistema diferente, acostumados a ver o aconselhamento como algo que a igreja praticava
muito pouco. Os problemas eram encaminhados para fora da igreja. O perigo
que esses professores esto treinando homens para os substituir com a mesma viso. De alguma forma, precisamos quebrar este ciclo. No sei como isso acontecer.
Penso que a maior fora do movimento de aconselhamento bblico tambm
sua maior fraqueza. Sua grande fora estar construdo em mbito nacional com
base em pastores e igrejas. Mas isso tambm sua maior fraqueza porque estes
homens esto muito ocupados no ministrio. Muitos deles no tm tempo nem

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

53

recursos para empreender programas de


ps-graduao, ensinar ou escrever. Esto
presos em questes do dia-a-dia de suas
igrejas e seus rebanhos. No temos pastores-conselheiros profissionais. No entanto, medida que NANC atrai igrejas
grandes, com equipes ministeriais considerveis, alguns dos homens experientes
que esto comprometidos com o movimento de aconselhamento bblico talvez possam dedicar tempo para escrever nessa
rea.
No final da dcada de 80 e incio da
dcada de 90, foi de grande benefcio para
o aconselhamento bblico quando John
MacArthur escreveu seu livro sobre a suficincia de Cristo e endossou o aconselhamento bblico. Foi um ponto marcante de
virada. Muitas pessoas se interessaram pelo
assunto. Isso precisa ter continuidade.
DP: Atos 6 fala sobre nos dedicarmos
orao e ao ministrio da Palavra. Como
voc v a orao, o poder do Esprito Santo e a atuao direta do Senhor Jesus Cristo como o Pastor de ovelhas? O que isso
significa em termos de aconselhamento?
JS: Com frequncia, minha luta
com casos de aconselhamento fruto
de depositar a confiana em minhas
prprias habilidades no uso da Bblia,
deixando de clamar a Deus pela capacitao do Esprito e uma mudana de
vida no indivduo. Minha fraqueza
confiar que minhas oraes no comeo
e no fim de cada seo de aconselhamento so suficientes. Creio que um
bom conselheiro precisa fazer mais do
que isso. Preciso separar tempo para
levar esses casos diante do Senhor e orar
sobre as lutas.

54

Quando estou em uma situao de


crise pessoal, fcil clamar a Deus. Quando no fao o mesmo nos casos de aconselhamento, estou deixando de me dedicar
a eles com tudo que posso. No estou de
fato chorando ou me alegrando com eles.
Caso contrrio, estaria orando mais por
eles. Isso nos reprova em muito. Devemos
nos dedicar orao e ao ministrio da
Palavra.
Existe uma outra dimenso a considerar. Creio que quando os cristos primitivos oravam, eles no oravam apenas por
acontecimentos isolados como, por exemplo, um problema entre um indivduo e
outro. Eles tambm oravam pelo corpo de
Cristo em sua extenso mais ampla. Isso
tambm necessrio. Foi certamente a
preocupao de Jesus.
DP: O mesmo acontece com um aconselhado, pois aquele casal que voc est
tentando reconciliar tambm faz parte do
corpo de Cristo. Se eles se reconciliarem,
tero forte influncia sobre outros relacionamentos seus filhos, seus vizinhos e as
pessoas que sentam perto deles no banco
da igreja. Seu bem-estar est de alguma
forma relacionado ao corpo como um
todo.
JS: a plena verdade. Sei disso por
experincia, pois posso ver algo assim
acontecer na minha igreja. Quando ocorre uma reviravolta dramtica na vida de
algum, todos percebem a mudana. Todos veem algo diferente no comportamento, zelo e entusiasmo, no desejo de viver
uma vida piedosa e na sede pela Palavra.
Quando uma pessoa no responde conforme esperado, acontece o contrrio. Os
coraes se endurecem Palavra.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

DP: Vou lhe pedir para escolher uma


passagem que fundamenta sua maneira de
pensar sobre o aconselhamento como pastor, membro de igreja e cristo. O que sintetiza John Street e sua viso de ministrio pessoal?
JS: Creio que seria Atos 20 e as palavras de despedida de Paulo aos lderes de
feso. Naquela cena, ele est passando o
basto para a liderana da igreja, uma gerao no-apostlica assim como a nossa.
Dirigindo-se a eles, Paulo est se dirigindo a mim. como se ele dissesse: Aqui
est o que eu gostaria que vocs fizessem
em termos de ministrio. Paulo usa a prpria vida como exemplo. Em Atos 20.20,
ele diz que ensinou publicamente e tambm de casa em casa. Mais adiante ele
diz: por trs anos, noite e dia, no cessei
de admoestar, com lgrimas, a cada um.
Eu no tinha esta perspectiva quando sa
do seminrio. Minha viso de ministrio
era essencialmente de quarenta horas semanais no escritrio, com algumas atividades administrativas ocasionais, algumas
visitas noite, visitas em hospitais, pregao e ensino no domingo. Era isso. O restante do tempo era para estudo, solitude
e leitura de todos os meus livros. Ah! o
ministrio parecia to fcil sob esta perspectiva! Quem no iria querer isso?
Creio que muitos refugiaram-se nisso porque estavam assustados com ter de
lidar com os problemas de aconselhamento. Eu estava. At mesmo depois de meu
treinamento eu estava com medo, especialmente depois de falhar a primeira vez.
Mas creio que Deus nos d confiana por
meio de Sua Palavra. Em Sua graa, Ele
permite alguns resultados bons. Voc v
pessoas mudarem radicalmente. Diante de

alguns fracassos, voc pode pensar: Rapaz, todo problema de aconselhamento


ser uma grande luta. Mas ento voc
parte para um novo encontro, compartilha a Palavra esperando pelo pior, e as pessoas mudam radicalmente. Voc senta e
diz: Mas eu no fiz absolutamente nada!
O Esprito de Deus atuou em vidas e as
pessoas foram transformadas! Deus d sucessos surpreendentes como esses para o
manter motivado.
DP: Algum outro comentrio sobre
Atos 20? Por que to significativo? Voc
explicou esta passagem apontando para o
ponto de vista estrutural de como deveria
ser o ministrio.
JS: Uso esta passagem para ensinar nossos lderes espirituais sobre seu papel em
termos de pastoreio. muito fcil para nossos lderes tender para o lado da administrao funcional, e no do pastoreio: Vamos
manter tudo andando. Atos 20 chave, e
aqui entra o aconselhamento bblico.
Quase odeio a palavra aconselhamento. Ela tem sido to banalizada e mal usada. Muitas vezes referimo-nos a ela como
um discipulado dirigido. No se trata de
um discipulado no sentido mais amplo do
termo; um discipulado direcionado ou
focado, em que voc toma a Palavra de
Deus e a aplica dirigida a um problema
em particular na vida da pessoa. Voc mira
este alvo e busca mudanas especficas.
DP: A porta de entrada poderia ser um
problema acontecido no passado, um conflito ou um problema emocional como
ira ou ansiedade, ou algum problema
pessoal ou interpessoal de que as Escrituras tratam.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

55

JS: Em Atos 20, Paulo diz que no


hesitou em pregar. O meu inteiro conceito de pregao resumia-se a uma
perspectiva pblica. Mas Paulo via o
aspecto pblico e individual. Trata-se
do ministrio da Palavra de Deus. Temos a tendncia de identificar a pregao com um homem de p atrs de
um plpito.
DP: E no a apresentao da mensagem de Deus.

56

JS: O ponto estratgico no a primazia da pregao. a primazia do ministrio


da Palavra. Esta compreenso determinou o
ponto de virada em meu pensamento. Creio
que a essncia do aconselhamento bblico
est na nfase de Paulo em sermos pastores e
supervisores interessados de fato em como
as pessoas vivem o dia-a-dia no querendo
apenas saber se elas aceitam crer nas coisas
certas, mas se vivem ou no este sistema de
crenas.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

Conversa entre Vizinhos:


um dilogo entre a psicologia secular e o
aconselhamento bblico

E d w a r d T. We l c h 1

Por favor, olhem para mim como um


vizinho. No vivo na manso da psicologia, mas estou do outro lado da rua. Sou
tecnicamente um psiclogo, um terapeuta
profissional, mas no moro com os psiclogos. Certamente, compartilho com eles
muitos interesses comuns, mas sou um
conselheiro pastoral. Estou interessado
especialmente em questes da f. Mais
especificamente, sou um cristo que investe tempo para considerar como a Bblia, tanto o Novo como o Antigo Testamentos, aplica-se vida atual.
Com esta apresentao, voc pode no
encontrar razo alguma para me permitir
entrar. Como tendo a ser dogmtico em
1
Traduo e adaptao de A Discussion Among Clergy:
Pastoral Counseling Talks with Secular Psichology. Publicado em The Journal of Biblical Counseling v. 13 n. 2,
Winter 1995. p. 23-34.
Edward Welch diretor da rea de aconselhamento
da Christian Counseling and Educational Foundation.
Este artigo forma levemente revisada da palavra
dirigida aos estudantes de doutorado em psicologia
clnica na Hahnemann University.

algumas questes, eu poderia ser uma


companhia irritante. Talvez eu comece a
fazer proselitismo. Ou, ainda pior, a conversa pode ficar enfadonha porque, aparentemente, temos pouca coisa em comum. Ainda assim, creio que h razes
para conversarmos.
Quando quero receber um desafio pessoal e intelectual, costumo ir s disciplinas vizinhas ou ler autores que pensam de
maneira diferente da minha. As disciplinas prximas de mim no espectro intelectual tendem a usar metforas, modelos ou
paradigmas diferentes. Elas no esto limitadas s tradies do meu meio. Consequentemente, elas me permitem perceber onde a minha estrutura terica pode
estar deficiente, acomodada ou necessitada
de mudana. Como um telogo prtico,
quando quero ser desafiado, posso recorrer literatura das disciplinas adjacentes
tais como a sociologia, a teologia liberal
ou a psicologia clnica. Estas disciplinas
vizinhas so suficientemente diferentes para
me engajar em uma conversa proveitosa,

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

57

resultando em um pensamento mais exato e um entendimento intelectual maior


dentro do meu prprio campo.
Creio que o cristianismo pode ter esta
mesma funo para com a psicologia secular.2 Ele no nem to prximo para
ser entediante nem to distante para ser
irrelevante. Alguns psiclogos podem considerar o cristianismo como um estranho,
mais distante e desconhecido do que um
vizinho, mas eu lhes garanto que temos
muito em comum. Por exemplo, compartilhamos um assunto semelhante: as pessoas e como elas mudam. Tambm compartilhamos problemas semelhantes: somos simultaneamente pesquisadores e sujeitos (o que pode fazer com que as nossas
observaes sejam tendenciosas), estudamos pessoas que se importam com os resultados das nossas investigaes (o que
complica ainda mais as nossas observaes)
e os nossos estudos nunca podem ser cuidadosamente controlados como os estudos do bilogo ou do fsico porque as influncias no ser humano so por demais
numerosas. Com este terreno em comum,
a conversa deveria ser relevante para ambos.
Embora este dilogo ser um tanto
diferente daqueles que aconteceram no
passado, no se esquea de que h uma
tradio por trs do encontro entre a religio e a psicologia. Muitas ideias bsicas
da psicologia vieram da religio. A bab
crist e sua herana judaica exerceram uma
influncia profunda no pensamento de
Freud. O pai de Jung era um pastor da
Igreja Reformada Sua, cuja influncia fez
2
Com o termo psicologia secular quero enfatizar
especialmente as teorias sobre o homem e a psicoterapia, embora minhas afirmaes sejam relevantes
tambm para reas de estudo mais cientficas como
sensao, percepo e neuropsicologia.

58

com que Jung nunca se distanciasse das


questes espirituais. Roger veio de um lar
cristo conservador, fez seminrio e chegou a pastorear uma igreja antes de se dedicar psicologia.
Em um plano de maior alcance popular, o psiquiatra M. Scott Peck uniu
a psicoterapia espiritualidade quando escreveu A Trilha Menos Percorrida.
Este best-seller foi seguido de outro livro
ainda mais claramente religioso People of
the Lie (O Povo da Mentira). Estes livros
demonstraram que os paradigmas do
Antigo e Novo Testamentos podem trazer uma vida nova ao pensamento da
psicoterapia. Eles tambm revelaram
que muitas pessoas esto escutando este
dilogo.

Quatro afirmaes com respeito


aos terapeutas
seculares e terapia
Continuaremos nesta linha, examinando algumas afirmaes que provm do
pensamento do outro lado da rua. Embora estas afirmaes paream bruscas, elas
tm o objetivo de estimular o dilogo.

1. Os terapeutas so clrigos
seculares.
Minha primeira afirmao tem a ver
com a identidade do terapeuta secular.
Embora a misso educacional da psicologia continue a ser o preparo de profissionais da cincia, o produto dos programas
de formao de psiclogos tem mais a ver,
de modo geral, com clrigos. Por exemplo, todos os profissionais psiclogos ministram uma cosmoviso e um conjunto
de crenas fundamentais sobre a natureza
humana. A suas teorias esto repletas de
pressuposies sobre quem somos, por que
fazemos o que fazemos e para onde estamos

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

indo3. Este o campo de atuao dos clrigos. Talvez uma descrio mais adequada para os psiclogos clnicos pudesse ser
clrigos seculares que se apresentam como
profissionais da cincia (e isso provavelmente incitaria uma nova discusso).
Vinte anos atrs, esta afirmao poderia parecer duvidosa. Afinal de contas, o
currculo do curso de psicologia estava (e
ainda est) repleto de matrias de estatstica e pesquisa. As cobaias corriam por toda
a parte nos laboratrios. Algum poderia
perguntar: O que os labirintos e as caixas
de Skinner tm a ver com clrigos? Mas
apesar disto, vrios psiclogos de renome
mostravam que o casamento entre o trabalho psicolgico e os julgamentos morais era inevitvel4. Perry London, em particular, no seu livro The Modes and Morals
of Psychotherapy5 (Os Mtodos e a Conduta da Psicoterapia), ofereceu um argumento muito convincente em que ele props que os psicoterapeutas tinham mais
em comum com os clrigos do que com
os mdicos. Ele sugeriu que a comunidade de psicoterapeutas era um clero secular que oferecia um meio de salvao.
Estas vozes eram persistentes e eruditas, mas no alcanaram uma influncia
maior at a publicao do livro de Thomas Kuhn, The Structure of Scientific
Por exemplo, H.H. Kendler. Psychology and the
ethics of social policy, American Psychologist, 48
(1993), p. 1046-1053.
4
Por exemplo, M. Lowe, Values orientations: An
Ethical Dilemma, American Psychologist, 14 (1959),
p. 687-693. M. B. Smith, Metal Health Reconsidered:
A Special Case of the Problems of Values in
Psychology, American Psychologist, 16 (1961), p. 299306. C. Buhler, Values in Psychotherapy (New York:
Free Press, 1962).
5
P. London, The Modes and Morals of Psychotherapy
(New York: Holt, Rinehart and Winston, 1964).
3

Revolutions6 (A Estrutura da Revoluo Cientfica). Kuhn sugeriu que todas as cincias, no s a psicologia, consistiam de observaes que eram vistas por meio de pressuposies ou paradigmas no cientficos.
Todos os fatos so frutos de interpretao
e as linhas de interpretao so proporcionadas pela metafsica e pela religio, no
pela observao sistemtica. Querendo ou
no, dizia Kuhn, todos ns esbarramos na
metafsica.
O filsofo Karl Popper falou mais especificamente sobre as disciplinas que estudam a pessoa. Ele observou que os modelos psicoterpicos tm mais em comum
com os mitos primitivos do que com a cincia7. A psicologia, especialmente no que
diz respeito s teorias da personalidade e
aos modelos teraputicos, simplesmente
no cientfica. Popper argumentou que
os modelos cientficos, para serem chamados de cientficos, devem ser testados. Por
exemplo, uma declarao cientfica deve
ser algo como: Fumar trinta cigarros por
dia diminui a capacidade pulmonar em
pelo menos quinze por cento aps cinco
anos. Isto pode ser refutado. passvel
de ser verificado. Entretanto, quando dizemos que os problemas emocionais so
causados por ansiedade gerada pelo complexo de dipo, esta no uma declarao cientfica. No pode ser refutada. Os
que acreditam nesta afirmao encontram
confirmao em qualquer pessoa com um
problema emocional e os cticos nunca podem refut-la. Assim a natureza das teorias psicolgicas acerca do homem. Para

T. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions (Chicago: University of Chicago Press, 1970).
7
K. Popper, Conjectures and Refutations (New York:
Harper&Row, 1965).
6

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

59

ser justo, esta tambm a natureza da viso crist do homem.

2. As cosmovises da psicoterapia
no so verificveis.
Antes de voc atender um cliente, voc
tem teorias: teorias sobre o que normal e
anormal, teorias sobre motivao, teorias
sobre o conhecimento, teorias sobre o certo
e o errado e, tambm, teorias sobre Deus.
Estas pressuposies no resultaram de
uma investigao profunda. Vieram por
influncia da cultura, famlia, pano de
fundo religioso, professores, programas de
ps-graduao e muitos outros fatores.
Voc foi doutrinado em uma srie de pressuposies que no so empiricamente
verificveis. Voc as aceita pela f.
Para voc, essas pressuposies so
autoevidentes. Como no caso de Freud, as
suas pressuposies tambm so confirmadas pelos clientes que voc atende. Por
exemplo, se voc acredita que todos os
problemas so resultado de abuso sexual,
voc encontrar um abuso sexual por trs
de cada problema. Nos casos em que uma
histria clara de abuso no est aparente,
a sua explicao que o cliente est reprimindo as memrias. Todas as crticas so
recusadas. Freud podia explicar tudo, inclusive a razo de voc rejeitar a teoria
freudiana. Adler, tambm, podia explicar
tudo, mas as suas pressuposies eram diferentes das de Freud. Como podia ser?
Dois homens muito inteligentes, estudiosos da natureza humana, discordavam em
tantos pontos importantes. Eram bons
observadores das pessoas como muitos
pastores tambm so mas eles frequentavam igrejas diferentes.
Pegue qualquer texto de teoria da personalidade ou leia qualquer literatura de

60

crdito que lide com a pergunta Quem


a pessoa?. Voc encontrar dzias de teorias que competem entre si. Por qu? Porque a cincia tem limitaes. Ela no pode
sentenciar em questes da personalidade.
Para estas questes, somos forados a nos
voltar para as pressuposies aquele
mundo obscuro, embora familiar, onde
gastamos a maior parte das nossas vidas.
Somos bons? Somos perversos? Somos guiados pela libido? Somos guiados pelos
nossos pensamentos? Temos uma alma
dada por Deus? A lista de perguntas e de
pressuposies que as respondem no tem
fim. Atualmente, as teorias cognitivas esto em seu momento de glria; mas a histria da psicologia, embora breve, indica
que elas no duraro por muito tempo. E
mesmo as teorias cognitivas no tm, provavelmente, o apoio da totalidade dos terapeutas. Ecletismo a regra do dia.
Todos temos nossas prprias pressuposies idiossincrticas.
Suponha que um cliente o procure
com o seguinte refro constante: Nada
tem sentido. O cliente buscou em toda
parte por um propsito de vida e toda esta
procura provou-se enfadonha, levando a
maior desespero. O que voc faria? Alguns
fariam um diagnstico de depresso e encaminhariam para um tratamento com
medicamentos; outros talvez esperariam
que o entendimento das dinmicas familiares libertasse o cliente das garras do desespero; ainda outros poderiam sugerir que
o cliente est certo nada tem sentido e
ento aconselhariam a pessoa a impor o
seu prprio significado sobre os acontecimentos. Nenhum psiclogo ou terapeuta,
entretanto, consideraria uma abordagem
cujo alvo fosse tema a Deus e guarde os
seus mandamentos. No entanto, este

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

um elemento essencial na minha abordagem. Observamos o mesmo fenmeno


um desespero existencial aparente , mas
nossas interpretaes so diferentes porque temos confisses de f diferentes.
A sua interpretao est alicerada em
um fundamento mais firme do que a minha? Creio que no. Embora esteja implcito que as interpretaes dos modelos psicolgicos so consideradas cientificamente
corretas, enquanto que as da teologia so
consideradas especulativas, as decises tomadas na psicoterapia so essencialmente
religiosas. O tribunal do empirismo no
pode discernir a diferena entre a minha
cosmoviso e a sua.

3. Os terapeutas raramente
examinam suas confisses de f.
Por vrias razes histricas e polticas,
a psicoterapia tentou salientar o seu relacionamento com a cincia, e no com o
cuidado pastoral. Para manter aquele relacionamento, a psicologia, enquanto profisso, tem relutado em admitir publicamente seus alicerces religiosos. Um dos
resultados foi que as pressuposies deixaram de ser examinadas8.
Nem sempre foi assim. Freud sabia que
ele era um especialista em cosmoviso. Ele
queria explicar todos os aspectos do comportamento humano sem fazer referncia
a Deus, mas com referncia a um suposto
instinto sexual. A sua religio estava sempre em sua mente e ele almejava nada
menos que uma converso. Semelhante8
Uma carta publicada na revista American Psychologist
faz esta mesma observao e sugere que o estudo da
filosofia seja parte do currculo da psicologia. Veja K.
L. Pellegrin e B. C. Frueh, Why Psychologists Dont
Think Like Philosophers, American Psychologist, 49
(1994), p. 970.

mente, aqueles que lideraram as escolas de


pensamento bsicas na psicologia estavam
muito cientes de suas pressuposies.
Skinner, talvez, o exemplo mais notvel.
Ele estava comprometido com a religio
do observvel; o conhecimento que ele tinha da f que declarava, e a sua devoo,
eram suficientes para envergonhar o
fundamentalista mais zeloso.
Esta tradio praticamente desapareceu. Hoje, so raros os terapeutas conscientes da sua posio filosfica. Embora a
maioria deles possa se alinhar com uma
escola de pensamento em particular, adotar um rtulo no significa conscincia
epistemolgica. No suficiente dizer eu
sigo Hayley nem sou um terapeuta de
Gestalt. Estes rtulos podem revelar algumas tcnicas e guiar princpios, mas eles
no esclarecem as pressuposies subjacentes. Kuhn sugeriu: Embora muitos cientistas falem bem e com facilidade sobre as
hipteses individuais especficas que so
base para alguns trabalhos concretos de
pesquisa atual, eles so pouco melhores do
que um leigo no caracterizar os fundamentos do seu campo, os problemas e os mtodos legtimos 9. Portanto, misturar e
combinar cosmovises a norma: sem nos
darmos conta, adicionamos uma dose de
empirismo, uma dose de existencialismo
e duas doses de romantismo para preparar uma cosmoviso experimental.
aqui que o aconselhamento bblico
pode ter uma influncia no aprimoramento
da prtica da psicologia. Afinal, os conselheiros pastorais so reconhecidamente
especialistas em cosmoviso. Isto certamente no significa que eles tm sempre pensamentos lcidos no que diz respeito s

Kuhn, p. 47.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

61

suas pressuposies, mas que investiram


algum tempo pensando sobre suas crenas
bsicas. Nisto podemos estar um passo adiante da comunidade psicoterpica secular.
Deixe-me ser arrojado e fazer algumas
sugestes. Creio que seria prudente para
os tericos e os praticantes da rea da psicologia dar os dois passos seguintes. O
primeiro passo obvio conhecer o que
voc cr, conhecer a sua cosmoviso. Por exemplo, como conselheiro cristo, eu tenho
um conjunto de crenas subjacentes a
tudo quanto digo. Creio que Deus falou
por meio das Escrituras. Portanto, creio
que Deus o Criador e ns somos criaturas; Deus independente das Suas criaturas, Ele est no controle soberano dos negcios humanos e ns somos dependentes dEle; Deus moralmente perfeito, e
ns somos moralmente imperfeitos, inclinados ao egosmo e ao orgulho; Deus
mostrou Seu amor aos pecadores em Jesus
Cristo, e ns somos chamados a depositar
nossa f em Jesus ao invs de coloc-la em
ns mesmos. Esta, resumidamente, a
minha cosmoviso.
Como voc reage a estas crenas? Provavelmente, em algum ponto entre os extremos de raiva e apatia. Mas voc capaz
de listar as suas pressuposies bsicas? E
voc capaz de reconhecer que aceita as
suas pressuposies somente por f?
Se voc quiser um catalisador para revelar as suas crenas pessoais, os estudos
de caso podem expor algumas pressuposies. O que voc diria a uma mulher solteira que ficou grvida do rapaz que namora h bastante tempo e est considerando um aborto? Por qu? Ou o que voc
diria a um homem que no quer continuar
casado com sua esposa? Ele diz que tentou

62

e voc acha que ele realmente tentou mas


ele simplesmente no est mais interessado
nela. Voc diria alguma coisa ao v-lo dar
passos em direo ao divrcio? Por qu? Por
que no? Qualquer estudo de caso que contenha um dilema tico revelar algumas das
suas pressuposies.
Depois de articular as suas crenas
bsicas, o segundo passo identificar como
as suas crenas so influenciadas pela histria e pela cultura. Para mim, isto significa
que devo estar disposto a questionar a
minha interpretao da Bblia. Ser que a
perspectiva que tenho da Bblia tendenciosa, influenciada pela minha situao
cultural e histrica? De fato . Meu desejo
entender a inteno original das passagens bblicas para, ento, aplic-las s situaes atuais. Minha prtica, entretanto,
no alcana este alvo. Por exemplo, sou
influenciado pelo individualismo da cultura americana. Tendo a olhar para a Bblia para me sentir melhor sobre mim
mesmo em lugar de aplicar constantemente
os princpios do amor a Deus e amor
ao prximo. Ou ento, por ter pensado e
s vezes ouvido que Deus era um Deus
punitivo que simplesmente queria obedincia estoica, eu tendo a ser lento para ver
que a graa de Deus e Sua misericrdia
esto em cada pgina das Escrituras.
H vrias maneiras de ficar alerta s
tendncias culturais que podem nos cegar. Posso conversar com cristos de outras culturas, ler material que discorda das
minhas interpretaes pessoais, estudar a
Bblia nas lnguas originais e orar que Deus
me ajude a interpretar a Bblia fielmente.
Um outro meio, que facilmente transfervel para a psicologia aplicada, ser um
estudante de histria. Um senso do nosso

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

lugar na histria ajuda-nos a aprender com


os estudiosos que nos antecederam e a consertar alguns erros teolgicos do passado.
Vamos a um breve estudo de caso.
Considere a Psicologia do Self de Heinz
Kohut um sistema que teve um pequeno
grupo de seguidores dedicados. Seu alvo
aliviar o senso penetrante de vazio e fragmentao no interior do ser humano.
Kohut pressupe que a nossa percepo
do self desenvolve-se a partir de fragmentos do prprio self que so exibicionistas e
idealizadores. O self exibicionista necessita do reconhecimento de sua grandiosidade por parte dos pais. O fragmento idealizador necessita de uma fuso ou identificao com os pais para, mais uma vez, encorajar uma certa autossatisfao. Quando
as figuras parentais fracassam como
selfobjetos apropriados, o resultado a
selfpatologia. Os terapeutas podem ser
chamados, ento, para oferecer uma experincia parental que proporcione um
senso de self coeso. Kohut, como todos
os pesquisadores da personalidade, prope uma teoria que parece eterna e com
bases empricas firmes. Entretanto, suas
pressuposies no so cientficas no sentido de Popper. Elas no so verificveis.
Tm mais em comum com o mito do que
com a cincia. Igualmente, suas pressuposies ignoram o contexto em que ele
inventou sua teoria. Isso , tanto Kohut
como a sua teoria so produtos do final
do vigsimo sculo da cultura americana,
mas ele no cita esta fora modeladora
profunda. Ele pressupe que o individualismo um fato universal no desenvolvimento pessoal. Desta forma, ele ignora
as culturas asitica e africana onde a pessoa parte de uma estrutura maior. Alm
disso, ele presume que a sua metfora

subjacente o self psicologicamente necessitado e vazio seja transcultural e


trans-histrica. Kohut ignora o fato de
que esta metfora moldada por uma economia relativamente afluente, voltada
para o consumidor, e uma sociedade orientada mais para a vitimizao do que
para a responsabilidade.
Kohut... no s descreve, mas
tambm prescreve ativamente o self
vazio. Mais especificamente, Kohut...
valoriza o mundo interior do indivduo custa do mundo exterior,
material... o pensamento de Kohut parte das tradies do
contrailuminismo e do romantismo da liberdade de expresso do
humanismo moderno.10
Phillip Cushman,
Em outras palavras, Kohut no oferece
uma teoria eterna. Ele capta o humor do
dia e o veste com o uniforme da psicologia psicodinmica.
A investigao histrica traz humildade. Ela nos relembra de que as nossas teorias no surgem simplesmente da nossa
inteligncia e nos mostra que muitas destas teorias morrero conosco. Qual o tempo de vida mdio das teorias da psicologia? No melhor dos casos, algumas dcadas? Onde esto os Freudianos ortodoxos?
O que aconteceu com a terapia de Roger?
Por que os pases do antigo bloco comunista eram indiferentes a estas teorias? Lembra-se de Fritz Perls? A revoluo cognitiva
tambm, assim como veio, passar. Novas
teorias, reivindicando ser a teoria, tomaro o seu lugar.
10
Phillip Cushman, Why is the Self Empty?, American
Psychologist, 45, (1990), p. 605.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

63

4. Os terapeutas querem
converses.
Toda esta conversa sobre uma autoconscincia epistemolgica tem um propsito muito prtico. A psicoterapia indiscutivelmente uma forma de evangelismo e, com muita frequncia, os convertidos tomam decises na ignorncia. Seria simplesmente tico permitir que os
clientes e os alunos soubessem ao que eles
se convertem.
Talvez o dogmatismo de uma reunio
evangelstica seja um dos seus assuntos frequentes de discusso. E verdade que o
cristianismo essencialmente evangelstico. Os cristos no guardam as suas crenas para si mesmos. E quando o fazem,
provvel que se sintam culpados por isso.
Pelo contrrio, eles pregam o evangelho
de Cristo a todas as naes. Eles so vidos no proselitismo e esperam ver pessoas
convertidas por confiarem em Jesus e adotarem um conjunto de crenas a respeito
dEle.
Entretanto, creio que psicoterapia a
igreja secular segue um padro semelhante. Primeiro, os psiclogos so convertidos. Em seguida, estudam as doutrinas da sua igreja. Por fim, comeam a pregar a outros, esperando por converses.
No este o meio de promover mudanas
na psicoterapia? O sucesso da terapia no
definido, em parte, pelo quanto o seu
cliente trabalha confortavelmente com
suas crenas?
Esta afirmao tem sido aceita por
dcadas. Um livro de 1959, escrito por
Glad, observou que o relacionamento
teraputico era uma mistura de dois sistemas de valores. Uma melhora neste relacionamento ocorria paralelamente a
um compartilhar de valores e significa-

64

dos semelhantes 11. Esta observao foi


testada por vrios pesquisadores nas dcadas seguintes e o resumo dos resultados encontrados apareceu em The
Handbook of Psychotherapy and Behavior
Change.
...estes estudos serviram para
desafiar o mito de que psicoterapia um empreendimento isento
de valores. Os estudos iniciais tenderam a mostrar no apenas que
os terapeutas comunicam os seus
valores aos pacientes, mas tambm
que os julgamentos que os terapeutas e os observadores fazem da
melhora dos pacientes submetidos
psicoterapia relacionam-se ao
quanto estes pacientes parecem
adotar os valores dos terapeutas12.
Minha prpria experincia comprova
esta afirmao. Posso pensar imediatamente em uma dzia de clientes cuja perspectiva crist estava comprometida pela influncia da terapia secular, embora no
intencionalmente. Uma mulher diagnosticada como portadora do transtorno da
personalidade mltipla foi treinada para
desculpar o prprio comportamento como
sendo resultado do seu passado. O dio
contra seu marido foi justificado com base
em um passado de vitimizao pelos pais.
Um homem estava em terapia h dez anos,
acreditando que seus problemas eram um

D. D. Glad. Operational Values in Psychotherapy (New


York: Oxford Universitty Press, 1959).
12
M. B. Parloff, I. E. Waskow, & B. E. Wolfe, Research
on Therapist Variables in Relation to Process and Outcome,
in S. L. Garfield and A. E. Bergin (eds.), Handbook
of Psychotherapy and Behavior Change, 2nd ed. (New
York: Wiley & Sons, 1978), p. 270.
11

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

resultado da falta de apoio por parte de


seus filhos adultos. Ele nunca foi encorajado a ver sua prpria responsabilidade nos
relacionamentos. Outro homem estava
convencido de que todos os seus problemas eram um resultado de necessidades
psicolgicas no supridas uma teoria
acerca do homem que contrria perspectiva crist.
A influncia das pressuposies psicolgicas de maior destaque vai alm destes
poucos exemplos. Em um sentido muito
real, todos, e inclusive eu, fomos psicologizados. Visto que as pressuposies das
teorias psicolgicas esto no prprio ar que
respiramos, ningum est imune sua
influncia. As pessoas esto mais interessadas em uma verso moderna da autoatualizao do que em se preocupar com os outros. Elas pressupem que os sentimentos
so a autoridade, as causas do comportamento esto tipicamente fora e no dentro da pessoa, o vazio interior, as necessidades emocionais ou a autoestima so o
problema mais importante no universo,
Deus como voc O entende, culpa
uma culpa falsa que resulta de instituies repressivas, e no h esperana alm
das fronteiras desta vida.
Quase todas as vezes que aconselho
cristos, relembro estas pessoas a respeito das crenas psicologizadas que elas aceitaram tacitamente. Os clientes, bem
como eu, necessitam ser desprogramados
para se tornarem praticantes cnscios da
f crist.

Quatro afirmaes crists com


respeito s pessoas e terapia
O passo seguinte no dilogo apresentar nossas respectivas teorias e suas pressuposies. Eu o escuto e voc me escuta.

Esta seja talvez a parte mais difcil da conversa e, francamente, uma rea onde
bem possvel que voc me supere. Uma
utilidade do treinamento em psicologia
tornar as pessoas mais aptas para ouvir. O
seu ouvir muito mais do que o simples
refletir sobre vrios fatos. Voc aprendeu
a ver o mundo a partir da perspectiva de
outra pessoa. com esta atitude que eu
lhe peo para ouvir uma apresentao da
cosmoviso crist, bem como as afirmaes sobre a perspectiva crist a respeito
do homem e da terapia.
De incio, voc j sabe que eu tentarei convenc-lo. Como poderia ser de
outra forma? Eu defendo com ardor aquilo em que creio, e penso que o mesmo
acontea com voc. Espero que voc saia
de nossa conversa convertido. Isto ofende sua pressuposio de que no existe
uma verdade? Assim como voc, eu acredito que meu ponto vista sobre o homem
as pressuposies e tudo mais seja
verdadeiro. Mas eu no desejo convert-lo simplesmente a algumas convices.
Quero que voc conhea a Deus e a Seu
Filho Jesus. A paz, a alegria e a paixo
que vm de conhecer a Deus so algo bom
demais para no ser compartilhado com
outros.

1. A cosmoviso crist singular


enquanto comea com Deus.
A maioria das afirmaes discutidas at
agora estavam preocupadas com a natureza religiosa do nosso conhecimento, bem
como sua falta de estabilidade. Tenho focalizado especialmente nas questes
epistemolgicas: Como voc sabe que as
suas pressuposies sobre as pessoas so
reflexos verdadeiros da realidade? Por que
voc acredita no que acredita? A resposta

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

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lgica a estas perguntas humilhante: voc


no sabe. bem provvel que voc tenha
recebido estas pressuposies como herana de seus pais intelectuais, e que eles ou
algum antes deles as tenha formulado.
Como Walter Weimer destacou em sua
discusso sobre o mtodo cientfico, Por
certas razes lgicas, a racionalidade limitada de maneira tal que todos devem
assumir um compromisso dogmtico e irracional13.
Embora a cosmoviso crist tambm seja
aceita pela f, estas perguntas tm enfim
uma resposta radicalmente diferente. A resposta Deus, o Deus eterno, imutvel,
autossuficiente, criador, que nos falou pelas Escrituras. Deus a base para o nosso
conhecimento.
A singularidade desta pressuposio
pode ser vista com maior clareza na maneira de responder do cristo aos incessantes por qu de uma criana de quatro anos de idade.
Por que tenho que ir para a cama?
pergunta a criana.
Porque voc est cansado e precisa
dormir, responde o pai.
Mas por que preciso dormir?
Porque voc esteve muito ativo hoje e
o seu corpo est cansado. Alm do mais,
todos precisamos dormir todos os dias.
Mas por qu?
Porque assim que o nosso corpo funciona.
Mas por qu?
Porque assim que Deus nos fez.
Deus e os ensinamentos da Sua Palavra so sempre o ponto final do pensamento cristo. Visto que o constante porqu
de uma criana o levar a finalmente dizer
13
W. Weiner, Notes on the Methology of Scientific Research
(Hilsdale, N.J.: L. Erlbaum Assoc., 1979), p. 6.

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um eu no sei, estas mesmas perguntas


sempre me levaro a Deus ou aquilo que
Deus nos fala na Bblia.
Este ponto de partida muda todas as
coisas. Ele significa que somos dependentes de Deus e vivemos por causa da Sua
benevolncia para conosco. Nosso foco
est naquilo que Deus fez. Naturalmente,
sabendo que sou um conselheiro pastoral,
voc esperaria ouvir-me dizer tal coisa, mas
este um ponto de partida mais radical
do que voc pode pensar. Alis, ele distingue o cristianismo de todos os demais sistemas psicolgicos e religiosos.
Em todas as religies no crists e testas,
o corao das crenas um conjunto de rituais que ensina s pessoas como agradar a
divindade. Se as pessoas ofendem um deus,
alguns rituais de penitncia, centrados na
prpria pessoa, devem restaurar o favor daquele deus. Em outras palavras, as religies
no crists focalizam aquilo que ns devemos fazer para satisfazer um deus que se
desagradou com nossas aes.
A f crist, por outro lado, reconhece
que no h nada que ns possamos fazer
por ns mesmos para agradar a Deus.
Desobedecemos s ordens de Deus e no
h nada que possamos fazer para melhorar a situao. O foco, portanto, est naquilo que Deus fez. Isto amor: no que
ns tenhamos amado a Deus, mas em que
Ele nos amou e enviou Seu Filho como
propiciao pelos nossos pecados (1Jo
4.10). O Deus da Bblia tomou a iniciativa em direo s criaturas desobedientes. Ele lidou com nosso problema pela
morte de Jesus Cristo e ns recebemos esta
graa pela f.
Todas as outras religies focalizam aquilo que as pessoas devem fazer para salvar a
si mesmas. A f crist focaliza a ddiva graciosa de Deus para pessoas que no podem

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

fazer nada. Portanto, todas as religies no


crists vivem na mesma casa da psicologia, visto que elas focalizam o que podemos fazer para melhorar nossos problemas
e nos tornarmos tudo quanto podemos ser.
Lembro-me de quando isto foi dito com a
maior clareza por um mrmon, professor
de psicologia. Ele destacou que o lema
mrmon Como Deus , assim pode se
tornar o homem era essencialmente o
modelo da psicologia humanista.
certo que as crenas crists sobre
Deus e o homem so aceitas, em ltima
instncia, pela f. No h nenhum outro
meio de crer. Eu no o posso convencer
logicamente. Voc poderia argumentar
que aqueles que acreditam em Deus o fazem por razes psicolgicas e voc poderia citar estudiosos que dizem que a Bblia comparvel aos mitos dos egpcios
ou romanos. Em resposta, no posso lhe
oferecer nenhuma prova conclusiva em
favor de Deus e Sua Palavra. No final, eu
sairia dizendo Porque Deus diz assim.
Em lugar de oferecer provas, eu o convido simplesmente a olhar para a minha
cosmoviso de um ponto de vista interno.
Em seu contedo, a Bblia atesta intrepidamente que ela a Palavra de Deus: Toda
a Escritura inspirada por Deus e til para
o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia (2Tm 3.16).
Do Gnesis ao Apocalipse, os escritores da
Bblia sabiam que eles estavam escrevendo
a Palavra de Deus. Ocasionalmente, para
autenticar estas palavras, foram feitas algumas profecias ou realizados alguns milagres.
De modo geral, porm, os escritores da
Bblia podiam simplesmente dizer Esta
a palavra de Deus e o contedo e a autoridade da mensagem autenticavam a si mesmos. Como os observadores disseram de

Jesus, estavam as multides maravilhadas


da sua doutrina, porque Ele as ensinava
como quem tem autoridade e no como os
escribas (Mt 7.29).
A mensagem continua a autenticar a
si mesma. Ao contrrio das teorias seculares sobre o homem, que esto em constante mudana, a Bblia foi tida como verdadeira ao longo de toda a histria e superou os limites de naes, raas e culturas. Isto certamente no estabelece a sua
veracidade, mas sugere um fundamento
mais estvel que as areias movedias das
pressuposies do iluminismo, romantismo e ps-modernismo.
Voc j leu a Bblia? Muitas pessoas
que tm opinies fortes sobre ela no a
leram. Por exemplo, tenho ouvido dezenas de pessoas falarem sobre as contradies na Bblia, mas eu nunca encontrei
algum que me mostrasse, de fato, onde
elas esto. Se voc quer dialogar com Freud,
precisa ler Freud. Se quer dialogar com um
cristo, precisa ler a Bblia.

2. A cosmoviso crist dirige-se de


modo profundo s observaes da
psicologia moderna.
A pressuposio radicalmente testa da
cosmoviso crist pode lhe dar a aparncia de algo de outro mundo. Ela pode proporcionar uma estrutura agradvel para
lidar com alguns mistrios da vida aps a
morte, mas talvez parea bem limitada
quanto capacidade para falar aos problemas modernos, especialmente os problemas psicolgicos modernos. Curiosamente, at muitos cristos pensam assim! A
realidade, entretanto, que a extenso das
Escrituras no pode ser contida. Ela a
Palavra de Deus permanente para todas as
geraes e nem Deus nem Suas palavras

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

67

podem ficar obsoletos. Podemos ser fracos


no entendimento e na aplicao, mas
Deus nos deu um ensino que relevante
para todas as geraes.
Considere alguns temas bastante comuns e observe como a Bblia responde.
Medo e ansiedade esto entre as emoes
incmodas mais predominantes. Todas as
teorias psicolgicas os levam em considerao; algumas, como a teoria psicanaltica, fizeram do medo e da ansiedade o centro da experincia humana. Uma cosmoviso crist inteiramente sensvel a estas
experincias e faz distino entre aspectos
diferentes do medo.
Em harmonia com as suas pressuposies, uma perspectiva crist declara que o
medo tem a ver, essencialmente, com o
nosso relacionamento com Deus (e o fato
de que ns no somos Deus). Visto que
somente Deus soberano sobre todas as
coisas, e ns somos criaturas dependentes, ns no somos soberanos. Nem sequer
controlamos a ns mesmos, muito menos
o mundo ao redor de ns. Vivemos em
um mundo imprevisvel: no podemos
garantir que os nossos cnjuges estaro ao
nosso lado at o fim do dia nem que as
nossas crianas estaro vivas. Em meio a
esta incerteza, a resposta penetrante e potencialmente libertadora Confia em
mim. De fato, esta a Sua resposta final
maioria dos nossos temores. Mas em lugar de pedir uma confiana cega, Deus
permite-nos ver, pelos Seus poderosos atos
registrados na Bblia, que Ele confivel.
Outro tipo de medo que tem algo a
ver com o nosso relacionamento com Deus
um medo de julgamento. Deus assiste
na congregao divina; no meio dos deuses, estabelece o seu julgamento (Salmos
82.1). Deus um juiz misericordioso, mas

68

tambm justo. Ele mostra compaixo para


com aqueles que confiam nEle, mas julga
Seus inimigos. A Bblia proclama que este
julgamento ser um dia testemunhado por
todas as pessoas. Ela tambm revela que
este conhecimento de Deus como o juiz
divino est implantado em todos ns. No
muito distante do nvel consciente est o
conhecimento de que Deus santo, moralmente perfeito e Ele chama Suas criaturas perfeio moral tambm. Visto que
ningum moralmente puro em pensamentos e aes, sabemos que transgredimos a lei de Deus e estamos de p diante
dEle como nosso juiz.
O relato bblico do medo de julgamento comea logo cedo, na narrativa do
Gnesis. Por causa de sua desobedincia para
com Deus, Ado e Eva correram dEle e tentaram cobrir-se ou se proteger com folhas
de figueira. Quer voc aceite a narrativa de
Gnesis como um acontecimento real ou
como um conto da mitologia, o ponto
que vivemos sob o olhar fixo do Deus Onipotente e estamos nus. Como resultado,
corremos de Deus ou procuramos freneticamente coberturas que nos protejam, nas
quais colocamos nossa esperana.
As coberturas podem ser dos mais diversos tipos: ser bom, ser religioso, ser
respeitado na comunidade, ser amado, ser
um sucesso ou qualquer outra coisa que
acreditemos que nos salvar. Mas estes
substitutos para a confiana em Deus nunca nos cobrem o suficiente. Alis, seja qual
for a folha de figueira escolhida, se confiarmos em qualquer outra coisa, fora Deus,
este objeto de adorao nunca ser capaz
de atender s nossas esperanas nem aliviar nosso medo do julgamento. O resultado um senso constante de insegurana,
uma ansiedade flutuante e talvez at a

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

alucinao de estar sendo observado um


sintoma amplamente registrado14.
De acordo com a Bblia, h uma pergunta sempre presente, que confronta todas
as pessoas: Em quem voc confia? ou
Quem (ou o qu) voc adora? Se colocarmos nossa confiana em qualquer outra coisa, fora o Deus verdadeiro, seremos controlados por aquele falso deus. O medo do fracasso, por exemplo, revela que voc colocou
a sua confiana em sua capacidade de ter
um bom desempenho. O temor ao homem
(tambm conhecido como codependncia)
revela que voc pensa que a sua salvao ou
esperana est em pessoas.
Talvez voc no fique surpreso ao descobrir que a Bblia fala to frequentemente sobre o medo. Visto que se trata de uma
experincia universal, possvel que todas
as religies e as psicologias com alguma
longevidade incluam um paradigma para
entender o medo. Mais desafiador, talvez,
seja um problema que discutido com
muita frequncia na era moderna, a
esquizofrenia. O que a cosmoviso crist
diz sobre o grupo de sintomas identificados como esquizofrenia?
De longe, voc poderia pensar que a
Bblia diz que todos os transtornos mentais so um tipo de possesso demonaca.
Todas as pessoas afetadas, portanto, deveriam passar por uma expulso de demnios ou repreenso pelo pecado abominvel
que permitiu ao demnio entrar. Mas esta
no a posio bblica. Pelo contrrio, a
Bblia tem uma categoria distinta e surpreendentemente sofisticada para reunir
muitos dos sintomas dos assim chamados
transtornos mentais. A categoria , simRonald Siegal registra esta experincia transcultural
em Fire in the Brain (New York: Plume, 1992).

14

plesmente, o corpo. Este aspecto tangvel


da nossa condio de seres humanos pode
ser forte e saudvel, mas est sujeito fragilidade, ao enfraquecimento, doena e,
finalmente, morte. Dentro desta categoria podem estar as fraquezas tais como
esclerose mltipla, obstrues pulmonares e problemas cardacos. Mas ela no se
limita s doenas tradicionais. Tambm
inclui a categoria, em expanso, de fraquezas do crebro: problemas de memria,
afasias, alucinaes e outros transtornos
neuropsicolgicos.
Quando aplicamos isto esquizofrenia,
os seus sintomas encaixam-se facilmente
na descrio bblica de problemas do corpo. As alucinaes e iluses, o afeto embotado e a desorganizao cognitiva so
sintomas fsicos. Eles surgem a partir da
substncia material da pessoa e so fraquezas ao invs de pecados. A Bblia nunca sugere que uma pessoa deve ser repreendida ou responsabilizada por tais sintomas. Mas a Bblia no pra neste ponto.
Alis, ela parece ir alm da literatura atual.
O corpo, de acordo com a Bblia, no
resume a totalidade da nossa humanidade.
A pessoa corpo e alma (tambm chamada de esprito ou corao). O corpo a
parte material da pessoa; a alma, a
imaterial. Isto no quer dizer que a alma
no seja mediada pela substncia fsica do
crebro, mas quer dizer que o crebro no
determina a alma. Embora unida ao corpo, a alma distinta no fato de que, enquanto o corpo apresentado como forte
ou fraco, ela sempre mencionada em termos distintamente morais boa ou m,
certa ou errada, adoradora do Criador ou
adoradora da criatura.
moralmente errado ter um entorpecimento do afeto ou alucinaes auditivas?

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

69

No. Do ponto de vista bblico, estes sintomas so uma forma de sofrimento e a


medicao pode ser um tratamento possvel. Entretanto, equipados com uma teoria que entende as pessoas como corpo e
alma, os conselheiros pastorais podem oferecer conselho essencial para aqueles que
lutam com os sintomas esquizofrnicos.
Eles podem encorajar a pessoa afetada a
fazer o certo mesmo durante um episdio agudo, difcil, porque a esquizofrenia
nunca pode ser uma desculpa para o mau
comportamento. A culpa por desrespeito
aos pais, palavras duras ou qualquer infrao da regra urea, nunca pode ser atribuda a problemas fsicos. Remover a responsabilidade moral das pessoas seria trat-las
de modo subumano e roubar sua esperana de mudana.
Mas isto no tudo o que a Bblia
tem a oferecer. Sabendo que as pessoas
so responsveis perante Deus, os pastores podem estar alertas para os sintomas que as categorias modernas de diagnstico ignoram. Por exemplo, os conselheiros pastorais encontram, com
frequncia, uma culpa profunda e
debilitante como parte do grupo de sintomas esquizofrnicos. Este um fenmeno da alma, muito bvio no medo do
esquizofrnico paranoico, mas tambm
visvel na maioria das pessoas diagnosticadas como esquizofrnicas. A culpa
pode inclusive ser considerada como fonte de muitas alucinaes, especialmente
se voc acreditar que as alucinaes podem ser uma manifestao daquilo que
a pessoa pensa a respeito de si mesma. A
cosmoviso crist permite aos conselheiros a identificao dos problemas espirituais como a culpa e tambm oferece
um tratamento distinto.

70

Os sintomas do corpo podem ser tratados com medicao, mas a alma ou os


sintomas espirituais esto imunes medicao ou outros tratamentos somticos, e respondem confiana no Deus
que perdoa. Se voc oferecer um tratamento sem o outro, no estar proporcionando pessoa uma cura abrangente.
Estas duas ilustraes sugerem que
a Bblia no ingnua quanto aos problemas reais que afligem as pessoas. Pelo
contrrio, as suas categorias oferecem
uma grande extenso terica e respostas
prticas.

3. A cosmoviso crist dirige-se


aos fenmenos psicolgicos crticos
raramente tratados nas teorias
seculares.
Minha terceira afirmao esta: a cosmoviso crist no apenas observa e registra observaes que so feitas tradicionalmente no trabalho psicoterpico, mas ela
tambm faz observaes que raramente so
feitas, e muito menos registradas, nos sistemas seculares. Visto que as pressuposies da psicoterapia proporcionam a voc
um meio de ver (ou no ver), as pressuposies radicalmente diferentes do aconselhamento bblico podem levar a observaes diferentes das que voc faz. E isto, de
fato, acontece.
A observao mais bvia na cosmoviso crist o sentido aparentemente universal de Deus. Alguns podem explic-lo
como a evidncia de uma dinmica psicolgica interior em lugar de um conhecimento muito real, embora ofuscado e
distorcido, do Deus verdadeiro. Mas no
deveriam ser to superficiais ou desatentos em suas explicaes. O senso de Deus
muito difuso e resistente.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Considere alguns exemplos:


Um soldado que participou do DiaD, na Segunda Guerra Mundial, no
tinha treinamento religioso e declarou no ter nenhum interesse religioso
real. Mas quando ele atingiu com segurana a Praia de Omaha, imediatamente soube que havia um Deus e
esse Deus tinha protegido a sua vida.
Mais que isso, ele rompeu em oraes de agradecimento.
Na sociedade americana, cada vez mais
secularizada e orientada para a
tecnologia, a vasta maioria ainda acredita que h um Deus.
Quando o bloco dos pases orientais
e a China abriram as suas fronteiras,
os ocidentais encontraram um senso
de Deus persistente naquelas reas
ativamente atestas. Atualmente, os
missionrios encontram ali quase que
uma fome de Deus. Por que encontramos em todas as culturas conhecidas religies que tentam transmitir
um conhecimento de Deus?
Quando enfrentam sofrimentos pessoais, muitas pessoas que antes no
eram religiosas culpam a Deus.
Os Alcolatras Annimos tornaram-se
mais brandos na insistncia de que
Deus Deus. Mas a convico de que
existe um poder maior do que ns no
foi abandonada. Por que AA insistiu
no tesmo, embora diludo?
A Bblia diz: o que de Deus se pode
conhecer manifesto... por meio das coisas que foram criadas (Rm 1.19-20). O
conhecimento de Deus no o resultado
de um artifcio psicolgico com a inteno de apoiar um ego frgil. H uma conscincia de Deus em todos ns e a persis-

tncia desta conscincia um resultado


da existncia de Deus.
Ento, por que alguns so atestas?,
voc poderia perguntar. Talvez a melhor
pergunta seja: Por que so to poucos?
A maioria dos atestas declarados so agnsticos. Quanto a estes poucos que se
agarram ao atesmo, a Bblia revela que eles
detm a verdade da existncia de Deus
porque o conhecimento de Deus no serve aos seus interesses. A ideia de que h
um Deus pessoal pode restringir o seu
desejo de no ter ningum acima deles
mesmos. Aldous Huxley parecia estar ciente deste dilema quando declarou que
tinha que fazer uma escolha quanto vida
ter ou no sentido. Se a vida tivesse sentido, ento ele no poderia ignorar a realidade de Deus nem a possibilidade de um
julgamento diante de Deus. Se no houvesse sentido na vida, haveria um desespero de baixa intensidade durante toda a
sua existncia, mas ele se sentiria livre. Ele
escolheu a ausncia de sentido, pois no
queria prestar contas diante de Deus.
O dilema de Huxley levanta uma segunda observao que inquestionvel: h
um sentido universal de certo e errado.
Existir como um ser humano compartilhar valores ou deveres. Por exemplo,
considere a ira. Na maioria dos casos, a ira
melhor entendida no como uma emoo isenta de valores, mas como um julgamento moral. Ficamos indignados diante
de um abuso sexual ou outras formas de
vitimizao porque so errados! Quando
um outro motorista nos corta, ficamos irados porque aquela pessoa est errada.
Ou considere a contraparte da raiva
no campo voltado para o interior da pessoa, a culpa. Ela tambm um julgamento

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

71

moral, mas seu alvo o nosso prprio comportamento mais do que o dos outros.
Quando nos sentimos culpados, acreditamos que ns agimos errado. Toda a literatura sobre valor pessoal e autoestima est
relacionada a este julgamento moral. Uma
baixa autoestima, por exemplo, um julgamento moral que eu fao de mim mesmo: Eu no estou OK.
Estes julgamentos tcitos dirios no so
de forma nenhuma idiossincrticos. Antes,
h uma uniformidade espantosa. Crianas,
aposentados, estudantes e retardados mentais, todos concordam com eles, assim como
os registros de vrias culturas antigas. Os
escritos do Antigo Testamento so os mais
acessveis a ns, mas o Antigo Testamento
certamente no est s. Faz parte de um grupo maior de escritos que inclui as culturas
do Egito Antigo, Norse, Babilnia, China
Antiga, ndios das Amricas, e a maioria das
demais culturas. O resumo destes princpios morais essencialmente a regra urea:
Faa aos outros o que voc quer que eles lhe
faam. Estes documentos so os registros
da conscincia humana.
A conscincia um aspecto fascinante
do ser humano que pode se manifestar quando menos queremos ouvi-la, talvez interferindo naquele caso extraconjugal to desejado. s vezes, ela parece estar silenciada ou
insensibilizada como no caso dos chamados
sociopatas. Muitas vezes, ela falvel e nos
concede permisso para fazer algo que realmente errado. Outras vezes, como acontece com os vcios, seus sinais de certo e errado
esto evidentes, mas parece haver uma incapacidade de agir de acordo com eles. A conscincia tende a ter uma m reputao porque ela acusa mais do que desculpa, mas
ela tambm tem uma nfase mais positiva
enquanto um mapa moral, tecido na fbrica

72

do homem interior, que oferece propsito e


direo para nossas vidas. De fato, uma
caracterstica nossa que o eu e o deve/
no deve sejam quase inseparveis15.
A cosmoviso crist mostra que a conscincia faz parte do relacionamento com
Deus. Ele santo ou moralmente perfeito. A conscincia um presente de Deus
que ecoa o Seu padro de santidade. Como
todas as capacidades humanas, ela no
funciona perfeitamente e pode ser dessensibilizada quando h violaes crnicas das
leis de Deus. Mas ela faz parte da vida
humana de modo permanente. As nossas
vidas e a nossa sociedade seriam inconcebveis sem a conscincia.
Uma terceira observao sobre a cosmoviso crist provm do senso de certo e
errado. Embora conheamos o certo, nem
sempre fazemos o certo. Em outras palavras, ns pecamos; e as teorias seculares,
em geral, tm um entendimento muito
inadequado deste fenmeno.
Antigamente, esta doutrina crist era
uma fonte de escrnio, mas recentemente
tornou-se quase moda. No sculo XX, o
pecado ou o mal passaram a fazer parte
da conversa popular quando, no fim de
Segunda Guerra Mundial, o nome de
Hitler veio a ser um sinnimo de
anticristo. Mais recentemente, a tentativa
de assassinato do Presidente Reagan exps uma crena um tanto dormente de que
h erros indesculpveis. Quando o pretenso
assassino John Hinckley no foi considerado culpado por razo de insanidade, isto
Esta conexo estreita reflete-se tambm na histria
universal. O termo latino conscienta e o termo grego
syneidesis significavam percepo antes de serem
usados mais precisamente com referncia a uma percepo moral ou conscincia.
15

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

pareceu acordar um pblico que tinha


ouvido o suficiente sobre transferncia de
culpa e desculpas psicologizadas. Tempos depois, a mudana foi visvel no julgamento de Jeffrey Dahmer, que cometeu assassinato em massa e canibalismo.
Embora a natureza bizarra dos crimes
pedisse uma defesa por insanidade, tanto Dahmer quanto o jri estavam convencidos do contrrio. Ele era responsvel pelo crime e o que ele fizera era verdadeiramente mau.
A psicologia no sabe bem o que fazer
com estas observaes. Por um lado, ela
quer manter a responsabilidade pessoal
pelo comportamento; caso contrrio, seramos vtimas que precisam contar com
uma mudana das circunstncias para uma
mudana pessoal. Por outro lado, as teorias mais preeminentes encontram a causa
do comportamento em nossa histria ou
em nossa gentica, e quando estas teorias
so levadas sua concluso lgica, injusto responsabilizar qualquer pessoa por essas causas.
Uma cosmoviso crist anda nesta corda fina com diligncia. Seu entendimento do pecado que ele vitima a todos ns.
Isso , todos sofremos pelo pecado de outros e as Escrituras dizem claramente que
Deus tem grande compaixo das vtimas.
Entretanto, o cristianismo revela que somos vtimas bem como vitimamos a outros. A causa da nossa orientao pecaminosa encontra-se dentro de ns, no fora
de ns. Ns pecamos no por causa dos
nossos pais, mesmo que eles possam contribuir para que fiquemos inclinados a certos padres pecaminosos. Ns pecamos
porque somos pecadores. Parece que somos piores do que aparentamos inicialmente. Algum est interessado, por exem-

plo, em ter a sua vida ntima ou os seus


pensamentos expostos?
Acreditar no ponto de vista cristo a
respeito do pecado no dizer que somos
todos destruidores perversos que s precisam da provocao certa para serem assassinos de massa. dizer que a perfeio moral
nunca possvel. Como disse o apstolo
Paulo, podemos saber o que certo, mas
fazemos o errado de qualquer jeito. Estamos
mais preocupados com os nossos desejos do
que com a obedincia a Deus e a considerao pelos outros. H uma tendncia em
todos ns para caminhar em direo ao egosmo e se afastar da confiana em Deus.
Se tudo isto lhe parece distante, separe
alguns minutos para pensar sobre si mesmo
como um pecador. Para a maioria, este
conceito est evidente, mas para outros a
sugesto soa como um julgamento. De
qualquer forma, considere-a por um momento. Se voc no pode pensar imediatamente em algumas poucas dzias de
comportamentos pecaminosos, pergunte
a seu esposo ou a um bom amigo. Procure
lembrar as vezes em que voc mais exige
do que ama. Olhe especialmente para os
pecados mais corriqueiros: fofoca, cime,
discusses em que voc quer fazer prevalecer o seu lado, amargura em lugar de perdo, quebra da sua palavra, queixas em
lugar de contentamento, comparao com
outros, ver os outros como objetos sexuais, cobia por dinheiro, fama ou poder,
transferncia de culpa ( sua culpa).
Tudo isso vem de ns. Como voc pode
constatar na criana que bate no irmo porque no quer largar o seu brinquedo, ns
no precisamos de um modelo nem da crueldade dos pais para sermos pecadores.
Uma implicao teraputica interessante desta pressuposio que as abordagens

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

73

atuais sobre amor-prprio esto enganadas. O problema no que amamos muito pouco a ns mesmos, mas que pensamos que merecemos demais e amamos as
outras pessoas muito pouco. De acordo
com a Bblia, as terapias baseadas no
amor-prprio esto destinadas ao fracasso,
visto que alimentam nosso problema mais
bsico em lugar de cur-lo.
Um bom nmero de terapeutas seculares e pesquisadores ecoa a preocupao bblica a respeito dos ensinamentos sobre
amor-prprio. Muitos de ns temos visto o
egosmo e egocentrismo sancionado que
pode resultar destes ensinamentos. Ou vimos o vazio que resulta de um foco voltado
para si custa do interesse por outros. Suspeito que muitos terapeutas diriam que
nossa abundncia de amor-prprio e preocupao com a nossa prpria pessoa pode
ser um problema maior do que a falta de
amor-prprio. Mas talvez a profisso de
terapeuta poderia nem existir, no fosse pela
preocupao pecaminosa com a nossa prpria pessoa. Elimine nossa vitimizao (um
resultado do pecado de outros), elimine
nosso egosmo, substitua por amor aos outros e a Deus, e os terapeutas poderiam
procurar outra atividade.
Um aspecto do pecado deve ser sublinhado. Voc j reagiu aos erros de outra pessoa talvez uma gafe social ou
um ato criminoso narrado no jornal
dizendo Eu nunca faria isso!. A cosmoviso crist probe absolutamente
uma atitude de eu sou melhor do que
voc. Jesus ensinou que o corao de
um assassino no diferente do corao
da pessoa que rebaixa os outros verbalmente nem da pessoa convencida de si
mesma. Ele deu por certo que cada um
dos Dez Mandamentos corretamente in-

74

terpretados revelam que todos ns transgredimos cada um deles. A Bblia mostra que somos todos pecadores que pecam. Solzhenitsyn, em O Arquiplago de
Gulag, fez a mesma observao: Se houvesse pessoas cometendo maldades apenas em algum lugar prfido, seria suficiente separ-las do resto de ns e destru-las. Mas a linha divisria entre o
bem e o mal atravessa o corao de todo
ser humano.
Eu poderia prosseguir com outras observaes que ficam evidentes do ponto de
vista cristo, mas so geralmente ignoradas
ou deixadas sem explicao do ponto de vista secular. Como as teorias seculares explicam o amor e o desejo de ser amado parte
de Deus como amor? Como as teorias no
crists explicam nosso sentido de justia
independentemente de Deus como o juiz
justo? Por que h to pouca discusso a
respeito da morte nas teorias psicolgicas
quando a morte uma preocupao to bvia? Por que percebemos que fomos criados
para a dignidade e, simultaneamente,
sentimo-nos to inseguros, pequenos e indignos? Por que ainda estabelecemos a aliana conjugal? Por que estamos fascinados
pelas pessoas?
Talvez voc considere a cosmoviso crist
como psicologicamente ingnua. Entretanto, estes e muitos outros fenmenos ficam
totalmente expostos quando vistos pela
cosmoviso crist. Uma cosmoviso bblica ou crist no somente considera muitas das observaes das teorias seculares,
mas sugiro que ela tambm considera mais
dados do que as teorias seculares. Alis,
para continuar nossa discusso (e ser um
pouco provocativo), eu sugeriria que aquilo que h de bom na psicoterapia secular
vem de fragmentos significativos tomados

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

por emprstimo da Bblia. parte de Deus,


como Ele se revelou a ns na Bblia, nossas
teorias e nosso viver no tm nenhuma coerncia. Eles no fazem sentido.

4. O mundo no faz nenhum


sentido parte da cosmoviso
crist.
O escritor de Eclesiastes contemplou
um mundo sem Deus. Sua reposta no foi
diferente da resposta de Huxley. Sem sentido! Sem sentido!, diz o Pregador. Completamente sem sentido! Tudo sem sentido. O prazer sem sentido porque
temporrio. O trabalho e as riquezas so
sem sentido porque o rico e o pobre, o
diligente ou o preguioso, todos tm o
mesmo fim. No haver nenhum fim para
a injustia: a opresso sempre esteve
conosco e no diminuir. Os prazeres da
mocidade so seguidos pelo declnio da
sade no envelhecimento, que seguido
pela morte.
A concluso do Pregador, entretanto,
no parou com o exame bidimensional do seu mundo. Depois de considerar o mundo sob o ponto de vista do
prazer e do significado, sua concluso
foi simplesmente Teme [s reverente] e
guarda os seus mandamentos; porque
isto o dever de todo homem. Porque
Deus h de trazer a juzo todas as obras,
at as que esto escondidas, quer sejam
boas, quer sejam ms. Um mundo que
gira somente em torno da minha pessoa
e de outros sem sentido; um mundo
onde eu e os outros estamos diante do
Deus vivo d sentido mesmo ao pensamento mais banal. parte de Deus, a
vida sem propsito e repleta de desespero. Com Deus, no h nada que deixe
de ter sentido.

No entanto, este significado tem um


custo. Se voc reconhece a Deus, voc reconhece que responsvel perante Ele.
Voc reconhece que Ele quem pode remover a sua folha de figueira e o expor.
Reconhece que transgrediu a Sua lei santa
e se coloca diante dEle como culpado.
Reconhece que somente Ele define a justia. Contudo, estas realidades assustadoras produzem esperana quando reconhecemos que a Sua justia nunca est separada de Seu imenso amor.
Nesta combinao de amor e justia
que encontramos o corao da cosmoviso
crist. O que os clientes da psicoterapia
procuram e o que as sociedades humanas
buscaram ao longo de todas as eras justia e amor a cosmoviso crist oferece
no nascimento, vida, crucificao e ressurreio de Jesus Cristo, o Deus encarnado.
Jesus era justo no lidar com as pessoas,
mas Seu amor desprendido manifesto
tanto para o crente como para o ctico.
Ele no hesitou em expor o pecador, mas
estava cheio de compaixo para com o
pobre, o pobre de esprito e o oprimido.
A crucificao, o ponto de convergncia
das Escrituras, pronunciou o julgamento
de Deus contra o pecado e, simultaneamente, proclamou o Seu plano para salvar
os pecadores. A ressurreio oferece-nos
grande esperana de que a justia e o amor
persistiro por toda a eternidade.
Esta a cosmoviso crist. Ela inclui
doutrina, declarao de f e afirmaes, mas
ainda muito mais. f em Jesus. conhecer e amar uma Pessoa. A verdade certamente vem da pessoa de Jesus e Seu ensino, mas apenas crer em uma srie de afirmaes verdadeiras fica aqum da cosmoviso crist. Por detrs de todas as perguntas epistemolgicas est Jesus que diz:

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

75

Confia em mim. Na cosmoviso crist,


o conhecimento segue a f.
Voc j leu a respeito de Jesus? Se
no leu, no seja um estudante medocre, que confia em informao de segunda mo. Leia por si mesmo. Estas
coisas so importantes demais para confiar nas opinies de outros que tambm
podem no ter lido sobre Ele de primeira mo!
Esta pode parecer uma maneira at
certo ponto estranha de terminar uma
conversa. O que teve incio em forma de
algumas simples proposies caminhou
para algo interpessoal. As perguntas abstratas sobre o conhecimento levaram
quilo que muito concreto. Essencialmente, a pergunta que permeou nossa

conversa foi: Em quem voc confiar?


inevitvel. Nosso conhecimento em
ltima anlise um conhecimento muito
pessoal. Voc confiar no Deus que falou,
ou confiar em si mesmo ou em alguns
cones culturais que proporcionam pequenos fragmentos de significado?
Talvez voc no esteja ciente destas questes profundas, subjacentes ao seu trabalho;
ou talvez esteja muito ciente delas. Mas como
Marie Jahoda disse certa vez, parece to difcil, a ponto de que alguns so quase tentados a reivindicar o privilgio da ignorncia16.
De uma maneira ou de outra, no podemos
permitir que estas discusses fiquem margem de nossa teoria e prtica.
O que voc pensa? O que faz com
isto? Agora minha vez de escut-lo.

M. Jahoda. Current Concepts of Positive Mental Health


(New York: Basic, 1958), p. 77.

16

76

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

Quando Conselheiros e
Aconselhados se Defrontam
com o Sofrimento
John Piper1

Antes de mais nada, quero apresentar


cinco pressuposies. Sem elas, o que tenho a dizer a respeito de aconselhamento
e sofrimento no teria base.
1. O aconselhamento uma manifestao de alegria na multiforme misericrdia de Deus que se expressa em
forma de conversa.
2. O aconselhamento mtuo normativo nas conversas e relacionamentos
do corpo de Cristo.
3. O alvo do aconselhamento genuno
a glria de Deus mediante Jesus
Cristo.
4. Deus glorificado em nossas vidas
principalmente quando encontramos
nEle toda nossa satisfao.

Traduo e adaptao de Counseling with Suffering

People. Publicado em The Journal of Biblical Counseling,


v.21, n.2, Winter 2003, p. 18-27.
John Piper pastor da Bethlehem Baptist Church,
em Minneapolis, Minnesota.

5. O sofrimento uma experincia humana universal, planejado por Deus


para Sua glria, embora coloque
prova a f de cada cristo.
Se o alvo do aconselhamento sbio a
glria de Deus mediante Jesus Cristo, se
Deus glorificado em ns principalmente
quando encontramos nEle toda nossa satisfao e se a experincia humana universal de sofrimento ameaa minar a nossa f
no tocante bondade de Deus, e consequentemente a nossa satisfao na Sua glria, ento as nossas conversas uns com os
outros precisam ter como alvo, dia aps
dia, a ajuda mtua para que encontremos
satisfao em Deus enquanto sofremos. De
fato, precisamos ajudar uns aos outros a
considerarmos o sofrimento como parte
da razo por que deveramos encontrar
nossa satisfao em Deus.
Temos que formar em nossas mentes
e coraes uma viso de Deus e de Seus
caminhos que nos ajude a enxergar o sofrimento no apenas como uma ameaa
nossa satisfao em Deus (o que de fato

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

77

ele ), mas tambm como um meio para


nossa satisfao em Deus (o que tambm
ele ). Nossa fala deve fazer o sofrimento
parecer normal e com propsito, algo que
no deve nos surpreender neste mundo
cado. As foras da cultura ocidental esto
quase todas dirigidas para formar em nossas mentes uma cosmoviso oposta
maximize o conforto, o bem-estar e a segurana; evite toda e qualquer escolha que
possa trazer desconforto, problemas, dificuldades, dor ou sofrimento. Acrescente
este incentivo da cultura ao nosso desejo
natural de gratificao imediata e prazeres passageiros, e ento o poder conjunto
para minar a satisfao mais elevada da
alma na glria de Deus mediante o sofrimento torna-se muito grande.
Se tivssemos como o valor supremo,
o tesouro maior e a mais profunda satisfao das nossas vidas, ver a Pessoa de Deus
honrada na vida uns dos outros, ento cada
um de ns deveria se esforar ao mximo
para viver e mostrar o sentido do sofrimento, ajudando os demais a enxergarem a sabedoria, o poder e a bondade de Deus por
trs do sofrimento ordenando-o, acima
do sofrimento governando-o, por baixo
do sofrimento sustentando-nos, frente do sofrimento preparando-nos para
ele. Esta a tarefa mais rdua no mundo:
mudar as mentes e os coraes de seres
humanos cados e tornar Deus to precioso para ns que tenhamos por motivo de
toda alegria passarmos por provaes,
exultemos em nossas aflies, regozijemos-nos na pilhagem de nossos bens e possamos dizer no fim que o morrer lucro.
Eis a razo por que o bom aconselhamento no uma mera tcnica teraputica e as teorias da personalidade, bem
como a aquisio de graus acadmicos em

78

psicologia, esto to distantes da essncia do aconselhamento. O aconselhamento tem a ver com fazer o impossvel: levar
o jovem rico a perder seu encanto por um
estilo de vida confortvel e se apaixonar
pelo Rei dos reis a ponto de vender alegremente tudo quanto tem a fim de ganhar esse tesouro (Mt 13.44). Jesus disse
com a maior simplicidade: Isto impossvel aos homens (Mt 19.26). O alvo do
nosso ministrio uns para com os outros
impossvel. Nenhuma tcnica resultar em
sucesso. Mas para Deus tudo possvel.
Em nenhuma outra ocasio isto fica
mais claro do que quando o aconselhamento se defronta com o sofrimento.
Como podemos alcanar o grande propsito dos nossos relacionamentos
interpessoais face ao sofrimento? Ir a Cristo significa mais sofrimento, no menos,
neste mundo. Estou persuadido de que
o sofrimento normal, no excepcional.
Todos ns sofreremos; todos ns temos
que sofrer; e a maioria de ns no tem a
mente nem o corao preparados para crer
ou experimentar isso. Portanto, a glria
de Deus, a honra de Cristo, a estabilidade
da Igreja e a fora de comprometimento
com misses mundiais esto em jogo. Se
as nossas conversas no ajudarem as pessoas a encontrarem satisfao em Deus
em meio ao sofrimento, ento Deus no
ser glorificado, Cristo no ser honrado,
a Igreja ser um fracasso em um mundo
escapista que busca conforto a qualquer
preo. O cumprimento da Grande Comisso, que requer s vezes o martrio,
falhar.
H uma certeza de sofrimento para as
pessoas que abraam o Salvador. Mestre,
seguir-te-ei para onde quer que fores (Mt
8.19). Verdade?!

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

As raposas tm seus covis, e as aves do


cu, ninhos; mas o Filho do Homem no
tem onde reclinar a cabea (Mt 8.20).
Muitas so as aflies do justo
(Sl 34.19).
No o servo maior do que seu
senhor. Se me perseguiram a mim,
tambm perseguiro a vs outros
(Jo 15.20).
Basta ao discpulo ser como o seu
mestre, e ao servo, como o seu senhor.
Se chamaram Belzebu ao dono da
casa, quanto mais aos seus domsticos? (Mt 10.25)
...tambm Cristo sofreu em vosso
lugar, deixando-vos exemplo para
seguirdes os seus passos (1Pe 2.21).
Amados, no estranheis o fogo ardente que surge no meio de vs, destinado a provar-vos, como se alguma
coisa extraordinria vos estivesse acontecendo (1Pe 4.12).
...atravs de muitas tribulaes, nos
importa entrar no reino de Deus
(At 14.22).
... ningum se inquiete com estas
tribulaes. Porque vs mesmos sabeis
que estamos designados para isto
(1Ts 3.3).
Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e
co-herdeiros com Cristo; se com ele
sofremos, tambm com ele seremos
glorificados (Rm 8.17).
Ora, todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos (2Tm 3.12).
Dia aps dia, morro! Eu o protesto,
irmos, pela glria que tenho em vs
outros, em Cristo Jesus, nosso Senhor (1Co 15.31).

Se a nossa esperana em Cristo se


limita apenas a esta vida, somos os
mais infelizes de todos os homens
(1Co 15.19).
Vamos sofrer isto certo. E quando
esta vida de sofrimento necessrio chegar
ao fim, ainda resta o ltimo inimigo, a
morte. E, assim como aos homens est
ordenado morrerem uma s vez, vindo,
depois disto, o juzo... (Hb 9.27). Para
os amados de Deus, o morrer ser o sofrimento final. Para a maioria de ns ser algo
terrvel. Ao longo de vinte anos de
pastorado, tenho andado com muitos santos pelos ltimos meses e dias de suas vidas e no momento da morte. Poucos desses tm sido fceis. Cada pessoa com que
voc e eu conversamos morrer se Cristo
retardar a Sua vinda. Voc e eu morreremos tambm. Todos ns temos que sofrer
e morrer.
Tu os arrastas na torrente, so
como um sono, como a relva que
floresce de madrugada; de madrugada, viceja e floresce; tarde, murcha e seca. Pois somos consumidos pela tua ira e pelo teu furor,
conturbados. Diante de ti puseste
as nossas iniquidades e, sob a luz
do teu rosto, os nossos pecados
ocultos. Pois todos os nossos dias
se passam na tua ira; acabam-se os
nossos anos como um breve pensamento. Os dias da nossa vida
sobem a setenta anos ou, em havendo vigor, a oitenta; neste caso,
o melhor deles canseira e enfado, porque tudo passa rapidamente, e ns voamos. Quem conhece
o poder da tua ira? E a tua clera,
segundo o temor que te devido?

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

79

Ensina-nos a contar os nossos dias,


para que alcancemos corao sbio
(Sl 90.5-12).
O que um corao pastoral sbio faz
quando ele descobre que a morte certa,
a vida curta e o sofrimento inevitvel e
necessrio? A resposta, tambm, est no
Salmo 90. uma orao ao Senhor: Tem
compaixo dos Teus servos. Sacia-nos de
manh com a tua benignidade, para que
cantemos de jbilo e nos alegremos todos
os nossos dias (Sl 90.13b-14). Em face
do labor, da aflio, do sofrimento e da
morte, os amigos e conselheiros sbios clamam junto com o salmista: Sacia-nos de
manh com a tua benignidade. Esta a
orao que fazem por eles mesmos e por
outros: Oh, Deus, permite que estejamos
sempre satisfeitos com o teu amor leal, e
nada mais necessitaremos. E, ento, eles
vivem e falam visando este fim.
Por que insistem? Porque se os conselheiros permitirem que as pessoas fiquem
onde esto buscando satisfao na famlia, no emprego, no lazer, nas brincadeiras, no sexo, no dinheiro, na comida, no
poder e na autoestima ento, quando o
sofrimento e a morte os roubarem disso
tudo, elas ficaro amargas, iradas e deprimidas. E o valor, a beleza, a bondade, o
poder, a sabedoria e a glria de Deus, desaparecero em uma nuvem de murmurao, queixa e maldio.
Se, porm, o conselheiro orar adequadamente, pedindo que Deus nos satisfaa
com Ele mesmo; se o conselheiro tiver
amado e falado corretamente, mostrando
aos outros que precisam sofrer, mas que
Deus mais desejvel que o prprio conforto e o Seu amor leal melhor do que a
vida (Sl 63.3); se o conselheiro estiver vivendo de modo apropriado, regozijando-se em

80

sofrer por amor aos outros, e se o conselheiro permanecer o tempo suficiente em


um lugar de ministrio, estabelecendo relacionamentos significativos com muitas
pessoas, ento essas pessoas sofrero de
modo adequado e morrero bem, considerando isso como ganho pelo fato de encontrarem satisfao somente em Deus.
Com isso, Deus ser grandemente glorificado e o grande alvo do ministrio de aconselhamento ser alcanado.

O aconselhamento e o sofrimento
do conselheiro
Se o alvo final do bom aconselhamento
a glria de Deus mediante Cristo Jesus,
se Deus glorificado principalmente
quando ns estamos mais satisfeitos nEle,
e se o sofrimento ameaa essa satisfao
em Deus e inevitvel, ento devemos falar e escutar a fim de ajudar os outros a
dizerem como o salmista, de corao: O
teu amor melhor do que a vida! (Sl 63.3
NVI), e dizer como Paulo: Sim, deveras
considero tudo como perda, por causa da
sublimidade do conhecimento de Cristo
Jesus, meu Senhor; por amor do qual perdi todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo (Fp 3.8). Os
conselheiros devem ter uma paixo por produzir pessoas cuja satisfao em Deus seja
to slida, to profunda e to inabalvel que
o sofrimento e a morte a perda de tudo
que esse mundo possa nos oferecer no
far com que elas murmurem nem amaldioem Deus, mas descansem em Sua promessa: Tu me fars ver os caminhos da vida; na
tua presena h plenitude de alegria, na tua
destra, delcias perpetuamente (Sl 16.11).
Mas, como que podemos aconselhar
assim? A resposta que o conselheiro precisa sofrer e se regozijar nesse sofrimento.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

O conselheiro precisa experimentar a dor


e, ao mesmo tempo, ser feliz em Deus.
Quero que me acompanhe enquanto
percorro trs geraes de Cristo, passando por Paulo, at Timteo. Jesus Cristo
veio ao mundo para sofrer. Ele se fez carne
para que pudesse ser crucificado (Hb
2.14). O sofrimento era o mago do Seu
ministrio.
Pois o prprio Filho do Homem no
veio para ser servido, mas para servir
e dar a sua vida em resgate por muitos (Mc 10.45).
...pois conheceis a graa de nosso
Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico,
se fez pobre por amor de vs, para
que, pela sua pobreza, vos tornsseis
ricos (2Co 8.9).
Assim est escrito que o Cristo havia de padecer e ressuscitar dentre os
mortos no terceiro dia (Lc 24.46).
Ento, comeou ele a ensinar-lhes
que era necessrio que o Filho do Homem sofresse muitas coisas, fosse rejeitado pelos ancios, pelos principais
sacerdotes e pelos escribas, fosse morto e que, depois de trs dias, ressuscitasse (Mc 8.31).
Quando Jesus falava com as pessoas
pregando multido ou conversando com
um indivduo Ele falava como algum
cujo sofrimento encarnava a Sua mensagem. Ele absolutamente singular neste
sentido. Seu sofrimento era a salvao da
qual Ele falava.
Embora Jesus tenha sido singular (o
sofrimento de um conselheiro nunca ser
a salvao de outras pessoas), Ele nos chama para nos unirmos a Ele neste sofrimento. Cristo faz com que o sofrimento seja
parte do nosso ministrio e, em grande

medida, seja a fora da nossa mensagem.


Quando as pessoas queriam segui-lO, Ele
disse: As raposas tm seus covis, e as aves
do cu, ninhos; mas o Filho do Homem
no tem onde reclinar a cabea (Mt 8.1920). Em outras palavras, Ser que vocs
realmente querem Me seguir? Sabem para
que foram chamados?
No o servo maior do que seu senhor. Se me perseguiram a mim, tambm perseguiro a vs outros (Jo
15.20).
Basta ao discpulo ser como o seu
mestre, e ao servo, como o seu senhor.
Se chamaram Belzebu ao dono da
casa, quanto mais aos seus domsticos? (Mt 10.25)
Assim como o Pai me enviou, eu tambm vos envio (Jo 20.21).
Porquanto para isto mesmo fostes
chamados, pois que tambm Cristo
sofreu em vosso lugar, deixando-vos
exemplo para seguirdes os seus passos (1Pe 2.21).
Falando especificamente do apstolo
Paulo, o Cristo ressurreto disse: Eu lhe
mostrarei quanto lhe importa sofrer pelo
meu nome (At 9.16). Paulo compreendeu os seus sofrimentos como sendo uma
extenso necessria dos sofrimentos de
Cristo por amor Igreja. Portanto, ele
disse aos colossenses: Agora, me regozijo nos meus sofrimentos por vs; e preencho o que resta das aflies de Cristo,
na minha carne, a favor do seu corpo, que
a igreja (Cl 1.24). Os sofrimentos de
Paulo no completaram o valor expiatrio
dos sofrimentos de Cristo. No h meios
de completar aquilo que j perfeito. Eles
completaram, contudo, a extenso daqueles sofrimentos em um sofrimento pessoal

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

81

representativo por aqueles por quem Cristo sofreu.


Paulo precisou sofrer no ministrio do
evangelho. Foi uma extenso essencial dos
sofrimentos de Cristo. Por qu? Alm de
ser uma extenso dos sofrimentos de Cristo a favor dos outros, h outros motivos.
Um de seus testemunhos oferece uma outra resposta: Porque no queremos, irmos, que ignoreis a natureza da tribulao que nos sobreveio na sia, porquanto
foi acima das nossas foras, a ponto de
desesperarmos at da prpria vida. Contudo, j em ns mesmos, tivemos a sentena de morte, para que no confiemos
em ns, e sim no Deus que ressuscita os
mortos (2Co 1.8,9). Note o propsito
deste sofrimento: para que no confiemos
em ns, e sim no Deus que ressuscita os
mortos. Este no o propsito de Satans nem tampouco o propsito dos inimigos de Paulo. o propsito de Deus.
Ele mesmo ordenou o sofrimento do apstolo Paulo para que ele estivesse radical e
totalmente dependente de nada alm do
prprio Deus. Tudo est para se perder
nesta terra. Se nos resta qualquer coisa em
que podemos confiar, Deus somente, que
ressuscita os mortos. Nada mais. Os sofrimentos de Paulo so destinados a lev-lo
de volta a Deus somente, vez aps vez,
como sendo sua esperana e seu tesouro.
Mas esse no o fim do propsito
de Deus. O texto de 2Corntios 1.8,9
inicia com a palavra porque. Os sofrimentos de Paulo tm a inteno de apoiar
o contedo que encontramos no contexto, ou seja, o conforto da igreja. Paulo
diz isso de vrias maneiras. Por exemplo, lemos no verso 6: Mas, se somos
atribulados, para o vosso conforto e
salvao; se somos confortados, tam-

82

bm para o vosso conforto, o qual se torna


eficaz, suportando vs com pacincia os
mesmos sofrimentos que ns tambm
padecemos. Portanto, as aflies de Paulo, como conselheiro da Palavra, so destinadas no apenas a induzi-lo a buscar
conforto exclusivamente em Deus, mas
tambm a levar esse mesmo conforto e
salvao para as pessoas a quem ele serve. O seu sofrimento por amor queles
a quem ele ministra.
Como isso funciona? Como os sofrimentos de Paulo ajudam seu povo a encontrar conforto e satisfao somente em
Deus? Paulo explica isso da seguinte maneira: Temos, porm, este tesouro [o
evangelho da glria de Cristo] em vasos
de barro, para que a excelncia do poder
seja de Deus e no de ns. Em tudo somos atribulados, porm no angustiados;
perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos (2Co 4.7-9).
Em outras palavras, estas coisas terrveis aconteceram a Paulo a fim de mostrar
que o poder de seu ministrio no procede dele mesmo, mas o poder de Deus
(verso 7). O sofrimento de Paulo destinado por Deus a magnificar a excelncia
do Seu poder.
Paulo repete a mesma coisa no verso 10:
levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo. Em outras palavras,
Paulo participa dos sofrimentos de Cristo a
fim de exibir a vida de Jesus mais claramente. O alvo do ministrio de um conselheiro sbio e verdadeiro manifestar a pessoa de Cristo, mostrar que Ele deve ser mais
desejvel que todos os confortos e prazeres
deste mundo. E o sofrimento do conselheiro tem por objetivo deixar claro que Cristo

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

de fato muito valioso, precioso. Eu morro diariamente, Paulo diz, para que o valor incomparvel de Cristo seja manifesto
em meu corpo sofredor. assim que funciona. assim que os sofrimentos de Paulo ajudam o seu povo a encontrar conforto
e satisfao unicamente em Deus. No
uma questo de tcnica; uma questo de
como viver.
De novo, Paulo repete a mesma coisa
em 2Corntios 12.9. Quando ele implorou que o Senhor removesse dele o espinho
na carne, Cristo respondeu: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na
fraqueza. E a resposta de Paulo foi: De
boa vontade, pois, mais me gloriarei nas
fraquezas, para que sobre mim repouse o
poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas
fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas
perseguies, nas angstias, por amor de
Cristo. Porque, quando sou fraco, ento,
que sou forte (2Co 12.9, 10). O espinho
na carne de Paulo serviu para deix-lo humilde e magnificar a plena suficincia da
graa de Cristo.
Portanto, o sofrimento do apstolo
manifesta a excelncia do poder de Deus,
o triunfo da vida de Jesus e a perfeio
da graa de Cristo. E quando as pessoas
veem isto no sofrimento do apstolo Paulo, elas so motivadas a considerarem Cristo
como um tesouro mais precioso que a prpria vida, o que, por sua vez, produz uma
vida radicalmente transformada para a glria de Deus2.
Paulo explica esta dinmica em
2Corntios 3.18: E todos ns, com o rosto
desvendado, contemplando, como por espelho a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na sua pr-

2Co 4.7; 2Co 4.10; 2Co 12.9.

pria imagem, como pelo Senhor, o Esprito. Contemplar a Cristo resulta em nos
tornarmos semelhantes a Ele. Quando ns
O vemos como Ele de fato em Sua glria, os nossos coraes estimam e magnificam ao Senhor; consequentemente, somos
transformados. Tudo muda. Este o alvo
do aconselhamento bblico. E esse o alvo
do sofrimento daquele que almeja aconselhar outros.
Paulo coloca tudo isso em uma sentena misteriosa em 2Corntios 4.12,
quando diz: De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a vida. O sofrimento, a fraqueza, a calamidade e a misria operam a morte em Paulo e, assim fazendo, mostram que a excelncia do seu
ministrio pertence a Cristo, e no a ele.
E essa manifestao do valor incomparvel de Cristo opera na vida daqueles que
observam, pois a vida provm de ver e experimentar a Pessoa de Cristo como nosso
maior tesouro.
Portanto, Cristo veio para pregar e sofrer. Seu sofrimento e Sua morte so o
mago da Sua mensagem. Ele apareceu a
Paulo e lhe contou o quanto ele teria de
sofrer no ministrio do evangelho no
porque o sofrimento e a morte de Paulo
fossem o contedo da mensagem do evangelho Cristo mago. No entanto, por
meio do sofrimento de Paulo, o sofrimento
de Cristo poderia ser vistos e apresentado
queles por quem Ele sofreu, e a Sua glria poderia brilhar com um valor incomparvel como sendo o maior tesouro do
universo.
Quando Paulo quer ajudar Timteo (e
ns tambm), o que ele diz? Ele diz, por
exemplo, em 2Timteo 2.10: Por esta
razo, tudo suporto por causa dos eleitos,
para que tambm eles obtenham a salvao que est em Cristo Jesus, com eterna

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

83

glria. A tarefa de Deus para ele, como conselheiro da Palavra, sofrer pelos eleitos.
Paulo volta-se, ento, para Timteo e
lhe confere o mesmo chamado, que eu
acredito ser aplicvel a ns tambm: Timteo, fazer discpulos ter um custo alto
para voc. 2Timteo 2.2-3 diz: E o que
de minha parte ouviste atravs de muitas
testemunhas, isso mesmo transmite a homens fiis e tambm idneos para instruir
a outros. Participa dos meus sofrimentos
como bom soldado de Cristo Jesus. Entregue a Palavra a outros, Timteo! O preo: Participa dos meus sofrimentos.
Mas, o que dizer a respeito do aconselhamento em particular? Paulo trata desta
questo diretamente em 2Timteo 4.2-5:
Prega a palavra, insta, quer seja
oportuno, quer no, corrige, repreende, exorta com toda a longanimidade e doutrina. Pois haver
tempo em que no suportaro a s
doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres segundo as suas prprias cobias, como que sentindo
coceira nos ouvidos; e se recusaro
a dar ouvidos verdade, entregando-se s fbulas. Tu, porm, s sbrio em todas as coisas, suporta as
aflies, faze o trabalho de um
evangelista, cumpre cabalmente o
teu ministrio.
Pregue a Palavra3, suporte os sofrimentos! Fale aquilo que a Palavra diz, Timteo. O preo? Suporte os sofrimentos.
A palavra grega traduzida por pregar, kerusso, significa anunciar, proclamar, declarar clara e ousadamente.
O escopo da palavra indiferente quer se esteja falando
a uma s pessoa ou a centenas de pessoas desconhecidas.
Tanto um sermo do plpito, como uma conversa ao
tomar um cafezinho, deveria conter a verdade ousada
das boas novas da graa de Deus.

84

Precisamos comunicar a Palavra com


paixo a fim de produzir pessoas cuja satisfao em Deus seja to slida, profunda e indestrutvel que nem o sofrimento
nem a morte nos obrigaro a murmurar e
amaldioar a Deus; pelo contrrio, o sofrimento ser motivo de alegria (Tg 1.2) e
diremos com Paulo: Porquanto, para
mim, o viver Cristo, e o morrer lucro
(Fp 1.21). Como chegaremos a este ponto?
Eu disse que os conselheiros precisam sofrer
e procurei demonstrar esta verdade at aqui.
E, ento, o conselheiro precisa regozijar-se.
necessrio experimentar o sofrimento no
ministrio, e igualmente necessrio alegrar-se em Deus.
Com certeza, Paulo ordena isso a todos ns. Alegrai-vos sempre no Senhor;
outra vez digo: alegrai-vos (Fp 4.4). ...e
gloriamo-nos na esperana da glria de
Deus. E no somente isto, mas tambm
nos gloriamos nas prprias tribulaes,
sabendo que a tribulao produz perseverana (Rm 5.2,3). crucial ver como
Paulo fala de sua prpria experincia em
termos de sofrimento no ministrio da
Palavra. Ele no apenas diz aos colossenses: Eu estou sofrendo por vocs. Ele
diz: Eu me alegro em meus sofrimentos
por vocs. Ele no apenas diz aos
corntios: Eu me glorio nas minhas fraquezas. Ele diz: De boa vontade, pois,
mais me gloriarei nas fraquezas (2Co
12.9). Sim, h tristeza; s vezes uma tristeza quase insuportvel. Mas, mesmo
nestas ocasies, Paulo diz: entristecidos,
mas sempre alegres (2Co 6.10). E quando ele escreve aos tessalonicenses, a fim
de recomend-los pela sua f, ele diz:
Com efeito, vos tornastes imitadores
nossos e do Senhor, tendo recebido a
palavra, posto que em meio de muita

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

tribulao, com alegria do Esprito Santo (1Ts 1.6).


Por que Paulo coloca tanta nfase em
alegria no Senhor, alegria na esperana da
glria de Deus, alegria que vem do Esprito Santo, e tudo isso em meio ao sofrimento? A razo esta: o alvo de todo ministrio a glria de Deus mediante Jesus
Cristo. Deus glorificado em ns principalmente quando encontramos nossa satisfao maior nEle. O sofrimento uma
grande ameaa nossa satisfao em Deus.
Somos tentados a murmurar, queixarmo-nos, culpar e at mesmo amaldioar e desistir do ministrio. Portanto, a alegria em
Deus em meio ao sofrimentos faz com que
a excelncia de Deus a glria de Deus
que satisfaz completamente brilhe ainda mais do que brilharia em qualquer outro momento de alegria. A alegria, quando o sol brilha, destaca o valor do brilho
do sol. Mas a alegria em meio ao sofrimento destaca o valor de Deus. O sofrimento e as adversidades aceitos com alegria enquanto trilhamos a senda da obedincia a Cristo, mostram a supremacia
de Cristo muito mais do que a nossa fidelidade nos dias tranquilos.
Quando um conselheiro articula francamente a alegria e o sofrimento, outros veem
o valor infinito de Cristo, valorizam-no acima de todas as coisas e, ento, experimentam a transformao de glria em glria. A
glria de Deus magnificada na Igreja e no
mundo, e o grande alvo do ministrio de
aconselhamento alcanado.

Filipos como um todo: Porque vos foi


concedida a graa de padecerdes por Cristo e no somente de crerdes nele. Esta
uma ddiva de Deus para todos os crentes. Estamos designados para sofrer. Porque vs mesmos sabeis que estamos designados para isto (1Ts 3.3). John Newton
escreveu: Podemos desejar, se isto fosse
possvel, andar em um caminho coberto
de flores quando o caminho dEle foi coberto de espinhos?4
Para que a glria de Deus se manifeste
em nossas vidas, temos que nos regozijar
no sofrimento em vez de murmurar e nos
queixar. Eis a razo por que a Bblia nos
diz, vez aps vez:
Bem-aventurados sois quando, por
minha causa, vos injuriarem, e vos
perseguirem, e, mentindo, disserem
todo mal contra vs. Regozijai-vos e
exultai (Mt 5.11,12).
E no somente isto, mas tambm
nos gloriamos nas prprias tribulaes, sabendo que a tribulao produz perseverana (Rm 5.3).
Meus irmos, tende por motivo de
toda alegria o passardes por vrias provaes (Tg 1.2).
...alegrai-vos na medida em que sois
co-participantes dos sofrimentos de
Cristo (1Pe 4.13).
Porque no somente vos compadecestes dos encarcerados, como tambm aceitastes com alegria o esplio
dos vossos bens, tendo cincia de
possuirdes vs mesmos patrimnio
superior e durvel (Hb 10.34).

O aconselhamento e o sofrimento
de cada um
O sofrimento inevitvel para os crentes. Faz parte do nosso chamado. Em
Filipenses 1.29, Paulo diz igreja de

John Newton, The Works of John Newton (Edinburgh:


The Banner of Truth Trust, 1983), Vol. 1. p. 230.
4

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

85

E eles se retiraram do Sindrio regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por
esse Nome (At 5.41).
As pessoas no esto preparadas nem
capacitadas para se regozijarem no sofrimento a menos que experimentem uma
revoluo bblica tremenda em sua maneira de pensar e sentir a respeito do sentido da vida. A natureza humana e a cultura ocidental praticamente impossibilitam o regozijo em meio ao sofrimento.
Este regozijo um milagre na alma humana realizado por Deus mediante a Sua
Palavra. O alvo do verdadeiro aconselhamento servir de instrumento de Deus para realizar este milagre mediante a Palavra.
Jesus disse a Pedro, no final do Evangelho de Joo: Em verdade, em verdade
te digo que, quando eras mais moo, tu te
cingias a ti mesmo e andavas por onde
querias; quando, porm, fores velho, estenders as mos, e outro te cingir e te
levar para onde no queres. Disse isto para
significar com que gnero de morte Pedro
havia de glorificar a Deus (Jo 21.18,19).
Em outras palavras, Deus designa um tipo
de sofrimento e morte nos quais cada um
de ns chamado a glorific-lO. Visto que
o grande alvo de uma conversa honesta a
glria de Deus, temos que aconselhar a
fim de preparar as pessoas para sofrerem e
morrerem. Portanto, por amor s pessoas
que sofrem, importante para o conselheiro compreender como o seu prprio
sofrimento afeta os seus aconselhamentos.
Primeiro, Deus ordenou que nossas
conversas se tornem mais profundas e cativantes medida que as provaes em
nossas vidas tornam-nos quebrantados,
mais humildes e desesperadamente depen-

86

dentes da graa. Jesus disse o mesmo a


respeito de Seu prprio ministrio: Vinde
a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai
sobre vs o meu jugo e aprendei de mim,
porque sou manso e humilde de corao;
e achareis descanso para a vossa alma (Mt
11.28,29). As pessoas viro e aprendero
conosco a sofrer se ns tambm formos
mansos e humildes de corao. pela
experincia que aprendemos mais sobre
como dar ouvidos, o que procurar na fala
do outro, como experimentar o luto, como
se entristecer, quando e o que dizer, como
e quando ficar quieto, como ser ousado. E
os nossos sofrimentos tm como objetivo
moldar-nos nestas reas. Porque no queremos, irmos, que ignoreis a natureza da
tribulao que nos sobreveio na sia, porquanto foi acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida.
Contudo, j em ns mesmos, tivemos a
sentena de morte, para que no confiemos em ns, e sim no Deus que ressuscita
os mortos (2Co 1.8,9). Deus tem como
alvo quebrar toda a nossa pretenso de
autossuficincia e nos tornar humildes e
como crianas em nossa dependncia dEle.
Este o tipo de conselheiro de quem o
sofredor se aproxima.
John Newton escreveu para
um pastor, seu colega:
Faz parte do seu chamado como
ministro que voc experimente as
vrias provaes espirituais que afligem o povo de Deus, para que por
meio disso... saiba transmitir uma
palavra apropriada para aqueles que
esto cansados; e igualmente necessrio manter-se incessantemente atento seguinte admoestao

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

importante: sem Mim, nada podeis fazer5.


verdade que precisamos ser pessoalmente ousados, livres de temor a homens,
mas corajosos ao contender pela verdade.
Se formos apenas simpticos, preocupados, genuinamente curiosos, atentos,
incentivadores e afirmativos, podemos at
ganhar a ateno das pessoas que sofrem,
mas nunca as levaremos vida verdadeira.
A graa significa coragem e clareza. Mas
igualmente verdade que a nossa ousadia
precisa ser a ousadia de um corao quebrantado, que a nossa coragem precisa ser
uma coragem humilde e que devemos
contender pela verdade com ternura.
Se formos atrevidos, speros, convencidos e sagazes, podemos at ganhar a ateno de pessoas iradas e briguentas, mas
afastaremos de ns aqueles que sofrem.
Paulo deixa bem claro que podemos ser
derrubados, mas tambm nos concedido
conforto para podermos consolar os que
estiverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados por Deus (2Co 1.4). Aqueles que
aconselhamos devem perceber que dependemos totalmente em nossas vidas do conforto misericordioso de Deus a fim de vencermos cada dia.
Segundo, Deus determinou que quando aconselhamos em meio fraqueza e ao
sofrimento, sustentados pela alegria em
Cristo, outros veem que Cristo nosso tesouro e que eles so amados por ns. Aqui
podemos nos confrontar com um tremendo
obstculo cultural. O sculo XX foi o sculo do eu. Praticamente todas as virtu-

Idem. p. 255.

des, em especial o amor, foram reinterpretadas a fim de colocar o eu no centro.


Isto significa que quase todas as pessoas
esto saturadas e moldadas pela convico
de que a essncia de ser amado como um
ser humano , na realidade, ser estimado
ou valorizado. Isto , voc me ama de tal
maneira que seu ato de estima termina
focado exclusivamente em mim. Os sofredores so fruto de tal cultura.
Mas Deus ocasiona o sofrimento do
conselheiro para expor o valor surpreendente de Jesus ao mostrarmos nossa estima
por Cristo enquanto falamos com as pessoas. E se as pessoas perguntam: Voc
preza a minha pessoa ou a Pessoa de Cristo? Eu respondo: Eu prezo a pessoa de
Cristo e desejo prez-lO ainda mais levando
voc a prez-lO tambm. Sem a obra
miraculosa do Esprito Santo, removendo
o ser humano do centro, isso jamais satisfar as pessoas. Elas esto to saturadas de
um amor egocntrico que dificilmente
conseguem conceber o verdadeiro amor
cristo. O verdadeiro amor no consiste
em engrandec-las, mas em ajud-las a se
alegrarem em engrandecer a Deus. Isto
amor. Se a minha estima termina em pessoas, eu participo na jogada do diabo e da
destruio egocntrica das pessoas. Mas,
se tenho a Deus em maior estima, e prezo
ver que os outros faam o mesmo, ento
eu os direciono nica fonte de todo verdadeiro gozo. E esse ato de direcion-los a
Deus, a fonte de esperana, vida e alegria,
o que significa amor.
O nosso alvo no aconselhamento no
ajudar as pessoas a se sentirem muito
estimadas por ns, mas ajud-las a estimarem mais a Pessoa de Deus. Devemos
ter como alvo relacionamentos que resultem em pessoas que se sintam amadas no

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

87

quando se tornam o centro do universo,


mas quando so ajudadas pacientemente
a exaltarem a Deus, mesmo quando so
difamadas, ridicularizadas, perseguidas e
mortas. Isso impossvel para o homem,
mas para Deus tudo possvel. Quando o
Esprito Santo age com poder em nossas
conversas amorosas, as pessoas veem que
Cristo estimado e que elas so amadas, e
que essas duas coisas unem-se em uma s.
Deus estipulou que uma das maneiras das
pessoas poderem ver Cristo exaltado em ns
sermos sustentados por Ele no sofrimento.
Terceiro, o sofrimento dos conselheiros ajuda-os a encontrar nas Escrituras o
que eles tm a dizer aos seus amigos que
sofrem. Martinho Lutero destacou esta
verdade de modo forte, e diretamente da
Bblia, no apenas a partir de sua experincia. Ele citou Salmo 119.67,71: Antes de ser afligido, andava errado, mas
agora guardo a tua palavra....Foi-me bom
ter eu passado pela aflio, para que aprendesse os teus decretos. Aqui Lutero encontrou uma chave indispensvel para
que o crente compreenda o sentido de
certos textos bblicos. Foi-me bom ter
eu passado pela aflio, para que aprendesse os teus decretos.
Existem coisas a serem vistas na Palavra de Deus que os nossos olhos s conseguem enxergar mediante a lente das lgrimas. Lutero explicou da seguinte maneira:
Quero que saibam como estudar a teologia da maneira certa. Eu mesmo tenho
praticado este mtodo... Aqui voc encontrar trs regras. Estas so apresentadas frequentemente ao longo do Salmo 119 e so
estas: oratio, meditatio, tentatio (orao, meditao e tribulao)6. Lutero chamava as

tribulaes de pedra de toque. Elas ensinam no somente a saber e compreender, mas tambm a experimentar quo
certa, verdadeira, doce, amvel, poderosa
e consoladora a Palavra de Deus; ela a
sabedoria suprema7. Ele provou o valor
de sofrimento vez aps vez ao longo da
prpria vida. Logo que a Palavra de Deus
se tornar conhecida por seu intermdio, o
diabo o afligir. Voc aprender por meio
das tentaes a buscar e a amar a Palavra
de Deus. Pois eu mesmo [...] sou grato aos
papistas por terem se chocado tanto comigo, pressionando-me e assustando-me com
a fria do diabo, que eles acabaram me transformando em um telogo razovel, empurrando-me em direo a um alvo que eu jamais teria alcanado8.
Lutero chama isso de teologia. Eu chamo de ministrio, seja conversando com
um indivduo ou pregando um sermo.
Em outras palavras, o Salmo 119.71 nos
ensina que o sofrimento do conselheiro
descortina as Escrituras diante dele de uma
maneira singular. Os nossos sofrimentos
nos mostram nas Escrituras o que dizer
aos outros, misturado com como dizer.
A primeira coisa que voc aprender a
dizer s pessoas que devem sofrer. Esse
assunto estar integrado em todas as suas
conversas com pessoas doentes, perseguidas, feridas, desapontadas, frustradas e que,
por fim, morrero. Elas precisam ser
relembradas dessas coisas vez aps vez, pois
quase todas as foras culturais acabam
empurrando-as para longe dessas realidades em uma tentativa de faz-las esquecer
das mesmas. Consequentemente, as pessoas no estaro prontas para tais eventualidades nem as valorizaro quando vierem.

6
Ewald M. Plass, What Luther Says (St. Louis:
Concordia Publishing House, 1959), Vol. 3 p. 1359.

88

Idem. p. 1360.
Idem. Ibid.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Quando o sofrimento ensina o significado das Escrituras, voc aprende e se


torna capaz de comunicar que todo sofrimento comum. Todos os crentes, de uma
forma ou de outra, o experimentaro
enfermidade, perseguio, dor e morte.
Em Romanos 8.23, voc pode mostrar que
as pessoas ficaro doentes: ... tambm
ns, que temos as primcias do Esprito,
igualmente gememos em nosso ntimo,
aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo. Sim, voc ensinar as
pessoas a orarem pelo prprio restabelecimento e voc igualmente poder orar com
preocupao sincera. Mas voc tambm
ensinar que a redeno plena e final em
Cristo para o porvir, quando todo pranto,
dor e lgrimas no existiro mais (Ap 21.4).
Neste meio tempo gememos, aguardando
a redeno de nossos corpos. No presente,
a nossa natureza exterior est se gastando
enquanto a nossa natureza interior est
sendo renovada dia aps dia (2Co 4.16).
Viveremos e falaremos estas verdades, oferecendo uma teologia do sofrimento queles
que conhecemos e amamos.
Tambm falaremos a respeito de como
a perseguio, seja ela pequena ou grande, vir. Ora, todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero
perseguidos (2Tm 3.12). Voc deve equilibrar este ensino com uma palavra de advertncia para que as pessoas no provoquem a perseguio por meio de ofensas
pessoais. O evangelho, a senda do sacrifcio e a causa da verdade devem se constituir na ofensa, no as personalidades excntricas dos crentes. O nosso alvo deve
ser estimar a Cristo acima de todas as demais coisas e amar as pessoas com a verdade, independentemente do custo. Essa atitude resultar em problemas. As nossas

conversas devem conter esta verdade a fim


de motivar os demais e prepar-los.
Falaremos a respeito de como sofreremos provaes as mais variadas. Meus irmos, tende por motivo de toda alegria o
passardes por vrias provaes (Tg 1.2).
Solido, mal-entendidos, conflitos, desapontamentos, esperanas frustradas esse
o contexto real onde desenvolver alegria
verdadeira.
E falaremos de como todos ns teremos de morrer. Faremos todo o esforo para
ajudar as pessoas a dizerem, quando chegar
o momento, que o morrer lucro. Se
pudermos ajudar as pessoas a valorizarem
Cristo acima de tudo aquilo que a morte
levar embora, elas sero pessoas mais livres e radicalmente dispostas ao sacrifcio.
No somente devemos conversar sobre
o fato de que todos esto sujeitos a enfermidades, perseguio, sofrimento e morte,
mas tambm devemos enfatizar que Deus
soberano e estabelece todo o sofrimento
com vistas ao nosso bem eterno. John
Newton, mais uma vez, est certo quando
ele diz que uma das principais tticas de
Satans contra o povo de Deus ocultar
deles o desgnio do Senhor9. O aconselhamento no deveria ocultar estes desgnios,
mas revel-los. assim que fortaleceremos
nossos aconselhados e ofereceremos esperana e gozo no meio do sofrimento. Eles
devem conhecer e estimar a verdade de que
seus adversrios (tanto naturais, como sobrenaturais) planejaram o mal, mas Deus o
tornou em bem (Gn 50.20).
Algumas pessoas podem tropear na
palavra desgnio, isso , que Deus planeja

John Newton, The Works of John Newton, Vol. 1,


p. 233.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

89

o sofrimento de Seu povo e, portanto, tem


algo em mira nele. William Barclay (um liberal tradicional da gerao passada) representa a muitos quando diz: Eu creio que a
dor e o sofrimento nunca representaram a
vontade de Deus para os Seus filhos10. Existem testas, hoje em dia, que ensinam que
Deus no tem um propsito divino especfico para toda e qualquer ocorrncia do
mal11. Ou, como algum disse: Quando
algum inflige dor a uma pessoa, eu no creio
que podemos ir procura do propsito de
Deus naquele evento... Eu sei que os crentes falam frequentemente a respeito do
propsito de Deus no meio de uma tragdia causada por outra pessoa... Mas eu
simplesmente considero isso como uma
maneira confusa de pensar de algum devoto piedoso12.
No diga isso queles que sofrem, pois
minaria a esperana bblica. A esperana
dos que sofrem que todo sofrimento
uma disciplina do Pai Celestial para o bem
de Seus filhos (Hb 12.11); fogo refinador
de sua f (1Pe 1.7); o crisol de perseverana, carter e esperana (Rm 5.3,4); o
preparo de um peso eterno de glria sem
comparao (2Co 4.17). E voc dir isso
com mais clareza e carinho quando voc
mesmo o tiver experimentado profundamente. Quando cremos e nos regozijamos,
o valor supremo de Cristo manifesta-se ao
sermos capazes de dizer: A tua graa
melhor do que a vida (Sl 63.3). No

William Barclay, A Spiritual Autobiography (Grand Rapids,


Mich.: William B. Erdmans Publishing Co., 1975).
11
John Sanders, The God Who Risks: A Theology of
Providence (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press,
1998), p. 262.
12
Greg Boyd, Letters from a Skeptic: A Son Wrestles
with His Fathers Questions about Christianity (Colorado
Springs: Chariot Victor Publishing, 1994), p. 46-47.
10

90

por acidente, mas por desgnio, que todas


as pessoas sbias confessam o mesmo que
Malcolm Muggeridge disse ao trmino de
sua vida: Olhando para trs em meus
noventa anos, reconheo que nunca alcancei nenhum progresso nos bons tempos.
Eu s progredi nos tempos difceis 13 .
Quando esta a nossa experincia, ficamos mais atentos ao sofrimento nas Escrituras e, quando finalmente enxergamos a
verdade a seu respeito, queremos comunic-la aos nossos irmos que sofrem.
Existe uma ltima conexo entre o sofrimento do conselheiro e o sofrimento de
outros. O seu sofrimento mostrar que a
cronometragem do ensino e do toque pessoal crucial: Tudo tem o seu tempo determinado, e h tempo para todo propsito
debaixo do cu: h tempo de... chorar e tempo de rir; tempo de prantear e tempo de
saltar de alegria... tempo de abraar e tempo de afastar-se de abraar... tempo de estar
calado e tempo de falar (Ec 3.1,4-7).
Uma conversa sbia leva em considerao o momento certo. Temos que viver e
comunicar toda a verdade a respeito do
sofrimento e da bondade soberana de
Deus enquanto ainda dia. E quando vier
a noite, e voc se encontrar ao lado de um
poo de sangue de algum suicida ou do
corpo gelado e sem cor de um menino de
um ano, voc no precisar falar. Ser o
momento de abraar. A esta altura, os
crentes que sofrem se alegraro com o fato
de que o seu sofrimento o ensinou a lhes
dizer as coisas duras e, ento, no momento
certo, permanecer em silncio.
Quando voc anda pelo seu prprio
vale escuro, voc aprende estas coisas.
uma escola que dura ao longo de toda a
vida. Se voc foi chamado para aconselhar
outros, eu lhe peo que no se lamente na
escola do sofrimento.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

Com o Destino em Vista:


ajudando os aconselhados a verem a vida pela
perspectiva do Salmo 73

Pa u l Tr i p p 1

Maria sentou-se no meu escritrio e


disse: Eu estou desanimada, irada, cheia
de inveja. Ela contou como havia visto a
vida se desintegrar medida que perdera
seu marido, o lar e at os filhos. Maria
vinha de uma boa igreja e conhecia as Escrituras. Contudo, no conseguia encontrar sentido na situao. Ela me disse:
No encontro razo para levantar da cama
de manh. Falou tambm sobre o quanto invejava as pessoas que pareciam fazer
o que bem queriam e, no entanto, tudo
ia bem em suas vidas.
Acima de tudo, ela lutava com a ira
contra Deus. Como Ele pode dizer que
me ama?, ela exclamou. A vida abundante que Ele prometeu esta? Eu realmente pensei que Ele supriria todas as
minhas necessidades, mas aqui estou
sem nada! No consigo ler a minha B1

Traduzido e adaptado de Keeping Destiny in View:


Helping Counselees View Life from the Perspective of Psalm
73. Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v.
13, n.1, Fall 1994. p. 13-24. Paul Tripp diretor do
ministrio Changing Lives de CCEF.

blia, no consigo orar, no consigo participar de um culto sem lgrimas ou raiva.


Olho para a minha vida, olho para as promessas das Escrituras, e elas no parecem
fazer sentido. Eu no estou em condio
melhor do que um descrente qualquer.
Sim, Maria estava sofrendo. Mas havia tambm erros cruciais em sua maneira
de olhar para a vida. Ser que Cristo prometia restaur-la ao seu antigo modo de
vida? No. Mas Cristo prometia restaurla como pessoa.
Maria tinha uma brecha crucial em
seu pensamento, comum a muitos aconselhados, que a impedia de entender a vida
do ponto de vista bblico. Por causa disto,
ela no formulou um plano distintamente bblico para enfrentar a situao que
estava vivendo. A perspectiva crtica que
estava ausente no pensamento de Maria
era a de destino ou eternidade. Estou persuadido de que independentemente do
contedo da sua teologia, a maior parte dos
meus aconselhados tm uma viso funcional da vida em que falta o senso de destino.
No entanto, impossvel entender a ao

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

91

de Deus e responder biblicamente aos


problemas e aflies da vida quando a eternidade deixada de lado na equao.
A vida parece radicalmente diferente
quando vista pela perspectiva da eternidade. As palavras e a atuao de Deus so
entendidas de maneiras bem diferentes.
Esta perspectiva essencial para o conselheiro bblico e se torna um ponto crucial
de ensino durante o processo de aconselhamento. Sem entender nosso destino,
difcil evitar a dissonncia de plano de ao
entre o conselheiro e o aconselhado, uma
dissonncia que pode prejudicar o aconselhamento bblico efetivo.
O Salmo 73 demonstra a importncia
de ver a vida do ponto de vista da eternidade. Este salmo prov diretrizes prticas
a serem usadas com nossos aconselhados
medida que buscamos ensin-los a verem
a vida biblicamente. Quero comear mencionando dois fatores bsicos que moldam
nossa maneira de entender os propsitos
do Esprito Santo neste salmo.
Primeiro, observe o contexto do Salmo 73. Asafe descreve uma experincia
pela qual todos ns j passamos uma vez
ou outra. Olhamos nossa volta e parece
que os homens maus prosperam enquanto os homens bons sofrem. As pessoas que
no conhecem nem amam a Deus, que no
esto preocupadas com viver maneira de
Deus, mas vivem de maneiras diversas
como arrogantes e egostas, parecem aproveitar uma vida livre de fardos. Enquanto
isso, os crentes sofrem. Quem de ns, em
algum momento, no parou para se perguntar: O que est errado neste quadro?
Deus bom para com Seu povo? As Suas
promessas so seguras e dignas de confiana? Ento, como entender o aparente
sucesso dos perversos e o sofrimento dos

92

justos? O Salmo 73 dirige-se diretamente


a esta questo crucial e nos oferece diretrizes prticas para ministrarmos s pessoas
que lutam para entender suas circunstncias de vida.
Segundo, lembre-se de que o Salmo
73 um salmo, um poema sobre o relacionamento mais significativo da vida: o
relacionamento com Deus. Os salmos revelam uma grande variedade de expresses
da alma de alegria e paz a confuso e ira
medida que seus autores respondem a
Deus em meio s vrias circunstncias da
vida. Especificamente, o Salmo 73 um
lamento. O salmista clama pelo socorro
de Deus em meio a uma grande aflio e
expressa confuso, dvida, medo, inveja e
ira. Os salmos como este equilibram nossa maneira de pensar sobre a bno e a
prosperidade prometidas a ns em outras
partes das Escrituras. Eles revelam como
as frases do tipo Esteja sempre alegre e
Deus est no controle podem se tornar
banalidades entorpecentes ao invs de expressarem uma confiana profunda e adquirida por meio de luta. Os lamentos fazem nosso relacionamento com Deus ser
honesto e nos confrontam com nossa prpria luta para entender os mistrios da Sua
bondade. Eles contribuem para uma integridade humilde ao compartilharmos as
promessas de Deus com os que sofrem. A
experincia do crente no sempre maravilhosa. Pelo contrrio, a alma responde
ao tumulto redentor administrado com
amor por um Deus que realmente bom2.

Para um estudo mais profundo da natureza dos


salmos, recomendo Tremper Longman: How to Read
the Psalms (Downer Grove, Illinois: Intervasity Press,
1988.)

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

O Salmo 73 exibe honestamente as


lutas da alma e o processo que leva resoluo do conflito e paz. Ele ensina tanto
a ns quanto aos nossos aconselhados como
conhecer a Deus. Comearemos com ver
como este salmo nos ensina a olhar para a
vida pela perspectiva da eternidade. Trabalharemos atravs dele parte por parte,
explorando quatro diretrizes prticas:
1. Ajude seus aconselhados a examinarem seu foco.
2. Ajude seus aconselhados a examinarem suas concluses.
3. Ajude seus aconselhados a verem a
vida pela perspectiva da eternidade.
4. Ajude seus aconselhados a focalizarem as riquezas eternas da redeno.

I. AJUDE SEUS ACONSELHADOS A EXAMINAREM


SEU FOCO. (Salmo 73.1-12)
Com efeito, Deus bom para
com Israel, para com os de corao limpo.
Quanto a mim, porm, quase
me resvalaram os ps; pouco faltou para que se desviassem os meus
passos.
Pois eu invejava os arrogantes,
ao ver a prosperidade dos perversos.
Para eles no h preocupaes,
o seu corpo sadio e ndio.
No partilham das canseiras
dos mortais, nem so afligidos
como os outros homens.
Da a soberba que os cinge
como um colar, e a violncia que
os envolve como manto.

Os olhos saltam-lhes da gordura; do corao brotam-lhe fantasias.


Motejam e falam maliciosamente; da opresso falam com
altivez.
Contra os cus desandam a boca,
e a sua lngua percorre a terra.
Por isso o seu povo se volta para
eles, e os tem por fonte de que
bebe a largos sorvos.
E diz: Como sabe Deus? Acaso, h conhecimento no Altssimo?
Eis que so estes os mpios; e
sempre tranquilos, aumentam suas
riquezas.
Muitos dos nossos aconselhados interpretam a bondade de Deus com base em
seu grau de felicidade temporal, presente
e pessoal. Sua viso de felicidade tem a ver
com coisas fsicas, externas e imediatas.
difcil imaginarem que Deus poderia ser
bom e no lhes dar seu tanto de vida boa.
Seu foco no enxerga o longo prazo nem
v um quadro maior.
No caso de Maria, seus olhos estavam
em criaturas, na felicidade pessoal e no
mundo fsico das realidades observveis.
Mas enquanto ela focalizar estas coisas,
Maria continuar a lutar. Ela no entender o que Deus est fazendo. Ter inveja
da vida do incrdulo. Ela estar errada em
sua motivao para obedecer.
Para ajud-la, precisamos olhar mais
de perto para os trs elementos do foco de
Maria.
Criaturas. A tendncia de definir a vida
com relao s criaturas vai direto ao mago da luta contra o pecado. Romanos 1.25
diz: Pois eles mudaram a verdade de Deus
em mentira, adorando e servindo a criatura em lugar do Criador, o qual bendito eternamente. Amm!. A palavra

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

93

operante no versculo mudaram. Nossa


tendncia trocar Deus pela Suas criaturas. Ao faz-lo, definimos a vida abundante como uma experincia satisfatria com
criaturas no presente. Quer isso signifique
sade, amizades, famlia, sucesso financeiro
ou um senso de bem-estar emocional,
nosso foco tende a se desviar do Criador.
Trocamos Seu plano glorioso e Seu propsito pela bno criada. Trocamos o
Criador pela criatura.
Asafe lutou contra isso ao invejar a vida
dos perversos: Para eles no h preocupaes, o seu corpo sadio e ndio. No partilham das canseiras dos mortais, nem so
afligidos como os outros homens. Eis que
so estes os mpios; e sempre tranquilos,
aumentam suas riquezas (versos 4,5,12).
Dentre as pessoas que voc aconselha,
muitas querem pouco mais do que a felicidade, ou seja, aproveitar uma vida de
relativa tranquilidade no mundo criado.
Maria resume isto com preciso quando
diz: Eu estou cansada de ouvir voc me
dizer que Deus me ama. Eu quero um
marido que me ame!
Se eu focalizar a criatura e medir
minha vida pelo quanto de criatura eu
possuo e vivencio no presente, a obra
de Deus em minha vida simplesmente
no far sentido. O bem-estar do incrdulo ser uma fonte constante de
desnimo.
Felicidade pessoal no presente. Em
qu Deus est operando? Qual o Seu alvo,
o Seu plano, o Seu propsito para mim?
Seria eu encarar o dia com um sorriso porque minha vida tranquila e repleta de
experincias felizes com pessoas, lugares e
coisas? Qual o bem que Deus est fazendo em minha vida? O que esta vida
abundante de que a Bblia fala?

94

Privatizamos e temporalizamos o
Evangelho com muita facilidade. Reduzimos seu propsito e suas promessas experincia de felicidade pessoal no presente. Perdemos de vista o grande plano do
Evangelho que diz respeito mais a Cristo
do que minha felicidade pessoal.
Em qu Deus est operando? Pedro
nos diz em sua segunda carta: Visto como
pelo Seu divino poder nos tm sido doadas todas as coisas que conduzem vida e
piedade, pelo conhecimento completo
daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude, pelas quais nos tm
sido doadas as suas preciosas e mui grandes promessas, para que por elas vos torneis
coparticipantes da natureza divina, livrando-vos da corrupo das paixes que h
no mundo (2Pe 1.3-4). O principal bem
que Deus est operando me livrar da escravido aos meus desejos pecaminosos.
Estes atraem-me corrupo do mundo,
mas Deus est me fazendo participante da
Sua natureza divina3.
Deus est agindo para mudar radicalmente o meu corao como vivo e que
3
O Salmo 73 tem muito a dizer sobre desejo. No
devemos concluir que tudo o que esse salmo diz que
certo desejar coisas celestes e errado desejar coisas
terrenas. Desejar bnos de Deus no errado, muitos
desejos terrenos so legtimos e piedosos - no lugar
certo. O Salmo 73 (junto a muitas outras discusses
sobre desejos celestes e terrenos) chama ateno para
questes de nfase, prioridade, controle e autoridade.
O que governa o corao funcionalmente? O desejo
tornou-se uma exigncia, o bem principal? Aquilo
que voc exige molda sua maneira de se relacionar
com Deus e o homem ou de interpretar a sua situao?
Inveja, ira, frustrao, desapontamento, medo - e at
mesmo felicidade - tudo revela o que governa o
corao. O contraste no simplesmente entre objetos
de desejo celestes e terrenos ou entre desejos bons e
maus, mas entre um corao governado por Deus e
um corao governado por um desejo pela criatura.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

frutos dou (2Pe 1.3ss). Este o bem redentor que Ele est operando. Ele me deu
tudo aquilo de que preciso para viver uma
vida santificada em meio situao em que
Ele me colocou. O foco de Deus redentor, eterno e espiritual. Na medida em que
meu foco for individual, temporal e fsico, no estarei me entendendo com Deus.
Maria no est se entendendo com Deus
em como compreender sua vida.
Quando Pedro diz que Deus nos deu
tudo aquilo de que precisamos, ele no quer
dizer tudo quanto precisamos para satisfazer nossa definio individual de felicidade! A Bblia ensina repetidamente (p. ex.,
Tg 1; 1Pe 1; Rm 5) que Deus coloca obstculos em nossas vidas para produzir em
ns o carter que Ele tem por objetivo.
Quando os nossos aconselhados concluem que, por serem cristos, tm maior
razo do que um incrdulo para esperar
uma felicidade temporal e pessoal baseada em possuir criaturas no presente, eles
encontram uma dificuldade grande para
ver que aquilo que Deus est fazendo
bom.
O mundo visvel, externo. s vezes
quase como se os aconselhados estivessem
fazendo uma comparao entre pilhas de
bens materiais com a suposio de que a
pilha do cristo deveria ser sempre a maior.
Certa vez, Maria chegou contando o quo
deprimida ela estivera a semana toda. Sua
vizinha a convidara para um churrasco
onde ela conheceu o marido dessa mulher.
Maria disse que ele era uma pessoa maravilhosa. Ela passou a tarde vendo ele se
relacionar com seus filhos e ajudar sua esposa com a refeio. Por dentro, Maria ferveu de inveja. Para ela, no fazia sentido
que essa mulher descrente pudesse ter
aquele marido to bom enquanto ela este-

ve casada com um monstro. Por que sua


vizinha incrdula gozava de felicidade conjugal enquanto ela vivia sozinha?
Muitos dos nossos aconselhados so
como Maria. Eles fixaram seus olhos no
que visvel. Um resultado direto a sua
incapacidade para enfrentar a vida no
mundo cado. Paulo tratou deste assunto
em 2Corntios 4.7-18:
Temos, porm, este tesouro em
vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de
ns. Em tudo somos atribulados,
porm no angustiados; perplexos,
porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados;
abatidos, porm no destrudos;
levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a
sua vida se manifeste em nosso
corpo. Porque ns, que vivemos,
somos sempre entregues morte
por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste
em nossa carne mortal. De modo
que, em ns, opera a morte, mas,
em vs, a vida.
Tendo, porm, o mesmo esprito da f, como est escrito: Eu
cri; por isso, que falei. Tambm
ns cremos; por isso, tambm falamos, sabendo que aquele que ressuscitou o Senhor Jesus tambm
nos ressuscitar com Jesus e nos
apresentar convosco. Porque todas as coisas existem por amor de
vs, para que a graa, multiplicando-se, torne abundantes as aes
de graas por meio de muitos, para
glria de Deus.
Por isso, no desanimamos;
pelo contrrio, mesmo que o nosso

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

95

homem exterior se corrompa, contudo, o nosso homem interior se


renova de dia em dia. Porque a
nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso
de glria, acima de toda comparao, no atentando ns nas coisas
que se veem, mas nas que se no
veem; porque as que se veem so
temporais, e as que se no veem
so eternas.
Paulo no fixou seus olhos naquilo que
visvel, mas no invisvel. A passagem d
trs razes fortes pelas quais Paulo foi capaz de agir desta forma.
Primeiro, Paulo no fixou seus olhos
no que visvel por causa do que Deus est
fazendo (versos 7-15). A fraqueza, as provas, as perdas e o sofrimento que enfrentamos no so resultados de alguma omisso divina ou erro! Eles so partes cruciais
do plano de Deus. Se eu tendo a trocar a
esperana no Criador pela esperana na
criatura, ento Deus precisa me afastar da
segurana que tenho em outras coisas que
no Ele. Como Ele faz isto? Ele me faz
um vaso de barro. No sou nada mais que
um vaso fraco, suscetvel de ser rachado.
No entanto, por meio destas prprias rachaduras minha verdadeira fonte de poder aparece. A fonte de poder revelada na
fraqueza o prprio Deus! Alm disso, Deus
determinou as provaes que enfrento. Elas
no so acidentais; so o meio de Deus
continuar a obra redentora em mim. em
meio a estas provaes que a vida de Jesus
revelada. Conforme eu sou posto morte diariamente, Sua vida conhecida.
Deus est agindo na produo de
mudanas eternas no meu corao, em
meus prprios desejos e esperanas. Ele
est me levando da esperana no mundo

96

presente para a esperana somente nEle.


Ele est revelando perante mim a verdadeira vida, uma vida que consiste do poder insupervel de Jesus Cristo dentro de
mim. E Ele usar as coisas deste mundo
presente frequentemente a perda delas
para concretizar Seu grande plano redentor. Seu alvo no a abundncia das
coisas terrestres, mas a abundncia da esperana em Deus.
Segundo, Paulo no fixou seus olhos
no que visvel porque o mundo das coisas
fsicas est passando (versos 16,18). As coisas fsicas, visveis, so temporrias. O corpo saudvel de um jovem envelhece e se
cansa. A casa nova comea ter rachaduras
com o tempo. A planta seca. As instituies perdem a sua utilidade e se dissolvem. As roupas ficam gastas. O mundo
est passando.
Precisamos ajudar os aconselhados a lidarem com a iluso de que as coisas deste
mundo so permanentes. A esperana em
coisas do mundo presente , na melhor
das hipteses, uma esperana ftil e temporria. Precisamos pedir aos nossos aconselhados que examinem o quanto de suas
vidas est fundamentado em coisas que se
consomem por sua prpria natureza. Esta
pode ser uma maneira de examinar tanto
a esperana quanto a falta de esperana de
nossos aconselhados.
Finalmente, Paulo no fixou seus olhos
no que visvel por causa da realidade da
eternidade (versos 17,18). O que Deus est
fazendo agora, determinando as experincias que enfrento, tem um alvo final: a glria eterna revelada em minha vida. A vida
vista pela perspectiva da eternidade parece
radicalmente diferente. Paulo caracterizou
sua vida neste mundo cado como uma
aflio leve e momentnea. Quantos de

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

ns olhariam para a vida de Paulo e concluiriam que, sim, sua aflio foi mesmo
leve? Oua Paulo relatar algumas de suas
experincias.
[...] em trabalhos, muito mais;
muito mais em prises; em aoites, sem medida; em perigos de
morte, muitas vezes. Cinco vezes
recebi dos judeus uma quarentena de aoites menos um; fui trs
vezes fustigado com varas; uma
vez, apedrejado; em naufrgio, trs
vezes; uma noite e um dia passei
na voragem do mar; em jornadas,
muitas vezes; em perigos de rios,
em perigos de salteadores, em perigos entre patrcios, em perigos
entre gentios, em perigos na cidade, em perigos no deserto, em perigos no mar, em perigos entre falsos irmos; em trabalhos e fadigas,
em viglias, muitas vezes; em fome
e sede, em jejuns, muitas vezes; em
frio e nudez. Alm das coisas exteriores, h o que pesa sobre mim
diariamente, a preocupao com
todas as igrejas. Quem enfraquece,
que tambm eu no enfraquea?
Quem se escandaliza, que eu no
me inflame? (2Co 11.23-29).
No entanto, Paulo olhou para este
quadro e o chamou de leve e momentnea tribulao. Ele pde dizer isto porque colocou todas estas experincias em
uma balana e as comparou com outra
realidade, uma realidade que pesa muito
mais do que todas essas experincias juntas: a realidade da glria infindvel da
eternidade. Quando comparado eternidade e sua glria, o que h de mais difcil na vida pode ser visto como leve e
momentneo.

Que contraste significativo existe entre a maneira de ver a vida nos primeiros
doze versculos de Salmo 73 e a maneira
de descrever a vida que encontramos em
2Corntios 4! Que contraste h entre aquilo que so as experincias de Maria atualmente e o que elas podem vir a ser! A diferena o foco. Onde os seus olhos esto
focados?

Um plano prtico de aconselhamento para examinar o foco


1. Ajude seus aconselhados a
entenderem o poder das interpretaes que eles esto fazendo.
No Salmo 73, Asafe estabeleceu, inicialmente, uma interpretao para a
prosperidade do perverso uma interpretao que o fez mergulhar em inveja
e desespero. Semelhantemente, Maria
no est simplesmente vivenciando os
acontecimentos. Ela est experimentando tambm como o corao interage com
aquelas situaes e como ela interpreta
os seus sofrimentos. Como qualquer ser
humano, Maria est continuamente pensando e avaliando. Ela est sempre procurando organizar, interpretar e explicar sua vida. Estas interpretaes moldam a maneira de Maria vivenciar o que
Deus determinou em sua vida. Alm
disso, as interpretaes que ela faz esto
baseadas em um sistema de valores. Estes valores organizam as interpretaes
que moldam as reaes de Maria aos
eventos de sua vida. Ela vive para algo.
Conforme Cristo declara em Mateus 6,
Maria tem algum tipo de tesouro e
onde estiver o seu tesouro, ali estar
tambm o seu corao. Qualquer que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

97

seja o seu verdadeiro tesouro funcional,


ele moldar a sua interpretao da vida
e, consequentemente, as suas experincias. Ele tambm ditar a maneira de
responder s circunstncias.
Maria estava descobrindo a verdade
sobre si mesma. Em uma de nossas sesses, ela disse: Eu pensava que vida abundante significasse meu marido, meus filhos, nossa casa, nosso tempo juntos como
famlia e nossa igreja. Quando todas estas
coisas foram tiradas de mim, eu pensei que
Deus tivesse quebrado Sua promessa. Pensei que Ele tivesse removido as coisas de
que eu precisava para viver. Fiquei irada
com Ele e invejava os outros. Eu estava
quase sem nenhuma esperana ou razo
para ir adiante.
Sugiro que existem apenas dois sistemas de valores que geram a variedade de
interpretaes que fazemos de nossas vidas. Parece-me que todos os demais sistemas de valores so simplesmente variaes
de um destes dois sistemas fundamentais.
Alternativa nmero um: a vida consiste de
possuir e experimentar coisas visveis. Alternativa nmero dois: a vida consiste de
possuir e experimentar coisas no visveis.
Obviamente, estes sistemas opostos levam
a interpretaes da vida e daquilo que Deus
est fazendo tambm opostas e, no final,
a planos de ao radicalmente diferentes.
Maria precisava enfrentar o fato de que
seu corao ativo, nunca neutro, diante de qualquer experincia de vida. Maria
sempre traz consigo pensamentos, desejos, motivaes e valores do seu corao. A
todo momento, o seu corao interage com
a vida e molda a maneira dela experimentar e responder vida. Perguntar Onde
os seus olhos esto fixados? no tanto
falar sobre o foco dos olhos fsicos, embora

98

isso faa parte (Maria viu o marido de sua


vizinha). A pergunta diz respeito ao foco dos
desejos, pensamentos e motivaes do corao. As interpretaes que seus aconselhados fazem ativamente so muito poderosas,
pois elas do forma e significado vida.

2. Ajude seus aconselhados a


reconhecerem os sintomas de um
foco errado.
O Salmo 73 destaca quatro sintomas
de fixar os olhos nas coisas visveis.
Primeiro, h uma luta contra a inveja.
Asafe diz: Pois eu invejava os arrogantes,
ao ver a prosperidade dos perversos (verso
3). A experincia de Maria no churrasco
um outro bom exemplo. Maria dirigiu o
foco para a criatura e, particularmente, a
perda. Por causa das suas pressuposies
de como deveria ser a bno de Deus em
sua vida, ela foi incapaz de aproveitar aquela tarde. Ela foi incapaz de ser grata porque
sua vizinha estava casada com um homem
que era um pai e marido amoroso. Antes,
Maria ferveu de inveja.
Segundo, h uma luta contra a confuso. Asafe diz: Em s refletir para compreender isso, achei mui pesada tarefa para
mim (verso 16). Se eu concluir erroneamente que a bno de Deus tem a ver
com a felicidade pessoal presente, com uma
vida livre dos sofrimentos e problemas
humanos comuns, a obra de Deus em
minha vida no far sentido. Olharei em
volta e concluirei que as pessoas erradas
esto sendo abenoadas. Maria disse: Eu
busquei obedecer a Deus, estudei Sua Palavra, compartilhei o Evangelho com outras pessoas, e olhe o que me aconteceu.
Onde est Deus? Pessoas que no se importam nem um pouco com Ele tm vidas melhores do que a minha.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Terceiro, h uma luta contra o desnimo e a falta de motivao para obedecer.


Asafe diz: Com efeito, inutilmente conservei puro o corao e lavei as mos na inocncia. Pois de contnuo sou afligido e cada
manh, castigado (verso 14). Se a bondade
de Deus significa que devo experimentar
uma vida de felicidade pessoal e bem-estar,
eu perco toda a motivao para obedecer
quando no experimento tal tipo de vida,
mas um incrdulo, sim. A devoo pessoal e
orao evaporam. A participao nos cultos
cessa. Afasto-me do contato com o povo de
Deus. Foi assim que aconteceu com Maria,
revelando seu foco e seu corao.
Finalmente, h uma luta contra a ira.
Asafe diz: Quando o corao se me amargou e as entranhas se me comoveram, eu
estava embrutecido e ignorante; era como
um irracional tua presena (versos 21 e
22). Em nossos primeiros encontros, Maria disse muitas coisas teologicamente corretas acerca de Deus, Seu plano, Suas promessas e Sua soberania. Mas esta teologia
parecia distante da sua vida cotidiana. Com
a continuidade do aconselhamento, o que
comeou a emergir foi uma amargura profunda e ira contra Deus. Embora Maria
nunca tenha exposto isto verbalmente, em
seu corao ela estava dizendo: Eu O sigo,
e isto o que recebo em troca? Eu no
creio em Suas promessas nem creio que o
Senhor bom. Eu desperdicei muitos anos
da minha vida buscando obedec-lO! No
me diga que me ama. Devolva meu marido e meus filhos porque se no os devolver, Seu amor no faz sentido nenhum!
Inveja, confuso, desnimo e ira so
todos sintomas de olhos postos em criaturas. Eles providenciam uma janela para
o corao do aconselhado.

3. Ajude seus aconselhados a


identificarem e confessarem os
verdadeiros tesouros de seus
coraes.
A maior parte das pessoas que voc
aconselha no o procura para lidar com
as questes do corao. Provavelmente,
elas nem mesmo pensam em termos do
corao, muito menos tm um entendimento das Escrituras sobre a questo. A
maioria dos aconselhados tem um foco
externo. Eles o procuram para falar sobre
as pessoas e situaes que fazem parte de
suas vidas e como eles se sentem diante
disso. Esperam encontrar a felicidade se
de alguma forma estas coisas puderem ser
consertadas. No gostam se estar tristes,
abatidos, desanimados ou deprimidos
nem gostam das situaes que provocaram estes sentimentos.
Uma das suas principais funes como
conselheiro volt-los deste foco externo
para um foco interno. Deus deseja
capacit-los a permanecer sob qualquer
coisa que Ele tenha determinado em suas
vidas. Como um conselheiro bblico, voc
deseja ser parte deste plano de trabalho.
Identificar o que est realmente acontecendo uma tarefa essencial porque o
corao enganador. O pecado enganador. Precisamos da ajuda de outros para
podermos romper estas barreiras do engano e ver nossos coraes com clareza.
A seguir, h uma srie de perguntas
que costumo usar com meus aconselhados para ajud-los a reconhecerem qual
a sua verdadeira razo de viver.
1. Quando o aconselhado tende a experimentar medo, preocupao ou ansiedade?

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

99

2. Em que situaes o aconselhado luta


com desapontamento?
3. Em que situaes ele regularmente
luta com ira?
4. Quando ele enfrenta problemas em
seus relacionamentos?
5. Quais as situaes da vida que ele
considera particularmente difceis?
6. O que ele tem o hbito de evitar?
O que ele regularmente procura evitar?
7. O que ele espera dos outros? Qual
a sua definio de um bom relacionamento? Quais so as expectativas que ele alimenta com relao aos
outros? Que exigncias silenciosas
ele faz s pessoas ao seu redor?
8. Em quais situaes da vida ele luta
com amargura?
9. Em quais situaes ele luta com remorso e tentado a dizer: Se apenas...?
10. Quando ele tende a ter problemas
em sua vida de orao e adorao
pessoal? Quando tende a ter problemas em seu relacionamento com
Deus?
11. Quando ele tende a lutar com inveja? O que ele tende a cobiar?
Estas perguntas podem descobrir os
propsitos do corao (Pv 20.5). Como
conselheiro, procuro descobrir os temas do
corao, ou seja, temas de pensamento,
motivao e desejo. Quero funcionar
como um instrumento de Deus para abrir
caminho atravs do engano do pecado, ajudar o aconselhado a ficar ciente dos verdadeiros tesouros de seu corao. Este
conhecimento estabelece o andamento
do aconselhamento.

100

II. AJUDE SEUS ACONSELHADOS A EXAMINAREM


SUAS CONCLUSES.
(Salmo 73.13-16)
Com efeito, inutilmente conservei puro o corao e lavei as
mos na inocncia.
Pois de contnuo sou afligido
e cada manh, castigado.
Se eu pensara em falar tais palavras, j a teria trado a gerao
de teus filhos.
Em s refletir para compreender isso, achei mui pesada tarefa
para mim.
O que quero dizer com concluses?
Quero dizer o sistema funcional de crenas do aconselhado, o sistema operante de
pressuposies que moldam a resposta
vida. Concluses so ideias em que se cr.
Todos tm ideias que, por alguma razo,
assumem como verdadeiras. Estas pressuposies carregam um plano consigo, um
plano comportamental prtico. Maria chegava a concluses que estruturavam ativamente sua maneira de sentir e responder
ao que acontecia em sua vida.
Destaquei uma das concluses de Asafe
anteriormente: Com efeito, inutilmente
conservei puro o corao e lavei as mos
na inocncia (verso 13). Ele est dizendo: Perdi meu tempo tentando manter
meu corao puro. Foi intil obedecer a
Deus cuidadosamente. O que eu recebi
como resultado de toda a minha f e obedincia?
Maria cria em um silogismo teolgico
que tinha mais impacto prtico em sua vida
do que a sua confisso de f professada:

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

1. Se Deus bom, Ele abenoar os justos e punir os perversos.


2. Os perversos tm sido abenoados por
Deus enquanto os justos tm sofrido.
3. Portanto, Deus no bom.
Maria chegava concluso prtica de
que era intil adorar e servir a Deus. Ela
dizia: Se aquelas pessoas na igreja tivessem passado pelo que eu passei, elas no
estariam to entusiasmadas com servir a
Deus. Como Satans expressou a mesma
concluso? Se o Senhor deixar de rodear
J de bnos, ele amaldioar a Deus.
As pessoas sempre acharam esta concluso atraente. Mas ela est baseada em uma
falta de entendimento bsico do que Deus
est fazendo.
A maioria dos nossos aconselhados quer
ver resultados. Eles querem que seu servio a Deus resulte em um bom cnjuge,
bons filhos e uma boa casa em um bairro
bom. Talvez seus sonhos no sejam maiores do que um bom casamento e crianas
que possam levar a um restaurante sem
ficarem envergonhados. Mas Deus est
trabalhando em algo muito maior e mais
profundo.
Aqui est uma outra maneira de dizer
isto. Tendemos a focalizar os bons resultados. Mas Deus focaliza o processo de nos
aperfeioar. Somos tentados a julgar Sua
fidelidade com base em quantos dos nossos desejos nesta vida Ele cumpriu. Mas
Ele est trabalhando para nos libertar da
nossa escravido aos desejos da natureza
pecaminosa4. O processo de provaes e
sofrimento no nenhuma indicao de
que Deus desistiu de Suas promessas para
ns e, portanto, no bom. Antes, o pro4

Veja Efsios 2.1-3, Romanos 8.5-17.

cesso de provaes, perdas e sofrimentos


que Ele determina para ns demonstra Seu
amor inabalvel, fiel e redentor. Ele nos
ama tanto que mesmo quando no entendemos o que est acontecendo, vez aps
vez, Ele no abandona a obra at que ela
esteja completa. Estas experincias proclamam a bondade de Deus, pois elas so o
canal do Seu trabalho santificador, ou seja,
do bem que Ele est operando. Deus est
implacavelmente comprometido com este
bem. Por estarem comprometidos com
alguma outra coisa, nossos aconselhados
acham to difcil chamar de bom um Deus
que administra tal plano.
Poucos aconselhados veem o sofrimento desta maneira. Muitos chegam oprimidos pelas provaes. Eles so quase incapazes de imaginar que possvel dizer que
Deus bom e ao mesmo tempo afirmar
que Ele tem por propsito que enfrentemos certas dificuldades5. Muitos aconselhados ficam surpresos com as provaes
que enfrentam e, ao contrrio do que Pedro
diz (1Pe 4.12), acham que algo estranho
est acontecendo com eles. Concluem que

5
O Salmo 34 oferece uma das discusses mais claras nas
Escrituras sobre esse assunto. Pode ser um estudo bblico
muito til para aconselhados que lutam com o
relacionamento entre a bondade de Deus e a realidade
do sofrimento pessoal. O que h de interessante e
importante no Salmo 34 que a declarao da bondade
de Deus colocada ao lado do fato de que o justo tem
muitos problemas. O salmista no v o sofrimento como
uma anomalia em um mundo governado por um Deus
bom. Talvez o fato de que ns geralmente vemos no
sofrimento uma anomalia revela o que est errado em
nosso pensamento. Este salmo faz um bom trio de estudo
bblico com os Salmos 37 e 46. Juntos eles oferecem um
auxlio valioso para o aconselhado lidar com os assuntos
bsicos que costumam ser levantados em meio ao
sofrimento, tais como o medo (Salmo 37), a bondade
de Deus (Salmo 34) e a esperana (Salmo 46).

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

101

Deus os esqueceu ou abandonou. Mas


Ele no os abandonou! Ou ento eles
concluem que Deus no realmente
quem eles pensavam que fosse. Ele pode
no ser; Ele melhor. No entanto, as
suas concluses falsas os levam a fugir
de Deus ao invs de correr para Ele. Eles
concordam com Asafe que seguir a Deus
intil. E sua resposta a Deus e situao diretamente moldada por esta concluso.
Precisamos ser cuidadosos para no ficarmos descansados diante das perspectivas teolgicas que nossos aconselhados professam abraar. Muitos deles podem ser
capazes de nos dar as respostas corretas.
Precisamos sondar suas concluses funcionais, sua teologia funcional, pois este o
sistema que providencia realmente a razo
para fazerem o que fazem. Precisamos ensinar aos nossos aconselhados a importncia
de examinar biblicamente estas concluses.

Um plano prtico de aconselhamento para ajudar as pessoas a


examinarem suas concluses
1. Ajude seus aconselhados a
descobrirem e avaliarem as suas
concluses funcionais.
Trabalhei com Maria, ajudando-a a
identificar as concluses que ela estava tirando e como elas moldavam suas respostas. Pedi que ela colhesse vrias situaes a
cada semana e colocasse no papel. Ento
eu a ajudei a identificar as concluses a
que ela chegou e olhar para como elas condicionaram sua maneira de responder a
cada situao.
H cinco reas fundamentais de concluso que compem a perspectiva de vida

102

de uma pessoa. Procurei destac-las para


Maria conforme trabalhvamos em seu
dirio.
1.
2.
3.
4.
5.

Concluses sobre seu passado.


Concluses sobre sua situao atual.
Concluses sobre seu futuro.
Concluses sobre ela mesma.
Concluses sobre Deus e o que Ele
est fazendo.

Se as concluses tiradas nestas reas no


so bblicas, h pouca esperana de que os
aconselhados respondam biblicamente s
situaes em que Deus os coloca.

2. Ajude os aconselhados a entenderem o que significa pensar


biblicamente sobre suas vidas.
A esta altura eu queria ajudar Maria a
desmascarar todas as suas concluses no
bblicas e se desfazer delas. Muitos aconselhados no entendem que a Bblia o recurso que Deus nos deu para entendermos
o sentido da nossa vida. A Bblia tem por
objetivo interpretar a vida para ns. Mas
muitos de nossos aconselhados reverteram
o processo. Eles usam as experincias da vida
para ditar o que eles acreditam sobre Deus,
Seu trabalho e Sua Palavra.
Aqui, novamente, existem apenas
dois sistemas. Ou a Bblia explica minha vida, ou outro o faz. A Palavra de
Deus o grande intrprete da vida. Suas
concluses devem determinar minha
maneira de organizar e explicar minha
experincia de vida. Esta uma habilidade bblica essencial para a vida que
devemos ensinar para nossos aconselhados. Infelizmente, para muitos deles, as
experincias interpretadas erradamente
tm maior autoridade. E cada vez que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

as suas experincias parecem contradizer as concluses das Escrituras, a sua


confiana e o uso prtico da Palavra enfraquecem.
Descobri que um estudo bblico em
particular foi til para Maria. Pedi que
ela estudasse Nmeros 11, o relato de
Israel no deserto reclamando sobre o
man e pedindo por carne. Ela deveria
identificar as concluses que Moiss e os
israelitas tiraram nas cinco reas bsicas
que mencionei acima. Alm disso, pedi
que ela identificasse que tipo de resposta
fluiu logicamente destas concluses. Este
estudo abriu os olhos de Maria. Ela foi
capaz de ver a realidade das concluses
baseadas na experincia e no na Bblia e
o poder que elas tinham de moldar as
respostas. Em seguida, aplicamos estes
insights sua maneira de responder s
circunstncias.

3. Ajude os aconselhados a reconhecerem e confessarem que eles


culparam a Deus pela sua desobedincia.
Todas as vezes que uma pessoa que cr
que Deus est no controle diz Se apenas
eu tivesse..., ento eu seria capaz de...,
ela est essencialmente jogando a culpa aos
ps de Deus. Nossos aconselhados frequentemente concluem que impossvel
fazer o que Deus os chama a fazer devido
s dificuldades que eles experimentaram.
Maria estava repleta de Se apenas.
Se apenas eu no tivesse crescido naquela
famlia compulsiva, ela dizia. Se apenas
eu tivesse tido meios de ir para uma faculdade. Se apenas Deus no tivesse permitido uma gravidez to cedo. Se apenas eu
tivesse um marido amvel e compreensvel. Se apenas eu fosse membro de uma

igreja que ministrasse s minhas necessidades. O que Maria estava dizendo?


Deus, Sua culpa. Eu estava pronta para
obedecer, mas o Senhor no cumpriu a Sua
parte no contrato. Se eu tivesse experimentado as bnos que meus vizinhos incrdulos receberam, eu seria capaz de ser o
que o Senhor quer que eu seja.
Jay Adams trata esta questo com veemncia em seu comentrio de 1Pedro
3.1-6. Nesta passagem, Pedro dirige-se
s esposas de maridos incrdulos. Adams
comenta:
Perceba que Pedro no permite esposa dizer: Se apenas eu tivesse um marido cristo, ento eu
poderia viver como se requer de
uma esposa crist. No! Nenhuma desculpa admitida em um
contexto que pressupe sofrimento... a nfase recai unicamente sobre a responsabilidade da esposa.
Viver como um cristo no depende de mais ningum. Se seu marido
nunca aceitar a Cristo (ou se ele
aceitar a Cristo no funeral da esposa!), ela pode viver uma vida frutfera, correta e satisfatria. O ponto central da passagem que quando ela age desta forma, Deus pode
usar isto para levar o marido ao
Evangelho; no o caminho inverso! No entanto, muitas mulheres reclamam continuamente : Eu
poderia ser diferente se apenas....
Deus diz: Esquea os se apenas... e os se..., ento. possvel viver uma vida crist exemplar
com um cnjuge incrdulo e que
a persegue! Este o ponto vital a
ser estabelecido. Um fator-chave
no aconselhamento separar as

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

103

responsabilidades. Comportamentos errados no so culpa de outra


pessoa6.
Muitos dos nossos aconselhados tiram
concluses que no apenas culpam outros
por seus comportamentos, como tambm
culpam Deus. muito importante, portanto, chamar a ateno para aqueles esquemas de pensamentos no bblicos que
tm feito sua desobedincia ser aceitvel
para a sua conscincia7.

4. Ajude os aconselhados a se
defrontarem com a natureza
idlatra de suas concluses.
Ajude-os a verem que as suas concluses
revelam os seus coraes. As concluses falsas expem os tesouros da terra.
O problema dos nossos aconselhados
com chegar a concluses erradas no simplesmente um problema filosfico ou teolgico. Ele tem razes morais. A concluso
prtica de que Deus no bom est fundamentalmente enraizada no amor pelas
coisas deste mundo, o desejo de que Ele
use o Seu poder para nos dar tais coisas, e
o desapontamento quando isso no acon-

Adams, Jay E. Trust and Obey. Phillipsburg, New


Jersey: Presbyterian & Reformed, 1978. p. 95.
7
Uma vez que o corao do crente no mais de
pedra, mas de carne, o crente possui uma conscincia
sensvel. Portanto, h apenas duas maneiras pelas
quais o crente pode lidar com o pecado em sua vida.
Ou ele confessa seus pecados e coloca a si mesmo,
mais uma vez, sob a misericrdia justificadora de
Cristo, ou ele se envolve em algum esquema de
autojustificao. A autojustificao pode assumir
vrias formas, como, por exemplo, reconstruir o evento
na mente alterando certos aspectos, transferir a culpa
para alguma outra pessoa, apelar para a dificuldade
especfica da circunstncia, e assim por diante.
6

104

tece. Isto idolatria, cuja raiz mudar


adorao e culto ao Criador por adorao
e culto criatura (Rm 1.25) e amar o
mundo e as coisas do mundo em lugar de
amar ao Pai (1Jo 2.15).
preciso tratar esta questo como
um problema mais significativo do que
a simples correo de alguma crena
errada. Precisamos ver que certas crenas erradas esto enraizadas em um
problema mais fundamental. A raiz
constituda de padres pessoais de idolatria, que precisam ser expostos amorosamente para que possam ser confessados e abandonados.
Para atingir esta questo com Maria, usei Tiago 4.1-10. Tiago trata dos
conflitos interpessoais e destaca os desejos que governam o corao como sendo o fundamento dos conflitos. Cobiais e nada tendes (verso 2). Ele
passa, ento, a descrever como um corao apegado s coisas deste mundo
se relaciona com Deus. Estes desejos
moldam o relacionamento da pessoa
com Deus. O que eu quero de Deus?
O que poder me declarar que Ele
realmente um Deus bom? O fato dEle
me dar aquilo onde coloquei o meu corao. Tiago expressa desta maneira:
pedis e nada recebeis porque pedis
mal, para esbanjardes em vossos prazeres (4.3).
Tiago continua: Infiis, no compreendeis que a amizade do mundo inimiga de Deus? (verso 4). O inteiro sistema idlatra est enraizado em adultrio espiritual. Adultrio significa dar
o amor que pertence a uma pessoa para
uma outra pessoa. Como um todo, o
sistema de foco falso, interpretaes

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

falsas e concluses falsas deixa a pessoa desapontada com a sua vida, desiludida com Deus e desmotivada para
obedecer. Por trs de tudo, o sistema
impulsionado pelo adultrio espiritual, pela troca do amor a Deus pelo
amor criatura.
O corao de Maria tinha um conjunto bem definido de desejos pessoais
que moldavam a sua maneira de pensar sobre Deus e a vida e tambm de
se relacionar com Deus e outras pessoas. Essencialmente, Maria havia
desistido de orar. Ela disse que havia
orado, vez aps vez, e as coisas apenas pioraram. Quando Maria orava,
suas oraes eram motivadas mais por
amor s coisas deste mundo do que
por amor a Deus. Suas oraes eram
exigentes, moldadas por um foco na
felicidade pessoal ou, como Tiago diz,
...para esbanjardes em vossos prazeres. Quanto mais ela orava desta
maneira, mais o seu desapontamento
e ira com Deus cresciam. Ela se juntava a Asafe para concluir que com
efeito, inutilmente conservei puro o
corao... (Sl 73.13).
No suficiente simplesmente chamar a ateno dos nossos aconselhados para as concluses falsas e no
bblicas. Devemos tambm apontar a
idolatria que impulsiona o sistema
como um todo. Maria precisava ser
confrontada amorosamente em sua exigncia egosta que estava enraizada em
trocar Deus e Sua glria por adorao
e culto criatura. Ela precisava encarar de frente a sua idolatria. Para usar
a metfora de Mateus 6, precisei mostrar a Maria os tesouros corruptveis
que ela estava acumulando.

III. AJUDE SEUS ACONSELHADOS A VEREM A VIDA


PELA PERSPECTIVA DA
ETERNIDADE.
(SALMO 73.17-24)
At que entrei no santurio de
Deus e atinei com o fim deles.
Tu certamente os pes em lugares escorregadios e os fazes cair
na destruio.
Como ficam de sbito assolados, assolados, totalmente aniquilados de terror!
Como ao sonho, quando se
acorda, assim, Senhor, ao despertares, desprezars a imagem deles.
Quando o corao se me amargou e as entranhas se me comoveram, eu estava embrutecido e ignorante; era como um irracional
tua presena.
Todavia, estou sempre contigo, tu me seguras pela minha mo
direita. Tu me guias com o teu
conselho e depois me recebes na
glria.
Algo marcante com respeito maneira
tpica das pessoas pensarem sobre a vida
o fato de que deixam de lado a perspectiva
mais crucial: a eternidade. impossvel
compreender biblicamente o que acontece
com qualquer um dos filhos de Deus, a
todo momento, sem levar em conta esta
perspectiva essencial. No entanto, minha
experincia que quando introduzo a discusso sobre o destino ou a eternidade, os
aconselhados reagem frequentemente como
se eu estivesse mudando de assunto. Eles
reagem como se eu tivesse parado de falar
sobre suas vidas e estivesse falando sobre

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

105

algo distante e no relacionado a eles. Mas


falar sobre a eternidade a nica maneira
de compreender o aqui e agora. prtico.
essencial.
O Salmo 73 faz uma reviravolta dramtica no versculo 17. Asafe comea a
considerar o destino e olhar a vida por esta
perspectiva. Como a eternidade influencia minha maneira de ver a vida? Eis aqui
o ponto forte em que este salmo est
construdo. A eternidade nos confronta
com a iluso da permanncia da criatura.
Sem esta perspectiva o crente olha para a
sua pilha pequena de bens terrenos, compara com a pilha enorme do incrdulo, e
fica desanimado. Como diferente quando ele olha para o mesmo quadro e percebe
que aquilo que o perverso adquiriu j est
em processo de extino enquanto o que
Deus lhe deu uma herana que nunca
desvanecer! Quando os nossos aconselhados levam a srio a perspectiva do Salmo
73, o resultado uma grande diferena na
maneira de lidarem com a vida.
Asafe usa duas metforas para descrever graficamente esta iluso de permanncia. Primeiro, ele diz que os mpios esto
de p em lugares escorregadios. Eles podem estar de p agora, mas cairo. como
ver pessoas andarem no gelo usando sapatos comuns, com solas de couro. Voc no
se surpreende quando elas caem, pois nunca se iludiu pensando que elas estivessem
dando passos seguros.
Segundo, Asafe compara a vida do perverso com um sonho ou uma fantasia. Sonhos se parecem com a vida real. Eles so
fortes e podem nos deixar abalados. Mas
os sonhos no so reais. Eles so fantasias
passageiras em nosso sono. A vida real vem
logo a seguir e continua. Assim a prosperidade do incrdulo, nada mais que um

106

sonho. Ela se parece muito com a vida real.


Em meio ao sonho, ela parece to permanente; mas um flash que logo ser seguido por aquilo que existe efetivamente na
vida real.
A perspectiva de vida de muitos dos
nossos aconselhados exatamente o contrrio. A felicidade no mundo criado, aqui
e agora, parece-lhes real; falar da eternidade como falar de um sonho. Eles fazem o oposto do que Asafe e Paulo fizeram. Fixam seus olhos no visvel ao invs
do invisvel. Anseiam pelo sonho, chamando-o de real e permanente. Tm pouca
atrao pelas glrias da eternidade.
exatamente neste ponto que Maria
estava. Parecia-lhe cruelmente irreal que eu
falasse sobre o amor invisvel de Deus ou as
glrias invisveis da eternidade assuntos
que costumam ser vistos como as fugas clssicas dos cristos. Maria acreditara em uma
mentira e ficava irada se eu lhe dissesse que
Deus estava trabalhando em algo mais maravilhoso do que o marido amoroso que ela
tanto desejava. possvel que os nossos
aconselhados tenham comprado essa mentira em proporo maior do que imaginamos. Talvez muitos encontrem pouca esperana no que Deus est realmente operando em Seu amor redentor.
Estas duas metforas nos apontam
para o que Deus est fazendo medida
que Ele expressa o Seu amor redentor pelos Seus filhos. Em qu Deus est operando? Ele estaria trabalhando arduamente
para nos prover uma pilha maior de bens
e experincias felizes deste mundo? Se sim,
Ele estaria fracassando miseravelmente.
Ainda pior, Ele estaria usando o Seu poder criador e redentor para nos dar apenas
o que est condenado a desvanecer. Ser
que este seria o trabalho de um Deus bom?

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Ser que um Deus bom nos motivaria a


esperar em coisas que por natureza so
passageiras? Ser que Ele desejaria que ficssemos em uma rampa escorregadia? Ser
que Ele desejaria que nossas vidas fossem
como as fantasias passageiras do nosso
sono? Ser que Ele seria bom se deixasse
de confrontar nossa forte iluso de permanncia neste mundo?
Isto o que as provaes e o sofrimentos, a morte e a perda operam. As provaes no mudam as regras. Pelo contrrio,
as provaes nos confrontam com o que
foi sempre verdade. Elas destroem o mito
de que os bens materiais so tudo quanto
existe e o alvo da vida ajuntarmos o quanto
mais conseguirmos. Na provao sou confrontado com o fato de que as situaes
humanas e as experincias de maior bno passam, s vezes, repentinamente. E,
mais importante, medida que sofro em
meio provao, percebo quo profundamente acreditei na mentira, quanta esperana coloquei na permanncia das coisas
criadas e o quanto me apeguei aos bens
deste mundo. Ainda mais importante,
percebo quem Deus e qual o significado do evangelho de Cristo.
Ento, ao invs de provaes, sofrimentos, desejos e perdas desafiarem as verdades do amor e da justia de Deus, eles a
pregam! por causa da Sua justia e do
Seu amor que Deus no me far acreditar
na mentira de que acharei a vida nas coisas deste mundo. por causa da Sua justia que Ele procede recompensa do perverso, cuja prosperidade amaldioada.
o Seu amor que O faz ser sempre fiel para
me chamar de volta da esperana nas criaturas para a esperana nEle. Seu amor O
faz separar para mim aquilo que real, um
peso eterno de glria que excede de longe

qualquer experincia dolorosa desta vida


presente.
Deus est trabalhando para nos dar
aquilo que eterno. Deus est trabalhando para mudar nossos coraes. Nossas
vidas so Sua oficina de trabalho; as experincias dolorosas so Suas ferramentas. Ele
ficar na oficina usando Suas ferramentas
at que sejamos plenamente participantes
da Sua natureza divina. Deixar de faz-lo
seria injusto e uma expresso de falta de
amor.
Se nossos aconselhados entendessem
tudo isso, ser que eles invejariam a prosperidade dos incrdulos? Ser que chamariam
a Deus de injusto e infiel porque Ele no
lhes deu o que os perversos tm? No.
Estabelecer uma ligao entre a perspectiva futura e as circunstncias da vida presente altera radicalmente a nossa maneira
de ver e responder.

Um plano prtico de aconselhamento para ver a vida pela


perspectiva da eternidade
1. Ajude seus aconselhados a
usarem 1Corntios 10.13-14
como forma de expor como eles
creram na mentira da permanncia da criatura.
Primeiro, Paulo antecipou a forma
como tendemos a pensar em meio s circunstncias difceis. No vos sobreveio
tentao que no fosse humana; mas Deus
fiel e no permitir que sejais tentados
alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar.
Tendemos a pensar que nossa situao
fora do comum, que fomos escolhidos para

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

107

uma dificuldade singular. Tendemos a


pensar que Deus foi infiel para conosco;
por isso que estamos na situao em que
estamos. Tendemos a olhar para a dificuldade e pensar que mais do que podemos
suportar. E tendemos a procurar meios de
escape para nos livrar da situao. Esta passagem prov um diagnstico til a ser usado
com nossos aconselhados porque ela antecipa bem a nossa maneira tpica de pensar a
respeito das dificuldades.
Segundo, quando Paulo prossegue
dizendo Portanto, meus amados, fugi
da idolatria (1Co 10.14), ele no est
comeando um pensamento novo (como
pode parecer, visto que as nossas tradues comeam um pargrafo novo
neste ponto). Antes, ele arremata a passagem! Esta frase d sentido a tudo
quanto ele acabou de dizer. Ela explica
o problema de Israel, conforme apresentado no comeo do captulo, e define as tentaes comuns que todos ns
enfrentamos.
Por que lutamos? Por que perdemos a
esperana? Por que questionamos a fidelidade de Deus? Por que pensamos estar enfrentando mais do que podemos suportar? Por que procuramos por qualquer escape que esteja ao nosso alcance? Por que
no encontramos conforto na presena e
nas promessas de Deus? Por que a esperana futura ainda nos deixa invejosos, irados e amargurados?
A resposta idolatria. proporo que
eu me apego s coisas criadas, pensando
que a vida pode ser encontrada ali, qualquer situao que no satisfaz o desejo do
meu corao parecer insuportvel para
mim. O Deus que me colocou em tal circunstncia parecer infiel e cruel e Sua
presena me oferecer pouco conforto.

108

Neste ponto, 1Corntios 10 cruza-se


com o Salmo 73. Na verdade, minha luta
no contra o que eu sou capaz de suportar nem contra a fidelidade de Deus.
Minha luta contra como a idolatria altera
a minha maneira de pensar sobre o que eu
posso suportar e a minha percepo da fidelidade de Deus. Portanto, em meio
uma situao aparentemente insuportvel,
eu grito: Com efeito, inutilmente conservei puro o corao (Sl 73.13). Eu reclamo, fico irado, abandono a f, porque
vivo por um dolo.
Ser que os nossos aconselhados deixam que a perspectiva da eternidade, do
destino, influencie o seu entendimento da
vida cotidiana? 1Corntios 10 pode nos
ajudar a lhes mostrar onde eles esto falhando e qual o resultado. Costumo fazer
isto com os meus aconselhados usando sete
perguntas que derivam do texto.
1. Em que situaes voc tentado a
invejar as vidas das pessoas ao seu redor porque voc pensa ter sido escolhido para uma vida especialmente
difcil?
2. Em que situaes voc tentado a
pensar que Deus infiel?
3. Quais as circunstncias que voc pensa
estarem alm do que voc poderia
suportar? O que voc considera ser
indispensvel para viver?
4. Que falsos meios de escape voc
tende a usar para sair das circunstncias que voc pensa que no poderia
suportar? (Controle, manipulao,
escapismo, fuga etc.).
5. Quais so as situaes difceis que
Deus o chama para enfrentar agora?
Que recursos Ele deu para que voc
as possa enfrentar?

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

6. Quais so as coisas deste mundo nas


quais voc tende a colocar a sua esperana? Quais so as coisas deste mundo que tendem a motiv-lo para prosseguir?
7. Que padres de idolatria pessoal esto por trs de tudo isto?

2. Ajude os aconselhados a reconhecerem, admitirem, confessarem


e abandonarem todos os padres
de descontentamento, ira e amargura em relao a Deus que
resultam em uma perspectiva de
vida que esquece o destino.
Isto foi difcil para Maria. Ela parecia
incapaz de enfrentar muitas coisas. Era at
mais difcil para ela enfrentar sua prpria
ira contra Deus. Mas foi um ponto decisivo de mudana quando ela disse: Eu
estava pensando sobre a dificuldade que
eu tinha para orar e me perguntava o porqu. Ento percebi que no orava porque
estava irada com Deus. Esta uma dinmica espiritual fundamental que muitos
dos nossos aconselhados negam. importante colocar isto na mesa porque a ira
contra Deus revela os interesses pessoais
que tomaram o lugar de Deus.

IV. AJUDE SEUS ACONSELHADOS A FOCALIZAREM


AS RIQUEZAS ETERNAS
DA REDENO.
(SALMO 73.23-28)
Todavia, estou sempre contigo, tu me seguras pela minha mo
direita.
Tu me guias com o teu conselho e depois me recebes na glria.

Quem mais tenho eu no cu?


No h outro em quem eu me
compraza na terra.
Ainda que a minha carne e o
meu corao desfaleam,
Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre.
Os que se afastam de ti, eis que
perecem; tu destris todos os infiis para contigo.
Quanto a mim, bom estar
junto a Deus; no Senhor Deus
ponho o meu refgio, para proclamar todos os seus feitos.
Se no devo me concentrar nas coisas
deste mundo nem comparar minha pilha
de bens terrenos com a do perverso, em
que devo me concentrar? Este o ponto
final no Salmo 73. O que eu possuo que
me torna rico? Esta questo pode ser respondida com uma nica palavra: DEUS!
O que me torna rico no uma circunstncia nem a quantidade de bens que possuo. Eu sou rico por causa de um relacionamento com uma Pessoa que est sempre comigo. Seu nome Emanuel.
Olho para os perversos e posso dizer:
Sim, eles tm circunstncias livres de fardos. Sim, eles sempre parecem ter suas riquezas aumentadas. Mas eu TENHO
DEUS! Eu sou sustentado pela Sua mo
direita e guiado pelo Seu conselho. Quando meu corao fraqueja, Ele a minha
fora. Ele est me levando glria eterna.
Ele o que me torna rico. Nada se compara ao que eu tenho. Posso olhar ao redor
e dizer honestamente: No h nada no
mundo que eu desejo alm de Ti. Tu s o
meu refgio.
Quantos dos seus aconselhados chegaram a este ponto? Quantos de ns chegamos a este ponto? Quantos podem dizer

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

109

honestamente: O que eu quero da vida


Deus. Quantos aconselhados diriam
que a diferena importante entre eles e
os perversos no est na quantidade de
bens deste mundo que cada um possui? Antes, Deus est perto e, portanto, h esperana, enquanto Deus est
longe do perverso e, portanto, eles perecero.
Como conselheiros bblicos, precisamos confrontar nossos aconselhados com
as realidades maravilhosas da redeno.
Precisamos desafiar sua avaliao da pobreza com a realidade de que eles so ricos, pois tm Deus. Precisamos chamlos nica esperana que realmente uma
esperana. Precisamos lhes mostrar que
seus pecados foram moldados pelos seus
coraes governados pelo desejo de coisas
deste mundo. Estes desejos estruturaram
sua maneira de se relacionar com Deus e
o homem. Deus ir transform-los e lhes
dar riquezas verdadeiras. Eles podero ter
alegria em meio tempestade medida
que passarem a desejar Deus em lugar de
usarem Deus como um meio para alcanar outros fins.
Este salmo analisa o desejo com veemncia. Ele descreve graficamente como os
nossos desejos determinam o nosso projeto
de vida. Explica como o desejo pessoal
molda as interpretaes que fao sobre
Deus, eu mesmo e minha situao. Revela como os desejos que me governam me
levam a focalizar uma coisa e ignorar virtualmente outras. O Salmo 73 um aviso
enrgico de como a perspectiva de um crente pode estar distorcida. Ele demonstra
como a falha em incluir uma perspectiva
bblica essencial a eternidade pode
alterar radicalmente a aparncia da vida.
Ele nos confronta uma vez mais com a

110

importncia de focalizar o corao em nosso trabalho com os aconselhados.


Ser que estamos encorajando nossos
aconselhados a serem motivados pelas glrias do relacionamento com Deus?
Estamos dispostos a no deixar que nossos aconselhados persistam em sua linguagem de pobreza? Somos zelosos no confrontar amorosamente os se apenas dos
aconselhados como Maria? Somos fiis em
continuar a dizer: Mas voc tem Deus?
O mundo e tudo que nele h esto passando, mas Deus eterno; e Ele meu e
eu sou dEle. Estas verdades no so iluses msticas, como muitos dos nossos
aconselhados acreditam. Elas so vida real.
O poder do Salmo 73 que ele nos confronta em quo essenciais estas verdades
so para entender a vida biblicamente e
moldar respostas bblicas prticas. Repare na concluso do salmo. Uma nova maneira de ver a vida sempre leva a aes visivelmente diferentes. Neste caso, palavras
que expressam uma f segura (73.25-28)
substituem palavras de queixa e murmurao (73.4-15). medida que os aconselhados como Maria aprendem a pensar de
acordo com a perspectiva da eternidade,
as suas palavras e atitudes podem mudar
de maneira similar.

Um plano prtico de aconselhamento para focalizar as riquezas


eternas
1. Ajude seus aconselhados a
entenderem o significado e o
benefcio prtico da presena de
Deus com eles.
Por exemplo, considere o estudo de
casos bblicos como Moiss (x 3-4) e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Gideo (Jz 6) ou passagens como Salmo


46 e Isaas 40-45.

2. Ajude seus aconselhados a


entenderem como a Palavra de
Deus pode ajud-los a compreenderem a experincia presente e
responderem a ela apropriadamente.
Ensine-os a fazerem interpretaes
bblicas prticas. Este foi um trabalho
importante para Maria. Para ela, criar interpretaes no bblicas era to fcil
quanto respirar. Eu a encorajei vrias vezes a retroceder e perguntar o que a Bblia tinha a dizer sobre as vrias coisas
com as quais ela estava lidando. Ela tambm precisava sempre perguntar que plano de resposta poderia encontrar nas Escrituras.

3. Encoraje seus aconselhados a


entenderem sua identidade em
Cristo.
Prepare estudos bblicos adequados a
eles em Romanos, Glatas, Efsios ou
Filipenses. Ajude-os a aplicar estas verdades maneira de entenderem a si mesmos
e suas situaes. Pea aos seus aconselhados para fazerem uma comparao entre
como eles tendem a ver a si mesmos e o
que as Escrituras declaram ser sua identidade como filhos de Deus.

Concluso
O Salmo 73 gera quatro diretrizes prticas para os conselheiros bblicos trabalharem com as pessoas que Deus coloca
em seu caminho:

1. Ajude seus aconselhados a examinarem seu foco.


2. Ajude seus aconselhados a examinarem suas concluses.
3. Ajude seus aconselhados a verem a
vida pela perspectiva da eternidade.
4. Ajude seus aconselhados a focalizarem as riquezas eternas da redeno.
Os objetivos so elevados: nada menos que os coraes daqueles a quem
voc aconselha. O propsito de Deus
est estabelecido: recapturar os coraes
daqueles que O abandonaram por seus
dolos.
Em qu Deus est trabalhando? Ele
quer que o Seu povo coloque as esperanas nEle e somente nEle. O que, em ltima anlise, voc tem para oferecer ao
aconselhado que est sofrendo, desanimado e amargurado? Mais princpios? Uma
maneira de fazer a vida funcionar para que
eles possam alcanar os bens materiais que
querem? No, voc tem muito mais e
algo bem diferente. O que voc tem a
oferecer o prprio Deus. Ele a identidade, as riquezas, a fora, o futuro e a
esperana para os seus aconselhados.
dEle que os seus aconselhados precisam.
E Ele est trabalhando para que eles possam dizer como Habacuque:
Ainda que a figueira no floresa, nem haja fruto na vide; o
produto da oliveira minta, e os
campos no produzam mantimento; as ovelhas sejam arrebatadas do aprisco, e nos currais
no haja gado, todavia, eu me
alegro no Senhor, exulto no
Deus da minha salvao.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

111

O Senhor Deus a minha fortaleza, e faz os meus ps como os


da cora, e me faz andar altaneiramente. (Hc 3.17-19)
No deixe que a forma potica o engane. Habacuque est falando sobre sofrimento: fome, privao, guerra. Ele est fa-

112

lando sobre o que aconteceu com Maria


quando seu marido a traiu.
Todavia, eu me alegro no Senhor,
exulto no Deus da minha salvao.
O Senhor Deus a minha fortaleza,
e faz os meus ps como os da cora, e
me faz andar altaneiramente.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

Palavras de Esperana para


Aqueles que Lutam com a
Depresso
E d w a r d T. We l c h 1

Ela chamada tecnicamente de depresso, apesar de no podermos express-la


em uma s palavra. Voc se sente entorpecido, mas ao mesmo tempo sua cabea
di; sente-se vazio, mas ao mesmo tempo
h gritos no seu interior; sente-se fatigado, no entanto seus medos afluem. Aquilo que antes era prazeroso agora mal lhe
chama a ateno. Seu crebro est como
que coberto permanentemente por uma
neblina. como se algo o puxasse para
baixo.
Voc consegue se lembrar de quando
tinha alvos? Coisas pelas quais ansiava? Mesmo que fossem coisas simples como ir ao
cinema na sexta-feira noite ou um trabalho que esperava concluir. Agora lhe restaram poucos alvos. Conseguir chegar ao fim
de mais um dia j lhe parece suficiente.
J percebeu como fica a nossa vida
quando no temos alvos? Todos os dias so
1
Traduo e adaptao de Words of Hope for Those Who
Struggle with Depression. Publicado em The Journal of
Biblical Counseling, v. 18, n.2, Winter 2000. p. 40-46.

iguais. No h um ritmo de antecipao


estimulante, satisfao e, logo depois, o
descanso. Cada dia traz consigo uma monotonia mortal, e voc teme que o dia seguinte seja praticamente igual. A monotonia da vida parece mat-lo aos poucos.
Seu sono? Est uma baguna. Voc
nunca consegue dormir o suficiente.
impossvel se lembrar de quando foi a ltima vez em que acordou e se sentiu renovado.
Voc j viu os quadros que Pablo
Picasso pintou quando estava em seu perodo mais sombrio? Se voc tiver acesso a
um livro sobre Picasso, talvez voc queira
dar uma olhada. Os quadros no so
encorajadores, mas voc descobrir, pelo
menos, que no est sozinho. Movido por
dificuldades em um relacionamento, ele
pintou uma srie de quadros em que as
pessoas parecem sem vida e os tons de azul
e cinza predominam. Ser que ele estava
buscando expressar seus sentimentos por
meio da arte ou queria apenas apresentar
o mundo como, de fato, o via? De um

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

113

jeito ou de outro, no h dias ensolarados


para a depresso, mas apenas um cu nublado e um mundo sombrio.
Picasso no foi o nico que lutou com
o que viria a ser chamado de depresso.
Abraham Lincoln, Winston Churchill, o
grande pregador ingls Charles Spurgeon,
o missionrio David Brainerd e o tradutor da Bblia J.B. Phillips so alguns nomes bem conhecidos que falaram e escreveram sobre suas lutas. Portanto, embora
voc se sinta sozinho, muitos j trilharam
este caminho antes e muitos o esto trilhando neste momento.
Se voc est familiarizado com o que
foi dito at aqui, continue a ler. Voc j
tem razes para ter esperana. O fato de
estar disposto a ler este artigo j por si s
um passo significativo.
Este artigo pretende ser o mais breve
possvel um mapa bem simples para lhe
mostrar o caminho atravs do vale da depresso. Se discordar de alguma coisa, argumente. Se lhe parecer muito pesado,
pare, d um tempo e volte a l-lo mais
tarde.
Mais frente, voc ver que o mapa o
levar em direo a Jesus Cristo, rumo a
uma Pessoa, mais do que a tcnicas. Algumas pessoas dizem: Jesus no funciona!
ou J tentei este caminho e continuo
deprimido. Mas considere este fato: Jesus diz ser o caminho, a verdade, a vida, a
fonte de esperana, Aquele que ama nossas almas, um servo, irmo e amigo, Aquele
que ouve e age, e nunca nos deixar. No
h nenhum remdio ou terapia que nos prometa isso com tanta clareza.
Se Jesus e os ensinamentos das Escrituras lhe parecem chaves sem valor, lembre-se de que neste momento tudo lhe parece de certo modo vazio e sem valor. O

114

que de algum modo lhe parece banal agora soar profundo mais tarde, quando a
certeza desta realidade comear a se tornar mais clara.

Como posso fazer alguma coisa se


no sinto vontade de fazer nada?
Aqui est o problema. Em sua maioria, as pessoas fazem alguma coisa porque
sentem vontade de fazer. Elas se levantam
de manh porque sentem que devem ir
para o trabalho, sentem vontade de evitar
as perguntas do seu chefe sobre a razo de
estarem atrasadas ou sentem vontade de
evitar a pobreza. Somos dirigidos por sentimentos mais do que imaginamos.
Quando se est com depresso, os sentimentos parecem ausentes. Ou melhor,
seja o que for que voc sinta, nunca ser
algo que o motivar a fazer uma coisa proveitosa. Por exemplo, voc sente vontade
de morrer, gritar, correr, desaparecer, ignorar. Como as pessoas dirigidas por seus
sentimentos podem estabelecer alvos, propsitos, ou serem motivadas, quando elas
no sentem?
De incio, ser necessrio aprender
uma maneira nova de viver. Precisar ser
como aquela mulher cujos msculos continuavam a funcionar, mas haviam parado
de transmitir informaes sobre os membros. Ela no estava paralisada, mas se fechasse seus olhos no poderia dizer se estava de p, segurando algo ou deitada. Por
vezes, ela se olhava no espelho e percebia
que estava com o seu brao direito esticado em direo ao teto sem ao menos
perceb-lo. Nem andar lhe era possvel,
porque no conseguia sentir onde estavam
suas pernas. Progressivamente, olhando no

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

espelho para ver seu corpo em lugar de


senti-lo, ela passou a andar novamente.
Depois de muito treino, caminhar voltou
a ser algo natural. Mas ela precisou aprender uma nova maneira de viver e se movimentar.
Quando se est com depresso, a
nova maneira de se viver acreditar e agir
de acordo com o que Deus diz, ao invs
de sentir o que Deus diz. Isso viver
pela f. Parafraseando Hebreus 11.1, f
a certeza das coisas que no se sentem.
Em outras palavras, quando h uma luta
entre o que seus sentimentos dizem e o
que as Escrituras dizem, as Escrituras
ganham. Qualquer outro resultado seria como dizer a Deus que impossvel
depositar a confiana nEle. Deus no
est dizendo a verdade. No posso acreditar nEle. S posso acreditar em mim
mesma. Imagino que isso no o que
voc quer dizer. Provavelmente, voc
queira dizer que no entende o que Deus
est fazendo, sem negar que Deus fala a
verdade. Negar o que Deus diz seria em
si uma mentira. No acredite nisso.
Deus a verdade.
Aqui est um exemplo dessa nova maneira de viver. Voc sente como se no tivesse nenhum propsito ou esperana.
No h razo para sair da cama, trabalhar,
amar ou viver. Esse sentimento o toma por
completo. Deus, no entanto, contraria esse
sentimento a cada pgina das Escrituras.
Por exemplo, amai-vos de corao uns aos
outros, ardentemente (1Pe 1.22). Esta
uma declarao de propsito. uma razo para se levantar da cama. Voc tem
que lutar contra os seus sentimentos
paralisantes para que possa amar a outra
pessoa. Por que se importar com isso? Por-

que a ordem pessoal dada pelo prprio


Deus, o Rei dos reis.
Se voc um servo do Rei o que, de
fato, voc e Ele lhe pede algo, voc
acabou de receber um propsito para viver. Apenas quando o Rei disser que no
precisa mais do seu servio que voc no
ter mais um propsito, e isso, claro, nunca
acontecer com o Deus verdadeiro. Ele diz
que Seus propsitos para voc duram por
toda a eternidade.
Colocando o seu propsito em termos
bem amplos, a sua tarefa glorificar e gozar a Deus (1Co 10.31). Glorificar a Deus
quer dizer fazer o Seu nome famoso. A
honra e a reputao de Deus tornam-se
mais importantes do que a sua prpria.
Glorificar a Deus. Isso lhe parece ser
um clich? Apesar de parecer impraticvel,
na verdade algo muito concreto, que voc
pode realizar por meio de passos pequenos
de f e obedincia. Outros podem nem
perceber, mas se voc faz todas as coisas por
causa de Jesus e daquilo que Ele fez por
voc desde pentear seu cabelo at vender
tudo o que tem e se tornar um missionrio
ento voc est glorificando a Deus.
Quer um incentivo palpvel? H muitas evidncias nas Escrituras de que quando voc procura a Deus e ao Seu reino,
seus problemas ficam mais leves (2Co
4.16,17).

Oua
Enquanto voc trabalha em uma declarao clara de propsito, voc precisa
de algum para ajud-lo a cultiv-la,
lembr-lo dela constantemente e l-la para
voc. A esta altura, o seu trabalho ser o

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

115

de ouvir. At aqui voc tem dado ateno aos seus prprios pensamentos; mas
agora voc deve ouvir o que Deus diz
em Sua Palavra e o que Ele diz por meio
das pessoas.
Ouvir parece algo passivo, mas um
trabalho rduo. O livro de Tiago lembra
que somos propensos a simplesmente escutar, como aqueles que se olham no espelho e rapidamente se esquecem de como
se parecem (Tg.1.22-24). Ento, quando
voc ler ou ouvir sobre a verdade e o amor,
no apenas escute, mas oua.
Sobre o que voc ir ouvir? Quando o
Deus trino fala, inevitavelmente Ele fala
sobre Jesus. Jesus Aquele que teve compaixo pelos que sofrem, e Ele os entende
porque Sua dor excedeu a nossa prpria.
Voc j percebeu que quando ouve sobre
o sofrimento de outra pessoa, especialmente quando este sofrimento intenso e esmagador, os seus prprios problemas parecem mais amenos? Ouvir sobre
o sofrimento alheio, no mnimo, desvia a
nossa ateno das nossas dores e nos faz
perceber que no estamos sozinhos.
isso o que acontece quando olhamos para
Jesus e o ouvimos.
Continue a ouvir. Mesmo que voc se
sinta rejeitado pelos outros, Jesus no o
rejeitar (Sl 27.10). Volte-se para Ele com
f nem que seja um grozinho de f e
Ele nunca o deixar nem abandonar (Hb
13.5). Ele promete isso a voc.
O amor nem sempre o motiva? Ento
considere isso. Na presena de Deus h amor
que levar toda a eternidade para comear a
ser compreendido. Se isso no o motiva agora, mais tarde o far. O amor de Deus como
o de um bom pai para com seu filho que
no entende todos os detalhes do amor paternal. Em outras palavras, a criana pode

116

ocasionalmente pensar que seu pai no


amoroso, mas o amor de um pai mais profundo e belo do que uma criana pode entender. A criana est desesperada porque
no pode mais brincar na lama, mas seu pai
a est banhando para lev-la a uma viagem
para Disneylndia. Se voc no consegue ver
este amor, ento continue a ouvir o evangelho. Sua mensagem diz que, de acordo com
o plano de Deus, Jesus morreu por pecadores como ns. Este um amor maravilhoso e
profundo. Se isto no lhe parece maravilhoso, talvez voc tenha esquecido que um
pecador. Jesus no morreu por pessoas boas
que necessitavam de um encorajamento espiritual; Ele morreu para trazer de volta para a
Sua famlia inimigos alienados e condenados.
Deus ainda diz muito mais, mas
muito fcil se perder em meio a tudo isso
e comear a pensar nada disso est me
ajudando. Como foi dito por uma mulher, Nenhuma quantidade de amor de
ou para algum e houve muito amor
poderia me ajudar. Possuir uma famlia
carinhosa e um emprego fabuloso no
eram suficientes para que eu superasse a
dor e o desespero.

Pense
Se voc est deprimido e ouve os seus
pensamentos, provavelmente perceber
que eles so sombrios, pessimistas, sem
esperana e crticos tanto em relao a voc
como em relao aos outros. Quando estes pensamentos comeam a surgir, difcil que parem at que voc chegue ao desespero mais profundo. Por exemplo, se
algum est falando sobre Papai Noel, voc
comea a pensar que tambm gordo e
que todos esto rindo de voc pelas costas

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

por causa do seu peso. Se algum o elogia


por um servio bem feito, voc tem a certeza de que isso foi dito em preparo para a
notcia de que ser despedido ou, ento,
se esta pessoa soubesse o tipo de trabalho
que voc realizou, ela iria despedi-lo imediatamente, e...
Este processo mental automtico.
Basta acionar um boto, e ele prossegue
em piloto automtico. O fato de sentir que
sua mente est envolta em contnua neblina significa que voc no se sente capaz
de fazer uma fora digna de Hrcules para
realizar as correes mentais necessrias.
Voc deve comear a pensar no mais
de forma automtica, mas de forma proposital. Seus pensamentos devem ser guiados
pelas Escrituras. Trabalho duro? Sim. Qualquer esforo mental ser trabalhoso. Mudanas imediatas? Provavelmente no as que
so bvias para voc. Mas voc deve faz-lo.
Seus pensamentos atuais pendem para a
falta de esperana e o desespero. Voc deve
se dispor a entrar em uma briga.
Se voc est relutante em trabalhar
com seus pensamentos, ento precisa se
questionar se realmente quer mudar. Pode
soar estranho, mas muitas pessoas no
querem mudar. O trabalho exigido no
parece valer a pena, elas odeiam pensar que
tero que encarar o fato de no estarem
mais deprimidas, ou so to fiis ao estilo
de vida que vm levando que preferem que
o mundo ao seu redor mude.
Pense. Voc realmente quer mudar?
Se achar que est mais relutante
mudana do que pensa, voc deve voltar e
repensar seu propsito. Algumas pessoas
usam seus filhos como uma motivao para
mudar, mas os filhos no so uma razo
suficientemente poderosa. Seus pensamentos sombrios o fariam acreditar que seus

filhos e todos os outros a quem conhece se


sairiam bem melhor sem voc por perto.
A nica razo suficiente para mudar que
voc foi chamado para representar Deus
na terra, Ele o seu mestre amado e voc,
um filho, servo, embaixador escolha o
que quiser. Voc vive por causa dEle.
Se isto no o suficiente, ento talvez
deva voltar a ouvir. Pea que algum lhe
diga quem Deus. Quando sua mente est
envolta em neblina, difcil lembrar-se
sozinho da verdade, por isso pea que algum o ajude. Pea que algum lhe diga
que Deus o criador, Ele vive e enviou
Jesus para morrer pelos pecados de pessoas
como ns, que O ignoraram e se tornaram inimigos de Deus. Pea que algum o
convena de que Deus bom. Pea que
repitam a verdade at que ela lhe soe como
uma boa nova e voc passe a acreditar nela.
Pense nisso. Se no estivesse deprimido,
voc estaria maravilhado pelo que Deus tem
feito. Voc se curvaria em adorao, como
muitos outros que compreenderam o amor
e a presena de Deus, e diria: Eu no sou
digno, mas estou grato. No desista de
ouvir estas verdades. Elas so capazes de
mud-lo. No desista.

O que diz a sua depresso? O que


isto significa?
Enquanto voc tenta ouvir sobre Cristo
e seu propsito de vida, o prximo passo
perguntar-se: O que os meus sentimentos
querem dizer?. Os seus sentimentos dizem
muito sobre voc.
assim com todas as emoes: medo,
raiva, ansiedade, receio, e assim por diante.
Elas so provocadas geralmente por alguma circunstncia, mas so a sua resposta e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

117

a sua interpretao dos eventos. Em outras palavras, elas revelam quem voc . Por
exemplo, se inesperadamente voc receber
uma conta para pagar, isso o levar a se
preocupar com sua situao financeira.
Mas se voc est cronicamente obcecado e
temeroso sobre seu futuro financeiro, o
medo revela onde est sua confiana: ela
est em voc e no em Deus. Suas emoes revelam muito sobre voc.
Moiss disse a mesma coisa aos
israelitas quando eles andavam pelo deserto. Ele os ensinou a ver que as dificuldades da vida no deserto os testavam para
saber o que estava no teu corao, se guardarias ou no os seus [de Deus] mandamentos (Dt 8.2). Quando os israelitas
estavam descontentes, e por vezes at com
raiva, eles falavam mais a respeito de si
mesmos do que do deserto.
O mesmo acontece com a depresso:
ela diz algo sobre o seu corao. A pergunta : O qu? Voc deve parar e pensar.
Considere algumas destas possibilidades.
Qual delas expressa melhor o seu sentimento de desnimo?
Estou com medo.. Medo de tomar
uma deciso errada, falhar, ser exposto, perder algum que amo, ser abandonado, perder o controle da situao, morrer, pegar uma doena, que
me incapacite ver a Deus, tudo.
Sou culpado ou Estou envergonhado. Culpado de meu prprio pecado. De no conseguir alcanar meus
padres de sucesso ao invs dos de
Deus. De no ser aprovado pelas pessoas cujas opinies so mais importantes para mim do que a opinio de
Deus. De viver como se tivesse que

118

pagar a Deus pelos pecados que cometo quando, na verdade, a maneira


com que devo glorificar a Deus concordando que Ele j pagou por tudo.
De uma conscincia que est fazendo julgamentos sem ter todas as informaes (i.e. estou carregando a
responsabilidade pelos pecados de
outras pessoas).
Perdi alguma coisa. A depresso geralmente nos faz sentir vazios, como
se tivssemos perdido algum ou algo.
Talvez possa ser um emprego, a sade, a juventude, dinheiro ou uma
pessoa. como se algum prximo
tivesse morrido. Mas depresso
muito mais do que uma perda. uma
perda desesperadamente incontrolvel. como se o que se perdeu fosse
um deus para voc, algo em que estavam depositadas toda a sua esperana e confiana.
Preciso de alguma coisa. A depresso est dizendo que voc precisa
de amor, respeito, valor ou qualquer
outro desejo psicolgico? Todos gostamos dessas coisas quando as possumos, mas por vezes elas recebem
mais peso do que deveriam. J percebeu o que acontece quando seus
desejos se tornam a coisa mais importante para voc? Eles se transformam em necessidades. Voc sente
como se precisasse deles para viver.
Isso cobia, e a cobia sempre nos
faz querer mais e mais. Ela nunca
se d por satisfeita. Sempre se sente vazia.
Estou com raiva. Geralmente sentimos raiva por no termos conseguido

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

o que queramos de algum ou do


prprio Deus. Talvez isso no signifique que voc tenha pensamentos homicidas ou arregace as mangas e
mostre seus punhos a Deus, embora
fosse possvel faz-lo. Procure pelas
expresses mais amenas da raiva,
como reclamar, murmurar, no perdoar ou ter pena de si mesmo. Se voc
no encontrar nenhuma delas, olhe
de novo. Com certeza elas esto l.
Eu quero fugir de alguma coisa. Pense em qual a parte desagradvel de
no se estar mais com depresso. Ser
que voc ter que encarar coisas das
quais quer fugir como, por exemplo,
algum, dificuldades financeiras ou
responsabilidades que trazem em si a
possibilidade de um fracasso? Talvez
a neblina mental e a fatiga fsica da
depresso o ajudem a evitar pensar
em uma situao ou pessoa especfica.
Ai de mim!. As pessoas que esto
acostumadas a tratar de pessoas depressivas conseguem facilmente identificar a linguagem da autocomiserao.
Se ningum mais tem pena de mim,
eu mesmo o farei. Isso pode ser mortal. Quer dizer que voc vive como
uma vtima ao invs de viver como
algum que recebeu graa e misericrdia infinitas.
Eu no tenho esperana. Se isso lhe
soa familiar, ento voc deve fazer outra pergunta: Esperana para que? Esperana de se livrar da depresso? Talvez voc esteja esperando por muito
pouco.

...gloriemo-nos na esperana da glria de Deus. E no


somente isto, mas tambm nos
gloriemos nas prprias tribulaes, sabendo que a tribulao produz perseverana; e a
perseverana, experincia; e a
experincia, esperana. Ora, a
esperana no confunde, porque o amor de Deus derramado em nossos coraes pelo
Esprito Santo, que nos foi
outorgado (Rm 5.2-5).
Esta passagem das Escrituras difcil
de ser entendida, mas ela deixa algo bem
definido. O apstolo Paulo, autor da carta,
estava sofrendo muito, mas de alguma
maneira aquilo no o abalou. O seu trabalho descobrir o segredo de Paulo, que
ele parece muito disposto a revelar. Aqui
vai uma dica: Considerai, pois, atentamente, aquele que suportou tamanha oposio dos pecadores contra si mesmo, para
que no vos fatigueis, desmaiando em vossas almas (Hb 12.3). Paulo manteve seus
olhos fixos em Jesus. Quando desviamos
nosso olhar de Jesus, a estrada comea a
tornar-se interminvel. Ficamos convencidos de que no temos foras para
enfrent-la. Mas quando vemos que Jesus
o Conhecedor dos coraes j trilhou
esta estrada antes de ns, ento ganhamos
confiana de que o Esprito nos dar a fora
necessria para seguirmos em obedincia
e f humildes.
E no foi somente Jesus quem trilhou
este caminho de esperana, antecipando a
glria que est por vir. Como nos indica
Hebreus 11, o caminho j foi utilizado e
frequentado por santos do passado e do

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

119

presente. Embora as pessoas deprimidas


se sintam absolutamente sozinhas, elas
fazem parte de uma procisso enorme de
pessoas que esto indo em direo ao cu.
Eu sei que o meu Redentor est comigo, e esperarei humildemente por
libertao. Quando a f testada,
como de fato acontece durante a depresso, s vezes o que se revela um
corao que confia no Senhor. Voc
tomou a deciso de seguir a Deus no
porque Ele o faz se sentir melhor, mas
porque Ele Senhor de tudo, o Pastor amado, o Pai eterno. No h mais
ningum a quem se possa seguir. Claro que voc no entende o que est
acontecendo agora, mas sabe que Ele
o Deus que est com voc, e isso
basta.
O que a sua depresso est dizendo?
Essa uma breve lista de algumas das expresses mais comuns do corao. H
muito mais do que isso. Se voc no consegue compreender o significado da sua
depresso, ainda h muito o que fazer.
Ouvir do Evangelho de Cristo, conhecer
Seu propsito e agir de acordo com ele j
um grande trabalho em si. Mas sempre
pergunte a voc mesmo o que a sua depresso diz.

Confie no Senhor e adore-O com


exclusividade
Enquanto voc pensa sobre o significado das suas emoes, perceber que, em
vez de ser levado para um desespero cada
vez maior, o caminho o levar ao Deus
trino. Mais especificamente falando, ele o
levar a esta pergunta: Voc quer viver para

120

Deus ou viver para si mesmo e para as coisas que costuma adorar? s vezes leva um
tempo at chegar s perguntas mais crticas, mas elas sempre esto presentes na sua
vida. Geralmente tudo o que voc deve
fazer agir como uma criana de trs anos
e perguntar os porqus.
No consigo ir adiante.
Por qu?
Porque estou to cansado que no consigo mais carregar esta dor.
Por qu?
Porque sinto como se estivesse sozinho
Por qu?
Porque... No acredito que Deus esteja comigo
Por qu?
Porque... no confio nEle. Confio nas
minhas interpretaes, que vm dos
meus sentimentos.
Ao se perguntar os porqus, voc ser
levado a Deus. Talvez fique cansado das
perguntas assim que completar a segunda rodada, mas continue a respond-las.
No final, diga: Jesus o meu Senhor, eu
confesso minha incredulidade e confio
nEle.
Confiar, confessar os pecados e seguir a Cristo em obedincia isso lhe parece familiar? Essas so as bases da vida
espiritual. Abaixo da superfcie, essas so
coisas essenciais. E voc perceber que elas
funcionam. Se elas lhe parecerem superficiais, ento voc est entorpecido e no
percebe os segredos do universo, portanto
volte a ouvir. No acredite no que as suas
emoes esto lhe dizendo. Estes passos
podem lhe parecer algo simples, mas no
simplista. Eles so fundamentais e constituem os meios principais de respondermos a Deus.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Confesse seu pecado ao Pai


Celestial
Confie em Cristo, confesse seu pecado, obedea quele que o ama: dos trs,
confessar seus pecados pode parecer inicialmente desencorajador. A ideia de lidar
com seus pecados pode fazer com que voc
se sinta pior. Mas pense.
Se o Esprito de Deus permite que
voc veja o pecado em sua vida, voc
tem boas evidncias de que mesmo filho de Deus. Voc no pode
ver seu prprio pecado se Deus no
o revelar.
Confessar seus pecados deve ser uma
parte normal da sua rotina diria, quer
esteja ou no deprimido (Mt 6.9-13).
Confessar seus pecados no coloca
em risco o seu relacionamento com
Deus. Apenas o fortalece. Se cremos
em Jesus, ento o julgamento divino do nosso pecado j caiu sobre
Cristo, no em ns mesmo. Confessar nossos pecados faz-nos lembrar
que Cristo j pagou pelo nosso problema mais profundo e temos razes
para ser gratos.
Aqui est a regra. Se voc considera
o que sua depresso diz e isso o conduz
ao relacionamento com Cristo, ento
no pare esta jornada at ouvir as boas
novas. A Palavra de Deus sempre nos
ensina a chegarmos a Jesus e s palavras
que soam como boas novas para nossos
ouvidos. Ento, no pare em Miservel
homem que sou... Com certeza voc o
, mas no pare por a. Graas a Deus

por Jesus Cristo, nosso Senhor... (Rm


7.24-25). Lembre-se de que se sua f
est em Jesus, voc perdoado, adotado
e amado. Voc precisa comear a pensar
do modo que Deus pensa, e no do seu
modo.

D passos prticos de amor e


obedincia
A lista que segue inclui vrias aplicaes das Escrituras. A ideia bsica que a
f expressa-se em aes.
1. Escolha um texto bblico, leia-o
atentamente vrias vezes e escreva
25 aplicaes (ou 5, 10, 50 aplicaes). Talvez isso parea impossvel,
mas assim que voc ultrapassar a
dcima aplicao, as demais viro
com maior facilidade. No se esquea, sua mente facilmente perde a
direo. Ela est fatigada. Ser difcil focalizar em apenas uma coisa,
mas com certeza isso o ajudar.
2. Escreva cinco maneiras pelas quais
voc foi abenoado por um amigo.
Envie-as a ele.
3. Escreva sua declarao de propsito de vida. Permita que outros a revisem. Memorize-a e viva-a.
4. Torne-se um expert no que Deus diz
aos que sofrem. Talvez voc queira
comear por Hebreus 10-12. Esses
captulos o chamam f e esperana, e depois apontam para Jesus.
Mas no apenas isso. As Escrituras
tambm nos apontam para outras
pessoas: f em Deus e amor ao prximo. Neste caso, ela diz: Segui a
paz com todos (Hb 12.14). Como
voc pode ser um pacificador? A

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

121

quem voc precisa perdoar? A quem


voc precisa pedir perdo?
5. Anote os sermes de domingo. Coloque-os em prtica.
6. Fale ou escreva cada dia algo que
possa servir de encorajamento para
outros. Voc tem um chamado. H
pessoas para serem amadas, cuidadas e ajudadas.
7. Procure a cada dia, ouvir a Palavra
de Deus, msicas que apontem para
Cristo ou uma pessoa que tenha sabedoria espiritual. Seja capaz de resumir o que ouviu e contar sobre
isso a outra pessoa.
8. Mantenha-se atento contra as reclamaes e murmuraes. Assim
como a fofoca, estes so alguns pecados aceitveis na nossa cultura, e
logo deixamos de perceber suas
razes terrveis. O que significa reclamar e murmurar? Voc consegue
enxergar porque estes pecados ofendem a Deus?
9. Considere as seguintes perguntas:
Ser que os benefcios do sofrimento foram esquecidos em nossa cultura? Quais so os possveis benefcios do sofrimento? (Sl 119.67, 71;
2Co 1.8-10; Hb 5.8; Tg 1.3).
10. Pea que algumas pessoas orem por
voc e encoraje-as a lhe dizer a verdade. Quando fizer seus pedidos de
orao, pea mais do que o simples
alvio da depresso. Use isso como
a oportunidade de orar grandes oraes. Procure as oraes escritas nas
Escrituras. Por exemplo, pea a
Deus que voc conhea o amor de
Cristo (Ef 3), seja mais semelhante
a Jesus (Rm 8.29), ame aos outros

122

e seja capaz de discernir o que significa glorificar a Deus.


11. Quando for tomado pela dvida,
mostre amor para com outra pessoa de maneira criativa.

Pensamentos finais
A depresso trabalhosa. No possvel elimin-la sem uma briga. Mas h boas
razes para se comprar esta briga. As mudanas so garantidas (Fp 1.6). Voc est
na presena do ... Pai de misericrdias e
Deus de toda consolao! (2Co 1.3) Voc
acredita nisso? Pense nisso. Quando voc
considera que o Pai enviou Seu Filho Seu
amado e nico Filho para morrer por
ns quando ainda ramos seus inimigos,
no h razo para pensar que Ele ser
parcimonioso em Seu amor e compaixo
por ns, agora que O conhecemos como
Pai.
s vezes, no entanto, insistimos na
nossa prpria definio de compaixo.
Compaixo pode significar fazer com que
a misria desaparea rapidamente. Ao
contrrio, voc deve acreditar que o amor
e a compaixo de Deus excedem nossa
prpria imaginao, deixando para trs
nosso entendimento. Ele quer cerc-lo de
graa e torn-lo cada vez mais parecido
com Jesus.
Portanto, no desista. Sua vida tem
um propsito. Deus est agindo. Voc
um servo do Rei, um filho que representa o Pai, e logo ter o privilgio de consolar aos que estiverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns
mesmos somos contemplados por Deus.
(2Co 1.4). O corpo de Cristo precisa de
voc.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

PERGUNTAS COMUNS?
O que j ajudou outras pessoas?
Pedimos a algumas pessoas que passaram por momentos de depresso e os superaram que completassem esta sentena: Vi
mudanas na minha depresso quando...
1. Comecei a falar comigo ao invs de
ouvir a mim mesmo. Comecei a citar
diferentes versculos das Escrituras ao
invs de ouvir as vozes de desespero
que havia dentro de mim.
2. Parei de dizer: Isso no funciona.
Eu estava sempre procura de uma
soluo mgica. Eu orava (tentando
fazer acordos com Deus), olhava para
o meu prprio corao (por um ou
dois minutos), tentava me envolver
com algo espiritual, e quando no funcionava, eu desistia. Agora eu acredito que funciona. H contentamento,
e at alegria a longo prazo, em pequenos passos de f e obedincia.
3. Eu tinha um amigo e um pastor que
sempre mantiveram a lembrana da
obra de Deus minha frente. A depresso tornou meu mundo pequeno; quando eu vi que Deus estava
ativo, comecei a ter esperana.
4. Minha filha ficou muito doente. Isso
forou-me a olhar alm do meu prprio mundo.
5. Uma amiga no desistiu de mim. Ela
estava sempre ao meu lado, demonstrando seu amor e me levando em
direo verdade, mesmo quando eu
no queria ouvir sobre Jesus.
6. Uma amiga me emprestou sua f. A
minha f era to fraca, mas eu sempre via que minha amiga tinha certeza da presena e do amor de Deus
pela Igreja e at mesmo por mim.

7. Eu perdoei meu pai e entreguei o


problema a Deus.
8. Eu percebi que 90% da questo era
orgulho. Sentia-me como se merecesse
certas coisas das pessoas.
9. Comecei a perceber que estava em
uma batalha e vi que tinha que lutar.
10. Percebi que em meu corao eu estava fazendo somente o que queria
fazer. Por exemplo, se queria alimentar raiva e reclamar, eu o fazia.
11. Comecei a conhecer a graa de
Deus. Comecei a perceber que chafurdar na culpa, conforme eu estava fazendo, era uma expresso mais
de justia prpria do que de tristeza genuna.
12. Um dia descobri que era bom ver
meu pecado era uma evidncia do
amor de Deus e da obra do Esprito
na minha vida.
13. Comecei a dar um passo aps o outro
e a trabalhar com as responsabilidades
que Deus me deu para cumprir.

E os recursos para aliviar os


sintomas?
E tomar medicamentos antidepressivos? Mudar a dieta? Aderir cromoterapia? Seguir um programa de exerccios
fsicos? Fazer uma viagem de frias? Talvez voc j tenha tentado algumas dessas
coisas que podem s vezes aliviar a severidade de certos sintomas da depresso.
Voc deve recorrer a elas ou no?
A deciso final sua. Tome uma deciso sbia e bem pensada. Converse sobre
isso com as pessoas. Quais so os riscos e
os benefcios? Quais so as alternativas?
Faa algumas pesquisas.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

123

Entenda que no h nenhuma cura


milagrosa. Se algum destes recursos o ajudar, ainda assim voc deve se fazer perguntas sobre o que a depresso est dizendo a
seu respeito e deve continuar a buscar crescimento em Cristo. A depresso revela
quem ns somos, e no apenas a composio qumica do nosso crebro. Portanto, no
defina seu problema como somente espiri-

124

tual ou somente fsico. Ao contrrio, pense


no problema como uma oportunidade para
considerar seu prprio corao.
Ao fazer isso, sua depresso tender a
enfraquecer significativamente. Pode haver um problema fsico ou qumico? Talvez. Mas qualquer tipo de problema continua sendo uma tima ocasio para o crescimento espiritual.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

A Ambiguidade na
Cura da Alma

David Powlison 1

Quando colocados lado a lado a verdade e o erro, a Bblia e as filosofias da


vida, Cristo e os frutos da imaginao,
voc consegue identificar a diferena rapidamente. Bem bem, mal mal so
diferentes e nunca entraro em acordo.
Deus treina nossos sentidos para discernir
o bem e o mal. Na vida real, porm, as
coisas geralmente no so to simples.
Em conjunto, a Histria da Igreja representa simultaneamente tanto a comdia divina como a tragdia totalmente
humana. Tudo termina maravilhosamente
bem porque Jesus Cristo est atuando. No
entanto, problemas, conflitos, confuses,
desvios, retrocessos, distraes e devaneios
sempre surgem. Sempre h aquilo de que
precisamos nos arrepender, algo que devemos reprovar, reformular e rever.
Traduzido e adaptado de The Ambiguously Cured
Soul. Publicado em The Journal of Biblical Counseling.
v. 19, n. 3, Spring 2001, p. 2-7.
David Powlison editor de The Journal of Biblical
Counseling.
1

Individualmente, os anseios e as obras


do pecado remanescente em cada santo
lutam contra os desejos e o fruto do Esprito Santo (Glatas 5). Portanto, no deve
nos surpreender que na histria de cada
indivduo percebamos, com frequncia,
vozes concorrentes que se atropelam pela
palavra final. Trajetrias de vida antagonistas lutam pelo controle. Uma ilustrao daquilo que acontece na alma humana assemelha-se a um drama de tribunal
em que testemunhas diferentes contam
histrias contraditrias sobre o que aconteceu.
O que vimos at aqui so fatos da nossa luta na longa caminhada da regenerao glorificao. Quero agora considerar
um aspecto do problema que, frequentemente, no recebe muita ateno: no se
trata do pecado remanescente que luta
contra o Esprito pela palavra final, mas
do engano remanescente proclamado pelas mesmas bocas que tambm proferem
a verdade do Esprito. A Sabedoria e a
Loucura ambas dizem Oua-me (cf.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

125

Pv 8-9). A princpio, so vozes completamente diferentes. Mas s vezes, a mesma


pessoa o mesmo livro, o mesmo sermo,
a mesma conversa falam um pouco de
ambas as vozes.
Tudo estaria belo e em perfeita ordem
se voc pudesse sempre manter aquilo que
bom distante do que mau. Geralmente, porm, isto no possvel. A mesma
pessoa que um meio primrio de graa
para outra pode ser tambm um meio secundrio de confuso ou um meio primrio de confuso e um meio secundrio
de graa. Nossa inteno discipular pessoas nas verdades que conhecemos e procuramos viver mas estas pessoas captam
com facilidade tambm os nossos erros,
os pontos fracos e as falhas!
Por exemplo, um homem pode se arrepender de um estilo de vida criminoso e
encontrar uma vida nova e genuna em
Cristo mas ao mesmo tempo, em nome
de Cristo, ele abraa um esquema escatolgico bizarro e uma teoria poltica conspiradora. Ele pode se desviar genuinamente
da violncia, do uso de drogas e da imoralidade! Ao mesmo tempo, ele pode se revestir de justia prpria para com os antigos parceiros de crime (ele nunca teve
oportunidade de praticar aquele pecado
antes) e adotar a atitude agressiva da pessoa que o levou a Cristo.
No contexto do aconselhamento, testemunhamos estas ambiguidades com
frequncia. Os efeitos positivos do aconselhamento bom, verdadeiro e belo coexistem pouco vontade, espera-se com
os efeitos negativos do conselho ruim, falso e deformado. Isto contribui para o problema da ambiguidade na cura da alma.
O testemunho a seguir de uma mulher, Amlia, que lutava com desejos

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lsbicos. Sua histria apareceu no boletim


de um centro de aconselhamento cristo.
Um pouco do resultado bom: em Cristo, ela lutou abertamente contra seus pecados, ao invs de se entregar secretamente
s inclinaes da carne e se lastimar. Mas
algumas das ideias que esta histria comunica ou deixa de comunicar so
preocupantes, pois expressam mais o contedo de um modelo psicoterpico do que
algo nitidamente cristo. Elas se desviam
das Escrituras e da verdade sobre o funcionamento psicolgico humano uma
verdade que Deus sempre aponta e as teorias psicolgicas rebeldes distorcem. O resultado uma cura ambgua para um problema real. Oua a histria, e depois
interagiremos 2.
1 Meu nome Amlia, e por muitos
anos lutei contra uma vida ntima
secreta que contradizia o meu relacionamento com o Senhor. Finalmente, por volta dos trinta anos, encarei
o fato de que eu precisava de ajuda e
busquei aconselhamento cristo. Eu
era casada h oito anos, tinha dois
filhos e estava envolvida ativamente
na liderana de estudos bblicos e nos
ministrios de orao e ao social da
nossa igreja. Mas eu mantinha uma
vida de fantasias lsbicas, que inicialmente brotou na minha infncia
e se tornou um jardim secreto bem
estabelecido.
2 Eu me odiava por isso e sabia que
Deus odiava o que eu fazia no palco
2
Uma verso anterior deste artigo fui publicada em
A Flourishing of Flesh Wisdoms (Johnson, Gary
and Fowler White, eds., Whatever Happened to the
Reformation?, Phillipsburg, NJ: P&R Publishing, 2001,
pp. 205-228).

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

de minha mente. Mas eu tambm


amava soltar a minha fantasia. Quando eu me sentia s e rejeitada, ou
quando meu marido ou meus amigos me desapontavam, eu me voltava
s amigas preciosas que inventara.
Eu professava crer e ensinava aos
outros! que Jesus perdoava os pecados e transformava os pecadores. Mas
eu vivia como se o oposto fosse verdade. Eu no conseguia abandonar
meu conforto secreto, mas tambm
no conseguia viver em paz comigo
mesma. Eu teria de mudar ou teria
de me assumir como lsbica e me esquecer de Deus.
3 A ideia de aconselhamento assustava-me muito. Eu nunca havia contado a ningum sobre a minha luta. Eu
tinha muitos amigos e era sempre
popular e jovial. As pessoas gostavam
de mim, mas eu sempre pensava: Se
eles realmente me conhecessem, eu
seria rejeitada. Ento eu nunca deixei ningum chegar muito perto. Eles
teriam me visto como uma pervertida estranha e perigosa, embora eu
nunca tivesse praticado minhas fantasias. Eu nunca escolhi conscientemente ter desejos lsbicos. Parecia
algo que simplesmente acontecera
comigo quando criana, uma deciso
pela qual no fui responsvel, que eu
no decidi.
4 O que aconteceu ento? Meu
terapeuta me aceitou. Aquilo acalmou
meus receios. medida que trabalhamos no aconselhamento durante
o ano e meio seguinte, ele me ajudou a entender as razes da minha
atrao lsbica. Meu pai tinha sido
alcolatra. Quando eu era criana, ele

frequentemente batia em mim e s


vezes me molestava sexualmente. Sua
ira me assustava e ainda assusta. Eu
aprendi a nunca confiar nos homens
e a procurar amor junto s mulheres.
Na maioria das vezes, porm, minha
me era impotente e passiva em tudo
aquilo, preocupada com seus prprios problemas. Ela nunca conseguiu
me proteger ou me confortar realmente. Ento eu passei a minha vida
procurando como satisfazer minha
necessidade de amor que ningum
nunca satisfizera. A combinao de
caractersticas dos meus pais fez com
que eu me tornasse faminta por um
relacionamento ntimo e acolhedor
com uma mulher, uma amiga preciosa que preencheria o espao interior vazio.
5 O aconselhamento ensinou-me a
considerar o meu passado e ver como
a dor e o desapontamento com a minha educao familiar produziram
minhas lutas com a fantasia lsbica.
Eu aprendi a entender por que eu
sou como sou. Estas descobertas sobre o meu passado ajudaram-me a
fazer escolhas melhores no presente.
Meu conselheiro ajudou-me a aprender que s Deus pode preencher o
vazio dentro de mim e saciar minha
sede profunda de um relacionamento acolhedor.
6 Deus tem operado em mim. Jesus
foi tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado e eu
aprendi a busc-lO, cada vez mais,
pois Ele nunca me deixar nem me
abandonar. Passei a prestar contas
ao meu marido e a algumas amigas
da igreja, alm do meu terapeuta.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

127

Aprendi a identificar as situaes em


que sou tentada a cair nos velhos padres de fantasia e a resistir mais efetivamente. Louve ao Senhor porque
estou mudando!
Quando lemos a histria de Amlia,
encontramos evidncia da boa obra de
Deus em sua vida. Em meio a muitas lutas, ela est sendo liberta do pecado que
fazia separao entre ela e Deus. Ele est
concedendo fora para que ela vena a tentao e cresa em alegria e santidade. Louve a Cristo! O pargrafo final, 6, afigura
a santificao progressiva normal, para o
louvor da glria de Sua graa. bom que
ela no lute mais sozinha, mas conte tanto com Deus como com o corpo de Cristo, tornando-se mais honesta e prestadora
de contas. bom que sua conscincia esteja ativa e bem instruda, apontando a
sua culpa objetiva perante Deus por meio
dos sentimentos de culpa. bom que ela
dependa de Deus e de Suas promessas graciosas. bom que ela tenha um plano para
enfrentar as situaes de tentao. bom
que ela tenha estabelecido o alvo de uma
mudana real e parea estar em um processo de mudana pela Palavra e pelo Esprito. E, apesar de ela no o dizer, fcil imaginar que os seus ministrios de
ensino, misericrdia e orao estejam
cada vez mais frutferos.
Ouvimos, porm, outras vozes interpretativas misturadas na histria, particularmente nos 4 e 5, que expressam caractersticas da orientao do seu conselheiro.
Durante o aconselhamento, ele traou uma
determinada estrutura interpretativa para
a vida de Amlia, possibilitando-lhe perceber as razes pelas quais ela fez o que fez.
O aconselhamento ensinou Amlia a identificar a violncia de seu pai e a falta de

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carinho de sua me como a causa dos seus


desejos lsbicos. E o aconselhamento tambm ensinou que estes desejos surgiram
de um vazio interior. Aps ensinar que o
corao humano essencialmente passivo, vazio, sofrido e necessitado, o conselheiro tambm ensinou a boa nova de
que Jesus satisfaz aquelas necessidades psicolgicas.
Como deveramos avaliar o mtodo
interpretativo ensinado a Amlia para que
ela lesse a sua vida? Quando olhamos tanto para as Escrituras como para a vida real,
fica claro que as experincias dolorosas da
vida nunca determinam a razo por que as
pessoas pensam, querem e agem de determinada maneira. As tentaes e os sofrimentos no estabelecem nossos hbitos
pecaminosos nem esvaziam nossos coraes. Pelo contrrio, o passado (bem como
o presente e o futuro antecipado) oferece
contextos em que o corao ativo e cheio
de vontade prpria revela-se e se expressa.
Tiago 1 d um resumo compacto desta perspectiva bblica. Vrias provaes
cercam a todos ns (Tg 1.2). Os sofrimentos da infncia de Amlia junto com as
provaes e os enganos contnuos que ela,
como todo ser humano, enfrenta e enfrentar certamente se qualificam como provaes. Mas a nossa tendncia de cair em
tentaes especficas surge de dentro de
ns. No algo inserido dentro de ns
pela experincia (como se o sofrimento,
Satans ou Deus estivessem produzindo e
eliciando nossos pecados). A prpria cobia de Amlia a atraiu e seduziu (1.14).
Pela obra redentora de Deus, os sofrimentos e os pecados podem resultar em sabedoria, medida que a verdade frutifica nos
Seus filhos (1.2-5,17,18). possvel ler a
histria de Amlia de acordo com este

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

modelo bblico, se for extirpada a perspectiva determinista do passado e do ego


vazio e passivo que inspiram os 4 e 5.
Infelizmente, as caractersticas do aconselhamento que ela recebeu soam como uma nota
falsa. Quando o acorde de D do piano sai
desafinado, o som dissonante vibra repetidamente nos ouvidos.
Um fato esclarecedor que os detalhes da histria pessoal de Amlia poderiam estar por trs de uma variedade de estilos de vida radicalmente diferentes. Isto
porque a experincia no tem a palavra final nas inclinaes dos coraes e na formao dos hbitos. O mesmo histrico familiar pode estar presente no passado de
algum com [1] desejos lsbicos, como
Amlia; [2] um estilo de vida heterossexual imoral; [3] um retraimento antisocial
e uma existncia de eremita dominada
pelo medo; [4] uma vida de indulgncia
escapista para sentir-se bem temporariamente (comida, sexo, atletismo, TV, bebida, drogas, passatempos, jogos de computador); [5] a escolha de um namorado
ou de um marido significativamente parecido com o prprio pai, resultando em
um casamento problemtico ou [6] um
casamento caracterizado por compromisso
e amor, unindo-se a um homem amoroso
e piedoso. Descobrimos que as consequncias da histria pessoal so infinitamente
maleveis. A histria explica tudo, qualquer
coisa... e nada.
Considere brevemente cada uma destas seis cenas. A primeira aquela adotada
pelo aconselhamento que Amlia recebeu:
Meu pai infame e minha me ausente fizeram-me no confiar em homens e ansiar por um amor lsbico. Isto parece plausvel em uma leitura inicial. Mas uma segunda cena, uma Amlia entregue

fornicao heterossexual, igualmente


plausvel: Minha me ausente contribuiu
para que eu desconfiasse das mulheres e
as considerasse incapazes e distantes, enquanto a sexualidade e o abuso de meu
pai atearam minha fome por um relacionamento ntimo com um homem. Sinto-me seduzida pelas prprias prticas e pelos homens que me magoam. E uma terceira cena faz igualmente sentido: Devido ao meu histrico familiar, acredito que
seja mais seguro no me relacionar com as
pessoas. Uma Amlia antisocial experimentou relacionamentos interpessoais to
ruins que lhe pareceu melhor retrair-se em
um isolamento medroso e protetor. A quarta Amlia, entregue autogratificao,
igualmente antisocial e desprovida de
amor, mas aqui a droga escolhida o prazer, no o retraimento temeroso: Minha
famlia criou uma dor enorme, infelicidade e vazio, e eu descobri que quando bebo,
como, viajo ou me perco na fantasia, esta
dor toda vai embora e eu me sinto bem.
Na quinta cena, uma outra Amlia apaixona-se pelo mesmo tipo de homem repetidas vezes, com pouca esperana de
redimir o vagabundo e reescrever a histria da sua vida: Mesmo antes de nos casarmos, eu sabia que meu marido tinha
uma ndole m e gostava de ficar com os
amigos, mas eu imaginei que ele sairia disso. No aconteceu. Sinto como se a minha vida fosse um disco riscado, tocando
a mesma msica miservel. Finalmente,
na sexta cena, o crisol da impiedade ensinou esta Amlia a amar e valorizar a piedade de outros. Pela experincia da vida,
pude ver claramente o que estava errado
nos meus relacionamentos familiares e como
os caminhos de Deus eram redentores e
bons. Pela graa, procurei algo diferente e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

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busquei ser diferente; quando eu conheci


meu futuro marido, eu sabia exatamente
o que Deus havia me dado.
Em cada caso, um conselheiro propenso a apontar a histria como determinante
poderia encontrar uma ligao plausvel
das experincias passadas com o padro de
vida presente! Seis Amlias muito diferentes e estas seis histrias de vida diferentes no so inventadas. Se o mesmo
conjunto de experincias pode estar por
trs de desejos lsbicos, imoralidade heterossexual, isolamento, amor ao prazer,
queda por um mau carter, ou mesmo
piedade, ento as experincias da vida no
explicam nem causam nada previsvel
quanto resposta humana. O conhecimento da histria de uma pessoa pode ser importante por vrias razes: compaixo pelos sofredores, entendimento compassivo,
habilidade de locar o presente dentro do
desdobramento da histria, conhecimento
das tentaes especficas e assim por diante. Mas a histria nunca determina as propenses e inclinaes do corao.
Sabemos que o sofrimento e a tentao so reais e costumam receber um tipo
ou outro de resposta. Mas por que mal
por mal, e no bem por mal? E por que
uma forma de maldade e no outra? A histria no pode nos dizer. Apenas o corao ativo, adorador, responsvel perante
Deus, explica e causa definitivamente qualquer estilo de vida. Amlia foi levada a crer
que havia adquirido entendimento e uma
perspectiva verdadeira sobre a sua histria
passada. Mas o mito psicodinmico misturou um engano significativo aos elementos da verdade crist. Dizer que as suas
lutas lsbicas foram causadas pelas circunstncias infelizes da sua infncia deixa de
reconhecer o enigma, a insondabilidade e

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a culpabilidade do pecado. O pecado a


prpria razo final. Qualquer teoria que
reivindique explicar o pecado cai, na verdade, como vtima dos efeitos intelectuais
do pecado e se desvia tanto da verdade
teolgica quanto da realidade psicolgica.
O pecado a explicao mais profunda,
no apenas mais um problema que implora por explicaes diferentes e mais
profundas.
Um segundo problema, relacionado
de perto ao primeiro, est alinhavado na
histria de Amlia: ensinaram-lhe que o
seu corao um depsito de necessidades no satisfeitas, um vazio no preenchido, um receptculo passivo determinado por experincias de vida dolorosas. A
conscincia do corao ativo diante de
Deus, conforme ensinado na Bblia, parece estar ausente na histria e no aconselhamento de Amlia3. O que encontramos
seu vazio interior, sua necessidade de
amor antes mal direcionada para as mulheres da sua fantasia e que agora precisa
ser redirecionada para Jesus. Uma infncia sem amor produziu o vazio, assim como
determinou o objeto do desejo perverso
que preencheu o vazio. O psicoterapeuta
de Amlia derivou seu modelo de aconselhamento basicamente de De Dentro para
Fora de Larry Crabb. A teoria do mago
da motivao o corao como sendo esVeja, por exemplo, Edward Welch, Quando as Pessoas
so Grandes e Deus Pequeno (So Paulo: Editora Batista
Regular, 2008); David Powlison, Crucial Issues in
Contemporary Biblical Counseling (in Powlison,
Cousel the Word, Glenside, PA: CCEF, 1997); How
Shall We Cure Troubled Souls? in John Armstrong,
The Coming Evangelical Crisis, Chicago: Moody, 1996);
Idols of the Heart and Vanity Fair(The Journal of
Biblical Couseling, 13:2, 1995). Veja tambm, outros
artigos no The Journal of Biblical Couseling.
3

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

sencialmente vazio, necessitado, repleto de


desejos ardentes, magoado, desapontado
com o amor deriva sua estrutura da psicologia psicodinmica secular e corre de
encontro Bblia e realidade.
Os diagnsticos e as explicaes so
sempre sinais que apontam para as solues propostas. As boas novas ensinadas
pelo terapeuta de Amlia tinham lgica:
Jesus preenche os vazios interiores. O
terapeuta procurou fazer com que Amlia
mudasse o objeto do seu desejo de aceitao, mas no buscou a mudana do prprio desejo controlador. Se a necessidade de Amlia de se sentir amada um fato
imutvel (corao passivo), ento a mudana envolve apenas voltar-se dos pais que a
desapontaram e das amigas especiais para
aquele Jesus que satisfar as suas necessidades e os desejos mais profundos. Porm,
se de fato Amlia ama a afeio humana
mais do que ela ama a Deus (corao ativo), ento a mudana envolve voltar-se dos
anseios idlatras para aquele Jesus que
morreu pelos pecadores, que vive para nos
transformar em pessoas que amam a Deus
e ao prximo, e voltar em glria e alegria
para nossa glria e alegria.
O psicoterapeuta de Amlia misturou
estes dois mitos no autoconhecimento:
uma viso errada da histria pessoal e uma
viso errada do corao. O conselheiro tambm deixou de tratar dois outros problemas que aparecem na histria de Amlia.
Primeiro, a sua afirmao constante de que
a atrao lsbica era algo que ela nunca
escolheu conscientemente, algo que foi
descoberto e no decidido, significativa.
Amlia reitera que ela foi o receptculo
inconsciente dos desejos lsbicos. O conceito do terapeuta de um corao passivo,
determinado pela histria, mapeou de

modo convincente esta experincia e


cegou a ambos para o fato de que a experincia de Amlia precisa ser reinterpretada
biblicamente, em lugar de ser considerada pelo valor nominal. Uma falta de entendimento da natureza do pecado, bastante comum, parece ter reforado a teoria psicolgica. Amlia pensa como Pelgio,
no como a Bblia. Presume-se que seu
terapeuta pense da mesma forma, pois ele
no a ajudou a pensar mais profundamente
sobre si mesma e sua experincia. De acordo com o constructo pelagianista, um estilo de vida deve ser resultado da vontade
consciente para que ele seja algo pelo qual
somos responsveis. Se eu tivesse decidido conscientemente ser uma lsbica, ento seria uma escolha responsvel e um
pecado pelo qual sou culpada. Mas se a
deciso no foi tomada por mim, ento
uma causalidade alheia minha pessoa
explica o meu problema misterioso, compulsivo e profundamente enraizado.
De fato, nossos padres bsicos de
pecado raramente surgem apenas de consideraes e decises conscientes. Quem
de ns jamais inicialmente decidiu ser orgulhoso, bajulador, obstinado em sua vontade prpria ou pervertido em seus desejos romnticos e sexuais? No preciso que
a propaganda da Nike nos diga just do it
(apenas faa). Pecadores pecam instintivamente. No deve nos surpreender que
Amlia no consiga se lembrar de ter escolhido os desejos lsbicos em algum momento consciente. Algumas pessoas conseguem se lembrar de um momento decisivo; outras no. A luxria sexual
polimrfica e promscua. Nos estilos de
vida pecaminosos mais significativos, testemunhamos uma combinao de escolhas especficas e aspectos aparentemente

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

131

casuais. medida que o autoconhecimento


de Amlia se aprofundar, aquilo que agora
soa como Quem, eu? e Por que eu? se
tornar em Sim, eu. E louvo a Deus pela
Sua graa infinita. Mas o seu conselheiro
no a ajudou a crescer na verdade e no
autoentendimento profundos na presena de Deus.
Um segundo problema, que tambm
no foi tratado, aparece na histria de
Amlia. H um tema comum por trs de
seu sigilo, da preocupao com popularidade e aceitao, das ocasies de tentao
e fantasias de intimidade, dos medos de
rejeio e do alvio diante da reao bondosa do conselheiro: a tendncia de orientar a vida ao redor das opinies e da
aprovao de outros, que chamada na
Bblia de temor ao homem. Esta configurao tpica dos nossos coraes pecaminosos no parece ter sido identificada
nem tratada. A teoria do corao passivo
abraada pelo conselheiro impediu que ele
visse a necessidade no suprida de amor
como sendo, de fato, o temor ao homem
de um corao ativo. O temor ao homem
(e seus parceiros cooperativos, orgulho e
falta de f) um dos desvios do mago
dos nossos coraes idlatras e apstatas.
Frequentemente invariavelmente?! coabita com a homossexualidade... com o
pecado heterossexual e outros pecados.
Como o amor ao dinheiro, o temor ao
homem uma raiz de todo o tipo de mal.
uma forma mais profunda e verdadeira
de explicar o que motiva Amlia em lugar
da necessidade de amor e do determinismo histrico.
A viso bblica da natureza humana
sutil e penetrante. Por exemplo, a felicidade de Amlia e o seu senso de alvio
Esta pessoa me aceita! em parte uma

132

alegria natural, uma das alegrias caractersticas de um relacionamento franco. Mas


assim como os sentimentos desagradveis
da ansiedade social, ela tambm pode expressar o afastamento do corao com relao a Deus. Algum que teme ao homem sente-se feliz quando o dolo afagado. A escravido de Amlia aceitao
humana uma psicodinmica muito
mais significativa do que a especulao
sobre a causa dos seus desejos4.
Amlia parece ser uma ovelha sincera,
que quer a presena do seu Pastor e deseja
eliminar o pecado secreto. Minhas crticas no dizem respeito a ela ou obra genuna do Deus fiel. Mas triste que um
ano e meio de aconselhamento tenha produzido dois aspectos falsos de entendimento e duas lacunas significativas no
autoconhecimento. Parece que o seu conselheiro a nutriu com uma mistura de verdades bblicas, meias-verdades e fices.
Ainda assim, o Esprito Santo vivificou as
verdades bblicas e produziu frutos em sua
vida, pelo que devemos louvar a graa gloriosa de Deus. O fato de que Deus opera
apesar de cada uma das nossas falhas como
conselheiros sempre motivo para
glorific-lO. Mas no razo para que tanto os conselheiros como os aconselhados
no coloquem de lado as meias-verdades,
as fices e os pontos cegos mediados pelo
sistema teraputico. Minha inteno ao
dizer isto no depreciar por ninharias
aquilo que o Deus vivo tem realmente feito na vida de Amlia. Desejo, porm, expressar meu desacordo com a estrutura
Quando as Pessoas so Grandes e Deus Pequeno de
Edward Welch (So Paulo: Editora Batista Regular,
2008) oferece uma perspectiva ampla e bblica deste
problema e sua soluo.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

interpretativa que outros impuseram


experincia de vida de Amlia e na qual
ela foi discipulada a pensar e confiar.
Amlia uma alma curada de modo
ambguo. Sua histria capta o sistema
teraputico em ao, quando ele se mistura com o cristianismo em uma psicoterapia sincretista. com isto que o ministrio da Palavra compete. O sistema
teraputico mais do que algumas ideias
a serem criticadas. Ele modela e discipula
erradamente os coraes das Amlias

ovelhas de Deus que precisam de uma alimentao melhor e mais completa. O


ministrio da Palavra precisa alcanar as
Amlias. Sim, necessitamos de habilidade
para um trabalho apologtico amplo, filosfico e cultural, mas precisamos de outras habilidades tambm. Precisamos alcanar os detalhes da vida real. Precisamos alcanar tanto Amlia como o seu conselheiro. Que Cristo permita a cada um
de ns ser mais claro, e no ambguo, conforme crescemos Sua imagem!

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

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Aconselhamento

Motivao:
por que fao o que fao?

E d w a r d T. We l c h 1

O ser humano complexo. J fomos


comparados a icebergs (com a maior parte
submersa) e cebolas (com camadas mltiplas). Vemos os comportamentos, mas
no as motivaes por trs desses comportamentos. Um colega parece ser muito agradvel, mas usa de voc para subir
na carreira. Uma amiga parece no corresponder quando voc confidencia um
sofrimento, mas a verdade que ela est
extremamente preocupada com no dizer algo errado que possa machucar voc.
Um jogador de futebol caminha pelo
campo vangloriando-se como um grande homem quando, na verdade, atua
submissamente de acordo com o que
aprendeu de seu pai nunca d mostra de fraqueza. Ningum sabe que ele
vive com medo do humor imprevisvel
de seu pai.

1
Traduo e adaptao de Motives: Why Do I Do The
Things I Do? Publicado em The Journal of Biblical
Counseling. v. 22, n. 1, Fall 2003. p. 48-56.

134

Nossas aes em pblico dizem uma


coisa; nossas intenes ntimas dizem outra. Atrs de o que fazemos nossas palavras e aes est o por que fazemos
nossas motivaes.
Talvez voc j tenha considerado alguns porqus do seu comportamento.
Por que no pedi informaes?
Por que me casei com essa pessoa?
Por que acabei de apostar todo o meu
salrio na loteria?
E, de vez em quando, algumas questes mais profundas lhe vm mente.
Por que estou vivo? Qual o propsito da minha vida?
Ou, de uma maneira mais generalizada, Por que fao o que fao?
Estas perguntas geralmente surgem
quando nos arrependemos de alguma coisa
que fizemos. Caso contrrio, tendemos a
deix-las de lado.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

As motivaes so importantes
Mesmo que no pensemos nelas com
frequncia, nossas motivaes so importantes. Por isso gostamos de Robin Hood
e detestamos o Xerife de Nottingham.
Robin Hood pode ter sido um fora da lei,
mas consideramos os seus motivos nobres.
Se um marido fosse se encontrar com
a melhor amiga de sua esposa para obter
ideias para lhe dar um presente, ns o louvaramos. Mas se seu motivo fosse testar o
terreno para um possvel caso, ele seria
um vilo.
Os pais no esto interessados simplesmente na obedincia mecnica ou irada de seus filhos, mas nas atitudes que eles
manifestam o que outro nome para
motivao. Os pais se preocupam com
aquilo que seus filhos fazem e por que o
fazem.
Ou ainda, consideremos o domnio
dos vcios. Independentemente de se tratar de comida, sexo, drogas ou lcool, um
vcio parece algo automtico. A pessoa viciada est presa. Perguntar o porqu seria
to tolo quanto perguntar Por que voc
pegou um resfriado? Mas mesmo aqui os
motivos so importantes. Por trs dos vcios esto os desejos e as vontades. Os viciados podem ser escravos; contudo, at
certo ponto, sua escolha foi voluntria. Eles
esto motivados a dar continuidade a seus
vcios porque esses lhes proporcionam conforto, prazer, poder, alvio temporrio da
dor, vingana, autonomia e assim por diante. Ignorar estas possveis motivaes
deixaria as pessoas merc de seus anseios
dominadores. Mesmo que estejam em abstinncia ou pratiquem o autocontrole, seus
esforos pessoais no so suficientes para
mudar as motivaes fundamentais.

Em outras palavras, as motivaes no


so apenas importantes. Em muitas situaes, elas precisam ser expostas e mudadas. Se nossas motivaes no mudarem,
ns tambm no mudaremos.

Exemplos de motivaes
Uma lista de possveis motivaes seria interminvel, mas as mais comuns podem ser reduzidas a mais ou menos dez
ou doze. Para descobrir suas motivaes,
faa a si mesmo as seguintes perguntas: O
que me motiva? Por que fao o que fao? Ou
melhor, pergunte-se: O que eu realmente
quero? Se eu no tiver_____, serei infeliz.
Aqui esto algumas respostas tpicas:

Prazer
Liberdade/Autonomia
Poder
Paz
Amor/Intimidade
Felicidade
Conforto
Significado/Reputao
Sentido
Respeito/Admirao
Controle
Sucesso

Voc pode ter sido motivado uma vez


ou outra por quase tudo que est nesta
lista, mas algumas pessoas tm suas motivaes preferidas:
O homem que est sempre atrasado e
indisponvel quando h trabalho a ser
feito pode estar motivado pelo conforto.
A esposa que fica mortificada porque uma visita surpresa viu sua casa

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

135

sem arrumar motivada pela boa


reputao.
O pai cujas crianas e esposa tm
medo dele deseja poder.
O adolescente que se irrita com o horrio estabelecido para estar em casa
noite quer liberdade.
A me que nunca deixa seus filhos
com a bab deseja controle.
Para complicar o quadro, um nico
comportamento pode ter motivaes mltiplas. O homem que se ausenta sem permisso quando h trabalho a ser feito pode
ser preguioso e motivado pelo conforto,
mas pode tambm querer respeito, sucesso e significado. possvel que ele evite o
trabalho porque teme fracassar e perder o
respeito dos outros.
Considere a adolescente que no quer
prestar contas a ningum a no ser a ela
mesma, e resmunga toda vez que seus pais
lhe pedem alguma coisa. Sua vida interior
no assim to simples. Ela anseia ardentemente por independncia, pois os outros pensaro que ela legal se no der
satisfao aos seus pais. Talvez ela seja orientada pelo desejo de ser amada e, ento,
queira sair com os amigos para aumentar
suas chances de encontrar um namorado.
at possvel que ela esteja dizendo a seus
pais: Vocs continuaro a gostar de mim
mesmo se eu no for perfeita?.
A esta altura, precisamos de orientao segura. Sabemos que o assunto motivao importante, mas tambm sabemos
que quanto mais examinamos este assunto, mais complexo ele se torna. Precisamos das Escrituras para nos levar alm de
onde podemos ir por ns mesmos. Visto
que as motivaes so parte importante da
vida, temos expectativas de que a Palavra

136

de Deus fale sobre elas, e certamente fala.


De fato, a Bblia inteira um livro sobre
motivaes.

Tudo est relacionado ao corao


A palavra chave corao. Na Bblia, o
corao a fonte de toda motivao humana. a fonte da vida (Pv 4.23), a raiz
que determina se o fruto da rvore ser
bom ou ruim (Jr 17.5-8; Lc 6.43-45).
o nosso eu verdadeiro. Aparecendo aproximadamente mil vezes na Bblia, a palavra corao pode ter uma gama variada de
significados, mas na sua essncia esto as
nossas motivaes. Resumindo, a raiz
motivadora do corao EU QUERO.
Eu quero conforto, poder, prazer, controle... a meu favor, contra Deus. Por natureza, o corao egosta. Ele quer o que
quer, quando quer. Ele no quer os limites de Deus nem tampouco seu direcionamento. Quando o corao transformado por Deus, as motivaes egostas e
contrrias a Deus no so apagadas, mas
gradualmente substitudas pelo desejo de
amar a Deus e viver somente para Ele.
primeira vista, esta descrio pode
parecer no se enquadrar na sua experincia pessoal. A vida no parece estar sempre relacionada com Deus. Algumas pessoas nem mesmo ouviram falar do Deus
verdadeiro; como pode, ento, o seu comportamento ter alguma coisa a ver com
Ele? Entretanto, voc no precisa estar ciente dos seus pensamentos para estar a favor
ou contra Deus.
Quando um adolescente viola uma
ordem dos pais, nem sempre um ato
de rebeldia contra eles. O adolescente
quer simplesmente fazer o que quer! A

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

desobedincia no nada pessoal, no entanto, pessoal. um desejo de liberdade


da autoridade paterna.
Considere a pornografia via internet.
Para muitas pessoas, pode parecer apenas
uma indulgncia pequena, pouco mais que
inocente. Pode no ser honroso, mas no
parece ser contra algum. Ningum est
se machucando, e apenas um pequeno
prazer. Mas a realidade mais profunda
do que isso: pessoas ficam feridas, e contra o cnjuge. Trata-se de uma quebra dos
votos feitos esposa e da transferncia temporria da lealdade matrimonial. O amante da pornografia est dizendo que seus
desejos no podem ser satisfeitos pela esposa; portanto, ele pode ceder traio
mental para encontrar a satisfao desejada. Indo mais a fundo no corao, tal comportamento contra Deus. Ele expressa
que Deus cego ou est muito distante.
Afinal, quem faria tal coisa se cresse que
est na presena do Rei? O amante da
pornografia est dizendo implicitamente
que Deus apenas uma pessoa, limitado
no que faz e onde pode estar. Alm disso,
quando Deus diz Sede Santos como Eu
sou Santo, o amante da pornografia responde No ou Depois. Ele responde
ao mandamento do Rei para praticar a
pureza sexual como se fosse apenas uma
sugesto.
Esses exemplos ilustram o fato de que
tudo na vida pessoal. Quer pensemos
ou no de modo intencional neste assunto, o fato que conhecemos a Deus (Rm
1.21), Aquele que esquadrinha os coraes
(Jr 17.10). Ns no temos apenas uma
vaga ideia de que h um deus ou um poder superior. A Bblia diz que em nossos
coraes temos um conhecimento pessoal
do Deus verdadeiro. O problema que

nem sempre gostamos do Seu intrometimento e Suas restries nas nossas vidas, e
tentamos ignor-lO ou evit-lO. Ns detemos a verdade que conhecemos (Rm
1.18-21).
Nem sempre somos cegos nossa motivao orientada para Deus. Quando passamos por tempos difceis, encontramo-nos dizendo: Deus o que foi que eu fiz
para merecer isso? Como o Senhor pode
fazer isso comigo? Os momentos mais
difceis revelam a quem somos leais. Vivemos para Deus ou para ns mesmos? Mesmo no caso de um atesta, o corao orientado para Deus fica evidente. Os atestas
podem viver com um medo profundo da
morte, revelando que, at certo ponto, sabem que um dia estaro face a face com o
Deus verdadeiro. Em busca de direo,
podem consultar algum que lhes leia a
mo, reconhecendo tacitamente a existncia de um plano divino e com medo de
que este possa no ser favorvel a eles. Esses comportamentos so ecos de suas motivaes orientadas para Deus. Em seus
coraes h um compromisso de f: Eu
vou viver independentemente de Deus em
lugar de reconhec-lO como Senhor.
Com certeza, no estamos sempre cientes dessas motivaes, mas isso no significa que elas no existem. difcil vermos todas as nossas motivaes. Considere
o caso dos israelitas em Nmeros 14. Eles
tinham acabado de ver Deus operar milagres mpares e haviam sido escolhidos
como povo de Deus. Aps terem sido libertos da escravido no Egito e verem
destrudo o exrcito do fara, Deus lhes
concedeu uma terra nova e frtil. O problema era que o povo que vivia naquela
terra pensava que ela lhes pertencia e no
estava disposto a desistir sem luta.

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137

Os espias que foram observar a terra


voltaram com relatrios diversos: a terra
era ideal, mas o povo era muito poderoso.
Ao receber esta notcia, os israelitas reclamaram e murmuraram. Levantou-se,
pois, toda a congregao, e gritou em voz
alta; e o povo chorou aquela noite. Todos
os filhos de Israel murmuraram contra
Moiss e contra Aro; e toda a congregao lhes disse: Oxal tivssemos morrido
na terra do Egito! Ou mesmo nesse deserto (Nm 14.1-2).
Nesse caso, a reclamao parece legtima. Moiss e Aro guiaram os israelitas
para uma terra cheia de guerreiros poderosos, quando o povo estava mais acostumado a fazer tijolos do que a empreender
guerras. Quem no reclamaria? A motivao deles era simples: eles queriam viver!
Eles raciocinavam que a vida, mesmo na
escravido, era melhor do que a morte. A
maioria de ns concordaria com isso.
Suas motivaes, porm, eram mais
profundas. Disse o Senhor a Moiss: At
quando me provocar esse povo e at quando no crero em mim, a despeito de todos os sinais que fiz no meio deles? At
quando sofrerei esta m congregao que
murmura contra mim? Tenho ouvido as
murmuraes que os filhos de Israel proferem contra mim (Nm 14.11,27).
A est a pergunta sempre presente no
corao: A quem voc vai seguir e reverenciar? Em quem vai confiar? O povo
reclamava contra Deus. O prprio Deus
era seu Lder, seu Pai, Aquele que havia
prometido a terra e que os lideraria na
batalha. Ele j havia derrotado os egpcios
sem que os israelitas houvessem levantado
a espada. J havia tomado conta de suas
necessidades dirias. Nesse contexto, o
porqu das reclamaes dos israelitas tinha

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tudo a ver com Deus. Conforme Moiss j


havia apontado em um episdio anterior,
As vossas murmuraes no so contra ns,
e sim contra o Senhor (x 16.8).
Podemos parafrasear as motivaes por
trs das murmuraes: Deus, ns no pensamos que o Senhor seja poderoso. No
achamos que seja bom. O Senhor no nos
deu tudo quanto queremos e quando o queremos. Suas motivaes eram contra Deus.
O evento pode ser esquematizado da
seguinte forma:
Nossas circunstncias
(As dificuldades do deserto)
V
Nossas palavras e aes
(Murmuraes e reclamaes)
V
Nossas motivaes aparentes
desejos pessoais como significado,
segurana, ou amor
(Ns preferimos viver no Egito a
morrer no deserto)
V
Nossas motivaes profundas
estamos a nosso favor ou a favor de
outros?
(Como Moiss ousa no nos dar o
que queremos?)
V
Nossas motivaes mais profundas
estamos a nosso favor ou a favor de
Deus?
(Ns estamos irados com Deus)
V
Alguns sugerem que o pensamento
moderno tem tentado cortar a corda entre Deus e ns. Contudo, por mais que se
tente, nada pode nos distanciar do nosso
Criador. E isso algo muito bom.

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dolos do corao
Note como as Escrituras nos trazem
constantemente de volta a variaes da
mesma pergunta.
Voc ama o mundo ou Jesus? (Dt
6.5; 1Jo 2.15)
Voc confia nas pessoas ou no Deus
verdadeiro? (Jr 17.5-8)
Voc adora dolos ou Deus? (2Rs
17.36)
Voc vai servir ao dinheiro ou a Deus?
(Mt 6.24)
Voc obedece ao diabo ou ao Senhor?
(1Jo 3.10)
Voc vive para sua prpria glria ou
para a glria de Deus? (Rm 1.21-23)
O seu tesouro est no mundo ou em
Cristo? (Mt 6.21)
Voc pertence ao diabo ou a Deus?
(Jo 8.44)
O corao est sempre fazendo estas
perguntas. De maneira bem elementar,
estamos a favor de Deus ou contra Ele.
Nas Escrituras, a maneira mais comum
de descrever esta escolha por meio da
pergunta Quem voc adora?. A escolha
fica entre o Deus verdadeiro ou os dolos.
A histria de Israel como um todo foi um
conflito entre estas duas possibilidades (x
20.2-6; 1Rs 11.9-11; 19.10). Todo pecado pode ser resumido como idolatria
(Dt 4.23). Apesar desta maneira de falar
parecer antiga para ns, o que motiva nossos coraes hoje no diferente. Uma busca rpida em nossos coraes mostrar,
com muita probabilidade, dolos antigos.
A ilustrao mais clara da idolatria
moderna a droga e o alcoolismo. V a
uma reunio de Alcolatras Annimos e

voc ouvir a linguagem da idolatria. Antes de eu ser sbrio, nada se interpunha


entre eu e minha bebedeira. A bebida era
meu cnjuge e meu melhor amigo. Era a
prioridade nmero um. Era minha vida.
Eu a adorava.
A garrafa ou meus filhos? Trata-se de
uma questo de lealdade e adorao. Voc
quase pode ver o viciado pegando seu dolo adorado e curvando-se diante dele, pedindo-lhe que abenoe o dia, aumente a
coragem e liberte da dor.
Aparentemente, o viciado motivado
pelo prazer que tem em sua droga. Olhando mais a fundo, fcil ver que se trata de
uma questo de lealdade pessoal: ele est
contra seu cnjuge e filhos e a favor da sua
droga. Mas a lealdade vai ainda alm: o
viciado est a favor de Deus ou dos dolos? A quem ele adora? O dolo neste caso
a bebida, mas ela ainda no o maior
problema. O problema fundamental reside
no corao.
Por meio dos nossos dolos, tentamos
satisfazer os desejos do corao. A bebida
uma maneira de obtermos o que queremos. O mesmo acontece com o dinheiro.
At mesmo as pessoas podem ser objetos
da nossa adorao porque elas podem nos
dar o poder, o amor ou o respeito que tanto queremos. Todos os dolos so objetos
de afeies egocntricas do corao (Ez
14.3). Seja qual for o objeto da nossa confiana e do nosso amor, trata-se de um
dolo que substitui o verdadeiro Deus.
Voltemos lista das possveis motivaes:

Prazer
Liberdade/Autonomia
Poder
Paz
Amor/Intimidade

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139

Felicidade
Conforto
Significado/Reputao
Sentido
Respeito/Admirao
Controle
Sucesso

Muitas dessas coisas no so ms em


si mesmas, mas quando as valorizamos
mais do que a Deus, elas se tornam dolos. O problema no est tanto em querermos essas coisas, mas em as querermos
demais. Elas se tornam nosso alvo, nossa
esperana, nosso propsito. Sentimos que
necessitamos delas. Quando esto fora do
alcance, a vida parece sem sentido.
Faa a si mesmo as seguintes perguntas para ver se as motivaes mais profundas do seu corao comeam a emergir.
Em que momentos a vida parece no
valer a pena?
O que voc ama, odeia, espera, quer,
anseia?
Qual o seu alvo? Quais so os seus
sonhos e as fantasias?
O que voc teme? Com que se preocupa?
O que sente que necessita? Onde encontra refgio, conforto, prazer ou
segurana?
O que define sucesso ou fracasso para
voc?
Quando voc diz Se apenas... (Se
apenas meu marido fosse...)?
Em que momentos voc acha que
Deus o desapontou?
Em que momentos voc luta com
amargura e cime? O que est querendo?
O que o dinheiro significa para
voc? (Note como o dinheiro pode

140

satisfazer temporariamente todos


esses desejos.)
Quando voc costuma ficar deprimido (porque seu dolo o deixou na mo)?
O que voc considera como seus direitos? Quando fica irado?
Estou furioso, Estevo disse, parecendo um carro superaquecido. Toda vez
que o rapaz do escritrio ao lado passa por
mim, ele me lana um olhar de superioridade. Posso entender porque as pessoas se
tornam assassinas.
Estevo est irado e controlado por seu
colega de trabalho. Isso est bvio. Mas
por que Estevo est irado? Sua ira tem a
ver com aquilo que ele adora. Talvez ele
adore ser respeitado, e no tem recebido o
respeito que exige. Como resultado, ele
sente raiva do seu colega de trabalho. Ele
declara uma guerra! Contudo, mais do que
isso, ele resiste ao fato de que Deus usa
pessoas difceis para nos aperfeioar. Ao
invs de se submeter s decises soberanas de Deus e aprender a perdoar e amar,
Estevo diz: Eu serei Deus, pelo menos
neste caso. Ele deseja governar.
Aqui est o princpio geral: nossa atitude para com Deus fica exposta nos relacionamentos humanos que so mais difceis para ns. Se voc odeia algum, voc
odeia a Deus. Se no perdoa, usurpa a
autoridade de Deus de agir como juiz.

Por que dolos?


O caso de Estevo oferece um vislumbre do que h por trs das motivaes idlatras. Ele nos lembra que ningum precisa nos ensinar sobre idolatria: ns a descobrimos por ns mesmos. Como os

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

israelitas, conhecemos o poder e a glria


de Deus. Fomos ensinados explicitamente por Deus a no adorar dolos, mas ainda assim fazemos a nossa verso do bezerro de ouro (x 32). O que nos impulsiona a fazer isso? Como criaturas, fomos planejados para confiar em alguma coisa alm
de ns mesmos. Mas por que confiamos
em coisas que no parecem merecer nossa
confiana?
Esteja preparado. As respostas no so
bonitas, mas se aplicam a todos ns.
Somos orgulhosos. Isaas 2.6-22 revela que os idlatras so arrogantes. Os idlatras, mesmo quando demonstram reverncia, so arrogantes, orgulhosos, altivos. Aparentemente, nossos dolos exaltam a ns mesmos e nossos desejos; mesmo em nossa idolatria, no queremos nada
acima de ns mesmos. Em parte, escolhemos os dolos porque cremos que eles podem nos dar aquilo que queremos. O deus
da droga d coragem, o deus do sexo promete prazer, o deus da riqueza traz poder
e influncia. Como os profetas de Baal,
somos arrogantes o suficiente para crer que
podemos manipular o dolo seja por
automutilao ou outros meios para que
ele nos sirva.
Ansiamos por autonomia, o que significa que somos ns que damos as cartas.
Os idlatras querem estabelecer as regras
e no se submetem ao senhorio do Deus
vivo. Essa foi a essncia do pecado original de Ado. Embora Deus tivesse falado
com clareza, Ado quis delinear suas prprias diretrizes. Na idolatria, queremos
estabelecer nosso universo paralelo, separado do de Deus.
Queremos ceder aos nossos desejos.
Tanto o orgulho como a autonomia apontam para o fato de que somos criaturas que

querem alguma coisa. Queremos sempre


mais (Ef 4.19). No Antigo Testamento, a
idolatria estava sempre associada a orgias,
bebedeiras e outras formas de autoindulgncia (x 32; 1Co 10.7), mas no Novo
Testamento, a idolatria descrita como
ganncia, cobia (Ef 5.5) e desejo.
Digo porm, andai no Esprito e jamais satisfareis concupiscncia da carne. (Gl 5.16)
...entre as quais tambm todos
ns andamos outrora, segundo s
inclinaes da nossa carne, fazendo a vontade da nossa carne e dos
pensamentos; e ramos por natureza filhos da ira, como tambm
os demais. (Ef 2.3)
... os quais, tendo-se tornado
insensveis, se entregaram dissoluo para, com avidez, cometerem
toda sorte de impureza. (Ef 4.19)
Ao contrrio, cada um tentado pela sua prpria cobia, quando esta o atrai e seduz. (Tg 1.14)
Amados, exorto-vos, como peregrinos e forasteiros que sois, a vos
absterdes das paixes carnais que
fazem guerra contra a alma. (1Pe
2.11)
Estes versos nos lembram novamente
que EU QUERO a msica do corao
humano. A arrogncia, a autonomia e o
desejo desenfreado habitam no interior do
homem. A idolatria diz respeito ao eu
os meus desejos, as minhas vontades. O
meu propsito no exaltar o dolo acima
de mim, mas usar o dolo para me dar o
que eu quero. Quando estou com medo,
olho para o dolo do dinheiro para me
dar segurana. No quero que o dinheiro
me governe; quero, sim, us-lo para obter o que eu quero. Quando quero prazer,

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

141

curvo-me diante de dolos como sexo, comida ou sono. O problema que nunca
me sinto satisfeito, quero sempre mais.
Esta a razo por que os dolos se multiplicam. Nossos desejos so insaciveis.
Quando colocamos nossa confiana nos dolos, descobrimos que eles no so capazes de
satisfazer nossos desejos ou sustentar nossas
esperanas. Estamos sempre em busca de
mais. A multiplicao dos deuses na mitologia grega ou no hindusmo mostra o que
vai em nossos coraes todos os dias. O corao , realmente, uma fbrica de dolos.

Os crentes e os dolos
Essa conversa sobre dolos parece estranha para muitos crentes. Afinal, no
temos dolos em nossas casas e j declaramos nossa lealdade a Jesus Cristo. Entretanto, no se esquea de que a idolatria
mora quietamente em cada corao. Os
crentes ainda no esto isentos de pecado,
o que s acontecer quando Jesus Cristo
retornar. Nesse meio tempo, ns lutamos,
especialmente com nossas motivaes e
imaginaes. As advertncias contra a idolatria e a hipocrisia so dirigidas diretamente a ns.
A idolatria crist mais sutil do que o
franco abandono verbal de Cristo. Podemos
apenas sentir que Cristo no suficiente.
Nosso raciocnio diz que Ele suficiente
para a salvao eterna, mas ser que Ele pode
me dar realmente as coisas que eu sinto que
preciso como, por exemplo, dinheiro, casamento ou prazeres pessoais? Ento, para
estarmos seguros, dividimos nossa confiana entre Deus e vrios dolos. como ter
um porta-flio variado em estoque. Enganamos no imposto de renda, desculpamos

142

nossos relacionamentos sexuais pr-conjugais e evitamos as pessoas inconvenientes.


No parece to ruim j que ns no renunciamos a Cristo, mas esta confiana dividida equivale a um afastamento de Deus.

Mudana de corao
Quando enfrentamos esses fatos, tudo
que podemos fazer dizer: OK, desisto.
Enganoso o corao, mais do que todas
as cousas, e desesperadamente corrupto,
quem o conhecer? (Jr 17.9). Sou culpado. E agora? Simplesmente esperamos
pela volta de Cristo ou h alguma coisa
que podemos fazer?
A resposta, evidentemente, que devemos comear de imediato a lutar contra
o pecado. As Escrituras como um todo
apontam para isso, e o fato do Pai ter-nos
mandado o Esprito Santo indica que temos munio suficiente. Mas como lidar
com isso?
Consideremos nossos coraes. O caminho para a mudana passa sempre pelo
corao. Olhamos para os frutos em nossas vidas os pecados grandes e pequenos, as ansiedades e os medos, os desapontamentos e os desesperos e perguntamos o que eles dizem a respeito do nosso relacionamento com Deus. Fazemos a
ns mesmos estas perguntas reveladoras:
O que quero? No que acredito? Como isso
atinge outras pessoas? No que confio? O
que estou dizendo a respeito de Deus?
Se ao examinarmos nossos coraes
encontrarmos pecado sexual, significa que
eles esto cheios de desejos. Cremos que
Deus no bom e no se importa com
nossas vidas. Cremos em nossos prprios
artifcios para encontrar satisfao.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Se encontrarmos cimes, significa que


nossos coraes creem que a vida est naquilo que as outras pessoas tm. No apenas
queremos o que elas tm, mas gostaramos
que elas no tivessem o que tm. Vemos Deus
como nosso office-boy que no nos entregou
o que queramos ou merecamos.
Se encontrarmos desrespeito s autoridades, nossos coraes esto dizendo que
no queremos ningum acima de ns mesmos: nem pais, nem chefe, nem Deus.
Se as crianas brigam por um brinquedo, a mudana no acontece com descobrirmos quem comeou a briga. A mudana ocorre quando as crianas admitem
que brigas e contendas vm dos desejos
que lutam dentro de ns.
De onde procedem guerras e
contendas, que h entre ns? De
onde, seno dos prazeres que militam na nossa carne? Cobiais e
nada tendes; matais e invejais, e
nada podeis obter; viveis a lutar e
a fazer guerras. No tendes porque no pedis; pedis e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres. Infiis,
no compreendeis que amizade do
mundo inimiga de Deus? Aquele pois, que quiser ser amigo do
mundo, constitui-se inimigo de
Deus. (Tg 4.1-4).
Omitir esses passos alimentar o fariseu
que tem boa aparncia exterior, mas cujo corao est longe de Mim (Mt 15.8). Todos
ns podemos fazer o que certo para proteger
nossa reputao, mas Deus quer mais. Ele no
quer sacrifcios e ofertas que fazem com que
pareamos bons diante dos outros. Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado: corao compungido e contrito no o
desprezars, Deus (Sl 51.17).

Ns nos voltamos para o Deus trino e


O conhecemos. Tendo olhado para nossos
coraes, voltamo-nos para Jesus. A verdadeira mudana tem lugar quando colocamos nosso foco em conhecer Aquele que
verdadeiramente merece nossa adorao
(2Pe 1.3). Apesar de muitos de ns pensarmos que mudana comea com um plano e uma srie de passos, a verdadeira
mudana de corao est centrada em conhecer uma pessoa.
Isso verdade tambm para os relacionamentos humanos. Se voc pensar naquilo
que o levou a mudanas em sua vida,
provvel que voc descubra que algumas
pessoas tiveram, geralmente, o papel de
catalisadores. Talvez a presena de uma
pessoa durante tempos difceis, uma palavra de encorajamento quando voc se
sentiu desajustado, um amigo que ficou
mais perto que um irmo, a correo branda de um cnjuge ou uma pessoa cujo
carter e vida foram inspiradores. Se as
pessoas podem nos influenciar a tal ponto, quanto mais podemos esperar que Deus
nos mude!
Esta a razo do caminho para a mudana passar pelo corao e continuar pelo
evangelho, onde Deus escolheu revelar de
maneira completa a si mesmo, na morte e
ressurreio de Cristo. em Jesus que Deus
mostra enfim a Sua bondade, Seu poder e
Sua glria. E em Jesus que encontramos
poder para mudar.
Quando voc for a Jesus, espere surpresas. Voc no ser transformado por
algum comum. Depois de ver um pouco
das motivaes dos nossos coraes, comece
por ficar surpreso em saber que Jesus aceita e perdoa todos os que vo a Ele. isto
que a cruz assegura. No preciso fazer
penitncia, pois o perdo vem de Deus e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

143

recebido como uma ddiva pela f (Rm


1.17). Se o perdo viesse por meio de algo
feito por ns, a glria daquilo que Cristo
fez ficaria diminuda. A glria de Deus
seria medocre. No seria diferente de
quando perdoamos as pessoas que fazem
uma restituio por uma ofensa cometida
contra ns. Mas o perdo divino diferente de tudo quanto voc j experimentou. Ele foi estendido a ns enquanto ainda ramos pecadores contra Deus, e no
simplesmente depois que tentamos reformar a ns mesmos. Devido a este amor
transbordante, ns podemos nos achegar,
portanto, confiadamente, junto ao trono de
graa (Hb 4.16). E isso apenas o comeo. Esse amor tambm muda a maneira de
respondermos s circunstncias da vida.
Voc costuma resmungar e murmurar?
Agora voc j sabe que isso contra Deus.
Agora voc deve reconhecer que Ele generoso e d em abundncia. Voc se entrega a pecados que pensa estarem escondidos? Agora voc sabe que eles tambm
so contra Deus. Voc reconhece que
Aquele que revela os coraes quem v
toda a criao a todo tempo (Sl 139).
Alm disso, voc O agradece por perdolo e libert-lo da escravido do pecado.
Voc luta com medos? Agora sabe que Ele
nunca o abandonar nem esquecer. Voc
afirma que Ele bom.
Voc quer dar as cartas em sua prpria
vida, pelo menos em uma rea? Como
Ado, talvez voc esteja pensando que h
vida longe do Doador da vida. Ento, olhe
para a cruz novamente. Ela no suficiente para comprovar a misericrdia de
Deus e Seu grande amor para com voc?
Como voc pode pensar que, depois de
ter dado Seu nico Filho, Deus seria mesquinho com voc agora?

144

O poder para mudar vem medida que


conhecemos a Deus. Busque-O. Aprenda
a respeito de Deus com outras pessoas. Ore
que voc possa conhec-lO. Se voc o fizer,
ir conhec-lO porque Deus se deleita em
nos revelar a Sua Pessoa.
Para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da Glria,
vos conceda esprito de sabedoria
e de revelao no pleno conhecimento dele (Ef 1.17).
... a fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual
a largura, e o comprimento, e a
altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede
todo entendimento, para que sejais
tomados de toda plenitude de
Deus (Ef 3.18,19).
Confiamos e obedecemos. O conhecimento crescente de um amigo ou do cnjuge leva-nos a agir com amor. Semelhantemente, nosso conhecimento pessoal de
Deus nos compele a agir. Leva-nos a confiar e a obedecer.
Quando Estevo, o homem irado, reconhecer que seu prprio corao est fazendo exatamente aquilo de que ele acusa
seu companheiro de trabalho, e aps perceber que sua dificuldade est mais na sua
falta de confiana em Deus do que no comportamento de seu companheiro, ele poder dar passos concretos em amor e obedincia para corrigir os problemas. Por
exemplo, se sua atitude para com seu companheiro chegou a ser pblica ele deve
pedir perdo. Eu estive pensando o quanto estou centrado em mim mesmo. Tenho
certeza de que voc tem visto isto tambm e quero pedir perdo por isso. Por
favor, avise-me se eu me comportar assim
novamente. Estevo poderia tambm

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

meditar em Joo 13, onde Jesus lava os ps


dos discpulos, como meio de encontrar
orientao para a vida crist. Com esta passagem em mente, ele poderia pedir as oraes de outras pessoas. O propsito de considerar as motivaes no apenas adquirir
insights, mas tambm crescer e mudar.
O padro das Escrituras claro. Suas
muitas histrias revelam nossos coraes e
nos apontam para o Deus que perdoa,
persuade, toma iniciativa e persevera. Depois de ter visto quem Deus e o que Ele
faz, encontramos um pois.
Sede, pois, imitadores de
Deus, como filhos amados; e andai
em amor, como tambm Cristo vos
amou, e se entregou a si mesmo
por ns, como oferta e sacrifcio a
Deus em aroma suave (Ef 5.1,2).
Uma vez que O conhecemos, queremos segui-lO. Como Ele nos amou tanto,
queremos saber como am-lO de maneira
semelhante. Tudo o que acompanha o
pois a explicao de Deus a respeito de
como podemos am-lO. Ns O amamos,
por exemplo, deixando a mentira e falando a verdade (Ef 4.25), no pecando em
nossa ira (Ef 4.26), perdoando aos outros
como fomos perdoados (Lc 7.36-50), trabalhando ao invs de roubar (Ef 4.28),
amando os amigos e inimigos (Rm 12.921), ficando contentes em qualquer circunstncia (Fl 4.12), lutando por domnio-prprio e crescendo em pacincia, gentileza e alegria (Gl 5.23). De todas essas

maneiras, amamos e honramos nosso Pai


Celeste.
As pessoas so deveras complexas. Debaixo da superfcie da vida existe um corao que est sempre ativo, procurando
por objetos em que possa confiar (Lc
24.25; Rm 10.10). O corao tem propsitos (Pv 20.5; Dn 1.18), inclinaes
(Ec 10.2), intenes (Hb 4.12), imaginaes e estratgias (Pv 6.18), desejos (Sl
10.3; Tg 4.1) e cobia (1Jo 2.16; Ef 4.19).
Diante de tanta complexidade, no surpresa que nossos coraes no sejam sempre compreendidos de imediato pelos outros e nem mesmo por ns (Mt 15.8; 1Co
4.5; Pv 16.2; Jr 17.9). Como o fundo de
um poo ou as razes de uma rvore, nossos coraes tendem a ficar escondidos e
nunca podemos conhecer inteiramente sua
profundidade.
No entanto, voc no precisa ser um
mestre em anlise. Precisa apenas de disposio para dizer: Sonda-me, Deus
(Sl 139.23). No fique to preocupado
se sentir que est somente arranhando a
superfcie. Mais importante que conhecer suas motivaes conhecer a Deus, e
Deus muito generoso em Se revelar a si
mesmo. Ele deve ser seu foco principal.
Devemos passar mais tempo olhando para
Cristo do que inspecionando nossos prprios coraes. Porque se estivermos crescendo no conhecimento de Deus, seremos transformados no mais profundo
do corao.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

145

Aconselhamento

Eu No Consigo Me
Perdoar
Robert D. Jones1

Aps treze meses de casamento, o relacionamento de Sandra e Carlos2 estava, na


melhor das hipteses, vacilante. Certo dia,
Sandra descobriu que estava grvida. No
querendo interromper sua carreira recm-iniciada na advocacia, e temendo muito a
maternidade, ela abortou secretamente.
Passado um ano, quando Carlos descobriu,
ele desaprovou e ps fim ao relacionamento. Finalmente, veio o divrcio.
Sandra procurou aconselhamento cinco anos mais tarde. Neste intervalo, ela
foi salva por Cristo, mas continuou a lutar com uma pedra de tropeo: Eu sei
que o Senhor me perdoou por ter matado
1
Traduo e adaptao de I Just Cant Forgive Myself:
A Biblical Alternative to Self-forgiveness publicado
em The Journal of Biblical Counseling, v.14, n.2,
Winter 1996, p. 22-25.
Robert D. Jones o pastor de Grace Fellowship
Church em Hurricane, West Virginia. doutor
em Aconselhamento Pastoral pelo Westminster
Theological Seminary.
2
Os nomes so fictcios e o caso rene dados de
vrias pessoas.

146

meu filho, ela disse, mas eu no consigo


me perdoar. Como ministrar vida de
Sandra?

O conceito popular
Perdoar a si mesmo tornou-se um
conceito comum em nossos dias. H muitas Sandras ao nosso redor, pessoas presas
a esta ideia: Eu no consigo me perdoar.
A psicologia popular destaca a importncia de perdoar a si mesmo. Muitos cristos adotam este mesmo conceito.
Mas ser que Sandra identificou o seu
verdadeiro problema? Ou ela est presa a
um sintoma particularmente desagradvel de um problema fundamental ainda
no identificado? Perdoar a si mesma a
soluo? Ou h uma soluo mais profunda
para um problema mais profundo?
O cristo comprometido em seguir
a Cristo e Sua Palavra nunca se contenta
com ser levado pelos ventos e ondas dos
conceitos do mundo (que refletem os

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

conceitos da carne). Ele deseja ardentemente conhecer o que Deus diz a respeito
deste e de outros assuntos. Nada aqum
disto o satisfaz.
O que a Bblia diz a respeito de perdoar a si mesmo? Surpreendentemente,
nada! Voc pode estudar a Palavra de Deus
de capa a capa e no encontrar a ideia de
perdoar a si mesmo, seja em ilustraes
ou preceitos. A Bblia fala do perdo vertical (o perdo concedido por Deus a uma
pessoa) e do perdo horizontal (o perdo
concedido por uma pessoa a outra). Efsios
4.32, por exemplo, declara que Deus nos
perdoou em Cristo e nos exorta a perdoar
aos outros. Mas a Bblia no diz nada sobre o perdo interior (o perdo concedido
por uma pessoa a si mesma). Este ensino
simplesmente no consta nas Escrituras.
A ausncia de um ensino bblico sobre perdoar a si mesmo contraria a reivindicao de muitos professores e conselheiros cristos. O boletim de uma organizao crist construiu um argumento para
defender esta teoria baseado em uma
sequncia de catorze versculos bblicos.3
Um pastor recorreu a Mateus 5.7 e 18.21354. Um livro bastante conhecido sobre
depresso usa o Salmo 103.12,14 para sustentar esta ideia5. Mas nenhum destes tex3
FELTEN, Ray. Advice for Today: Forgiving Myself. In:
Radio Bible Classs Newsletter. s.d. Os textos citados
so: Romanos 8.1; 1Joo 3.20, Joo 8.36; Salmo
32.1,2; Mateus 6.14, 18.21,22; Efsios 4.32; Colossenses 3.13; 1Pedro 5.7; Isaas 43.18; Filipenses
3.13,14.
4
Transcrio da palestra do pastor Hal Helms Learning
to Forgive Yourself. Lio 2 do nvel 2 do curso 3-D:
Diet, Discipline and Discipleship. Orleans, MA: 3-D,
1984.
5
MINIRTH, Frank, MEIER, Paul. Happiness is a
choice. Grand Rapids: Baker, 1988, p. 157.

tos bblicos, quando examinados em seu


contexto, fala de perdoar a si mesmo. Eles
falam do perdo vertical e horizontal.
Esta observao reveladora. Ela sugere que o conceito em questo no surgiu de um estudo srio das Escrituras, mas
de alguma outra fonte (i.e., a psicologia
secular e as necessidades sentidas dos aconselhados). O conceito foi ento apresentado de modo atraente aos cristos, apoiado
por versculos bblicos. A ideia de perdoar
a si mesmo no surgiu de uma investigao bblica cuidadosa daquilo que realmente acontece com as pessoas como Sandra.
A experincia de Sandra tomada ao p
da letra Eu no consigo me perdoar
sem investigar o porqu ela diz isso.
Mas o que fazer com Sandra? No temos como ajud-la a menos que a levemos a perdoar a si mesma? No! Ela deve
continuar indefinidamente a se debater
nesta busca inveterada resultante de um
conceito no bblico? De jeito nenhum!
Devemos ignorar o sintoma que mais a incomoda? Tambm no! A luta de Sandra
com a recriminao de si mesma um problema real. Precisamos ser compassivos
para com ela. Mas no seremos de ajuda
para ela se diagnosticarmos erradamente
o seu problema como falta de habilidade
para perdoar a si mesma. No seria de ajuda para voc se uma fratura em seu brao
fosse diagnosticada como uma infeco
causada por alguma bactria! A Bblia vai
alm do autodiagnstico instintivo de
Sandra.
A Bblia dirige-se aos pensamentos,
sentimentos e experincias de Sandra e de
centenas de outras pessoas que esto correndo atrs de perdoar a si mesmas. Ela
oferece a Sandra uma maneira diferente de
entender seu problema. Somente a Bblia

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

147

capaz de diagnosticar apropriadamente


e lidar com os problemas que dizem respeito ao perdo. Somente ela nossa fonte de verdade prtica, eficaz e suficiente para
resolver os problemas da vida!6

Em busca da alternativa bblica


Como a Palavra de Deus trata a questo diagnosticada erradamente como falta
de capacidade para perdoar a si mesmo?
Quero sugerir cinco pontos possveis. Em
cada caso, algum ou todos eles podem estar por trs da experincia de Eu no consigo me perdoar.

1. A pessoa que diz Eu no


consigo me perdoar talvez esteja
expressando uma falta de habilidade ou disposio para entender
e aceitar o perdo concedido por
Deus.
Esta parece ser a explicao mais comum para a questo. Dizemos que no
conseguimos nos perdoar porque, na verdade, duvidamos do perdo de Deus para
conosco. Ou no vemos a necessidade de
receber o perdo de Deus, querendo fazer
a tarefa por ns mesmos. Incertos quanto
soluo para o nosso erro, seja ele real ou
imaginrio, pressupomos uma necessidade
de perdoar a ns mesmos para acabar com
a culpa persistente ou suplementar o perdo insuficiente de Deus.
H uma variedade de circunstncias
em que possvel ao crente (verdadeiro
ou meramente professo) deixar de receber

devidamente o perdo de Deus. Darei alguns exemplos comuns.


possvel que a pessoa no tenha visto o seu pecado como uma ofensa direta
contra Deus 7. Sua conscincia no est
tranquila porque ela subestimou a gravidade do pecado e suavizou o pecado chamando-o de simples falha em lugar de
v-lo como uma ofensa contra o nosso
Criador e Rei. Sendo assim, ela no encontra motivao para buscar a graa de
Deus, mas fica remoendo seus erros.
Talvez a pessoa no tenha reconhecido a santidade e a ira de Deus contra o
pecado8. Subestimando o dio de Deus
pelo pecado, ela cr que deve julgar e perdoar a si mesma. O Deus verdadeiro fica
fora do quadro.
Talvez a pessoa no tenha ainda uma
compreenso da largura e profundidade
da graa e do poder de Deus para perdoar9. Ela no acredita na verdade de que
Deus pode perdoar mesmo o pior dos pecadores. Diante de um Deus to limitado, ela v o prprio pecado como imperdovel ou a graa de Deus como barata,
incapaz de quebrar as amarras do pecado.
possvel ainda que essa pessoa nunca
tenha conhecido verdadeiramente o perdo de Deus mediante o arrependimento
e a f salvadora em Cristo10. Ela pode conhecer os fatos do evangelho, mas talvez
nunca tenha tido um encontro pessoal com
Cristo. Ou talvez tenha ideias distorcidas
a respeito de arrependimento e f.

Salmo 51.3,4; Gnesis 39.9.


Isaas 6.5.
9
Filipenses 3.13,14; Isaas 43.18; 59.1; Joo 6.37-40;
1Corntios 6.9-11; 1Timteo 1.15-16.
10
Marcos 1.15; Atos 20.21.
7
8

6
2Timteo 3.16, 17; Mateus 4.4; Salmo 1.1-3, 19.711; Salmo 119; 2Pedro 1.3-4.

148

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Talvez ela no esteja reagindo devidamente frente aos obstculos que podem
impedir a confiana nas verdades bblicas
e tentar dvida: Satans o acusador11,
acusaes humanas, restos ainda vivos do
prprio pecado cometido ou de outros
pecados do passado (lugares, relacionamentos, cicatrizes fsicas, gatilhos auditivos etc.). Diante da tentao, ela pode
pensar que ainda necessita de um perdo
adicional concedido a si mesma.
Finalmente, possvel que ela no esteja
crescendo no processo de se despojar de determinado pecado e se revestir da justia12.
Ela duvida do perdo de Deus porque repete o mesmo pecado; e o repete porque, em
termos de crescimento, continua a mesma
pessoa13. O processo de santificao atrofiado
resulta em derrotas repetidas, cedendo a pecados habituais. E a sua contnua falta de
capacidade para perdoar a si mesma uma
entrega disfarada ao poder escravizador do
pecado.
O remdio nestes casos entender
devidamente o evangelho, acreditar em sua
mensagem e viv-la. A compreenso do
perdo de Deus em Cristo corta pela raiz
estes enganos e remove o risco de diagnosticar erradamente nosso verdadeiro
problema (ou seja, a necessidade de sermos libertos da culpa e poder do pecado)
como falta de perdoar a si mesmo. Precisamos ajudar estas pessoas a deixarem sua
incredulidade e se voltarem para o evangelho da graa!

Apocalipse 12.10; Zacarias 3.1.


Efsios 4.22-24.
13
Sobre este aspecto, consulte os livros de Jay Adams
From Forgiven to Forgiving (Wheaton: Victor Books, 1989)
e O Manual do Conselheiro Cristo (So Paulo: Fiel, 1982).
11

Sandra, por exemplo, descobriu que


vrios destes pontos a descreviam. Ela havia subestimado o seu pecado, a santidade de Deus e a Sua graa. Ela no estava
percebendo a ao do Acusador. Tambm
no tinha lidado com as lembranas do
seu passado e construdo novas associaes
mentais. Sua vida atual de solteira e sem
filhos, a vista do prdio da clnica onde
havia feito o aborto, e at o seu ciclo menstrual, pareciam acus-la. Mas as lembranas do pecado do passado podem se tornar lembranas do surpreendente amor de
Cristo. Como escreveu o autor de um
hino, Meu triste pecado, por meu Salvador, foi pago de um modo cabal. Valeu-me Jesus, oh, amor sem igual. Sou feliz,
graas dou ao Senhor14. No processo de
aconselhamento, o desabafo de Sandra Eu
no consigo me perdoar mostrou-se uma
oportunidade no para aprender a perdoar
a si mesma, mas para ganhar um conhecimento mais profundo do Deus verdadeiro, do seu prprio corao e do Tentador.

2. A pessoa que diz Eu no


consigo me perdoar talvez no
consiga ver ou no esteja disposta
a reconhecer a profundidade da
sua depravao.
Com certa frequncia, a expresso
Eu no consigo me perdoar significa
Eu ainda no consigo acreditar que fui
capaz de fazer isso!. Ao contrrio do
que alguns conselheiros ensinam, interessante perceber que esta maneira de
pensar no uma evidncia de baixa
autoestima. Na verdade, uma alta

12

Spafford, Horatio G. Sou feliz. Cantor Cristo, hino


398. Juerp: Rio de Janeiro, 1995.

14

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

149

autoestima, uma forma de orgulho em


que pensamos que somos incapazes de
fazer coisas to ms. A pessoa com uma
autoestima correta admite sinceramente
o fato de agir de acordo com sua natureza depravada. Falta de capacidade
para perdoar a si mesmo expressa um
problema bsico de justia prpria e falta de autoconhecimento verdadeiro.
Considere o caso de Sandra. Ela no
podia se perdoar pelo aborto porque no
conseguia conceber o fato de ter feito uma
coisa to terrvel: talvez outras pessoas fossem capazes de fazer aquilo, mas ela no!
Ela no estava entendendo que ns, como
pecadores, no estamos imunes prtica
dos atos mais enganosos e corruptos15.
Nossa habilidade para fazer o mal no
nos deve surpreender se entendermos a profundidade da depravao que reina no descrente e subsiste no crente. Tiago 1.13-15
retrata o poder que nossos desejos corruptos tm para nos levar runa espiritual. O
telogo puritano John Owen comentou que
qualquer tipo de pecado carrega em si as
sementes de uma total apostasia16. Sandra
no devia estar surpresa por ter sido capaz
de fazer o que fez.

3. A pessoa que diz Eu no


consigo me perdoar talvez esteja
expressando o seu desapontamento por deixar de concretizar um
desejo muito especial.17
Em essncia, esta pessoa diz: Eu
tive a oportunidade de conseguir algo
Jeremias 17.9; 1Corntios 10.6-12.
John Owen. The mortificatin of sin in believers. In:
William Goold, ed. The works of John Owen. V. VI,
cap.2. Great Britain: Banner of Truth, 1981.
17
Sou grato a David Powlison por sugerir este terceiro
ponto e pelas suas contribuies para o artigo.
15

16

150

que eu realmente queria, mas eu a joguei fora! Eu no consigo me perdoar.


O desejo que a est dominando pode
variar: Eu quero ficar rico, Eu quero
me casar, Eu quero receber a aprovao de meu chefe, Eu quero ser respeitado por meus filhos, Eu quero ver
meu pai encontrar a salvao em Cristo
antes de morrer etc. Mas em algum
momento, pelo meu pecado (real ou
suposto) eu lancei tudo para os ares.
Perdi meu dinheiro com um mau investimento, Coloquei meu namorado
(e noivo em potencial) em uma situao
embaraosa no restaurante e o relacionamento terminou, Eu gelei no quarto do hospital em lugar de dizer uma
boa palavra sobre Cristo a meu pai. Agora
no posso me perdoar por ter desperdiado a oportunidade que eu tanto havia
desejado, Eu tinha a felicidade na palma da minha mo, mas a deixei escapar!. Esta pessoa age como se ela pudesse controlar o mundo e ter a garantia
de conseguir o que quer. Quando os seus
desejos no se concretizam, a reao
recriminar a si mesma e perseguir-se com
se eu tivesse apenas.... Ela est cega
sua nsia interior de controlar a prpria
felicidade.
Identificamos esta dinmica em Sandra e seus desejos fracassados. Ela queria o companheirismo, status e segurana de ser esposa e me. Ela queria abraar seu filho e contar histrias para ele.
Ela sonhou com passeios com seu marido, empurrando juntos o carrinho do
beb. Mas agora, sozinha, Sandra condena a si mesma por ter jogado fora estas coisas. Cinco anos atrs, o aborto fora
conveniente para a carreira profissional
que Sandra idolatrava. Mas agora um

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

conjunto diferente de desejos a dominava. Ela queria ser esposa e me, e


desejava ardentemente aquilo que perdera. Consequentemente, estava mergulhada em culpa e autorrecriminao.
Para piorar, os remorsos do passado
entrelaavam-se com a contnua autopiedade, falta de esperana e inveja
daquelas mes que tinham seus filhos
pequenos. Estes vrios frutos de um
desejo que no foi crucificado em Cristo ameaavam o seu relacionamento
com Deus.
Mas h esperana para Sandra! Se ela
aprender a olhar para si mesma sob uma
nova perspectiva, seu problema pode ser
redefinido e solucionado. No espelho
das Escrituras, ela pode ver o engano e
o poder dos desejos que a dominam.
Sandra pode confessar a sua idolatria e
os vrios pecados a que esta idolatria tem
conduzido. Mediante arrependimento e
f, ela pode encontrar o perdo no Salvador pronto a perdoar. Sua luta com
Eu no consigo me perdoar ser desfeita medida que ela descobrir as solues verdadeiras de Deus para os problemas verdadeiros do seu corao e da
sua vida.

4. A pessoa que diz: Eu no


consigo me perdoar talvez esteja
tentando estabelecer seu padro
pessoal de justia.
Neste caso, a expresso Eu no consigo me perdoar equivale a dizer: Eu
no tenho vivido altura do meu padro de perfeio ou Eu no tenho vivido altura das expectativas de outras
pessoas. O anseio desta pessoa por perdoar a si mesma provm da falta de xito em estar altura dos padres de de-

sempenho que ela mesma estabeleceu e


da sua imagem de quo boa ela ou deveria ser.
Em essncia, esta pessoa ergueu orgulhosamente a sua prpria lei ou adotou medrosamente a lei de outros. Ela est em
busca no apenas de justia prpria (Fp
3.7-9), mas de se provar justa diante de
seus prprios padres. A Bblia, porm,
nos diz que Deus o nico Deus a quem
devemos agradar, e que a Sua Palavra deve
ser o nico padro para medirmos a ns
mesmos.
Aqueles que defendem a ideia de perdoar a si mesmo observam bem a nossa
tendncia de criticar a ns mesmos e o
fato de que isto um problema18. A resposta, porm, no perdoar a si mesmo,
mas abandonar a nossa propenso de assumir o papel de Deus no estabelecimento e cobrana de leis.
Por exemplo, o homem que no consegue se perdoar quando comete um erro
no trabalho estabeleceu um padro no
bblico: Eu devo ser um trabalhador perfeito. Ele est assumindo o papel de Deus,
rejeitando a lei de Deus e determinando a
sua prpria lei. A mulher que no consegue se perdoar porque, conforme diz, Se
eu tivesse persuadido meu marido a ir ao
mdico, ele no teria morrido tambm
est assumindo o papel de Deus19.
MINIRTH, Frank, MEIER, Paul. Op. cit. p. 157.
preciso, porm, distinguirmos entre este quarto
ponto e a culpa sentida por aquele que viola a sua
conscincia fraca que ignora alguns dos aspectos da
verdade de Deus que o teriam feito livre (Rm
14.14,15). Esta pessoa no precisa perdoar a si mesma,
mas receber o perdo de Deus porque ela pecou contra
aquilo que sabia ser o certo (Rm 14.22-23). O
evangelho mais poderoso que uma conscincia
acusadora (1Jo 3.20).

18
19

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

151

5. A pessoa que diz Eu no


consigo me perdoar talvez tenha
se assentado na cadeira de juiz e
declarado o veredito a respeito de
si mesma.
Neste caso, a expresso Eu no consigo me perdoar equivale a dizer: Estou
no papel de juiz e vou conceder perdo
conforme o meu veredito. Esta pessoa
intimou a si mesma em juzo, conferiu um
veredito de culpa e agora acredita que precisa conceder o perdo necessrio! Mas a
Bblia declara que cabe apenas a Deus julgar e perdoar20, bem como levar a penalidade do nosso pecado em Cristo.
Considerar o papel que esta pessoa
est assumindo algo importante. O que
ela est na verdade querendo dizer quando
fala em perdoar a si mesma? Quem pecou
contra quem? Quem deve perdoar quem?
E quem o juiz que determina at mesmo se esta culpa existe? A noo de perdoar a si mesmo coloca estranhamente a
mesma pessoa na posio de ser tanto o
ofensor como tambm o juiz, e ainda conceder perdo! Ela est assumindo o papel
de Deus e usurpando a posio de Cristo.
vital que a orientemos a voltar-se de si
mesma para o nico e verdadeiro Juiz, que
pode lhe conceder perdo nosso Senhor
Jesus Cristo.

Concluso
O que responder a Sandra quando ela
nos diz: Eu no consigo me perdoar?

20

Devemos reconhecer que ela tem um problema verdadeiro de culpa. Devemos levar a srio o que ela est dizendo e responder com compaixo. Ao investigar a sua
vida, devemos estar cientes dos pontos que
vimos acima. Um ponto crtico no processo de aconselhamento ajud-la a perceber como ela rotulou de maneira errada
o problema e como a Bblia oferece o nico
diagnstico exato e til, que conduz soluo do problema. Que raio de graa precioso isto pode ser na vida de Sandra!
A experincia de recriminar a si mesmo, acusar a si mesmo e remoer seus pecados que Sandra e outros expressam
como Eu no consigo me perdoar
escancara uma janela incrvel para ganharmos uma percepo mais profunda da
pecaminosidade sutil do ser humano.
Sandra nunca percebeu o quanto ela age
como se fosse um legislador e juiz justo,
e ainda provedor para expiao dos pecados! Esse conhecimento mais profundo
de si mesma abre a porta para que Sandra
conhea o amor de Deus em Cristo Jesus
com nova relevncia e poder.
Ser que perdoar a si mesmo meramente um conceito impreciso, mas neutro e
inofensivo? No! Tudo quanto obscurece o
perdo de Deus no inofensivo. E ns que
ministramos a Palavra pelo ensino e aconselhamento no temos desculpas para perpetuar este mito. Que Deus nos capacite a corrigir este erro. Que Deus nos capacite a ministrar amorosa e fielmente a riqueza de Sua
graa s pessoas que lutam com a culpa.

1Corntios 4.3-5; Tiago 4.11-12.

152

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

Irado com Deus

Robert D. Jones1

certo ficar irado com Deus?


admissvel guardar em seu corao ou expressar com sua voz ira contra Deus? Certamente a Igreja parece estar bem confusa
neste assunto.
Por um lado, algumas pessoas plastificam um sorriso em seus rostos quando
enfrentam provaes difceis. Elas sustentam o jogo do contente de Poliana, com
atitude estoica, recusando-se a interrogar
a Deus ou a expressar seus medos, dvidas e conflitos a respeito de como Ele age.
Afinal, um bom crente no se queixa.
Em resposta, muitos psiclogos cristos contemporneos aconselham um caminho oposto. Irar-se com Deus no apenas aceitvel, mas saudvel e certo. A
ideia : Diga a Deus como voc se sente.
Diga a Ele o quo irado voc est. Seja
honesto. No esconda seus sentimentos.

Seja transparente com Deus. Ele entender. Ele sabe lidar com isso.
Com certeza este conselho trs um
certo alvio. Ele libera as pessoas para
irem a Deus com seus conflitos. Infelizmente, porm, origina-se de conceitos
errados sobre Deus e a natureza da f.
Ele refora nossa incredulidade e distanciamento de Deus: Nunca confiarei em
um Deus que permite que isso acontea
comigo.
Considere o ponto de vista de um de
seus proponentes, Mark P. Cosgrove, no
livro Counseling for Anger2:
A ira contra Deus pecado?
A resposta a esta pergunta nos
orientar no aconselhamento daqueles que esto irados com Deus.
Se a ira contra Deus no necessariamente pecaminosa, e se esta

Traduo e adaptao de Anger Against God. Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v. 14, n.3,
Spring 1996. p. 15-20.

COSGROVE, Mark P. Counseling for anger. Dallas:


Word, 1988. p. 151-152.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

153

ira pode ser expressa devidamente e contribuir para a comunicao entre Deus e o homem, ento precisamos ser cuidadosos
antes de condenar aqueles sofredores que expressam diante de
Deus seus sentimentos com honestidade. Deus no probe nem
condena na Bblia a expresso de
ira contra Ele, especialmente em
tempos de grande sofrimento. Na
verdade, Deus parece encorajar
nossos clamores honestos.
Este escritor deixa de fazer uma
distino entre ira contra Deus e clamores honestos. Alm disso, ele sugere que aqueles que entendem a ira
contra Deus como pecado no tm
sabedoria nem amor para ministrar
uma exortao que resulte em vida,
mas sabem apenas condenar os sofredores.
Ser que nos restam apenas duas opes? Devemos escolher entre negar estoicamente os conflitos da nossa alma ou
desabafar descuidadamente nossas reclamaes perante Deus? No. A Bblia oferece uma terceira opo, um meio termo
que encoraja a honestidade sem promover
a blasfmia. Podemos express-la em duas
afirmaes que analisaremos a seguir:
sempre errado guardar ira contra
Deus em seu corao ou express-la
verbalmente.
sempre certo levar suas dvidas e
perguntas a Deus com um esprito
humilde, como fruto de um corao
que confia em Deus.

Afirmao n 1: sempre errado


guardar ira contra Deus
em seu corao ou express-la
verbalmente.
Defino ira como uma reao desfavorvel, que envolve a pessoa por inteiro, e
surge de um julgamento moral contra
aquilo que se entende ser errado. Esta definio alerta-nos contra o pensamento
popular de que a ira moralmente neutra
ou uma mera emoo no ligada a crenas, inclinaes ou motivaes. Pelo contrrio, a ira uma funo do julgamento.
Entendemos que algo ou algum est errado e respondemos em conformidade com
o julgamento.
Estabelecida esta ideia, a resposta para
nossa pergunta inicial torna-se evidente. No,
irar-se com Deus no certo porque equivale
a acus-lO de uma m ao. enxergar algum mal em Deus e em Seus caminhos.
Kay Arthur3 mostra uma compreenso do assunto que atinge o mago da questo. Voc fica irado com Deus, ela observa, porque Deus no fez o que voc pensou que Ele deveria fazer ou no agiu como
e quando voc achou que Ele deveria t-lo
feito. como se dissssemos a Deus: O
Senhor est errado!. Observe os ingredientes desta observao: acusamos Deus de
no fazer o que Ele deveria fazer ou de no
agir da maneira ou no tempo que achamos oportunos.

Exemplos Bblicos
Consideremos alguns exemplos bblicos de pessoas que ficaram iradas com

3
ARTHUR, Kay. But Im so angry! in Lord, heal
my hurts. Sisters, Oregon: Multnomah, 1989.

154

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Deus. Gnesis 4 registra a rejeio de Caim


e sua oferta por parte de Deus e a aceitao de Abel e sua oferta.
Agradou-se o SENHOR de
Abel e de sua oferta; ao passo que
de Caim e de sua oferta no se
agradou. Irou-se, pois, sobremaneira, Caim, e descaiu-lhe o semblante. Ento, lhe disse o SENHOR: Por que andas irado, e
por que descaiu o teu semblante?
Se procederes bem, no certo
que sers aceito? Se, todavia, procederes mal, eis que o pecado jaz
porta; o seu desejo ser contra
ti, mas a ti cumpre domin-lo
(Gn 4.4b-7).
Por que Caim ficou irado com Deus?
Suas motivaes e crenas pecaminosas o
levaram ira. Caim queria que Deus aceitasse seu sacrifcio nas condies por ele
colocadas e acreditava que Deus deveria
faz-lo. Quando Deus, em sua soberania
e santidade, recusou a pretenso de Caim,
ele reagiu irando-se com Deus. Ele tambm manifestou depresso, bem como
inveja e ira, e assassinou seu irmo.
A ira de Caim era justificada? Ele estava certo em ficar magoado com o Todo-Poderoso? Deus errou ao recusar o sacrifcio de Caim? A resposta bvia. A ira de
Caim contra Deus era pecaminosa. Ele
precisava se arrepender do pecado que procurava domin-lo, e fazer o certo.

Davi
Em 1Crnicas 13, uma tragdia interrompeu os planos de Davi de retornar
a arca de Deus para Jerusalm. No caminho, Uz tocou na arca para estabiliz-la, desrespeitando a santidade de Deus e
transgredindo a ordem de Nmeros 4.15.

Ento Davi com todo o Israel


subiu a Baal, isto , a Quiriate-Jearim, que est em Jud, para fazer subir dali a arca de Deus, diante da qual invocado o nome
do SENHOR, que se assenta acima dos querubins. Puseram a arca
de Deus num carro novo, e a levaram da casa de Abinadabe; e Uz
e Ai guiavam o carro. Davi e todo
o Israel alegravam-se perante Deus
com todo o seu empenho... Quando chegaram eira de Quidom,
estendeu Uz a mo arca para a
segurar, porque os bois tropearam
(13.6-9).
Deus respondeu com indignao.
Ento a ira do SENHOR se
acendeu contra Uz, e o feriu, por
ter estendido a mo arca; e morreu ali perante Deus (13.10).
Por sua vez, Davi ficou irado com
Deus.
Desgostou-se Davi, porque o
SENHOR irrompera contra Uz,
pelo que chamou quele lugar
Perez-Uz at o dia de hoje. Temeu Davi ao SENHOR naquele
dia... (13.11-12a)
O que inflamou a ira de Davi? Provavelmente, como muitos comentaristas sugerem, Davi acreditava que a ira de Deus
havia sido muito severa. Poderamos nos
perguntar se a esta altura Davi estava sendo presa da mentalidade de depois de
tudo o que fiz pelo Senhor, esse o agradecimento que recebo?, a mesma mentalidade de que muitas vezes ficam imbudos os aconselhados que esto irados com
Deus. Tais pessoas acreditam que Deus
lhes deve alguma coisa melhor do que os
sofrimentos que esto enfrentando.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

155

A ideia operante em todas estas mentiras : Deus deveria ter... Com certeza,
Deus, o Senhor deveria ter desconsiderado
o erro bem intencionado de Uz. Ou O
Senhor deveria t-lo punido mais tarde, ou
em particular, para no estragar o moral da
misso que, alis, permita-me acrescentar, era para o Senhor. Foi uma frustrao!
Conquanto a narrativa no contenha
nenhuma condenao explcita, o contexto sugere a desaprovao divina da ira de
Davi, especialmente luz da resposta apreensiva de Davi e de sua deciso, aparentemente injustificvel, de abortar a misso.
difcil chegar concluso, por este texto, de que certo irar-se contra Deus.

Jonas
Considere o caso de Jonas. Deus chamou Seu profeta para pregar salvao a
Nnive, os inimigos pagos de Israel. Jonas
concordou com relutncia. Nnive arrependeu-se, Deus voltou atrs em sua ira e
Jonas ficou irado com Deus.
Viu Deus o que fizeram, como
se converteram do seu mau caminho: e Deus se arrependeu do mal
que tinha dito lhes faria, e no o
fez.
Com isso desgostou-se Jonas
extremamente, e ficou irado. E
orou ao SENHOR, e disse: Ah!
SENHOR! no foi isso o que eu
disse, estando ainda na minha terra? Por isso me adiantei, fugindo
para Trsis, pois sabia que s Deus
clemente, e misericordioso, tardio
em irar-se e grande em benignidade, e que te arrependes do mal.
Peo-te, pois, SENHOR, tira-me
a vida, porque melhor me mor-

156

rer do que viver. E disse o SENHOR: razovel essa tua ira?


Ento Jonas saiu da cidade, e
assentou-se ao oriente da mesma e
ali fez uma enramada, e repousou
debaixo dela, sombra, at ver o
que aconteceria cidade. Ento fez
o SENHOR Deus nascer uma
planta, que subiu por cima de
Jonas, para que fizesse sombra sobre a sua cabea, a fim de o livrar
do seu desconforto. Jonas, pois, se
alegrou em extremo por causa da
planta. Mas Deus, no dia seguinte, ao subir da alva, enviou um
verme, o qual feriu a planta, e esta
se secou. Em nascendo o sol, Deus
mandou um vento calmoso oriental; o sol bateu na cabea de Jonas,
de maneira que desfalecia, pelo
que pediu para si a morte, dizendo: Melhor me morrer do que
viver.
Ento, perguntou Deus a
Jonas: razovel essa tua ira por
causa da planta? Ele respondeu:
razovel a minha ira at morte.
Tornou o SENHOR: Tens compaixo da planta que te no custou
trabalho, a qual no fizeste crescer; que numa noite nasceu e numa
noite pereceu; e no hei de eu ter
compaixo da grande cidade de
Nnive em que h mais de cento e
vinte mil pessoas, que no sabem
discernir entre a mo direita e a
mo esquerda, e tambm muitos
animais? (Jonas 3.10 4.11)
O que produziu a ira de Jonas? Seu
corao pecaminoso. Ele almejava a destruio de inimigos mais do que a glria

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

que Deus ganharia pela converso em


massa dos ninivitas. Jonas no amou a seu
prximo como a si mesmo. Ele no se deixou guiar por amor pelos inimigos nem
compaixo pelos necessitados. Para Jonas,
Deus no havia agido corretamente.
Qual foi a atitude de Deus perante a
ira de Jonas? Desaprovao. Deus cortou
pela raiz o suposto direito de Jonas de
irar-se. difcil concordar com a posio
de Crosgrove de que nada do que Deus
disse indica uma censura da expresso desinibida dos verdadeiros sentimentos de
Jonas4. Na verdade, a expresso desinibida de Jonas nada mais era do que dar
vazo sua natureza pecaminosa, e Deus
a exps nestes termos. No era certo para
Jonas e no para qualquer pessoa
ficar irado com Deus.
Poderamos citar outros exemplos bblicos de ira contra Deus: os reis rebeldes
do Salmo 2, a esposa de J, em J 2, o rei
Asa em 2Crnicas 16 (que se irou contra
o profeta de Deus), e a multido de judeus que se irou contra Jesus em Joo 7.23.
Cada um destes textos revela os mesmos
temas das passagens que acabamos de ver.
A ira contra Deus sempre errada por acusar Deus pelo mal.

Acusaes contra Deus


A viso pastoral de Joo Calvino sobre
o assunto continua insuperada5. Em seu
sermo sobre J 1.21 (Em tudo isso J

COSGROVE, op. cit, p. 152.


CALVIN, John. Sermons from Job: selected and
translated by Leroy Nixon. Grand Rapids: William
B. Eerdmans, 1952. p. 29-30.

4
5

no pecou e no culpou a Deus), Calvino


declara:
Por que os homens se queixam
quando Deus lhes envia coisas
completamente contrrias aos seus
desejos, deixando de entender que
Deus faz todas as coisas com um
propsito e por uma causa justa?
Se tivssemos bem impressos em
nossos coraes: Tudo o que Deus
faz fundamentado em uma boa
razo, certamente nos envergonharamos por nos irarmos contra Ele, sabendo que Ele determina as coisas no tempo certo. A
Bblia nos diz especificamente que
J no atribuiu a Deus falta alguma, ou seja, ele no imaginou que
Deus pudesse fazer alguma coisa que
no fosse justa e equitativa. (nfase acrescentada)
Aqui est a raiz do problema da nossa
ira contra Deus. Ns acusamos a Deus de
injustia. Calvino continua:
To logo Deus no faz aquilo
que desejamos, ns contestamos e
queremos process-Lo por isso.
No que queiramos dar essa impresso, mas a maneira de agirmos
mostra que esta nossa inteno.
A cada desastre repentino, pensamos Porque isso aconteceu?. Mas
com que esprito nos pronunciamos? Com um corao envenenado. como se dissssemos: Isso
deveria ter acontecido de uma outra maneira, pois no vejo razo
para o que aconteceu. Enquanto
isso, Deus condenado em nosso
meio. Essa a maneira como os
homens se exasperam. O que esto fazendo? Esto acusando a Deus

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

157

de ser um tirano ou um tolo que


busca somente confundir as coisas. Esta blasfmia terrvel tem sado da boca dos homens. (nfase
acrescentada)
certo ficar irado com Deus? No.
Equivale a cham-lO de tolo, proferindo assim uma blasfmia terrvel.
Como ento podemos nos opor a esta
tendncia?
Entretanto, o Esprito Santo
deseja nos dizer que, se queremos
dar glria a Deus e bendizer Seu
nome apropriadamente, devemos
estar persuadidos de que Deus no
faz nada sem uma razo. Ento, que
no atribuamos a Ele crueldade
nem ignorncia, como se Ele agisse por maldade ou precipitadamente, mas que tomemos conhecimento de que em tudo Ele procede com justia admirvel, bondade e sabedoria infinita, para que
haja plena retido e equidade em tudo
que Ele faz. (nfase acrescentada)
A soluo para a ira pecaminosa contra Deus est em arrependermo-nos continuamente da nossa incredulidade e rebeldia remanescentes. Devemos rejeitar as
mentiras que negam a bondade, o poder e
a sabedoria de Deus. Devemos reafirmar
Sua retido, amor, soberania e justia.
Devemos nos arrepender, sabendo que
Deus resiste aos soberbos, mas d graa
aos humildes (Tg 4.6).

Os propsitos soberanos de Deus


Antes de nos voltarmos para nossa segunda afirmao, precisamos considerar aqueles
que de fato esto irados com Deus, mas no o

158

percebem. Carla estava constantemente aborrecida com a instabilidade das circunstncias


de sua vida. Facilmente culpava seu ex-marido, seus pais e seu problema de coluna (assim como aos problemas financeiros e fsicos
resultantes). Ela estava com raiva de todos e
angustiada com a vida como um todo.
Em certo sentido, Carla tinha um compromisso com o Senhor. Ela ajudava regularmente na rea de louvor na igreja e procurava
orar e ler a Bblia diariamente. Esta a razo
por que ela protestou quando sugeri que, na
verdade, ela estava irada com Deus embora
no soubesse disso.
Carla, como muitos, no estava vendo por
trs do seu sofrimento a mo de um Deus
soberano. Seus problemas no eram meros
fatos do acaso. Eles aconteceram pela ao
providencial do Onipotente e Soberano
Controlador de todas as coisas que tudo faz
como lhe agrada (Sl 115.3). Carla no havia
visto que Deus a suprema causa final de
todo sofrimento e que Ele usa cada provao
para nos transformar imagem de Jesus Cristo (Rm 8.28,29; Gn 50.20; J 1-2, 38-42).
O ponto decisivo se deu quando Carla
compreendeu a soberania divina. Deus a colocou precisamente onde Ele queria que ela
estivesse. O resultado, ironicamente, foi que
ela se irou contra Ele por um curto perodo
de tempo. Para Carla, esse foi um passo de
progresso: mover-se da ignorncia da soberania de Deus e da sua prpria ira em direo
compreenso da soberania divina e da ira que
ela alimentava contra Deus. O passo seguinte no processo de aconselhamento veio ao estudarmos o propsito de Deus em mandar
as provaes. Ela percebeu que o Deus soberano, que agia por trs de seu ex-marido, seus
pais e a sua dor na coluna, era um Pai amoroso. Foi ento que ela se arrependeu de sua ira
contra Deus.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Afirmao n 2: sempre certo


levar suas dvidas e perguntas a
Deus com um esprito humilde,
como fruto de um corao que
confia em Deus.
Se ficarmos irados com Deus pecado,
ento como podemos lidar com nossas
incertezas e perguntas a respeito da providncia divina, especialmente quando
estamos sofrendo? Devemos guardar nossas lutas silenciosa e estoicamente? Felizmente, Deus nos apresenta uma outra alternativa, um caminho apontado pelos
lamentos que encontramos nas Escrituras.
Os crentes em Cristo algumas vezes
ficam perplexos com os caminhos de
Deus, espantados com sua maneira providencial de agir e confusos com Sua
aparente inconsistncia. No entanto, as
Escrituras ensinam-nos a arte de nos lamentarmos piedosamente diante de
Deus pelas calamidades que Ele soberanamente permite, guardando nossa f
em Deus.
Encontramos um exemplo de lamento piedoso em J 1-2. O estudante cuidadoso no pode fugir da evidncia, destacada pelo escritor bblico e cada um
dos personagens principais, de que o
prprio Deus foi a causa final do infortnio de J. Nos captulos que se seguem, ouvimos as queixas amargas de J
e suas perguntas que nos cortam o corao. Contudo, ele nunca ultrapassou o
limite e se colocou na posio de acusar
a Deus. O Deus que ele conheceu de
forma to destacada e viva em J 42 era
o mesmo Deus em quem ele confiou
desde o comeo.
Vemos algo semelhante no livro de
Lamentaes de Jeremias. O profeta es-

tremeceu ao se lembrar da mo soberana


de Deus, ativa no julgamento de sua prpria nao. Ele atribuiu a devastao aos
decretos de Deus. No entanto, ele nunca
negou a lealdade de Deus s Suas promessas nem Sua bondade fundamental para
com Seu povo. Ele no contestou os motivos de Deus nem O acusou de maldade
ou capricho. Jeremias descansou nas promessas fiis de bno e restaurao.
Pense tambm no profeta Habacuque,
s vsperas da invaso Babilnica em 600
a.C. Suas queixas honestas (Hc 1.1-3,12
2.1) no surgem de ira contra Deus,
mas da convico de que Deus certamente
era tanto um Juiz poderoso e soberano
como um Salvador amoroso e compassivo (Hc 3.18-19).
Com certeza, o maior depsito de lamentos bblicos est nos salmos. Oua os
lamentos de Davi no Salmo 13:
At quando, SENHOR? Esquecer-te-s de mim para sempre?
At quando ocultars de mim o teu
rosto? At quando estarei eu relutando dentro em minha alma,
com tristeza no corao cada dia?
At quando se erguer contra mim
o meu inimigo? Atenta para mim,
responde, SENHOR Deus meu!
Ilumina-me os olhos, para que eu
no durma o sono da morte; Para
que no diga o meu inimigo: Prevaleci contra ele; e no se regozijem os meus adversrios, vindo eu
a vacilar. No tocante a mim, confio na tua graa; regozije-se o meu
corao no teu salvamento. Cantarei ao SENHOR, porquanto me
tem feito muito bem.
Em meio a um ataque inimigo, Davi
luta com uma distncia aparente de Deus.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

159

Ele questiona o descuido aparente de Deus


para com ele. Queixa-se do sentimento de
ausncia da presena de Deus. Ainda assim, Davi no acusa Deus. Pelo contrrio,
seu lamento repetido por quatro vezes at
quando? (verso 1-2) o leva a uma petio
(verso 3-4), que culmina numa declarao de confiana (verso 5) e comprometimento de louvor (verso 6). Davi resolve
confiar no amor leal (hesed), na salvao e
na bondade de Deus.

Lamentos de f
Que denominadores comuns podemos
perceber nestes lamentos bblicos?
1. Cada um destes homens de f estava
passando por momentos de confuso
intensa e espanto devido contradio aparente entre o carter revelado
de Deus e a providncia divina manifesta em Seu agir.
2. Cada um deles dirigiu suas perguntas diretamente a Deus. Estes homens
de f foram a Deus em lugar de se
afastarem dEle. Em orao, eles procuraram insistentemente Sua face.
3. Seus lamentos surgiram de uma f
fundamental, embora imperfeita.
Enquanto no vale, submeteram-se a
Deus e se apegaram s verdades bsicas a respeito da Pessoa e da obra de
Deus. Na verdade, foi a confiana na
soberania absoluta de Deus, bem
como em Seu poder, sabedoria e bondade, que produziu primeiramente
suas queixas! Sua maneira de pensar
pode ser assim expressa:
Pai, exatamente por eu saber
que o Senhor inteiramente amoroso e todo-poderoso que estou

160

lutando com a ausncia aparente


dessas Suas qualidades em Sua
maneira de agir na minha vida. Por
eu estar convencido de que o Senhor bom, a Sua mo pesando
sobre mim me confunde. Por eu
acreditar em Seu amor fiel, a Sua distncia aparente me deixa perplexo.
4. Estes homens de f expressaram seus
lamentos em santidade e humildade.
Eles evitaram o tipo de blasfmia e
acusao encontrados na literatura
religiosa pag.
5. Estes homens santos alcanaram como
fruto de suas lutas uma f renovada.
Os trechos finais de J, Lamentaes,
Habacuque e Salmo 13 ecoam uma
f madura, provada e testada.

O plano de Deus no sofrimento


Apliquemos estas verdades histria
de Alex, um obreiro cristo comprometido. Alex procurou aconselhamento bblico depois de trs meses de terapia com
um conselheiro cristo integracionista. Ele
apresentava um quadro de depresso, retraimento, pesadelos recorrentes e lembranas de um episdio de abuso homossexual ocorrido em sua infncia. Esses pensamentos afetavam seu casamento e ministrio.
A raiz do problema era que Alex duvidava da bondade de Deus por causa do
abuso sofrido. Ele havia interpretado erroneamente o corao de Deus pela providncia de Deus. Ao olharmos para sua
vida de um ponto de vista bblico, com
base nas histrias de J e Jos, Alex ganhou uma viso mais exata e firme de
Deus.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Enquadrar o episdio de abuso na categoria bblica de provao abriu sua compreenso e deu-lhe esperana. Alex pde
identificar alguns dos propsitos de Deus
para esta provao ao estudar Tiago 1.112, 2Corntios 1 e Gnesis 37-50.
A questo de ficar irado com Deus
continuava a importunar Alex. O conselheiro integracionista havia tentando lhe
vender a ideia de que certo ficar irado
com Deus. Ele intimara Alex a extravasar
sua ira e at mesmo perdoar a Deus. Felizmente, os instintos teolgicos de Alex
levantaram um sinal de perigo.
Usando o Salmo 77 como modelo, Alex
comps sua orao de lamento, expressando honestamente suas lutas. Por um lado,
uma compreenso crescente da bondade e
graa de Deus o impediu de acus-lO pelo
mal. Por outro lado, ele pde levantar as
perguntas difceis, tpicas dos lamentos bblicos: Onde o Senhor estava, Deus, quando isso aconteceu? E o que o Senhor sentiu
em Seu corao? O Senhor poderia me
mostrar como reagiu a isso?.
Estas perguntas deram impulso a vrios encontros de aconselhamento. Juntos
percebemos que Deus esteve soberanamente presente ao longo de toda a vida de
Alex. Embora ele ainda no fosse crente,
Deus j se importava com Alex. Olhamos
para a ira justa de Deus contra aqueles que
praticaram o abuso e Sua promessa de julgar esta maldade. Vimos como o corao
compassivo de Deus chorou pelo abuso
que Alex sofreu e tambm que Deus tem
propsitos bons mesmo em meio a uma
provao to cruel.
Que propsitos graciosos identificamos? Fazia parte do plano divino conduzir Alex a Cristo, ensin-lo a confiar em
Deus e no em si mesmo, desenvolver sua

compaixo e equip-lo para um ministrio efetivo junto a outras pessoas.

Concluso
O que voc deve fazer quando tentado a culpar Deus por seu sofrimento?
Como aconselhar aqueles que esto irados
com Ele? Como encontrar o meio termo
entre a negao estoica e a expresso pecaminosa?
Primeiro, reafirme sua confiana na
soberania, no poder, na sabedoria e bondade de Deus para com voc conforme
manifestados em Cristo. Comece por meditar nas passagens bblicas listadas na
Afirmao n 2. Livros como Trusting God:
Even When Life Hurts, de Jerry Bridges e
livretos como Behind a Frowning Providence
de John J. Murray tambm so recursos
valiosos.
Segundo, de acordo com a Afirmao
n 1, rejeite como blasfmia qualquer tentao de acusar a Deus pelo mal ou difamar Seu carter ou Seus propsitos. Rejeite as vozes atuais que dizem certo
ficar irado com Deus.
Terceiro, reconhea sua habilidade limitada para compreender em profundidade os decretos de Deus. Sua mente finita
simplesmente incapaz de compreender a
providncia divina. No tente sondar o
insondvel! Sua responsabilidade no fazer conjeturas a respeito de Deus, mas apenas conhec-lO, confiar nEle e agrad-lO.
Quarto, aprenda a praticar os Trs As:
1. Admita honestamente seus pensamentos e sentimentos perante Deus. Seja
honesto diante dEle. Derramai perante Ele o vosso corao (Sl 62.8).

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

161

Seja transparente em Sua presena. Expresse seus pensamentos e sentimentos,


suas dvidas e perguntas, suas alegrias e
tristezas, seus gemidos e suspiros.
2. Analise biblicamente seus pensamentos e emoes. Avalie-os luz das
Escrituras. Acerte suas crenas e motivaes. Confesse a Deus qualquer ira
que possa estar alimentando contra
Ele. No a manifeste inconsequentemente, mas arrependa-se!
3. Atue obedientemente apesar de seus
pensamentos e sentimentos. Faa o
que Deus ordena mesmo que no seja

compatvel com seus desejos. Considere o conselho sbio dado por D.


Martyn Lloyd-Jones em seu sermo
intitulado Emoes6.
Deus no nos deixou entregues a extremos de indiferena silenciosa nem
blasfmia impetuosa. Deus abre as portas para que possamos expressar diante
dEle nossas preocupaes de maneira
sbia. Ele inclina Seus ouvidos para ns
em meio s nossas lutas. Que o Senhor
nos incentive a renovarmos nossa f, santidade e humildade ao enfrentarmos honestamente nossos problemas com Ele.

LLOYD-JONES, D. Martin. Depresso espiritual: suas


causas e cura. So Paulo: PES, 1989.
6

162

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Aconselhamento

Matando o Drago:
uma luta contra a pornografia

Entrevista por David Powlison 1

Fantasias sexuais podem ocupar um espao amplo na vida mental de uma pessoa.
Com frequncia, passar repetidamente de
uma indulgncia excessiva luta contra tais
fantasias torna-se a dinmica que define a
vida crist de tal pessoa. Apresentamos
aqui uma entrevista com um homem a
quem chamamos de Roberto. A entrevista
foi feita e editada por David Powlison (DP),
editor do Journal of Biblical Counseling.
DP: Roberto, voc poderia nos contar
algo sobre a histria da sua luta com as
fantasias sexuais?
Roberto: Aos treze ou quatorze anos,
fiquei fascinado com o corpo feminino. A
revista Playboy era o nico material de sexo
explcito a que eu tinha acesso nos anos
60. Comecei a desenvolver fantasias com
todas as modelos fotografadas na revista.
1
Traduo e adaptao de Slaying the Dragon. Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v.13, n. 3,
Spring 1995, p. 11-15.

Embora eu soubesse que era errado, gostei


daquela experincia. Eu gostava da sensao
de poder que resultava da apreciao das
fotos. A pornografia era inebriante.
medida que os anos passaram e a
nossa cultura tornou-se mais promscua e
permissiva, o material que eu folheava veio
a ser extremamente explcito. Desenvolvi
o hbito da masturbao e tambm passei
a cultivar fantasias sexuais aprimoradas com
mulheres que eu conhecia de verdade. Eu
olhava para a pornografia e depois transferia o que eu tinha visto para as mulheres
conhecidas. Por fim, constru uma videoteca inteira de fitas com fantasias imaginrias com vrias mulheres.
DP: Voc concretizou as suas fantasias?
Roberto: Pela graa de Deus, nunca cheguei a cometer fornicao nem adultrio.
Quando me casei, eu era tecnicamente virgem. Fui criado em um lar cristo por pais
amorosos que eram ativos no ministrio
cristo. Cresci em um contexto bom e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

163

recebi uma boa educao. Fiz minha profisso de f ainda bem jovem. Eu amava
realmente o Senhor e queria caminhar com
Deus. Quando comecei a lutar com a sexualidade na puberdade, eu sabia que olhar
para o material sexualmente explcito e fantasiar era algo errado. Eu carregava uma
culpa intensa e lutei muito para venc-la.
Deus foi gracioso; venci muitas tentaes.
Sou grato por nunca ter levado a efeito
minhas fantasias mediante a prtica de
fornicao. s vezes, eu conseguia ficar por
at seis meses sem ceder pornografia. Mas
a vida de fantasias e a masturbao persistiram por mais de vinte e cinco anos. Foi
somente no ano passado que, com a ajuda
de Deus, cheguei a colocar um fim nisso e
experimentar a alegria de escolher persistentemente a pureza. Ganhei um desejo profundo de vencer o pecado da indulgncia
no pensamento pornogrfico e fechei a porta da videoteca.
DP: Ao longo dos anos, com que
frequncia voc cedia s suas fantasias?
Roberto: Eu diria que a luta com os
pensamentos era quase contnua. A
masturbao no era to frequente, mas
eu estava constantemente espreita de
imagens. Eu olhava para uma mulher e
colhia retratos mentais para uso futuro.
Era uma espcie de caa a uma olhadela
para baixo em um decote de blusa ou para
cima em uma saia. Eu era um predador
sexual em busca de sua presa, procurando
as oportunidades no ambiente ao meu redor. Nunca cheguei a cometer adultrio
ou mesmo insinuar-me para com algum.
Mas minha mente engajou-se em uma vida
secreta que eu levava na tentativa de me
satisfazer, embora soubesse que ela no

164

poderia nem iria me satisfazer. Eu me sentia tremendamente culpado e arrependido.


Em certo sentido, eu procurava andar verdadeiramente com Deus e valer-me de sua
graa. Esta a razo por que busquei
aconselhamento cerca de dez anos atrs,
embora eu no tenha revelado a profundidade do problema naquela ocasio. A
pornografia tinha um poder tremendo e
me amarrava de tal forma que eu precisava
abastecer constantemente meus olhos e
minha imaginao.
DP: Como a sua vida de fantasia afetou os seus relacionamentos com pessoas
reais? Todas as mulheres eram igualmente
vtimas ou presas?
Roberto: Curiosamente, no. Em certo sentido, eu comprei a imagem e procurava por modelos do tipo Playboy. Certos
tipos de corpo no eram particularmente
atraentes para mim. Mas s vezes eu conseguia captar a imagem de uma mulher
que escapava quele modelo e seduzi-la
igualmente em minha mente, embora ela
no tivesse as caractersticas que normalmente me atrairiam. Eu transferia a pornografia para pessoas reais.
Ao mesmo tempo, havia muitas mulheres
das quais eu gostava apenas como amigas. Se
eu considerava algum como amiga, eu a
via como uma pessoa e no como um objeto sexual. Eu no sexualizava aqueles
relacionamentos. Acredite ou no, eu era
capaz de ter uma conversa totalmente honesta a respeito de muitas das minhas lutas, at mesmo sobre lascvia de maneira
geral, embora no com a profundidade
com que estamos conversando aqui. Havia
alguns homens e mulheres com os quais eu
me sentia confortvel para conversar; eu

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

os apreciava realmente como pessoas.


Aquelas amizades ajudaram a me preservar e proteger de cair mais fundo ainda no
pecado. Eu dividia as mulheres em objetos
sexuais e amigas, e as duas categorias nunca
se misturavam. As primeiras eram objetos
sexuais para capturar em videoteipes mentais
e fantasiar a respeito. As ltimas, apenas
amigas.
DP: Como o seu mundo particular
afetou o relacionamento com a sua esposa,
os filhos e outros membros da famlia?
Roberto: Eu guardava segredo. No
creio que os meus filhos saibam com o que
lutei. Felizmente, Deus me preservou e
nunca fiz de minha filha um objeto sexual.
Eu a via como minha filha e a respeitava
como tal. Ao v-la crescer, eu odiava a idia
de que os homens fizessem com ela o que
eu fazia com outras mulheres e tentei
proteg-la e inform-la para que ela no
fosse ingnua. Foi livramento de Deus o
fato de eu nunca ter olhado para ela como
um objeto de cobia.
Sem dvida, a influncia da pornografia trouxe vagalhes muito fortes no
relacionamento com a minha esposa. Desde cedo, pequei por tentar melhorar o seu
corpo, tentando fazer com que ela se parecesse mais com as garotas de Playboy.
Percebi como eu fui tolo e pecador; foi
uma tentativa de alimentar o desejo do
corao pelo corpo perfeito. Creio que um
pecado mais srio ainda foi que, ao termos
relaes sexuais, eu a usava frequentemente
como um trampolim para aventuras sexuais
mentais. Ainda hoje, mesmo tendo quebrado o ciclo de indulgncia em fantasias,
tenho que lutar de vez em quando com
minha imaginao. Um pequeno clipe de

um filme pornogrfico pode saltar em


minha mente de repente. Neste momento
tenho que pedir a Jesus para me ajudar a
fugir disso e a amar a minha esposa pelo
que ela . Tenho que orar muito agora.
DP: A imoralidade sexual tambm se
manifestava quando voc estava na igreja?
Roberto: Sim. Quase sempre que eu ia
igreja, meu olhos podiam varrer a fileira
de moas solteiras ou outras mulheres na
igreja que tinham se tornado parte da minha fantasia. Era uma maneira de checar o
meu harm. Eu inventava novas fantasias
ou apenas mantinha aquele fogo em minha mente ao olhar para elas, juntando tudo
o que eu via para usar depois. Muitas vezes,
o culto no era para mim um tempo de
adorao a Deus, mas minha prpria cobia. Ainda assim, sou grato pelo fato de
que eu pelo menos tentava lutar contra o
meu pecado. Deus me ajudou a reconhecer o meu pecado. Eu conseguia ver o que
estava acontecendo e pedia a ajuda de Deus.
Ele certamente ajudou-me muitas vezes.
Mas outras vezes, eu no pedi a ajuda dEle
e o culto tornou-se um tempo para adicionar mais combustvel ao fogo interior e alimentar o drago da minha alma.
DP: O que mudou durante o ano passado, tanto no comportamento como na
fantasia? O que est diferente e por qu?
Roberto: No ano passado, eu era responsvel pelo ensino de um grupo pequeno
de estudo bblico. Falvamos em geral sobre as lutas e pecados mais frequentes. De
modo genrico, expressei preocupao com
o meu prprio corao na rea de lascvia.
Ento, por providncia de Deus, algo

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

165

marcante aconteceu. Um dos homens casados mais jovens do grupo procurou-me


e mencionou que ele estava beira de cometer um adultrio. Depois, encontramo-nos para uma conversa mais longa. Em
poucas palavras, ele estava pronto a jogar
no lixo seu casamento e o relacionamento
com Deus por amor lascvia. Pude me
identificar com ele, pois tantas vezes eu tinha seduzido mulheres em minha mente.
Mas agora no era fantasia. Era vida real.
O homem sentado minha frente estava realmente a um passo de cometer
adultrio.
Fiquei arrasado, pois me identifiquei
com o predador sexual que eu via minha
frente. Percebi que j tnhamos ultrapassado h muito o ponto em que eu poderia
simplesmente dizer a ele: Bem, voc sabe
que adultrio errado, e assim por diante. o que a Bblia diz Tive que fazer
um retrato do que significava ser um predador sexual. No foi uma explicao acadmica. Usei um tipo de terapia de choque para mostrar a ele o que estava passando na sua mente. Fui explcito. E eu o
choquei e ele rapidamente voltou atrs
com respeito possibilidade de cometer
adultrio.
Depois daquela conversa, ele procurou a ajuda do nosso pastor e o seu casamento est restaurado. Mas creio que fui
eu o maior beneficiado naquela situao.
Deus estava lidando comigo. Ele me usou
para ajudar aquele homem a ver o que ele
estava fazendo, mas Deus estava me dizendo: Por anos, voc pensou em adultrio e pornografia como prazerosos e voc
pde apreciar e acalentar isso em seu corao. Se voc acha que isto to divertido, ento impea este homem que voc
conheceu de cometer adultrio e destruir

166

sua famlia. O mais devastador que eu


tive que expor a mim mesmo para salv-lo. Tive que me dispor a uma inspeo
pblica. Acho que Deus estava dizendo:
Voc no pode servir a dois senhores. Voc
no pode servir a Mim e sua idolatria
sexual. Voc no pode ter os dois. Ento,
em Sua vontade bondosa e amorosa, Ele
permitiu que eu O escolhesse.
DP: O que o ajudou naquele momento a fazer a sua escolha? Voc descreveu a
situao que Deus proporcionou, mas o
que fez dela um marco decisivo? Que verdade foi mais importante?
Roberto: Acho que foi a convico profunda de que Deus me amava e que Jesus
tinha morrido por um pecador, junto com
a convico profunda de que eu estava
envolvido em um pecado terrvel. Eu estava em um trem expresso que ganhava
velocidade em rota de coliso para uma
verdadeira tragdia. Jesus me amou e me
ajudou.
DP: O que voc fez com respeito a Deus?
Roberto: Houve muita orao e arrependimento. Pedi ajuda e conselho; prestei contas a algum. Eu precisava de proteo contra qualquer tentao de ceder e
dar vazo bagagem pornogrfica que eu
tinha sempre disponvel em minha mente. Investi muito tempo orando que Deus
me protegesse. Tomei a iniciativa de prestar contas a outras pessoas e me certificar
de que estivesse recebendo bons conselhos.
E Jesus me ajudou a fazer a escolha de fechar a porta ao voyeurismo e fantasia.
Isto pode parecer uma coisa pequena, mas
foi muito significativo para mim e mostra

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

realmente de quo longe Deus me trouxe.


Recentemente, participei de uma conferncia relacionada ao meu emprego.
Quando todos estavam prontos para ir
embora, uma mulher na fileira em frente
minha se abaixou para pegar sua bolsa.
O decote da sua blusa se abriu revelando
tudo e, ao invs de olhar, eu me virei, peguei as minhas coisas. . . e louvei a Cristo.
Eu jamais teria me virado um ano antes.
Voc no tem ideia de como isso me faz
feliz mudana!
DP: Alguns podem ficar espantados com
o fato de um cristo professo poder ter uma
vida dupla com problema de lascvia por
tantos anos. Voc era cristo?
Roberto: No tenho dvidas de que eu
era cristo. Eu me apropriei dos meios da graa
por muitos anos. Tive momentos de adorao significativa. Odiava meus pecados e me
arrependia. Mudei em muitas outras reas
como, por exemplo, integridade financeira e
ira. Ao longo de vrios anos, cresci na compreenso do que significa ser filho de Deus e
deix-lO controlar e comandar minha vida.
Entendi que a providncia de Deus boa.
Eu sabia que no estava sozinho. Aprendi de
vrias formas a amar melhor minha esposa.
Todas estas eram verdades em desenvolvimento, que tiveram influncia poderosa na
minha vida. Mantive-me longe de muitos pecados e vrias vezes lutei com sucesso contra a
tentao sexual. Mas por diferentes razes, este
tipo especfico de obsesso sexual me pegou e
eu o deixei ficar e crescer.
DP: Voc alimentou o drago.
Roberto: Sim. Quando passei pela
puberdade e todos aqueles hormnios co-

mearam a circular em meu corpo, eu sabia


que eu no poderia atender a todos aqueles desejos porque eu era cristo. Sabia que
era errado. Mas em lugar de dar vazo aos
desejos, eu os contive no meu corao. Foi
como construir um recipiente para conter
um prazer secreto e sedutor. No cedi
abertamente, mas guardei a luta l dentro
e criei um drago. Isto passou a demandar mais e mais do meu tempo e energia.
Mas ainda creio que a mo de Deus estava
sobre mim e me protegeu de realmente cometer adultrio ou mergulhar em outras
formas de pornografia, como a infantil. Ele
me deixou lutar para me fazer ver que eu
precisava coloc-lO em primeiro lugar. Eu
estava disposto a colocar Deus em primeiro
lugar em muitas reas, mas no nesta. O
problema era que eu gostava da pornografia.
E eu ainda gosto, no sentido de que as tentaes esto l e eu poderia ser seduzido. Sei
que a vigilncia, medida que caminho
com Deus em Seu amor e poder protetor,
pode me capacitar a vencer o mal. Percebo
minha vulnerabilidade, mas sei que Jesus
me ajudou a mudar.
DP: Em um extremo, h os que acreditam que ser cristo eliminaria imediata
ou totalmente uma luta como esta. Em
outro extremo, h os que acreditam que
ser cristo no faz a menor diferena. Existiu alguma diferena por voc ser cristo?
Se sim, qual a diferena? Para o mundo, a
cobia sexual natural - ento por que lutar? Por que se incomodar? Como voc sabe
que est realmente diferente?
Roberto: Quero usar a metfora do
meu corao erotizado como um depsito
de lixo txico. Tentei conter a obsesso
com a pornografia no depsito de lixo. Mas

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

167

os resduos txicos vazaram. Era algo corrosivo, que se infiltrou atravs das paredes. Em meus relacionamentos, s vezes
eu me perguntava se estava agindo de
modo sedutor e predatrio ou de modo
ntegro. Eu cometeria adultrio se tivesse
a oportunidade? Eu molestaria uma criana? Eu seria despertado para um relacionamento homossexual? Eu percebi que
seria capaz de qualquer coisa. Mas agora,
embora ainda exista aquela tenso entre a
predao e o amor, ela j est consideravelmente enfraquecida. s vezes, parece que
acabou. Quero coisas diferentes no
relacionamento com as pessoas. Posso dizer honestamente que a preocupao
amorosa me caracteriza muito mais que
a caa predatria de oportunidades de
deslize.
Desde o ano passado, Deus me permitiu no ceder mais s aventuras sexuais
mentais, piadas sujas nem pornografia.
Aquela terapia de choque que experimentei ao ver o que eu realmente era e para
onde isto iria me levar, e ver como Cristo
me amou, colocou simplesmente um ponto
final na questo. Isto no significa que no
tenho mais aquele impulso de vez em
quando, mas que agora tem crescido minha capacidade de dizer: No, eu quero
o Senhor, e no aquilo. O Senhor mais
importante que tudo e no posso t-lO
com o corao dividido. No algo que
vem de fora de mim. O amor de Deus quebrou as algemas de escravido a este dolo
sexual e me fez clamar a Ele por ajuda.
Ele continua a me lembrar de que preciso
confiar nEle.
DP: Voc se descreveu dizendo No para
o pecado e Sim para Deus. Houve outras
mudanas comportamentais positivas?

168

Roberto: Como eu disse, deixar o pecado incluiu no me masturbar mais e no


consentir com a fantasia sexual. Tenho
prezado conscientemente pelo meu relacionamento com Jesus. Tambm, de um
lado positivo, Deus tem lidado com muito
mais do que a lascvia. Tenho aprendido a
amar minha esposa. Isto muito mais do
que apenas sexo.
DP: Como so estas mudanas?
Roberto: Significa pedir a Deus para
me ajudar a colocar minha esposa acima
dos meus interesses pessoais. Significa confiar minha felicidade a Deus quando minha esposa no faz o que eu quero. Significa no exigir que ela mude, no ficar irado
com ela nem manipul-la, em muitos aspectos alm do sexual. Posso ver muitos
outros pecados que cometo alm da obsesso sexual e Cristo est me ajudando
lentamente a mudar. Sei que me entrego
menos ira. No me retraio mais em
autopiedade para recuperar-me da decepo. Antes, quando minha esposa me aborrecia, eu me refugiava na autopiedade e a
porta para a minha sala de vdeo particular acenava com prazeres solitrios. No
cair em autopiedade tem sido mais um
dos pregos que mantm aquela porta bem
fechada.
Creio que me tornei mais honesto e
construtivo, ao invs de evitar minha esposa ou atac-la. Eu costumava me
autojustificar e at usar versculos bblicos para critic-la. Ainda tenho um longo
caminho a percorrer, mas posso ver que o
contrrio daquele mundo egosta de sensualidade no apenas a pureza sexual;
aprender o que significa amar realmente
algum. Pedi a Deus para me ajudar a ver

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

minha esposa como uma pessoa, no como


um objeto sexual. Ele me ajudou a fazer
isso. Ajudou-me a am-la sexualmente e a
consider-la em primeiro lugar. Tambm
aprendi a perdo-la por ofensas que ela
comete contra mim. Eu carregava muitos
medos e ressentimentos. Entender que
Deus me perdoou foi de tremenda ajuda.
Cometi alguns pecados terrveis. Portanto,
eu quero realmente perdo-la com liberalidade. Quando no concordamos, eu no
me sinto mais to compelido a me defender porque tenho uma nova conscincia
do amor de Deus por mim e da Sua obra
vitoriosa em minha vida derrotando o pecado. Sinto-me profundamente perdoado.
Tudo isso me ajudou muito e me capacitou para no julg-la.
DP: Por que o aconselhamento no
trouxe uma mudana total dez anos atrs?
O que houve de errado para que ele fosse
apenas parcialmente til?
Roberto: Quando procurei um conselheiro, eu contei a ele que havia problemas. Mas de alguma forma, falei em cdigo; no fui claro o bastante sobre os meus
problemas sexuais. Eu disse que lutava com
lascvia, mas todos lutam com ela. Teria
sido de grande ajuda se o conselheiro tivesse sido mais especfico em suas perguntas. O que exatamente est acontecendo?
Voc se masturba? Voc est envolvido com
pornografia? O quanto est envolvido? Em
que tipo? Como voc trata as mulheres?
Quais so as suas fantasias?
O aconselhamento deu-me esperana
e me ajudou a ter uma perspectiva mais
construtiva do meu casamento naquela
poca. Mas o que faltou que nunca cheguei a ver que eu estava tentando servir a

dois senhores. O significado da minha luta


com a lascvia nunca ficou claro para mim
at pouco tempo atrs. No meu caso, a
adorao idlatra fundamental se expressava em fantasia pornogrfica. Para outra
pessoa, poderia ser a carreira profissional,
ganhar dinheiro, casar-se ou qualquer outra coisa, sempre colocando a si mesmo
em primeiro lugar e tentando controlar o
mundo e assumir o papel de Deus. Talvez
se as conversas de dez anos atrs tivessem
me levado a ver que eu desejava ser realmente o nmero um, estava colocando a
mim mesmo em primeiro lugar e buscando
poder e prazer, isto teria me ajudado. Meu
desejo de adorar a mim mesmo encontrava
a sua expresso na fantasia sexual.
Entrementes, meu pastor pregou que
a questo principal no adultrio que voc
quer algum que o adore e o sirva, algum
para estar a seu servio. Aquilo repercutiu
em mim. Eu podia ver aquele tema nas
minhas fantasias. A pregao do meu pastor foi realmente usada por Deus para me
ajudar a ver com maior clareza e definir as
batalhas verdadeiras. Durante anos, Deus
me preparou para a experincia transformadora de ver a mim mesmo como eu realmente era e aprender a morrer para mim
mesmo por meio da graa de Jesus.
Algo mais que o conselheiro poderia
ter feito provavelmente menos importante, mas tambm teria ajudado. Eu contei a ele que eu pensava existirem algumas
coisas no meu passado que poderiam ter
contribudo para esta luta, mas no fomos
muito longe nisto. Tudo estava muito confuso para mim naquela poca. Desde ento, comecei a entender melhor algumas
coisas do meu pano de fundo. Um episdio em que fui molestado por uma bab,
diversas ocorrncias de voyeurismo em que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

169

observei mulheres nuas e a leitura de Playboy


so todos acontecimentos que penso que
contriburam para estabelecer o padro
habitual dos meus pecados sexuais em direo a uma obsesso com seios, sexo oral
e loiras. Reconhecer como o meu padro
habitual de obsesso sexual se desenvolveu de forma especfica ajudou-me a entender a mim mesmo. Devido ao incidente de molestao, suponho que posso me
qualificar como algum que foi abusado.
De certa forma fui vtima, mas sou grato
por nunca ter ficado preso a me sentir uma
vtima ou pensar que aquilo que me levou a pecar. Aquele acontecimento no me
fez pecar, mas pode ter influenciado o tipo
de objetos em torno dos quais minha lascvia gravitava. Olhar para aqueles eventos
especficos ajudou-me a entender como algumas das minhas predilees particulares
e atraes podem ter tomado forma. Ajudou-me a ficar ciente de como sou tentado.
DP: Quais passagens ou temas das
Escrituras mais falam da sua luta e das
mudanas que voc experimentou?
Roberto: J mencionei vrios fragmentos da verdade que formam um conjunto: o
amor de Cristo, o entendimento do pecado
sexual como pecado, o entendimento da
minha idolatria de poder e prazer sexual,
a providncia de Deus. Algumas passagens
especficas significaram muitssimo. Tiago
4.6 ganhou realmente vida: Deus resiste
ao soberbo, mas d graa aos humildes.
Este versculo muito til porque ele me
diz para pedir ajuda sem nenhuma grande
explicao de por que preciso de ajuda.
Quando estou no calor da batalha, qualquer que seja a minha luta, posso clamar
humildemente a Deus: Socorro! Estou

170

em perigo. Agora mesmo estou sendo seduzido pelo drago da minha alma. Socorro. Quando tento lutar com minha
prpria fora, acontece normalmente uma
tragdia. Na batalha para que minha mente ande com Deus e eu seja santo e puro,
preciso estar em comunho com Cristo o
tempo todo. No apenas uma questo
de tempo devocional. quando a batalha
est acontecendo. Costumo usar as Escrituras na minha conversao com Deus.
Muitas vezes, quando ca, eu no tinha feito
isso. No fui honesto com Deus sobre
minha necessidade.
DP: Isto expressa perfeitamente o que
Tiago diz alguns versculos antes: Nada
tendes porque no pedis. De certa forma,
o livro inteiro sobre isso: Se, porm,
algum de vs necessita de sabedoria, peaa a Deus, que a todos d liberalmente e
nada lhes impropera.
Roberto: Certo. Preciso pedir a ajuda
de Deus para prestar ateno s pequenas
coisas que podem se tornar uma bola de
neve e ganhar plena fora como tentao.
Por exemplo, se estou trabalhando onde
muitas mulheres jovens esto presentes,
preciso lembrar que Deus est ali. Onde
est minha mente? Vou me deleitar com
seus perfis? Vou enxergar estas mulheres
como pessoas ou objetos sexuais? Senhor,
ajude-me a v-las como pessoas que precisam do Seu amor. Devo v-las como mulheres que precisam conhecer Jesus, assim
como eu, no como curvas que os meus
olhos podem devorar.
Outra coisa que significou muito foi
ser honesto e prestar contas a algumas
pessoas. Era humilhante muito humilhante ter que admitir como o meu

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

mundo interior se tornara torpe. Mas o


encorajamento a permanecer na f e o fato
de saber que algum poderia me fazer uma
pergunta penetrante, e eu no poderia
mentir, significou muito. Sempre estive
inclinado a ser um cristo Cavaleiro Solitrio. Como efeito das pregaes que ouvi
em minha igreja, comecei a compartilhar
minha vida crist com algumas pessoas e
isto foi muito til. Contar com outras pessoas fazia-me lembrar que eu no estava lutando nesta batalha com minhas prprias
foras, mas que eu dependia de Cristo.
DP: Hebreus 3.13 diz que devemos
nos exortar mutuamente cada dia para que
no nos afastemos de Deus e caiamos em
pecado. Voc est descrevendo aspectos
bem bsicos da vida crist, que deixamos
frequentemente de colocar em prtica.
Roberto: verdade. Deixe-me dizer
mais uma coisa sobre tentaes. As pequenas coisas so precursoras das grandes coisas. Se eu deixo a lascvia passar pelo primeiro porto, o porto dos olhos, a batalha torna-se muito maior para mim. Deus tem
construdo fortalezas slidas atrs do primeiro porto dos olhos, mas Ele continua
a me dizer: No deixe que ela atravesse o
primeiro porto. Deus removeu muito lixo
no ano passado e ocupou o espao de maneiras novas e maravilhosas. Ele me ajudou
a me revestir de Cristo e amor pelas pessoas, no mais buscando em primeiro lugar
os meus interesses, meu prprio veneno.
Eu costumava dizer sempre a Deus:
O Senhor pode ter um pouco da minha
vida, mas eu quero manter este pequeno
prazer. Gosto demais dele. Ele me d um
senso de poder. um mundo perfeito que
posso criar. As coisas sempre acontecem

exatamente do meu jeito. As pessoas fazem exatamente o que eu quero. Estou


sempre no topo. A fantasia um grande
alimentador do ego.
Lembro-me de um sermo em que o
meu pastor perguntou: Voc pode dizer
a Deus - Faa o que tiver que fazer para
me salvar, considerando o pleno sentido
desta palavra? Lembro-me de estar sentado em meu lugar, dizendo a Deus: Faa
o que for preciso. No aguento mais esta
vida dupla. Lembro-me de ter sentido
medo ao dizer aquilo, pensando que Deus
faria algo como levar um dos meus filhos,
mandar uma doena catastrfica ou algo
desta natureza. Era o que eu pensava ser o
significado de faa o que for preciso.
Deus foi muito mais sbio! Ele me
colheu pessoalmente dentro do fogo do
meu pecado e exerceu presso sobre mim,
colocando-me em uma situao que Ele
proporcionou em amor. Ele me deu a certeza de que eu fiz a escolha certa ao desmascarar o meu pecado. Quando decidi
honrar a Deus naquela noite, tive que admitir publicamente a um irmo em Cristo
que aquele pecado sexual era muito, muito errado.
DP: Isto me recorda de um outro trecho de Tiago. Deus colocou um espelho
em frente ao seu rosto e o forou a ver a si
mesmo. Quando voc articulou claramente
o quo abominvel a lascvia realmente ,
por amor a outra pessoa, aquela convico
de pecado deu incio a uma avalanche de
mudanas.
Roberto: Isso mesmo. Eu fiz um retrato
da minha pessoa luz tanto daquele outro
homem quanto de mim mesmo. A obsesso sexual era minha forma particular de

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

171

tentar assumir o papel de Deus em minha prpria vida. Um amigo meu disse
certa vez: Ceder pornografia como
tomar uma dose de cocana ou alguma
outra droga. Voc se sente alto. Depois,
voc se sente to mal que diz: Nunca mais
vou fazer isso de novo. Mas depois voc
volta a desejar a droga. Entrei nesse ciclo mil vezes: a excitao do pecado, a
misria e depois a volta do desejo. Era

172

poderosamente inebriante, porque era


mais do que apenas sexo. Era adorao,
autoadorao. Jesus Cristo mais poderoso. Quando fui honesto, encontrei a
graa.
DP: H algo mais que voc gostaria
de acrescentar?
Roberto: No, s isso.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

P
e eRne ts op o s t a s
A ec ro gnus ne lt ha as m

Os Diagnsticos Psiquitricos
para a Depresso
So Vlidos e teis?
E d w a r d T We l c h 1

Antes de considerarmos os diagnsticos psiquitricos para a depresso, atente


para esta pergunta mais ampla: Existe alguma palavra ou termo diagnstico til
para indicar o conjunto de sintomas a que
nos referimos como depresso? difcil
crer que uma nica palavra possa comunicar medo, dor emocional, torpor, fadiga, bloqueio cerebral e tantas outras experincias. Forar todo este conjunto de
experincias em apenas uma palavra ou
termo de diagnstico parece homogeneizar
a prpria natureza da depresso. No estaramos menosprezando a extenso e profundidade da vivncia de cada pessoa ao
encaixarmos todas dentro de um mesmo
molde? Afinal, cada experincia de depresso diferente. Um rtulo, por assim dizer, no subestimaria as queixas de uma
pessoa? Introvertido, extrovertido, inTraduo e adaptao de How Valid or Useful Are
Psychiatric Labels for Depression? Publicado em The
Journal of Biblical Counseling, v. 18, n. 2, Winter 2000.
p. 54-56

tuitivo, emocional estes so termos


que podem descrever alguns de nossos estilos pessoais, mas ningum quer ser resumido por uma palavra, especialmente
quando essa pessoa se sente mal compreendida.
Existe uma advertncia vlida aqui.
Quando ouvimos a palavra depresso, ou
seus equivalentes mais tcnicos adotados
pela psiquiatria, no devemos supor que
entendemos o que ela significa individualmente para a pessoa. Um conselheiro
pode assumir que depresso significa uma
tristeza prejudicial, enquanto o aconselhado vivencia a depresso como um medo
que o paralisa. Ou um conselheiro pode
pensar que depresso significa teremos
que lutar com todos os recursos espirituais
que Deus nos d, enquanto o aconselhado pode pensar: Eu tenho uma doena
sobre a qual eu no tenho nenhum controle. A presena de um termo diagnstico nunca deveria se tornar uma desculpa para evitar o trabalho rduo de entender algum. Geralmente, os conselheiros

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

173

sbios preferem descries cuidadosas e


concretas a resumos em uma palavra. Se
usarmos os termos diagnsticos, queremos
ter uma definio para eles que seja igualmente compreendida por todos.
Contudo, uma caracterstica do termo diagnstico depresso sustenta a sua
utilidade: muitas pessoas ficam aliviadas por poder dar um nome quilo que
esto vivendo. Um nome significa que
outras pessoas j passaram pela mesma
experincia. Algum j se deparou com
aquilo anteriormente. Desta forma, a
pessoa deprimida no est sozinha como
ela antes pensava. Um nome pode no
ser til de imediato para algumas pessoas porque elas rapidamente tomam por
certo que tm um problema biolgico
para o qual as solues espirituais so
perifricas. Ainda assim, para a maioria
das pessoas, quase um alvio ter uma
palavra para expressar as suas experincias. O nome em si traz uma certa esperana para muitas pessoas deprimidas.
Dar um nome satisfaz um instinto
humano, pois sugere que temos algum
conhecimento do objeto ou fenmeno.
o primeiro passo para entender, gerenciar,
controlar ou conquistar algo. Essencialmente, se voc pode dar um nome, provvel que possa, no mnimo, identificar
algo. Ento, embora qualquer nome dado
a esta experincia complexa parea
simplific-la demasiadamente, qualquer
termo de referncia tal como depresso
um passo frente, pois sugere que um
agrupamento significativo de experincias
reconhecvel de uma pessoa para a outra. Em outras palavras, se duas pessoas
disserem uma outra Eu luto com depresso, elas descobriro que tm em comum muitas experincias.

174

Distinguindo entre descries e


explicaes
J que os termos diagnsticos servem
a um propsito til, existem termos para
depresso que so melhores do que outros? Mais especificamente, existem palavras cujas conotaes podem nos desviar de interpretaes bblicas e palavras
que so mais propcias a uma cosmoviso bblica?
O aconselhamento bblico tem-se
mantido sempre alerta linguagem, especialmente no que diz respeito aos termos psiquitricos. Isso porque uma palavra pode ser mais que uma simples referncia. Uma palavra pode estar densa
de significado. Ela pode carregar um inteiro sistema de pensamento, em vez de
simplesmente apresentar um fato pequeno ou uma observao elementar.
A ma vermelha no faz algum
ficar especialmente alerta. A cor vermelha uma simples descrio, que no carrega um grande sistema de crenas implcitas. Joo est clinicamente deprimido,
no entanto, mais ambguo. Em termos
de descrio, clinicamente deprimido
significa apenas que Joo est realmente
para baixo. No entanto, parece que Joo
est clinicamente deprimido contm hipteses que transportam a palavra deprimido para alm do domnio de simples
descrio e a colocam dentro do domnio
de explicao. Em outras palavras, a frase
diz tanto o que Joo est sentindo como
sugere fortemente a razo por que ele sente de tal forma. A palavra clinicamente
comprometedora. Ela implica uma causa: a depresso de Joo bioqumica. Consequentemente, recomenda uma cura:
medicao psiquitrica.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Definies psiquitricas
Embora a frase clinicamente deprimido seja comum tanto na psiquiatria
como, mais recentemente, na conversa
popular, ela no um diagnstico sancionado oficialmente. A linguagem oficial
dentro da psiquiatria Transtorno
Distmico, Transtorno Depressivo Maior
ou Transtorno Bipolar.
Esta linguagem est sob a guarda da
Associao Psiquitrica Americana (APA)
e seu manual diagnstico, o Manual Diagnstico e Estatstico de Transtornos
Mentais da Associao Psiquitrica Americana, agora em sua quarta edio (DSMIV). Embora patrocinado pela APA, ele no
um livro de mbito restrito. Pelo contrrio, a APA levanta dados em comunidades internacionais e de fora do mbito
mdico.
A base para a construo de termos
diagnsticos como Transtorno Depressivo ou Transtorno Bipolar o que o
DSM-IV chama de episdio depressivo
maior.
Cinco (ou mais) dos seguintes
sintomas estiveram presentes durante o mesmo perodo de 2 semanas e representam uma alterao a partir do funcionamento anterior; pelo menos um dos sintomas (1) humor deprimido ou (2)
perda do interesse ou prazer.
(1) Humor deprimido na maior parte do
dia, quase todos os dias, indicado por
relato subjetivo (por ex., sente-se triste ou vazio) ou observao feita por
outros (por ex., chora muito).
(2) Interesse ou prazer acentuadamente
diminudos por todas ou quase to-

das as atividades na maior parte do


dia, quase todos os dias (indicado por
relato subjetivo ou observao feita
dos outros).
(3) Perda ou ganho significativo de peso
sem estar em dieta (por ex., mais de
5% do peso corporal em 1 ms), ou
diminuio ou aumento do apetite
quase todos os dias.
(4) Insnia ou hipersonia quase todos os
dias.
(5) Agitao ou retardo psicomotor quase todos os dias (observveis por outros, no meramente sensaes subjetivas de inquietao ou de estar mais
lento).
(6) Fadiga ou perda de energia quase todos os dias.
(7) Sentimento de inutilidade ou culpa
excessiva ou inadequada (que pode ser
delirante), quase todos os dias (no
meramente autorrecriminao ou
culpa por estar doente).
(8) Capacidade diminuda de pensar ou
concentrar-se, ou indeciso, quase
todos os dias (por relato subjetivo ou
observao feita por outros).
(9) Pensamentos de morte recorrentes
(no apenas medo de morrer), ideao
suicida recorrente sem um plano especfico, tentativa de suicdio ou plano especfico para cometer suicdio.
Os sintomas no se devem aos
efeitos fisiolgicos diretos de uma
substncia (por ex., droga ou medicamento) ou de uma condio
mdica geral (por exemplo, hipotiroidismo).2

2
Manual diagnstico e estatstico de transtornos mentais.
DSM-IV. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1995. p. 312.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

175

Se algum passou por um transtorno


depressivo maior, o termo diagnstico
apropriado do DSM-IV Transtorno
Depressivo Maior, Episdio nico. Se
houve mais de uma ocorrncia, o termo
diagnstico Transtorno Depressivo Maior, Recorrente.
O Transtorno Distmico uma variante de depresso que dura por um perodo mais longo pelo menos dois anos
mas com menor intensidade. Em lugar da
lista longa de sintomas do Episdio
Depressivo Maior, na distimia alguns dos
critrios mais severos so omitidos.
Presena, enquanto deprimido, de duas
(ou mais) das seguintes caractersticas:
(1) Apetite diminudo ou hiperfagia
(2) Insnia ou hipersonia
(3) Baixa energia ou fadiga
(4) Baixa autoestima
(5) Fraca concentrao ou dificuldade
em tomar decises
(6) Sentimentos de falta de esperana
Ao longo da ltima dcada, um termo diagnstico para depresso que tem
crescido em popularidade Transtorno
Bipolar. Quando aqueles que esto deprimidos so identificados como bipolares,
isto significa que provavelmente, em algum ponto de suas histrias, passaram por
um perodo de humor excepcionalmente
elevado.

Uma breve resposta bblica


Essas definies mais tcnicas so uma
tentativa vlida de padronizar a definio
de depresso. Se vamos estudar a depresso, devemos tentar concordar nas definies dos termos cruciais. No entanto, o

176

problema com esta linguagem que, assim como depresso clnica, ela traz um
outro tipo de carga. Mesmo que as prprias listas de sintomas sejam relativamente inocentes e descritivas, certas palavras
como transtornos e diagnsticos, que sugerem
um problema fsico, esto embutidas nas
definies mais amplas. Ademais o DSM traz
em seu todo a suposio de que a maioria
dos diagnsticos corresponde a determinado tratamento com medicamentos.
Basicamente, portanto, os conselheiros bblicos concordariam que palavras e
termos diagnsticos como depresso clnica, Transtorno Depressivo Maior,
distimia, podem ser enganosos. Precisamos estar alertas para suas implicaes.
Aqueles que os usam esto acoplando descries e explicaes, implicando que o recurso primrio de ajuda est no campo
biolgico mais do que no espiritual. Como
resultado, tais pessoas esto comumente
menos propensas a travar as batalhas espirituais inevitveis, que so parte do processo de mudana. Quando algum est
persuadido de que o problema fundamentalmente bioqumico, as questes espirituais so consideradas superficiais.
como o exerccio fsico para um diabtico:
ele pode ser bom, mas possvel passar
sem ele. Desta forma, se a pessoa deprimida der ateno s questes espirituais,
timo. Ser um bom coadjuvante para o
tratamento verdadeiro. Poder at facilitar o tratamento. Mas ainda persiste a ideia
de que o processo de mudana no ser
significativamente impedido se a pessoa
deprimida no lidar com as questes do
corao.
Presa nesse meio est a prpria palavra depresso. Uma vez que ningum possui sua definio segura, seu significado

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

determinado pelo contexto. Algumas vezes uma palavra descritiva, isenta de qualquer explicao. Outras vezes, carrega as
mesmas conotaes dos termos diagnsticos mais tcnicos do DSM. Devemos, ento, evitar a palavra depresso? De jeito nenhum. Como cristos, evitamos a linguagem irreverente e grosseira, mas tambm
somos cuidadosos e ficamos alertas quanto
ao uso de uma linguagem que pode conter um significado ambguo ou questionvel. Quando a palavra ambgua, precisamos revesti-la de significado bblico.
O que fazer quando uma pessoa fala
sobre depresso com o sentido de depresso clnica ou desequilbrio qumico? Em geral, quando algum usa a palavra depresso, e une uma bagagem biolgica, no o momento para dar incio a uma

discusso sobre cosmovises e linguagem.


Em vez disso, uma oportunidade para
conversar sobre a abundncia de descries de depresso encontradas nas Escrituras e surpreender a pessoa deprimida
com o conselho perspicaz e gracioso de
Deus. Quando escutar a palavra depresso,
pea pessoa para descrever a depresso,
contar uma histria ou escrever sobre sua
experincia. A palavra tem vrias nuanas
de significado e voc quer entender to
bem quanto pode a descrio individual
de depresso vinda de cada pessoa. Ao
reformular a experincia que lhe foi descrita, considere o uso de uma linguagem
mais concreta e facilmente relacionvel s
Escrituras, com palavras como sofrimento, angstia, medo, desespero, e assim por diante.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

177

P
e eRne ts op o s t a s
A ec ro gnus ne lt ha as m

Quais os Limites da
Confidncia no
Aconselhamento?
George C. Scipione1

Este no parece ser empolgante. Vou


pular para o artigo seguinte. Espere! Antes de passar adiante, este um artigo
importante. Recentemente, o diretor de
um centro de atendimento gravidez
indesejada demitiu-se por causa desta
questo. O comit diretivo da instituio
decidiu que o aconselhamento deveria ser
estritamente confidencial a nica exceo seriam as informaes exigidas pelo
governo. O diretor teve problemas de conscincia ao ocultar informaes dos pais de
uma menor, um marido e uma igreja. Eu
j aconselhei pessoas que me pediram para
jurar segredo contra ameaa de suicdio.
O que dizer destas e muitas outras situaes que podem surgir? A Bblia fala sobre esta questo? H limites para a confidncia? Sim, a Bblia tem resposta para
estas perguntas. Vamos analisar o assunto
Traduo e adaptao de The Limits of Confidentiality
in Counseling. Publicado em The Journal of Pastoral
Practice, v. 7, n. 2, 1984. p. 29-34. George C. Scipione
diretor do Institute of Biblical Counseling and
Discipleship em San Diego, California.
1

178

luz do que a Bblia diz, tirar algumas


concluses em forma de princpios gerais
sobre a confidncia e aplicar estes princpios a algumas das perguntas levantadas
na prtica ministerial.

O que a Bblia diz


No encontramos nas Escrituras o termo confidncia. Entretanto, encontramos
as ideias centrais que definem este termo.
A Bblia fala sobre segredos, discrio, fidelidade e lealdade. Ela nos d trs conceitos relacionados a esta questo: (1) confidncia faz parte de amar ao prximo
como a si mesmo, (2) h excees a esta
regra geral de confidncia e (3) no caso
destas excees, a confidncia compromete o confidente com o pecado.
Primeiro, a confidncia faz parte de
amar ao prximo como a si mesmo. Lealdade e fidelidade so recomendadas e ordenadas por Deus (Sl 101.6). A fidelidade requer que cubramos questes pessoais

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

(Pv 11.13). Uma qualidade de um obreiro cristo piedoso, srio, equilibrado, ser
fiel a Deus e aos outros no difamando
nem fofocando (1Tm 3.11). Inversamente, mexerico 2 e difamao 3 so pecados
srios. O nono mandamento trata deste
pecado: no se deve levantar um testemunho falso contra o prximo4. O Antigo
Testamento est repleto de esclarecimentos sobre os aspectos positivos e negativos
deste mandamento. Somos proibidos de
espalhar rumores (x 23.1). Devemos nos
afastar de uma acusao falsa que pode
prejudicar nosso prximo (x 23.7). A difamao uma forma de assassinato, ou
seja, um assassinato do carter (Lv 19.16).
Ela desqualifica uma pessoa para estar na
presena de Deus (Sl 15.3), um crime
srio (Sl 101.5,8), um disfarce para o
dio (Pv 10.18). Fofocar revela os segredos e uma forma de infidelidade (Pv
11.13). A difamao espalha contendas e
separa os melhores amigos (Pv 16.28),
um prazer perverso (Pv 18.8; 26.22). Fofocar destri as amizades e arruna a reputao do fofoqueiro (Pv 25.8-10). A difamao rebeldia contra Deus e frequentemente acompanhada por outros pecados hediondos (Jr 6.28). A difamao
merece punio severa (Dt 19.15-21).
2
A raiz hebraica nahgar, que originalmente significa
rolar ou revolver rapidamente. Adquiriu posteriormente o significado de falar rapidamente ou balbuciar. Finalmente, veio a significar tagarelice.
3
A raiz hebraica rahcal, que originalmente significa
viajar de um lado para outro como comerciante.
Adquiriu posteriormente significado de viajar de um
lado para outro como comerciante de segredos e
histrias.
4
A passagem de xodo 20.16 usa shahkehr, que significa falsidade ou engano. A passagem de Deuteronmio 5.20 usa shaveh, que significa sem valor, vo
ou falso.

O Novo Testamento ecoa a Lei de


Deus nessa rea. A fofoca5 reprovada (Rm
1.29, 2Co 12.20). A difamao6 tambm
reprovada (Rm 1.30; 2Co 12.20; 1Tm
5.13; Tg 4.11; 1Pe 2.1). A Bblia no somente nos probe de fofocar e difamar
outros, mas tambm nos adverte a no
darmos ouvidos a este tipo de conversa (Pv
17.4). No devemos nos associar com pessoas que a praticam (Pv 20.19). Com
frequncia demasiada a igreja negligencia
as violaes deste mandamento. Como
conselheiros cristos devemos confrontar
e eliminar este mal em ns mesmos e outros (Tg 3). No uma questo de pouca
importncia para Deus. Ele nos d claramente uma regra de confidncia. Em nosso ministrio, temos nos esforado para cumprir este mandamento. Temos tido ocasies
de confrontar outras pessoas, at mesmo
pastores, a respeito desta questo. A regra
geral clara: guarde confidncias.
Entretanto, Deus nos d um segundo
conceito: h excees para esta regra geral
de confidncia. H tempo de ficar em silncio e tempo de falar (Ec 3.7). O conhecimento de certos pecados srios no
permite a proteo da confidncia ou sigilo. Embora possa haver mais exemplos,
estes cinco provam que as excees existem: conhecimento de apostasia intencional ou praticada (Dt 13.6-18), conhecimento de um assassinato (x 21.12-14;
Nm 35.29-34; Dt 19.11-13, 21.1-9),
A palavra grega psithurismos, que originalmente
significa assobiar ou cochichar. Note a natureza
onomatopeica da palavra. No Novo Testamento, ela
usada somente com sentido negativo de cochicho
ou fofoca. Aquele que pratica tais coisas um
psithuristes.
6
A palavra grega katalaleo, que significa falar contra,
falar mal de, difamar, caluniar. As palavras relacionadas so katalalos e katalalia.
5

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

179

conhecimento de fatos sob investigao


legal (Lv 5.1), conhecimento de um pecado sem que haja arrependimento por
parte do ofensor confrontado (Mt 18.1517) e conhecimento de um pecado sem
que haja arrependimento por parte de um
lder da igreja (1Tm 5.19-21). A quebra
de sigilo diante de um pecado no deve
nos surpreender. Deus, o justo Juiz, expor a maldade publicamente (cf. Sl 50). Em
todas as excees acima, a necessidade de
expor pecados ocultos clara; em vrias,
expor um mandamento e, portanto, algo
no opcional.
O terceiro conceito que a confidncia, nos casos de exceo, envolve falta de
lealdade Palavra de Deus e , portanto,
pecaminosa. Este conceito tem base em
vrios princpios bblicos. Primeiro, em
contextos legais, Deus ordena o testemunho honesto (x 20.16; Dt 5.20). A justia necessria para a vida em sociedade
(Dt 16.18-20). O testemunho honesto
pedra angular da justia (x 23.1-3,6-8).
Segundo, Deus requer o testemunho em
circunstncias quando se est buscando a
justia; portanto, permanecer em silncio
quando chamados a testemunhar incorrer em culpa (Lv 5.1). As autoridades institudas por Deus7 tm o direito de solicitar e receber testemunho verdadeiro para
desempenhar suas atribuies legtimas.
Terceiro, Deus requer ao justa contra os

malfeitores (Sl 50.16-21; Rm 1.32; Ef


5.11). Associar-se com pessoas que persistem no pecado, aprovar seu pecado,
ignor-lo e no o expor, pecado aos olhos
de Deus. A neutralidade no uma opo
para o povo de Deus, pois Deus esteve
sempre em guerra contra o pecado (x
34.10-17; Dt 7.1-11; 12.1-4; 2Co 7.1418). Quarto, Deus requer ao justa para
prevenir o pecado potencial (x 21.33; Dt
22.8, Pv 24.11; 1Tm 5.22; Jd 22,23). No
procurar impedir o mal incorrer em culpa (x 21.34; Dt 22.8; Pv 24.12; 1Tm
5.22). No Antigo Testamento, em certos
casos, era uma ofensa com pena de morte!
(x 21.29)
O estudo destes princpios e dos textos de onde so extrados leva-nos concluso de que permanecer em silncio ou
aptico face a uma ofensa sria (biblicamente definida) moralmente errado. O
conselheiro ou confidente estaria encobrindo um pecado. Em outras situaes, a falta de ao pode resultar em amargura (Lv
19.17-18). Se o silncio ouro, ento aqui
um bezerro de ouro! Deus requer ao.
Nestes casos, a confidncia implicaria deslealdade a outras pessoas e justia ordenada por Deus. Outras pessoas e o prprio Deus tm um direito lealdade do
conselheiro que ultrapassa o direito do
aconselhado. A confidncia inadequada
pode resultar em prejuzo srio prpria

7
Em Levtico 5.1, a autoridade governamental. Por
inferncia, a famlia e a igreja tambm teriam o direito a tal testemunho visto que so autoridades
institudas por Deus de importncia maior do que o
estado. A famlia a unidade bsica de autoridade.
Deus a criou primeiro e construiu tudo mais ao redor
dela (cf. Gn 1-2). O estado responsvel pelos relacionamentos familiares somente quando a autoridade do lar falha ou ineficaz, conforme exemplificado

em Deuteronmio 21.18-21. A igreja a segunda


instituio em questo de autoridade. Ela no governa as questes familiares a menos que ocorra a situao mencionada acima, mas est acima do estado na
hierarquia de Deus. Os cristos julgaro o mundo
e os prprios anjos (cf. 1Co 6.1-5). O governo de
Deus sobrepuja o dos homens (At 4.18-19; 5.2729). Portanto, a autoridade de Deus sobrepuja a
do estado.

180

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

pessoa que a deseja, sua famlia, sua


igreja, estrutura social na qual ela vive, e
acima de tudo, honra de Deus.

nal e disciplina. Essas autoridades so a famlia, a igreja e a sociedade.

Princpio N 4:

Princpios de confidncia
Diante do que acabamos de ver, os seguintes princpios gerais de confidncia
podem ser teis como diretrizes:

Uma promessa ou suposio de confidncia total em todas as circunstncias


inadequada para os conselheiros em geral
e os conselheiros cristos em particular10.

Aplicao dos princpios


Princpio N 1:
A confidncia ou lealdade a um aconselhado a regra geral8.

Princpio N 2:
Quando o conhecimento de um pecado ou pecado em potencial contra Deus e
o prximo vem tona, a(s) pessoa(s)
deve(m) ser exortada(s) ao arrependimento para que haja restaurao e justia biblicamente definida9.

Princpio N 3:
Quando a exortao falha, a ao apropriada contatar as devidas autoridades
institudas por Deus para exortao adicio-

Voltando s questes que incomodavam o diretor do centro de atendimento


gravidez indesejada, faremos aplicaes dos
princpios gerais que se mostram vlidas
para uma grande maioria de casos. Em
determinadas circunstncias, pode haver
excees.
Uma gestante menor de idade procura aconselhamento. Ela exige confidncia
total. Voc deve aceitar esta exigncia?
No, seus pais devem ser notificados e
deve-se buscar a reconciliao. A famlia
a unidade bsica de autoridade divina (cf.

Sessila Bok, The Profissional Secret: The Limits


of Confidentiality. The Hasting Center Report. Fev.
83, p. 24- 31. Este artigo til embora no tenha sido
escrito de uma perspectiva crist. Bok defende a
confidncia com base em quatro premissas: autonomia individual com respeito a informaes pessoais,
respeito e intimidade nos relacionamentos humanos,
a obrigao criada por uma promessa de silncio, e o
benefcio da confidncia para aqueles que necessitam
de conselho, refgio e ajuda. Ela reconhece que todas
so vlidas embora no absoluta, visto que todas
podem resultar em srios prejuzos para terceiros. Bok
conclui dizendo: Os pressupostos que do apoio
confidncia so fortes, mas no podem apoiar a prtica do sigilo seja por indivduos, instituies ou
profissionais que mina ou contradiz o verdadeiro
respeito pelas pessoas e pelos laos humanos que a
confidncia tenciona proteger.

10

8
R. I. Rushdooney. Corroboration, The Institutes of
Biblical Law. (The Craig Press, 1973), p. 565-569.
Este artigo oferece uma contribuio til tocando de
forma resumida na natureza da confidncia em geral
e tratando em particular da comunicao confidencial.
9
Ibid. p. 567. A comunicao confidencial repousa
sobre o pressuposto das funes religiosas do pastor
e do mdico como servos de Deus no ministrio de
cura. O relacionamento com eles no portanto
domnio do agente humano, mas de Deus. Isso no
nega o dever do pastor ou do mdico de instar uma
pessoa restituio ou confisso quando devido.
seu dever defender a lei de Deus exigindo conformidade com ela por parte de todos que os procuram.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

181

nota de rodap 6). Deus d ao pai autoridade sobre a filha. Consentir com seu desejo de sigilo violar a estrutura familiar.
Uma defesa legal do seu direito de privacidade inadequada. O conselheiro no
deve ser desleal famlia nem Palavra de
Deus. Deve-se dar a devida importncia s
questes delicadas e complexas de como
envolver a famlia e conseguir a reconciliao. Entretanto, elas no mudam o princpio bsico. Neste caso, entra em cena
uma lealdade superior quela devida ao
indivduo.
Uma mulher grvida chega com um
pedido de aborto e no quer que seu marido saiba que ela est grvida. Voc deve
ocultar do marido esta informao? No,
seu marido precisa saber. Ele o cabea da
casa e da esposa (Ef 5.22-23). Ocultar dele
esta informao seria uma violao de sua
liderana. Essa deslealdade poderia impedi-lo de exercer uma presso bblica para
evitar que a esposa assassine a criana.
Uma mulher casada que congrega em
sua igreja local suspeita de que est grvida de um membro da igreja pertencente a
um grupo racial diferente do dela e de seu
marido. Ela afirma que est sinceramente
arrependida de seu pecado e desejosa de
se acertar com o Senhor e renovar o compromisso conjugal. Entretanto, ela quer
ter um aborto e quer que voc no diga
nada a ningum. Todos os seus conselhos

sobre os frutos dignos de arrependimento


parecem cair em ouvidos surdos. Ela parece querer um novo comeo sem encarar
os problemas. Ela est determinada a voltar para Deus, mas s depois do aborto, e
tenta induzi-lo ao sigilo. Diante da sua
hesitao, ela ameaa negar tudo quanto
voc falar com qualquer outra pessoa. Voc
mantm a confidncia? No, voc deve
confirmar os fatos com o outro homem.
Se so verdadeiros, precisam ser tratados.
O marido precisa ser informado e o casal
deve ser aconselhado. Se ela no corresponder, Mateus 18.15-20 11 deve ser seguido. A deslealdade ao marido, igreja e
ao Senhor no pode ficar envolta no silncio. Conquanto este seja um caso particularmente difcil, visto no haver testemunhas, o processo bblico de disciplina eclesistica se faz necessrio.
Embora possam surgir elementos secundrios com potencial para resultar em
excees, as quatro regras gerais so teis
para trabalhar estes casos. As decises angustiantes que voc ter de tomar tornamse um pouco mais fceis de tomar quando
voc tem a Palavra segura de Deus como
guia. Equilibrar a lealdade que devemos a
indivduos, s famlias, ao corpo de Cristo
e s autoridades civis no fcil. Mas ainda
temos uma luz para guiar nosso caminho.
Louve a Deus por esta lmpada. Agora voc
pode ir para o artigo seguinte.

Em Mateus 18.15ss, Jesus ordena que os fatos sejam


revelados a um crculo maior quando um irmo no
se arrepende e recusa a reconciliao no contexto
mais restrito. A reconciliao deve acontecer num
contexto restrito sempre que possvel.

11

182

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

R
A ec so enns he lahs a m e n t o

As Cinco
Linguagens do Amor
Gary Chapman (So Paulo: Nexo, 1997. 209 p.)

Re s e n h a p o r D a v i d Pow l i s o n 1

Recentemente, um amigo fez uma


pergunta que considero ser do interesse
de muitos. Ele escreveu: Estou perplexo
com as ideias apresentadas no livro de Gary
Chapman sobre as cinco linguagens do
amor. Algumas delas parecem fazer sentido.
Traduo e adaptao de Love Speaks Many Languages.
Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v. 21,
n.1, Fall 2002, p. 2-11.
Chapman e vrios coautores escreveram livros complementares mais precisamente dirigidos a crianas e
adolescentes. Outros livros populares do mesmo
gnero so His Needs, Her Needs de Willard Harley
(Tome conhecimento das necessidades emocionais
do outro e aprenda a saci-las... As dez necessidades
emocionais so admirao, afeio, conversa, apoio
domstico, compromisso familiar, apoio financeiro,
honestidade e abertura, atrao fsica, companheirismo recreativo e satisfao sexual); e Homens so de
Marte, Mulheres so de Vnus de John Gray (Homens
e mulheres do o tipo de amor de que eles necessitam
e no o que o sexo oposto necessita. Os homens
necessitam essencialmente de um tipo de amor que
expressa confiana, aceitao e apreciao. As mulheres necessitam essencialmente de um tipo de amor
que expressa cuidado, compreenso e respeito.)

Descrevem com preciso certas diferenas


entre minha esposa e eu. Sou uma pessoa
para quem as aes falam mais alto que as
palavras; ela ligada em compartilhar honesto e tempo de qualidade. Nossos conflitos frequentemente se resumem a colises
entre nossas expectativas, que so muito
diferentes. Temos aprendido que parte de
amar um ao outro dar o que realmente
abenoa o outro. Mas algo no livro parece
no estar certo. Assemelha-se a uma forma santificada de voc coa minhas costas e eu coarei a suas.
A reao deste homem a As Cinco Linguagens do Amor capta em sua essncia os
pontos fortes que podem nos ser teis e as
fraquezas bsicas deste e de outros livros
semelhantes. Positivamente, o livro acerta
em cheio quando descreve aquilo que costuma normalmente ligar as pessoas. Por
exemplo,
O amor pode ser expresso de muitas
formas diferentes. Descrev-las como linguagens capta de modo vvido esta variedade, e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

183

sugere possveis dificuldades na comunicao. uma metfora excelente.


As pessoas passam pela experincia
de serem amadas de diferentes maneiras.
Com frequncia, o seu cuidado por outros ou o cuidado de outros por voc comunica ou deixa de faz-lo, dependendo
da linguagem do comunicador ser a linguagem do ouvinte.
As pessoas tendem a demonstrar
amor umas s outras assim como querem
receb-lo, independentemente de estarem
ou no falando a linguagem da outra pessoa.
Quando as pessoas no recebem o
que querem ou no do o que os outros
querem, o resultado tende a ser ira e distanciamento.
Alm destas descries precisas da
vivncia diria, alguns dos conselhos que
Chapman oferece so construtivos:
Aprenda a linguagem da outra pessoa para am-la de maneira mais atenciosa.
Visto que o amor considera os interesses
do prximo, faz sentido considerar com
ateno o que abenoa aquele ser humano
em especial.
Tome a iniciativa de amar e persista,
independentemente de ver mudanas na
vida da outra pessoa. O verdadeiro amor
d sem procurar receber.
Portanto, conforme disse meu amigo,
quando ele se dispe a amar adequadamente
sua esposa, ambos sentam-se com regularidade para simplesmente conversar por
uma hora ou duas. Ele a coloca a par de
suas alegrias e lutas, e procura descobrir as
dela. O relacionamento floresce quando eles
se comunicam um com o outro. Quando
ela o ama adequadamente, ela divide com
ele as tarefas e responsabilidades, buscando
meios de tirar pesos dos ombros dele. O

184

relacionamento floresce quando eles ajudam um ao outro.


As linguagens do amor descrevem
maneiras diferentes de afagar pessoas diferentes. Meu amigo sente-se amado (e
tende a expressar amor) pela Linguagem
de Amor n 4: Formas de Servir: ajudar,
prover, proteger, e outros meios pelos quais
as aes falam mais alto do que as palavras. Por outro lado, sua esposa sente-se
amada (e tende a mostrar amor) pela Linguagem de amor n 2: Qualidade de Tempo: um compartilhar franco que gera entendimento mtuo e uma atmosfera de
confiana.
Cada uma das outras trs linguagens
de amor discutidas em As Cinco Linguagens do Amor (5LA) palavras de afirmao (n 1), receber presentes (n 3) e toque fsico (n 5) tambm so faladas com
fluncia natural por diferentes pessoas.
Este conhecimento mtuo pode nos ajudar. Agir de acordo com ele adoa os relacionamentos.
Do ponto de vista teolgico, que fenmeno Chapman est observando? As
diferenas que ele destaca expressam o resultado do trabalho criativo de Deus e da
Sua providncia. Deus cria as pessoas com
uma variedade ampla de personalidades,
interesses e motivaes (revestimentos para
o mago comum da natureza humana). Ele
prov e governa uma diversidade grande
de experincias e oportunidades de vida,
socializao e aculturao (que tambm
acrescentam um colorido ao mago central que temos em comum). Estas variaes se expressam em nossas diferenas
pessoais que, com frequncia, so bem
acentuadas. Alm do mais, o Senhor de
toda a terra parece muitas vezes unir pelo
casamento as pessoas que se ligam de

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

maneiras diferentes. Como resultado, temos uma entre duas escolhas: crescermos
para completar um ao outro, aprendendo
a dar um amor inteligente, ou queimarmos o casamento no campo de batalha de
exigncias insistentemente diferentes.
5LA tambm descreve com preciso
como costumamos falhar na tentativa de
amar aos outros. Nossa tendncia fazer
aos outros exatamente as mesmas coisas que
queremos que eles nos faam, sem considerar verdadeiramente os seus interesses.
Por exemplo, certa vez no aniversrio de
meu pai, meu irmo e eu o presenteamos
com um kit para construir um modelo em
escala de um U.S.S. Constitution repleto
de detalhes minuciosos do cordame pintura. Meu pai gosta de caminhar, acampar,
nadar e velejar, mas nunca soube o que foi
sentar e fazer um trabalho manual. Voc
consegue adivinhar quem gostava de montar modelos? Ns amvamos papai, mas
no o amvamos to bem.
Obviamente, as violaes mais bsicas
da Regra urea ocorrem simplesmente
quando tratamos mal outras pessoas, fazendo e dizendo coisas maliciosas que detestaramos que fossem feitas ou ditas a
ns. Mas talvez o equvoco mais comum da
Regra urea que, mesmo na tentativa de
amar aos outros, fazemos o que gostaramos de receber. Trata-se de uma forma
menos m de egocentrismo, caracterizando-se mais pela falta de habilidade e ignorncia do que pela m inteno. Esta
falta de habilidade e ignorncia o problema a que 5LA se dirige, na melhor das
hipteses. No entanto, Chapman acrescenta a afirmao de que uma pessoa trata
mal as demais ofende, expressa ira
porque os outros, por ignorar a linguagem
certa do amor, no a amaram nem enche-

ram seu tanque de necessidades. Voltaremos


mais adiante a esta afirmao questionvel.
Chapman explora um instinto profundo da natureza humana. Se voc der s
pessoas aquilo que as faz se sentirem satisfeitas, elas tendero a retribuir. Se voc
prestar ateno quilo que acerta em cheio
no seu cnjuge (ou pai, colega de quarto,
filhos, chefe ou colegas de trabalho), ento voc tratar melhor esta pessoa. provvel que ela tambm o trate melhor. Ao
mesmo tempo, se voc lhe pedir de maneira clara e simples (menos exigente,
menos indireta) o que voc deseja receber,
provvel que seja melhor atendido. Por
outro lado, cnjuges (e pais, professores,
chefes, vendedores, pastores e outros conselheiros) que no prestam ateno nenhuma quilo que faz a outra pessoa ficar feliz
que so hostis ou que no moldam seus
esforos para atingir os outros tratam
mal as pessoas e criam distanciamento.
Digamos que eu queira comprar uma
minivan. Se o vendedor de carros X me vender um veculo em ms condies por um
preo exorbitante, eu no gostarei nem um
pouco dele. Visto que ele fez uma maldade,
procurarei recursos legais, buscarei reparao e darei queixa no Procon. Se o vendedor Y tentar me vender um carro esportivo,
quando na verdade eu estou procurando
uma minivan, eu simplesmente no gostarei dele. Visto que ele no habilidoso,
pouco provvel que eu faa negcio com
ele ou o recomende para meus amigos. Mas
se o vendedor Z me vender por um preo
razovel a minivan que eu quero, eu gostarei dele. Ele me deu o que eu estava procurando. Visto que ele foi til realizao dos
meus planos, contarei aos meus amigos. Ele
satisfez meu desejo de ter uma minivan e
eu satisfiz seu desejo de ganhar comisso;

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

185

desta forma, ns nos demos bem. 5LA pretende transformar pessoas no habilidosas
em pessoas teis. Mas no est falando em
vendedores como Mr. X nem compradores
que querem adquirir uma nova minivan a
cada semana.
Com que ideia Chapman est lidando
aqui? Sem querer, ele eleva a observao
que at publicanos, gentios e pecadores
amam aqueles que os amam (cf. Mt
5.46,47; Lc 6.32-33) a um princpio
orientador para os relacionamentos humanos. Esta a mola propulsora do seu modelo. Este instinto a que ele apela em
seus leitores. Se eu coar as suas costas,
voc tender a coar as minhas. Se voc
ficar feliz em me ver, minha tendncia ser
ficar feliz em v-lo tambm. Desta forma,
5LA o ensina a ficar ciente do que os outros querem e, ento, recomenda que voc
os satisfaa. Este o princpio por trs dos
livros Como fazer Amigos e Influenciar Pessoas e O gerente 30 segundos. a dinmica
operante em centenas de outros livros sobre habilidades de relacionamento ou
habilidades para vender ou como encontrar o amor que voc procura. Identifique as necessidades que outros sentem,
satisfaa-as, e provvel que seus relacionamentos corram razoavelmente bem.
Em geral, aqueles que do ateno aos
outros so queridos. Isso no necessariamente mau, enquanto funciona. Mas isso
no vai muito longe, pode facilmente no
dar certo, alm de que ignora outros elementos realmente importantes que esto
envolvidos na questo. Por exemplo, quando a multido estava faminta, Jesus a alimentou e foi bem acolhido mas quando
Ele tentou mudar a preocupao daquela
multido, tratando da sua obsesso por po,
houve reclamao. Quando Marta e Maria

186

perderam seu irmo, Jesus lhes devolveu


Lzaro mas no sem antes trabalhar para
mudar o que elas queriam e precisavam realmente. Quando Jesus curou a mulher
encurvada e repreendeu os lderes religiosos, estes lderes ficaram enraivecidos e humilhados. Eles no receberam nenhuma
palavra de afirmao nem benefcio e no
gostaram nada disso. Mas a multido amava Jesus por aquilo que Ele fazia em seu
favor. Ele a convidou, ento, para Seu reino,
esquadrinhando coraes, expondo sua
motivao de vida e a reao da multido
ficou mais intricada. Quando o servo astuto
deu uma mo aos devedores do seu senhor,
eles o louvaram e lhe deram as boas-vindas
ento Jesus mudou o foco: ser que o cu
lhe dar as boas-vindas?
Poderamos dizer que Chapman oferece
uma pitada de sabedoria prtica e moral a
respeito de como voc, sendo mau, pode
aprender como dar boas coisas a seus filhos e
cnjuge (uma adaptao de Lucas 11.13).
At certo ponto, 5LA pode ser um livro informativo, que corrige a ignorncia a respeito
de como as pessoas diferem umas das outras
e nos conscientiza dos padres e expectativas
que levamos para os relacionamentos. As exortaes para que tomemos a iniciativa de dar
podem fazer do mundo um lugar melhor,
com um tratamento mais atencioso de uns
para com os outros: Posso dizer que vrios
dos casais que ouviram estes conceitos em
meus seminrios, disseram que o fato de escolherem amar e expressar carinho na linguagem de amor do seu cnjuge provocou uma
enorme diferena em seus casamentos... Cria-se um clima onde o casal consegue lidar com
as outras reas de vida de forma muito mais
produtiva (p. 177-178).
At aqui, tudo bem. No coloco em
dvida que os testemunhos a respeito de

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

casamentos mais felizes sejam honestos


(embora um pouco sentimentais). A graa comum, mesmo entre publicanos, faz
algum bem neste mundo. Ela eleva o relacionamento humano acima do nvel do
puro interesse pessoal, manipulao, antagonismo ou intimidao. Os casamentos selvagens tornam-se mais felizes quando
os casais aprendem a trabalhar algumas dinmicas de d c toma l. Se eu amar
algum com sabedoria, atentarei para aquilo que comunica cuidado e preocupao a
esta pessoa em particular no humanidade em geral, no a mim nem a outra
pessoa com quem conversei.
As linguagens do amor so parte da histria das relaes humanas. Mas falar as linguagens de amor no certamente a histria toda. Na verdade, quando isto passa a
ser a histria toda, sabedoria prtica imoral manipulao, aproveitamento ou
ambos. Fazer algo bom s pessoas, de modo
tangvel, parte da prtica de considerar os
interesses dos outros. Mas para am-los de
verdade, voc geralmente precisa ajud-los
a ver sua coceira como idlatra, e despertar neles uma coceira bem mais sria! Isso
cristianismo bsico. 5LA no o ensina a
amar neste nvel mais profundo e decisivo.
As razes de Chapman para dar aos outros
um amor adequado, sua explicao do resultado de falar a linguagem de amor de
outros, seu alvo principal para o casamento
e sua avaliao do significado das linguagens
do amor so deplorveis.
As premissas centrais de 5LA so simplesmente falsas. Elas se desviam do verdadeiro problema que mais precisa de soluo. Chapman escreve:
Ser que l no interior de cada
um desses casais machucados
existe um indicador invisvel de

um tanque vazio? Ser que esses comportamentos inadequados,


separaes, palavras duras e esprito crtico acontecem devido a
esse tanque vazio? Se pudermos
achar uma forma de ench-lo, ser
que o casamento renasceria? O
tanque cheio possibilitaria que
os casais criassem um clima emocional onde seria possvel discutir as diferenas e resolver os conflitos? Ser que esse tanque a
chave para que um casamento
perdure? (p. 23-24)
Leia novamente estas sentenas, devagar. Sem dvida, as pessoas muitas vezes
se sentem profundamente feridas e amargas quando no so amadas. Elas cometem adultrio, esquivam-se do relacionamento, brigam e julgam quando percebem
que seus cnjuges esto em falta para com
elas. Mas pense mais a respeito disso. Se
voc fosse amado, se seu cnjuge, seus pais
ou seus amigos agissem melhor, os seus
problemas estariam fundamentalmente
resolvidos? Ser que um tanque de amor
vazio a causa de voc tratar outros mal?
Voc retorna mal por mal porque algum
cometeu uma maldade contra voc? Se os
tanques de amor pudessem ser enchidos
por toda parte, se outros pudessem falar a
sua linguagem e voc, falar a deles, isso
realmente produziria um reino de doura
e suavidade nos relacionamentos? Se voc
pudesse dar aos outros aquilo de que precisam, na medida certa, eles o amariam
em troca? O princpio de que os gentios
amam aqueles que os amam realmente a
chave principal para produzir o sucesso e
a felicidade matrimonial? A resposta a cada
uma das perguntas deste pargrafo um
profundo NO.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

187

O modelo das 5LA est reprovado na


matria mais elementar sobre a natureza
humana. Como todas as interpretaes
seculares da dinmica psicolgica do ser
humano (mesmo quando ligeiramente
cristianizadas), ele faz algumas boas observaes e oferece alguns conselhos, em
parte, apropriados (do tipo que o esforo
prprio pode de vez em quando seguir).
Mas ele no entende verdadeiramente a
psicologia humana. Este erro fundamental no entendimento tem efeitos sistemticos de distoro e engano. A situao do
homem cado resultou no apenas em ignorncia sobre como melhor amar aos
outros, mas tambm na falta obstinada de
disposio e habilidade para amar. Ela traz
arraigada a percepo de que nossa cobia
pode ser traduzida por necessidades ou um
vazio interior provocado por desapontamentos com outros. O constructo do tanque emocional vazio prprio dos nossos
instintos cados, mas no promove transformao. Ele faz daquilo que queremos
instintivamente um bem inquestionvel,
que deve ser de alguma forma satisfeito;
no apenas deixa de contestar o interesse
prprio que est na essncia do ser humano, mas atua a favor do interesse prprio.
Chapman d aos publicanos, gentios e
pecadores algo que eles podem fazer por
si mesmos e que pode funcionar para
torn-los mais felizes. Os casos de estudo
acabam com Meu tanque de amor nunca esteve to cheio e nunca antes estive
to feliz. Parece mais com pio para o povo
do que com a revoluo necessria para
implantar o reino de alegria genuna e
tesouros duradouros. O modelo de
Chapman tem por premissa uma economia de dar para receber: Eu darei para
encher seu tanque de amor. Mas por trs

188

estou sempre considerando se e quando


eu terei meu prprio tanque cheio.
Por um lado, o modelo cria uma economia de amor que altamente sentimentalista. Por exemplo, por que uma pessoa
comete adultrio? Milhares de esposos e
esposas tambm j enfrentaram isso: o vazio emocional; querem fazer a coisa certa,
no desejam machucar algum, mas, devido s carncias emocionais, sentem-se
compelidos a buscar o amor fora do matrimnio (p. 133). Isto retrata o pobre
adltero como uma vtima, to bem intencionado, to necessitado, to desapontado com a falta de capacidade de outros
para am-lo da maneira certa. A autocomiserao e justia prpria do adltero so
nitidamente preservadas pela ideia do tanque vazio de amor. No h um chamado
para que voc encare a verdade sobre si
mesmo, tema ao Senhor, arrependa-se e
mude totalmente a orientao de vida.
No h necessidade de um substituto para
receber a sentena de morte pelos crimes
que voc cometeu. No h necessidade de
guas vivas e ressurreio por voc estar
morto em pecado e adorando a cobia com
o pseudnimo de necessidades emocionais.
Por outro lado, este modelo cria uma
economia do amor que cruel e sedutora.
Por exemplo, por que nossos filhos agem
de uma maneira ou de outra?
Porm, se a carncia emocional
no for suprida, podem chegar a violar determinados padres, ou expressar a ira contra seus pais, por eles no
terem suprido suas necessidades. Isso
tambm os levar a procurar amor em
lugares inadequados... Acho que
grande parte das crianas e adolescentes com comportamento inadequado tm por trs um tanque vazio...

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

O nmero crescente de adolescentes


que fogem de suas casas e quebram
lei aps lei indica que, muitos pais,
apesar de bem intencionados e de
tentarem sinceramente expressar
amor a seus filhos, ainda falam com
eles a linguagem do amor errada. (p.
167, 174, 179)
Perceba mais uma vez o sentimentalismo a respeito de ambas as partes: voc
tinha boas intenes e seus filhos esto
simplesmente rodando com o tanque vazio. Na verdade, nem voc nem eles fizeram algo que pudesse necessitar do sangue de Cristo a seu favor.
Perceba tambm a crueldade: a sua ignorncia causou o problema de Joozinho
ao esvaziar o tanque emocional dele. Pais,
se apenas vocs tivessem enchido seu tanque e se relacionado melhor com ele... Esta
lgica amarga. Mas repare tambm que
ela ainda extremamente sedutora, devido
mesma dinmica de causa e efeito. A habilidade para reparar a situao est ao seu
alcance. Se Joozinho faz coisas ms porque voc deixou de encher o seu tanque,
ento a possibilidade de restaur-lo tambm est significativamente em seu poder.
s comear a falar a linguagem dele. Claro que ningum pode garantir o resultado,
mas podemos chegar bem perto: Se tudo
prosseguir bem e suas necessidades emocionais forem supridas, tudo se encaminhar
para que [os filhos] se tornem adultos responsveis (p. 167). Este um sonho de
psiclogo, no uma esperana crist2.
Perceba que no estou dizendo que os pais no
devem falar a linguagem de Joozinho como parte
de seu esforo para am-lo adequadamente. Estou
questionando a interpretao de Chapman do que
este amor inteligente significa e o que ele provoca.

O mesmo princpio cruelmente sedutor aplica-se para ganhar de volta um cnjuge adltero ou hostil. Dedique-se a encher o tanque da outra pessoa por exemplo, usando de elogios e disponibilidade
sexual (p. 149-163). H uma boa possibilidade de que o cnjuge que at agora
est agindo mal corresponda, pois nossa
necessidade de amor emocional a carncia mais profunda que possumos, e quando essa necessidade suprida, a tendncia
natural respondermos positivamente
pessoa que nos supriu (p. 155). At o
chamado de Deus a amar seus inimigos,
a que Chapman se refere extensivamente
nesta seo, curva-se diante do paradigma
que os gentios amam aqueles que os
amam e no do chamado bblico para
algo qualitativamente diferente. Chapman
motiva uma esposa amargurada a amar o
seu esposo tambm amargurado durante
seis meses com a viso de encher gradualmente seu tanque de amor a fim de que
ele retribua, finalmente, e encha o tanque
dela. Enquanto Jesus diz No espere nada
em troca (cf. Lc 6.35) e testa nossa motivao de vida pela maneira de lidarmos
com o mal, essa mulher age na esperana
de ter seus sonhos satisfeitos.
5LA altera ligeiramente a equao
Voc coa as minhas costas, eu coarei as
suas. uma verso santificada, que d
um passo pequeno na direo certa ao reverter a ordem Eu coo as suas costas (e
ento provvel que voc coce as minhas).
A inteira filosofia operacional de Chapman
poderia ser resumida desta forma: Eu
descobrirei onde voc tem coceira e coarei suas costas para que voc se sinta melhor. Ao longo do caminho, farei com que
voc saiba de minhas coceiras de maneira
no exigente. Voc se sentir bem a meu

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

189

respeito porque as suas costas estaro sendo coadas, portanto provvel que voc
finalmente coce as minhas costas tambm.
Chapman suaviza a exigncia e encoraja a
iniciativa unilateral, mas tudo continua
preso a um interesse prprio fundamental.
5LA substitui o interesse prprio declarado
por um interesse prprio civilizado. Eu dou,
esperando receber um passo alm de
Eu s dou se eu tiver recebido, mas no
to diferente. A msica da relao entre
dar e receber ainda toca na nota do RECEBER, embora o arranjo seja diferente.
Na mesma semana em que eu li 5LA
li tambm o livro de Anne Lamott sobre
redao, Bird by Bird3. Lamott um dos
santos mais incivilizados o tipo de crente
excntrico que faz com que fiquemos maravilhados da bondade de Deus e um pouco desconfortveis ao mesmo tempo! Ela
v muitas coisas com uma clareza seca e
nunca faz elogios. Fiquei pensando qual
seria a linguagem de amor de Anne
Lamott. Curiosamente, ela trata por alto
de cada um dos cinco elementos que
Chapman chama de linguagens do amor.
Mas nenhuma delas sua linguagem real.
No h dvida de que Anne Lamott
gosta de palavras de afirmao e boas resenhas de livros (LA n 1), mas ela diz que
estas podem ser cocana para o ego. Ela
gosta de qualidade de tempo com pessoas
amigas (LA n 2), mas o que vem tona
quando voc conhece de perto as pessoas
muitas vezes ambguo ou at terrvel. Ela
gosta de receber presentes atenciosos, um
buqu de flores porta ou uma refeio
pronta quando ela est muito ocupada (LA
3
Anne Lamott, Bird by Bird (New York: Alfred A.
Knopf, 1995). A autora conta a histria da sua f em
Traveling Mercies (New York: Alfred A. Knopf, 2000).

190

n 3), mas estes pequenos favores revelam


um abismo de necessidade infinita de que
tudo esteja bem neste mundo. Ela gosta
quando os outros a ajudam, ou quando
ela ajuda os outros como professora ou
como parte de seu ministrio em uma clnica de repouso (LA n 4), mas no final
do dia ela ainda est sozinha diante daquilo que ela mesma deve fazer para viver
a vida com integridade. Ela gosta de toque
fsico (LA n 5), mas ela sabe que h uma
grande ambivalncia porque o toque muitas vezes imprprio.
O texto de Lamott visa retratar honestamente as foras escuras e violentas que
atuam no vrtice da condio humana. Eu
diria que ela quer realmente uma coisa a
sua linguagem principal de amor : Oh
nosso Deus e nico Salvador, tenha misericrdia de ns. Remova o pecado e a misria que nos assediam to de perto. Destrua o mal e a perversidade de dentro de
ns. Destrua a dor e a morte que nos sobrevm. Senhor, tenha misericrdia de ns. Ela
tem um tanque de redeno vazio.
O mundo de Gary Chapman parece
to ensolarado e alegre, to fcil, to prosaico em comparao com o de Lamott.
Os problemas da vida parecem to fceis
de resolver. Seu conselho to exequvel.
Um pouco de educao e um pouco de
esforo prprio o suficiente para a vida
sorrir. Os casamentos em seu livro no
precisam do sangue de Cristo. As pessoas
no necessitam de ajuda e poder de fora de
si mesmas para achar a direo certa. Elas
no necessitam que Jesus volte, porque consideram o conserto atual adequado. Ora,
no faria mal a Anne Lamott ser um pouco mais leve de vez em quando. Mas 5LA
fcil demais. Tiraria proveito de uma boa
dose de realismo e de salvao.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

Chapman trata os desejos como ddivas, como linguagens do amor a serem


faladas para encher tanques de amor que
se esvaziam. Ele nunca lida com o fato de
que as pessoas possam desejar o mal. Imoralidade, violncia, vontade obstinada, alcoolismo, obsesso com a carreira, a aparncia, o dinheiro, a casa ou a reputao
ser que estes desejos vm de lugares vazios no interior de pessoas essencialmente
boas? Creio que no. Tais coisas surgem
do mal ativo que h dentro de ns.
Chapman nunca lida com o fato de que
at mesmo os desejos por coisas boas podem ainda ser desejos maus na anlise de
Deus com base naquilo que nos motiva. A
sua linguagem do amor (como a minha,
como as das pessoas nos casos de estudo
de Chapman) uma mistura singular de
criao e queda.
Por exemplo, eu me animo com conversas ntimas, com conhecer honestamente e ser conhecido em um contexto
de amor e preocupao mtua. Eu gosto
de entender e ser entendido: LA n 2.
parte da razo por que eu amo o aconselhamento e a oportunidade de conhecer
realmente as pessoas em um contexto construtivo. Isto aponta para uma maneira
importante dos amigos me abenoarem e
nos darmos bem. Mas tambm descreve
um monstro interior capaz de engolir o
universo. Uma linguagem do amor tende
instintivamente a ver toda a realidade por
meio das lentes das minhas necessidades
(mesmo que eu nunca leia um livro ensinando a chamar isso de necessidade). Pode
ser uma linguagem de cobia, que permite medir o quanto o tanque de cobia est
relativamente vazio ou cheio. Descobri que
um teste ardente para o meu corao lidar com situaes em que sou mal-enten-

dido, caricaturado, insultado, humilhado


no quando sou conhecido e amado
apropriadamente! quando algum no
fala a minha linguagem do amor que eu
descubro do que sou feito e, pela graa de
Deus, comeo a mudar minhas motivaes de vida. Os desejos por coisas boas
tornam-se facilmente exigncias dominadoras capazes de escravizar as prprias pessoas que fossem falar minha linguagem
ou a sua. A cobia que perverte tais linguagens coloca uma lei mpia que comanda e julga o desempenho dos outros aos
olhos de um rei mpio4.
Os casais de Chapman no chegam ao
arrependimento e perdo pelos quais anseiam e vivem, os propsitos de vida em
torno dos quais organizam suas experincias. 5LA amplia o som baixo que bate no
mais profundo dos coraes cados. No
muda a msica nem oferece razo intrnseca alguma para adorar o Cristo crucificado, viver com um corao grato, arrepender-se de amar apenas aqueles que o
amam, de modo que seja possvel aprender a amar realmente os inimigos por amor
a Cristo.
Em um estudo exaustivo de um caso
de adultrio, Chapman simplesmente descreve um homem esgotado, que se sente
mal quando sua amante para de lhe dar o
que ele deseja. Quando seu tanque se esvazia novamente, ele retorna ao aconselhamento onde ele e sua esposa decidem aprender a falar a linguagem do amor apropriada para encher os tanques um do outro (p.
132-139). Ela preenche as necessidades
Novamente, lembre-se que estamos criticando as
premissas, as dinmicas explicativas e os objetivos de
5LA, no o chamado a tratar os outros com magnanimidade atenciosa.
4

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

191

que a amante deixou de preencher. Ele


gosta disto, e retribui. Tudo est restaurado. Esta histria em particular espantosa. No h uma maneira melhor de se dizer isto. Chapman embeleza nossas cobias, ao invs de cham-las pelo que de fato
so aos olhos de Deus. Chame-as pelo
nome certo e o Senhor da vida nos perdoar, pois Ele pode fazer morrer a natureza
carnal obstinada. Coloque morte a soberania da nossa linguagem do amor, e Ele
nos fortalecer pela graa e pelo poder propulsor de novos afetos que nos faro falar
fluentemente uma linguagem nova.
O mais prximo que 5LA chega da
nossa necessidade do evangelho est em
um pargrafo na pgina 178: A habilidade de amar, especialmente quando o cnjuge no corresponde, parece ser impossvel para alguns. Esse tipo de amor pode
exigir que utilizemos nossos recursos espirituais. Parece impossvel? Para alguns?
Pode exigir que utilizemos os nossos recursos espirituais? Isto acaricia o nosso ego
e insulta a Deus.
Jesus coloca as coisas sob uma luz diferente. A habilidade para amarmos verdadeiramente os inimigos, sermos perfeitos assim como nosso Pai celestial perfeito e fazermos o bem generosamente
mesmo aos ingratos e malvados exigiu que
Cristo aprendesse a obedincia por meio
do sofrimento e morresse por causa da
nossa inimizade natural com Deus. preciso que o poder do Esprito Santo nos d
uma vida completamente nova. Tambm
preciso que a mo paciente do Pai faa
um trabalho de poda visando um crescimento de que outra forma seria impossvel at mesmo inconcebvel. Enfim, exige nada menos que um arrependimento
radical, uma f viva e uma renovao dos

192

nossos coraes por inteiro para que ns


comecemos a aprender a amar de verdade. Esta f que opera pelo amor o produto de uma boa nova pela qual vale a
pena viver e morrer.
Os casais de Chapman vivem em um
mundo onde eles causam seus problemas
e eles mesmos podem consert-los (talvez
com uma pequena ajuda, se necessrio,
para alguns). Os casais de Jesus vivem em
um mundo muito mais desesperador. O
derramamento misericordioso de sangue
e uma nova criao so necessrios para
consertar o que est de fato errado em seus
casamentos. necessrio que aprendam a
se arrepender das suas linguagens de amor
e tanques de amor inatos. Eles precisam de
ajuda externa: os pobres de esprito so
abenoados. Aos poucos, eles aprendem a
dar uns aos outros algo bom e verdadeiro.
Sim, eles falaro generosamente as linguagens do amor dos outros. Meu amigo se
sentar e conversar intimamente com sua
esposa. A redeno no fica aqum do que
Chapman diz s pessoas para fazer. Mas
muito mais. E faz tudo por razes diferentes. Os casais de Jesus fazem muitas
outras coisas alm de procurar amar um
ao outro de maneira apropriada. Eles buscam dar e receber perdo. Eles atribuem
o nome certo s coisas. Eles promovem
mudana redentora na motivao de vida
dos cnjuges, assim como Deus os est
transformando. Eles vivem para Deus, e
no em funo de conseguirem o que querem. Jesus ofereceu a Si mesmo como o
po da vida, embora o povo faminto almejasse nada alm de po para encher seus
tanques de po vazios! Aps aquele leve
gesto em direo ao evangelho na pgina
178, Chapman volta sua defesa ruidosa
da linguagem do amor.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

O amor de Cristo fala uma linguagem do amor misericrdia para com as


pessoas terrivelmente egocntricas que
ningum mais a no ser Deus pode ouvir
ou entender, a menos que Deus capacite
para tanto. uma linguagem que no
podemos falar aos outros a menos que
Deus nos faa fluentes, pois uma linguagem essencialmente estranha a ns.
Podemos dizer que a prpria coceira (um
ouvido para a linguagem de Deus) deve
ser criada, pois vivemos em um estupor
de coceira egosta. O modelo apresentado
em 5LA no destaca essas formas extraordinrias de amor que no falam sua linguagem. Voc e eu precisamos aprender
uma linguagem nova para nos tornarmos
aptos a viver uns com os outros e com
Deus. O maior amor j mostrado no fala
a linguagem instintivamente egosta dos
que o recebem. O amor de Cristo fala de
maneira fundamentalmente contrria sua
linguagem do amor e necessidades sentidas. Ser que algum diz naturalmente: Eu preciso que o Senhor me governe
para que eu no seja mais governado por
aquilo que quero? Ser que algum diz
naturalmente: Por causa do teu nome,
SENHOR, perdoa a minha iniquidade,
que grande (Sl 25.11)? Ser que algum
diz naturalmente: Minha maior necessidade misericrdia e, portanto, sabedoria
para ser misericordioso. Eu anseio por redeno. Venha o Teu reino. Livra-nos do
mal?
A graa de Deus tem como propsito
destruir o senhorio das cinco linguagens
do amor, mesmo quando nos ensina a falar as incontveis linguagens do amor com
grande fluncia. Considere a forma que as
cinco linguagens de Chapman geralmente assumem na vida real.

Palavras de afirmao? Eu me sinto


amado quando a multido aplaude e quando voc me oferece elogios lisonjeiros do
tipo Espelho, espelho meu, quem mais
belo do que eu?
Qualidade de tempo? Eu me sinto
amado quando voc deixa tudo de lado
para focalizar a mim, inteiramente compreensivo, oferece amor incondicional,
concorda com todas as minhas opinies,
nunca discorda de mim, no questiona o
que digo nem me interrompe.
Receber presentes? Eu me sinto
amado quando voc me paparica, dando
dinheiro, comprando muitas coisas encantadoras, levando-me para viagens exticas
e tratando-me com mimo.
Formas de servir? Eu me sinto amado quando voc faz exatamente o que eu
quero, no faz exigncias e diz: Sua vontade uma ordem.
Toque fsico? Eu me sinto amado
quando voc satisfaz minhas fantasias sexuais excntricas e me faz sentir a pessoa
mais especial do mundo.
Note como cada uma das cinco linguagens do amor geralmente fala com um murmrio ambguo e vido. Repare no buraco
negro de exigncia insacivel quando as linguagens do amor esto no comando, quando o tanque emocional governa com cetro
de ferro ou com um sorriso falso que no
resiste a um sorrisinho malicioso ou uma
birra geniosa.
Geralmente, reconhecemos quando as
linguagens do amor de outras pessoas
crescem de modo abertamente petulante
(Chapman nunca discute este problema).
Raramente reconhecemos quando nossa
prpria linguagem ultrapassa os limites.
E temos uma grande dificuldade para reconhecer que as linguagens do amor so

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

193

imprprias mesmo quando elas governam


razoavelmente. Elas nunca foram planejadas para que governassem.
No final das contas, um livro como
5LA faz algumas observaes interessantes. Ele pode destacar alguns detalhes que
voc talvez no tivesse notado antes. Voc
deve prestar ateno s vrias linguagens
da experincia humana, inclusive a sua.
Ele oferece algumas dicas teis que podem ajud-lo a amar algum melhor. Isso
bom. Mas melhor que voc no compre o raciocnio. 5LA fala essencialmente
palavras torpes (Ef 4.29) quando identifica e trata as necessidades reais da condio humana. Como isto possvel? Como
as observaes perceptivas, uma experincia ampla em casos de aconselhamento e
alguns conselhos bons podem casar com
uma dinmica subjacente completamente incorreta? Como pode algum que conhece as pessoas, e quer ajud-las, entender a dinmica real das nossas almas de
modo to errado?
5LA no um fenmeno isolado neste
aspecto, mas um lugar comum. O tipo de
coisa que este livro faz encontra rplica em
todos os textos elementares de psicologia,
em cada uma das teorias da personalidade
e em cada um dos livros de autoajuda nas
estantes das livrarias mais frequentadas (e
nas livrarias crists tambm!). Uma torrente de observaes desviada sistematicamente para categorias erradas; parte dos
conselhos um tanto razoveis dirigida
para direes erradas. O mesmo acontece
em qualquer conversa em que a condio humana real no tratada nem enfrentada, seja
ela chamada de aconselhamento, terapia,
uma boa conversa ou um bate-papo.
Quando a anlise do que est errado no
leva diretamente s nossas necessidades da

194

Pessoa e obra do Messias, ento ela suprflua. A soluo torna-se necessariamente


uma verso de Paz, paz, quando no h
paz.
Para onde voc se volta quando est
cego de dor e raiva, cheio de medo e desespero, desapontamentos e desejos? O que
voc faz se est afundado em fantasias de
fuga e pesadelos, se est induzido por paixes srdidas e padres de autodestruio?
Que ajuda h para voc em meio a todo o
inferno que existe em relacionamentos j
rompidos ou em processo de rompimento? Ser de ajuda buscar os padres pelos
quais os publicanos, gentios e pecadores
tentam fazer a vida funcionar? suficiente tentar fazer com que os outros se sintam bem a seu respeito na esperana de
que eles o faro sentir-se bem a seu prprio respeito?
Cristo pode alcanar qualquer um de
ns pessoas cegas e indesejveis,
publicanos gentios, pecadores, cnjuges
briguentos, todos, at mesmo as pessoas
boas e transformar graciosamente em
filhos do Pai. Ele vive para transformar
aqueles por quem Ele morreu.
Sim, ame generosamente e de maneira adequada. Minha orao que o seu
amor seja cada vez mais abundante em
conhecimento verdadeiro e todo o discernimento. O amor inteligente um dom
de Deus, fruto do Esprito Santo.
Sim, tome uma iniciativa unilateral e
no desista. Ame os seus inimigos. O amor
que no retribudo expressa a imagem
do seu Pai.
Mas busque muito mais, tambm, e faa
tudo por razes diferentes. O amor de Cristo nos constrange, visto que um morreu por
todos; logo, todos morreram. E ele morreu
por todos, para que os que vivem no vivam

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

mais para si mesmos, mas para Aquele


que por eles morreu e ressuscitou. Cresa fluentemente no amor de Cristo, a

linguagem do amor que ningum fala ou


ouve naturalmente, mas que todos necessitam.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

195

P
e eRne ts op o s t a s
A ec ro gnus ne lt ha as m

Conexo:
o poder restaurador dos relacionamentos humanos
- o plano de Deus visando a cura emocional
Larry Crabb (So Paulo: Mundo Cristo, 1999. 285 p.)

Resenha por Winston Smith1

A leitura de Conexo, de autoria de


Larry Crabb, foi uma experincia desafiadora para mim. Alguns pontos resultaram
em grande encorajamento. Fiquei contente
ao identificar neste livro vrias nfases
novas em Crabb: a desiluso com a terapia profissional, uma confiana renovada
na habilidade da igreja local para ministrar aos problemas em seus nveis mais
profundos e entusiasmo com a identidade do crente em Cristo. Preocupa-me,
porm, como Crabb trata estes temas importantes. No resta dvida de que Conexo uma obra de cunho profundamente
pessoal, em que Crabb expe a sua alma.
Consequentemente, ele busca a verdade a
partir de relatos pessoais, fazendo uso de

1
Traduo e adaptao de Connecting: A Radical
New Vision. Publicado em The Journal of Biblical
Counseling, v.17, n. 3, Spring 1999, p. 54-57.
Winston Smith conselheiro na Christian Counseling and Educational Foundation e professor na rea
de aconselhamento pastoral no Westminster Theological Seminary em Glenside, Pensilvnia.

196

linguagem existencial e at mstica, que


carrega um potencial de engano e perigo.
Alm do mais, antigos conceitos errados
sobre a natureza bsica do homem e do
pecado continuam centrais em seu sistema. Mas quer voc se sinta encorajado
pela leitura de Conexo, um tanto incomodado, ou mesmo ambos, fica evidente
que Conexo representa um ponto crucial
na obra de Crabb, que deve incitar novas
respostas no apenas por parte dos velhos
crticos, mas tambm dos aliados tradicionais.
A mensagem de Conexo que a igreja evanglica tem entendido mal a tarefa
do aconselhamento. Por um lado, a abordagem teraputica relegou o processo de
aconselhamento a profissionais cujo alvo
principal curar por meio de insight psicolgico; implcita ou explicitamente, ela
rotulou a igreja de inadequada para lidar
com os problemas da vida e fez de Deus
mais um assistente do que o centro do
processo de aconselhamento. Por outro
lado, os advogados do aconselhamento

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

mais conservador erram por fazer da identificao do pecado o alvo principal, deixando as pessoas entregues meramente ao
esforo de se adequar a um padro. Crabb
argumenta que ambos deixam escapar o
lugar crucial da conexo no ministrio.
De acordo com Crabb, o modelo de
Deus para a cura e o crescimento presume o contexto de uma comunidade onde
as pessoas esto em conexo umas com as
outras, quando a poderosa vida de Cristo
incutida numa pessoa se encontra com a
boa vida de Cristo que h na outra
(p.102). O conceito de conexo de Crabb
est baseado em seu entendimento de que
o pecado nos deixou em um estado de
desconexo. Sem Cristo, estamos desconectados de Deus e uns dos outros, e somos incapazes de satisfazer o anseio mais
profundo em nossa alma: o desejo de estar conectado. Crabb v este desejo como
fundamental na natureza humana, pois
somos portadores da imagem do Deus
trino que desde a eternidade goza de perfeita comunho eterna consigo mesmo e
planejou para que ns igualmente a desfrutssemos. Assim como Deus deleita-se
em Si mesmo e em ns, somos chamados a
nos deleitarmos em Deus e uns nos outros.
Crabb acredita que nossa identidade
em Cristo faz com que este alvo seja atingvel. Seu ponto de vista que embora
sejamos ainda pecadores e, portanto, estejamos em um campo de batalha de impulsos bons e maus, somos fundamentalmente bons porque Deus nos deu uma
nova natureza em Cristo. medida que
um cristo ministra vida de outro, o elemento mais crucial do aconselhamento
o poder de Cristo que est em ao quando uma pessoa se conecta com algo bom
de Cristo que h no outro. Devemos ser

guiados por uma viso entusiasta daquilo que a outra pessoa pode vir a ser medida que santificada em Cristo. Quando
isso acontece apropriadamente, minimiza-se a necessidade de correo, ou revelao desconcertante, porque estamos nos
dirigindo pessoa como algum que verdadeiramente deseja amadurecer em Cristo.
O que h de recomendvel no enfoque
de Crabb em Conexo? Um aspecto que
apreciei em Conexo como Crabb procura redefinir o alvo do aconselhamento e
os problemas com que o aconselhamento
lida. Ele est desapontado com os objetivos da igreja psicologizada e diz: acabamos elevando os problemas psicolgicos e
pessoais a uma posio prioritria e, ao
faz-lo, relegamos a batalha pelo bom relacionamento com Deus a uma posio
secundria: importante em si e s vezes
til na luta contra os nossos problemas
pessoais, mas decerto no a nossa preocupao mais vital e premente (p. 211).
Focalizar estresse psicolgico, feridas emocionais, confuso sexual e autorrejeio
impede-nos de entrar na verdadeira batalha que se desenrola em nossa alma (p.
212). Em minha opinio, essa certamente
uma crtica bemvinda, embora Crabb seja
igualmente crtico para com aqueles cujo
aconselhamento lhe parece legalista
categoria na qual ele parece incluir qualquer aconselhamento que de alguma forma lide com o pecado.
Crabb acredita que o relacionamento
com Deus est por trs de todos os problemas que a terapia procura tratar. Ele
est entusiasmado com a verdade de que
o alvo de Deus para Seus filhos conformlos imagem de Cristo, uma obra que
comea no momento da converso. Crabb

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est comeando a pensar mais sobre


santificao do que cura psicolgica. Ele
nos ajuda a lembrar que no ministrio de
uns para com os outros podemos ficar entusiasmados na certeza de que Deus est
operando para produzir bons frutos em Seus
filhos. Devemos estar prontos, portanto,
para reconhecer e atestar bons frutos em
outros e perceber que temos a obrigao de
encorajarmo-nos uns aos outros tanto quanto temos a de corrigir o pecado.
Visto que o Esprito de Cristo est
operando em ns, segue-se que esta obra
deve ser realizada como parte da vida de
Seu corpo. Crabb ajuda-nos a lembrar que
aquilo que nos qualifica para ministrar uns
aos outros a obra do Esprito em nossas
vidas, que se d por meio das experincias
pessoais de provao e crescimento. Nossas lutas bem como as lutas de outros passam a ser oportunidades significativas para
um ministrio verdadeiro, em lugar de
ocasies para encaminhar aconselhados a
algum que possa tratar de seus problemas profundos.
Pelo menos trs problemas destacam-se em Conexo. Primeiro, a antropologia
de Crabb baseada em desejos de relacionamento e a doutrina do pecado que disso resulta. Segundo, o que considero um
nivelamento do primeiro e segundo
Grandes Mandamentos. Terceiro, o uso de
linguagem mstica que confunde a experincia de intimidade com o nosso chamado a amar.
Primeiro, Crabb descreve o problema
bsico do homem como sendo o fato de
estar desconectado. Descrevendo os efeitos da queda, Crabb diz que desconectar-se de Deus tambm no resolveu o problema. Pois isso exige que neguemos tudo
em ns que dependa da nossa conexo com

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Deus. Portanto negamos os desejos mais


profundos da nossa alma, desejos de amar
um Deus que nos ama, de amar os outros
assim como Deus nos ama. Queremos faz-lo, mas sem Deus no podemos (p. 115).
Aqueles que esto familiarizados com as
obras de Crabb sabem que embora ele reconhea certo perigo nos desejos humanos, no fundo ele est comprometido com
encontrar neles um aliado. Ou seja, na
investigao das motivaes bsicas do
comportamento pecaminoso, Crabb descreve as pessoas como tendo desejos legtimos (destacando os desejos de significado e segurana), mas em busca de satisfazer estes desejos de maneiras pecaminosas. Citando sua obra anterior De Dentro
para Fora, Crabb escreve que ela revela
que estamos sempre ansiando por algo
melhor e constantemente pecando nos
nossos esforos para nos manter vivos (p.
46). De acordo com Crabb, o desejo ou
sede em si no o problema; o problema nossa busca mal orientada de satisfazer nossos anseios independentemente de
Cristo. O alvo do aconselhamento, portanto, orientar as pessoas em direo a
Cristo, o nico que pode satisfazer legitimamente seus desejos. A justificao de
Crabb para esta antropologia o seu entendimento da natureza divina. Deus possui uma natureza relacional e Ele nos criou
Sua imagem. Temos, portanto, necessidades relacionais. esta antropologia que
est por trs do uso que Crabb faz de conexo. A ideia que por trs de todas as
nossas estratgias pecaminosas est um
desejo apropriado e inocente de estabelecer relacionamento. Essas pressuposies
esto por trs de frases que descrevem as pessoas desconectadas como aquelas que clamam por aquilo que apenas a comunidade

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

pode prover ou por uma amostra daquilo que seu corao deseja mais profundamente.
Certamente h vrios problemas nesta antropologia. Um deles que ela falha
no expor adequadamente a maneira como
a Bblia descreve a natureza do pecado.
Biblicamente, pecado no uma mera busca mal orientada de algo que bom, mas
inimizade ou averso para com Deus. O
pecado afeta-me no apenas no sentido de
que creio em mentiras a respeito de Deus,
mas que tambm estou comprometido em
acreditar na mentira mesmo quando ouo
a verdade de Deus (Rm 1.18). Crabb descreve o problema de desconexo como a
nossa crena que Ele [Deus] no pode
ser bom. Inversamente, ele descreve conexo com Deus como a crena de que
Ele bom. A implicao que o pecado
constitui-se essencialmente em um conceito reduzido da bondade de Deus, uma
falha em acreditar que Deus capaz de
satisfazer os nossos desejos. Mas pecado
no apenas um conceito reduzido ou
errneo de Deus; averso a Deus. A Bblia no descreve o homem como algum
que est engajado em uma busca mal orientada, mas como um rebelde cujo verdadeiro desejo uma vida distante de Deus.
Para ser justo com Crabb, h lugares
onde ele d uma definio precisa de pecado (por exemplo p. 136). Mas embora
reconhea que h desejos pecaminosos, ele
ainda promove um entendimento fundamental do homem como algum que quer
a coisa certa de modo errado. Ele parece
no entender o pecado como uma rebeldia ativa no mais profundo da motivao.
O que incomoda particularmente em Conexo que a antropologia de Crabb est
agora fortalecida pelo seu entusiasmo com

a identidade do crente em Cristo. Considerando que o crente tem um corao regenerado, Crabb est ainda mais inflexvel em identificar e validar desejos especficos de relacionamento.
Um efeito prtico desta antropologia
que h pouco espao para arrependimento. Crabb nunca se levanta contra o arrependimento, mas este est visivelmente
ausente em seu sistema. Devemos reconhecer os desejos e as estratgias inadequados.
Mas nossa tarefa principal, de acordo com
Crabb, reconhecer a bondade de Deus e
acolher nossos bons anseios que encontram
satisfao nEle. No deve nos surpreender, portanto, que Crabb faa pouca referncia ao pecado em Conexo e ainda menos referncia ao nosso dever de corrigir
uns aos outros em amor. A confrontao
amorosa retratada pelo emprego de eufemismos como desconcertar as pessoas
com a revelao de como elas eram ms
ou nocivas ou quebrantar as pessoas com
a revelao do que h de errado (p.37).
Os desejos pecaminosos so chamados de
anseios maus ou maldade liberada. As
mensagens de conexo so descritas como
eu acredito em voc, voc anseia por
confiar em Deus, voc est perdoado.
Por que arrependimento parece ser uma
palavra feia? Por que a palavra pecado
to cuidadosamente evitada? A Bblia no
reluta em usar a palavra pecado nem Deus
reluta em chamar o homem ao arrependimento com graa, amor e firmeza. A novidade de vida em Cristo no diminui a
nossa responsabilidade de reconhecer o
pecado. Na verdade, o arrependimento
deve ser uma de nossas maiores alegrias e
privilgios em Cristo. Encorajar mediante
o reconhecimento dos frutos bons que Deus
est produzindo em uma vida certamente

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parte crucial do ministrio, mas enfatizar


encorajamento e ao mesmo tempo ignorar nosso dever complementar de corrigir
no melhor do que o contrrio.
O segundo grande problema de Conexo o nivelamento dos dois Grandes
Mandamentos pelo uso da palavra conexo. O que estou querendo dizer que
Crabb descreve tanto o nosso relacionamento com Deus como nosso relacionamento uns com outros em termos de conexo. Certamente h muitas semelhanas entre como nos relacionamos com Deus
e como o fazemos com outras pessoas.
Cristo usou a palavra amor para descrever a ambos. Todavia, o fato de que existem um primeiro e um segundo mandamentos nos aponta para a realidade de que
h diferenas significativas de prioridade
e natureza entre estes relacionamentos.
Quando Cristo nos ensina que devemos
amar ao Senhor nosso Deus de todo corao, entendimento, alma e fora, Ele est
nos ordenando que nos relacionemos com
Deus de modo exclusivo por definio.
Amar a Deus com esta intensidade e compromisso necessariamente faz que os outros relacionamentos passem a ser secundrios. este relacionamento vital e profundo com Deus que me ensina e capacita
para amar meu prximo corretamente. Em
outras palavras, minha unio vital com
Deus que torna possvel outros relacionamentos edificantes. Talvez Crabb no fosse discordar daquilo que acabei de dizer,
mas o lugar elevado que ele atribui s outras pessoas no processo de conexo comunica que nossa necessidade de pessoas e
nossa necessidade de Deus esto de algum
modo niveladas.
Mais uma vez, creio que o problema
est diretamente relacionado antropolo-

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gia de Crabb. Considere esta afirmao:


A capacidade de dar e receber num relacionamento est bem no centro da personalidade humana, e essa capacidade ou
possibilidade que define o que significa
estar vivo na condio de ser humano (p.
65). Ela pode parecer sedutoramente verdadeira, mas no . O mago do ser humano no uma capacidade bsica de se
relacionar. Relacionamento por si s algo
muito geral. Ns fomos criados para adorao. Embora relacionamento e adorao
estejam intimamente ligados, no so a
mesma coisa. Se a capacidade de relacionamento est no mago do meu ser, ento
um relacionamento com outra pessoa
pode igualar de perto o que necessito receber de Deus ou pode at ser considerado indispensvel para que eu tenha uma
experincia com Deus. Mas se adorao
aquilo de que necessito mais profundamente, ento minha necessidade de Deus e de
pessoas so de ordem inteiramente diferente. Fundamentalmente e acima de tudo
mais, em Deus que encontro companheirismo, segurana, significado etc. Com
frequncia, Deus usa instrumentos humanos para me transmitir a Sua graa, mas
nunca de modo que eu no tenha outro
acesso Sua graa a no ser por meio de
pessoas. Usar conexo de modo intercambivel tanto para o relacionamento com
Deus como com pessoas, em um contexto
onde nossas interaes uns com os outros
so o foco central, d a impresso de que a
necessidade que temos de pessoas iguala-se de alguma forma que temos de Deus.
Parece-me que Crabb, sem querer, introduz uma espcie de sacerdcio evanglico nosso relacionamento com outros na
igreja torna-se o canal principal da graa
de Deus. Pode parecer algo sutil, mas as

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 3

implicaes so cruciais. A diferena consiste em se vou amar outros como resultado de minha plenitude em Cristo ou, em
lugar disto, olhar para outros como mediadores entre Ele e mim. Em diversos momentos, Crabb destaca que estabelecemos
conexo com Deus antes de estabelecermos conexo uns com os outros, mas a
fora motivadora do livro o papel crucial
que outros tm na conexo. Precisamos ser
cuidadosos aqui para que outras pessoas
no sejam responsabilizadas pelos nossos
fracassos na vida espiritual (Estou fracassando como cristo porque voc no est
infundindo Cristo em mim!) ou carreguemos a responsabilidade pelo fracasso de
outros (Eles esto fracassando porque eu
no estou infundindo Cristo em suas vidas). Independentemente de Conexo, j
ouo com certa frequncia aconselhados
reagirem indignados a um chamado para
amar e ministrar: Deus no suficiente.
Necessito de outras pessoas. Os meios de
graa de Deus so ricos e variados. Meu
relacionamento com outros crentes de
tremendo valor para mim, e a Bblia ensina a mutualidade de uns aos outros. Mas
o valor destes relacionamentos deve ser
adequadamente equilibrado com outros
meios de graa. Teremos relacionamentos
vitais dentro do corpo de Cristo, mas seremos cuidadosos para no operar guiados pela ideia de que podemos experimentar a graa de Cristo apenas quando mediada por instrumentos humanos. Temos
o Esprito de Cristo, temos a Palavra de
Deus. Mesmo quando outros falham em
me amar, o amor de Cristo nunca falha, e
Seu propsito para minha vida no depende das aes de outros crentes.
Um terceiro perigo em Conexo a linguagem frequentemente mstica ou liga-

da a experincias. Na introduo, Crabb


descreve conexo da seguinte maneira: A
ideia esta: quando duas pessoas se ligam,
quando os seus seres se interceptam como
dois corpos no ato sexual, um verte no
outro algo que tem poder para curar as
feridas mais profundas da alma, restabelecendo-lhes a sade. Quem recebe vivencia
a alegria da cura. Quem d conhece a alegria ainda maior de ser instrumento de
cura. H algo bom no corao de cada filho de Deus, algo mais poderoso do que
tudo o que existe de mau. E esse algo
aguarda apenas o momento de ser liberado, de operar o seu prodgio. Mas isso raramente acontece (p. 11). Este tipo de
linguagem caracterstica do livro. Conexo algo descrito em termos de uma experincia em que alguma energia, substncia nutritiva intangvel, algo bom ou
um recurso de cura liberado ou derramado de uma pessoa para outra. Crabb
descreve sua experincia pessoal de momentos poderosos de conexo com seu filho e outros amigos ntimos em horas sombrias de provao. No geral, fica evidente
que Crabb atribui esta experincia atuao do Esprito Santo ou de Cristo no crente. O perigo, todavia, que aquilo que
Crabb est descrevendo mais do que um
simples ato de amor promovido pelo Esprito; ele est descrevendo uma experincia de intimidade. Agir em amor tem
frequentemente o efeito de criar intimidade entre pessoas, mas nem sempre. Por
exemplo, amar algum que est agindo
como se fosse nosso inimigo, ainda que
seja um irmo na f, nosso dever. A luta
para fazer isto certamente aumentar e
expressar nosso crescimento em Cristo.
Mas pode no resultar em uma experincia poderosa de intimidade. O maior ato

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singular de amor a cruz de Cristo no


foi uma experincia de intimidade entre
Aquele que amou e os que foram amados.
Ser que a ausncia desta experincia significa que algo menos vital do que conexo estava acontecendo na cruz? De forma alguma. Eu amo o meu prximo independentemente disto resultar ou no em
intimidade entre ns. As descries vivas
de conexo feitas por Crabb colocam perigosamente a experincia de intimidade
como alvo, em lugar de centralizar nosso
dever, incisivo e geralmente difcil, de
amar. Mais uma vez, esta distino pode
parecer insignificante e sutil, mas nela est
a diferena entre treinar pessoas para amar
e treinar pessoas para buscar uma experincia de intimidade.
Crabb deliberadamente exps a prpria alma neste livro. De fato, ele afirma:
Escrevendo este livro, passo por um perodo de morte. J conversei sobre isso com
algumas pessoas, abordei a questo em
conferncias e agora menciono o assunto
neste livro (p. 147). Com isso, penso que
ele esteja nos convidando para considerar
a relao entre o que aconteceu em sua
vida e os conceitos apresentados em Conexo. No captulo 3, A Restaurao atravs
da Reconexo, Crabb relata uma histria
de luta extrada do livro The Inner Voice of
Love: a journey through anguish to freedom
(A Voz Interior do Amor: uma jornada da
angstia para a liberdade) de Henri
Nouwen. Nouwen conta-nos como durante um perodo de depresso sombria ele
foi ajudado por um amigo idoso, um sacerdote, que por vezes apenas puxava a

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minha cabea junto do seu peito e orava


por mim sem palavras, mas com um silncio pleno do Esprito que dissipava
meus demnios do desespero e me fazia
sair desse abrao com nova vitalidade (p.
110). Crabb refere-se a este ato vrias vezes em Conexo, admitindo como, s vezes, ele gostaria de passar pela experincia
de ter um ancio simplesmente puxando
sua cabea para junto do peito. Ele descreve vrios momentos difceis de provao e a experincia de conexo com um
amigo: ele ouviu meu choro, imediatamente desligou a televiso, caminhou at
onde eu estava e me abraou, sem dizer
nada. Derramei toda a minha dor; ele chorou diante da minha agonia, e orou. Compreendi melhor o que Henri Nouwen sentiu quando Pre Thomas puxou a cabea
dele para junto do seu peito (p. 148).
Isto suscita uma pergunta: Ser que o
entendimento que Crabb tem da necessidade de relacionamento entre as pessoas e
o seu conceito de conexo derivam primariamente de sua experincia de desejar intimidade com outros? Somente Crabb
pode nos responder, mas creio que seja correto fazer esta pergunta. Ele descreveu com
linguagem expressiva alguns aspectos do
amor bblico e da amizade, mas parece ter
deixado de lado outros ingredientes cruciais
ensinados e modelados na Bblia.
Resumindo, alegro-me que Crabb esteja entre aqueles que acreditam que o
aconselhamento deve ser restaurado como
ministrio da igreja, mas s quero que ele
deixe de fora sua teologia das necessidades
interpessoais.

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