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Aconselhamento
Bblico
Neste volume:

Seminrio Bblico Palavra da Vida


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Coletneas de Aconselhamento Bblico

A PALAVRA DO EDITOR
Sofrimento: chicote ou cinzel?
BASES DO ACONSELHAMENTO BBLICO
O Evangelho Teraputico
Sofrimento e o Salmo 119
Acar e Limes: como Deus em seu sofrimento?
PRTICA DO ACONSELHAMENTO BBLICO
Ore Alm da Lista dos Enfermos
No Desperdice seu Cncer
A Dor da Perda: compreend-la e trat-la no questo de um processo, mas de uma Pessoa
Estresse Ps-Traumtico
O Conselheiro Desanimado
Ajuda aos Ajudadores
Cuidado Pastoral para Missionrios
O Pecado Sexual e a Batalha Mais Ampla e Profunda
PERGUNTAS E RESPOSTAS
Como Acontece a Verdadeira Transformao Bblica no Momento de Crise?

Christian
Counseling &
Educational
Foundation
RESTORING CHRIST to COUNSELING &
COUNSELING to the CHURCH

COLETNEAS DE

Volume

Aconselhamento
Bblico
A PALAVRA DO EDITOR
02

Sofrimento: chicote ou cinzel? - Carlos Osvaldo Cardoso Pinto

BASES DO ACONSELHAMENTO BBLICO


04
12
32

O Evangelho Teraputico - David A.Powlison


Sofrimento e o Salmo 119 - David A. Powlison
Acar e Limes: como Deus em seu sofrimento? - Steve Estes e Joni
Eareckson Tada

PRTICA DO ACONSELHAMENTO BBLICO


60
66
73
82
94
102
108
121

Ore Alm da Lista dos Enfermos - David A. Powlison


No Desperdice seu Cncer - John Piper e David A. Powlison
A Dor da Perda: compreend-la e trat-la no questo de um processo, mas
de uma Pessoa - Paul Randolph
Estresse Ps-Traumtico - Paul Randolph
O Conselheiro Desanimado - Sue Nicewander
Ajuda aos Ajudadores - Michael Emlet
Cuidado Pastoral para Missionrios - John Sherwood e Scott Fisher
O Pecado Sexual e a Batalha Mais Ampla e Profunda - David Powlison

PERGUNTAS E RESPOSTAS
131

Como Acontece a Verdadeira Transformao Bblica no Momento de Crise? Heather L. Rice

A c Po na ls ae lvhr a mdeon tEod i t o r

Sofrimento:
chicote ou cinzel?

Carlos Osvaldo Cardoso Pinto1

A viagem corria tranquila. Em poucas


horas os passageiros desembarcariam na
Cidade Luz para frias, reencontro com
famlias, lua de mel ou bons negcios. Em
algum lugar do Atlntico, o voo AF 447
terminou ningum sabe como. O moderno
Airbus 330 despencou de onze quilmetros
de altitude e ningum sobreviveu. A angstia
e o sofrimento pela perda de 228 vidas se
instalaram em ambos os lados do oceano.
Recriminaes, questionamentos e
uma dor funda e aparentemente sem
explicao passaram a ser veiculadas na
mdia mundial. Falha humana, falha de
equipamento, negligncia, acaso cego,
tudo foi aventado como explicao.
Provavelmente, jamais saberemos o que de
fato aconteceu.

Carlos Osvaldo Cardoso Pinto reitor e professor no


Seminrio Bblico Palavra da Vida em Atibaia, SP e
doutor em Teologia pelo Seminrio Teolgico de Dallas.

Ficaro as cenas da recuperao de


corpos e partes do Airbus, e ficar o
sofrimento calado s vezes, chorado s
vezes, de familiares e amigos daqueles que
sofreram morte to brutal e humanamente
inexplicvel.
Novas tragdias e passageiras alegrias
sepultaro o sofrimento brevemente
sentido por todos e somente os que ainda
sentem na carne o vazio deixado pelos que
partiram o experimentaro.
O sofrimento, tanto o inexplicado
quanto aquele que resulta de escolhas
erradas feitas pelo indivduo ou por um
grupo, muitas vezes fonte de intensa
amargura e rebeldia contra Deus. Torna-se uma desculpa para que Ele seja
ignorado, e que o anncio de Seu profundo
amor pelo homem seja recusado, quer com
frieza, quer com intensa revolta.
Pecados e injustias so justificados
com base no sofrimento de males passados.
As mais bizarras formas de comportamento
so escusadas em nome de traumas e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

sofrimentos que, ocasionalmente, so mais


imaginados que reais. Nossa sociedade se
especializou em vitimizar-se, e paga
quantias astronmicas para tratar
indefinidamente de males cujo diagnstico
simples e cujo tratamento bem definido.
Deus, por Sua vez, no estranho ou
insensvel ao sofrimento. Ele o experimentou
em primeira mo, em cores e ao vivo, na
pessoa de Jesus Cristo. Rejeio, violncia,
preconceito, difamao e eventual morte
fazem parte do Seu repertrio de sofrimento.
Por isso, conforme o livro de Hebreus, Ele
capaz de empatizar conosco e oferecer
ajuda real aos que dependem dEle.
Recentemente publicado, o livro A
Cabana busca explicitar essa solidariedade
do Deus Trino com o sofrimento humano.
Parece-me que nesse esforo, acaba por
transformar a cura do sofrimento no papel
central de Deus e no cerne da experincia
humana com Ele. Em ambos os aspectos,
extrapola a evidncia bblica. Refora,
porm, o fato de que Deus no est isolado
em Sua torre de marfim celestial, alheio
nossa dor. Tambm implica que os que
confiam nas Escrituras devem oferecer
respostas compassivas e competentes a essa
questo fundamental da vida humana.

Este nmero das Coletneas de


Aconselhamento Bblico examina sob vrios
ngulos a questo do sofrimento, suas causas
e consequncias, apontando para a suficincia
de Deus e Sua palavra como o Terapeuta e a
terapia fundamentais. Desafia o leitor, e
aqueles a quem ele ministra, a encarar o
sofrimento como o alto-falante de Deus para
nos atrair a Ele, a discernir se funciona como
castigo divino ou correo divina.
Boa leitura, e boa prtica do
aconselhamento bblico.
Carlos Osvaldo Cardoso Pinto
Editor Interino

Depois de servir por muitos anos como


editor das Coletneas de Aconselhamento
Bblico, o Dr. David W. Smith deixou esta
funo. O Seminrio Bblico Palavra da Vida
agradece a ele por sua dedicao a este
ministrio de nossa escola, bem como por
seu papel fundamental na implantao do
aconselhamento bblico no contexto
evanglico brasileiro.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

A ac os enss de loh Aa cmo enns te ol h a m e n t o B b l i c o


B

O Evangelho Teraputico

David Powlison 1

O apelo a um evangelho teraputico


conduz o desenrolar do contedo de um
dos mais famosos captulos de toda a literatura ocidental. No captulo O Grande
Inquisidor, de Os Irmos Karamazov,
Fiodor Dostoivski imagina a volta de Jesus Espanha do sculo dezesseis. Jesus,
porm, no bem recebido pelas autoridades da Igreja. O cardeal de Sevilha, chefe da
Inquisio, leva Jesus preso e o condena
morte. Por qu? A Igreja mudou de rumo.
Ela decidiu satisfazer os anseios humanos
naturais, em vez de chamar os homens ao
arrependimento. Ela decidiu inclinar sua
1
Traduzido e adaptado de The Therapeutic Gospel.
Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v. 25,
n. 3, Summer 2007. p. 2-6. David Powlison
conselheiro e professor na Christian Counseling and
Educational Foundation e editor de The Journal of
Biblical Counseling. doutor em Histria e Cincia da
Medicina pela Universidade da Pensilvnia e mestre
em Divindade pelo Westminster Theological
Seminary.

mensagem para as necessidades sentidas,


em vez de inspirar a elevada, santa e rdua
libertao pela f, que opera em amor. O
exemplo e a mensagem de Jesus so considerados pesados demais para as almas frgeis. A Igreja decidiu suaviz-los.
O Grande Inquisidor interroga Jesus em Sua cela, fazendo as trs perguntas que o Tentador Lhe fez no deserto,
sculos antes. Ele critica as respostas de
Jesus. A Igreja dar o po terreno em vez
do po do cu. Ela oferecer magia e milagres religiosos em vez de f na Palavra
de Deus. Ela exercer poder e autoridade
temporais em vez de servir ao chamado
libertao eterna. Corrigimos Seu trabalho, diz o Inquisidor a Jesus.
O evangelho do Inquisidor um evangelho teraputico. Ele estruturado para dar
s pessoas o que elas querem, e no para
mudar aquilo que querem. Ele faz as pessoas
sentirem-se melhor e se concentra exclusivamente no bem-estar e na felicidade

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

temporal. Ele despreza a glria de Deus em


Cristo. Ele se desvia do caminho estreito e
rduo que produz o crescimento profundo
do homem e a alegria eterna. O evangelho
teraputico aceita e conivente com a fraqueza humana na busca de melhorar os sintomas mais bvios de angstia. Ele presume
a natureza humana como fixa, pois ela to
difcil de mudar. Ele no deseja a vinda do
Rei celestial. Ele no procura transformar
as pessoas para que amem a Deus, aceitem
a verdade de quem Jesus e conheam Sua
Pessoa e obra.

O evangelho teraputico atual


As mais bvias necessidades sentidas
dos americanos de classe mdia do sculo
vinte e um so diferentes das necessidades
sentidas que Dostoivski explorou. Temos
por certos o suprimento de alimentos e a
estabilidade poltica. Encontramos nas
maravilhas da tecnologia nosso substituto
para os milagres. As necessidades sentidas
da classe mdia so menos primordiais.
Elas expressam um senso de interesse
centrado na prpria pessoa, mais voltado
busca do prazer e refinado:
Quero me sentir amado por aquilo
que sou. Quero que as pessoas tenham pena de mim por aquilo que
j passei na vida. Quero me sentir
intimamente compreendido e ser
aceito incondicionalmente.
Quero experimentar um senso de importncia e significado pessoal. Quero
ser bem sucedido em minha carreira.
Quero saber que sou importante e que
causo um impacto em outros.
Quero ganhar autoestima e mostrar que
sou algum realizado. Quero ser capaz
de expressar minhas opinies e desejos.

Quero entretenimento. Quero sentir prazer no fluxo interminvel de


espetculos que deleitam meus olhos
e fazem ccegas em meus ouvidos.
Quero uma sensao de aventura,
excitao, ao e paixo, para sentir
as emoes no desenrolar da vida.
A verso moderna e de classe mdia
do evangelho teraputico influenciada
por essa famlia especfica de desejos. Ela
apela s necessidades psicolgicas sentidas,
e no s necessidades fsicas sentidas que
normalmente surgem em meio s condies sociais difceis. As atuais teologia da
prosperidade e obsesso por milagres expressam algo mais parecido com a verso
antiga do evangelho teraputico do Grande Inquisidor.
No novo evangelho, os grandes males a serem reparados no conclamam a
nenhuma mudana fundamental de direo no corao humano. Pelo contrrio, o
problema est na sensao de rejeio pelas
pessoas, na experincia calcinante de futilidade da vida, na minha sensao inquietante de autocondenao e insegurana, na
ameaa iminente de enfado caso a minha
msica pare de tocar, em minhas reclamaes em tom irritado quando tenho que
enfrentar um caminho longo e penoso. Essas so as mais importantes necessidades
sentidas dos dias de hoje, e o evangelho
vergado para servi-las. Jesus e a Igreja existem para fazer com que voc se sinta amado, importante, aprovado, entretido e
prestigiado. Esse evangelho melhora os
sintomas de aflio e faz com que voc se
sinta melhor. A lgica do evangelho
teraputico um jesus a Meu servio,
que satisfaz os desejos individuais e acalma as dores psquicas.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Mantida em seu devido lugar, a perspectiva teraputica no ruim. Por definio, um olhar mdico-teraputico atento
capta problemas de sofrimento e colapso
fsico. Na interveno mdica literal, a terapia trata uma enfermidade, uma doena,
um ferimento ou uma deficincia. Voc no
chama algum a se arrepender de um cncer no clon, uma perna quebrada ou uma
deficincia de vitaminas. Voc procura curar essa pessoa. At aqui, tudo bem. No
entanto, no evangelho teraputico de nossos dias, o olhar mdico-teraputico metaforicamente estendido aos desejos
psicolgicos. Estes so definidos da mesma
forma que um problema mdico. Voc se
sente mal, e a terapia faz com que se sinta
melhor. A definio de doena ignora o corao humano pecaminoso. Voc no o
agente dos seus problemas mais profundos,
mas um mero sofredor e uma vtima das
necessidades no atendidas. A oferta de cura
omite o Salvador que levou nossos pecados.
O arrependimento da incredulidade,
obstinao e impiedade no o assunto
em questo. Os pecadores no so chamados para uma virada de 180 graus
rumo a uma nova vida, que a vida de
verdade. O novo evangelho massageia o
amor-prprio. No h nada em sua lgica interior que o faa amar a Deus e a
qualquer outra pessoa alm de voc mesmo. O evangelho teraputico pode mencionar muitas vezes a palavra Jesus, mas
Jesus foi transformado em algum que
est l para suprir as suas necessidades, e
no para salv-lo dos seus pecados. O
novo evangelho corrige a obra de Jesus.
O evangelho teraputico deturpa o evangelho.

O evangelho definitivo
O verdadeiro evangelho consiste nas
boas novas do Verbo que se fez carne, o
Salvador que levou nossos pecados, o Senhor ressurreto: Aquele que vive; estive
morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos (Ap 1.18). Esse Cristo vira
o mundo de cabea para baixo. Um efeito
fundamental da presena e do poder
operante do Esprito Santo a mudana
da nossa compreenso das necessidades
sentidas. Visto que o temor do Senhor
o princpio da sabedoria, sentimos ardentemente um conjunto diferente de necessidades quando Deus entra em cena e
quando entendemos que estamos continuamente diante de Seu olhar. Meus
anseios naturais so substitudos (s vezes rapidamente, outras vezes gradualmente) pela conscincia crescente das
verdadeiras necessidades das quais dependem nossa sobrevivncia:
Acima de tudo, necessito de misericrdia:
Senhor, tem misericrdia de mim.
Por causa do Teu nome, Senhor, per
doa a minha iniquidade, que grande.
Quero adquirir a sabedoria e abandonar a preocupao obstinada comigo mesmo:
Tudo o que podes desejar no comparvel a ela.
Necessito aprender a amar a Deus e
ao prximo:
Ora, o intuito da presente admoestao visa ao amor que procede de
corao puro, e de conscincia boa, e
de f sem hipocrisia.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Anseio por ver o nome de Deus honrado, que Seu reino venha e Sua vontade seja feita na terra.
Quero que a glria, a benignidade e
a bondade de Cristo sejam vistas na
terra e encham a terra de forma to
evidente como as guas enchem o
oceano.
Necessito que Deus transforme aquilo que sou por natureza, escolha pessoal e prtica.
Quero que Ele me liberte da minha
justia prpria obsessiva, que mate
meu desejo carnal de vingana, de
modo que eu perceba minha necessidade da misericrdia de Cristo e
aprenda a tratar as pessoas amavelmente.
Necessito da ajuda poderosa e pessoal
de Deus para querer e fazer aquilo que
dura para a vida eterna, em vez de dissipar minha vida com iluses.
Quero aprender a suportar as dificuldades e o sofrimento com esperana,
cultivando uma f em Deus mais singela, profunda e pura.
Necessito aprender a ouvir, adorar,
alegrar-me, confiar, dar graas, clamar, buscar refgio, obedecer, servir,
ter esperana.
Anseio pela ressurreio para a vida
eterna:
Gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno
do nosso corpo.
Necessito do prprio Deus:
Mostra-me Tua glria.
Maranata. Vem, Senhor Jesus.
Permita que isso acontea, Pai das misericrdias. Permita que isso acontea, Redentor de tudo quanto est escuro e arruinado.

A orao uma expresso de desejo,


uma expresso da sua noo sentida de
necessidade. Senhor, tenha misericrdia
de ns. O cntico uma expresso de alegria e gratido diante do desejo satisfeito, uma expresso da sua noo sentida
de quem Deus e de tudo quanto Ele
d. Maravilhosa graa, que doce som. Mas
no h oraes nem cnticos na Bblia que
foram influenciados pelas atuais necessidades teraputicas sentidas. Imagine: Pai
nosso que ests no cu, ajuda-me a sentir
que sou aceito do jeito que sou. Protege-me neste dia de ter que fazer qualquer
coisa que eu ache tediosa. Aleluia, eu sou
indispensvel, e o que estou fazendo causa impacto em outras pessoas, de forma
que eu posso me sentir bem com relao
minha vida. Pai, tenha misericrdia
de ns! Em vez desse tipo de orao,
temos em nossas Bblias milhares de
clamores necessitados e brados de alegria que nos orientam para as nossas
verdadeiras necessidades e para o nosso
verdadeiro Salvador.

Ddivas boas, deuses maus


Quando corretamente entendidas e
cuidadosamente interpretadas, as necessidades sentidas produzem boas ddivas. No
entanto, podem produzir tambm deuses
insatisfatrios. D o primeiro lugar quilo
que primordial. Busque primeiro o reino
do Pai e Sua justia, e todas as outras boas
ddivas sero acrescentadas. Isso fcil de
notar no caso das trs ddivas especficas
oferecidas pelo evangelho teraputico do
Grande Inquisidor.
algo bom ter uma fonte estvel de
alimento, po para amanh (Mt 6.11, literalmente). Todas as pessoas de todos os
lugares buscam alimento, gua e roupas (Mt

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

6.32). O Pai conhece nossas necessidades.


Busque, porm, o Seu reino em primeiro lugar. Voc no vive s de po, mas de cada palavra da Sua boca. Se voc adorar as necessidades
fsicas, voc apenas viver para morrer. Mas se
voc adorar a Deus, o doador de toda boa
ddiva, voc ser grato por aquilo que Ele d,
ter esperana mesmo quando passar necessidade de algo, e certamente se deleitar no
banquete sem fim da eternidade.
Um sentimento de admirao e mistrio tambm muito bom. No entanto, a
mesma advertncia e a mesma estrutura
aplicam-se aqui. Deus no nenhum mgico de Oz, que proporciona experincias
de admirao como um fim em si. Jesus
recusou-Se a fazer de Si mesmo um espetculo no meio das multides no templo. Sua
fidelidade diria a Deus a maravilha insondvel. D o primeiro lugar quilo que
primordial. Voc poder apreciar a glria
de pequenas e grandes formas. No final,
voc ver todas as coisas como maravilhas,
tanto aquilo que (Ap 4) como aquilo que
j aconteceu (Ap 5). Voc conhecer o Deus
incompreensvel, o Criador e Redentor cujo
nome Maravilhoso.
De forma semelhante, a ordem poltica uma boa ddiva. Devemos orar
que as autoridades governem bem e vivamos vidas pacficas (1Tm 2.2). Mas se
voc viver em funo de conseguir uma
sociedade justa, voc sempre ficar frustrado. Novamente, busque em primeiro
lugar o reino de Deus. Ento voc trabalhar pacientemente por uma ordem social justa, desfrutar dessa ordem na
medida em que ela pode ser atingida e
ter motivos para suportar a injustia. No
final, voc conhecer uma alegria indizvel, no dia em que todas as pessoas se
curvarem diante do verdadeiro Rei.

Naturalmente, Deus d boas ddivas. Ele tambm d a melhor ddiva, a


inefvel Ddiva das ddivas. O Grande
Inquisidor queimou Jesus na fogueira a fim
de acabar com a Ddiva e o Doador. Ele
escolheu dar coisas boas ao povo, mas descartou as principais.
As ddivas do evangelho teraputico
atual so um pouco mais complicadas de
interpretar. Um indcio de interesse prprio
e de obsesso consigo mesmo est intimamente ligado lista de Eu quero
________. No entanto, quando cuidadosamente recompostas e reinterpretadas, elas
tambm apontam na direo de uma boa
ddiva. O pacote todo das necessidades sentidas est estruturalmente falho, mas os pedaos podem ser apropriadamente
compreendidos. Qualquer outro evangelho
(Gl 1.6) torna-se plausvel ao oferecer a realidade em pecinhas de montar, encaixadas
em uma estrutura que contradiz a verdade
revelada. A tentao de Satans para Ado e
Eva s foi plausvel porque incorporou muitos elementos da realidade, apontando continuamente na direo da verdade, mesmo
ao conduzir firmemente para longe da verdade: Veja, uma rvore bela e desejvel. E
Deus disse que prov-la revelar o bem e o
mal, com a possibilidade de surgir vida e
no morte a partir da sua escolha. Assim
como Deus sbio, tambm vocs, ao decidirem, podero se tornar semelhantes a Ele
em sabedoria. Venham e comam. To perto, e ainda assim to longe. Quase a verdade, mas o extremo oposto da verdade.
Considere os cinco elementos que
identificamos no evangelho teraputico.
Necessidade de amor? Certamente
algo bom saber que se conhecido e amado. Deus, que sonda os pensamentos e
intenes do nosso corao, tambm nos

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

fez objeto do Seu amor leal. Isso, porm,


radicalmente diferente do anseio natural
por ser aceito por aquilo que eu sou. O
amor de Cristo se manifesta intencional e
pessoalmente a despeito de quem eu sou.
Voc aceito por quem Cristo , por causa
do que Ele fez, faz e far. Deus realmente
o aceita, e se Deus por voc, quem ser
contra voc? Ao aceit-lO, porm, Ele no
confirma e endossa o seu jeito de ser. Antes, Ele passa a transformar voc em um
tipo de pessoa fundamentalmente diferente. No verdadeiro evangelho, voc se
sente profundamente conhecido e amado, mas sua implacvel necessidade de
amor destruda.
Necessidade de significado? Certamente algo bom que as obras de suas mos
durem para sempre: ouro, prata, pedras
preciosas, e no madeira, feno e palha.
bom quando o que voc faz na vida realmente tem valor e quando suas obras o
seguem pela eternidade. A vaidade, a futilidade e a insignificncia so um registro da maldio sobre todo o nosso
trabalho mesmo no meio do curso da
vida, e no somente quando nos aposentamos, quando morremos ou no Dia do
Juzo. O verdadeiro evangelho, porm,
inverte a ordem daquilo que pressuposto pelo evangelho teraputico. O anseio
por impacto e significado um dos tpicos desejos ardentes da juventude que
fervem dentro de ns meramente idlatra quando age como o Diretor de Operaes do corao humano. Deus no
satisfaz a necessidade de significado que
voc sente; Ele satisfaz a necessidade de
misericrdia e de libertao da obsesso
com significado pessoal. Quando voc se
arrepende da sua escravido aos anseios
idlatras e se volta para Deus, as obras

das suas mos comeam a ter valor. O evangelho de Jesus e o fruto da f no foram
feitos sob medida para satisfazer necessidades sentidas. Eles o libertam da tirania
das necessidades sentidas e o transformam
para temer a Deus e guardar os Seus mandamentos (Ec 12.13). Na ironia divina da
graa, somente isso que d valor eterno ao
que voc faz com sua vida.
Necessidade de autoestima, autoconfiana
e autoafirmao? Ganhar um senso confiante de identidade algo muito bom. A carta
aos Efsios est repleta de afirmaes de
identidade, pois por meio delas o Esprito motiva-nos a uma vida de f e amor destemidos. Voc pertence a Deus entre os
santos, escolhidos, filhos por adoo, filhos amados, cidados, escravos, soldados;
voc parte da criao de Deus, parte da
Igreja e habitao do Esprito tudo isso
em Cristo. Nenhum aspecto da sua identidade tem por referncia voc mesmo e a
alimentao da sua autoestima. O que
voc pensa acerca de si mesmo muito
menos importante do que aquilo que Deus
pensa, e uma autoavaliao precisa derivada da avaliao que procede de Deus. A
verdadeira identidade tem Deus por
referencial. A verdadeira conscincia de
si mesmo est ligada a uma alta estima
por Cristo. Uma grande confiana em
Cristo est relacionada a um voto de uma
negao fundamental da confiana em si
mesmo. Em nenhum lugar Deus troca a
insegurana pessoal e o desejo de agradar as pessoas pela autoafirmao. Na verdade, afirmar suas opinies e desejos
naturais faz de voc um tolo. Somente
ao se libertar da tirania das suas opinies
e desejos que voc se libertar para
avali-los com exatido e express-los
apropriadamente.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Necessidade de prazer? De fato, o verdadeiro evangelho promete uma experincia de


prazer infinita, bebendo do rio dos deleites (Sl 36). Essas palavras descrevem a presena de Deus. No entanto, como j vimos
em cada caso, a chave para o acesso a essas
ddivas a transformao dos nossos
anseios naturais, e no a satisfao direta
deles. O caminho da alegria o caminho
do sofrimento, da pacincia, da obedincia nas coisas pequenas, da disposio de
se identificar com a misria humana, da
disposio de aniquilar seus desejos e instintos mais persuasivos. Eu no necessito de entretenimento. No entanto, necessito aprender
a adorar a Deus de todo o corao.
Necessidade de emoo e aventura? Participar do reino de Deus desempenhar um
papel na Maior Historia de Ao e Aventura J Contada. No entanto, o paradoxo da
redeno vira mais uma vez o mundo todo
de cabea para baixo. A verdadeira aventura segue o caminho da fraqueza, do esforo,
da perseverana, da pacincia e da bondade
nas pequenas coisas. A estrada para a excelncia na sabedoria no glamourosa. As
outras pessoas podem tirar frias melhores
e ter casamentos mais emocionantes do que
o seu. O caminho de Jesus inspira mais
resoluo que emoo. Ele necessitou muito mais de perseverana do que de excitao. Seu reino pode no suprir os nossos
anseios por bravura e emoes, mas somente os filhos de Sio conhecem as slidas alegrias e os tesouros duradouros. 2 Ns
dizemos sim e amm para todas as boas
ddivas. No entanto, d o primeiro lugar
quilo que primordial. Em suas muitas for-

NdT. trecho do hino Glorious Things of Thee Are


Spoken, de John Newton (1725-1807).

10

mas, o evangelho teraputico atual aceita


nossas exigncias sem contest-las. Ele s
pensa nas ddivas. Ele cancela a adorao ao
Doador, cuja maior ddiva concedida a ns
misericrdia para com aqueles cujos desejos estavam transtornados pela natureza,
aculturao, escolhas e hbitos. Ele nos chama a um arrependimento radical. Bob
Dylan descreveu a alternativa teraputica em
uma frase notvel: Voc acha que ele um
simples garoto de recados a satisfazer seus
desejos inconstantes (da msica When You
Gonna Wake Up? Quando Voc Vai Acordar?). As coisas secundrias devem ser colocadas a servio dAquele que o Nmero Um.
D o primeiro lugar quilo que primordial. Abrace o evangelho da encarnao,
crucificao, ressurreio e glria. Viva o
evangelho do arrependimento, da f e transformao na imagem do Filho. Proclame o
evangelho do dia vindouro quando a vida e
a morte eterna sero reveladas o Dia de
Cristo.

Qual Evangelho?
Qual evangelho voc viver? Qual
evangelho voc pregar? Quais necessidades voc despertar e atender nas pessoas?
Qual Cristo ser o Cristo do seu povo? Ser
um cristo em letras minsculas que acalenta as necessidades sentidas? Ou o Cristo que vira o mundo de cabea para baixo
e faz todas as coisas novas?
O Grande Inquisidor foi muito compassivo para com as necessidades sentidas do
homem muito indulgente com as coisas que
todos, em todos os lugares, buscam de todo o
corao. Ele se deixou impressionar pela dificuldade de transformao do ser humano. No
final, porm, ele se revelou um monstro. H
um ditado em nossa igreja, no ministrio de
assistncia aos carentes, que diz mais ou me-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

nos o seguinte: No buscar atender as necessidades fsicas das pessoas no ter corao.
No entanto, no oferecer s pessoas o Cristo
crucificado, ressurreto, e que voltar, no
ter esperana. Jesus deu po aos famintos e
ofereceu seu corpo partido como o po da
vida eterna. No final das contas, crueldade
deixar as pessoas em seus pecados, cativas dos
seus desejos naturais, desesperadas e sob maldio. A princpio, o evangelho teraputico
atual parece ser compassivo. Ele muito sensvel aos pontos de presso da dor e da desiluso. No final, porm, cruel e desprovido de

Cristo. Ele no alimenta o verdadeiro


autoconhecimento. No re-escreve o roteiro
do mundo. No gera louvores nem cnticos.
No devemos diminuir nossa sensibilidade, mas aumentar nosso discernimento. Jesus Cristo vira a necessidade
humana de cabea para baixo, gerando a
verdadeira orao. Ele a inexprimvel
Ddiva das ddivas, que gera cnticos.
Ele concede todas as ddivas boas, agora
e para sempre. Que todo joelho se dobre e que tudo o que tem flego louve
ao Senhor.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

11

Aconselhamento

Sofrimento e o Salmo 119


No fosse a Tua lei ter sido o meu prazer, h
muito j teria eu perecido na minha angstia.

David Powlison 1

Quais so suas primeiras associaes


de ideias ao ouvir as palavras Salmo 119?
__________________________
__________________________
__________________________
Considere o que lhe vem mente ao
pensar por meio minuto nesse trecho das
Escrituras. Desconfio que o seu corao no
lhe trouxe mente de imediato uma lembrana radiante nem um entusiasmo intenso
do tipo: Sinceridade, esta a palavra! O
Salmo 119 o lugar aonde vou para aprender
de forma completa uma sinceridade completamente adequada. l que eu aprendo a expor
diante da pessoa em quem mais confio aquilo
que realmente importa em meu corao. Declaro abertamente aquilo que amo com maior
intensidade. Sou franco com relao aos
Traduo e adaptao de Suffering and Psalm 119:
I would have perish in my affliction if Your words had
not been my delight. Publicado em The Journal of
Biblical Counseling, v. 22, n. 4, Fall 2004, p.2-15.

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meus conflitos mais profundos e constantes.


Expresso um prazer que genuno. Coloco
na mesa os sofrimentos e as incertezas que
enfrento. Clamo necessitado, e dou brados
de alegria. Falo o que quero, e quero o que
falo. L eu aprendo a ser direto - sem qualquer mcula de justia prpria. Aprendo a
ser fraco - sem qualquer mcula de autocomiserao. Tomo conhecimento de como a
verdadeira sinceridade expressa-se para com
Deus: viva, pessoal e direta. Ela nunca uma
frmula repetitiva, abstrata ou vaga. Aprendo em primeira mo como a Verdade e a
sinceridade encontram-se e conversam. A
Verdade nunca desnaturada, nunca rgida, nunca desumana. E a sinceridade nunca
lamuria, nunca se vangloria, nunca se enfurece, nunca fica na defensiva. Saio dessa conversa fortalecido. Descubro e vivo a
esperana mais lmpida e doce que se possa
imaginar. Em relacionamento sincero com
Aquele que fez a humanidade Sua imagem,
aprendo a expressar plenamente o que significa ser humano.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Uma sabedoria autntica. A Verdade


abraou tudo o que voc pensa, sente, faz,
vive e necessita, transformando a sua maneira de processar a vida. E voc abraou a
Verdade. Considere que agora voc pode
dizer o que quer que esteja em sua mente,
dizer o que realmente sente, pois o
egocentrismo insano foi removido daquilo
que voc pensa sinceramente e sente. Essa
sinceridade aquilo que o Salmo 119 expressa e o que ele pretende operar em voc.
O Salmo 119 fala sobre as realidades dolorosas da vida e sobre as ddivas de Deus,
e mostra como elas se encontram, conversam, travam um dilogo e acabam por revelar o mais alto deleite da vida.
Outras associaes, porm, tendem
a obscurecer nossa viso, ensurdecer nossos ouvidos e sufocar nossa fala. A reao
imediata da maioria das pessoas ao Salmo
119 esta: um salmo longo. Muito longo. Se voc estiver lendo o livro de Salmos,
ou a Bblia toda em um ano, voc respirar
fundo e colocar um calado confortvel
antes de continuar a caminhada rdua,
antes de andar mais rpido ou correr pelo
Salmo 119. De longe, o captulo mais
longo da Bblia. Seu tamanho equivale ao
do livro inteiro de Rute, de Tiago ou
Filipenses. Ler o Salmo 119 poderia ser
comparado com olhar o cenrio durante
uma viagem em uma rodovia interestadual: voc v de relance muitas coisas, mas
no final s lhe resta a lembrana do longo percurso.
Eis uma segunda reao frequente:
um salmo repetitivo e superficial. Os
versculos tendem a perder o brilho. Eles
parecem repetir sempre a mesma coisa, de
forma levemente diferente, com poucos
detalhes. Em contraste, Rute conta uma
histria comovente. Tiago brilha em apli-

caes prticas e metforas. Filipenses associa maravilhas sobre Jesus Cristo a detalhes da experincia de Paulo, e depois faz
implicaes diretas de ambos para a nossa
vida. De uma forma ou de outra, os argumentos se sucedem medida que a lista
dos livros prossegue. No entanto, o Salmo
119 parece girar em crculos e murmurar
generalidades.
Encontramos ainda outra reao comum: As partes parecem desconectadas.
possvel lembrar diferentes aspectos quando eles se unificam ao redor de uma linha
mestra ou de alguma outra progresso lgica. A surpreendente lealdade de Rute ao
Senhor a conecta a uma sogra, a uma aldeia, a um novo marido, a seu bisneto, ao
Salvador do mundo. No entanto, o Salmo
119 parece um ajuntamento aleatrio de
partculas sem ligao entre si.
Aqui, porm, temos um fato bblico a
considerar: O Salmo 119 no aleatrio;
ele um acrstico solidamente estruturado.
Vinte e duas partes, de oito linhas cada,
sendo que cada linha comea com a mesma letra, seguindo a ordem do alfabeto
hebraico: alef, beit, gimel... tav. No resta
dvida de que esse A a Z ajudou os falantes nativos do hebraico na tarefa de
memorizao. Esse fato, no entano, tem
pouca relevncia para ns que falamos a
lngua portuguesa. A ordem alfabtica perde-se na traduo. Ela no causa nenhuma impresso duradoura e no nos faz
nenhum bem visvel. Aquilo que d ordem
e estrutura a esse salmo para ns pouco
mais que uma curiosidade.
A associao seguinte est provavelmente na lista de qualquer pessoa: O Salmo 119 fala sobre a Palavra de Deus. Isso
chega mais perto de algo que podemos levar para casa e praticar. No Salmo 119, as

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

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Escrituras falam das Escrituras. Ele tem


servido como um texto clssico sobre a
importncia da fidelidade Bblia, do conhecimento, da leitura, do estudo e memorizao da Bblia. Essa enorme poro
das Escrituras cita em quase cada versculo,
de alguma forma, a importncia da Palavra de Deus.
Em seguida, h uma reao negativa
comum ao Salmo 119: Muitas pessoas sentem-se um tanto quanto desconfortveis ou
sobrecarregadas ao se aproximarem desse salmo. A nfase aparentemente implacvel na
leitura e memorizao das Escrituras pode
parecer moralista, como as exortaes pregadas no final de um sermo que deixou a
desejar. O seu relacionamento com Deus
parece girar em torno de um desempenho
zeloso na devocional diria; no entanto, de
alguma forma, voc est sempre muito
ocupado ou distrado para conseguir faz-la direito. Diferentemente das promessas
ardentes e profundas dos salmos favoritos
de muitos de ns os salmos 23, 103,
121 e 139, por exemplo esse salmo pode
parecer biblicista. Ele tem a reputao de
colocar a devoo Bblia no lugar da devoo ao Deus que Se revela por escrito.
Logicamente, essa acusao falsa, mas reflete com preciso como o Salmo 119 frequentemente lido, ensinado e usado de
forma errada.
Finalmente, temos uma associao
mais positiva e produtiva: Talvez voc pense imediatamente em um ou dois versculos
queridos. O salmo como um todo pode
parecer como uma grande multido de
rostos sem nome. No entanto, alguns velhos amigos aparecem e se sentam ao seu
lado: rostos familiares, pessoas que voc
pode chamar somente pelo primeiro nome
e com quem j conviveu algum tempo, a

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quem voc pode falar diretamente, sem


precisar passar pelas preliminares. Talvez
o verso 11 esteja em sua lista de versculos
memorveis: Guardo no corao as Tuas
palavras, para no pecar contra Ti. Ou
talvez o versculo 18 aparea regularmente
em suas oraes: Desvenda os meus olhos,
para que eu contemple as maravilhas da Tua
lei. Talvez ainda o versculo 67 tenha se
tornado seu resumo do benefcio substancial que surgiu do perodo mais difcil de
sua vida at aqui: Antes de ser afligido,
andava errado, mas agora guardo a Tua palavra. Ou pode ser que o versculo 105 seja
uma cano no seu corao e nos seus lbios:
Lmpada para os meus ps a Tua palavra, e luz para os meus caminhos. Se continuarmos a destacar outros versculos,
talvez comecemos a entender a direo em
que o salmo todo pretende nos levar.
Cada uma dessas associaes plausvel. A maior parte delas, porm, no conduz
em direo quele dilogo plenamente franco descrito no segundo pargrafo deste artigo. O Salmo 119 conduz nessa direo.
Vejamos como ele chega ao destino, de
modo que possamos segui-lo.
Meu primeiro pedido foi que voc
fizesse associaes de ideias. Agora quero
propor um teste de ltima hora. A pergunta : Quais palavras so repetidas mais
frequentemente no Salmo 119?
__________________________
__________________________
__________________________
Um grupo especfico de palavras intimamente relacionadas entre si aparece em
quase cada versculo. Quantas delas voc
consegue lembrar sem pensar muito?
Reconheo que essa pergunta um
tanto quanto traioeira. A resposta que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

normalmente vem mente segue mais ou


menos esta direo: O Salmo 119 sobre
a Palavra de Deus. Quase cada versculo
contm uma das palavras que descrevem o
que est escrito na Bblia: palavra, lei,
mandamento, preceito, testemunho, estatuto, juzo.
A resposta chegou perto - meio ponto. De fato, porm, a importncia das palavras que descrevem as Escrituras est em
segundo plano. Destacando-se por grande diferena, as palavras mais comuns so
pronomes da primeira e da segunda pessoa do singular: eu, mim, meu (minha), e
tu, teu, tua.2 O Salmo 119 o dilogo de
mim a ti mais extenso da Bblia. Somente os trs primeiros versculos falam sobre
as pessoas em geral, sobre Deus e sobre a
Palavra, fazendo proposies e afirmando
princpios na terceira pessoa: Bem-aventurados os que guardam as Suas prescries
e O buscam de todo o corao. O quarto
versculo comea a personalizar o texto: ns
prestamos contas a Ti. Um bom comeo.
Dali em diante, pelos 172 versculos seguintes, eu, Teu servo, falo a Ti, SENHOR,
Aquele que fala e age, a quem eu amo e de
quem preciso.3
Em outras palavras, o Salmo 119
uma orao pessoal. Ele se dirige a algum,
em lugar de ensinar sobre algo. Ouvimos
o que um homem diz em voz alta na presena de Deus: seu alegre prazer, sua franca
necessidade, sua livre adorao, seus pedidos diretos, afirmaes sinceras, conflitos

Acrescente a esses os substantivos que se referem


minha identidade (servo) e ao nome de Deus (SENHOR).
3
O versculo 115, um pequeno aparte, a nica quebra
desse padro.
2

profundos e intenes tremendamente boas.


Sim, aqueles vrios termos que designam
a Palavra aparecem uma vez em cada
versculo. No entanto, as palavras do tipo
de mim a ti aparecem cerca de quatro
vezes por versculo: eu falo a Ti o que as
Tuas palavras significam na minha vida.
Essa a proporo 4x1, e a nfase.
Ento, se algum perguntar sobre o
que trata o Salmo 119, voc s receber
metade da nota se responder que ele sobre a Bblia - uma meditao sobre a importncia da Palavra de Deus na sua vida.
Esse salmo, na verdade, no sobre o assunto de colocar as Escrituras na sua vida.
E certamente no uma meditao, uma
contemplao mental de um assunto. Pelo
contrrio, ouvimos secretamente as palavras sinceras que saem com mpeto quando o que Deus diz penetra no corao.
Ouvimos algum falando ao Deus que fala,
algum que precisa do Deus que fala, algum que ama o Deus que fala. No se
trata de expressar um pensamento sobre
um assunto; partir para a ao. No
uma exortao ao estudo da Bblia; um
grito de f. Isso no ser minucioso demais. Esse entendimento faz toda diferena na maneira com que voc l, aplica,
prega e ensina o Salmo 119. Um assunto
algo abstrato. Ele passa informao para o
intelecto a fim de influenciar a vontade.
Um assunto pode ser interessante e informativo. Pode at ser persuasivo. No entanto, as palavras sinceras e fluentes que voc
ouve secretamente no Salmo 119 fluem de
um homem que j foi persuadido. Ele simplesmente fala, unindo seu intelecto, vontade, emoes, circunstncias, desejos,
medos, necessidades, lembranas e expectativas. Ele est muito ciente de como ele
realmente . Ele est muito ciente do que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

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lhe acontece. Ele est muito ciente do Senhor e da relevncia daquilo que o Senhor
v, diz e faz. Essa conscincia torna-o muito
direto e pessoal. O corao vivo de um
homem desperta em peties e afirmaes
fervorosas. Ele no nos convence por meio
de um argumento, mas por uma f franca
e contagiante.
O Salmo 119 amplo, e no tpico.
variado, e no repetitivo. pessoal, e no
proposicional: Senhor, Tu falaste. Tu agiste. Eu preciso de Ti. Transforma-me naquilo que disseste que devo ser. Faas o que
disseste que fars. Eu Te amo. Sim, a forma do Salmo 119 regular. Qual a razo
para a firme disciplina de alef a tav, para as
regularidades aritmticas que modelam o
vocabulrio e a invarivel referncia s Escrituras? Estes recursos fornecem o crisol de
ferro fundido que contm, purifica, canaliza e entorna o ouro derretido e puro. O
Salmo 119 o grito cuidadoso que surge
quando a vida real encontra o Deus real.
No somente uma questo de candura exposta. Isso importante notar. A
sinceridade nua e crua sempre tingida
pela insanidade do pecado. H lugar para
voc entrar em contato com seus sentimentos e dizer o que pensa realmente?
Naturalmente, isso sempre se mostrar
revelador. E voc, de fato, precisa encarar
a si mesmo e o seu mundo, admitindo o
que acontece. Os opostos da sinceridade
penetrante so outras loucuras: indiferena, circunspeo, estoicismo, melindre,
ignorncia, autoengano ou negao. De
que forma, porm, voc interpretar o que
sente? Ser verdadeiro o que voc pensa
realmente? Em que direo voc vai com
essa informao? Para onde ela conduz? A
sinceridade nua e crua sempre cheira

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mal: ela mpia, teimosa, opinativa,


egocntrica. E, diga-se a verdade, a sinceridade pessoal nunca encarar de fato a
realidade se ao mesmo tempo no encarar
a Deus. Voc pode ser franco e estar francamente errado: O insensato no tem
prazer no entendimento, seno em externar
o seu interior (Pv 18.2). O Salmo 119,
porm, diferente. Ele demonstra a redeno da sinceridade. Quando voc encara ao mesmo tempo a si mesmo, suas
circunstncias e o Deus que fala, ento at
mesmo a sinceridade mais dolorosa e penetrante assume a fragrncia e a sanidade
de Jesus.
A leitura, o estudo e a memorizao
da Bblia so as implicaes legtimas do
Salmo 119, tendo por alvo o resultado
desejado das Escrituras. No entanto, essa
passagem tem um objetivo muito maior.
Seu alvo reestabelecer a lgica interna e a
intencionalidade como guias para seu corao. Esse resultado profundo no uma
consequncia fixa e automtica do fato de
ganhar intimidade com a Bblia. Ns temos a tendncia de ouvir mal o que Deus
diz, aplicar mal nossa vida e confundir
os meios com os fins. Sim, leia sua Bblia.
Estude-a bastante. Memorize-a. Quando
realizadas de forma correta, essas prticas
so lucrativas. Esse salmo, porm, no faz
uma exortao leitura, ao estudo e memorizao da Bblia; ele demonstra o alvo
radical de Deus.
O que presenciamos no Salmo 119
uma pessoa que ouviu e agora abre o
corao Pessoa que falou. Uma pessoa
que ouviu abre o corao Pessoa que falou. Uma pessoa que ouviu abre o corao Pessoa que falou. Veja o que essa
pessoa diz:

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

ela declara confiantemente quem o


Senhor ela prestou bastante ateno ao que Deus diz sobre Si mesmo;
ela coloca em cima da mesa aquilo que
est enfrentando, suas lutas internas e
externas a experincia sincera o que
se tem em vista, transformada pelo que
Deus diz a respeito de ns e do que
nos sobrevm;
ela clama pela ajuda de Deus nos conflitos bsicos da vida em terrvel
necessidade, busca socorro imediato
em Deus porque Ele promete agir;
ela faz declaraes com a mais profunda convico, e afirma sua identidade, sua esperana e seu deleite
ela assumiu o ponto de vista e as intenes de Deus como suas.
O Salmo 119 fala diretamente de
mim a ti. Quatro componentes desse dilogo constituem os cordes entrelaados que
formam a lgica interna desse salmo.

Cordo 1: Tu s..., Tu dizes...,


Tu fazes...
O locutor descreve continuamente a
Deus com atrevimento: como Tu s, o
que dizes e fazes, quem Tu s. Muitos outros salmos por exemplo, o 23 e o 121
destacam e desenvolvem um tema
memorvel: em um mundo fervilhando de
perigos, o Senhor prov coisas boas para
mim (23) e vigia cuidadosamente para me
proteger (121). O Salmo 119, porm, espalha verdades de forma indistinta.
Imagine o Salmo 119 como uma recepo de casamento repleta de convidados, num amplo salo de festas onde
h vrias portas que levam a outras salas.
As pessoas, das quais voc no conhece a
maioria, esto sentadas em mesas de oito

lugares. A disposio das cadeiras estranha. A av da noiva est sentada ao lado


do colega de dormitrio do noivo na faculdade, simplesmente porque seus nomes
comeam pela letra S! E como voc vai conseguir conhecer todos esses rostos, nomes
e histrias individuais? Eles so praticamente uma confuso s. D, porm, uma
volta para explorar a sala e pare em cada
mesa. Faa perguntas, oua e se informe.
Voc descobrir que a f fala verdades
incisivas. Uma rica confisso de f pode ser
encontrada espalhada pelo Salmo 119. Sua
forma surpreendente. Ela no est expressa
como o credo que voc professa: Creio em
Deus Pai. Creio em Jesus Cristo. Creio no
Esprito Santo. a f que se ouve no ato
pessoal de confisso: Tu s meu Pai. Tu s
meu Salvador/Tu s o Doador da minha
vida.
O Senhor preparou as condies da minha existncia.
Firmaste a terra, e ela permanece.
Todas as coisas Te servem.
A terra est cheia da Tua bondade.
A Tua fidelidade estende-se de gerao em gerao.
As Tuas mos me fizeram e me afeioaram.
Sou Teu servo.
Sou Teu.
Todos os meus caminhos esto diante
de Ti.
Tu ests perto.
O Senhor fala maravilhas.
Tua lei verdade.
Teus testemunhos so maravilhosos.
Tua palavra absolutamente pura.
Tua palavra est para sempre firmada
nos cus.

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17

A revelao das Tuas palavras d luz.


Tua palavra lmpada para meus ps e
luz para meus caminhos.
O Senhor destri o mal.
Tu repreendes o arrogante.
Tu rejeitas todos os que se desviam
dos Teus estatutos.
Tu executars juzo sobre aqueles
que me perseguem.
Tu removeste o mpio da terra como
entulho.
Contudo, o Senhor misericordioso para
comigo.
Tu s bom, e fazes o que bom.
Em fidelidade Tu me afligiste.
Grandes so Tuas misericrdias.
Tu me consolas.
Tu s meu refgio e proteo.
Tu me respondeste.
Tu trataste bem o Teu servo.
Tu me renovaste.
Tu me fars andar em largueza.
Tu mesmo me ensinaste.
Como o salmista aprendeu a ser to
sincero com Deus? Onde ele aprendeu essas coisas? Ele ouviu o que Deus disse no
restante da Bblia, e colocou em prtica.
O Senhor diz quem Ele , e Ele fielmente quem diz ser. A f escuta e percebe. A f sabe por experincia que aquilo
que Deus diz verdadeiro, e responde em
frases simples.
Por tendncia, somos pessoas ocupadas, agitadas e fceis de distrair. Vivemos
em um mundo ocupado, agitado e que nos
distrai facilmente. Em meio a isso, esse salmo nos ensina a dizer: Se quero cumprir
minha parte no dilogo com Deus, preciso de tempo para ouvir e pensar. Numa

18

cultura de acesso instantneo informao,


esse salmo recompensa o vagaroso. Se voc
fizer uma leitura dinmica, tudo o que conseguir reter : O Salmo 119 sobre a
Bblia. No entanto, se voc for com calma e praticar o que l, voc se pegar dizendo coisas como: Tu s bom, e fazes o
que bom ou Eu sou Teu. Aprender a
dizer isso em voz alta e de corao transformar para sempre a sua vida. O Salmo
119 no informao sobre a Bblia; terapia de fala para o mudo.
Aqui est outra implicao. Nossa cultura de autoajuda est preocupada com o
autopapo o seu monlogo interior. Aquilo
que voc diz a si mesmo o anima ou derruba? Voc conscientemente autoafirmativo
ou obsessivamente autocrtico? Voc diz: Eu
sou uma pessoa de valor e sei me virar sozinho ou diz Eu sou to estpido, e sempre
fracasso? Sistemas inteiros de aconselhamento so criados em torno da anlise e da reconstruo da sua conversa consigo mesmo
para que voc seja mais feliz e produtivo. O
Salmo 119, porm, quer arranc-lo totalmente do monlogo. Ele o envolve num dilogo
vivo com a Pessoa cuja opinio realmente
importa no final das contas. O problema do
autopapo, seja ele negativo ou afirmativo, irracional ou racional, que no
estamos falando com ningum alm de ns
mesmos. Em nosso fluxo de palavras, no
estamos cientes dAquele a quem havemos de
prestar contas. O dilogo acontece, mas no
tomamos cincia dAquele que capaz de
derrubar nosso fascnio com ns mesmos.
A Bblia faz afirmaes radicais sobre
o fluxo de conscincia que flui naturalmente de ns e por meio de ns: a maldade do
homem se havia multiplicado na terra e que
era continuamente mau todo desgnio do
seu corao (Gn 6.5); que no h Deus

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

so todas as suas cogitaes (Sl 10.4).4 Isso


no diz respeito somente aos estilos de vida
desprezveis e srdidos, mas tambm queles caminhos dirios que a mente opera sem
considerar o verdadeiro Deus. O nosso estado mental mais natural um atesmo funcional. As pessoas agem sem nenhuma
ateno consciente ao fato de que a opinio
do Senhor tem importncia decisiva, sem
nenhuma noo da nossa necessidade de
misericrdia, sem qualquer impulso de clamar a Ele, sem um amor por Ele que domine o corao, a alma, a mente e a fora. Nosso
autopapo normalmente semelhante ao
daquelas pessoas que conversam consigo
mesmas no metr. Para elas, seu mundo
bem real, mas est desconectado de todos
ao redor. Ns agimos em sonambulismo,
falando enquanto dormimos. Os sonhos
podem ser agradveis. Podem ser pesadelos. De qualquer forma, no passam de sonhos. A f sonante do Salmo 119 o que
acontece quando voc acorda. No super-religiosidade. humanidade sadia. O fluxo de percepo falsa torna-se em fluxo de
ateno consciente, de amor, confiana e necessidade. Ns ouvimos a sanidade pensando alto, e compreendemos que ela fala com
algum. Naturalmente, a sanidade faz afirmaes claras pessoa cuja atitude e aes
se mostram resolutas.
J comparei o Salmo 119 a uma recepo de casamento cheia de convidados que
vale a pena conhecer. Agora, identifique
4
Considere tambm passagens como Sl 10.6,11; 14.14; 36.1-4; 53.1-4; Ec 9.3; Jr 17.9; Rm 3.10-18. Pense
no primeiro grande mandamento, com sua reivindicao total de tudo o que acontece dentro de ns.
Pense nas descries daquilo que Deus v e considera
ao olhar para ns: 1Cr 28.9; Hb 4.12s; Jr 17.10. Somos
obscuros a nossos prprios olhos, at que Deus nos
diga o que v em ns.

tambm as portas que levam a outras salas.


O Salmo 119 no se fecha em si mesmo.
Ele irrompe intencionalmente em direo
ao restante das Escrituras. Como esse homem aprendeu a dizer de todo o corao
Tu s bom, e fazes o que bom? Onde
ele aprendeu Eu sou Teu? Ele aprendeu
em outros lugares. O Salmo 119 leva voc
para fora dele mesmo, rumo ao restante
da revelao de Deus e totalidade da vida.
As oito palavras usadas para resumir a ideia
de palavra de Deus, cada uma usada cerca
de vinte e duas vezes, funcionam como
indicadores.
Duas das oito palavras significam simplesmente palavra, ou seja, tudo quanto
Deus fala. Suas palavras so tudo o que Ele
diz e deixa registrado, tudo o que ouvimos
e lemos da parte dEle. Se voc compreender isso, nunca mais tratar o Salmo 119
de modo moralista. Qual o contedo dos
diferentes tipos de expresso de Deus? Ouvimos histrias, ordens, promessas, uma
inteira cosmoviso que interpreta tudo o que
existe e acontece. Testemunhamos quem
Deus, como Ele , o que Ele faz. Ele promete misericrdias. Ele alerta sobre as consequncias dos nossos atos. Ele nos diz quem
somos; por que fazemos o que fazemos; o
que est em jogo em nossa vida; o propsito para o qual Ele nos criou. Ele identifica
o que est errado conosco, com muitas ilustraes. Por meio de histria e preceito, Ele
nos ensina a entendermos o significado dos
sofrimentos e das bnos. Ele nos diz exatamente o que espera de ns e como vivermos humana e bondosamente. Suas palavras
mostram e contam sobre Sua bondade. E
assim por diante.
O que significa, ento, dizer Guardo Tua palavra (119.17)? O exemplo bvio a obedincia a mandamentos

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

19

especficos. Voc guarda no adulterars


no adulterando. Como, porm, guardar
outros tipos diferentes de palavra como,
por exemplo, No princpio, criou Deus
os cus e a terra? Voc guarda palavras
desse tipo crendo, lembrando e permitindo que elas mudem o seu modo de olhar
todas as coisas. Nosso salmo guarda as palavras de Gnesis 1, ao dizer Fundaste a
terra, e ela permanece. Todas as coisas servem a Ti. Isso f em ao, e dita em voz
alta. Voc guarda as palavras de Deus ao
contemplar um pintassilgo ou uma tempestade de troves e ver neles criaturas,
dependentes e servas, e no simplesmente
uma ave, no simplesmente um evento
atmosfrico que significa que uma frente
fria est chegando e voc louva o Criador. Voc guarda Gnesis 1 ao lembrar que
voc tambm uma criatura, dependente, cujos propsitos esto relacionados ao
seu Criador. Voc no simplesmente o seu
currculo, os seus sentimentos, a sua rede
de relacionamentos, a sua conta bancria,
o seu autopapo, os seus planos ou as experincias que moldaram a sua vida. Nosso
salmo afirma As Tuas mos me fizeram e
me afeioaram. Eu sou Teu.
Outra palavra do grupo de oito lei.
Lei tambm significa tudo o que Deus
diz ainda que ns frequentemente ouamos mal essa palavra, com um sentido mais
restrito. Ao ler a palavra lei no Salmo
119, pense em sinnimo de palavra com
nfase especial na autoridade do Senhor e
na nossa necessidade de ouvir. Ela significa o ensino ao qual precisamos ouvir com
ateno. Em extenso, o termo lei equivale a palavra, mas mais rico em
nuances. Ele destaca a autoridade pessoal
do grande Salvador-Rei que fala a ns
como Seus servos amados.

20

Temos a tendncia de ouvir mal o termo


lei quando lemos o Salmo 119. Ns o
despersonalizamos, transformando-o em um
cdigo legislativo, em regras que no tm relao com o domnio gracioso do nosso Pai e
Messias. Limitamos lei a mandamentos secos. Esquecemos que dez mandamentos
uma traduo errnea. Essas dez palavras5
revelam o ato criador e salvfico de nosso Senhor, Sua bondade, Suas ddivas generosas,
Seu bom carter, Suas promessas, advertncias
e o chamado de um povo o contexto
interpessoal dos dez bons mandamentos de
Deus. Esquecemos que esses mesmos mandamentos dizem com detalhes como o amor
opera, para com Deus e para com os seres
humanos nossos companheiros. Esquecemos
que a lei de Moiss inclui ensinos como:
SENHOR, SENHOR Deus compassivo, clemente e longnimo e grande em misericrdia
e fidelidade; que guarda a misericrdia em
mil geraes, que perdoa a iniquidade, a transgresso e o pecado, ainda que no inocenta o
culpado. Quando uma Pessoa assim nos d
ordens, ela nos diz com detalhes como nos
tornarmos semelhantes a ela.
A obedincia vive esse amor sbio em
escala humana. Na nova aliana, Jesus faz o
que ns falhamos em fazer. Ele expressa em
escala humana o amor sbio de Deus, a lei.
Ele ama como prximo e amigo, fazendo-nos o que bom. Ele ama como o Cordeiro de Deus, sacrificado-Se em nosso lugar.
Ele ama como um de ns, o precursor e
aperfeioador da f que opera pelo amor. Deus
escreve essa lei de amor em nosso corao. O

x 34.28, Dt 4.13; 10.4 usam o termo mais amplo


palavras, e no o mais restrito mandamentos,
quando dizem respeito aos dez componentes das
palavras da aliana.
5

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Pai e o Filho vm viver dentro de ns, em


pessoa, pelo Esprito Santo, e aprendemos
a amar a lei se cumpre.
O Salmo 119 comea com uma
beno admirvel: Bem-aventurados os
irrepreensveis no seu caminho, que andam
na lei do SENHOR. Essa convergncia
entre a nossa mais alta felicidade e a nossa
sincera bondade prepara o cenrio para
tudo quanto vem depois. O que significa,
ento, andar na lei do Senhor? Mais uma
vez, nossa tendncia lembrarmos somente
o exemplo bvio, a obedincia aos Seus
mandamentos. E mesmo quando pensamos
em obedincia, desconfio que a maior parte
do tempo ns no fazemos uma ligao
imediata de todos os pontos relevantes:
Ame a Deus totalmente (livre de um corao obsessivamente obstinado) porque
Ele o ama. Ame as outras pessoas to
vigorosamente quanto voc busca seus prprios interesses (livre de um egosmo compulsivo) da mesma forma que Ele o ama.
Obedecer vontade de Deus amar bem,
porque voc bem amado.
Raramente pensamos muito no significado de andar nesse ensino abrangente ao
qual o Senhor nos constrange. Essa lei diz:
O SENHOR te abenoe e te guarde; o SENHOR faa resplandecer o rosto sobre ti e
tenha misericrdia de ti; o SENHOR sobre
ti levante o rosto e te d a paz. Voc anda
nela ao precisar dela para que seja assim.
Voc pede a Deus que o trate dessa forma.
Voc recebe. Voc confia. Voc trata as pessoas dessa mesma maneira, como um canal
vivo de cuidado, graa e paz. Isso o que
significa andar de maneira real na lei. No
de admirar que o nosso salmo proclame:
Amo Tua lei. Tua lei o meu deleite.
Os juzos (ou ordenanas) colocam
nfase na avaliao divina. Deus revela suas

decises e aes medida que avalia e lida


com as situaes comuns do homem. Seus
juzos nos ensinam a avaliar as coisas pelo
que elas realmente so. Por exemplo, no
juzo de Deus, trair o cnjuge errado e
criminoso. No juzo de Deus, a confiana
na livre graa de Jesus Cristo o caminho
para o perdo e a vida. No juzo de Deus,
a compaixo pelos quebrantados e desamparados expressa a bondade do Seu
carter. No juzo de Deus, tratar mansamente o ignorante e irascvel demonstra
Sua misericrdia. No juzo de Deus, somente Ele o nico Deus sbio, verdadeiro e justo, o doador da vida, rio de gua
viva, rocha alta de salvao. interessante
notar que dois dos versculos do Salmo 119
que no fazem referncia direta Palavra
de Deus contm a palavra juzo, mas no
como uma referncia ao que dito/escrito. Eles descrevem as aes que fluem do
bom juzo, efetuando, assim, a justia (v.
84,121). Em vrios outros lugares, a referncia do Salmo 119 a juzos ambgua: pode significar o que Deus diz sobre
as coisas, ou o que Ele faz ao agir baseado
em Seu juzo de como as coisas so. O ponto
final do Salmo 119 no a Bblia; o ponto
final da Bblia vida.
E assim o salmo prossegue. Cada sinnimo acrescenta sua nuance e riqueza particulares ao quadro unificado. O testemunho
de Deus fala de tudo aquilo do que Ele
testifica. Ele testifica de Si mesmo, do certo
e do errado, das falhas humanas, do bem
humano, de Suas aes salvficas, da criao
do mundo, de sua vontade. As dez palavras
que mencionamos so frequentemente chamadas de o testemunho, testificando o que
verdadeiro, correto e prazeroso. Os preceitos oferecem instrues prticas detalhadas. O Senhor se importa com detalhes, e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

21

entra em detalhes. Chegamos compreenso do que significa para ns crer, praticar e


alegrar-se. Os estatutos chamam a ateno
para o fato de que todas essas coisas esto
escritas. Elas permanecem. Elas esto esculpidas como a verdade duradoura, como as
ordens duradouras e uma constituio permanente. Deus fixa Suas palavras em tbuas
de pedra, rolos, livros e computadores para
que assim possa escrever Suas palavras nos
coraes. Os mandamentos dizem-nos exatamente como viver, o que fazer, como amar
e confiar. Visto que todas as palavras de Deus
vm com autoridade, mesmo quando Ele
promete misericrdia e auxlio, revela algo
de Seu carter ou conta a histria de algo
que fez, essas palavras vm com a propriedade de uma ordem: voc tem que crer, levar
ao corao e viver as implicaes. Qualquer
outra alternativa algum tipo de insensatez,
iluso, autoengano e destruio.
Como reagimos a isso? Os verbos no
Salmo 119 so consistentes: Eu guardo,
eu busco, eu amo, eu escolho, eu lembro,
eu pratico, eu creio, eu me alegro em, eu
medito em, eu me apego a, eu me deleito
em, eu no esqueo de... Eu respondo de
todas essas maneiras Tua palavra, lei,
juzos, testemunhos, preceitos, estatutos
e mandamentos. surpreendente como
cada aspecto da palavra da vida evoca exatamente o mesmo conjunto de reaes.
Falar sinceramente com Deus sobre Deus
um dos resultados.

Cordo 2: Estou lutando com...


Voc ficou surpreso ao ler o ttulo
deste artigo Sofrimento e o Salmo 119?
Outros salmos esto mais obviamente em
tom menor e clamam necessitadamente
por misericrdia em momentos de culpa e por uma proteo misericordiosa

22

nos sofrimentos. O Salmo 119, porm, tem


a reputao de falar sobre a autodisciplina
moral e intelectual, e no sobre o sofrimento da vida. Novamente, essa reputao
errada. O Salmo 119 pronunciado em
meio a um conflito feroz e constante. Essa
disciplina do corao e da mente no se
ergue acima das batalhas, mas surge em
meio a elas.
O conflito passa por cada uma das
vinte e duas sees do salmo. O que esse
homem considera to difcil, perturbador,
doloroso, apavorante e perigoso? Permita-me falar na primeira pessoa, como se estivesse no lugar do locutor. Em primeiro
lugar, enfrento algo terrvel dentro de mim.
Minha prpria pecaminosidade coloca-me
em risco de ser destrudo por Deus. Em
segundo lugar, enfrento algo terrvel que
me sobrevm. Os pecados das outras pessoas e todos os problemas da vida ameaam me destruir. H algo errado comigo.
H algo errado com o que me acontece.
De qualquer forma, seja em forma de pecado ou dor, sofro ameaas de dor, destruio, vergonha e morte. Por isso
dirijo-me a Deus com sinceridade sobre
minha dupla aflio. Sinto profundamente
os males internos e externos que enfrento. O
Salmo 119 ensina a dizer coisas como: A
minha alma se apega ao p. A minha alma
chora de tristeza. Meus olhos falham.
Quando me consolars?.
As Escrituras usam a palavra mal da
mesma maneira que o fazemos em portugus,
descrevendo tanto pecados quanto problemas
o problema do mal dentro de mim e do mal
que me sobrevm. O mal tanto me perverte
como machuca. Assim, apesar de J ser um
homem que se desviava do mal [isto , do
pecado],... veio o mal [isto , o sofrimento]
(1.1; 30.26). Eclesiastes 9.3 expe as duas ver-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

dades: Este o mal [sofrimento] que h em


tudo quanto se faz debaixo do sol: a todos
sucede o mesmo; tambm o corao dos homens est cheio de maldade [pecado], nele h
desvarios enquanto vivem [pecado]; depois,
rumo aos mortos [sofrimento]. O Salmo 119
enfrenta cara a cara o problema do mal.
Em primeiro lugar, o salmista encontra o mal dentro de si. A iluminao
moral e intelectual da Palavra produz
uma autoconscincia arrasadora. A luz
torna minha escurido visvel. Como j
foi mencionado, a abundncia de dilogo do tipo eu a ti comea no versculo
5. E no acidentalmente que a frase inicial j seja um pedido de socorro. Se a
bem-aventurana procede da fidelidade
aos caminhos de Deus, o salmista tem que
clamar: Como posso deixar de me envergonhar quando considero em todos os
Teus mandamentos?. Ele se sente profundamente ameaado devido s suas tendncias pecaminosas. Ele nos choca e
no por acaso quando a ltima linha da
primeira seo expressa, sem rodeios e com
aflio, a seguinte necessidade: No me
desampares jamais. Nossa tendncia
estarmos despreparados para a
vulnerabilidade emocional que encontramos no Salmo 119. Ele nos choca novamente e no por acaso quando a
ltima linha do salmo inteiro irrompe
na confisso: Ando errante como ovelha desgarrada.
difcil distinguirmos padres no
fluir do Salmo 119. Est bem claro, porm, que a disposio dos versculos 8 (o
fim da primeira seo) e 176 (o fim da
ltima seo) tem o propsito de destacar
algo. Esse homem sincero sofre em sua
pecaminosidade e anseia por livramento.
Ele tem que exprimir seu conflito, pois toma

para si aquilo que afirmou categoricamente


nas primeiras linhas do salmo:
Bem-aventurados os irrepreensveis no seu caminho, que andam
na lei do SENHOR. Bem-aventurados os que guardam as Suas prescries e O buscam de todo o
corao; no praticam a iniquidade
e andam nos Seus caminhos. Tu
ordenaste os Teus mandamentos
para que os cumpramos risca.
Visto ser assim que a vida funciona,
seus pecados o afligem, entristecem, ameaam e assustam. Ser que Deus me abandonar completamente? Ser que andarei
desgarrado? Ser que Deus me reprovar e
amaldioar? Serei envergonhado? Serei seduzido por coisas vs, que prendero minha ateno? Pecarei? Esquecerei de Deus?
A iniquidade me controlar? Serei lanado
fora como entulho? Terminarei meus dias
consumido de terror, e no cheio de alegria? Terei a maldio da morte em vez da
beno da vida? Essas perguntas assombram o Salmo 119.
Em segundo lugar, o salmista descobre
o mal que sobrevm a ele. A disciplina da
Palavra de Deus produz uma sensibilidade
elevada, e no um estoicismo prosaico. A
soberania de Deus governa e a graa prometida agrava o senso de dor, sem levar,
porm, autocomiserao. Sou pequeno
e desprezado. Aflio e angstia me sobrevm. Enfrento opresso e completo escrnio da parte de pessoas obstinadas, sendo
que a nica razo para isso a maldade
delas. Elas esto no meu encalo. Elas me
sabotam e perseguem com mentiras. Estou extremamente aflito. Fui quase
destrudo. Eu teria perecido em minha

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

23

angstia. Eu no consigo me adaptar: sou


um estrangeiro na terra. Acordo no meio
da noite. Quantos dias ainda tenho? Por
quanto tempo conseguirei suportar?
Examine a lgica interna da angstia
desse homem. Ele tem que exprimir seu conflito, pois assume pessoalmente a bondade do
SENHOR. Se Tu prometes bem-aventurana, se me tratas com generosidade
e me ds vida, se enches a terra de bondade,
se me fizeste esperar em Tuas promessas de
bnos, se Teu rosto brilha sobre o Teu servo, se Tu somente me guardas em segurana,
se me salvas, ensinas, restauras... ento tambm devers provar essas coisas para mim.
Minhas experincias atuais so to difceis,
danosas e ameaadoras. Elas me deixam descontrolado. Estou apavorado, experimentando o oposto de toda Tua bondade.
Perceba outro padro no fluxo do Salmo 119: as primeiras duas sees e a ltima no mencionam as dores que nos
sobrevm na vida. Duas coisas predominam: a necessidade de sabedoria e a alegria triunfante. Em todas as demais partes,
porm, ele faz alguma meno das suas situaes de sofrimento. A dor e a ameaa
esto sempre presentes, mas com uma
nica exceo notvel: elas nunca ocupam
o centro da ateno. A exceo acontece
quando nos aproximamos do centro do
salmo. Nos versculos 81-88, o salmista
chega ao fundo do poo. Ele comunica um
distinto senso de angstia, declnio,
vulnerabilidade e fragilidade. Ele se sente
despedaado por seus problemas. No h
nada mais assim no Salmo 119. Depois,
surpreendentemente, medida que o salmo transpe o ponto central (v. 89-91),
ele muda completamente de direo. A
misria da f se entrega confiana segura
da f. Em outras partes do Salmo 119, o

24

salmista no se apega a um nico tema em


particular. Suas declaraes a Deus normalmente vm em notas musicais separadas,
como pedacinhos dispersos. Aqui, porm,
ele discorre sobre uma nica coisa, afirmando repetidamente a estabilidade e infalibilidade do Senhor:
Para sempre, SENHOR,
est firmada a Tua palavra no cu.
A Tua fidelidade estende-se de gerao em gerao; fundaste a terra, e ela permanece. Conforme os
Teus juzos, assim tudo se mantm at hoje, porque ao Teu dispor esto todas as coisas.
No h nada mais assim no Salmo
119. Essas declaraes se erguem das cinzas da aflio anterior. A plena clareza dessa
esperana fala mais alto do ntimo da plena fragilidade de sua situao. No centro
do Salmo 119, ele afunda na escurido,
para depois caminhar rumo luz. Ele resume o que aconteceu nas palavras: No
fosse a Tua lei ter sido o meu prazer, h
muito j teria eu perecido na minha angstia (v. 92).
Males internos, males externos. Consequentemente, uma dupla aflio motiva esse
homem de dores. Ele conhece de primeira
mo a maldade e a angstia que perturbam o
corao do homem. Essa piedade realista e
sincera bem diferente da imagem popular
do Salmo 119. Ser que ele retrata (e impe
a ns) um ideal de autodisciplina serena e
ordeira em questo de doutrina e comportamento? Ser que viver com o nariz enfiado na
Bblia livra voc dos transtornos do pecado e
do sofrimento? Pelo contrrio, ns importamos um estoicismo e um intelectualismo que
no existem nas Escrituras. A prpria Palavra

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

disciplina uma pessoa para que sinta e diga


Minha alma chora por causa do sofrimento, e no para que viva em uma tranquilidade
desnaturada. A clareza da conscincia desse
homem a respeito de Deus e do que certo
produz uma clareza penosa na conscincia que
ele tem de si mesmo e tambm das situaes.
Nem tudo est bem. A verdade de Deus o
deixa aturdido e produz um senso fervoroso
e preciso de necessidade. Como j foi dito,
a franqueza do Salmo 119 expressa a redeno da sinceridade.

Cordo 3: Eu preciso que Tu...


At aqui, j ouvimos duas coisas. Um
homem fala diretamente a Deus sobre
Deus e sobre seu conflito com as duas formas de mal. Ele une naturalmente estes
aspectos. O resultado? Ele faz de oitenta a
noventa pedidos objetivos ao Senhor. Ele
pede ajuda especfica. Isso espantoso de
se pensar. antinatural.
Em primeiro lugar, qual o efeito
normal dos sofrimentos, dos problemas, da
dor e do perigo? Temos a tendncia de nos
voltarmos para ns mesmos. Ficamos remoendo a situao. Nosso mundo encolhe e se volta para uma preocupao
interior. A dor fsica, a experincia de injustia, a ansiedade ou a necessidade financeira tudo isso reivindica nossa
conscincia. Ao agirmos assim, implicitamente nos afastamos de Deus e s vezes
at nos voltamos contra Deus. Em segundo lugar, qual o efeito intrnseco do pecado,
da cegueira, do esquecimento e do afastamento? Ns nos voltamos para ns mesmos, afastamo-nos de Deus e nos voltamos
contra Ele. Mesmo os pecadinhos como
murmurao ou irritabilidade riscam o
Senhor dos acontecimentos do Seu universo. O pecado segue uma inrcia volta-

da para o centro, curvando-se sobre si mesmo (curvitas in se, como os antigos diziam).
Em terceiro lugar, em pessoas cuja conscincia est ativa, qual o efeito retardado normal
do pecado, do fracasso, da culpa e daquela
sensao dolorosa de no atingir as expectativas? Novamente, voltamo-nos para ns
mesmos. Entregamo-nos a remoer o que
fizemos. Escondemo-nos de Deus,
entregamo-nos ao desespero, murmuramos
pedidos de desculpas retrados, sem certeza de que sero aceitos, ou renovamos nossas boas intenes. Tudo isso para dizer que
os males, sejam eles praticados por ns ou
contra ns, tendem a criar monlogos no
teatro da nossa mente.
O Salmo 119, porm, cria um dilogo no teatro do universo do Senhor. Ouvimos clamores de uma necessidade centrada
e especfica diante dos sofrimentos e pecados. 6 Nenhum captulo da Bblia pede
mais nem pede de modo mais incisivo. Esse
homem confia no que Deus diz, e assim
pede o que s Deus pode fazer. O que ele
deseja? Como era de se esperar, seus pedidos esto perfeitamente alinhados com suas
lutas contra o pecado e a dor. Ele deseja
misericrdia nos dois sentidos da palavra.
Ele suplica a Deus que o livre de suas
falhas. Mencionamos anteriormente como
o versculo 8 e o 176 nos chocam com seu
profundo senso de aflio e vulnerabilidade
diante da pecaminosidade do salmista. O
que um homem de conscincia sensvel
pede a Deus? No me abandone totalmente! Venha em busca do teu servo! Em outras palavras, No desista de mim. No me
abandone. Venha me resgatar. Procure por

6
No prximo ponto, o Cordo 4, ouviremos tambm
brados de alegria.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

25

mim e me resgate. Mostre misericrdia para


comigo. Ele ousado ao pedir socorro.
Ele sabe como difcil amar. Guarda-me de que me afaste dos Teus mandamentos.
Ele fica preocupado com as coisas erradas e com inclinar-se para o caminho
errado. Inclina o meu corao para os
Teus testemunhos.
Sua leitura da Bblia vira uma rotina.
Ele consegue ler as palavras, mas no encontra o Senhor. Abre os meus olhos para
que eu contemple as maravilhas da Tua lei.
Ele se apega vaidade. Afasta os meus
olhos de contemplarem a vaidade.
O pecado pode controlar sua vida. Guarda-me para que a iniquidade no me domine.
Ele est sujeito a fazer ms escolhas. Faz-me andar no caminho dos
Teus mandamentos.
Ele sabe que precisa de misericrdia. S
gracioso para comigo, conforme a Tua palavra.
muito simples. Ele pede dez vezes
ensina-me, nove vezes vivifica-me e seis
vezes faz-me entender. Ser que ele no
sabe o que Deus diz? Pelo contrrio, ele sabe
exatamente o que Deus diz, e tambm est
ciente de sua necessidade. justamente por
ele conhecer as maravilhas de juzo, promessa, testemunho e mandamento, e por
ele conhecer seu corao insensvel e a distrao que seus problemas provocam, que
ele pede que Deus o ensine e o vivifique.
Eu posso ler, posso citar, mas quero viver a
Tua palavra. Tu tens de me fazer viv-la.
Precisas me despertar. Precisas me transformar e ensinar.
E, naturalmente, o Salmo 119 tambm
traz um clamor por livramento de situaes
dolorosas. Como sempre, ele no desperdia
palavras. Ele nunca serpeia no pantanal da
religiosidade. Ele vai direto ao ponto.

26

Salva-me.
Socorre-me.
Resgata-me.
Pleiteia minha causa.
Olha para minha aflio.
Quando me consolars?
Quando julgars os que me perseguem?
Guarda-me para que os arrogantes
no me oprimam.
tempo do Senhor agir!
A bondade do Senhor provoca esses
clamores em seus servos. Pobreza? Perdas
de pessoas queridas? Enfermidades? Mortes dolorosas? Injustia? Opresso? Traio?
Deus se importa, e os necessitados clamam.
Por qual razo os livros sobre orao
frequentemente parecem to sentimentalistas ou cheios de fervor irreal? Ou ainda contorcidos pela mecnica ou dados a promessas
falsas, criando falsas expectativas, oferecendo perspectivas incorretas de Deus, de ns
mesmos e das circunstncias? Por que eles
soam to religiosos, quando o salmista soa
to real? Por que a orao torna-se algo
produzido, um protocolo que define passos a seguir e palavras a recitar, um estado
elevado de conscincia, um ritual supersticioso para operar alguma magia, um ritual
sem naturalidade, uma forma de manipular a ateno de Deus para satisfazer meus
interesses ou todas essas coisas ao mesmo
tempo? Ensina-me, vivifica-me, faz-me
diferente. tempo do SENHOR agir!
Agostinho, homem que se destacou
por sua mansido, escreveu um comentrio do livro de Salmos. Ele postergou o
Salmo 119 at o fim, e continuou fazendo
isso at que seus amigos o obrigaram a escrever. Por trs da aparncia exterior simples, por trs dos pedidos simples, ele

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

achou que esse salmo era profundo demais


para comentar: Ele sempre sobrepujou
as foras da minha concentrao e o alcance mximo das minhas faculdades.
Aquilo que ele no conseguiu compreender, ele foi, porm, capaz de viver. Certamente, foi aqui que Agostinho aprendeu
a dizer: D-me Tua ordem, oh Senhor, e
ordena o que quiseres. As palavras do
Salmo 119 nos dizem em que acreditar e
confiar, apontam nossas necessidades e o
que devemos fazer o que Deus faz.
Certamente foi aqui que Agostinho aprendeu a comunicao do tipo eu a ti, que
caracterstica de suas Confisses. Foi algo
indito, nunca mais se repetiu e como
todos ns devemos viver. O Salmo 119
fornece uma viso madura de Deus, expressa por meio do corao e dos lbios
de um filho.

Cordo 4: Eu me comprometo
a...
At aqui, j vimos trs pontos: Tu s...
Estou enfrentando... Eu peo... O quarto
: Aqui estou. O Salmo 119 faz diversas
declaraes de f completamente leais.
Esse homem declara de modo penetrante as suas convices. Ele afirma suas
mais profundas intenes. Ele sabe quem
e a quem pertence. Ele proclama ser um
filho da luz. Ele conhece a luz. Ele a deseja. Ele nunca a esquecer, e tem por alvo
servi-la.
Eu sou Teu.
Eu sou Teu servo.
Prometi guardar Tuas palavras.
Guardo Tua palavra no meu corao.
Agora guardo Tua palavra.
Teu servo medita em Teus estatutos.
Guardarei os Teus estatutos.

Eu me apego aos Teus testemunhos.


Eu observo os Teus testemunhos.
Tenho praticado a justia e a retido.
Escolhi o caminho da fidelidade.
No me afasto da Tua lei.
Afastei meus ps de todo mau caminho.
Espero Tua salvao, oh Senhor!
Eu creio em Teus mandamentos.
Eu pratico os Teus mandamentos.
No me esqueci da Tua lei.
No me esqueo dos Teus mandamentos.
No me esquecerei da Tua palavra.
Nunca me esquecerei dos Teus preceitos.
uma doce verdade a respeito da
conscincia crist o fato de que voc pode
fazer a declarao a seguir em uma s frase: Senhor, Tu me buscas e mostras misericrdia porque s bom (cordo 1); eu me
desviei como uma ovelha perdida (cordo
2); vem em busca do Teu servo (cordo 3);
no me esqueo dos Teus mandamentos
(cordo 4). uma doce realidade o fato
de que a psicologia da f viva inclui a conscincia simultnea da graa de Deus, do
ataque dos males, da profunda necessidade e do esplendor que vem do ntimo
Tu s misericordioso, Sou o principal
dos pecadores, Isso di, Tem misericrdia e Sou Teu so declaraes que
seguem juntas.
Por fim, esse homem sincero exprime seu deleite. No recndito da conversao viva do Salmo 119, ele obtm aquilo
que pede. Ele prova a bondade de sua petio a Deus. O Salmo 119 vem cheio de
sabor e prazer: uma alegria firmemente
segura, um senso de direo perspicaz, um
deleite completo. Esse homem experimenta a graa que opera em seu interior ele
foi, est sendo e ser transformado. Ele
prova como bom que sua f opere pelo

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

27

amor. Ele experimenta consolao e proteo em meio a seus problemas. Ele tem
uma noo viva de como os bons propsitos de Deus operam em tempo real, mesmo no vale das sombras. O sofrimento
duplo causado pelo mal o levou at o Senhor em petio. O deleite duplo com o
bem recebido aviva sua alegria. Cerca de
quarenta vezes ele se alegra, regozija, ama,
d graas, admira-se e canta louvores! Uma
pessoa da Palavra sente e diz coisas do tipo:
Meu corao teme tudo o que
disseste.
Amo mais o que Tu dizes, e
mais apaixonadamente do que
qualquer coisa.
Amo os Teus mandamentos
mais do que os rios de ouro.
Tuas palavras so mais doces
minha boca do que o mel.
Teus testemunhos so a alegria
do meu corao.
Tenho pleno prazer em tudo
o que dizes.
Aquilo que escreveste a minha cano.
Levanto meia-noite s para
Te dar graas.
Anseio ficar acordado noite
para poder considerar as Tuas palavras.
Contemplo as maravilhas da
Tua lei, pois contemplo a Ti.
Todas as coisas criadas, todos os mandamentos, todas as promessas, todas as histrias dos Teus caminhos com a humanidade,
todos os acontecimentos... todos revelam a
Ti, minha alegria, esperana e deleite; Tu,
minha mais elevada exultao; Tu, meu contentamento profundo e indestrutvel.

28

Qual ser o seu prmio?


O Salmo 119 semelhante a uma
sala ampla e repleta de pessoas, como j
foi dito. No entanto, ele tem ricas recompensas para os nossos esforos de sentarmos e falarmos pessoalmente com cada
um dos convidados presentes. Permita-me
dar um exemplo de como tornar a coisa
pessoal, para que voc sinta o que a aplicao. um pequeno exemplo, o tipo de
problema sobre o qual ns dificilmente
pensamos com cuidado. Ns nos resignamos a ele. Lidamos com ele base de
drogas. No imaginamos que Deus se
importa em fazer diferena.
Como voc lida com uma noite de
insnia? Voc est deitado, acordado. Para
onde voc vai em seus pensamentos? Como
voc se sente? O que voc faz? No toa
que o Salmo 119 menciona quatro vezes o
estar acordado noite.
Lembro-me, SENHOR, do
Teu nome, durante a noite, e observo a Tua lei. Levanto-me
meia-noite para Te dar graas, por
causa dos Teus retos juzos. Os
meus olhos antecipam as viglias
noturnas, para que eu medite nas
Tuas palavras. Antecipo o alvorecer do dia e clamo; na Tua palavra espero confiante. Meus olhos
esperam as viglias da noite, para
que eu possa meditar na Tua palavra. (v. 55,62,147,148)
Uma noite de insnia no a forma
mais aguda de sofrimento. algo tedioso.
algo que derruba voc pelo lento desgaste, em vez de um rpido esmagamento. A insnia cansativa e enfadonha. Isso
bvio.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Agora o menos bvio. Quais so seus


pensamentos ao ficar acordado noite? Sua
mente se concentra no amanh? Voc fica
agitado quanto sua lista de tarefas, tentando lembrar tudo o que tem a fazer? Voc
repassa e tenta se antecipar a qualquer problema que possa surgir?
Sua mente se volta para o passado,
remoendo tristeza por suas falhas? Ou voc
passa mais uma vez o filme amargo e doloroso daquilo que algum fez ou disse a voc?
Voc simplesmente foge, voltando-se para o escapismo de fantasias que o
fazem sentir-se bem? Voc se deixa levar
por seus passatempos, por imoralidade,
sonhos atlticos, planos para as frias e
coisas semelhantes?
Voc corre em todas as direes, preocupado? Nas longas horas da noite, voc
entra num ciclo de ansiedade quanto a dinheiro, filhos, assaltantes, ficar solteiro, problemas da igreja, doena, solido ou tudo
isso e ainda muito mais?
Voc afunda num poo de resignao depressiva? Voc simplesmente enfrenta
as longas horas num estado de desassossego dormente?
Voc fixa todas as suas esperanas em
alguma garantia de sono? Qual a sua frmula mgica? Tomar um leite quente?
Ouvir msica suave? Ingerir alguns comprimidos para dormir? Ler um livro pesado? Evitar qualquer coisa que o
desperte? Quando ora, o foco da orao
s o seu desejo de dormir, baseado no seu
versculo predileto Salmo 127.2?
Ser que o Salmo 119 tem algo a dizer
sobre esses pontos de parada do corao? Esse
salmo transforma cada um deles. Quer as horas sejam marcadas pelo tdio ou tomadas
por um delrio sombrio, elas so em grande
medida horas sem Deus. O Salmo 119 des-

creve horas plenas de Deus. Ele no promete


sono (ainda que o descanso seja uma ddiva
boa e desejvel); Ele promete realizar uma
transformao na insnia.
Vou lhe dar meu exemplo. At a dcada de 90, eu raramente experimentei
insnia. Ento passei a viajar anualmente
para a Coria. Meu relgio biolgico virou do avesso. Eu trabalhava por um longo dia, desde o caf da manh at conversas
noite. Caa na cama por volta das onze
da noite, mas acordava e perdia o sono da
uma e meia da manh at as seis, quando
tinha que levantar para outro dia longo. A
minha resposta instintiva era fazer e refazer a lista de tarefas das responsabilidades
do dia seguinte. (Sim, eu sei que, tecnicamente, uma e meia da manh j hoje,
mas a sensao como se ainda no o fosse.)
Eu aguentava aquele desassossego dormente at a chegada do dia seguinte. Essas horas ficavam ainda mais tristes com a
murmurao (Por que eu? Por que agora?
Por que isso?), e a preocupao (Como ser
o dia de amanh se eu estiver tomado de
cansao?). Eu odiava no conseguir dormir.
Porm, em minha terceira viagem
Coria, li o Salmo 119 no avio. O
versculo 148 me pegou. Foi como se eu
nunca o tivesse lido antes (uma experincia comum no Salmo 119). Os meus olhos
antecipam-se s viglias noturnas, para que
eu medite nas Tuas palavras. Ser que eu
conseguiria enfrentar as inevitveis viglias
da noite com esperana, e no com apreenso? Deus se mostrou fiel Sua palavra.
Na primeira noite, acordei no horrio de
sempre, mas me dirigi a um lugar diferente do que nas vezes anteriores. Pensei no
Salmo 23, em Nmeros 6.24-26, nas bem-aventuranas, no Salmo 131, e em tudo
o que eu pude lembrar, desde Efsios e Joo

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

29

1. Como vimos, o Salmo 119 abre portas


para o restante das Escrituras. Velhos amigos tornaram-se amigos ainda mais chegados. Noite aps noite, eu lembrava,
pensava, orava, confiava, amava e me deleitava e s vezes dormia. Naturalmente,
eu ainda estava exausto durante o dia. F
no magia. E eu no tinha nenhum prazer especfico no simples fato de estar bem
acordado. Eu preferiria estar dormindo,
afinal a insnia um tipo de sofrimento.
As noites porm, foram transformadas.
Aprendi algo que eu no mais esqueci nas vrias viagens subsequentes. Mais
adiante, o que aprendi veio em meu auxlio de um modo bem mais profundo. Aps
uma cirurgia do corao em 2000, as horas de insnia tornaram-se um evento de
todas as noites, por bastante tempo. Eu
preferia dormir. No entanto, na escurido,
eu era amado por Deus e o amava. Imagine: na insnia, Tu s o meu pastor. Nada
me faltar. Tu me fazes repousar em verdes pastos. Levas-me s guas tranquilas.
Refrigeras-me a alma. Guias-me pelas veredas da justia, por amor do Teu nome.
Ainda que eu ande pelo vale da sombra da
morte, no temerei mal algum, pois Tu
ests comigo... Certamente a bondade e a
misericrdia me seguiro todos os dias da
minha vida. Isso transforma cada parte de
uma noite de insnia.
Qual a sua experincia? Onde voc
precisa da ajuda do Salmo 119? Na dificuldade das noites de insnia e na dvida
sobre onde voc repousar sua mente? Eu
antecipo as viglias noturnas.
Ser que algo o perturba repetidamente
e destempera sua vida preocupao,
medos, cobia sexual, amargura, mentira, seu
temperamento, desespero, procrastinao?
Onde voc precisa de ajuda madura, e no

30

de boas intenes e ajustes rpidos? Eu


sou Teu. Salva-me. Ensina-me.
Ser a dor aguda de algum sofrimento? Voc foi trado? Voc est sendo trado? H uma rachadura sem soluo em
um relacionamento? Seu corpo di ou
fraqueja? Seu filho est se perdendo ou
lutando com algo? Eu teria perecido em
minha aflio.
Sua alegria e prazer precisam simplesmente se tornar mais diretos e francos?
Sua confisso de f precisa simplesmente se
tornar mais articulada e objetiva? Normalmente, expressamos nossa confisso de f
da seguinte forma: Eu creio em Deus Pai
Todo-Poderoso, criador do cu e da terra...
Esse tipo de confisso precisa se transformar na verdadeira confisso de f: Tu s
meu Pai. Tu fundaste a terra. Todas as coisas Te servem. O Salmo 119 nos ensina
esse tipo de discurso. Os Teus testemunhos so a alegria do meu corao.
Leia novamente o Salmo 119 sozinho
(talvez com quatro cores diferentes de canetas marca-texto na mo). Oua as declaraes sobre Deus. Oua os conflitos
interiores e exteriores. Oua os clamores de
sincera necessidade. Oua as expresses de
convico e prazer. Talvez voc possa ler
novamente este artigo. Cada seo dele contm alguns nomes representativos da lista
de convidados. Encontre uma afirmao
sobre Deus que voc precisa fazer sua. Identifique um conflito com o mal interior ou
com a dor exterior que se assemelhe aos seus
conflitos. De fato, o pecado e o sofrimento
costumam andar juntos. Isso est entrelaado na lgica interna do Salmo 119, pois
algo intrnseco ao modo de Deus lidar
conosco. Escolha um pedido que expresse
aquilo que voc precisa que Deus faa. Escolha uma afirmao jubilosa que expresse

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

aquilo que voc ainda parcialmente, e que


deseja ser de forma completa.
O Salmo 119 o salmo mais individualista. Nele ns ouvimos secretamente
uma f singular em primeira pessoa. No
entanto, aquilo que cada um de ns experimenta, necessita e afirma sempre se der-

rama no que todos ns necessitamos, experimentamos e afirmamos. Como a f


opera pelo amor, a f individual estende a
mo para abarcar as inquietaes de todos
ns juntos. Abre nossos olhos, Senhor, e
contemplaremos maravilhas em tudo o que
tens dito a ns!

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

31

Aconselhamento

Acar e Limes:
como Deus em seu sofrimento?

S t e v e E s t e s e J o n i E a r e c k s o n Ta d a 1

I. Acar e Limes
(Steve Estes)
Como podemos escrever sobre o sofrimento? Nenhum de ns dois j experimentou o pior sofrimento possvel. At
mesmo a tetraplegia de Joni Eareckson
Tada s vai at certo ponto. Outras pessoas
quebraram o pescoo bem mais acima e
passam por dificuldades maiores do que
Joni. Como ousamos escrever sobre o sofrimento? S podemos faz-lo porque teTraduo e adaptao de Which God Is in Your Sufferings?.
Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v. 22, n.
4, Fall 2004, p.21-43.
Steve Estes pastor titular da Community Evangelical
Free Chuch em Elverson, PA. Ele membro do
conselho da Christian Counseling and Educational
Foundation.
Joni Eareckson Tada fundadora e presidente do
ministrio Joni and Friends (Joni e Seus Amigos)
www.joniandfriends.org, dedicado a atender as necessidades espirituais e fsicas de pessoas com deficincias fsicas.
1

32

mos como nico propsito faz-los lembrar do Deus da Bblia. Ele est presente
e envolvido em qualquer sofrimento pelo
qual algum possa passar.
Em 1963, um jovem rabino americano, sua esposa grvida e seu filhinho de
trs anos, Aaron, mudaram-se de Nova
Iorque para um subrbio de Boston para
que ele assumisse a liderana de uma sinagoga naquela cidade. Logo que chegaram,
comearam a notar que havia algo errado
com seu filho. Levaram-no a vrios mdicos, que no conseguiram identificar o problema. Por fim, encontraram um especialista que reconheceu os sintomas e deu um
diagnstico. Aqueles pais descobriram,
para seu horror, que seu querido filhinho
tinha progeria ou envelhecimento precoce. O prognstico? Aquele garotinho teria a aparncia de um homem de idade
avanada antes mesmo de chegar adolescncia. Ele teria baixa estatura e nunca
ganharia pelos no corpo nem cabelo. Por
fim, morreria no incio da adolescncia.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Um Deus compassivo
Dois dias aps seu aniversrio de catorze anos, Aaron morreu. Os pais aflitos fizeram a pergunta Por qu?. Levou muitos
anos para que o rabino Harold Kushner colocasse seus pensamentos no papel, e mais
outros tantos anos para que ele apresentasse
esses pensamentos ao mundo. Por fim, ele o
fez no sucesso nacional de vendas Quando
Coisas Ruins Acontecem s Pessoas Boas. Ao ler
esse livro, voc dificilmente deixar de amar
seu autor. Ele extremamente inteligente,
mas disfara sua erudio por no estar interessado em se mostrar. Seu interesse est apenas em ajudar as pessoas que sofrem. Ele escreve de forma encantadora e envolvente, e
oferece a seguinte resposta s pessoas com
vida e corao partido:
Coisas ruins acontecem s pessoas boas neste mundo, porm no
esta a vontade de Deus. Deus gostaria que todos obtivessem o que
merecem na vida, mas nem sempre
Ele pode dispor dessa maneira. (...)
Deus deseja que os justos vivam uma
vida tranquila e feliz, porm s vezes nem Ele mesmo consegue que
isto se realize. difcil at para Deus
evitar que a crueldade e o caos recaiam sobre vtimas inocentes. (...)
Deus no deseja que voc esteja doente ou aleijado. Ele no causou este
problema e no deseja que voc continue assim. No entanto, Ele no
pode afastar o problema. Seria pedir algo que difcil at para Deus.2

2
Harold S. Kushner, Quando Coisas Ruins Acontecem s
Pessoas Boas (So Paulo: Nobel, 1983) p. 47,48, 130.

Os argumentos do rabino Kushner


no so novos. Eles j existiam muitos sculos atrs. Oferecem um alvio temporrio para muitas pessoas que se encontram
amarguradas com Deus. Por que um Deus
que se compara a todos os pinculos do
amor fez isso comigo?
Muitas pessoas chegam concluso de
que Deus no tem nada a ver com sua tristeza e sofrimento; Ele s pode dar alvio. Deus
um Deus que reage s circunstncias. Ele
um Deus compassivo, que observa o que
acontece. Fato consumado, Ele se mexe para
oferecer Seu consolo e ajuda. No entanto,
essa sugesto especfica do rabino Kushner
o que eu chamo de uma viso aucarada de
Deus: doce demais para consolar.
Imagine um dia quente de vero na
regio tropical. Voc mal consegue suportar o calor e a umidade, e deseja um pouco de alvio. Algum pergunta: Voc gostaria de algo bem gostoso para beber?. A
pessoa traz um copo de limonada adoado
com dez colheres de acar. Uma bebida
doce, suave e compassiva. A pessoa lhe diz:
Isso matar sua sede. De to doce, porm, a bebida no d quase para beber,
muito menos para matar a sede.
A Bblia fala de um Deus que mais
compassivo do que ns imaginamos. Ele
odeia o sofrimento, d alivio a quem sofre e alcana as pessoas em seu estado miservel de depresso e desnimo - aquelas
pessoas to cheias de problemas e com
tanta carga emocional que ningum quer
conversar com elas. Tais pessoas parecem
ter uma cerca de arame farpado ao redor
de si enquanto andam entre as demais:
ningum quer se aproximar. A Bblia fala
de um Deus que ama, que bondoso, que
como uma me que amamenta o filho,
que conhece os seus pensamentos antes

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

33

mesmo de voc express-los. O corao


dEle est com voc. Ele o Deus de
Lamentaes, que diz: Porque no aflige
nem entristece de bom grado os filhos dos
homens (Lm 3.33).
Embora um Deus compassivo e
bondoso, que ajuda e est de mos estendidas, possa inicialmente ser um tanto quanto doce ao paladar, por fim Ele
deixar a pessoa de estmago enjoado.
Um Deus assim, e que s assim, que
perde o controle da situao, deve ser um
Deus que no pode ir alm de ser compassivo e bondoso. No final, esse Deus
no pode ser um Deus que satisfaz. Ele
no pode matar a sede de uma pessoa
em sofrimento.

Um Deus soberano
Muitos cristos olham para a resposta dada por Kushner e do uma resposta oposta: No assim, no. Compreendemos a tristeza que voc passou,
mas a Bblia d uma resposta diferente
sobre Deus. Esses cristos podem perguntar pessoa que sofre: Voc tem sede
de respostas que o ajudem a continuar a
viver quando o corao est partido? O
que voc precisa de um Deus forte e
varonil. Voc precisa de um Deus que
tenha tudo sob Seu cuidado e controle,
que seja soberano e faa o mundo girar.
Voc precisa de um Deus msculo e forte. Quanto mais teologia voc absorver,
melhor; preferivelmente em muitos volumes de teologia com referncias ao grego e ao hebraico. Desta forma, voc conhecer o Deus verdadeiro, o Deus dos
telogos, o Deus forte, sem adio de
acar, puro, o Deus do suco de limo
concentrado.

34

A Bblia fala de um Deus que v o


mundo pecaminoso e sabe que o pecado
precisa ser punido, embora esse mesmo
Deus esteja interessado em transformar
as pessoas e torn-las santas. Ele est interessado em cutucar, empurrar, estimular e insistir para que voc siga em direes difceis. E Deus est preparado para
usar o sofrimento para transformar sua
vida. Ele tem todo o poder e soberano
sobre absolutamente tudo neste mundo.
Ele conhece cada pensamento seu, cada
palavra que voc j pronunciou, mesmo
quando falou bem baixinho e nos seus
momentos mais difceis. Esse Deus d
sentido ao seu sofrimento e tem propsitos bons.
No entanto, um Deus cujo nico propsito soberano seja nos transformar no
pode vir ao nosso encontro no sofrimento.
Um livro cristo pode dar uma lista de
dezesseis motivos pelos quais o sofrimento
realmente bom para voc. Rabino Kushner,
seja sincero: foi bom que o seu filho tenha
morrido to jovem? Ou, Joni, fale a verdade:
muita coisa boa resultar do fato de voc estar tetraplgica a ponto de no conseguir fazer mais do que piscar os olhos? Na verdade,
meia dzia de coisas boas j aconteceram. As
pessoas esto orando por voc. No bom
que algumas pessoas que nunca oraram passaram a orar? Voc no fica feliz por jazer em
uma cama sem conseguir se mexer, mas certa de que as pessoas esto orando?
Esse tipo de resposta parece
satisfatrio? Ele pode conter algumas verdades, mas tambm deixa a alma perplexa
e temerosa. Um Deus que apenas severo,
forte, soberano, msculo, que est no controle de tudo e faz o mundo girar conforme Seus planos, um Deus azedo.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

A Terceira Via: o Deus


compassivo e soberano
Voc diz que mal pode suportar a dor
que sente? A sua alma est sedenta, seu
corao partido, sua mente perplexa e sua
fora no ponto zero? Voc acha que no
vai conseguir passar mais um dia na situao em que Deus o colocou? Voc precisa
conhecer dois fatos sobre Deus. Voc precisa saber que Deus proporcionou esse sofrimento. Voc precisa saber que Ele suficientemente sbio, que Ele no recua e
que decretou todas as coisas que j lhe aconteceram. Ele forte. Ele poderoso e tem
Seus prprios planos. No entanto, voc precisa igualmente saber que esse Deus tambm indescritivelmente compassivo. Ele um
Deus terno. Ele mais misericordioso do que
qualquer me. Ele o Deus que forte, que
faz o mundo girar, mas cuja compaixo entrelaa todas as coisas - esse o verdadeiro
Deus. Ele o Deus da limonada devidamente
adoada capaz de tirar a sede de uma pessoa
numa tarde quente de vero.
O Deus da Bblia o Deus forte,
poderoso e onipotente, cujo amor e compaixo estendem-se at aos pregos que perfuraram as mos do Seu Filho. Ele o equilbrio entre o Deus acar e o Deus limo.
Ele o Deus verdadeiro. Ele o Deus vivo.
E Ele pode ajudar voc.

II. Canes para a Alma, Curas


Vindas do Corao
(Joni Eareckson Tada)
Aos dezessete anos, eu estava certa
de ter todos os meus conceitos teolgicos
devidamente organizados. Conheci a
Cristo por meio do ministrio Young Life
(Vida Jovem), participava de um grupo
de estudos bblicos e ia escola domini-

cal. Eu conhecia Tiago 1.2,3: Meus irmos, tende por motivo de toda alegria o
passardes por vrias provaes, sabendo
que a provao da vossa f, uma vez confirmada, produz a perseverana. Eu achava que daria as boas-vindas s provaes e
que seria bom para mim que eu as enfrentasse, especialmente quando suava
vinte e cinco voltas ao redor de um campo de hquei. Aquelas voltas fariam bem
para me manter em forma! Eu no seria
surpreendida por nenhuma prova de fogo!
Sim, eu daria as boas-vindas s provaes.
Eu at acreditava que ficar esperando um
rapaz que no apareceu para um encontro marcado na sexta-feira noite era parte
da vontade de Deus e que tudo cooperava para o meu bem e para a Sua glria.
Tudo em minha vida estava no devido
lugar. Todos os meus conceitos teolgicos estavam em ordem.

Uma vida transformada


Certo dia, numa tarde quente do
vero de 1967, um acidente de mergulho esmagou minha quarta vrtebra
cervical e imobilizou minhas mos e pernas. Eu ainda tenho bons msculos no
ombro e os bceps parcialmente razoveis.
Abaixo do pescoo, isso tudo. Deitada
naquela cama de hospital, confusa, alienada, isolada e solitria, eu me sentia
como se o prprio Deus tivesse pegado
um bocado de limes e comeado a atirar
nos meus conceitos teolgicos at ento
bem organizados. Ele os abateu um por
um quando me derrubou naquela cama.
Para mim, Deus era algum muito mal-humorado, insuportavelmente azedo, amargo ao paladar. Eu no tinha problemas com
Sua soberania. Eu sabia exatamente qual era
o problema: o fato de que Deus poderia

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

35

ter impedido meu acidente, mas no o


impediu, fez com que a leso na medula
parecesse uma bofetada vinda dos cus.
Minha confuso a respeito de Deus,
meu ressentimento e minha amargura
contra Ele tinham a ver com o Deus doce
e coberto de acar que eu tinha engolido durante minha vida de escola dominical. Jesus era a figura de um Deus que
repartia o cabelo no meio e caminhava
por campos de lrios. Ele alimentava os
passarinhos, tudo ao som de um rgo.
Jesus era algum que a sua me adoraria
que voc amasse, algum que jamais se
sujaria com uma invalidez como a minha. claro que aquilo no poderia ser
a vontade de Deus para mim. At aquele ponto em minha vida, Jesus era minha mquina pessoal de moedas para
obter o que eu desejasse. Ele veio para
que eu tivesse vida, e vida em abundncia! Tudo dizia respeito a mim. Eu gostei
do sermo? Eu aprendi alguma coisa com
minha leitura? O meu tempo devocional
foi uma bno para mim? Eu li recentemente algo na Bblia que fez sentido para
mim ou falou para mim de forma especial?
Em resumo, Deus existia para me ajudar, me agradar, focado em mim e para
tornar a minha vida feliz, significativa e
livre de problemas. Afinal de contas, eu
tinha feito um grande favor a Ele quando
eu O aceitei como meu Salvador.
Por isso, quando cheguei naquele
hospital alguns anos aps abraar a Cristo
como meu Senhor e Salvador, quando fiquei internada na ala geritrica de um hospital pblico por quase dois anos, eu me
senti coberta de razo em meu desrespeito
e indiferena para com Deus. Eu tinha me

36

alimentado com tantas colheradas de acar


que fiquei saturada daquele conceito doce de
Deus. Ele era um Deus com d minsculo.
Ele era algum fcil de engolir. Antes do meu
acidente, eu estava convencida de que Deus
me amava e que tinha um plano maravilhoso para minha vida. Deitada naquela cama
de hospital aps o acidente, totalmente paralisada, eu j no estava to certa quanto ao
Seu plano. Por muitas noites escuras e solitrias eu me senti como o quadro O Grito, do
artista noruegus Edward Munch. Essa pintura representa um homem com as mos no
rosto esqueltico, que d um grito silencioso
e assustador. Era assim que eu me sentia: o
grito! Eu estava desesperada e s. Eu gritava
perguntas cheias de ira para Deus: Por qu?
Por que eu? Por que no as pessoas que j
sabem o que viver com uma incapacitao?
Por que eu?.
Como eu no podia dar um soco no
nariz de Deus, eu o atingia por meio das
pessoas que lhe pertenciam, que se sentavam ao lado de minha cama com a Bblia
aberta. Cada pergunta irada que eu fazia
aprofundava minha alienao e meu desespero. A distncia entre mim e Deus aumentava. Em uma noite em particular,
deitada naquele quarto de hospital aps
o fim do horrio de visitas, eu comecei a
lamuriar, cheia de medo. Eu no podia
chorar noite, aps o trmino do expediente das enfermeiras, pois ningum estaria por perto para enxugar meus olhos
ou limpar meu nariz. J era ruim o bastante estar paralisada, pior ainda seria
estar paralisada e suja. Por isso, mordi o
lbio inferior em angstia. Eu pensava
no horror de passar o resto da vida sem
usar as mos e as pernas.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

O ponto decisivo
Certa noite, aps as enfermeiras encerrarem seu expediente, virei a cabea no
travesseiro e olhei pela grade de segurana
da minha cama hospitalar. As luzes do posto de enfermagem, que ficava fora da minha ala, refletiam no cho de linleo. Vi
uma figura escura e indistinta rastejando
com as mos e os joelhos no linleo. Fiquei apavorada! Minhas companheiras de
quarto estavam dormindo. Eu no sabia
se deveria acord-las. Quando aquela figura chegou mais perto, entendi que estava vindo em direo minha cama! No
momento seguinte, uma pessoa aproximou-se e apareceu por entre as grades.
Jackie, o que voc est fazendo aqui? A
figura fantasmagrica era Jackie, minha colega de escola com quem eu compartilhava
tacos de hquei, milk-shakes e amigos.
Jackie, se eles pegarem voc aqui, vo
expuls-la! Shhh!, ela respondeu. Silenciosamente ela ficou de p. Com um rudo delicado, baixou a grade da minha
cama. Como costumam fazer as meninas
quando dormem na casa das amigas ou
participam de uma festa do pijama, ela se
aconchegou ao meu lado e colocou a cabea no meu travesseiro, encostada na minha.
Ela pegou em minha mo, e a suspendeu
no ar. Eu no conseguia sentir, mas na luz
indistinta eu pude ver seus dedos entrelaados aos meus, apertando firmemente
minha mo. Ela virou a cabea para mim
e de forma bem suave e calma comeou a
cantar:
Varo de dores, mas que nome!
Para o Filho de Deus
Que veio reclamar para Si
Pecadores arruinados
Aleluia! Que Salvador!

No sei o que aconteceu naquela noite, mas pareceu que algo destravou em meu
corao. O medo comeou a se dissipar.
As perguntas cheias de ira desapareceram.
Deitada naquele lugar, com a doura e o
consolo de uma amiga segurando minha
mo, lembrando-me no somente do Senhor da alegria, mas tambm do Homem
de dores, de repente eu me senti melhor.
Se naquele momento Deus respondesse todos os meus porqus, no faria diferena.
Seria como derramar milhes de litros de
verdade em meu crebro do tamanho de
um gro de ervilha! Foi exatamente naquela
noite que algo mudou. No havia mais s
os limes. Tambm no havia mais os
montes de acar. Aquela cano saciou
algum tipo de sede profunda e indescritvel
em mim. Aquela foi a primeira vez que
experimentei a limonada devidamente
adoada: Deus. Algo forte aconteceu dentro de mim. Depois daquilo, as minhas
oraes tornaram-se bem mais ardentes:
Rompe os cus, Senhor. Desce. Se tens
consolo, eu preciso dele! Estou perdida.
Eu quero que me encontres. Deixa as noventa e nove ovelhas no campo e vem me
resgatar. A minha alma tem sede de Ti. O
meu corpo Te deseja em uma terra seca e
exausta, onde no h gua. De repente,
as passagens do Livro de Orao Comum,
que eu tinha memorizado quando criana
na Igreja Reformada Episcopal, voltaram
a ter vida: Pai Todo-Poderoso e cheio de
misericrdia, ns Te agradecemos humilde
e sinceramente por toda a Tua bondade e
benignidade para conosco. Eu sentia como
se, de repente, Deus tivesse se tornado o
Papai que estende os braos, pega a filha
no colo e bate em suas costas, dizendo:
Calma, querida, calma. Tudo est bem.
Papai est aqui. Est tudo bem.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

37

Uma criana cai da bicicleta e rala o


joelho. Enquanto segura a perna que sangra,
olha para o rosto do pai e grita Por qu?.
Poucos pais cruzariam os braos, olhariam
para o filho e diriam: Bem, filho, da prxima vez que voc estiver andando de bicicleta
e for fazer uma curva acentuada a uma velocidade alta, por favor, observe a trajetria da
sua curva e certifique-se de que voc atentou
para a aspereza do asfalto. Isso seria uma
resposta boa, seca e tcnica para a pergunta
Por qu?. Uma criana, porm, no quer
essa resposta. Ela quer que seu pai a pegue
no colo e lhe d um tapinha nas costas, dizendo: Tudo vai ficar bem. E foi isso o que
eu senti naquela noite: a garantia do meu
Pai de que a minha vida no estava girando descontrolada nem iria se despedaar
em um caos alarmante. Eu tinha a promessa paternal de que Deus, o Deus limo adoado, estava bem presente em meu
sofrimento.
Antes do acidente, eu colocava toda
a minha paixo nas coisas que faziam minha vida feliz, saudvel e livre de problemas. No entanto, quando algo dizia
respeito a Deus, as coisas eram feitas de
forma estril e mecnica. O meu tempo
devocional era regulado. Minha vida de
orao era uma rotina. Meu conhecimento da Bblia e meus princpios teolgicos estavam todos alinhados de uma
maneira apropriada. Eu seguia os passos
A, B e C para conhecer a Deus melhor.
Deus era uma parte importante da minha vida, uma parte que tinha sido colocada em seu devido lugar. Ele estava l
para fazer a minha vida caminhar de
modo eficiente e regulado.
No entanto, aproximar-se de algum,
seja Deus ou outra pessoa, no uma questo de tcnica fria. No uma questo de

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regimes e rotinas, nem algo mecnico. No,


quando queremos nos aproximar de algum,
seja Deus ou outra pessoa, necessrio unir
os coraes. Um relacionamento forte sempre o entremear de vidas no compartilhar de
experincias. Eu precisava de Deus na experincia do meu corpo quebrado.
Naquela cama de hospital, encontrei
uma doce unio com Deus no compartilhar de uma experincia significativa. Meu
acidente e suas consequncias foram algo
horrvel e confuso. Foi um risco, pois poderia ter-me levado a Deus ou afastado dEle.
Tambm foi sofrimento: o cheiro de urina,
a dor no pescoo, a mesmice da rotina diria, o desconforto da cadeira de rodas e
muitas outras coisas. A aflio e o sofrimento, porm, ataram o meu corao ao de
Deus. Depois daquela noite com minha
amiga Jackie, parei de perguntar Por qu?
com os punhos cerrados contra Deus. Em
vez disso, comecei a fazer perguntas com
um corao que busca a Deus.

Jornada aos recnditos do corao


de Deus
Aps deixar o hospital, conheci Steve
Estes. Ele era um rapaz de dezessete anos
de idade, alto e desengonado, que tinha
o corao voltado para Deus e muito conhecimento da Bblia. Perguntei a ele se
poderia me ajudar a entender minhas dvidas honestas e difceis, e a cada pergunta
difcil que eu fazia, Steve dava-me boas
doses da limonada do verdadeiro Deus.
Alguns meses depois, fui para o
Hospital Universitrio Johns Hopkins
para tratar uma infeco nas unhas da
mo. A infeco era sria, e os mdicos
tiveram que arrancar todas as minhas
unhas. Eu ainda estava nos primrdios da
minha paralisia, tentando entender os por-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

qus e os motivos do meu acidente, mas


eu j tinha passado tempo suficiente com
Steve e recebido doses suficientes de limonada para saber que a despeito da paralisia,
e mesmo sem as unhas, eu poderia alcanar
um novo grau de confiana e segurana em
Deus. No entanto, fiquei assustada quando
eles me enrolaram s pressas em cobertas,
colocaram-me numa maca e puseram-me
numa ambulncia para seguir o longo caminho at Johns Hopkins. A clnica estava
cheia. O nico lugar disponvel era uma
maca junto a um aquecedor na sala de espera. Meus olhos vagueavam dos frisos ornamentais do teto abbada de vidro em
cima de mim, at que se voltaram para o
centro da sala de espera. Suspirei. Havia
uma esttua de seis metros de altura representando Jesus Cristo, de braos bem
abertos. Esforcei-me para ler a placa na base
da esttua. Era um verso das Escrituras:
Vinde a mim, todos os que estais cansados
e sobrecarregados, e eu vos aliviarei (Mt
11.28). Eu podia confiar em Deus mesmo
se perdesse as unhas. Comecei a cantar um
hino:
Jesus, eu estou descansando,
descansando,
Na alegria daquilo que Tu s.
Eu estou descobrindo a grandeza
Do Teu amoroso corao.
Olhar para aquela esttua fez-me lembrar algo que Steve tinha me ensinado. Ela
tinha sido esculpida por um escultor dinamarqus, Bertzhold Thorwaltzen. Quando
a esculpiu, ele viu a forma de Jesus presa
dentro daquele grande bloco de mrmore.
Michelangelo expressou-se com estas palavras: A responsabilidade do escultor sim-

plesmente pegar o malho e a talhadeira e ir


lascando at libertar a figura. Era o que
Steve tentava me dizer.
Dentro de mim e de voc est a bela
forma, a expresso visvel de Cristo em
voc, a esperana da glria. Ele vive dentro de cada cristo. O Esprito Santo mora
no corao do crente. Steve tinha me ensinado: Joni, Deus quer usar a sua aflio como um martelo, como um formo,
para cortar e lascar, a fim de produzir em
voc a imagem do Filho. Era difcil recordar estas palavras, sabendo que eu teria as minhas unhas das mos arrancadas.
Quando, porm, olhei para aquela esttua de mrmore de braos estendidos e vi
as marcas dos pregos nas suas mos, pensei: No pedir demais minhas mos
ficaro sem unhas, mas as dEle j foram
perfuradas por pregos.
O sofrimento tem seu modo de nos
anular, apagar, de aplicar em ns um jato
de areia polidor. Ele nos humilha. O sofrimento tem o efeito de limpar, talhar e revelar o material do qual somos feitos. Muitas
vezes, no algo bonito de ser ver. O sofrimento faz-nos lembrar que a nossa atitude
deveria ser a mesma de Cristo Jesus. Ele Se
esvaziou e Se humilhou (Fp 2.5-8). No
deveramos fazer o mesmo ao carregarmos
nossa cruz? Apesar de esmagados, no somos destrudos. Carregamos sempre em
nosso corpo a morte do Senhor Jesus Cristo, para que Ele possa ser revelado em ns.
Deus nos d o polimento. Deus nos refina.
Para impedir que nos tornemos arrogantes,
Ele nos d espinhos na carne. Deus continua a martelar.
Antes de ser afligido, andava errado,
mas agora guardo a Tua palavra. (Sl
119.67)

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

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Foi-me bom ter eu passado pela aflio, para que aprendesse os Teus decretos. (Sl 119.71)
Deus usa o sofrimento para limpar o
pecado do nosso corao, fortalecer nosso
compromisso com Ele, estender nossa esperana e disciplinar nosso pensamento,
fazer-nos aprofundar na Sua Palavra, unir
nossa vida de outros crentes e desenvolver
em ns uma espectativa viva e sinceramente alegre do cu, para que no fim esperemos ansiosamente o nosso Salvador, o nosso Senhor Jesus Cristo. Um dia, pelo Seu
poder, Ele transformar nosso corpo finito
para que seja igual a Seu corpo glorioso.
Eu mal posso esperar para poder pular, danar, chutar e fazer aerbica, danar
uma giga, uma quadrilha e rock and roll
no cu. Vai ser uma festa daquelas! Gostaria de poder levar minha cadeira de rodas
para o cu (eu sei que isso no teologicamente correto). Se eu pudesse, eu no levaria minha cadeira de rodas de viagem,
bonita e fcil de manusear, mas levaria a
cadeira de rodas grande, velha, desajeitada, suja e empoeirada, que est em minha
casa, com suas rodas rangendo e com seu
tamanho incmodo. No entanto, no vou
sentar nessa cadeira. Ficarei em p sobre
pernas glorificadas, boas, ao lado do Senhor Jesus. Pegarei em Suas mos, sentirei
as marcas dos pregos e direi ao meu Salvador: Senhor Jesus, obrigada por morrer
por mim e por muitos outros. Ele saber
que minha gratido sincera, pois Ele me
reconhecer como algum que compartilhou Seus sofrimentos e carregou a cruz,
morrendo para o pecado pelo qual Ele
morreu na cruz, tornando-se como Ele em
Sua morte. Ele me reconhecer, e eu direi:
Senhor Jesus, o Senhor est vendo aquela

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cadeira de rodas? Antes de mand-la para


o inferno (isso tambm no est na Bblia), eu quero Lhe dizer algo sobre ela.
Senhor, eu vivi naquela coisa por mais de
trinta e cinco anos. O Senhor estava certo ao dizer em Sua Palavra que enfrentaramos problemas, mas acredite que quanto mais fraca eu me sentia naquela coisa,
mais eu dependia do Senhor, e quanto
mais eu dependia do Senhor, mais eu
descobria o quanto o Senhor forte. Senhor Jesus, bendito seja o Senhor, e obrigada pela graa mais que suficiente, to
suficiente que eu podia encontrar motivo
de orgulho em minhas aflies, alegrarme na enfermidade e gloriar-me nas minhas limitaes. Eu sabia que mais do Seu
poder repousaria sobre mim.
O sofrimento tem seu modo de operar, no mesmo? Ele quebra nosso corao, quebra o recipiente humano e abre
bem a alma para que ela possa receber mais
de Deus. A essncia do que somos
transformada semelhana de Cristo de
glria em glria. No devemos focar o
martelo e o formo. Eu no posso permitir
que esta cadeira de rodas se torne aquilo
que me define, nem as infeces na bexiga,
os problemas de pulmo, o enrijecimento,
a dor, a paralisia. No, eu no posso focar o
martelo e o formo. Eu tenho que focar o
escultor. Ele quem segura o martelo e o
formo. Ele j demonstrou ser mais hbil
do que eu poderia imaginar. Voc tem
medo que Deus torne as coisas piores? Voc
tem medo que Ele lhe d um filho com
um defeito de nascena, que Ele o largue
com o mal de Alzheimer em uma casa de
sade ou que o deixe totalmente sem dinheiro? No se preocupe. Deus no um
escultor excntrico nem descuidado. Ele
nos garante em Jeremias 29.11: Eu que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

sei que pensamentos tenho a vosso respeito, diz o SENHOR; pensamentos de paz
e no de mal, para vos dar o fim que
desejais.
O nosso corpo pode sofrer injrias,
mas a nossa alma fica mais e mais estvel.
Descobrimos o que o apstolo tinha em
mente ao dizer que ele conseguia estar triste, mas sempre alegre. Ns no temos
nada, mas possumos tudo. Esse martelar
para dar forma, esse processo de talhar, no
vai terminar at que sejamos completamente
santos. No h como isso acontecer antes
do cu. por isso que eu aceito minha
paralisia como uma condio crnica:
Homem de dores, Cristo em voc, a esperana da glria.
Quando quebrei meu pescoo, toda
aquela abordagem fria, mecnica, tcnica
e metdica da vida teve fim. Eu aprendi
que a minha paralisia no era um quebra-cabea complicado que eu tinha que montar. No era uma sacudida para me colocar nos trilhos. Foi o incio de uma jornada longa e difcil, mas agradvel, que me
levou mais e mais fundo aos recnditos do
corao de Deus.

III. A Cura que Vale para o Presente e para a Eternidade


(Joni Eareckson Tada)
Carla Larson tinha muitas incapacidades. A raiz dos seus problemas era uma
forma severa e rara de diabetes. Ela teve as
duas pernas amputadas. Estava praticamente cega e passou por um transplante
de rins. Sofreu um ataque do corao e passou por vrias angioplastias. Ela sofreu
constantemente de um edema. Carla sofreu muito.

Carla inscreveu-se para um dos retiros do ministrio Joni e Amigos. Quando


vi pela primeira vez sua ficha de inscrio,
eu sabia que tinha de conhec-la. Na chegada, olhei para ela e disse: Carla, fico
muito feliz que voc pde vir!. Ela respondeu: Bem, eu achei melhor vir antes
que eu perca mais partes do meu corpo!.
Aquela mulher teve um tempo muito
bom no retiro. Ela apreciou muito os estudos bblicos, as devocionais e os tempos de
orao, as sesses plenrias, as oficinas, os
passeios de cadeira de rodas e at os momentos de danar quadrilha de cadeira de
rodas. Era s propor, e ela fazia. No final da
semana, quando foi para casa, ela me mandou um pacote: uma das suas prteses de
plstico de um p, com um bilhete preso
no dedo. O bilhete dizia: Querida Joni,
j que no posso estar inteira com voc o
tempo todo, parte de mim estar!. Ela no
tinha perdido o senso de humor.
No entanto, Carla teve suas lutas
no retiro. Ela sabia que mais trs dedos
teriam que ser amputados e que sua viso continuava a deteriorar. A gangrena
continuava a comer um dos seus tocos
de perna, e os mdicos queriam amputar mais acima. Com uma cegueira ganhando terreno, e com mais amputaes
pela frente, ela pensava: Estou to cansada. Ser que vale a pena continuar?

Vale a pena continuar?


Naquele retiro, durante um dos intervalos, Carla e eu encontramos um canto silencioso onde conversamos e oramos. Concordamos que difcil viver com uma
incapacitao, e muitas vezes a tentao de
desistirmos forte. Por fim, chegamos sua
grande questo: Vale a pena continuar?.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

41

Talvez voc possa se identificar com a


pergunta de Carla, embora voc tenha todas as partes do corpo. Voc provavelmente j disse alguma vez: Vale a pena? Estou
to cansado(a). Senhor Jesus, eu no tenho foras nem para vencer esse dia.
Compartilhei com Carla a histria de
como o apstolo Paulo, sobrecarregado
com uma incapatao, gemia em seu
tabernculo terreno, que estava se desfazendo. Ele desejava partir e estar com Cristo, mas (e esse mas muito importante)
ele diz em Filipenses 1.24: Mas, por vossa causa, mais necessrio permanecer na
carne. Carla, eu disse, voc pode pensar que muito melhor partir e estar com
Cristo neste exato momento, mas mais
necessrio que voc fique. Pois enquanto
voc ficar aqui na terra com esse corpo, a
sua famlia e os amigos podero aprender
algo sobre Deus, observando a sua maneira
de enfrentar o sofrimento.
Pessoas como Carla, que permanecem entre ns, contribuem mais do que
podemos imaginar para a nossa caminhada espiritual, para o nosso crescimento e
maturidade. Pessoas que enfrentam grandes conflitos sempre tm algo a dizer aos
que enfrentam conflitos menores.
Deus permite que acontea aquilo que
Ele odeia para realizar aquilo que Ele ama.
Por qu? Muitas pessoas na nossa cultura sentem-se de ombros cados, esgotadas,
infectadas com um esprito de murmurao,
quase de derrota. Essas pessoas precisam do
poder desses exemplos. Hebreus 6.12 diz
claramente: Para que no vos torneis indolentes, mas imitadores daqueles que, pela f
e pela longanimidade, herdam as promessas. Eu quero imitar Carla. Deus considera
indispensveis os membros mais fracos do
Seu corpo, como Carla (1Co 12.22).

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Aps o ataque terrorista na cidade de


Oklahoma, em 1995, um amigo convidou-me para ajudar no aconselhamento das famlias que estavam esperando notcias dos
seus amados que haviam desaparecido.
Peguei um avio e fui para a cidade de
Oklahoma. Antes de ir para a igreja onde
as famlias estavam isoladas, precisei ir ao
Centro Americano da Cruz Vermelha para
tirar as impresses digitais, ser autorizada
e credenciada. Enquanto eu entrava de cadeira de rodas, os voluntrios armavam mesas
e cadeiras, amontoavam formulrios, refrigerantes e bandejas de donuts. Uma mulher alta, de avental branco e com aparncia de oficial, viu-me chegar em minha
cadeira de rodas. Ela gritou para mim do
outro lado da sala: Oh, meu Deus,
estamos felizes por voc estar aqui!.
Eu me dirigi a ela e me apresentei.
Logo ficou claro que ela no me conhecia. Aps conversarmos um pouco, perguntei: Perdo, mas a senhora poderia
me dizer por que ficou to feliz por me
ver chegar a este prdio?. Ela respondeu: Oh, querida, quando algum como
voc chega numa cadeira de rodas neste
lugar onde as pessoas vm procurar aconselhamento ou ajuda - gente que passou
por alguma crise como, por exemplo, um
terremoto, uma grande necessidade material ou uma tragdia terrvel como esta
- querida, quando voc senta do outro
lado da mesa para ajud-las a preencherem formulrios ou para distribuir refrigerantes e donuts, quando elas vem esse
seu sorriso brilhante e testemunham a
forma de voc lidar com suas crises pessoais, isso fala muito a elas. Por isso, voc
poderia me dizer onde podemos encontrar mais pessoas como voc para que
venham para c?.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Aquela mulher nunca leu 1Corntios


12.22. Ela no sabia que Deus disse que os
membros mais fracos so indispensveis. Ela
no fazia ideia de que o Senhor Jesus disse
para irmos, encontrarmos e buscarmos os
incapacitados, a fim de sermos abenoados. No obstante, ela entendeu o poder
do exemplo. As pessoas de ombros cados
e corao desanimado precisam imitar
aqueles que, pela f e pacincia, herdam as
promessas de Deus.
Quando as pessoas chafurdam no lodo
dos seus problemas, quando esto infectadas
com o esprito da murmurao, quando so
indolentes como os crentes mencionados em
Hebreus 6.12, elas precisam de lembretes
de que o poder de Deus opera de verdade,
no apenas na teoria, mas na realidade de
vida de outras pessoas.

Carla tinha um testemunho


ousado por Cristo
Essa a razo pela qual era necessrio
que Carla permanecesse entre ns. Em Colossenses 1.24, Paulo coloca a questo da
seguinte forma: Agora, me regozijo nos
meus sofrimentos por vs; e preencho o que
resta das aflies de Cristo, na minha carne, a favor do Seu corpo, que a igreja.
Todos ns sabemos que no h nada faltoso
na obra de Cristo na cruz. Ele disse: Est
consumado. Falta, porm, algo no que diz
respeito a demonstrarmos a histria da salvao para as pessoas. Jesus no est presente de forma corprea, mas ns estamos. As
pessoas que sofrem no podem ver Jesus
carregando diariamente Sua cruz, mas podem olhar para aqueles de ns que esto
invlidos. Quando sofremos e enfrentamos
nosso sofrimento pela graa de Deus, somos como cartazes ambulantes. Fazemos
propaganda da forma positiva com que Deus

opera na vida de uma pessoa para o bem de


outros crentes. Somos um em Cristo, misteriosamente ligados uns aos outros. As suas
vitrias tornam-se minhas. As vitrias de
Carla tornaram-se minhas vitrias (1Co
12.26). Ningum uma ilha e nenhum
de ns vive para si mesmo, nem morre para
si (Rm 14.7). Carla sabe que Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para envergonhar as sbias. Ele escolheu as coisas
fracas deste mundo para envergonhar as fortes. Ele escolheu as coisas humildes deste
mundo para que ningum se glorie diante
dEle. Deus usou Carla para envergonhar
os sbios conforme o mundo, que zombam dEle. Ela envergonha os de dura cerviz,
que confiam na prpria fora. Eles no chegam aos ps da f corajosa e forte de Carla.
De que outra maneira a glria deles seria
anulada? De que outra maneira eles seriam
destitudos da confiana em sua forma fsica, seus sorrisos brilhantes e fotognicos, sua
grande capacidade mental e seus trofus e
placas de bronze na parede?
Conversando com Carla, eu disse:
Carla, se voc perder outro dedo, o
mundo ao redor ser obrigado a engolir
o orgulho e ficar de queixo cado, sem
acreditar na persistncia da sua f em
Deus. Essa a verdade. Carla era louca
ou confiava em Deus, mesmo sem pernas, com meio rim, com a viso e o corao falhando, e com as pernas e dedos
amputados. Ou ela era louca ou Deus
estava vivo por trs de toda a sua dor.
Para Carla, Deus era muito mais do que
uma mera premissa teolgica.
Algumas afirmaes do cristianismo
so bastante claras e radicais. Quanto mais
fortes elas forem, mais forte tambm tem
que ser sua comprovao. Deus convida zelosamente os incrdulos e alguns crentes

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

43

vacilantes a examinarem o alicerce da f de


pessoas como Carla. Seu testemunho to
ousado quanto as afirmaes sobre as quais
ele repousa. Isso faz as pessoas pensarem
melhor sobre Deus. As aflies de Carla
trouxeram benefcios s pessoas. Elas iluminavam com maior intensidade a glria
de Deus. Hebreus 13.15 diz: Por meio
de Jesus, pois, ofereamos a Deus, sempre, sacrifcio de louvor, que o fruto de
lbios que confessam o Seu nome.
Suponha que algum comprasse para
voc um jogo de fronhas bordadas mo.
Se voc for como eu, voc ficaria emocionado e mostraria o presente aos seus amigos com orgulho. Em poucos dias, porm, voc dobraria as fronhas e as guardaria no armrio. Talvez em algumas semanas, voc as esqueceria totalmente.
Agora, suponha que Carla tivesse bordado aquele jogo de fronhas especialmente
para voc. Essa pessoa to especial pegou
a agulha e a linha, e custa de muita dor,
deu cada ponto. Ela parou vrias vezes
para esfregar os dedos, tomar uma aspirina e colocar uma bolsa de gua quente
nas mos antes de retomar a agulha, bordando lentamente at precisar parar mais
uma vez por causa da dor. Voc ficaria
pasmo por aquela pessoa ter feito isso para
voc. Aquele jogo de fronhas seria algo
incrvel. Voc o colocaria em uma moldura e a penduraria na parede. Voc o
mostraria a todos que chegassem sua
casa: Veja o que Carla bordou mo para
mim! No maravilhoso?. Seria um presente imensamente precioso e de alto valor. Voc pensaria imediatamente no empenho, na dor e no sacrifcio que foi preciso para que Carla pudesse oferecer um
presente desses. Voc se sentiria especialmente honrado por sua amiga especial.

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No retiro de que ela participou, sentei-me atrs de Carla em uma das sesses plenrias. Ela estava em sua cadeira de rodas,
cantando com os demais participantes:
Tudo entregarei, Tudo entregarei
Sim, por Ti, Jesus bendito
Tudo deixarei.
Pensei comigo mesma: Ela realmente entregou tudo. Eu sou tetraplgica,
mas pelo menos tenho mos e pernas.
Mesmo que eu no sinta nada, bom ver
quando as pessoas apertam minha mo.
Ela no tem nem isso. Ela no tem nada
em seu corpo de que possa se orgulhar.
Quando Deus olhou para aquela reunio
do nosso retiro, Ele deve ter dado um largo sorriso. O foco das pessoas estava sobre Sua glria. Ele viu uma mulher que
ofereceu a Ele um jogo de fronhas bordadas mo, um verdadeiro sacrifcio de
louvor. Deus sempre se agrada de nosso
louvor, mas Ele se enche de alegria quando o louvor tem o aroma de um sacrifcio
suave. O louvor de Carla revelava a glria
de Deus. E esse louvor no fortalece tambm os outros crentes que o veem? O corpo de Cristo no fica mais forte? Quando
observamos Carla, no sentimos o desejo
de ir para casa e nos gloriarmos em nossas aflies, deleitarmo-nos em nossas
enfermidades e fraquezas? Ns tambm
queremos possuir o mesmo poder que repousa sobre Carla. por isso que os membros mais fracos so indispensveis.
Aps o trmino do retiro, recebi um
bilhete de Carla:
Querida Joni,
Depois de conversar com voc,
sinto que posso correr a corrida e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

combater o bom combate novamente. Na verdade, a razo de eu


no querer mais nenhum procedimento mdico baseava-se em
medo. Agora compreendo que
minhas decises no dizem respeito somente a mim, mas afetam
minha famlia, meus amigos e outras pessoas que me observam. Estou viva por causa da graa, misericrdia e fidelidade de Deus para
comigo. Por isso, quando surgir a
necessidade de outra angioplastia,
ou de qualquer outra interveno
mdica, estarei pronta para
enfrent-la.
Com amor,
Carla
P.S.: Acabo de descobrir que
tenho cncer no tero.
Carla morreu no ano passado. Conversei com ela no dia anterior sua ida
para o cu. Na tarde em que seu esprito
deixou o corpo, ela estava em casa, descansando em paz, cercada por dezoito dos
seus amigos mais ntimos, cantando hinos
ao lado de sua cama. Eu acredito que quando o esprito de Carla Larson deixou seu
corpo despedaado, outras pessoas tiveram
que engolir o orgulho. Outras ficaram de
queixo cado, sem acreditar - no somente
pessoas de carne e sangue, mas principados e potestades, exrcitos celestiais e, sim,
at aqueles que jazem na escurido, os seres espirituais nas regies celestiais. Efsios
3.10 diz: para que, pela igreja, a multiforme
sabedoria de Deus se torne conhecida, agora, dos principados e potestades nos lugares celestiais. Essas so as boas novas
quando aconselhamos algum que se sente
abandonado, negligenciado ou recluso em

um asilo. Essas so as boas novas para a


pessoa que no tem muita chance de conviver com outras pessoas. Essas so as boas
novas para o indivduo cujo testemunho no
exerce grande influncia sobre ningum ao
redor, exceto talvez sobre um mdico, ocasionalmente, que se detm alguns minutos para medir a temperatura, a pulsao e
a respirao. Essas so as boas novas para
aqueles que esto em solido e sofrimento.
Talvez ningum neste mundo esteja vendo, mas uma quantidade enorme de
alguns est vendo. Os anjos, os exrcitos celestiais, os principados e as
potestades, ficam nas pontas dos ps observando ansiosamente e esperando para
ver como voc ou eu ou Carla responde a
qualquer situao que o Senhor, em Sua
vontade soberana, proporciona. Eles querem ver o quo grande o Deus que inspira tanta lealdade.
Carla no tem mais necessidade de
permanecer entre ns, mas necessrio que
voc e eu fiquemos at chegar nossa hora
de irmos para casa. O cu a linha final.
Algo to poderoso, to maravilhoso e to
grande vai acontecer no ato final do mundo que, como disse Dorothy Sayers, ter
valido a pena cada lgrima que voc j derramou e cada dor que suportou. Algo to
incrvel vai acontecer que ser o suficiente.
At aquele momento, porm, mais necessrio que permaneamos aqui.

IV. Das mos de quem vem o


sofrimento?
(Steve Estes)
Imagine a seguinte situao: voc est
dirigindo do trabalho para casa e no caminho h um terrvel acidente. Uma mulher
gravemente ferida est deitada na rua. Uma

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

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artria do seu brao foi rompida. O cenrio


de uma grande confuso. Ningum mais
est por perto, e voc no sabe o que fazer.
Talvez voc possa fazer um torniquete simples e estancar o sangramento at que o atendimento de emergncia chegue ao local.
Agora, suponhamos que a viso do sangue deixe voc nauseado. Ou talvez voc fique aborrecido com o fato desse tipo de coisa acontecer. Imaginemos que voc pense:
Por que essa mulher no colocou o cinto de
segurana? possvel que o culpado pelo
acidente tenha fugido, e isso provoque a sua
ira. E se a sua ira for contra Deus? E se voc
sentir medo? E se voc entrar em pnico e
desejar apenas sair do local? Muitas emoes
conflitantes podem assalt-lo ao mesmo tempo. No momento, porm, a questo saber
se as suas emoes o impediro de fazer o que
necessrio para manter aquela pessoa viva.
Naquele momento, voc precisa parar de sentir para comear a pensar e agir.
O lado racional do sofrimento um
pouco semelhante ao azedume de um limo. s vezes, voc mal sabe o que ou como
pensar quando voc ou algum que voc ama
est sofrendo. Suas emoes esto tona.
Algumas pessoas sentem uma agonia to
intensa que no esto ainda prontas a ouvirem o que a Bblia diz sobre o sofrimento e
sobre Deus - o suco concentrado de limo
parece forte demais. Um suco desses faria
seu rosto se contorcer, mas os sentimentos
de dor concentrados fazem voc afundar em
si mesmo. Voc precisa agir. Eu recomendo
fortemente que voc procure um lugar silencioso, pegue o livro de Salmos, leia e
chore. Procure um amigo, converse e chore. Permita que Deus lhe fale sobre Seu amor,
misericrdia e bondade. Voc precisa ouvir
o que Deus diz aos que sofrem, e aquilo
que os que sofrem dizem a Deus. Voc pre-

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cisa ver como os amigos se aproximam dos


que sofrem.
Mais cedo ou mais tarde, voc ter
que se ver com a pergunta: Qual a participao de Deus no meu sofrimento?. Ela
no diz respeito a como Deus reage frente
ao sofrimento, mas sua participao em
permitir que o sofrimento, inicialmente,
acontea. Deus provoca o sofrimento ou
ser que Ele s o permite? Ele planeja o
sofrimento? Se Ele o planeja, Ele diretamente responsvel por causar o sofrimento ou o Seu envolvimento indireto? Ele
assiste de longe o que acontece no mundo? Ele v o sofrimento chegar e reage apropriadamente, mas somente depois que a
crise acontece? Quando Ele provoca o sofrimento, Ele age em juzo? Em misericrdia? As duas coisas?

Quatro fontes de sofrimento


Todas as coisas tm sua origem no plano de Deus. Ele governa o mundo nos mnimos detalhes e est por trs de tudo. Considerando o sofrimento, olharemos para
quatro direes de onde ele provm. Em
primeiro lugar, as foras inanimadas da natureza (furaces, enchentes, dias de chuva
contnua) trazem prejuzos. Em segundo,
o mundo animal pode nos fazer sofrer. Em
terceiro lugar, os artefatos do homem e a
tecnologia causam sofrimento por meio de
acidentes ou problemas de funcionamento. E por fim, o sofrimento causado pelo
que as pessoas fazem a voc quando pecam
contra voc e o machucam.

1. Foras inanimadas causam


sofrimento
No princpio, Deus disse: Haja luz,
e houve luz. Deus criou o mundo e disse:
Aparea a poro seca, e Assim se fez.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Aps criar o mundo, Deus o manteve debaixo de Seu controle. Ele o governa segundo a
Sua vontade. Deus disse a No: Porque
estou para derramar guas em dilvio sobre a terra para consumir toda carne em
que h flego de vida debaixo dos cus
(Gn 6.17).
Na poca de Abrao, dizem as Escrituras: Fez o SENHOR chover enxofre e
fogo, da parte do SENHOR, sobre Sodoma
e Gomorra (Gn 19.24). E logicamente,
lembramos das pragas do Egito: E fez o
SENHOR cair chuva de pedras sobre a
terra do Egito (...) Somente na terra de
Gsen, onde estavam os filhos de Israel,
no caa chuva de pedras (x 9.23ss). Deus
no envia o sofrimento a todos em geral.
Ele especfico quanto ao lugar para onde
o envia. Deus controla as foras da natureza para que cumpram os Seus propsitos.
Lemos no Salmo 147: Louvai ao
SENHOR, porque bom e amvel cantar
louvores ao nosso Deus. Ele envia as Suas
ordens terra (v. 1a, 15a). Quais ordens?
Os Dez Mandamentos? No. [Ele] d a
neve como l e espalha a geada como cinza. Ele arroja o seu gelo em migalhas; quem
resiste ao seu frio? E o salmista continua:
Manda a Sua palavra e o derrete; faz soprar o vento, e as guas correm. s vezes,
Deus envia algo que esmaga as pessoas.
Outras vezes, Deus envia o socorro no sofrimento. A questo que Deus pode agir
tanto de uma maneira como de outra.
Jeremias coloca da seguinte forma: Acaso
no procede do Altssimo tanto o mal como
o bem? (Lm 3.38).
Celebramos o ltimo Natal com nossa filha recm-casada e seu marido, em meio
a uma grande tempestade de neve. Moramos na floresta. A estrada de acesso nossa
casa de terra, por mais de meio quilme-

tro, e bastante ngreme. difcil deixar o


local durante uma tempestade de neve.
Minha filha e o marido planejaram passar a
manh conosco e a tarde com os pais dele.
Na manh de Natal, porm, nevou durante todo o tempo e, perto do meio--dia, recebemos uma ligao do pai do meu genro:
A neve est muito pesada; vocs no vo
conseguir sair. Fiquem por a mesmo. Para
ns, aquilo foi maravilhoso, mas uma pena
para os pais do meu genro. Eles teriam gostado muito de receber a visita do filho e da
nora. Deus envia a neve; uma pessoa sorri e
outra chora. Eu fui a pessoa que sorriu naquele dia!
Deus singular no realizar Seus planos soberanos. Ele no manda as coisas de
forma geral para a terra. Ele muito especfico. Alm disso, retive de vs a chuva, trs meses ainda antes da ceifa; e fiz
chover sobre uma cidade e sobre a outra,
no; um campo teve chuva, mas o outro,
que ficou sem chuva, se secou. (Am 4.7ss)
Deus decidiu quais fazendeiros teriam chuva e quais no a teriam. Em Marcos 4, Jesus diz ao vento, chuva e tempestade:
Aquietai-vos! - e eles obedecem. At a
chuva que caiu durante o seu piquenique
no vero obedeceu ordens de Deus. At
os terremotos aqui e ali obedecem. Ele
mandou sol no dia da recepo ao ar livre
do casamento da sua filha? Agradea a Ele!
Ele mandou uma tempestade naquele dia?
Respeite-O.

2. Os seres vivos causam


sofrimento
Os seus problemas, porm, podem
vir de uma fonte diferente. Eles podem
provir de outros seres viventes. Voc pode
ter problemas com o plen do ar, que faz
voc espirrar tanto que no consegue se con-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

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centrar no culto ou na aula. Seu bichinho


de estimao pode morrer. Seu cavalo
pode tropear em um buraco, quebrar a
perna e ter que ser sacrificado. Voc pode
pedir a sua amada em casamento beira
de um lindo lago... infestado de mosquitos! Querida, tem algo que (tapa) eu quero (tapa) lhe dizer. Eu realmente (tapa)
gostaria que a gente conversasse sobre
(tapa)... Quem controla esse tipo de coisa? Falando em situaes mais srias,
quem controla as coisas quando um tigre
ataca o treinador ou um cachorro morde
uma criana?
O mundo vegetal e animal inclui os
micrbios, as bactrias e outras fontes de
doenas. Pense no corpo humano com suas
disfunes celulares, suas mutaes e suas
deformidades genticas.
O que Deus governa? Ele governa o
mundo animal e o mundo vegetal. Havendo, pois, o SENHOR Deus formado da
terra todos os animais do campo e todas as
aves do cus, trouxe-os ao homem, para ver
como este lhes chamaria. (Gn 2.19a)
Deus usa os animais para cumprir Seus
propsitos. O Senhor disse ao fara: Se
recusares deix-lo ir, eis que castigarei com
rs todo o teu territrio. (...) Do contrrio,
se tu no deixares ir o meu povo, eis que
enviarei enxames de moscas sobre ti, e sobre os teus oficiais, e sobre o teu povo, e nas
tuas casas; e as casas dos egpcios se enchero desses enxames, e tambm a terra em
que eles estiverem (x 8.2,21). Voc j foi
perturbado por moscas? Deus quem envia cada uma delas. Ele envia os gafanhotos
(x 10). Ele usa mulas. Ento, o SENHOR
fez falar a jumenta, a qual disse a Balao:
Que te fiz eu, que me espancaste j trs vezes? (Nm 22.28). Quando os novos habitantes de Israel no adoraram ao Senhor,

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mandou o SENHOR para o meio deles


lees, os quais mataram a alguns do povo
(2Rs 17.25b).
Deus opera por meio de seres animados, grandes e pequenos. As incapacidades do nosso corpo so obra dEle. Respondeu-lhe o SENHOR: Quem fez a
boca do homem? Ou quem faz o mudo,
ou o surdo, ou o que v, ou o cego? No
sou eu, o SENHOR? (x 4.11)

3. Os artefatos do homem e a
tecnologia causam sofrimento
possvel que voc pergunte: Eu
entendo que o Senhor controla as foras
da natureza. Eu acredito que Ele controla
o mundo vegetal e animal. E quanto s
mquinas e outras criaes do homem? O
que Deus tem a dizer sobre o universo da
tecnologia humana? E quanto ao pneu do
carro que fura na hora errada? Quem faz
com que essas coisas dem errado?.
Lemos sobre as carruagens, os antigos
precursores dos automveis: [o Senhor]
emperrou-lhes as rodas dos carros e f-los
andar dificultosamente (x 14.25a). Deus
governa o mundo dos artefatos. Um dos
profetas companheiros de Eliseu tomou
emprestado um machado. Enquanto trabalhava, o ferro do machado soltou do cabo
e caiu no rio. O profeta no tinha dinheiro
para comprar outro. Eliseu perguntou:
Onde ele caiu?. Deus mostrou a ele o lugar. Eliseu cortou um galho, jogou na gua
e o ferro do machado flutuou (2Rs 6.5,6).
Quando os trs amigos de Daniel Sadraque, Mesaque e Abede-Nego recusaram-se a adorar os dolos de
Nabucodonozor, eles foram lanados em
uma fornalha, mas saram dela ilesos.
Nabucodonozor disse: Bendito seja o Deus
de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, que

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

enviou o Seu anjo e livrou os Seus servos


(Dn 3.28a).
Voc est dizendo que Deus na verdade dita as aes das mquinas? Quando o carburador falha, foi Deus especificamente quem causou o problema? Ele
alcanou o carro com Sua mo e soltou
alguma pea? De modo geral, ser que
Deus no criou o mundo dentro de certo
padro, de acordo com leis estabelecidas
por Ele? E visto que estas leis procedem
dEle, depois de coloc-las em movimento, ser que Ele no pode se afastar, assistir seu funcionamento e apenas ver o que
acontece? Ser que o envolvimento de
Deus diz respeito ao dia-a-dia ou somente ao ato inicial de dar corda no mundo?
provvel que a maioria dos cristos evanglicos diga que Deus reage diante dos
acidentes, mas que Ele no est envolvido quando eles acontecem - o que seria
uma violao da lei natural. A implicao : se Deus no estiver realizando um
milagre, no Ele quem est operando.
Apesar de ser um ponto de vista comum
nos crculos cristos, trata-se de uma forma de desmo.
O tesmo diz que Deus criou o mundo e continua a govern-lo. O desmo diz
que Deus criou o mundo, mas no o governa hoje. Ele como um proprietrio
ausente. Se Ele quiser, Ele pode responder
s oraes e aos clamores das pessoas, mas
no se envolve na complexidade dos acontecimentos dirios. Esse ponto de vista
bastante comum, mas no bblico.
O desmo tem duas falcias significativas. A primeira, que ele limita as obras
de Deus aos milagres. Presume que Deus
no opera nos aspectos comuns, dirios e
rotineiro da vida. Oua o retrato que Colossenses 1.16,17 faz do envolvimento de

Deus nos pequenos detalhes do mundo:


Tudo foi criado por meio dEle e para Ele.
Ele antes de todas as coisas, e nEle tudo
subsiste. Todas as coisas.
As aes de Deus tm sido tradicionalmente divididas em duas categorias: os
acontecimentos normais da vida (a providncia de Deus), e as aes incomuns de
Deus (os milagres). A providncia, porm,
um ato intencional de Deus tanto quanto
os milagres e os feitos incomuns. Em xodo,
Deus d esta lei: Quem ferir a outro, de
modo que este morra, tambm ser morto.
Porm, se no lhe armou ciladas, mas Deus
lhe permitiu casse em suas mos, ento, te
designarei um lugar para onde ele fugir
(x 21.12,13). Voc consegue perceber a
justaposio aqui? Matar algum acidentalmente o mesmo que Deus deixar que isso
acontea. A Bblia no hesita em usar a palavra acidente, pois ela descreve o acontecimento de uma perspectiva humana. No
entanto, a Bblia afirma claramente que
quando um acidente acontece, Deus que
permite especificamente que ele acontea.
A segunda falcia da noo de que
Deus um proprietrio distante que meramente reage diante dos acontecimentos,
sem os decretar, esta: todos os acontecimentos, pequenos ou grandes, esto interligados. o chamado efeito domin. Cada
coisa que acontece afeta todas as demais.
Imagine o incndio que devastou a cidade
de Chicago em 1871. A tradio diz que
ele teve incio quando uma vaca derrubou
uma lamparina dentro de um celeiro. Voc
pode pensar: Este acontecimento pequeno demais para causar tamanha devastao. No entanto, o que est por trs de
um acontecimento pequeno como esse? Eis
um possvel cenrio: a lamparina daquele
celeiro especfico estava normalmente

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

49

pendurada em um prego. Naquela noite


especfica, porm, ela no estava pendurada no prego; estava no cho, perto da vaca.
Por que estava no cho e no no prego?
Dois dias antes, o prego tinha sido arrancado. Como? O filho de doze anos do fazendeiro estava h meses pedindo ao pai
que o deixasse guardar a carroa no celeiro.
Seu pai nunca deixou. Naquela semana especfica, o garoto guardou a carroa, que
chegou um pouco perto da parede e arrancou o prego. Por que o garoto guardou
a carroa naquele dia especfico? O tio do
garoto, que morava em Cincinnati, pegou
pneumonia. Eles acharam que ele iria
morrer; por isso, o pai do menino foi visitar o irmo. Como o pai estava longe, o
garoto teve que guardar a carroa no celeiro. Aquele tio pegou pneumonia por visitar
um amigo que estava com pneumonia. Ele
chegou muito perto e ficou doente. Temos
ento dois casos de pneumonia, um garoto
e uma carroa, um prego arrancado, uma
lamparina derrubada e a cidade de Chicago inteira em chamas. exatamente dessa
forma que o mundo funciona, no ?
Se Deus no o responsvel pelo
prego que foi arrancado, se Deus no o
responsvel pelo garoto que guardou a
carroa, se Deus no o responsvel pela
pneumonia, que controle Ele tem, ento, sobre um incndio na cidade de
Chicago ou sobre qualquer outra coisa?
O motivo de Deus controlar essa parte
da vida que Ele controla o todo da vida.

4. As pessoas causam sofrimento


A dor causada por uma enfermidade,
por um equipamento quebrado, por animais ou pelas foras da natureza pequena se comparada ao sofrimento causado pelas pessoas. As pessoas que voc

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ama fazem voc sofrer. As pessoas em


quem voc confia vo embora da sua
vida. As pessoas odeiam voc e lhe causam uma vida miservel. As pessoas o
oprimem ou julgam injustamente. Algumas pessoas so estupradas e tratadas
do modo mais abominvel possvel.
Outras so roubadas ou agredidas. Deus
tem alguma participao nos atos perversos de pessoas perversas?
Vrios anos atrs, Joni Eareckson Tada
recebeu a seguinte carta:
Querida Joni,
Acabei de ler o seu livro, Um
Passo Mais. Eu tenho uma pergunta
que voc talvez possa responder. Vou
explicar o que nos aconteceu no ltimo vero, e eu no acredito que
Deus tenha algo a ver com isso. Estou tentando no colocar a culpa em
Deus. Voc diz que a sua paralisia
foi vontade de Deus. H vrios anos,
passamos por um terrvel acidente
de carro. Eu, meu marido e nossas
duas filhas, Julie (com onze anos de
idade) e Shannon (com oito), estvamos com o casal Smith, nossos
amigos, e suas filhas, Debbie (com
nove anos de idade) e Patty (com
sete). Estvamos parados em um semforo quando um motorista bbado atingiu a parte de trs do carro,
matando Debby e Patty e moendo
a espinha da minha filha Shannon.
Hoje ela est paraplgica.
A minha pergunta : Qual a
vontade de Deus para esse acidente? O bbado foi somente um instrumento de Deus? Se essa foi a
vontade de Deus, o bbado no
deveria ir a julgamento. Isso tam-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

bm se aplica a algum que matou


outra pessoa.
O que dizer a algum nesse tipo de
situao? Quem sou eu para escrever sobre sofrimento quando talvez dois teros
dos meus leitores, talvez at mais, acumularam na vida um sofrimento tal que, de
longe, ultrapassa o meu? Como falar a algum que est sofrendo de forma mais intensa do que voc j sofreu?
Foi exatamente esse o meu dilema
quando visitei Joni pela primeira vez. Ela
foi a primeira pessoa que conheci que usava
uma cadeira de rodas. Ela levantou o brao, colocou sobre o brao da cadeira de rodas, e disse: Diga-me, Steve, Deus tem algo
a ver com meu acidente?. Ela disse isso despreocupadamente, mas dava para ver a seriedade nos seus olhos. O que responder?
Eu fui criado num lar cristo, frequentei a
escola dominical e meus pais faziam uma
devocional todas as manhs e noites. No
importava se chegssemos em casa meia-noite, ainda fazamos a devocional. Eu sabia a resposta para a pergunta de Joni, mas
eu no tinha tido a chance de testar tudo
aquilo que sabia. At aquela poca, minha
maior provao, provavelmente, tinha sido
um D em lgebra e um amor de adolescente que no vingou.
H uma grande tentao de se evitar
dizer a verdade azeda do limo sobre o que
a Palavra de Deus diz. No entanto, ningum vai realmente conseguir sair de seu
sofrimento enquanto no conhecer a verdade sobre Deus. Por isso, Joni e eu conversamos sobre como Deus controla os planos e as aes humanas pelo fato de Ele
controlar todas as coisas neste mundo, at
mesmo voc, e at mesmo a pessoa mais
srdida do planeta.

As Escrituras dizem: O corao do


homem traa o seu caminho, mas o SENHOR lhe dirige os passos. Os passos do
homem so dirigidos pelo SENHOR;
como, pois, poder o homem entender o
seu caminho? (Pv 16.9; 20.24). O destaque dessa passagem que frequentemente
as pessoas fazem algo, depois olham pra trs
e no sabem por que fizeram aquilo. Se
algum perguntar Voc tomou aquela deciso?, elas diro, Sim, eu tomei aquela deciso. Ningum me forou a nada, mas eu
realmente no consigo dizer o motivo de
eu ter tomado aquela deciso.
A Bblia diz que o Senhor dirige todas as coisas. Muitos propsitos h no
corao do homem, mas o desgnio do
SENHOR permanecer (Pv 19.21). E isso
no diz respeito somente a indivduos de
personalidade fraca, que precisam receber
ordens e dizem: S me diga o que fazer, e
eu farei. Nem tampouco refere-se a pessoas quietas, reservadas e tmidas, mas tambm diz respeito a pessoas que fazem planos maravilhosos para sua vida. Para elas,
o Senhor diz: Como ribeiros de guas assim o corao do rei na mo do SENHOR; Este, segundo o Seu querer, o inclina (Pv 21.1). Deus como um engenheiro do Oriente Mdio, onde a gua
escassa, que redireciona um rio para o uso
na irrigao. Deus dirige o fluxo da sua
vida para onde Ele quer.
Certa vez, o rei Acabe e o rei Josaf
decidiram se juntar na guerra contra os
arameus, mas queriam primeiro receber a
aprovao de Deus (2Cr 18). Chamaram
os profetas. Quatrocentos deles vieram e
comearam a danar, dizendo: Sim, podem ir. Deus lhes dar a vitria. Eles disseram a Acabe e a Josaf exatamente o que
eles queriam ouvir. Acabe, porm, estava

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

51

um pouco mais relutante, e Josaf, sendo


um homem piedoso, disse: No h um
verdadeiro profeta do Senhor com quem
poderamos falar?. Acabe lembrou: Sim,
h Micaas, mas eu o odeio, porque ele
sempre fala coisas ruins sobre mim. Mesmo assim, eles o chamaram. Micaas disse exatamente o que Deus tinha mandado dizer: O SENHOR falou o que mau
contra ti (2Cr 18.22). Ele no disse algo
do tipo o Senhor recomenda insistentemente ou o subcomit dos anjos decretaram que uma boa coisa a ser considerada seria..., mas Deus falou. Acabe
discordou de Micaas: Isso no vai acontecer, pois vou me vestir como um soldado comum.
Como Deus fez a profecia de
Micaas se cumprir? Um versculo notvel nos diz que um homem entesou o
arco e, atirando ao acaso (sem mirar em
ningum em particular), feriu o rei de
Israel por entre as juntas da sua armadura (2Cr 18.33s). Acabe morreu ao
pr-do-sol.
Como Deus fez com que aquele determinado soldado annimo atirasse e atingisse especificamente aquele rei vestido
como um soldado comum? O soldado no
ficou sabendo que atingiu um rei. possvel que quando ele esticou o arco, o sol o
tenha cegado. Quem sabe? No entanto,
Deus providenciou para que a flecha no
somente atingisse Acabe, mas o atingisse
entre as peas da armadura. Deus supervisionou o tempo e a fsica da flecha em sua
trajetria. Mesmo assim, se algum perguntasse quele soldado no fim do dia:
- Algum hoje forou voc a fazer algo
que no planejava?

52

- Forar-me a fazer algo que eu no planejava? Nem pensar! Eu derramei sangue de


israelita por todo o campo de batalha!
Deus decretou exatamente o que iria
acontecer, pois Ele supervisiona as aes
de cada homem perverso. Isso inclui o mal
que j fizeram a voc.
Deus tambm planeja as boas aes
humanas. Paulo escreve: Mas graas a
Deus que ps no corao de Tito a mesma
solicitude por amor de vs (2Co 8.16).
Deus coloca bons pensamentos, bons sentimentos e boas motivaes nas pessoas.
Costumamos dizer: Deus, obrigado por
colocar no corao de fulano contribuir
com aquela quantia para a nossa igreja. Isso
vem do Senhor. O Senhor supervisiona as
finanas de cada pessoa. Ao mesmo tempo, aquela oferta foi de livre e espontnea
vontade.
Deus guarda as pessoas do pecado
- e tambm vigia os planos e as aes
malignas delas.
Mudou-lhes o corao para que odiassem o Seu povo e usassem de astcia
para com os seus servos. (Sl 105.25)
Eis que endurecerei o corao dos egpcios, pra que vos sigam e entrem nele
[o mar]; serei glorificado em Fara e
em todo o seu exrcito, nos seus carros e nos seus cavalarianos. (x 14.17)
Mas Seom, rei de Hesbom, no nos
quis deixar passar por sua terra, porquanto o SENHOR, teu Deus, endurecera o seu esprito e fizera obstinado o seu corao. (Dt 2.30)
O SENHOR fez todas as coisas para
determinados fins e at o perverso,
para o dia da calamidade. (Pv 16.4)

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Deus planeja essas maldades ou simplesmente permite que aconteam? Por um


lado, Ele diz que permite. Com respeito
ao sacrifcio de crianas e a crimes semelhantes, Ele diz: Edificaram os altos de
Tofete, que est no vale do filho de Hinom,
pra queimarem a seus filhos e a suas filhas;
o que nunca ordenei, nem me passou pela
mente (Jr 7.31). Naturalmente, essa uma
figura de linguagem. Ele est, porm, dizendo: Eu no inventei esses pecados!.
Por outro lado, Ele tambm diz o mesmo
sobre o sacrifcio de crianas: e permiti que
eles se contaminassem com seus dons
sacrificiais, como quando queimavam tudo
o que abre a madre, para horroriz-los, a fim
de que soubessem que eu sou o SENHOR
(Ez 20.26). Deus permitiu, e portanto,
ordenou o sacrifcio de crianas em Israel
para que o povo enxergasse o quanto seu
pecado era horroroso. Voc diz que isso faz
de Deus o autor do pecado? As Escrituras
negam ser Deus o autor do pecado. Ora, a
mensagem que, da parte dEle, temos ouvido e vos anunciamos esta: que Deus
luz, e que no h nEle treva nenhuma.
(1Jo 1.5) ...para anunciar que o SENHOR
reto. (Sl 92.15a) Como Deus pode ordenar essas coisas e no ser Ele mesmo
pecador? A resposta que Deus direciona
o mal como um navio, mas sem dar a ele a
propulso.
Isso crucial. Deus direciona o mal
como um navio. Ele no o propulsa. O
mal algo latente no corao humano, e
as pessoas fatalmente cairo em pecado.
Deus no nos faz robs do mal; escolhemos o mal porque somos maus. Ele diz:
Voc quer pecar? V em frente! O pecado
seu. Mas eu cuidarei para que voc peque de modo a promover a minha causa, e
no a sua. O mal servir para a glria de

Deus. Deus governa o mundo. Deus no


viola a vontade de ningum. Ele concretiza, porm, a Sua vontade por meio da vontade das pessoas. Ningum um rob. No
entanto, Deus cuida para que cada pessoa
do mundo cumpra o propsito dEle a todo
instante. Isso difcil de entender? A doutrina da trindade tambm . Voc cr que
Deus trs pessoas? Voc acredita que s
h um Deus? Voc consegue juntar as duas
coisas? Eu tambm no consigo, mas Deus
disse que essas coisas so verdadeiras. E
assim que o mundo funciona.
O prprio Satans, um ser pessoal,
parte do mundo de Deus. Ele no possui
uma existncia independente. Ele intenta o
mal, a difamao da pessoa de Deus e a
destruio, mas ele serve aos propsitos de
Deus. Deus o direciona. Deus quem disse: Voc considerou meu servo J?. E foi
Deus quem, ento, limitou o que Satans
pde ou no fazer com J. Deus usou espritos malignos para julgar Saul e Acabe.
Ento, Satans se levantou contra Israel e incitou a Davi a levantar o censo de
Israel. (1Cr 21.1) Deus puniu os israelitas
com uma praga por causa daquele censo.
Talvez o problema tenha sido a arrogncia
de contar os soldados, em vez de depender
do poder de Deus. Lemos a mesma histria
na passagem paralela de 2Samuel 24.1: Tornou a ira do SENHOR a acender-se contra
os israelitas, e ele incitou a Davi contra eles,
dizendo: Vai, levanta o censo de Israel e de
Jud. Quem era esse ele? Satans? O Senhor?
Ambos. Quando so ambos, quem est por
cima? Deus est por cima.
Voc se lembra da histria de Jos?
Seus irmos causaram-lhe um srio mal.
Depois de tudo, porm, Jos disse: Vs,
na verdade, intentastes o mal contra mim;
porm Deus o tornou em bem.... Qual

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

53

foi o bem que Deus planejou? Jos salvou


a descendncia de Abrao, Isaque e Jac.
Por que Deus queria preserv-los? Porque
quase dois mil anos depois, um menino
nasceria de uma famlia judaica em Belm.
Ele morreria pelos pecados do mundo.
Para salvar a sua vida, Deus vendeu Jos
como escravo. Isso surpreendente? Completamente! Deus diz: Eu controlo
tudo.
Tocar-se- a trombeta na cidade, sem
que o povo se estremea? Suceder algum mal cidade, sem que o SENHOR o tenha feito? (Am 3.6)
Toda boa ddiva e todo dom perfeito
so l do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no pode existir variao
ou sombra de mudana. (Tg 1.17)
Acaso, no procede do Altssimo tanto
o mal como o bem? (Lm 3.38)
Eu formo a luz e crio as trevas; fao a
paz e crio o mal; eu, o SENHOR, fao
todas essas coisas. (Is 45.7)
Reina o SENHOR. Revestiu-Se de
majestade; de poder Se revestiu o
SENHOR e Se cingiu. (Sl 93.1)
Deus controla o mundo. Cada poro de sofrimento que voc j passou veio
da mo soberana de Deus. E Ele opera para
o seu bem e a glria dEle.

V. Conhecer a Cristo, agora e para


sempre
(Joni Eareckson Tada)
Era tarde da noite, aps uma reunio
de estudo bblico num lar, e a maioria dos
meus amigos j tinha ido embora. Fiz a
Steve a seguinte pergunta: Steve, meu

54

acidente de mergulho, no final das contas, foi vontade de Deus?.


Ele encostou em sua cadeira, coou o
queixo, folheou sua Bblia, inclinou-se novamente para a frente, apontou o dedo para
mim e disse: Joni, eu quero lhe fazer uma
pergunta. Voc acha que a crucificao foi
vontade de Deus?. Olhei para ele com um
olhar estpido. Eu j tinha frequentado a
escola dominical. Eu sabia a resposta.
claro que foi vontade de Deus que Jesus
fosse crucificado. Steve fez uma longa pausa, e props mais algumas perguntas. Mas
Joni, como pode ser? Judas Iscariotes entregou Jesus por meras trinta peas de prata. Judas simulou justia para ganhar popularidade poltica. E Joni, o que dizer
daquelas pessoas clamando nas ruas pela
crucificao de Cristo? E quanto aos soldados romanos, que arrancaram a barba
de Jesus e bateram nEle com varas, cuspiram nEle e O insultaram? Como pode
qualquer uma dessas coisas ser a vontade
de Deus? Traio, injustia, tortura, assassinato. Steve me deixou perplexa. Ele
abriu sua Bblia em Atos 4.27,28: Porque verdadeiramente se ajuntaram nesta
cidade contra o Teu santo Servo Jesus, ao
qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com
gentios e gente de Israel, para fazerem tudo
o que a Tua mo e o Teu propsito
predeterminaram.
Aquelas pessoas - a multido nas ruas,
Judas Iscariotes, Pncio Pilatos, os soldados
romanos - fizeram aquilo que o poder e a
vontade de Deus j haviam decidido de
antemo que aconteceria. A razo de o diabo instigar a cruz de Jesus Cristo era dar
um basta naquela conversa ridcula sobre
redeno e sobre Jesus ser Filho de Deus.
Os lderes religiosos judaicos estavam furiosos com a concorrncia. Os soldados

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

eram sdicos. Podemos, porm, confiar em


um Deus poderoso que se inclina, v o mal
e arranca dele o nosso bem e a sua glria. A
motivao de Deus para a crucificao foi
escancarar as comportas dos cus para quem
quisesse entrar. Deus permite aquilo que Ele
odeia para realizar aquilo que Ele ama.
Sentada naquela noite de sexta-feira, no foi difcil traar um paralelo com
a minha vida. Talvez a motivao do diabo em meu trgico acidente de mergulho
foi levar a pique a f de uma jovem garota, tornando sua vida um exemplo de ira
e amargura contra Deus. A motivao de
Deus, porm, foi realizar Seu propsito
em minha vida. Deus tinha o propsito
de transformar uma garota de dezessete
anos, cabeuda, teimosa e rebelde, em
uma mulher que, trinta e cinco anos depois, ainda est aprendendo a receber a
graa a cada momento, que ainda est
aprendendo a abraar o Senhor Jesus
Cristo em sua desesperada necessidade
diria. Ela ainda est se apaixonando
pelo Salvador, enquanto Ele a acompanha para penetrar no interior mais profundo do santurio da comunho dos
seus sofrimentos. A minha tetraplegia
no um quebra-cabea complicado que
eu tenho que resolver. No, ela no
uma sacudida rpida para me manter nos
trilhos. A minha paralisia uma longa
aventura de intimidade rdua e prazerosa
com meu Senhor Jesus Cristo, pois Ele
permite aquilo que odeia para realizar
tudo aquilo que Ele ama. Cristo em mim,
a esperana da glria em minha vida.
Sublinhei Filipenses 3.10,11 na minha Bblia quando me tornei crist, em
um retiro de fim-de-semana do ministrio Young Life: Para O conhecer, e o poder da Sua ressurreio, e a comunho dos

Seus sofrimentos, conformando-me com


Ele na Sua morte; para, de algum modo,
alcanar a ressurreio dentre os mortos.
S uma menina de catorze anos de idade
em um retiro de fim-de-semana de Young
Life faria desse texto o versculo de sua vida!
(Steve Estes)
Quero descrever uma famlia da igreja
onde ministro. O pai um homem hbil,
tranquilo, tipicamente msculo, despreocupado, sorriso Steve McQueen, terceiro
grau de faixa preta. Todos gostam dele. Sua
esposa uma mulher amvel, piedosa e
conhecedora da Bblia. As mulheres que
querem estudar a Bblia lotam as reunies
de estudo bblico que ela dirige. um
prazer estar com ela. Eles tm trs filhos.
O menino mais velho nasceu eltrico - o
tipo de criana que est sempre danando
beira de um acidente. Bem pequeno, ele
se dependurou da janela do terceiro andar
s para ver se conseguiria, e por quanto
tempo aguentaria, ficar pendurado. Uma
graa! H quatro anos, ele entrou na cozinha e a av deixou ele experimentar a comida que ela estava preparando. Em seguida, sua me o mandou brincar na balana de cordas at a hora do jantar. Estranhando o silncio, ela saiu para ver como
ele estava. Ela descobriu que seu filho de
nove anos tinha se enforcado acidentalmente com a corda da balana. O que essa famlia precisa numa hora dessas? O marido
to despreocupado e a mulher conhece
tanto a Bblia - mas eles acabam de perder
o filho querido.
Qual o envolvimento de Deus em tamanha dor e sofrimento? Todos ns conseguimos nos identificar com a luta verdadeira
e a perplexidade, com os questionamentos e
o ressentimento, e em alguns casos, quase

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

55

que um amordaamento espiritual resultante das questes levantadas pelo sofrimento.


Eu mal sei o que dizer em circunstncias desse tipo. As pessoas que sofrem
no precisam de meros conceitos quando
esto em meio a um sofrimento intenso.
Quando algum oferece seis boas razes
pelas quais o sofrimento bom para voc,
essas seis boas razes tornam-se seis pedras
ofensivas que elas querem atirar de volta
no rosto de Deus. Tais pessoas precisam
do Deus que est por trs dos conceitos.
Elas precisam da realidade, da Pessoa para
quem esses conceitos apontam. Elas no
precisam de projteis teolgicos. Elas precisam da plvora dos cartuchos para quebrar
as paredes do desespero. No momento de
dor e sofrimento, elas no precisam da doutrina da soberania de Deus, elas precisam do
Deus soberano.

Quero conhecer a Cristo


isso que Paulo insinuou ao dizer:
Para O conhecer, e o poder da Sua ressurreio, e a comunho dos Seus sofrimentos,
conformando-me com Ele na sua morte;
para, de algum modo, alcanar a ressurreio dentre os mortos (Fp 3.10,11). A
ideia principal a primeira e pequena frase: Quero conhecer a Cristo.
Paulo estudara com um dos rabinos
mais famosos de toda a histria. Ele conhecia a Bblia dos hebreus. Ele estudara
todas as passagens sobre a vinda do Messias
e, no entanto, disse: Quero conhecer a
Cristo, o Messias. Eis um homem que se
convertera quando Jesus o chamou pelo
nome. Eis um homem que tivera uma viso e ouvira coisas inefveis. Eis um homem que j escrevera uma poro significativa da Bblia. No entanto, ele disse: Eu
desejo conhecer a Cristo. Como poderia

56

o autor de Romanos, e de outros doze livros da Bblia, dizer Eu quero conhecer a


Cristo? Paulo j sabia tudo sobre Cristo.
Naquele momento, porm, Paulo queria
conhecer a Cristo na experincia. Ele queria
conhecer a Cristo nas dores dirias da vida.
Ele queria conhecer, na verdade, o Cristo
que estava nas pginas daquele livro vivo,
que era a prpria vida de Paulo.
Paulo queria conhecer a Cristo intimamente. Paulo queria que Jesus Cristo fosse
a vida de Deus fluindo de sua prpria alma.
Ele queria que Jesus Cristo fosse o poder de
ressurreio que vence a dor, a ira, a depresso, a ineficcia, o aborrecimento, o temor,
a culpa e o pecado. Assim Paulo seguiu
adiante para esclarecer o significado de
Eu quero conhecer o poder de Sua ressurreio para de alguma forma poder alcanar a ressurreio dentre os mortos. O fato
de ele usar a expresso de alguma forma
um dos muitos indicativos presentes no captulo de que ele no estava falando somente
de uma ressurreio futura do corpo, no final dos tempos, antes de ir para o cu. Ele
estava falando sobre uma vida de ressurreio j aqui neste planeta - a vida do Senhor
Jesus ressurreto vivida por meio dele. Ele
no estava falando sobre uma fora. Ele estava falando sobre Jesus com ele e nele, socorrendo-o, dando-lhe graa, misericrdia,
poder e alegria a despeito das dificuldades
da situao. Paulo est falando sobre o sentido tangvel de conhecer em sua vida o sorriso fortalecedor de Cristo, mesmo com o
corao partido e as mos acorrentadas.
Paulo falou sobre o mesmo assunto
em 2Corntios 4.11. Ele afirmou querer
manifestar a vida de Cristo revelada em
nossa carne mortal. Naquele exato momento, passando por seus piores dias, o
poder de Cristo o socorreu. O poder da

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

ressurreio de Cristo veio de forma inesperada. Ele veio pelo viver em um corpo mortal, em fraqueza, por meio da participao nos sofrimentos de Cristo. Mais tarde,
ele descreveu a si mesmo como tornando-me como Cristo em Sua morte. Uma grande porta para o aprendizado do poder da
ressurreio de Cristo o sofrimento que
parece morte - no uma morte definitiva
como o martrio, mas a morte lenta e diria
que as pessoas experimentam em suas incapacidades, no envelhecimento, nas vrias
provaes da vida. Anos acumulados, tendo
o que no se quer e querendo o que no se
tem. s vezes, sentimo-nos dispostos a tomar nossa cruz e seguir Jesus Cristo, e essa
morte algo a que nos voluntariamos. Outras vezes, somos arrastados a ela aos chutes e
berros, assim como Joni, no hospital de reabilitao, presa a um aparelho que parecia
uma carcaa de tanque de guerra.
Paulo disse: Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por
causa de Jesus (2Co 4.11). Ele no se referiu somente s ocasies em que nossa vida
est em risco. Ele queria dizer que estava
morrendo a cada dia. E esse morrer por
causa de Jesus, para que tambm a vida de
Jesus se manifeste em nossa carne mortal.

Seus sofrimentos so os sofrimentos


de Cristo
De que forma os sofrimentos que
voc passou nos ltimos doze meses so os
sofrimentos de Cristo Jesus? A Bblia clara
em declarar isso.
Os sofrimentos de Cristo abundam
em nossa vida. (2Co 1.5)
Voc participa dos sofrimentos de
Cristo. (1Pe 4.13)

Completamos em nosso corpo o que


resta das aflies de Cristo. (Cl 1.24)
Levamos sempre em nosso corpo a
morte de Jesus. (2Co 4.10)
Somos herdeiros, se de fato participamos dos Seus sofrimentos. (Rm 8.17)
(Jesus disse) Voc, de fato, beber do
meu clice. (Mt 20.23)
Os seus sofrimentos so, de fato, os
sofrimentos de Cristo, de modo que eles
se tornam a entrada para a vida de ressurreio da parte de Deus?
Identificamo-nos com Cristo quando
sofremos por fazermos coisas especificamente
para Cristo. noite de Natal, todos querem estar no culto de Natal, mas o berrio precisa de ajuda e voc se oferece para
ficar l em vez de assistir a cantata. Voc
faz isso por Cristo. Se voc um missionrio, voc deixa seu lar e se muda para um
pas e uma cultura onde tudo lhe estranho. Ou leciona uma classe de escola dominical de detestveis garotinhos que no
cooperam em nada. Voc est sofrendo por
Cristo Jesus como parte do seu corpo.
Quando o seu p di, voc diz a si
mesmo: No sou eu; s um p!? Jesus
diz que voc o corpo dEle na terra.
Quando voc sofre, Ele est sofrendo, pelo
fato de voc estar envolvido na causa dEle
e por Ele viver em voc. O exemplo mais
extremo disso, naturalmente, quando
voc perseguido. As pessoas zombam de
voc, tratam com indiferena, falam por
trs de voc; voc no consegue a promoo que merece por ter falado a verdade,
na hora e de modo certo, ou voc corre at
risco de vida por Cristo.
Quando voc sofre, Jesus recebe pessoalmente esse sofrimento como se fosse

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

57

dEle. Mas, voc pode argumentar, eu


no sou um missionrio. Eu no dou aula
de escola dominical. E eu no ajudei no
berrio na noite de Natal. Eu simplesmente tenho uma vida crist diria. Eu
tento obedecer a Deus e agrad-lO. Eu
leio minha Bblia e oro. Isso no nada
espetacular. Eu no falo para grupos de
pessoas. Eu lavo, cozinho, estou criando
meus filhos e amo as pessoas ao meu redor. E quanto a essas coisas? Tambm so
os sofrimentos de Jesus quando a comida
queima na panela ou quando voc no d
conta de levar os filhos para onde eles precisam ir? E quanto a ficar acordado com
um filho doente? Ou quando voc est
atrasada e algum eletrodomstico quebra,
ou ainda seu marido chega de mau humor de uma reunio? Ou quando a sua
me morre ou o dinheiro est realmente
curto? Esses sofrimentos so sofrimentos de Cristo que abrem a porta para o
poder da ressurreio?
Pense da seguinte forma: se voc pedir a algum para lhe fazer um favor, mas
algum inconveniente impedir a pessoa de
faz-lo, voc no dir a ela: O problema
seu! Voc concordou em me ajudar, e se
deu mal. A vida dura, amigo!. Voc no
far isso. Voc ainda no percebeu que a
maioria dos sofrimentos desta vida, quando voc vive para Jesus Cristo, vem na forma de inconvenientes inesperados e de
dificuldades que parecem no ter nada a
ver com a propagao do evangelho em si?
Parece ser s a vida dando errado: voc tem
as coisas que no quer e quer as que nunca
poder ter. Voc no fica agradecido quando algum enfrenta algum inconveniente
por sua causa? Voc acha que Jesus Cristo
ingrato quando voc sofre inconvenientes nesta vida por Ele? Afinal, seu bilhete

58

para o cu foi pago antecipadamente. Por


que voc j no est no cu agora? Seus
pecados j no foram pagos? Por que voc
est aqui na terra metido nessa? A resposta
: por muitas razes. Uma delas que ainda existem pessoas a serem trazidas para o
reino de Cristo. Em Sua misericrdia para
com elas, Cristo adia o fim do mundo. Este
mundo segue em frente, e voc est nele.
Jesus comprou a salvao, mas voc o
entregador, a luz na escurido. Voc est
simplesmente vivendo. claro que voc
ora, tenta ler a Bblia e ser bom, mas voc
est neste mundo. E por estar neste mundo voc passa por milhares de aflies. O
que Cristo pensa a respeito disso?
Imagine que um casal compre uma
boa casa, mas tenha que fazer uma viagem
de um ms, a negcios. Eles pedem a um
amigo: Voc poderia ficar em nossa casa e
vigi-la enquanto estamos fora? Voc s
precisa levar o cachorro para passear, dar
comida para o peixinho dourado e pegar a
correspondncia. Isso tudo o que voc
tem que fazer. O amigo concorda e o casal sai de viagem. No entanto, eles mal
saram pela porta e os problemas comeam com uma grande tempestade de neve.
O amigo sai com uma p para limpar a
neve da calada. Depois sai com o cachorro, e pega uma gripe. Ele est se sentindo
muito mal, mas ainda sai com o cachorro,
alimenta o peixe e recolhe a correspondncia. Na semana seguinte, a porta da garagem fica emperrada, aberta pela metade.
Ele precisa dar um jeito naquilo, pois no
h muito isolamento entre a garagem e a
casa. Ele tenta consertar. Enquanto isso, o
cachorro sai pela porta que est aberta e
atropelado por um carro. No exatamente
assim que a vida funciona? Esta a histria de cada um de ns! Ainda doente, ele

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

leva o cachorro ao veterinrio e paga uma


conta pesada do prprio bolso. Ao sair do
consultrio veterinrio, ele descobre que algum amassou o para-lama traseiro esquerdo do seu carro, e fugiu. Na semana seguinte, durante uma violenta tempestade
de vento, uma rvore grande do jardim cai
sobre a cerca do vizinho, que sai de casa
enfurecido, gritando: Eu falei mais de mil
vezes que era para eles darem um jeito naquela rvore. Ele direciona sua ira para o
pobre do rapaz que est cuidando da casa.
Ameaa chamar um advogado. Ainda doente, nosso amigo diz: Espere, h uma serra
eltrica na garagem. Eu cortarei a rvore e
consertarei a cerca. Ele corta a rvore e conserta a cerca. Ele est terrivelmente doente,
mas ainda leva o cachorro para passear. Ento o dono da casa liga e pergunta: Como
esto as coisas?. Relutante, ele conta todos
os problemas. O que voc acha que os donos diro? A vida dura, rapaz! Problema
seu! Sinto muito, mas um acordo um acordo. Foi isso que voc assinou. No, eles

pagam a conta do veterinrio, a conta da


porta da garagem, a cerca do vizinho. Ser
que eles pagaro o carro? melhor acreditar que sim. Por qu? Porque eles sentem
que os problemas do amigo so deles tambm, j que ele os enfrentou para servi-los.
H alguma tristeza que um cristo
enfrente no servio de Deus que Ele despreze? O seu problema problema de
Deus. Ele pagar a conta. Voc nunca sofrer perdas que Deus no pague um milho de vezes mais. Vinte e trs segundos
l no cu j pagaro tudo. Voc argumenta:
Mas eu ainda no estou no cu, e parece
que ele ainda est muito longe.
Deus, porm, diz: Porque, ainda
dentro de pouco tempo, Aquele que vem
vir e no tardar; todavia, o meu justo
viver pela f (Hb 10.37,38). Cristo assume pessoalmente os seus sofrimentos. E
lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a
morte j no existir, j no haver luto,
nem pranto, nem dor, porque as primeiras coisas passaram. (Ap 21.4)

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

59

Prtica do AconselhamentoBblico

Ore Alm da Lista dos


Enfermos

David Powlison 1

Parece ser simples, mas no deve ser


to fcil assim. Muitas oraes pastorais,
feitas dos plpitos das igrejas, no vo alm
da lista dos enfermos nem intercedem de
forma muito direta ou inteligente por eles.
Muitas oraes pastorais soam esquisitas,
assemelhando-se ao relatrio de uma enfermeira na troca de turnos do hospital: O
cncer no clon do quarto 103 apresenta
prognstico incerto... a senhora do 110
com a vescula biliar que no responde ao
tratamento... a perna quebrada est se recuperando bem... o paciente com problema cardiolgico est sob o cuidado das
hbeis mos do Dr. Jones e ser submetido
a uma cirurgia na tera-feira.... Essas oraes costumam trazer informaes mdicas,
mas so carentes no aspecto espiritual.
Normalmente, a cura fsica o nico alvo
da orao. Na sua forma mais desvirtuada,
Traduo e adaptao de Pray Beyond the Sick List.
Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v. 23,
n. 1, Winter 2006, p.2-5.
1

60

uma orao pode no passar de pedidos para


que os mdicos, os procedimentos e os
medicamentos sejam eficazes.
Os visitantes de muitas de nossas igrejas devem ser desculpados se ficarem com a
impresso de que a maior necessidade de
todos ns uma sade boa e radiante, e Deus
est essencialmente interessado em recuperar nossa sade. Eles tambm devem ser desculpados se ficarem com a impresso de que
Deus no muito bom em fazer o que pedimos. A lista de orao em muitas igrejas fica
cada vez mais repleta de doenas crnicas e,
no fundo, sabemos que cada pessoa, em cada
banco da igreja, ir normalmente morrer
mais cedo ou mais tarde com uma deteriorao da sade. Na verdade, as oraes pastorais, as reunies de orao e as listas de
orao costumam ter o efeito consequente
de desencorajar e distrair a f do povo de
Deus. A orao torna-se uma triste ladainha
de palavras conhecidas ou uma superstio
mgica, que beira a histeria. Ela entorpece
nossas expectativas a respeito de Deus ou

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

estimula expectativas fantasiosas. As oraes


pelos enfermos podem at se tornar um terreno frtil para o cinismo: as pessoas que
melhoram no iriam melhorar de qualquer
forma, conforme a natureza seguisse seu curso
ou conforme as intervenes mdicas produzissem seus resultados previsveis? A orao tambm pode se tornar um terreno frtil
para muitas ideias e prticas bizarras: uma
verso espiritualmente sancionada da
mesmssima obsesso com a sade e com a
medicina que caracteriza a cultura em que
estamos inseridos, o costume de definir e
reivindicar a cura, a crena supersticiosa de
que a quantidade ou o fervor da orao fator decisivo para que Deus a oua, a noo
de que a orao tem algum tipo de poder
intrnseco, o questionamento da f da pessoa que no recupera a sade.

A transformao das nossas


oraes
difcil aprender a orar. J bem raro
quando sabemos fazer um pedido inteligente e sincero a um amigo em quem confiamos, expressando aquilo de que tanto
precisamos. Pois a orao isso. De alguma
forma, porm, quando o ato de pedir algo
chamado de orao, e a parte capaz de
atender chama-se Deus, as coisas tendem
a se complicar. Voc j viu, ouviu e fez algo
assim: a sintaxe contorcida, as expresses
formais de sempre, a repetio sem sentido, os Senhor, ajude fulano..., Senhor, faa
com que sicrano..., pedidos vagos, o tom
de voz artificialmente piedoso, a atmosfera confusa. Se voc falasse dessa forma com
seus amigos ou com seus pais, eles pensariam que voc enlouqueceu!
No entanto, se o seu entendimento da
orao mudar... Se a sua prtica da orao
tambm mudar... Se mudarem os pedidos

de orao que voc faz a Deus e os que


compartilha com as pessoas... Se o modelo de orao que voc pratica perante outras pessoas mudar... Se o seu ensino sobre
orao mudar...
Considere alguns fatores que podem
produzir essa mudana.

No perca de vista as questes


espirituais
Em primeiro lugar, observe alguns
detalhes de Tiago 5.13-20. Essa passagem
a ordem de orao pelos enfermos. Com
certeza significativo que Tiago fale explicitamente da orao no em um contexto
congregacional, mas naquilo que podemos
considerar um contexto de aconselhamento. A pessoa enferma pede ajuda, rene-se
com alguns ancios, confessa sinceramente
seus pecados, arrepende-se e se aproxima
de Deus. A orao fervorosa descrita como
algo que afeta tanto o estado fsico como o
espiritual do enfermo. Isso no significa que
seja errado orar de plpito pelos doentes.
Certamente no errado. O fato, porm,
de que o texto clssico sobre orao pelos
enfermos retrata algo altamente pessoal e
interpessoal deve pelo menos nos fazer pensar melhor sobre o assunto.
Perceba tambm como Tiago mantm
em vista as questes espirituais de forma proposital. O assunto da sua carta o crescimento na sabedoria, e ele no muda a nfase
ao tratar do auxlio aos enfermos. O que ele
escreve deve-se ao seu entendimento de que
o sofrimento oferece uma oportunidade de
nos tornarmos sbios - uma ddiva muito
boa dos cus. Tende por motivo de toda
alegria o passardes por vrias provaes...
Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a... Ele j ilustrou esse ensino quando tratou das questes de

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

61

pobreza, injustia e conflitos interpessoais.


Agora ele o faz no que diz respeito enfermidade.
O foco de Tiago nas questes espirituais, que operam no interior de qualquer
experincia de sofrimento, no significa que
as pessoas ficaram doentes porque pecaram. Isso, s vezes, verdade: por exemplo, o uso de drogas injetveis e a prtica
da imoralidade sexual podem levar AIDS.
As pessoas colhem em enfermidade o que
semeiam em pecado. Quando, porm, esse
conceito transformado em uma lei universal, ele assume a forma de uma mera superstio ou de uma insensibilidade semelhante
dos conselheiros de J.
Pelo menos duas outras dinmicas
tambm operam na forma de Deus vir ao
nosso encontro na enfermidade. A doena, assim como qualquer outra fraqueza ou
dificuldade, pode nos forar a pararmos e
olharmos para ns mesmos, bem como a
pararmos e encontrarmos o Senhor. Posso
descobrir pecados que eu estava ocupado
demais para descobrir como, por exemplo,
a negligncia, a irritabilidade, a indiferena, a autoindulgncia, a incredulidade, a
falta de alegria, a preocupao, a murmurao, a compulso pelo trabalho, a confiana
em minha prpria sade e capacidade. Pode
ser que eu perceba que minha necessidade
das misericrdias de Jesus foi reavivada e
que meu deleite em Deus foi aprofundado.
Pode ser que eu desenvolva o fruto do Esprito, que no pode se desenvolver de nenhum outro modo seno quando encaramos
o sofrimento da maneira correta: a perseverana da f, a esperana e a alegria que transcendem s circunstncias, o carter
maduro, o conhecimento mais rico do
amor de Deus, a vida para Deus e no para
meus prazeres egocntricos, a humildade

62

da fraqueza, a habilidade de ajudar outras


pessoas que sofrem.2
A enfermidade, assim como qualquer
outra fraqueza ou dificuldade, constitui-se
em uma tentao. Quer voc enfrente uma
doena que ameaa sua vida, quer voc simplesmente esteja se sentindo mal por alguns
dias, incrvel o que essa experincia pode
extrair do seu corao. Algumas pessoas reclamam e murmuram, e ficam mais mal-humoradas com as pessoas que mais se importam com elas. Outras ficam iradas com
Deus, consigo mesmas, com outras pessoas,
com as dificuldades. Outras negam a realidade, fingindo que no h nada errado.
Outras fingem estarem mais doentes do que
realmente esto, em busca de um pretexto
para evitar responsabilidades como o trabalho, a escola ou a famlia. Outras dedicam muita esperana, tempo e dinheiro na
busca de um mdico aps outro, um livro
aps outro, um medicamento aps outro,
um regime aps outro, um charlato aps
outro. Outras tentam achar algum ou algo
para culpar, a ponto de instaurar processos
judiciais. Outras levam em frente a vida,
fazendo mais e mais coisas, quando o que
Deus quer que elas parem e aprendam as
lies da fraqueza. Outras ficam profundamente amedrontadas - Talvez desta vez seja
o fim. Elas imaginam o pior e rodam filmes mentais sobre seu futuro falecimento e
funeral. Outras exploram a fraqueza para
receberem toda a ateno e d extra que conseguirem. Outras se esquivam de responsabilidades que poderiam cumprir mesmo no
se sentindo to bem. Outras mergulham
completamente na autoindulgncia: TV,

2
Veja Tg 1.3; Rm 5.3-5; 1Pe 1.6-8, 4.1-3; 2Co
12.9,10.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

jogos, comida, leitura. Outras ficam deprimidas. A sensao de misria fsica torna-se
uma oportunidade para questionar o valor
e o significado da existncia como um todo.
Outras so demasiadamente orgulhosas
ou tmidas para pedir ajuda. Outras manipulam todos ao redor para que atendam cada uma de suas necessidades.
Outras pensam que Deus est querendo
peg-las l fora, tornando-se morbidamente introspectivas com respeito a cada
falha real ou imaginria.
Voc entendeu o quadro. A enfermidade proporciona uma das mais ricas oportunidades imaginveis para o crescimento
espiritual e para o aconselhamento pastoral, e isso est claro em Tiago 5. Deus est
interessado em curar cada enfermidade
especfica? s vezes sim, outras no. No
entanto, ser que Ele est sempre interessado em nos tornar sbios, santos, confiantes, amorosos, mesmo no contexto da
nossa dor, da incapacidade fsica e da
aproximao da morte? Sim, outra vez
sim, e amm.
As pessoas aprendem a orar alm da
lista dos enfermos quando compreendem
tudo aquilo que Deus est operando.

Anseie pelo reino de Cristo


Em segundo lugar, considere em linhas
gerais um pouco do vasto ensino bblico sobre a orao. Quantas oraes da Bblia focam
a enfermidade? So significativamente poucas as que do bom fundamento para que
supliquemos ardentemente a Deus pela cura.
J mencionamos Tiago 5. Em Isaas 38,
Ezequias suplica pela restaurao de sua
sade, e curado. Em 2Corntios 12, Paulo ora fervorosamente trs vezes por libertao de uma aflio dolorosa, mas desta vez
Deus diz no. Salmo 35.12-14 menciona a

orao sincera pela restaurao dos enfermos e a descreve como uma expresso natural de interesse amoroso. Tanto Elias
como Eliseu suplicaram ardentemente a
Deus a favor de filhos nicos, cujas enfermidades terminaram em morte e deixaram
as mes desoladas (1Rs 17; 2Rs 4). Em
ambos os casos, Deus os restaurou misericordiosamente. No entanto, ao olharmos
por outro lado, a ltima palavra da Bblia
sobre Asa negativa, pois a sua doena
era em extremo grave; contudo, na sua enfermidade no recorreu ao SENHOR, mas
confiou nos mdicos (2Cr 16.12). Ele
repreendido por deixar de orar na enfermidade.
A orao tem muitos graus de intensidade, sendo que os mais fortes so a splica e
o clamor. impressionante como as oraes
por cura so fervorosas e objetivas. Tais passagens claramente desafiam as oraes superficiais e centralizadas na medicina, feitas com
frequncia at mesmo por pessoas excessivamente preocupadas em orar pelos enfermos.
Quando voc ora pelos enfermos (e conforme os ensina a buscarem a Deus por si mesmos), a orao deve ser ardente e solcita.
Fica evidente, porm, que a grande
maioria das oraes da Bblia foca outros
assuntos. Deixe-me categorizar de modo
amplo e resumido trs nfases da orao
bblica: oraes circunstanciais, oraes por
sabedoria e oraes pela vinda do reino de
Deus. A orao pelos enfermos uma forma da primeira nfase.
s vezes pedimos a Deus que transforme nossas circunstncias: Senhor, d-nos
cura para os enfermos, o po de cada dia,
proteo contra o sofrimento e malfeitores, justia para nossos lderes polticos,
converso de amigos e familiares, prosperidade em nosso trabalho e ministrio, um

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

63

casamento, calmaria para uma tempestade


perigosa, uma chuva oportuna, um filho.
s vezes, pedimos que Deus nos transforme: Senhor, aumenta-nos a f, ensina-nos a amarmos uns aos outros, perdoa
nossos pecados, faa-nos sbio nas reas em
que tendemos a ser insensatos, faa-nos
conhecer-Te melhor, capacita-nos a santificar-Te no nosso corao, no permita que
desonremos ao Senhor, faa-nos entender
as Escrituras, ensina-nos a encorajar outras pessoas.
s vezes pedimos que Deus transforme
tudo, revelando-Se com maior plenitude no
palco da vida real, ampliando o grau de
manifestao de Sua glria e domnio: Senhor, venha o Teu reino, seja feita a Tua
vontade na terra como no cu, seja exaltado acima dos cus, que a Tua glria seja
sobre toda a terra, que a Tua glria encha a
terra como as guas cobrem o mar. Vem,
Senhor Jesus.
Na orao do Senhor, voc pode ver
exemplos de todas as trs nfases. Elas esto estreitamente entrelaadas quando oramos corretamente. O reino do Senhor (n.3)
envolve a destruio dos nossos pecados
(n.2) e dos nossos sofrimentos (n.1). Seu
reino causa um florescimento da perfeita
sabedoria do amor e uma abundncia de
bnos situacionais. As oraes para que
Deus transforme as minhas circunstncias
e a mim so, em sua lgica interior, pedidos para que Ele revele Sua glria e misericrdia no palco deste mundo.
Quando qualquer dessas trs nfases aparece separada das outras duas, a
orao tende a empobrecer. Quando voc
s ora por circunstncias melhores, Deus
se torna o garoto de recados (em geral,
um tanto decepcionante) que existe para
lhe proporcionar sua lista de compras de

64

desejos e prazeres - sem nenhum propsito santificador ou glria maior. A orao


busca um D-me! D-me! egocntrico.
Quando voc s ora por transformao
pessoal, a orao tende a revelar uma obsesso com o autoaperfeioamento moral,
uma espiritualidade egocntrica, desligada de um envolvimento com outras pessoas
e as tarefas da vida a serem cumpridas.
Onde est o anseio para que o reino de
Cristo corrija todas as injustias, e no simplesmente para que suavize meus pecados
e eu no me sinta mal a respeito de mim
mesmo? A orao busca um asceticismo
egocntrico e moralmente ativo, com pouca
evidncia de amor, confiana ou alegria
verdadeiros. Quando voc ora somente pela
invaso impetuosa do reino, as oraes
inclinam-se irrelevncia e generalizao, deixando de perceber como o verdadeiro reino corrige injustias, enxuga
lgrimas e remove pecados - de verdade.
Essas oraes buscam um Deus que nunca toca o cho at o dia final.

Faa da sua orao uma trana


de trs fios
Poderamos dar exemplos incontveis
dessas trs nfases operando sabiamente na
orao. Permita-me mencionar alguns. Considere os Salmos, o livro sobre falar com
Deus. Cerca de noventa salmos esto em
tom menor. H uma predominncia de
intercesses a respeito do pecado e do sofrimento - sempre luz da revelao que Deus
faz de Suas misericrdias, Seu poder e reino. A batalha com o pecado pessoal e com
a culpa aparece em cerca de um tero dessas intercesses. H frequentes pedidos para
que Deus nos faa mais sbios: ensina-me,
faz-me entender, desperta-me. Deus
revela a Si mesmo (por amor do Teu nome)

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

ao me transformar. Em muitos outros salmos, podem ser vistos pedidos para que
Deus transforme as circunstncias: livra-me
dos malfeitores, s meu refgio e fortaleza
em meio ao sofrimento, destri Teus inimigos. Esses pedidos tambm esto ligados a
outros para que Deus venha com Seu reino
de glria e poder. Deus Se revela ao eliminar as circunstncias ruins e os perversos.
Depois, h cerca de sessenta salmos em tom
maior. Neles pode-se ver muita nfase na
alegria e nos louvores que marcam a interveno de Deus.
Pense tambm nas oraes de
Filipenses 1.9-11 e Colossenses 1.9-14.
Aqui no vemos meno nenhuma s circunstncias. No h nenhum pedido de
cura, proviso, proteo ou mudana na
vida de outras pessoas. O foco exclusivos
dos pedidos o crescimento em sabedoria ( luz da futura glria do reino de
Cristo). Essa sabedoria expressa-se em duas
dimenses, a vertical e a horizontal, o
amor por Deus e pelo prximo. Essas duas
oraes rogam a Deus em favor de outras
pessoas para que os dois tipos de amor
aumentem. Que Deus faa com que vocs

O conheam melhor. Que Deus faa com


que o amor de vocs pelas pessoas torne-se mais inteligente.
Por fim, considere Efsios 1.15-23
e 3.14-21. Aqui tambm as intercesses
focam a sabedoria luz da glria de Cristo. Novamente, no h pedidos circunstanciais. Paulo concentra a ateno
naquilo que constitui nossa maior necessidade: Que Deus faa com que vocs O
conheam melhor.
Por que as pessoas no oram alm da
lista dos enfermos? Temos a tendncia de
orar pedindo que as circunstncias melhorem, que ns possamos nos sentir melhor e
a vida melhore. Esses pedidos so, com
frequncia, sinceros e bons, exceto quando
so o nico pedido. Quando desligadas dos
propsitos de santificao e dos gemidos pela
vinda do Rei, as oraes pelas circunstncias
tornam-se egocntricas.
Aprenda a orar com a trana de trs
fios, que expressa a nossa necessidade real.
Ensine outras pessoas a orarem da mesma
forma. A orao ir bem alm da lista dos
enfermos e a diferena ser perceptvel na
orao pelos enfermos.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

65

Aconselhamento

No Desperdice seu
Cncer

John Piper e David Powlison1

Cinco meses aps uma conferncia


cujo tema foi O Sofrimento e a Soberania de
Deus, dois dos palestrantes, John Piper e
David Powlison, receberam o diagnstico
de cncer na prstata. Na noite da sua cirurgia de prstata, John Piper escreveu o
artigo abaixo como uma reflexo sobre sua
situao e com o propsito de ministrar
graa e verdade a outras pessoas. David
Powlison acrescentou suas reflexes (em itlico) na manh seguinte ao recebimento
da notcia de que ele tambm fora diagnosticado com cncer na prstata.
***
Creio no poder de Deus para curar,
por meio de um milagre ou pela medicina.
1
Traduo e adaptao de Dont Waste Yor Cancer.
Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v. 24,
n. 2, Spring 2006, p.2-6.
John Piper pastor da Bethlehem Baptist Church em
Minneapolis, Minnesota.

66

Creio que certo e bom que oremos pelos


dois tipos de cura. O cncer no desperdiado quando curado por Deus. Deus
quem recebe a glria, e esta a razo de
existir do cncer. Por isso, no orar por cura
pode ser um desperdcio do seu cncer. A
cura, porm, no faz parte do plano de
Deus para todos. E h ainda outras formas de desperdiar seu cncer. Minha orao por mim mesmo e por voc que no
desperdicemos essa dor.

1. Voc desperdiar seu cncer se


no crer que ele faz parte do plano
de Deus para voc.
No diga que Deus somente usa nosso cncer, sem t-lo planejado. Isso no
significa que o plano inicial de Deus para
a criao foi um Jardim do den com cncer. No entanto, a Queda no pegou Deus
de surpresa. Ele a viu chegar e a permitiu. Ele planejava a redeno antes da criao (2Tm 1.9). O que Deus permite, Ele
permite por uma razo: o cumprimento

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

do Seu propsito. Se Deus antev processos moleculares tornarem-se um cncer, Ele pode interromp-los ou no. Se
Ele no o faz, porque existe um propsito. Visto que Deus infinitamente sbio, correto chamar esse propsito de
vontade divina. Satans real e ele pode
causar muitos prazeres e dores, mas ele
no a causa determinante. Por isso,
quando ele fere J com lceras (J 2.7),
J as atribui essencialmente a Deus
(2.10), e o autor inspirado concorda:
Ento, vieram a ele todos os seus irmos,
e todas as suas irms (...) e o consolaram
de todo o mal que o SENHOR lhe havia
enviado (J 42.11). Se voc no acreditar que seu cncer faz parte do plano de
Deus para sua vida, voc o desperdiar.
Reconhecer a mo divina no traar do
plano no far de voc uma pessoa estica,
falsa ou artificialmente esperanosa. Pelo contrrio, a realidade do plano de Deus traz
tona e canaliza seu clamor sincero ao nico
Salvador verdadeiro. O plano de Deus convida-nos ao discurso sincero em lugar da resignao silenciosa. Considere a sinceridade
dos salmistas, do rei Ezequias (Is 38), de
Habacuque (cap. 3). Essas pessoas usam de
uma sinceridade total e confiante porque sabem que Deus Deus, e nEle colocam sua
esperana. O Salmo 28 ensina voc a orar
com paixo e sem rodeios. Deus precisa ouvir
o que voc tem a dizer, e Ele ir ouvir. Ele
continuar a operar em voc e na sua situao. Esse clamor vem da sua percepo de que
necessita de ajuda (Sl 28.1,2). Mencione,
ento, seus problemas especficos a Deus (Sl
28.3-5). Voc tem a liberdade de personalizar a orao e incluir detalhes. Frequentemente, nas diversas tribulaes da vida (Tg
1.2), o que voc enfrenta no se encaixa exa-

tamente com o que Davi ou Jesus enfrentaram, mas a dinmica da f a mesma. Aps
lanar seus cuidados sobre Aquele que se importa com voc, expresse sua alegria (Sl
28.6,7): a paz que Deus d e que excede o
entendimento. Por fim, como a f sempre se
expressa em amor, a sua necessidade e a sua
alegria se ramificaro em um interesse de
amor por outras pessoas (Sl 28.8,9). A enfermidade pode aguar sua conscincia do
quanto Deus j est e sempre esteve operando
plenamente em cada detalhe da sua vida.

2. Voc desperdiar seu cncer se


acreditar que ele uma maldio e
no uma bno.
Agora, pois, j nenhuma condenao
h para os que esto em Cristo Jesus (Rm
8.1). Cristo nos resgatou da maldio da
lei, fazendo-se Ele prprio maldio em nosso
lugar (Gl 3.13). Pois contra Jac no vale
encantamento, nem adivinhao contra Israel (Nm 23.23). Porque o SENHOR
Deus sol e escudo; o SENHOR d graa e
glria; nenhum bem sonega aos que andam
retamente (Sl 84.11).
A bno manifesta-se naquilo que Deus
faz por ns, conosco e por meio de ns. Ele
traz para o cenrio da maldio a Sua grande e misericordiosa redeno. O cncer, em si
mesmo, uma das dez mil sombras da morte (Sl 23.4) que vm sobre cada um de ns:
todos os perigos, as perdas, as dores, as incertezas, as desiluses, os males. Em Seus filhos
amados, porm, nosso Pai opera com bondade
atravs das perdas mais dolorosas: s vezes, Deus
cura e restaura o corpo (temporariamente, at
que os mortos ressuscitem para a vida eterna), mas sempre sustenta e nos ensina para
que O conheamos e amemos de modo mais
genuno. No laboratrio dos males, a sua f

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

67

torna-se profunda e real, e o seu amor torna-se significativo e sbio (Tg 1.2-5; 1Pe 1.39; Rm 5.1-5; 8.18-39).

3. Voc desperdiar seu cncer se


buscar conforto em suas chances
de cura e no em Deus.
O propsito de Deus em seu cncer
no trein-lo no clculo humano e racional das chances de cura. O mundo encontra consolo nas estatsticas, mas os cristos,
no. Alguns calculam suas carruagens (porcentagem de sobrevivncia) e outros contam seus cavalos (efeitos colaterais do tratamento), mas ns confiamos no nome do
Senhor nosso Deus (Sl 20.7). O propsito
de Deus est claro em 2Corntios 1.9:
Contudo, j em ns mesmos, tivemos a
sentena de morte, para que no confiemos
em ns, e sim no Deus que ressuscita os
mortos. O alvo de Deus em nosso cncer
(entre milhares de outros bens) arrancar a
confiana falsa do nosso corao para que
dependamos completamente dEle.
O prprio Deus o seu conforto. Ele d a
Si mesmo. O hino Confiana em Cristo (de
autoria de Katerina von Schlegel) calcula as
chances da maneira correta: temos cem por cento de certeza de que sofreremos, e cem por cento
de garantia de que Cristo nos acolher, operar
em nosso favor, consolar, e restaurar os prazeres mais puros do amor. O hino Que Firme
Alicerce calcula as chances da mesma forma:
voc tem cem por cento de certeza de que passar por aflies srias, e tambm cem por cento
de certeza de que o seu Salvador estar com
voc em seus problemas para abenoar, e o santificar no sofrimento mais profundo.2 Com
2

Traduo livre.

68

Deus, voc no lida com percentuais, mas vive


no contexto das certezas.

4. Voc desperdiar seu cncer caso


se recuse a pensar na morte.
Todos ns morreremos se Jesus adiar
a Sua vinda. tolice no pensar em
como ser deixar esta vida e encontrar-se com Deus. Eclesiastes 7.2 diz: Melhor ir casa onde h luto (um funeral) do que casa onde h banquete, pois
naquela se v o fim de todos os homens,
e os vivos que o tomem em considerao. Como voc tomar em considerao algo sobre o qual no pensou? Salmo
90.12 diz: Ensina-nos a contar os nossos dias, para que alcancemos corao
sbio. Contar os dias significa pensar no
quanto eles so poucos e como eles passaro. Como voc alcanar um corao
sbio caso se recuse a pensar nessas coisas? Que desperdcio no pensarmos na
morte!
Paulo descreve o Esprito Santo como o
pagamento de entrada invisvel, que nos d
a certeza interior da vida eterna. Pela f, o
Senhor concede uma doce antecipao da realidade da vida eterna na presena de nosso
Deus e Cristo. Ns tambm podemos dizer que
o cncer um pagamento de entrada para a
morte, que inevitvel, dando-nos um gosto
ruim da realidade da nossa mortalidade. O
cncer um sinal de algo muito maior: o ltimo inimigo que voc ter que enfrentar. No
entanto, Cristo j derrotou esse ltimo inimigo (1Co 15). A morte foi tragada na vitria.
O cncer simplesmente um dos soldados do
inimigo, que ronda. Ele no tem poder final
se voc filho da ressurreio, de forma que
voc pode olhar para ele olhos nos olhos.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

5. Voc desperdiar seu cncer se


pensar que vencer o cncer
significa continuar vivo mais do
que apegar-se a Cristo.

6. Voc desperdiar seu cncer se


gastar tempo demais lendo sobre o
cncer e no tiver tempo suficiente
para ler sobre Deus.

Os objetivos de Satans e de Deus


no seu cncer no so os mesmos. Satans quer destruir o seu amor por Cristo.
Deus planeja aprofundar o seu amor por
Cristo. O cncer no sair vitorioso se voc
morrer, mas se voc deixar de se apegar a
Cristo. O propsito de Deus que voc
deixe o alimento do mundo e se banqueteie com a suficincia de Cristo. Seu cncer tem o objetivo de ajud-lo a dizer e
sentir: Sim, deveras considero tudo como
perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor
(Fp 3.8), ciente de que viver Cristo, e
morrer lucro (Fp 1.21).

No errado adquirir conhecimento


sobre o cncer. A ignorncia no uma
virtude. No entanto, a seduo de saber
mais e mais sobre o cncer e a falta de zelo
em conhecer mais e mais a Deus um sintoma de incredulidade. O cncer tem o
propsito de nos despertar para a realidade de Deus, colocar sentimento e fora no
mandamento Conheamos e prossigamos
em conhecer ao SENHOR (Os 6.3), despertar em ns a verdade de Daniel 11.32,
que diz que o povo que conhece ao seu
Deus se tornar forte e ativo, fazer de ns
carvalhos inabalveis e indestrutveis: Antes, o seu prazer est na lei do SENHOR,
e na Sua lei medita de dia e de noite. Ele
como rvore plantada junto a corrente de
guas, que, no devido tempo, d o seu fruto, e cuja folhagem no murcha; e tudo
quanto ele faz ser bem sucedido(Sl
1.2,3). Que desperdcio ser lermos dia e
noite sobre o cncer e no lermos a respeito de Deus!

Apegar-se a Cristo expressa duas manifestaes bsicas da f: a necessidade imensa e


a alegria plena. Vrios salmos fazem seu clamor em um tom menor: aproximamo-nos
do nosso Salvador ao precisarmos dEle para
nos salvar de problemas, pecados, sofrimentos, angstias reais. Muitos outros salmos
cantam em tom maior: apegamo-nos ao
nosso Salvador alegrando-nos nEle, amando-O, agradecendo por todos os benefcios que
Ele nos concede, alegrando-nos no fato de que
a salvao o bem mais valioso e que Cristo
tem a palavra final. E ainda muitos salmos
comeam em um tom e terminam em outro.
Apegar-se a Cristo no algo monocromtico.
Com Cristo, voc vive a totalidade do espectro da experincia humana. Vencer o cncer viver ciente de que seu Pai tem compaixo de um filho amado, pois sabe do que voc
formado e que no passa de p. Jesus Cristo
o caminho, a verdade, e a vida. Viver
conhec-lO, e esse conhecimento amor.

O que verdadeiro sobre suas leituras


tambm diz respeito s suas conversas com
outras pessoas. As pessoas expressam
frequentemente cuidado e interesse perguntando
sobre a sua sade. Isso bom, mas a conversa
costuma parar nesse ponto. Fale abertamente
sobre sua enfermidade, pedindo oraes e
conselhos. Em seguida, porm, mude a direo
da conversa e conte aquilo que o seu Deus
est fazendo para sustent-lo fielmente com
Sua misericrdia superabundante. Robert
Murray McCheyene disse sabiamente: Para
cada vez que voc olhar para seus pecados,
olhe dez vezes para Cristo. Ele estava

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

69

combatendo nossa tendncia de pensar dez


vezes mais no nosso pecado do que no Senhor,
lamuriarmo-nos por nossas falhas e nos
esquecermos do Senhor misericordioso. Aquilo
que McCheyene diz sobre nossos pecados podemos
tambm aplicar aos nossos sofrimentos. Para
cada frase que voc disser sobre o seu cncer,
diga dez sobre o seu Deus, a sua esperana,
aquilo que Deus est lhe ensinando e as pequenas
bnos de cada dia. Para cada hora gasta
pesquisando e discutindo sobre o seu cncer, gaste
outras dez pesquisando, discutindo e servindo ao
seu Senhor. Relacione a Deus e Seus propsitos
tudo o que voc est aprendendo sobre o cncer, e
voc no ficar obcecado com essa enfermidade.

7. Voc desperdiar seu cncer se


deixar que ele o leve solido em
vez de aprofundar seus relacionamentos com manifestaes de
afeio.
Quando Epafrodito trouxe a Paulo as
ofertas enviadas pela igreja de Filipos, ficou
doente e quase morreu. Paulo diz aos
Filipenses: ele tinha saudade de todos vs e
estava angustiado porque ouvistes que adoeceu (Fp 2.26). Que reao maravilhosa! O
texto no diz que eles se angustiaram por
Epafrodito estar doente, mas que Epafrodito
angustiou-se porque os filipenses ouviram
que ele estava doente. Esse o tipo de corao que Deus quer criar com o cncer: um
corao profundamente afetuoso, que se importa com as pessoas. No desperdice seu
cncer isolando-se em si mesmo.
Nossa cultura fica aterrorizada diante
da morte. Ela obcecada pela medicina.
Ela idolatra a juventude, a sade e a energia, e procura ocultar qualquer sinal de fraqueza ou imperfeio. Voc trar grandes
bnos s pessoas se viver de forma aberta,

70

confiante e amorosa em suas fraquezas.


Paradoxalmente, voc fortalecer as outras
pessoas se mantiver os relacionamentos nos
momentos de fraqueza e dor. O uns aos
outros uma via de duas mos - doao
generosa e gratido por receber. Sua condio de necessitado d s pessoas a oportunidade de amar. E como o amor sempre o
maior propsito de Deus tambm para voc,
certamente voc aprender as melhores lies, repletas de alegria, medida que descobrir pequenas formas de expressar interesse pelas pessoas, mesmo quando voc estiver extremamente fraco. Uma fraqueza
grande e que pe em risco sua vida pode se mostrar surpreendentemente libertadora. No h
mais nada a fazer exceto ser amado por Deus e
pelas pessoas, e amar a Deus e s pessoas.

8. Voc desperdiar seu cncer


caso se entristea como os que no
tm esperana.
Paulo usou essa expresso a respeito
daqueles cujos amados haviam morrido:
No queremos, porm, irmos, que sejais
ignorantes com respeito aos que dormem,
para no vos entristecerdes como os demais, que no tm esperana (1Ts 4.13).
A morte traz tristeza. Mesmo para o crente que morre, h uma perda temporria:
perda do corpo, perda dos amados que ficam e do ministrio terreno. Essa tristeza,
porm, diferente - permeada de esperana. Entretanto, estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo e habitar
com o Senhor (2Co 5.8). No desperdice seu cncer entristecendo-se como aqueles que no tm essa esperana.
Mostre ao mundo esse tipo diferente
de tristeza. Paulo disse que ele teria tristeza sobre tristeza se seu amigo Epafrodito

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

morresse (Fp 2.27). Paulo ficou triste e sentiu o peso doloroso da enfermidade do amigo. Ele teria se entristecido duas vezes mais,
caso seu amigo morresse. No entanto, essa
tristeza amorosa, sincera e orientada para
Deus coexistia com alegrai-vos sempre, a
paz de Deus que excede todo o entendimento e um verdadeiro interesse pelo seu
bem-estar (Fp 4.4,7; 2.20). Como possvel o sofrimento coexistir com o amor, a alegria, a paz e com um sentido indestrutvel
de propsito na vida? Na lgica interior da
f, isso encontra sentido. De fato, por voc
ter esperana, voc pode sentir os sofrimentos desta vida de forma mais aguda: tristeza sobre tristeza. Por outro lado, a tristeza
sem esperana frequentemente escolhe o caminho da rejeio, da fuga ou da constante ocupao, pois ela no consegue enfrentar a realidade sem se perturbar. Em Cristo, voc sabe o que est em jogo, e por isso
voc sente profundamente a injustia deste mundo cado. Voc no menospreza a
dor nem a morte. Voc ama o que bom e
odeia o que mau. Afinal, voc segue a
imagem do homem de dores e que sabe o
que padecer (Is 53.3). No entanto, esse
Jesus escolheu de boa vontade Sua cruz em
troca da alegria que Lhe estava proposta
(Hb 12.2). Ele viveu e morreu na esperana de que tudo se realizaria. Sua dor
no foi silenciada pela rejeio ou por medicamentos, nem foi manchada por desespero, medo ou por tentativas desesperadas
e inteis de mudar as circunstncias. As
promessas finais de Jesus superabundam com
a alegria de uma esperana slida em meio
aos sofrimentos: para que o meu gozo esteja em vs, e o vosso gozo seja completo. A
vossa tristeza se converter em alegria. A
vossa alegria ningum poder tirar. Pedi e
recebereis, para que a vossa alegria seja com-

pleta. Isto falo no mundo para que eles tenham o meu gozo completo em si mesmos.
(versculos selecionados de Joo 15-17)

9. Voc desperdiar seu cncer


se continuar a tratar o pecado
to despreocupadamente
quanto antes.
Seus pecados habituais so to atraentes como eram antes de voc ter cncer? Se a
resposta for afirmativa, voc est desperdiando seu cncer. O cncer tem por propsito destruir o apetite pelo pecado. O
orgulho, a ganncia, a lascvia, o dio, a
falta de perdo, a impacincia, a preguia,
a procrastinao, so todos adversrios que
o cncer tem o alvo de atacar. No pense
somente em combater o cncer. Pense tambm em combater ao lado do cncer. Todos os pecados mencionados so inimigos
piores do que o cncer. No desperdice o
poder que o cncer tem de esmagar esses
adversrios. Deixe que a presena da eternidade torne os pecados do hoje to fteis
quanto de fato so. Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, se vier a
perder-se ou a causar dano a si mesmo?
(Lc 9.25)
O sofrimento, de fato, visa afast-lo
do pecado e fortalecer a sua f. Se voc estiver afastado de Deus, o sofrimento exaltar
o pecado. Sua escolha ser ficar mais amargo, desesperado, viciado, temeroso, agitado,
retrado, sensvel e incrdulo no modo de conduzir sua vida? Ser que voc fingir que
tudo est normal? Voc impor as suas condies para a morte? Por outro lado, se voc
for amigo de Deus, o sofrimento nas mos
de Cristo o transformar de acordo com um
ritmo constante e lento, e algumas vezes mais
rpido. Voc aceitar as condies do Senhor

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

71

para a vida e a morte. Ele o acalmar, purificar e limpar de toda presuno. Ele far com
que voc O ame e necessite dEle. Ele reajustar
as suas prioridades para que as coisas primordiais tomem o primeiro lugar com maior
frequncia. Ele andar com voc. Naturalmente,
voc falhar algumas vezes, talvez tomado de
irritao ou de pensamentos mrbidos,
escapismo ou temores. No entanto, Deus sempre
o levantar quando voc tropear. Seu inimigo
interno - um cncer moral dez mil vezes mais
mortal do que seu cncer fsico - morrer medida que voc continuar a buscar e encontrar o
seu Salvador: Por causa do Teu nome, SENHOR, perdoa a minha iniquidade, que
grande. Ao homem que teme ao SENHOR, Ele
o instruir no caminho que deve seguir (Sl
25.11,12).

10. Voc desperdiar seu cncer


se deixar de us-lo como um meio
de testemunho da verdade e da
glria de Cristo.
Nenhuma situao acontece por acidente na vida do cristo. H motivos para
estarmos onde estamos. Pense no que Jesus
disse sobre as circunstncias dolorosas e inesperadas: Lanaro mo de vs e vos perseguiro, entregando-vos s sinagogas e aos
crceres, levando-vos presena de reis e governadores, por causa do meu nome; e isto
vos acontecer para que deis testemunho (Lc
21.12,13). Assim com o cncer. Ele ser
uma oportunidade para dar testemunho. O
valor de Cristo infinito. Esta uma oportunidade de ouro para mostrar que Ele vale
mais do que a vida. No a desperdice.

72

Jesus sua vida. Ele o homem diante


de quem todo joelho se dobrar. Ele venceu a
morte de uma vez por todas. Ele terminar o
que comeou. Deixe sua luz brilhar medida
que vive nEle, por meio dEle e para Ele. Um
dos hinos mais antigos da Igreja diz:
Cristo, esteja comigo, Cristo
em mim,
Cristo detrs de mim, Cristo
adiante,
Cristo ao meu lado, Cristo para
vencer-me
Cristo para me consolar e restaurar.
Cristo abaixo e acima de mim,
Cristo em silncio, Cristo em
perigo,
Cristo no corao de todos os
que me amam,
Cristo na boca do amigo e do
estranho.
Em seu cncer, voc necessitar dos irmos
na f para testemunharem da verdade e da glria de Cristo, para andarem com voc, viverem
ao seu lado a f que possuem e amarem voc. E
voc pode fazer o mesmo com eles e com todas as
outras pessoas, cultivando um corao que ama
com o amor de Cristo e uma boca cheia de esperana diante de amigos e de estranhos.
Lembre-se de que voc no foi abandonado. Voc ter o socorro necessrio. E o
meu Deus, segundo a Sua riqueza em glria, h de suprir, em Cristo Jesus, cada uma
de vossas necessidades (Fp 4.19).

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Aconselhamento

A Dor da Perda:
compreend-la e trat-la no questo de um
processo, mas de uma Pessoa

Pa u l R a n d o l p h 1

Quais perdas j lhe trouxeram pesar?


Quais perdas lhe trazem pesar neste momento? Todo ser humano tem que lidar
com a dor da perda em um grau ou outro.
Conforme envelhecemos, enfrentamos a
diminuio do crculo de familiares e amigos. Diferente de muitos outros temas
dentro do aconselhamento, a dor da perda algo que todos enfrentam. Como podemos entender melhor esta dor para lidarmos com ela de forma mais eficaz em
nossa vida? Como podemos ajudar outras
pessoas em seu pesar?

Uma abordagem atual


Vamos comear do ponto onde a
maioria dos conselheiros encontra-se
1
Traduo de adaptao de Grief: Its Not About a
Process; Its About a Person. Publicado em The Journal
of Biblical Counseling, v. 23, n. 1, Winter 2005, p.14-20.
Paul Randolph conselheiro e faz parte da diretoria
da Christian Counseling and Educational Foundation.
tambm professor adjunto no Biblical Theological
Seminary em Hatfield, Pensilvnia.

hoje. A pesquisadora Elizabeth Kbler-Ross influenciou grandemente o modo


da nossa cultura compreender e tratar a
dor da perda. Ela pesquisou o processo
do luto, estudando familiares de pacientes em estado terminal de cncer, e desenvolveu aquilo que ficou conhecido
como os estgios do processo de perda
ou luto: negao, ira, negociao, depresso e aceitao.
Ao longo dos meus anos de pastorado,
ministrei a inmeras pessoas que passaram
pela dor da perda. Quando eu era ainda
um jovem pastor, li o material de Kbler-Ross, que fez sentido para mim. Ao iniciar o meu ministrio, fui armado de f e
coragem na expectativa de que eu teria as
respostas de que as pessoas precisariam nos
momentos de pesar. No entanto, semelhana de algumas das pregaes sobre casamento e famlia que fiz bem no incio
do ministrio, eu estava longe de ter as
respostas! Olho para trs agora e fico admirado com minha ingenuidade.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

73

Na ministrao s famlias que passavam pela dor da perda, descobri que o processo do luto no um pacote pronto. Algumas vezes, as pessoas seguiam os estgios
sucessivos conforme Kbler-Ross os definiu;
outras vezes no. Eu dizia obedientemente
s pessoas que esperassem esses estgios.
Quando eles no aconteciam, elas voltavam
a mim perguntando se havia algo errado com
elas. Eu sugeria ingenuamente que talvez elas
no estivessem processando a perda de modo
saudvel, visto no seguirem aquele roteiro.

A dor da perda intensamente


pessoal
Vou descrever duas situaes que enfrentei como pastor. Primeiro, imagine que
voc o pai ou a me de uma jovem vibrante cuja vida foi levada pouco a pouco
por uma esclerose mltipla. Nos seus anos
de segundo grau, ela era ativa no grupo de
jovens da igreja e no ministrio Young Life
(Vida Jovem). Mais tarde, foi para a faculdade e casou-se. Aps um divrcio difcil,
ela descobriu que sofria daquela doena
debilitante. Por fim, ela ficou de cama e
incapaz de falar. Seus pais a levaram para
casa e cuidaram dela, dia aps dia, ano aps
ano. Eles aprenderam a cuidar de sua higiene pessoal, aliment-la por meio de um
tubo e vir-la de um lado para outro para
que no tivesse escaras. Muito do dinheiro
da aposentadoria e das economias deles foi
gasto com a filha. Imaginem quantos pensamentos e emoes diferentes eles experimentaram. Nenhum pai espera esse tipo
de coisa para seus filhos.
Agora, coloque-se em meu lugar. Eu
sou o novo pastor da igreja daquele casal.
Ouo as pessoas sussurrando o nome da
filha deles, mas no fao ideia de quem ela
seja e desconheo sua histria de vida. Seu

74

pai dicono, mas ele nunca fala nada sobre a filha. Ele continua a servir ao Senhor
fielmente, sem se queixar nem murmurar.
Sua esposa canta no coral e serve no ministrio com as mulheres da igreja. Eles
servem ao Senhor com alegria. Finalmente, eles me falam sobre a filha e eu me proponho a visit-la.
- Pastor, isso muito bom da sua parte, mas ns sabemos o quanto o senhor
uma pessoa ocupada, e ela no consegue
dialogar com o senhor, ainda que ela oua
e que os mdicos digam que ela entende.
- Entendo, mas ainda assim eu gostaria
de ir. Teria algum problema?
Como eu devo ministrar quela mulher e a seus pais? O que devo dizer? Como
eu posso ajud-los a achar algum sentido na
situao? Ou ser que preciso mesmo ajudar? Talvez eles possam me ensinar alguma
coisa sobre o mais puro amor e a confiana
em Deus. Descobri que essa no era a primeira tragdia enfrentada pela famlia. Outro filho havia morrido em um acidente de
carro. Tudo o que eu pensei dizer soaria batido. Mantive, ento, o foco nas Escrituras e
na orao, e no falei muito durante as visitas. Alguns anos depois, a filha morreu enquanto dormia. Depois do funeral, seus pais
vieram a mim e me disseram o quanto o culto fnebre tinha sido edificante para eles e
para a famlia. A me da moa fez o seguinte
comentrio: Pastor, assim como suas palavras foram boas para ns hoje, as suas visitas
fiis e a sua presena em nossa casa marcaram-nos tanto. Obrigada.
Em segundo lugar, coloque-se no lugar dos pais de um policial novato, de vinte
e um anos de idade. Certa noite, voc recebe uma ligao dizendo que ele foi baleado. Voc corre para o hospital, onde descobre que seu filho foi baleado na cabea e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

est passando por uma cirurgia naquele


momento. No dia seguinte, bem cedo, voc
o visita na UTI. Ao entrar, voc v tubos
por toda a parte e ouve o som do aparelho
para respirao artificial e do monitor cardaco. Esse jovem vibrante estava pronto a
combater o mundo dos criminosos, a fazer
algo bom. Agora ele somente um corpo
mantido vivo pelo milagre da medicina
moderna. Esse jovem nunca deixar a UTI.
Mais uma vez, coloque-se em meu
lugar como pastor e amigo daquela famlia. Voc vai at a UTI para ficar com a
famlia, que est abalada. Enquanto seguram a mo do rapaz, eles lhe falam a respeito dele. O que voc diz a esses pais, a
esses amigos queridos? O que voc faz por
eles? No culto fnebre, centenas de policiais da regio e do pas olham para voc
tentando achar algum sentido naquela tragdia. Quais palavras podem trazer conforto e entendimento queles que choram?
No estou compartilhando essas histrias para dizer que eu era um pastor
maravilhoso. A minha igreja estava longe
de ser um megaministrio. Menciono essas duas famlias para fazer com que voc
pense no luto de forma diferente - no
como um processo que se move ao longo
de estgios previsveis, mas como algo altamente pessoal. De acordo com Kbler-Ross, as pessoas passam por cinco estgios
diante da perda. No entanto, as pessoas
dos exemplos que dei nunca se encaixaram bem nesses estgios. As duas mortes
trgicas deixaram as famlias pesarosas.
Uma morte lenta levou muitos anos; a outra
levou um dia e meio. A primeira famlia
nunca expressou negao, ira, negociao
nem depresso. Ainda assim, eles enfrentaram o pesar (que no consta entre os estgios de Kbler-Ross!). Eles esperaram em

Jesus, amaram fielmente sua filha, vigiaram esperanosamente e mantiveram seu


envolvimento na igreja e na comunidade.
A intensidade da experincia deles em longo prazo foi profundamente comovente.
A experincia da segunda famlia assemelhou-se mais aos estgios, mas movendo-se rapidamente de uma emoo para
outra, e de volta primeira. Cinco reaes
tpicas, mas sem nenhuma progresso regular entre os estgios.
Embora muitas pessoas possam se
identificar com as experincias humanas
comuns descritas pelos estgios, descobri
que nem todos experimentam todos eles na
ordem que Kbler-Ross delineou. A dor
da perda uma experincia intensamente
pessoal. Algumas pessoas respondem com
uma grande quantidade de emoo, outras
de forma muito estoica. Algumas expressam ira; outras, resignao. As pessoas sentem uma variedade de emoes. No estou
dizendo que aquilo que Kbler-Ross chama de estgios no descreva de forma vlida cinco maneiras de algumas pessoas passarem pela perda. O problema est em tornar esses estgios normativos para como as
pessoas passam pela experincia do luto.
Quando eu era um jovem pastor, esperava que as pessoas obedecessem a essa
sequncia. Quando isso no acontecia, eu
presumia que algo estava errado com elas.
Anos depois, compreendi que talvez o problema no estivesse nas pessoas, mas nos
estgios. A realidade era que os membros
da minha igreja simplesmente no se encaixavam na teoria de Kbler-Ross. De fato,
algo mostrou-se mais importante. O fator
decisivo no era uma descrio de um suposto processo, e sim a qualidade do relacionamento das pessoas com Deus e com
outras pessoas.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

75

Uma Pessoa de dores


Como crentes, quando enfrentamos
a dor da perda, no vivemos como aqueles
que no tm esperana. Sim, ns nos entristecemos, choramos, sentimos dor. No
somos, porm, simples poeira ao vento ou
gotas dgua em um mar infinito. Somos
seres criados. Podemos conhecer de perto
nosso Criador. Somos consolados, mas nosso consolo no vem do conhecimento dos
estgios de um processo previsvel. Somos
consolados por uma pessoa: Jesus. E por
essa razo, podemos consolar uns aos outros. Nas histrias que contei, o que mais
fez diferena para as pessoas no foram as
palavras que eu lhes disse, mas a minha
presena ao lado delas em seu pesar.
Naturalmente, o luto um processo
pessoal, varivel, imprevisvel e individual.
A direo em que ele aponta, porm,
Aquele a quem a Bblia descreve como homem de dores e que sabe o que padecer. Quando voc enfrenta alguma perda, a nica resposta buscar e encontrar
Jesus. O Deus-homem traz uma capacidade que nenhuma teoria, nenhuma descrio e nenhuma outra pessoa ou pastor
poderia trazer. Leia a seguinte descrio a
respeito dele:
Certamente, Ele tomou sobre
Si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre Si; e ns O
reputvamos por aflito, ferido de
Deus e oprimido. Ele foi oprimido e humilhado, mas no abriu a
boca; Por juzo opressor foi arrebatado; Todavia, ao SENHOR agradou mo-lO, fazendo-O enfermar;
Ele ver o fruto do penoso trabalho de Sua alma e ficar satisfeito.
(Is 53.4,7,8,10,11)

76

Nessas palavras, voc comea a compreender a profundidade do pesar e da perda de Cristo. Ele capaz de compreender a
profundidade da sua perda e do seu pesar
porque o pesar dEle foi mais profundo e
alm do seu. Em sua crucificao e morte,
Ele experimentou a tristeza e o pesar de
todas as pessoas que j existiram. Imagine o
que deve ter sido para Jesus no somente
levar o prprio fardo de pesar e dor, mas
faz-lo enquanto Deus derramava sobre Ele
Sua santa ira contra o pecado.
Como pastor e conselheiro, importo-me sinceramente com as aflies e dores das
pessoas. No entanto, se a sua experincia no
tiver algum paralelo direto com a minha, eu
no posso dizer com sinceridade que sei o
que voc est passando. No mximo, posso
imaginar. Posso, porm, indicar algum que
sabe exatamente o que voc est passando.
Ele esteve em seu lugar, e foi alm. Voc perdeu algum que amava? Cristo tambm perdeu. Voc foi trado por seus amigos? Cristo
tambm, muitas vezes mais. Voc sente que
Deus o abandonou? Oua as palavras de
Cristo na cruz: Meu Deus, meu Deus, por
que me abandonaste?. A sua alma est angustiada? Ela est oprimida em razo da sua
perda? Jesus sentiu o mesmo.
Como exatamente Cristo tomou sobre Si o seu pesar e levou a sua aflio? A
Bblia no explica em detalhes. Ela simplesmente declara que isso aconteceu e conta a
histria que mostra o quanto isso verdade. Estamos diante de uma questo de f.
Aceite a Deus conforme Ele se apresenta
em Sua Palavra, creia que aquilo que Ele
diz verdadeiro, mesmo que voc no entenda completamente. Ele fez essas coisas
simplesmente em virtude de ter-Se tornado homem. Ele experimentou a largura
e a profundidade da experincia humana,

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

conforme o registro fiel dos evangelhos. Mais


do que isso, em virtude de ser nosso Salvador, Ele tomou sobre Si deliberadamente o
pesar e a tristeza de cada um de ns.

A verdade torna-se realidade


As pessoas que enfrentam a dor da
perda no esto em busca de uma explicao complexa dessa verdade. Elas se sentem
confortadas pela simples meno dessa verdade. Elas precisam da pessoa que Jesus,
e no da teoria de Kbler-Ross. Elas nem
mesmo precisam de uma anlise teolgica
elaborada, mas da presena preciosa de um
Salvador. Como essa verdade torna-se real
para uma pessoa que enfrenta a dor da perda? Ao longo do meu ministrio, descobri
que essa resposta assume quatro formas:
compreenda a presena amorosa de Deus,
conhea as promessas de Deus, busque a
Deus em orao e experimente a presena
amorosa do povo de Deus.

1. Compreenda a presena
amorosa de Deus
Deus socorro bem presente nas tribulaes (Sl 46.1). Como podemos ter
certeza disso se a Sua presena no fisicamente visvel? Podemos faz-lo pela f, confiando que Deus fiel Sua Palavra. Ele
nos diz que est especialmente presente
quando estamos sofrendo.
Deus o nosso refgio e fortaleza,
socorro bem presente nas tribulaes.
(Sl 46.1)
Perto est o SENHOR dos que tm
o corao quebrantado e salva os de
esprito oprimido. (Sl 34.18)
Pois o SENHOR, teu Deus, contigo por onde quer que andares. (Js 1.9)

Quando passares pelas guas, Eu serei contigo; quando pelos rios, eles
no te submergiro; quando passares
pelo fogo, no te queimars, nem a
chama arder em ti. No temas, pois,
porque sou contigo. (Is 43.2,5)
Observe como todas essas palavras
enfatizam repetidamente a presena de
Deus. A presena efetiva dEle por meio de
Seu Esprito Santo torna real essa verdade.
Por exemplo, em Romanos 5.2,3, Paulo
escreve algo que parece absurdo: ... e
gloriamo-nos na esperana da glria de
Deus. E no somente isto, mas tambm
nos gloriamos nas prprias tribulaes.
Como podemos nos gloriar nas tribulaes?
Ser que Paulo est ensinando que devemos ter algum senso distorcido de masoquismo? Paulo explica como isso pode ser:
Tambm nos gloriamos nas
prprias tribulaes, sabendo que
a tribulao produz perseverana;
e a perseverana, experincia; e a
experincia, esperana. Ora, a esperana no confunde, porque o
amor de Deus derramado em
nosso corao pelo Esprito Santo,
que nos foi outorgado (Rm 5.3-5).
Deus faz com que Seu amor se torne
real em meio ao nosso sofrimento. E isso
no acontece pela compreenso de estgios
arbitrrios do processo de perda, nem
mesmo por um conhecimento abstrato de
que Deus deve estar presente. O amor de
Deus torna-se real pela presena de Deus
na pessoa do Esprito Santo. O Esprito
Santo assume aquilo que de outra forma
pareceria uma iluso absurda. Deus est

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

77

presente no sofrimento e nos faz crescer


por meio dele. Podemos nos gloriar no sofrimento porque a presena de Deus torna-se uma realidade em nossa vida.

foram saqueadas. Grande parte do povo de


Deus foi morta ou levada cativa. S restaram a misria e o sofrimento. Jeremias expressou a profundidade do seu pesar pelo
que aconteceu:

2. Conhea as promessas de Deus


Deus faz promessas incrveis a ns,
que somos Seus filhos. Vrias delas merecem ser discutidas, mas h uma que especialmente consoladora: a soberania de
Deus. Quando afirmamos que Deus soberano, queremos dizer simplesmente que
Ele est no controle. Ele tem um propsito
para tudo aquilo que acontece. Vrias passagens das Escrituras nos ensinam Seus
muitos propsitos no sofrimento.
A soberania de Deus garante significado s perdas que nos trazem pesar.
Se eu perder uma pessoa querida sem
conhecer a soberania de Deus, a morte
daquela pessoa uma perda completa.
No h propsito para a vida, no h
esperana de vida aps a morte, no h
nada a fazer a no ser ficar pesaroso. S
h vazio e dor, e nada que amenize a dor.
Saber que Deus soberano muda tudo.
Deus tem um plano e um propsito para
tudo o que acontece, at para a triste tragdia da morte. Nada surpreende Deus
nem O pega desprevenido. A soberania
de Deus d sentido s nossas perdas,
mesmo que eu ainda no consiga entender qual o propsito especfico de Deus
por trs daquela perda. A f confia na
graa e na benevolncia de Deus - e um
dia ns entenderemos.
As Escrituras oferecem exemplos vivos dessa verdade. Em Lamentaes, numa
poca de devastao e sofrimento incrveis,
o profeta Jeremias sentiu pesar com e pelo
seu povo. Israel foi invadido e Jerusalm,
destruda. A terra foi devastada, as cidades

78

Eu sou o homem que viu a aflio... Edificou contra mim e me


cercou de veneno e de dor. Fez-me
habitar em lugares tenebrosos,
como os que esto mortos para
sempre (Lm 3.1,5,6).
A angstia de Jeremias chegou ao extremo nestas palavras:
Lembra-te da minha aflio e
do meu pranto, do absinto e do
veneno. Minha alma, continuamente, os recorda e se abate dentro de mim (Lm 3.19,20).
Ento o profeta disse algo que parece
absurdo, que nos deixa estupefatos e muda
radicalmente a direo: Quero trazer
memria o que me pode dar esperana (Lm
3.21). Como algum poderia ter esperana
em meio a to completo desespero e pesar?
As misericrdias do SENHOR
so a causa de no sermos consumidos, porque as Suas misericrdias no tm fim; renovam-se cada
manh. Grande a Tua fidelidade.
A minha poro o SENHOR, diz
a minha alma; portanto, esperarei
nEle (Lm 3.22-24).
Jeremias estava certo de que o amor
de Deus no havia acabado. Deus seria fiel
at o fim. Como ele pde crer assim quando tudo o que ele via dizia o contrrio?

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Sua resposta foi: Deus soberano. Oua


suas palavras: Quem aquele que diz, e
assim acontece, quando o Senhor o no
mande? Acaso, no procede do Altssimo
tanto o mal como o bem? (Lm 3.37,38).
Embora eu j tivesse experimentado a
morte de pessoas queridas, a realidade da
perda, do desespero e do pesar desabou sobre minha vida com as seguintes palavras do
meu mdico: Voc vai precisar de uma cirurgia no abdmen. Horas de cirurgia e trinta e nove pontos depois, eu estava deitado
em uma cama de hospital sem poder fazer
nada alm de apertar o boto para pedir uma
dose de morfina. Nos dois anos seguintes,
precisei passar por mais duas cirurgias. Cada
uma delas deixou-me esgotado e sem poder
trabalhar por semanas. Nem pense em trabalho! S levante para ir ao banheiro.
Quando voc est deitado em uma
cama de hospital, voc tem muito tempo
para pensar. Tudo parece estar fora de controle. Tudo aquilo que voc tinha por certo
na vida adquire novo significado e importncia. Hoje, as palavras de Jeremias em
Lamentaes tm um significado muito
mais rico para mim. A nica forma de eu
encontrar sentido nos meus ltimos anos
uma verdade: Deus soberano. Ele tem um
propsito para tudo o que acontece, e Ele
est no controle.

3. Busque a Deus em orao


Deus diz que quando ns O buscamos, ns O encontramos:
Ento, me invocareis, passareis
a orar a mim, e eu vos ouvirei. Buscar-me-eis e me achareis quando
me buscardes de todo o vosso corao. Serei achado de vs, diz o
SENHOR (Jr 29.12-14a).

Deus est comprometido com Seu


povo. Quando voc clama a Ele, Deus responde. O que Deus nos oferece quando o
buscamos? Ele oferece a Si mesmo. Vs
me achareis. Serei achado de vs. Estas
palavras tm uma nfase muito pessoal e
elas so o que realmente importa para a
pessoa que enfrenta a dor da perda. Deus
est presente. Ele soberano. E podemos
ter acesso a Ele pela orao. Voc pode dizer a Deus o quanto est sofrendo. Voc
pode contar a Ele suas emoes, medos e
questionamentos. No possvel interagir
com um processo de luto, mas possvel
interagir com Deus, pois Ele sabe exatamente o que voc est passando e que deseja ouvir a perspectiva singular que Ele
tem sobre o sofrimento.

4. Procure o povo de Deus


Por fim, Deus nos ajuda em nosso
pesar servindo-se das pessoas. Quando
estamos na presena do povo de Deus, Ele
usa nossos irmos na f para expressar a
realidade de tudo aquilo que j foi considerado at aqui. Eles manifestam a presena amorosa de Deus por meio do Esprito Santo que neles habita. Eles nos fazem lembrar as promessas de Deus, feitas
em amor e sensibilidade. Eles oram por
ns e conosco, buscando a Deus em meio
ao nosso pesar.
Ns no enfrentamos sozinhos o pesar. O povo de Deus o enfrenta conosco.
Quando o povo de Deus vive o fruto do
Esprito, Deus usa as pessoas para levar
queles que esto em pesar o consolo, o
auxlio e a esperana, e no uma doutrina
impessoal ou uma teoria abstrata.
Relembrando minha experincia com
as duas famlias que mencionei, como eu,
ou qualquer outra pessoa, poderia comear

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

79

a consolar aqueles pais? Que significado


teria? Quais palavras fariam sentido? A
necessidade maior daqueles pais era a
nica coisa que, de fato, eu podia lhes
dar: am-los ao estar com eles e ao
encarnar Cristo para eles. Isso no significa que eu me torno o prprio Cristo,
mas que sou uma extenso viva do Seu
amor e do Seu cuidado amoroso. Quando os crentes demonstram a realidade de
Cristo por meio de sua vida, Deus os usa
para confortarem os que esto passando pelo
pesar. Eu chorei com aqueles que choravam,
fiquei pesaroso com os que assim estavam.
Em minha impotncia para remover o seu
pesar, ou mesmo para tentar ajud-los a entenderem as razes das circunstncias, eu
lhes mostrei Cristo - o Homem de dores
que sabe o que padecer.
Quando olhamos para a Bblia, podemos encontrar uma variedade de reaes
da parte daqueles que esto pesarosos.
Abrao pranteou Sara quando ela morreu,
e chorou sobre ela. Davi ficou pesaroso pela
morte de Saul e Jnatas de forma bem
pblica e audvel. Mais tarde, quando seu
filho Absalo morreu, Davi afligiu-se em
particular, em orao. Depois disso, porm, ele voltou rapidamente sua rotina,
aceitando a morte do filho. No livro de
Rute, o pesar e a amargura de Noemi diante
de Deus foram to grandes que ela mudou seu nome para amarga. Jesus ficou
pesaroso pela morte de Lzaro e chorou
com a famlia e os amigos dele. s vezes,
vemos o povo de Deus vestindo pano de
saco. Outras vezes, rasgando suas roupas.
Algumas vezes, h uma busca por vingana ou justia. Vemos uma variedade de
experincias que vo desde a ira at a aceitao. As Escrituras simplesmente refletem
a realidade da dor humana. As pessoas

80

enfrentam a dor da perda de formas diferentes. Cristo o fator decisivo.


Os estgios e a abordagem de Elizabeth
Krber-Ross no consideram a variedade de
respostas singulares para a dor da perda,
nem a profundidade de uma resposta bblica. Seu entendimento da dor da perda e do
sofrimento arbitrrio e artificial. arbitrrio, pois nem todas as pessoas experimentam o luto da forma que ela descreve.
Pessoas diferentes respondem de maneiras
diferentes. tolice esperar que as pessoas
passem por um esquema prescrito de estgios. Isso no demonstra sensibilidade
natureza intensamente pessoal do luto. Tambm artificial. Uma descrio de como
algumas pessoas experimentam a dor da
perda no oferece uma resposta suficiente
para como as pessoas podem encontrar a
verdadeira paz e at mesmo a alegria em
meio ao sofrimento.
A abordagem de Kbler-Ross, por
fim, deixa a pessoa que passa pela dor da
perda querendo algo mais. Ela no oferece
nenhuma resposta s principais perguntas
relacionadas morte e ao que nos acontece
quando morremos. O mximo que se pode
aproveitar da abordagem de Kbler-Ross
que a pessoa consiga aceitar um pouco
melhor algo para o qual no h resposta
ou esperana final. Chega-se a aceitar que
a pessoa amada est morta e enterrada,
ponto final. Isso um consolo frio!
Uma resposta bblica concentra-se na
pessoa de Jesus. Ele sabe o que o pesar,
pois o Seu pesar alcanou uma profundidade que nenhum de ns consegue compreender completamente. Ele no somente conhece e compreende nosso pesar, com
tambm o nico mediador entre Deus e
o homem. Ele pode nos socorrer quando
sofremos ou somos tentados. Sim, a morte

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

traz tentaes, que podem incluir ira contra Deus, suicdio, apostasia, abuso de
substncias qumicas, juntamente com a
tentao de negar a situao, de negociar
ou dar lugar ira, depresso e a uma
aceitao infundada.
Porque no temos Sumo Sacerdote que no possa compadecer-se
das nossas fraquezas; antes, foi Ele
tentado em todas as coisas, nossa
semelhana, mas sem pecado.
Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa,
a fim de recebermos misericrdia e
acharmos graa para socorro em
ocasio oportuna (Hb 4.15,16).
Jesus entra no seu mundo de pesar de
uma forma que ningum mais consegue.
Como Deus, Ele sabe tudo sobre voc.
Como homem, Ele viveu cada tentao que
voc enfrenta. Ele era semelhante a voc em
todas as coisas (Hb 2.17). Ele tambm foi
tentado naquilo que sofreu, e tem uma
capacidade inigualvel de Se compadecer de
ns em todas as provaes, tristezas e perdas

da vida. H um sculo, B. F. Westcott chamou ateno para o fato de que a resistncia a que Jesus foi desafiado diante da tentao foi maior, e no menor, do que aquela
que exigida de ns. Como Filho de Deus,
em troca da alegria que lhe estava proposta, Ele experimentou uma tentao e um
sofrimento to intensos que somente um
indivduo sem pecado conseguiria enfrentar e resistir.2
Quando enfrento a dor da perda,
posso esperar mais do que uma simples
aceitao de um destino incerto para uma
pessoa querida e de uma vida de dor por
aquilo que perdi. Posso ir a Cristo com
confiana e saber que receberei Sua misericrdia. Sua graa me socorrer em minha angstia porque Ele passou pelo que
eu estou passando. Posso encontrar algo
mais do que os estgios de luto arbitrrios
e impessoais. Encontro meu Criador, que
responde pessoalmente minha perda.
Quando as pessoas passam pela dor da
perda, posso consol-las com a mesma consolao que recebi (2Co 1.4). Posso dar a elas
o que realmente importa: Cristo, o Homem
de dores e que sabe o que padecer.

2
B. F. Westcott, The Epistle to the Hebrews (London,
MacMillan, 1903).

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81

Aconselhamento

Estresse Ps-Traumtico

Pa u l R a n d o l p h 1

Um casal dirige-se para casa depois das


frias e um motorista embriagado bate
violentamente em seu carro. Eles esto na UTI de um hospital com
ferimentos e correm risco de vida.
Outro casal recebe a notcia de que
seu filho foi morto durante uma ao
da guerra no Iraque.
Uma famlia deixa sua residncia antes da chegada do furaco Katrina.
Quando retorna, descobre que a casa
foi totalmente destruda.
Um bombeiro resgata uma criana de
um quarto em chamas, mas tarde.
A criana j sucumbiu inalao da
fumaa.
Um suicida armado invade uma pequena escola Amish e mata vrias meninas.
Um aluno frustrado e irado da Universidade de Virginia atira e mata
1
Traduo de adaptao de Post-Traumatic Distress.
Publicado em The Journal of Biblical Counseling, v. 25,
n. 3, Summer 2007, p.8-15.

82

trinta e duas pessoas inocentes num


ataque assassino.
Eventos trgicos como estes causam
grande estresse nas pessoas diretamente
envolvidas, bem como naquelas prximas
situao. Cada acontecimento pode
desencadear uma variedade de reaes fsicas,
mentais, emocionais, comportamentais ou
espirituais. Cada situao pode levar a
reaes caticas e debilitantes que deixam
familiares e amigos preocupados e confusos
por perodos variados de tempo. Os seres
humanos reagem s perdas, aos sofrimentos,
s ameaas e males extremos de maneiras
semelhantes. Os psiclogos rotulam essas
reaes de Transtorno do Estresse Ps-Traumtico.
Como cristos, nem sempre sabemos
como lidar com as reaes das pessoas aos
eventos traumticos. Frequentemente, ao
enfrentarmos uma situao de emergncia,
reagimos a partir de um modelo ou de uma
viso secular. Talvez at pensemos que as

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

chances de termos que lidar com um


evento traumtico de maiores propores
sejam to remotas que nos perguntamos:
Por que eu deveria sequer incomodar-me
em pensar em como eu reagiria?. No
entanto, acontecimentos como o furaco
Katrina, os assassinatos na Universidade de
Virginia e da escola Amish no Condado
de Lancaster, os atentados de Columbine,
de Oklahoma, de 11 de setembro,
demonstram que os eventos traumticos
podem acontecer em qualquer lugar, a
qualquer hora.
Durante meus vinte e tantos anos
como pastor, tenho servido como capelo
no Departamento de Polcia da cidade de
Filadlfia e em dois grupos voluntrios de
combate a incndios. Tenho trabalhado
com policiais, bombeiros e suas famlias
em meio a situaes extremamente difceis
e estressantes. Tambm sirvo numa equipe
de atendimento a ocorrncias emergenciais.
O que os anos de experincia me ensinaram
que Deus se importa com as pessoas que
sofrem eventos traumticos.
Como conselheiros bblicos e amigos,
somos chamados a ministrar queles que
enfrentam eventos que alteram
significativamente a vida. Talvez voc tenha
um amigo ou algum querido que esteja
enfrentando uma situao traumtica e
seus efeitos. Ou talvez voc mesmo j tenha
enfrentado um acontecimento traumtico.
Esse material lhe dar uma perspectiva
bblica de como ajudar as pessoas a
enfrentarem suas dificuldades.

O estresse ps-traumtico
Foi estimado que mais de 80% da
populao americana ficar exposta a
algum tipo de evento traumtico durante
os anos de vida. Em torno de 10% desse

nmero desenvolver a verso mais extrema


da reao de estresse, comumente chamada
de Transtorno do Estresse Ps-Traumtico.
Entre 10 a 15% dos policiais e 10 a 30%
dos bombeiros apresentam tais reaes
extremas em resposta s situaes de
trabalho. O rgo que trata dos veteranos
de guerra americanos descobriu que 16%
dos veteranos do Vietn experimentaram
o estresse ps-traumtico. O Centro
Americano para Servios de Sade
Mental estimou que 1.5 milhes de
residentes da cidade de Nova Iorque
buscaram aconselhamento com queixas
relacionadas ao atentado terrorista de 11
de setembro. Um estudo de 2001,
realizado por Wee e Myers, sugeriu que
mais de 50% dos que trabalham em
resgates de acidentes estariam propensos a
desenvolver um estresse ps-traumtico
significativo. Aps o ataque de gs Sarin
em Tquio, foi muito maior o nmero
daqueles que sofreram sintomas psicolgicos
do que daqueles que foram fisicamente
afetados pelo incidente.
Os especialistas em cuidados de
traumas descrevem dez categorias de eventos
(os Terrveis Dez) como particularmente
difceis de serem enfrentados:2

Grande quantidade de informao sobre reaes de


estresse vem da International Critical Incident Stress
Foundation (www.icisf.org). Veja George S. Everly,
Jr. e Jeffrey T. Mitchell, Critical Incident Stress
Management: Individual Crisis Intervention and Peer
Support, 2 ed. (Ellicott City, MD: International Critical
Incident Stress Foundation, 2003); e George S.
Everly, Jr. e Jeffrey T. Mitchell, Critical Incident Stress
Management: Group Crisis Intervention, 3 ed. (Ellicott
City, MD: International Critical Incident Stress
Foundation, 2003).
2

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

83

1. Morte ou suicdio de um membro


da famlia, amigo ou colega de trabalho.
2. Morte no local de trabalho (servios
militares ou de emergncia).
3. Ferimento grave no local de trabalho
ou ferimento a servio.
4. Desastre ou incidente com muitas
mortes.
5. Tiroteio policial, morte ou ferimento
de pessoa inocente, eventos com
ameaa extrema aos participantes.
6. Eventos significativos envolvendo
ferimentos ou risco de ferimento a
crianas.
7. Experincias prolongadas de sofrimento, envolvendo especialmente
uma perda.
8. Eventos nos quais as vtimas so familiares.
9. Eventos com interesse excessivo da
mdia.
10. Qualquer outro evento significativo
capaz de causar considervel estresse
emocional para qualquer pessoa exposta a ele.
Esses terrveis dez geralmente
produzem reaes significativas de estresse.
As reaes tpicas a eventos traumticos
podem ser divididas em cinco categorias:
sintomas fsicos, padres de pensamento
alterados, reaes emocionais, mudanas
comportamentais e lutas espirituais.
Em situaes altamente estressantes
e anormais, as pessoas reagem de formas
esperadas. medida que diminui a descarga
de adrenalina causada pela situao
traumtica, a pessoa pode experimentar
choques emocionais posteriores, quando o
impacto do evento torna-se mais claro. As
reaes podem durar de poucos dias a

84

alguns meses, dependendo da severidade


do evento que as precipitou. Em uma
reao aguda ao evento traumtico, o
equilbrio pessoal e emocional quebra-se.
Os meios comuns de superao no
funcionam e aparecem sinais significativos
de estresse, debilitao ou colapso.
Os sintomas fsicos no desgaste
traumtico podem ser muito pronunciados.
Entre eles, esto a fadiga, fraqueza, dor de
cabea, falta de ar, indigesto, nusea e
vmitos. Pode ocorrer aumento ou
diminuio dos batimentos cardacos, bem
como espasmos musculares e suores frios.
Os sintomas fsicos mais severos podem
incluir dor no peito, tonturas recorrentes
e convulses. Pode haver presena de sangue
no vmito, na urina, nas fezes ou no
catarro. Pode ocorrer um colapso ou perda
da conscincia. Com frequncia, faz-se
necessria a ateno mdica.
Os eventos trgicos afetam a maneira
de pensar e de olhar para o mundo. Uma
pessoa abalada pode ser incapaz de se
concentrar e/ou tomar as mais simples
decises. Ela pode ficar to preocupada com
o evento trgico em si, que pensa e fala a
respeito dele obsessivamente. Alm disso,
pode ficar evidente uma maior ou menor
conscincia do ambiente, o esquecimento
e o pensamento abstrato precrio. As
reaes mais severas podem incluir
paranoia, pensamentos sobre suicdio ou
vingana de morte, pesadelos recorrentes,
alucinaes e vises.
As reaes emocionais tornam-se mais
pronunciadas em consequncia de um evento
traumtico. Dependendo do indivduo e da
gravidade do trauma, pode haver um
aumento de ansiedade geral, bem como
ansiedade diante de coisas que nunca antes
haviam sido um motivo de preocupao.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Apreenso, agitao, negao, ira e


irritabilidade tambm so reaes comuns.
A pessoa pode passar a ter medos e
desenvolver fobias irracionais. A tristeza
profunda comum e pode consumir a
pessoa, especialmente se houve a perda de
algum querido. palpvel a tristeza por
ter sobrevivido quando outros morreram
ou ficaram seriamente feridos (culpa de
sobrevivente). A pessoa pensa que talvez
pudesse ter evitado o incidente ou feito
algo mais para ajudar a resgatar aqueles que
morreram ou ficaram feridos. Os somente
se... dominam o pensamento. Outras
formas extremas de estresse emocional
podem incluir ataques de pnico ou
emoes infantilizadas em adultos. Os
sentimentos sobrepujantes de ira ou
tristeza podem fazer uma pessoa ficar
completamente dissociada de suas emoes.
A pessoa pode ficar entorpecida e ter uma
aparncia de vazio persistente. A
depresso pode deter a pessoa de realizar
as atividades normais do dia-a-dia.
Algumas mudanas comportamentais
ocorrem frequentemente em resposta a um
evento traumtico. Essas mudanas podem
incluir perda ou aumento do apetite,
mudana no desempenho sexual,
desconfiana, atitudes antissociais e estado
de vigilncia constante quanto ao ambiente
em que vive. Pode ocorrer uma mudana
na intensidade das atividades. A pessoa pode
se retrair, andar de um lado para o outro
continuamente, manifestar movimentos
irregulares e contrao espasmdica dos
msculos ou desenvolver um reflexo de
medo. O consumo de lcool, a reao
comportamental mais comum, contribui
para que a pessoa mergulhe ainda mais
numa espiral descendente e interfere na
recuperao.

Finalmente, a vida espiritual de uma


pessoa pode ser seriamente afetada pelos
eventos traumticos. Ela pode experimentar
uma crise de f e expressar ira para com
Deus. Ela pode se sentir abandonada por
Deus e se afastar da igreja e dos amigos da
igreja. Os traumas podem levar a um
sentimento de que a vida no certa nem
justa. Pode haver uma perda do desejo de
orar e uma sensao de que a vida no tem
valor. Torna-se uma luta acreditar na graa
e no perdo de Deus. As reaes mais
severas podem incluir obsesses ou
compulses religiosas e at alucinaes ou
vises. A pessoa traumatizada pode
tambm afastar-se totalmente da f
religiosa. As crenas profundamente
enraizadas podem ser desafiadas. Um
mundo com ordem, organizado por Deus,
j no parece possvel. A crena em um
mundo previsvel, seguro, correto e justo
est perdida. O caos, a imprevisibilidade
e a dor parecem ser a nova norma.
Os psiclogos falam frequentemente
sobre o Transtorno do Estresse Ps-Traumtico, o rtulo usado para identificar
as reaes intensas de estresse. Qual a
diferena entre uma reao normal a um
evento traumtico e uma reao que recebe
esse diagnstico? O Transtorno do Estresse
Ps-Traumtico um diagnstico com base
quantitativa: a durao de tempo que uma
pessoa experimenta a reao de estresse e o
grau com que a experimenta. Todos
experimentam algum grau de estresse e
reaes de estresse aos eventos da vida, mas
considera-se que uma pessoa tenha estresse
ps-traumtico quando as tcnicas normais
que tentam diminuir o impacto do trauma
no funcionam, quando os sintomas
persistem por mais de trinta dias e parecem
piorar, e quando as funes normais da

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

85

pessoa deterioram. A depresso severa, as


memrias intrusivas e um crescimento
acentuado do estresse podem levar a este
diagnstico. As reaes mais extremas de
estresse ps-traumtico incluem dissociao
ou personalidade mltipla, amnsia,
distrbio persistente do sono, reao
exagerada de medo e evidncia de convulses.
Durante uma viagem a Nova Orleans,
depois do furaco Katrina, percebi que
muitas pessoas tinham as expectativas
normais da vida destrudas. Aquelas
pessoas perderam suas casas e todos os seus
pertences e foram separadas de amigos e
vizinhos. Mesmo que elas pudessem voltar
para casa, no havia empregos. No
aniversrio de um ano do furaco Katrina,
muitos ainda esperavam pelos acertos do
seguro e da assistncia do governo, e no
tinham nenhuma garantia de que os
infames diques aguentariam caso viesse
outro furaco forte. Entre as pessoas que
encontrei, nenhuma teria imaginado que
um ano aps o furaco ainda estaria
esperando por assistncia para dar
continuidade vida. Os efeitos traumticos
de tamanha devastao duraram muito
tempo.

Ministrando queles que sofrem


um estresse profundo
O aconselhamento mtuo, sbio e
amoroso deveria ser uma parte normal da
vida dos cristos. No fique intimidado
pelo rtulo de Transtorno do Estresse Ps-Traumtico. Ele se refere simplesmente
s reaes humanas esperadas diante do
sofrimento real. Quando um amigo ou
ente querido experimenta um trauma, a
necessidade de ajuda aumenta. Talvez voc
seja um membro da famlia ou um amigo
de algum que est lutando aps um evento

86

traumtico. Talvez voc seja um conselheiro


ou pastor. O que voc pode fazer? Vou
sugerir vrias maneiras significativas pelas
quais voc pode ajudar.

1. Seja uma presena amorosa e


atenta.
Primeiro, seja um bom ouvinte.
Uma das melhores maneiras de ajudar
oferecer seu ouvido e permitir que o seu
familiar ou amigo compartilhe o que
aconteceu e como ele est se sentindo.
Gaste tempo com a pessoa e diga-lhe que
ela pode contar com voc.
Se voc no viveu o mesmo tipo de
experincia, no diga Eu sei como voc
se sente. Antes, pea que a pessoa
compartilhe como ela est se sentindo.
Costumo dizer: Eu no sei como passar
por esse tipo de experincia. S posso
imaginar o quo difcil deve ser. Mas eu
me importo com voc, e quero saber como
voc est. Oua, oua, oua.
No use chaves e clichs (podia ter
sido pior ou preciso contar as bnos)
nem cite mecanicamente versculos bblicos
como Romanos 8.28,29, Filipenses 4.4-9
e 1Tessalonicenses 5.16-18. Esses so
versculos importantes, mas a pessoa
traumatizada no consegue ouvi-los
naquele momento.
Se a pessoa tem dificuldade para dar
prosseguimento s atividades normais da
vida, oferea ajuda nas tarefas do dia-a-dia
como, por exemplo, cozinhar, limpar a casa,
cuidar das crianas, cuidar dos compromissos
dirios e assim por diante. No faa, porm,
tudo aquilo que precisa ser feito, pois
importante que a pessoa entre novamente
na rotina normal. Encoraje a pessoa a fazer
as coisas sozinha, mas oferea ajuda quando
as tarefas parecerem pesadas demais.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Dependendo da severidade das


reaes ao evento traumtico, direcione
gentilmente. No sufoque a pessoa com
ateno nem assuma o controle de sua vida.
D uma medida de espao, mas fique ao
alcance. Permita que a pessoa tenha sua
privacidade e no a pressione para que fale
ou faa coisas para as quais ela no esteja
preparada. No receba a ira ou outras
reaes emocionais como algo pessoal. A
pessoa amiga ou o familiar querido pode
estar se sentindo muito confuso. A pessoa
pode estar de pavio curto e expressar uma
intensidade emocional maior do que voc
est acostumado a ver.
O que mais importa para a pessoa a
sua presena, e no qualquer conselho ou
versculo que voc possa oferecer. Gaste
noventa e cinco por cento do tempo
ouvindo e cinco por cento falando.
Quando voc falar, garanta pessoa que
ela est segura (se este for o caso) e oferease para orar. Faa uma orao breve e
objetiva. No pregue um sermo na sua
orao nem expresse uma crtica. Seja
simplesmente a voz que suplica a Deus e
pede Sua ajuda e presena em tempos de
dificuldade. Em outras palavras, pratique
Filipenses 4.6 e 1Tessalonicenses 5.17 com
a pessoa que est sofrendo.
Tomar decises importante, mas
inclui dois aspectos. positivo que a pessoa
tome a maior quantidade possvel de decises
dirias, pois isso aumenta sua sensao de
controle sobre os acontecimentos rotineiros
da vida. No entanto, as decises ou mudanas
importantes de vida no devem ser tomadas
nesse momento. Decidir sobre um novo
lugar para morar, procurar um novo emprego
ou mudar de profisso, romper um namoro
ou deixar de estudar no so decises
aconselhveis. Encoraje a pessoa a dar o tempo

necessrio at que ela se recupere e ganhe


uma perspectiva do que aconteceu antes de
tomar essas decises maiores.

2. Estimule a ateno s
necessidades fsicas.
O impacto do trauma pode ser
diminudo por meio de algumas aes de
bom senso. Primeiro, encoraje a pessoa
afetada a se cuidar fisicamente. Ela deve
comer refeies saudveis e regulares,
mesmo que no sinta vontade de se
alimentar; precisa ter bastante repouso para
dar ao corpo uma chance de se recuperar
do nus emocional e fsico causado pelo
trauma sofrido, e deve evitar o uso de lcool
e drogas. Os perodos de exerccio
extenuante alternados com perodos de
relaxamento podem ajudar a aliviar
algumas das reaes fsicas.
Encoraje a pessoa a organizar seu
tempo e se manter ocupada o quanto
possvel, sem perder o descanso ou o sono,
e a passar tempo com outras pessoas que
se importam com ela.
Conversar e escrever em um dirio os
seus sentimentos e pensamentos em relao
experincia traumtica e suas consequncias
so formas bastante eficazes de lidar com
o estresse. Encoraje essa atividade. Os
sentimentos confusos so a norma durante
algum tempo. Alguns se sentem culpados
por se divertirem em uma determinada
atividade enquanto ainda carregam
sentimentos de revolta e tristeza. Escrever
sobre esses sentimentos pode ser til.

3. Esteja alerta aos


efeitos persistentes do trauma.
A maioria daqueles que vivem uma
experincia traumtica, experimenta
pensamentos, sonhos ou flashbacks

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

87

recorrentes. Quando as lembranas e


sonhos so muito intensos, a pessoa afetada
deve buscar o apoio de entes queridos para
obter consolo, encorajamento e orao.
Essas reaes diminuem com o tempo e
desaparecem.
Para algumas pessoas, o evento to
calamitoso que uma ou duas lembranas
podem prolongar-se pela vida inteira. Um
dos sobreviventes do desastre do Titanic
estabeleceu-se em Chicago, perto do
Campo Wrigley, onde o Chicago Cubs joga
beisebol. Durante o afundamento do
Titanic, ele conseguiu entrar em um
bote salva-vidas, mas sentiu muita culpa
em ser um sobrevivente quando tantos
tinham morrido. Um dos aspectos mais
perturbadores daquela noite fatdica foi
ouvir os gritos de socorro de centenas de
pessoas debatendo-se na gua. Aqueles que
j estavam em seu bote recusaram-se a
voltar para pegar mais pessoas. Ao longo
de sua vida, toda vez que os Cubs jogavam
no campo perto de sua casa e a multido
vibrava, ele experimentava um retrospecto
daquela noite no bote. O som da multido
torcendo lembrava-o das pessoas gritando
por ajuda no gelado Oceano Atlntico. Os
soldados, frequentemente, reportam
flashbacks das experincias de batalha
quando ouvem exploses ou estrondos.
Estar ciente dos possveis tipos de
reao de estresse pode ajudar a pessoa
traumatizada. Saber que podem ocorrer
flashbacks pode reduzir as reaes de
estresse quando elas, de fato, ocorrerem.
Ter convvio com outros que foram vtimas
do trauma tambm pode ajudar. Para as
pessoas que sofrem pela primeira vez em
consequncia de um evento traumtico,
costuma ser benfico conversar a respeito
com colegas. Muitos departamentos de

88

polcia e postos de bombeiros promovem


uma discusso sobre o estresse em seguida
a um incidente difcil ou traumtico. Aps
as ocorrncias emergenciais, as equipes de
gerenciamento do estresse costumam
promover um frum confidencial para que
os envolvidos possam falar livremente sobre
o incidente e suas reaes a ele.

4. Adapte suas respostas s mais


variadas maneiras de reagir da
pessoa traumatizada.
Em 1Tessalonicenses 5.14, Deus nos
d uma perspectiva de como ajudar outras
pessoas: Advirtam os insubordinados,
confortem os desanimados, auxiliem os
fracos, sejam pacientes para com todos.
A Palavra de Deus descreve trs tipos
gerais de pessoas: os insubordinados, os
desanimados e os fracos. Embora esse
versculo no pretenda cobrir todas as
variaes e nuances da experincia
humana, ele fornece categorias gerais
significativas. A pessoa sbia considerar
a condio do corao das pessoas com as
quais ela est envolvida. Pergunte a si
mesmo se a pessoa insubordinada,
desanimada ou fraca, e considere as
respostas oferecidas aqui.3
A palavra grega para insubordinado
transmite o sentido de algum que age
desordenadamente, fora de compasso, ou
se desvia da ordem ou norma prescrita.
Nos tempos bblicos, era usada para
descrever uma pessoa que se recusava a
trabalhar ou era irresponsvel no trabalho.
A atitude para com esta pessoa advertir.

David Powlison, Familial Counseling: The Paradigm for


Counselor-Counselee Realtionships in 1 Thessalonians 5,
Journal of Biblical Counseling, 25.1 (2007), 2-16.
3

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Quando a pessoa reage ao estresse com


hostilidade, consumindo bebida ou tendo
outro comportamento destrutivo, voc
precisa desafi-la em amor. Leon Morris
expressa-se bem ao observar que o tom da
palavra advertir fraternal, lembrando um
irmo mais velho amoroso que demonstra
preocupao pelo irmo mais novo.4 Como
crentes, ainda que estejamos diante de uma
pessoa que tenha sido vtima de circunstncias
traumticas, sabemos que ela pecadora e
seu corao pecador influenciar a maneira
de reagir.
A pessoa desanimada fica desencorajada
e sente-se exausta. Ela pode ficar presa pelo
medo, ansiedade e preocupao. Esse
comportamento requer uma abordagem
encorajadora. Coloque-se do lado dessa
pessoa para confort-la, consol-la e
acalm-la. No tenha medo a ordem
expressa na Bblia com maior frequncia,
e Deus sempre acrescenta a essa ordem as
promessas de Sua fidelidade.
A pessoa fraca frgil e carece de firmeza
e fora fsica. Todos ns experimentamos isso
aps uma atividade fsica extenuante.
Somos chamados a ajudar as pessoas fracas,
auxiliando-as a fazerem aquilo que elas no
conseguem fazer sozinhas. Nas Escrituras,
o uso do verbo auxiliar transmite a ideia de
que a pessoa fraca compreende que ela no
ser abandonada, mas receber apoio.5

Leon Morris, The First and Second Epistles to the


Thessalonians, (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1959), 166.
5
Veja Romanos 14 e 1Corntios 8, onde Paulo fala
sobre como ajudar os fracos.
4

5. Responda s necessidades
espirituais da pessoa afetada por
um trauma.
Os eventos traumticos evidenciam
a cosmoviso de uma pessoa (a maneira de
algum interpretar a vida). A pessoa que
no tem f em Deus consegue ver os
eventos traumticos apenas como algo
terrvel. O cristo, porm, tem uma
escolha: pode ver o evento simplesmente
pelo que ele ou pode v-lo atravs da lente
da f em Deus e no nosso Redentor.
Que diferena faz a f em Deus? Se
voc cr no Deus das Escrituras, voc
adquire o entendimento de que Deus est
no controle e age em tudo o que acontece.
Ele soberano. Deus permite a existncia
do mal, mas Ele no a causa do mal. Essa
distino faz toda a diferena. A pessoa de
f entende que os eventos terrveis no
ocorrem em um vcuo. Eles so parte do
plano de Deus para o mundo. No so
eventos ao acaso e insignificantes, mas
podem ser usados por Deus para realizar o
Seu propsito. Sim, o que aconteceu foi
terrvel, mas no o ltimo captulo, o
derradeiro fim. Quando a vida aqui na
terra e o evento traumtico so vistos pela
perspectiva correta, limita-se o impacto.
algo temporrio. No eterno.
Em Tiago 1.2-18, lemos que um dos
propsitos de Deus quando enfrentamos
provaes produzir maior maturidade em
nossa vida. Isso uma grande fonte de
esperana. No somos p ao vento ou
gotas de gua perdidas num oceano sem
fim. Os problemas da vida no so eventos
trgicos numa vida fortuita e insignificante.
H um propsito em tudo o que acontece
conosco. O profeta Jeremias diz: Eu que
sei que pensamentos tenho a vosso respeito,
diz o SENHOR; pensamentos de paz, e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

89

no de mal, para vos dar o fim que


desejais (Jr 29.11).
A maneira mais significativa de ajudar
uma pessoa com reaes extremas diante
do estresse lev-la pacientemente a Cristo
e Sua Palavra. O evangelho faz a diferena
quando reagimos a um trauma. O Novo
Testamento no um mero guia psicolgico
para entendermos e reagirmos ao trauma e
ao estresse. Ele revela o plano redentor de
Deus. Ele relata como Deus enviou Seu
Filho para morrer pelos nossos pecados e
como o Filho vive em ns quando cremos.
Sua morte e ressurreio tm implicaes
enormes. A obra de Cristo muda a lente
pela qual interpretamos tudo o que
sabemos hoje sobre os traumas.
Os eventos traumticos surpreendem
e pegam as pessoas desprevenidas. Com toda
a nossa moderna sofisticao meteorolgica,
as pessoas sabiam que o furaco Katrina
estava se aproximando, mas milhares de
pessoas na zona de impacto ainda foram
atingidas pelo seu poder destruidor. Deus,
porm, soberano. Ele nunca pego de
surpresa. Ele nunca pego desprevenido.
Ele nunca dorme no ponto. As seguintes
promessas de Deus tm poder em meio ao
caos produzido pelo trauma: No te
deixarei, nem te desampararei (Js 1.5);
Sereis a minha propriedade peculiar (x
19.5); O SENHOR teu Deus contigo,
por onde quer que andares (Js 1.9); e assim
por diante. Deus Deus. Nada pode
impedir o Seu poder. Ele capaz de cumprir
as Suas promessas.
O entendimento e o aconselhamento
do Transtorno do Estresse Ps-Traumtico
falha por deixar de compreender os
propsitos e a graa de Deus. Pela graa e
poder de Deus, ns podemos suportar alm
daquilo que pensvamos ser capazes de

90

enfrentar. A graa de Deus d a nica resposta


verdadeira para a culpa que uma pessoa pode
carregar como resultado do evento traumtico.
Mesmo que alguma culpabilidade pelo que
aconteceu possa ser atribuda pessoa, ela
ainda pode experimentar as misericrdias
de Deus. A graa de Deus tambm significa
que a pessoa nunca est realmente sozinha
nas consequncias do trauma. No h lugar
onde podemos estar longe de Sua
presena, e podemos nos dirigir a Ele com
nossos medos e ansiedades, sabendo que
Ele se importa e entende. No apenas isso,
Ele promete nos dar a Sua paz que
ultrapassa todo o entendimento (Sl 29.11;
119.165; Is 26.3, 48.18; J 14.27; Fp
4.6,7). Deus uma ajuda muito presente
na tribulao. Muitos crentes encontraram
grande esperana no Salmo 46 depois dos
acontecimentos de 11 de setembro.

Temas bblicos que encorajam


Vrios temas bblicos destacam-se em
primeiro plano enquanto tentamos ministrar
queles que sofrem as consequncias de
eventos traumticos.

Corpo e corao
Jesus se importa com nosso corpo e
nosso corao (esprito). Considere a
resposta de Jesus ao menino com ataques
epilticos em Marcos 9.14ss. (cf. Mt 17;
Lc 9). Em geral, sempre que eu pregava sobre
Marcos 9, passava superficialmente por este
incidente. Ele est situado entre duas
passagens supostamente mais significativas:
a transfigurao de Jesus e a discusso dos
discpulos sobre qual deles seria o maior.
E quando me detinha nessa passagem
especfica sobre o menino epiltico,
costumava me ater sua possesso
demonaca e ao fato de que Jesus trouxe

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

cura ao esprito do menino por meio do


poder da orao.
Olhe, porm, para os sintomas fsicos
que esse menino manifestava: convulses
violentas, ataques epilticos, espuma pela
boca, ranger de dentes e corpo rgido.
Imagine o estresse que esse menino e seus
pais enfrentavam. Jesus no se dirigiu
somente s questes espirituais na vida do
menino, mas Ele tambm trouxe cura
fsica. Observe a conexo clara e inegvel
entre o corpo e o corao.
Ao longo dos evangelhos, muitas
vezes vemos esta mesma preocupao pela
pessoa como um todo. Em Marcos 5.2143, uma grande multido seguia Jesus
enquanto Ele se direcionava para a casa de
uma menina que estava morrendo. Uma
mulher com uma hemorragia de doze anos
juntou-se a essa multido. Ela enfrentava
o estresse dirio de no saber como parar o
sangramento e no saber o quanto mais
ela poderia viver com essa condio. Ela
enfrentava o ostracismo ao seu redor, por
parte daqueles que a consideravam impura
por causa de seu sangramento. Ela vivia
em muita angstia. Em desespero, ela
pensou: Se eu apenas tocar na Sua roupa,
eu serei curada. E quando, de fato, ela
tocou na ponta do manto de Jesus, ela ficou
imediatamente curada. Jesus se virou e lhe
disse: V em paz. Fique livre de seu
sofrimento. Jesus se dirigiu ao seu corao
(condio emocional/mental) dizendo-lhe
para ir em paz, e tambm ao seu corpo
(condio fsica) declarando que estava livre
de seu sofrimento.
Em Mateus 9.35-39, Jesus viajava de
cidade em cidade ensinando sobre o reino
de Deus e curando toda sorte de doenas
e molstias. Em todos os lugares, Ele
demonstrou profunda preocupao pela

condio espiritual do povo, bem como


pela condio fsica. Ele sentiu grande
compaixo quando viu o Seu povo aflito e
desamparado, como ovelhas sem pastor
(Mt 9.36).
Deus preocupa-se com todo o nosso
ser, corao e corpo, porque Ele nos criou
dessa maneira. Como crentes, devemos
ministrar tanto ao corpo como ao corao
se quisermos ministrar para a pessoa como
um todo.

Cristo a resposta
Hebreus 2.17,18 faz ligao entre o
sofrimento e a tentao. Primeiro, Jesus
tinha que se tornar semelhante a ns em
todos os aspectos. Segundo, Ele foi testado e
sofreu. Pense por um momento sobre o
evento mais traumtico e estressante
experimentado por Jesus: sua traio, priso,
julgamento e crucificao. Em termos de
execuo, nada pode ser mais repugnante
ou traumtico do que ser pregado numa
cruz e ficar pendurado, nu, at a morte.
No jardim do Getsmani, Jesus orou a
Deus enquanto esperava o que estava por vir.
Ele pediu a Deus que evitasse a Sua morte se
fosse possvel. Ele suou gotas de sangue. Ele
submeteu, porm, a Sua vontade vontade
de Deus, o Pai, e permitiu ser preso,
humilhado, torturado e morto. Jesus no era
apenas inocente das acusaes feitas contra
Ele; Ele era verdadeiramente sem pecado. Ao
enfrentarmos os traumas, hoje, nenhum de
ns pode dizer que isento de pecado.
Porque Jesus foi testado e sofreu, Ele
capaz de ajudar aqueles que so tentados. Por
que isso faz diferena? Em Hebreus 4.1416, podemos aprender duas implicaes de
Sua tentao e sofrimento. Jesus capaz
de ser solidrio conosco, pois Ele foi
tentado em todos os aspectos, como ns

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

91

somos. E em nossas provaes e sofrimentos,


podemos pedir corajosamente ajuda a
Deus, com a confiana de que receberemos
misericrdia e encontraremos graa.
Cristo capaz de tratar o nosso
sofrimento e se dirigir s nossas reaes ao
sofrimento de forma que nenhum terapeuta
ou sesso de grupo poderia nem mesmo
entender. Ele ingressou no sofrimento
humano para experiment-lo pessoalmente.
Muitos dos que sofrem de estresse pstraumtico ficam indignados com aqueles
que acham que sabem o que eles sentem.
Somente a pessoa sofredora sabe exatamente
aquilo que ela sente. Cristo, porm, conhece
intimamente o sofrimento da pessoa.
Quando consideramos tudo quanto Cristo
suportou carregando o pecado do mundo e
experimentando a ira de Deus por causa do
pecado, qualquer sofrimento que
suportamos apenas uma amostra do que
Ele experimentou. Cristo carrega o fardo do
sofredor.
Cristo o exemplo fundamental de
uma pessoa inocente que enfrenta
sofrimento e trauma. E Ele a fonte de
ajuda para ns, que somos pecadores que
sofrem. No evangelho de Joo, lemos as
seguintes palavras de Jesus:
Aproxima-se a hora, e j chegou, quando vocs sero espalhados cada um para a sua casa. Vocs
me deixaro sozinho. Mas eu no
estou sozinho, pois meu Pai est
comigo. Eu lhes disse essas coisas
para que em mim vocs tenham
paz. Neste mundo vocs tero aflies; contudo, tenham nimo! Eu
venci o mundo. (Jo 16.32,33)

92

Essas palavras foram ditas por Jesus


aos Seus discpulos enquanto Ele estava
com eles na noite em que foi trado e preso.
Jesus enfrentaria a maior experincia de
trauma jamais suportada, e Ele a enfrentaria
sem a ajuda dos homens nos quais Ele mais
confiava. Eles se espalhariam ao primeiro
sinal de perigo. Jesus experimentou o
abandono e, at mesmo, a traio. No
entanto, Ele no estava sozinho. Deus, o
Pai, estava com Ele. Se Jesus foi capaz de
vencer o mundo e o maior trauma j
enfrentado, ns podemos ter confiana
que, medida que enfrentamos aflies
(observe que Jesus diz que ns deveramos,
de fato, esperar por elas), podemos venc-las porque Ele venceu.

Descanso
O tema bblico do descanso
especialmente til para aqueles que
experimentam estresse ps-traumtico.
Cristo nos diz para nos voltarmos para Ele,
aprendermos com Ele e experimentarmos
o descanso. Ele promete descanso queles
que esto cansados e sobrecarregados.
Mateus 11.28-30 diz:
Venham a mim, todos os que
esto cansados e sobrecarregados,
e eu lhes darei descanso. Tomem
sobre vocs o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e
humilde de corao, e vocs encontraro descanso para as suas almas. Pois o meu jugo suave e o
meu fardo leve.
O estresse leva a pessoa afetada a
enxergar sua necessidade de ter um

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

descanso do evento traumtico e suas


consequncias. Ningum consegue
sobreviver, indefinidamente, em um estado
de estmulo e tenso acentuados. Cristo sabe
disso e nos chama a encontrar descanso
nEle. A pessoa que est sofrendo pode
descansar no fato de que o Criador importase conosco. Podemos descansar no fato de
que Ele est no controle, Ele tem um
propsito para cada vida e capaz de remir
at mesmo o acontecimento mais terrvel.
Podemos descansar no fato de que Ele nos
carrega ao longo do caminho. Podemos
descansar em tudo o que Deus diz sobre Si
mesmo e em todas as Suas promessas.
Nossa f em Cristo e na Sua obra
em nosso favor leva-nos a esperar pelo
descanso em Cristo (Hb 4.9). Esse
descanso no diz respeito apenas ao
descanso do trabalho, mas tambm ao

alvio e renovo dos problemas da vida. Ele


vem pelo conhecimento de Cristo, o
perdo dos nossos pecados e a permanncia
na Sua presena para a eternidade.
Hebreus indica que podemos experimentar
apenas um pequeno sabor do descanso
eterno durante nossa vida aqui na terra.
Esse descanso terreno no o descanso
final pelo qual esperamos na eternidade,
mas um descanso que podemos ter agora.
Encoraje aqueles que esto sofrendo
experincias traumticas a se voltarem para
Deus em orao, lanarem seus fardos e
suas ansiedades sobre Ele, lerem as
promessas de Sua Palavra, deixarem o
Esprito Santo encher seu corao e
envolverem-se com outros crentes
enquanto perseveram na f. A paz e o
descanso de Deus viro sobre eles em meio
ao trauma e s consequncias angustiantes.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

93

Aconselhamento

O Conselheiro
Desanimado

Sue Nicewander1

Expondo essas coisas aos irmos,


sers bom ministro de Cristo Jesus,
alimentado com as palavras da f e
da boa doutrina que tens seguido.
(...) Exercita-te, pessoalmente, na
piedade. (1Tm 4.6,7)
Se voc est no ministrio, voc sabe
reconhecer os sinais de um conselheiro
desanimado. O equilbrio espiritual
torna-se cada vez mais difcil enquanto,
dia aps dia, as pessoas que precisam
desesperadamente de ajuda continuam
sua procura.
Normalmente, minhas energias so
renovadas no processo de apontar Cristo
para essas pessoas e ajud-las a crescerem
Traduo de adaptao de The Discouraged
Counselor. Publicado em The Journal of Biblical
Counseling, v. 24, n. 2, Spring 2006, p.53-57.
Sue Nicewander diretora executiva e conselheira
do Biblical Counseling Ministries na Calvary Baptist
Church, em Wisconsin Rapids, Wisconsin.

94

e mudarem segundo as Escrituras. O


aconselhamento a minha paixo, o
trabalho da minha vida. Amo compartilhar
a esperana do evangelho na Pessoa do
meu Salvador. Ele a razo para eu
levantar cada manh. s vezes, porm, fica
muito difcil ir adiante no ministrio de
aconselhamento. Os problemas das
pessoas parecem no ter soluo. A presso
de uma agenda carregada de compromissos,
as batalhas espirituais inesperadas ou
prolongadas, as necessidades urgentes, as
limitaes fsicas e as responsabilidades
ministeriais simplesmente deixam-me
esgotada. Os dias correm na luta e na
orao por fora para dar mais um passo,
a cada momento. Uma agenda cada vez
mais lotada ou as finanas magras levam a
questionamentos incmodos e persistentes
sobre a direo ministerial. Ser que de
alguma forma eu sa do plano ou do
tempo de Deus? Clamo a Deus por
socorro. Mergulho em Sua Palavra. Estou
determinada a perseverar pela f, custe o

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

que custar. O alvio, porm, ilusrio. O


ajudador precisa de ajuda. O que fazer?

O alimento da f: a atividade
com plena confiana na verdade
do evangelho.
1Timteo 4.6,7 fala a crentes que
ministram a verdade do evangelho com
fidelidade, seja no aconselhamento, na
pregao ou no ensino. Esses versos revelam
quatro recursos para o alimento contnuo
e o crescimento em piedade:
as palavras da f,
a s doutrina,
a perseverana,
a disciplina pessoal.
Em minhas lutas pessoais com a
dvida e o desnimo, Deus tem ensinado
lies importantes em cada uma dessas
quatro categorias. Espero que voc tambm
encontre utilidade nessas lies.

Verifique seu corao.


As palavras da f s podem fluir de
um corao fiel. Voc adora a Deus em
esprito e em verdade na esfera do
aconselhamento? Onde repousam a sua f
e a sua confiana? Voc tem procurado ser
aquilo que somente Deus pode ser? Voc
tentado a assumir responsabilidades
divinas, como um pretenso messias, a fim
de motivar os aconselhados a mudarem?
Voc diz, na prtica, seja feita a minha
vontade em vez de seja feita a Tua
vontade? Deus no o chamou para
substitu-lO. Voc ferramenta nas mos
dEle. Lembre-se: Isso obra de Deus, e
no minha. Voc no o salvador. Voc
somente um servo do nico Salvador.
Negue a si mesmo a cada dia. Oferea a si

mesmo e seus planos com as mos abertas


para que Deus use como Ele quiser. Voc
pode ter o desejo piedoso de que os
aconselhados respondam pela f induo
do Esprito Santo por meio da Palavra, mas
no procure ser voc mesmo o esprito santo
de ningum. Voc pode pensar que seu
ministrio deva ir em determinada direo.
No procure, porm, responder s suas
prprias oraes. Voc somente o
mensageiro de Deus. Deus perfeitamente
capaz de completar a obra. Talvez o
propsito principal de Deus seja transformar
voc, e no o seu aconselhado ou o seu
ministrio.

Ande com Deus.


Voc s poder ser uma pessoa piedosa
se andar no Esprito. No entanto, uma
agenda carregada de compromissos e o peso
dos problemas das pessoas podem lev-lo a
uma comunho deficiente com o Senhor.
Mesmo mantendo as disciplinas espirituais,
voc pode se distrair na leitura da Palavra,
ficar distante na orao ou mecnico no
servio. O cansao extremo pode motiv-lo
a baixar o ritmo por um tempo.
1Timteo 4.7 lembra-nos que a
disciplina pessoal s biblicamente
produtiva quando produz piedade. Manter
um ritmo rigoroso no a mesma coisa
que construir um relacionamento com
Deus, mesmo quando isso feito em nome
dEle. Posso testemunhar pessoalmente que
possvel passar horas orando e lendo as
Escrituras sem se aproximar de Deus.
As Escrituras dirigem-se continuamente
aos que se distanciam do relacionamento
ntimo com Cristo. Tiago 4.8 promete que
quando nos aproximamos de Deus Ele se
aproxima de ns. Hebreus 13.5 afirma que
Ele nunca deixar nem abandonar Seus

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

95

filhos. Filipenses 4.13 ensina que Cristo


prov a fora suficiente para tudo o que
nos dado a fazer. A identidade e a unio
espiritual no encontram base em emoes
agradveis ou circunstncias favorveis, mas
na pessoa imutvel do nosso Senhor Jesus
Cristo.
Se o seu relacionamento pessoal com
Deus parece distante, faa a si mesmo as
seguintes perguntas:
Em minha luta diria para cumprir
o ministrio, tenho negligenciado
meu primeiro amor, o prprio Deus?
Que impacto essa negligncia pode
ter na minha luta com o desnimo?
Minha esperana est alicerada em
Cristo? Ou meu corao est em alguma outra coisa?
Onde fixo meu olhar? Nos problemas dirios aparentemente esmagadores ou na minha eternidade com
Cristo?
Quais pensamentos ocupam minha
mente? Pensamentos sobre esses problemas ou sobre Deus?
Meu conhecimento pessoal de Cristo est crescendo? Ou a minha ateno est focada em outro lugar?
Considero Cristo como suficiente?
Vivo de acordo com a verdade de que
Ele tudo o que eu preciso?

O alimento da s doutrina: tenha


como centro a Palavra de Deus.
Alimente-se da Verdade
e viva de acordo com ela.
Evite a tentao de andar a esmo ou
de duvidar, e foque os desejos do seu
corao na Palavra de Deus. No importa
o que acontea ao seu redor, a Palavra de

96

Deus lhe diz a verdade. As Escrituras o


guardam de cair nos laos inebriantes da
sabedoria humana. As palavras do seu
Senhor o impedem de ceder diante das
presses que enfrenta.
Voc tem nas mos (e no corao!) as
Escrituras vivas e poderosas que no erram
nem perdem seu valor. Voc costuma
aconselhar a Palavra com sinceridade, e
sempre aponta para Cristo? Certifique-se
de que voc tem base bblica para tudo o
que ensina. Aconselhe diretamente a partir
do texto. A verdade nunca volta vazia, mas
necessrio que voc tenha uma dieta
constante na Palavra a fim de ministrar de
fato. Voc conhece a Palavra? Acredita nela?
Voc a vive? Voc a manuseia bem?
Lembre-se tambm de que voc
caminha em intimidade com uma Pessoa
que incorpora a verdade. Voc j decidiu
confiar somente nEle? Tu, SENHOR,
conservars em perfeita paz aquele cujo
propsito firme, porque ele confia em
Ti. Confiai no SENHOR perpetuamente,
porque o SENHOR Deus uma rocha
eterna. (Is 26.3,4) Repasse os atributos
de Cristo. Medite em Sua Palavra, coloque-a no corao e siga-a. Sede firmes,
inabalveis, e sempre abundantes na obra
do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso
trabalho no vo. (1Co 15.58) Permanea
em Cristo quando a vida ficar difcil.

Confie nas promessas de Deus.


Meses atrs, algum me desafiou
publicamente quanto minha abordagem
bblica para o aconselhamento. Aquela
situao inesperada tirou-me da minha zona
de conforto. Defendi a Palavra o melhor que
pude, mas as minhas respostas pareceram
desajeitadas e insuficientes. Conforme eu
lamentava minha incapacidade, Deus me

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

consolou e encorajou com o texto de


2Corntios 2.14-16:
Graas, porm, a Deus, que,
em Cristo, sempre nos conduz em
triunfo e, por meio de ns, manifesta em todo lugar a fragrncia do
Seu conhecimento. Porque ns somos para com Deus o bom perfume de Cristo, tanto nos que so
salvos como nos que se perdem.
Para com estes, cheiro de morte
para morte; para com aqueles, aroma de vida para vida. Quem, porm, suficiente para essas coisas?
Certamente, eu no sou suficiente,
pensei comigo mesma, eu no tenho
certeza de que fiz algo bom. Essa
atitude, porm, relega a efetividade de
Deus esfera daquilo que o homem pode
ver. 2Corntios 3.5,6 afirma claramente
que s Deus suficiente, pois Ele tem o
controle sobre os resultados. medida
que sou chamada para servir fielmente,
Deus manifesta seu conhecimento e traz
triunfo, seja em um debate pblico, seja
em uma sesso de aconselhamento. E Ele
nunca cessa de operar. Alguns dos meus
aconselhados rejeitam a Palavra nos
encontros de aconselhamento, mas se
arrependem depois de um ano ou dois.
A minha esperana tem que estar em
Deus, e no na resposta humana. Quem
pode saber o que Deus far com a
verdade que Ele compartilha por meio
de voc e de mim?
No somos chamados a encontrar as
respostas para tudo. Somos chamados a
andar por f e no por vista (2Co 5.7). Deus
age em todas as coisas para tornar Seus filhos
mais semelhantes a Cristo, mas Ele o faz

usando os mtodos e o tempo dEle. Essa


a Sua promessa. Apegue-se a ela.
As promessas de Deus so
especialmente preciosas luz da fraqueza
e do pecado humano. Voc no foi chamado
para ser o salvador do seu cantinho de
mundo. Voc foi chamado simplesmente
para glorificar a Deus. Reconhea a sua
completa dependncia de Deus e alegre-se
por Ele ter-lhe dado a oportunidade de
lanar sobre Ele seu fardo. Temos, porm,
este tesouro em vasos de barro, para que a
excelncia do poder seja de Deus e no de
ns. (2Co 4.7)

O alimento da perseverana: siga


a Deus com fidelidade.
Siga em frente.
Glatas 6.9 adverte: E no nos
cansemos de fazer o bem, porque a seu
tempo ceifaremos, se no desfalecermos.
Se eu parar de regar minha horta no calor
do vero, a safra falhar. Da mesma forma,
como conselheiro, eu s colho quando
ministro fielmente, mesmo em meio a
provaes desanimadoras.
Se te mostras fraco no dia da
angstia, a tua fora pequena. Provrbios
24.10 motiva-me. Esse texto faz-me
lembrar que a minha fora realmente
pequena. Eu tropeo quando confio em
mim mesmo, ainda que usando os dons,
os talentos, a educao, a experincia, a
posio e a capacidade mental dados por
Deus. Semelhante a um carro esportivo
novo com um motor fundido, as habilidades
pessoais parecem ser promissoras, mas so
funcionalmente inteis, a no ser que Cristo
capacite o motor do aconselhamento. Eu
vacilo quando confio mais nos dons dados
por Deus do que no prprio Deus. Ele

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

97

prometeu que se eu espalhar fielmente a


semente e regar a planta, somente Ele
produzir a safra.

Repense seus alvos.


A piedade est na sua lista de alvos
pessoais? Naturalmente, ela deveria estar
no topo da lista. Com certa frequncia,
porm, o conselheiro acha que a urgncia
dos alvos ministeriais mais atrativa.
Separe um tempo para reavaliar esses alvos.
A guerra espiritual sobrevir na vida
do crente fiel. Somos chamados a vestir
nossa armadura (Ef 6.11-17), combater o
bom combate (1Tm 6.12) e suportar a
dureza como bons soldados de Cristo (2Tm
2.3). Em que reas voc precisa aceitar esse
chamado? Voc deixou cair alguma pea
da sua armadura?
Pelo que voc est lutando? O alvio
no deveria ser o seu alvo, como no foi o
de Cristo. Isaas 43.7 afirma claramente
que os crentes foram criados para a glria
de Deus. O propsito divino para voc ,
portanto, glorificar a Deus em qualquer
ambiente em que Ele o colocar. Ao faz-lo, voc reflete piedade. Em que reas voc
tem alvos errados em suas motivaes,
pensamentos e buscas?

Mantenha os olhos no grande


quadro de Deus.
tentador avaliar a vida somente da
perspectiva do meu pedacinho atribulado
de mundo, mas Deus me diz para olhar
alm do que posso ver. 2Corntios 4
descreve o apstolo Paulo como aflito de
todos os lados, perplexo, perseguido,
abatido e prximo da morte. Voc
consegue se identificar com essa condio?
Ento, anime-se em saber que todos esses
problemas terrenos perdem a importncia

98

diante da glria eterna com nosso


Salvador. Paulo conclui: Por isso no
desanimamos; pelo contrrio, mesmo que
o nosso homem exterior se corrompa,
contudo, o nosso homem interior se
renova de dia em dia. Ele se refere s
suas muitas tribulaes como leves e
momentneas, pois produzem para ele,
como crente, um eterno peso de glria,
acima de toda comparao. Ele nos
lembra de olharmos no para as coisas
que se veem, mas nas que se no veem;
porque as que se veem so temporais, e as
que se no veem so eternas (2Co 4.818). A f no repousa sobre as coisas deste
mundo, sejam palpveis ou cognitivas,
mas no prprio Deus.

Programe sua hora silenciosa.


O primeiro captulo do evangelho
de Marcos mostra-nos como lidar com
uma agenda cheia. Voc j percebeu o
quanto Jesus fazia em um dia? Mesmo
assim, Ele separava tempo para a orao e
a comunho com o Pai (Mc 1.35). Como
queremos florescer espiritualmente se no
fazemos a mesma coisa que Ele?
A hora silenciosa no se tornar
realidade a no ser que voc a planeje.
Anote em sua agenda. Esteja disposto a
superar obstculos. No tema ser
criativo. Levante-se cedo, como Cristo
fez. Desligue o telefone. Ore ou oua
gravaes de textos bblicos ao fazer
exerccios. Prepare-se para uma hora de
orao e meditao entre um
aconselhamento e outro ou aproveite
quando algum cancelar um encontro.
Ore enquanto dirige, fica parado no
semforo ou espera na fila do correio. Use
gravaes para memorizar as Escrituras
enquanto dirige seu carro.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Descanse enquanto espera.


Esperar inevitvel, mesmo quando
no h brechas no planejamento do dia.
Todos ns somos chamados a esperar de
Deus fora, sabedoria, direo ou at mesmo
a simples definio da luta. O segredo para
a espera significativa aprender a descansar.
Descansa no SENHOR e espera
nEle, escreveu o salmista (Sl 37.7). A palavra
descansar usada no texto original significa
silncio interior ou tranquilidade diante do
Senhor, e no inatividade. Quando voc
confia silenciosamente em Deus enquanto
lida com suas atividades dirias, voc evita as
tentaes da complacncia ou de passar na
frente do que Deus est dirigindo. Aqueles
que descansam ficam satisfeitos em ficar onde
esto ou em se moverem em qualquer direo
que Deus indicar, seguindo o ritmo que Ele
escolher. Isso caracteriza voc?
Confia no SENHOR de todo o teu
corao e no te estribes no teu prprio
entendimento. Reconhece-O em todos os
teus caminhos, e Ele endireitar as tuas
veredas (Pv 3.5,6). De que forma voc
chamado a confiar em Deus em novas
dimenses? Exercite a f nessa direo,
mesmo que isso signifique ter que esperar
por algum tempo. Aproveite ao mximo
esse perodo de provao, sabendo que
Deus no dar a voc mais do que voc
pode suportar (1Co 10.13). No final, voc
descobrir que Ele completamente
confivel. Por que voc no decide descansar
nesse conhecimento agora?

O alimento da disciplina pessoal:


sirva ao Mestre com diligncia.
Preste contas a algum.
A vida crist vivida em uma
comunidade de crentes que so chamados

a andarem ao lado uns dos outros. Quem


a pessoa que pergunta a voc que
versculos voc tem memorizado, quais
so os seus pedidos de orao ou quais
livros voc est lendo? Voc responde a
algum por suas prioridades? Busque um
parceiro piedoso, reconhea sua luta e
preste contas queles que podem exort-lo fielmente e orar com voc.
Alguns anos atrs, participei de um
seminrio onde um palestrante bem
conhecido admitiu que tinha se deixado
esmagar pelas exigncias do ministrio. Sua
sinceridade e coragem me impressionaram,
e comecei a orar. Da mesma forma, voc
tambm pode descobrir que Deus est
movendo pessoas para andarem com voc
se voc reconhecer com cuidado sua
necessidade.

Obedea a Deus.
Voc est vivendo um padro duplo?
Voc exorta as pessoas a mudarem e ao
mesmo tempo resiste a Deus em alguma rea
da sua vida? Onde o dedo de Deus tem
tocado seu corao? Quais passos especficos
de obedincia submissa voc tem dado?

Verifique os fatores de fracasso.


Por que o aconselhamento fracassa?
Por que s vezes ele simplesmente
manqueja? Pense nas seguintes perguntas.
As respostas podem ajudar a identificar
algumas razes para os fracassos no
aconselhamento.
Voc consegue identificar nas Escrituras a definio do problema e a soluo?
Voc conhece bem o seu aconselhado?
Ou alguma questo ofusca o seu relacionamento com ele?

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

99

O seu foco est no problema ou em


Deus?
Voc ora pedindo que os seus aconselhados enfrentem suas lutas com
f? Voc ora por sabedoria divina
para ajud-los a lidarem com seus
problemas da maneira de Deus e
por graa para am-los como Cristo os ama? Voc est disposto a
am-los?
Voc cr que h esperana? Voc comunica esperana chamando o pecado de pecado e apontando para o Redentor?
Como voc usaria os recursos da igreja
local de modo mais eficaz?2
Investigue essas questes, mas no pare
nelas. Adquira habilidade em suas reas mais
fracas. Verifique se existe um livro, um curso,
uma srie de lies, um amigo ou colega sbio
ou uma conferncia que poderiam ser teis.
Pea ajuda a seus colegas quando precisar.
Outro conselheiro sbio pode contribuir com
uma perspectiva valiosa. Tome cuidado com
a complacncia. Mantenha suas habilidades
de aconselhamento em movimento.
Se esse passo particularmente
desagradvel ou difcil, avalie se o temor aos
homens no um fator em questo. Voc
recua quando tem que compartilhar seus
conflitos espirituais pelo temor de no
parecer bem aos olhos de outros conselheiros
ou de colegas? O que voc busca mais:
amar as pessoas ou ser amado e aprovado
por elas? A quem voc quer agradar mais:
a Deus ou aos homens?

Adaptado de Jay Adams, O Manual do Conselheiro


Cristo (So Jos dos Campos: Fiel, 1976) p. 416-418.

100

O temor aos homens tambm traz


problemas nos encontros de aconselhamento.
Quando voc necessita pessoalmente que
um aconselhado progrida sob seus cuidados,
voc pode usar aquela pessoa para satisfazer
seus prprios propsitos. O seu desejo
procura tomar o trono de Cristo. Leia mais
uma vez os evangelhos e busque amar como
Cristo amou.

Estenda a mo em amor.
Somos chamados a amar e consolar
uns aos outros (2Co 1.3-6). Voc
conhece um conselheiro isolado, a quem
um pouco de encorajamento seria til?
Use sua experincia de desnimo para
reconhecer as necessidades das pessoas
sua volta e estenda a mo queles que
esto desanimados.

Lembre-se da fonte de toda boa


ddiva.
Os recursos ministeriais so
limitados somente ao plano horizontal.
Voc serve ao Deus Todo-Poderoso do
universo, o Princpio e Fim, o Amado da
sua alma, o Senhor soberano. Lembre-se
da histria de Elias, que pensou estar s.
Seu Deus cuidadoso deu a ele comida,
gua e descanso junto ao rio. Deus no
mimou Elias, mas satisfez suas
necessidades fsicas e espirituais de
forma maravilhosa.
Nenhum bem sonega aos que
andam retamente (Sl 84.11). Voc no
tem tudo o que gostaria de ter? Se voc
andar no Esprito, voc ter todas as coisas
boas em abundncia, direto das mos de
Deus. Resista ao desejo de se lamuriar e
reclamar pelo que est faltando em sua vida.
Em vez disso, agradea a Deus por todas
as boas ddivas que voc tem recebido.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Procure as prolas.
Quando as mulheres do nosso grupo
de estudo bblico leram os profetas maiores
e menores pela primeira vez, eu temi que
elas achassem as profecias de juzo severas e
duras. Por isso as encorajei a procurarem
prolas (palavras, expresses ou histrias que
achassem particularmente encorajadoras)
medida que prosseguiam na leitura. Ao final
da srie de estudos, as mulheres foram
unnimes em dizer que o estudo tinha sido
rico e agradvel. Uma delas observou que
tinha sido desarmada pela constante
pacincia, misericrdia e graa de Deus.
Deus tambm colocou prolas nas
dificuldades que voc enfrenta. Reconhea
o valor que h na luta. Ele usar a sua
provao para equip-lo para caminhar de
modo significativo com os aconselhados.
A sua tentao de dedicar horas demais ao
trabalho pode ajud-lo a compreender o
cnjuge que assume mais compromissos
do que pode cumprir. O seu desnimo

persistente pode conduzi-lo a algumas


ferramentas bblicas que ajudaro aquele
aconselhado deprimido. Reconhecer o seu
temor aos homens pode equip-lo para
socorrer o adolescente terrivelmente
tmido. Deus nunca desperdia nossas
provaes.
Ainda que voc e eu sejamos
humanamente inadequados para a obra do
aconselhamento, podemos ter a confiana
que o Redentor soberano nos alimenta e
equipa para fazermos Sua vontade.
Conselheiro, voc realmente cr que Deus
est trabalhando em todas as coisas para
cumprir Seus propsitos eternos? Ento
fale as palavras da f, apegue-se com
determinao s Escrituras, persevere
resolutamente e discipline a si mesmo
fielmente na piedade. Alegre-se no fato de
Deus t-lo escolhido para Seu servio. Siga
adiante com um corao submisso, e Ele
usar a fragilidade humana para acentuar
a Sua glria.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

101

Aconselhamento

Ajuda aos Ajudadores

Michael Emlet1

Jorge no mais o homem que costumava ser. Um ano atrs, ele teve um derrame cerebral que o deixou parcialmente
paralisado. O derrame no o afetou apenas fisicamente, mas tambm afetou sua
personalidade e o comportamento. Jorge
j foi um bem sucedido advogado empresarial, e servia fielmente em sua igreja, mas
agora passa a maior parte do dia sentado
em uma cadeira. Ele normalmente passivo e retrado, mas pode tambm ficar
impaciente e exigente. Alguns dias, a menor coisa o tira do srio e ele explode em
ira ou fica choroso e pegajoso. Seu humor frequentemente vulgar e lascivo. Esses comportamentos so novos para Jorge,

Traduo de adaptao de Help for the Caregiver.


Publicado em CCEF News.
Michael Emlet exerceu a profisso de clnico geral
antes de se aposentar e integrar o corpo docente e a
equipe de conselheiros de CCEF. tambm professor de Teologia Prtica no Westminster Theological
Seminary, em Filadelfia, Pensilvnia..
1

102

e seus familiares lutam para responder adequadamente. Quando procuram conversar


com Jorge sobre seu comportamento, ele
se mostra absorto ou defensivo.
A famlia est de corao partido, confusa, desanimada e irritada. Eles querem
demonstrar compaixo a Jorge em seu sofrimento, mas se sentem esgotados com
sua lamria contnua. Eles esto aflitos
com sua transformao de um pai e marido amoroso e humilde em um homem
que no parece se importar muito com
eles. E eles tm muitas perguntas. Como
devem entender as mudanas na personalidade de Jorge? Como devem amar e ajudar o novo Jorge? Como podem viver
com esperana, debaixo da presso de terem uma pessoa constantemente sob seus
cuidados?
Se voc cuida de um portador de uma
doena crnica, provvel que voc tenha
perguntas semelhantes. Este artigo fornece uma estrutura que pode servir de
orientao no cuidado de algum com

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

problemas fsicos ou mentais crnicos.


Ainda que as condies especficas sejam
diferentes no cuidado das vtimas de derrame, mal de Alzheimer ou transtorno
bipolar, h princpios gerais que podem
ser aplicados sua situao. Esses princpios o ajudaro a pensar biblicamente, a agir
com amor e a perseverar, mesmo quando voc
sentir vontade de pendurar a chuteira no
cuidado de outra pessoa.

Todos foram criados imagem


de Deus
Quando usamos expresses como Ele
a cara do pai, normalmente queremos
dizer que o filho tem as mesmas caractersticas fsicas do pai biolgico. Ele se parece
com o pai (e talvez at se comporte como
ele). De forma semelhante, mas muito mais
profunda, refletimos o Deus do universo
em carter e aes. Voc e a pessoa que est
sob seus cuidados foram criados imagem
de Deus (Gn 1.26-28; Sl 8.4-8).
Deus nos fez para refletirmos Sua imagem diante do mundo. No fazemos isso
de modo perfeito por causa do pecado e da
doena, mas a despeito das nossas inaptides, ns nunca deixamos de refletir a
imagem de Deus! Jorge no passou a ser
menos portador da imagem de Deus depois do derrame do que o era antes da
doena. A pessoa de quem voc cuida tambm portadora da imagem de Deus.
O evangelho diz respeito renovao
da verdadeira imagem de Deus por meio
de Jesus (Ef 4.24; Cl 3.10). Esse processo
no interrompido por uma doena ou
por alguma incapacitao; pelo contrrio,
Deus usa essas coisas para nos tornar mais
semelhantes a Ele. Deus promete completar a obra que comeou em cada um de
ns (Fp 1.6). Isso significa que Deus est

realizando Sua obra de transformao na


pessoa de quem voc cuida e em voc,
medida que voc enfrenta os desafios de
cuidar dela. Deus est aperfeioando o
carter de Cristo em vocs dois, em meio
s suas lutas.

Todo ser humano tem um corpo e


uma alma
Voc e a pessoa sob seus cuidados tm
um corpo e uma alma (Gn 2.7; Ec 12.7; Jo
3.6; 2Co 4.16-18). A Bblia nos diz que
somos constitudos de dois aspectos: o esprito (ou alma, corao, mente, homem interior) e o corpo (ou carne, homem exterior).
Quando falamos do esprito ou do
corao, falamos sobre questes de motivao e de crena, falamos sobre a pessoa
estar a favor ou contra Deus, sobre justia
ou impiedade, as emoes e a vontade de
agir. Quando falamos do corpo, pensamos
em termos de sade versus enfermidade, e
de pontos fortes versus fraquezas. Algumas
dessas distines so mais simples que outras: fofoca e dio so claramente questes
do corao. Por outro lado, um derrame, o
mal de Alzheimer ou um traumatismo
craniano so evidentemente problemas do
corpo. Voc pode se arrepender do dio,
mas no do mal de Alzheimer.
Por que necessrio lembrarmos esses
dois aspectos da nossa pessoa? Porque somos
inclinados aos extremos. s vezes, focamos
os aspectos fsicos da nossa existncia e menosprezamos o aspecto espiritual da imagem
de Deus de que somos portadores. Outras
vezes, focamos os aspectos espirituais e
minimizamos os aspectos fsicos.
Quando cuidamos de algum, devemos considerar o corpo e o corao. Voc
deve tratar as fraquezas fsicas e tambm o
pecado gerado pelo corao. O que voc

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

103

v mostra na pessoa de quem voc cuida


- o pacote completo de como aquela pessoa
se relaciona com Deus e com os outros por
seus pensamentos, emoes, motivaes e
aes - uma combinao de pontos fortes
e fraquezas fsicas, bem como das motivaes do corao.
Alguns fatores pesam a favor do corpo/crebro (a paralisia de Jorge) e outros
pesam a favor do corao (suas exploses
de ira e seus comentrios obscenos), mas
h tambm muita sobreposio dos dois
aspectos, concorda? A passividade de Jorge pode ser resultado de um amor pelo
conforto e pelo bem-estar fsico que o leva
a se afastar de sua famlia em vez de se
empenhar na tarefa rdua de se comunicar com eles. No entanto, o cansao fsico
e mental o resultado comum de um derrame, o que sugere que a fraqueza fsica
tambm est presente.
O ajudador sbio e eficaz faz, portanto,
as seguintes perguntas:
Quais comportamentos pesam a favor do espiritual (questes de obedincia ou desobedincia a Deus)?
Quais comportamentos pesam a favor do fsico (questes de fraqueza e
sofrimento do corpo)?
Seria esse comportamento (como frequentemente acontece) uma mistura
de limitaes fsicas e questes espirituais?
Fazer essas perguntas esclarecer e dar
direo ao seu trabalho de cuidar de algum. No ser capaz de compreender e
processar o comportamento visvel da pessoa aumenta a dificuldade de cuidar dela.
Entender a distino entre o espiritual e o
fsico ajudar a discernir quando hora

104

de oferecer consolo e quando se deve questionar um comportamento.


No se surpreenda com o fato de as
pessoas terem mais lutas espirituais no contexto de uma doena crnica ou aps um
derrame cerebral. H uma estreita ligao
entre o corpo e o corao. O fsico afeta o
espiritual para melhor ou para pior. Voc
pode, porm, lembrar pessoa de quem
voc cuida que Jesus continua a operar a
renovao interior em sua vida, mesmo
quando o corpo fraqueja (2Co 4.16).
Encoraje a pessoa que est sob seus cuidados a pedir ajuda diria ao Esprito Santo. Embora algumas tentaes especficas
estejam vinculadas incapacidade fsica, o
apstolo Paulo nos lembra que no vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas
Deus fiel e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio,
juntamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar
(1Co 10.13). Relembre diariamente pessoa a fidelidade de Deus. Orem juntos por
graa para suportarem a situao.

Esteja ciente das suas tentaes


Assim como a pessoa que est sob seus
cuidados tem suas tentaes caractersticas, o mesmo acontece com voc que a ajuda. Permita-me citar trs lutas comuns:
ira, medo e indispensabilidade.
Como voc pode discernir se est lutando com ira contra Deus ou contra a pessoa
de quem voc cuida? Pergunte a si mesmo
se voc tem algum destes pensamentos:
Eu quero alvio, mas Deus no est
me socorrendo.
Ser que as coisas no poderiam ser
mais tranquilas? Tudo o que eu quero ...

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Eu mereo algo melhor.


Tudo o que eu quero uma famlia
normal.
Deus colocou sobre mim mais do que
eu posso suportar.
Medo e ansiedade frequentemente se
expressam em pensamentos como estes:
E se as coisas piorarem? Eu sei que
eu no conseguirei lidar com isso!
Eu no vou conseguir fazer isso por
muito tempo.
Eu no vejo nada seno sofrimento
pelo resto da vida.
Se eu no agir apropriadamente, tornarei a situao ainda pior.
Como pagaremos a conta da farmcia?
Se a sua vida est to envolvida em cuidar de algum que voc ignora outros relacionamentos, incluindo a sua vida espiritual e fsica, voc pode estar sofrendo da
sndrome da indispensabilidade. Essa
sndrome expressa-se mais ou menos assim:
Ningum faz melhor do que eu.
Ningum se importa, a no ser eu.
Se eu no fizer, ningum far.
Quando voc perceber essas trs ideias
(e ainda outras!) em seu corao, volte-se
para o Senhor. Pea a Ele graa, misericrdia e ajuda em seu momento de necessidade (Hb 4.16). Contra a ira, medite no
fato de que o Deus que no poupou Seu
prprio Filho (o presente maior de todos)
no nos negar aquilo que realmente necessitamos (Rm 8.32). Contra o medo,
oua as palavras de Jesus: No temais,
pequenino rebanho; porque vosso Pai se
agradou em dar-vos o Seu reino (Lc 12.32).

Contra um senso de indispensabilidade e


de autossuficincia, lembre-se de que o poder de Deus de fato aperfeioado em um
contexto de fraqueza (2Co 12.9).
Lembre-se de que voc e a pessoa que
est sob seus cuidados tm mais semelhanas do que diferenas. Vocs dois foram
feitos imagem de Deus e Ele quer transformar ambos para que sejam um belo reflexo de sua imagem diante do mundo que
os observa. Essa transformao acontece
medida que voc pede diariamente a Deus
sabedoria e fora que vm do Esprito, e
depende dEle, pela f, para tudo o que
necessita para a vida e a piedade (2Pe 1.3).

Prepare-se para comear,


coloque-se a postos e aquiete-se!
Se voc no praticar o aquietar-se diante
de Deus, voc esquecer quem Ele (Sl
46.10). Voc esquecer que Deus o
nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente nas tribulaes (Sl 46.1). No se
transforme fsica e mentalmente em uma
constante mquina de cuidar de outros.
Sem dvida, como voc j percebeu,
necessrio ser mais proativo, cuidadoso e
sacrificial do que voc poderia imaginar.
Certifique-se, porm, de no abandonar o
hbito de simplesmente sentar aos ps de
Jesus e aprender dEle. Embora isto seja
um clich, tambm verdade: no que diz
respeito ao ministrio, voc no pode dar
o que no tem. Se voc quiser ministrar a
graa de Cristo pessoa que voc ama, voc
tambm precisa receber a graa e a misericrdia dEle em sua hora de necessidade
(Hb 4.15,16).

Cuide de sua sade


No esquea que Jesus, em meio ao furaco do ministrio, ainda comia, bebia,

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

105

dormia e passava Seu tempo tanto com os


santos quanto com os pecadores. O constante cansao fsico, a falta de sono ou o
adiamento das suas prprias questes de
sade, podem acabar por destruir sua capacidade de ministrar com sabedoria e
compaixo.

h tambm muitas coisas que nos afetam,


e que mesmo assim esto alm de nossa
capacidade de controlar ou mudar.
Pense em Jorge. Quais so algumas das
responsabilidades especficas que Deus deu
famlia de Jorge? Eles so chamados a
orar por ele. So chamados a viver o que
Paulo diz em Efsios 4.31,32:

Trabalhe seu corao


Victor Frankl, sobrevivente de um campo de concentrao, disse: Quando est
fora do nosso alcance mudar uma situao,
somos desafiados a mudar a ns mesmos.
Voc pode no ser capaz de mudar os aspectos crnicos da luta fsica ou espiritual
que afeta a vida da pessoa que voc ama.
No entanto, voc pode ter certeza de que
Deus est determinado a formar em voc o
carter de Cristo em meio ao cuidado que
voc d a essa pessoa.
Trabalhe seu corao avaliando como os
seus desejos, exigncias, temores, inseguranas, vontades e expectativas impactam a sua
capacidade de prover cuidado. Volte seo
que fala das suas tentaes pessoais. Pea que
Deus lhe mostre em que pontos voc enfrenta dificuldades. Para onde os seus se to
somente o conduzem? Fazer essas perguntas revelar qual o seu maior tesouro e o que
pode tomar o lugar da sua submisso ao
desgnio sbio de Deus para a sua vida.

Seja um instrumento de redeno


Pea a Deus sabedoria para entender
qual a sua responsabilidade. Voc foi chamado para ajudar o seu irmo, e no para
ser o salvador dele! Em cada situao, h
coisas que Deus nos chama a fazer, e que
no podemos transferir para outra pessoa.
Essas so as nossas responsabilidades, e Deus
promete os recursos para que obedeamos
fielmente ao Seu chamado. No entanto,

106

Longe de vs toda amargura, e


clera, e ira, e gritaria, e blasfmias, e bem assim toda malcia. Antes, sede uns para com os outros
benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm
Deus, em Cristo, vos perdoou.
Isso significa no responder da mesma forma quando Jorge os ataca irado; significa praticar a longanimidade e o perdo quando Jorge peca contra eles. Alm
disso, eles so chamados a levar a verdade
do evangelho para a vida de Jorge, buscando restaur-lo com mansido (Gl 6.1).
Eles so chamados a encarnar o amor de
Cristo, entrar no mundo de Jorge e entender o quanto possvel a razo de seus
conflitos pessoais.
O que deveria preocupar a famlia de
Jorge e, no entanto, no ser visto como
responsabilidade deles? Com certeza, as
responsabilidades que so de Jorge! Sua famlia no responsvel pela forma de Jorge responder, ainda que lhes parta o corao. Ainda que a famlia de Jorge queira
ver mudana nele e que Deus os chame
para criarem um contexto que ajude Jorge
a mudar, voltando ao que eu disse sobre
responsabilidade, a misso deles no pode
ser consertar Jorge. S Deus pode realizar esse tipo de mudana. Eles devem se
preocupar com que Jorge honre a Deus

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

mais e mais com sua forma de interagir


com as pessoas ao redor? Sim! Eles devem
se preocupar com que ele se arrependa
quando pecar? Sim! Em todas essas coisas,
porm, eles precisam deixar Jorge nas mos
de Deus. Essa atitude de confiana em
orao ajudar a esclarecer quando um interveno mais especfica (responsabilidade da famlia) se faz necessria.
Algumas vezes, seu erro pode ser observar e esperar, quando deveria ter uma
ao corretiva e restauradora junto pessoa a quem ama. Outras vezes, voc pode
errar assumindo responsabilidade demasiada no cuidado desse membro da famlia. Agradea ao Senhor por lhe mostrar as
vezes em que voc deveria ter escolhido
um caminho diferente, mas depois siga
em frente, pedindo a sabedoria que Ele
prometeu para o guiar em meio aos seus
constantes desafios (Tiago 1.2-5).
Nos momentos em que voc acreditar
que foi chamado para agir (e no simplesmente para orar e esperar), adapte a sua atuao pessoa de quem voc cuida, tendo
como base as distines entre corpo e esprito conforme j discutimos. Reconhea as limitaes que o corpo/crebro impe sobre
o membro de sua famlia e responda de acordo. Suas expectativas quanto outra pessoa
podem variar, baseadas nos pontos fortes e
nas fraquezas fsicas que a pessoa tenha.

Viva em comunidade
Na Bblia, depender de outras pessoas
o modo normal de se viver. Por favor, no
sofra em silncio; pelo contrrio, pea ajuda. Pea ajuda sua famlia, aos amigos e
comunidade da sua igreja. E aceite a ajuda
oferecida. Mesmo que as pessoas no faam
as coisas exatamente como voc faria, elas
ainda podem ser uma bno. Combata sua
tendncia de ser o indispensvel, e compartilhe suas lutas com as pessoas ao redor.
Aceite o apoio que as pessoas oferecerem.
Prover um cuidado integral a uma
pessoa cuja enfermidade crnica voc no
pode resolver ao mesmo tempo algo
difcil e redentor. Permita que as palavras de Paulo o encorajem neste dia:
Portanto, meus amados irmos,
sede firmes, inabalveis, e sempre
abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo (1Co 15.58).
Deus confiou a voc uma oportunidade nica de ministrar o evangelho de Jesus Cristo em palavra e ao. Ainda que
por vezes voc sinta que ningum sabe o
que voc est passando, Deus est vendo.
Ele sabe tudo sobre suas lutas e sacrifcios.
Ele est com voc, pronto para ajud-lo
em sua hora de necessidade.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

107

Aconselhamento

Cuidado Pastoral para


Missionrios

John Sherwood e Scott Fisher1

Praticar o aconselhamento bblico


tomar os princpios de Deus para a vida
diria e aplic-los nossa histria pessoal
de vida. No entanto, a histria de vida de
um missionrio mais complexa do que a
maioria das pessoas imagina.
Os missionrios so pessoas normais.
Os mesmos princpios bblicos que se apli-

Traduo de adaptao de Pastoral Care for


Missionaries. Publicado em The Journal of Biblical
Counseling, v. 25, n. 3, Summer 2007, p.23-31.
John Sherwood vice-presidente da comisso de diretores da CrossWorld, uma misso evanglica no
denominacional que cuida de 350 missionrios. Ele
e sua famlia serviram por dez anos implantando igrejas
nas Filipinas.
Scott Fisher diretor do setor de desenvolvimento
e cuidado do missionrio da CrossWorld. Sua esposa
e ele serviram na Guiana, Amrica do Sul, pela misso
CrossWorld.
Este artigo foi extrado de uma entrevista extensa
com os autores.
1

108

cam queles que nunca deixam sua cidade natal aplicam-se tambm para o crescimento e o cuidado cristo dos missionrios. No entanto, as circunstncias de
vida de um missionrio so muito diferentes das circunstncias dos que no so
missionrios. Nossa singularidade est relacionada com o nosso mundo. Nosso
calor nico.
Scott: Um tema mencionado constantemente entre missionrios que voltam
para casa que ningum os compreende a
no ser outros missionrios. Nem as pessoas de sua cultura natal nem os nativos a
quem servimos no campo missionrio entendem nossa vida, nossos problemas e
nossa misso. Quando os missionrios
retornam ao seu pas de origem, depois
de passarem um perodo extenso no campo, sentem-se frequentemente como se
fossem estrangeiros em sua prpria cultura natal. como se fssemos autistas. No
meu caso, senti como se estivesse excludo e
isolado enquanto escutava conversas ao meu

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

redor, que eu entendia intelectualmente, mas


que no faziam sentido algum na realidade.
John: Quando retornei de um perodo extenso no campo, eu queria conversar
sobre as coisas que aconteceram ali, tanto
as corriqueiras como as mais significativas. No entanto, quando fiz comentrios
sobre o ministrio no campo com as pessoas
minha volta, mesmo as pessoas da igreja,
elas tinham um olhar vazio, sentiam-se incomodadas e mudavam de assunto. Elas simplesmente no entendiam, pois as questes missionrias no esto associadas com
o seu mundo cotidiano. Portanto, quando
os missionrios retornam em sabtico, muitas vezes eles no tm um ponto de contato
com as pessoas ao seu redor.
Os missionrios tambm tm lutas.
No entanto, infelizmente, quando buscam
aconselhamento, eles ouvem comentrios
pouco proveitosos mesmo da parte dos
conselheiros bblicos. Quando um missionrio falou sobre o estresse que enfrentava
ao mudar de pas para pas, um conselheiro disse: Sim, mudana frustrante. Mudei da Carolina do Sul para a Pensilvnia
e foi difcil!. Este conselheiro simplesmente no conseguiu se identificar com a perspectiva do missionrio. Ele focou as dificuldades fsicas da mudana como encaixotar
as coisas e transport-las para o novo local.
Ele simplesmente no entendia a complexidade das dificuldades fsicas, sociais e emocionais relacionadas mudana para um
novo pas, lngua, sistema financeiro, sistema social, sistema de transporte. Ele no
tinha noo da complexidade das questes
envolvidas.
De certa forma, existe um crescimento na compreenso de alguns aspectos da
vida missionria, j que muitos pastores e
membros de igrejas tm se envolvido com

viagens missionrias de curto prazo para


outros pases. As viagens de curto prazo,
porm, podem ser enganosas. Elas fornecem um falso senso de compreenso. Duas
semanas, ou at mesmo trs meses, em uma
atividade missionria de curto prazo permitem que a pessoa experimente as alegrias e frustraes externas de se viver em
outro pas: o clima, a comida, o trnsito,
o incio das amizades e a hostilidade do
povo. No entanto, aqueles que vivem em
outras culturas por um perodo extenso
diro que isto apenas o princpio das
diferenas culturais.

O calor missionrio
John: Vou dar alguns exemplos do tipo
e grau dos problemas que os missionrios
enfrentam. Nos ltimos dez anos na liderana, tenho trabalhado com missionrios
que enfrentaram um ou mais dos seguintes
problemas pessoais, interpessoais ou
situacionais:
problemas emocionais: desnimo, solido profunda, depresso profunda, ira,
alcoolismo, tendncias suicidas;
problemas matrimoniais: conflito, violncia domstica, adultrio, divrcio,
problemas financeiros graves;
problemas familiares: pais idosos dependentes, dificuldades de aprendizado por parte dos filhos, ferimentos
fatais de filhos, sequestro de filhos,
filhos que fogem de casa, filhos rebeldes;
problemas de sade: cncer, fraturas,
doenas e infeces comuns do campo missionrio;
problemas civis: assaltos a mo armada, priso imerecida porm extensa,
processos legais;

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

109

desordem social: tenses civis, evacuaes de emergncia obrigatrias devido desordem social, perda de bens
materiais;
problemas criminais: estupro, assalto, danos pessoais;
imoralidade: homossexualismo, pornografia;
problemas ministeriais: desunio da
equipe, problemas financeiros, problemas de comunicao.
As dificuldades mais estressantes de se
morar e ministrar em um campo missionrio em longo prazo no so percebidas,
porm, at que o missionrio esteja presente em um determinado pas por algum
tempo. No final das contas, os missionrios entendem que nunca sero compreendidos por completo no pas onde servem. As diferenas culturais fundamentais
de cosmoviso os separam das pessoas s
quais eles ministram. O missionrio pode
ler tudo sobre a mentalidade holstica
dos africanos, sobre o conceito oriental
de preservar a reputao ou a diferena
de percepo que os povos eslavos tm
com respeito ao trabalho, e ainda assim
levar anos de lutas para desvendar essas
diferenas. Fiz minha tese de doutorado
em ministrio sobre uma cultura em que
a vergonha determinante. Contudo, no
ouso dizer que conheo essa cultura de um
ponto de vista interno. As diferenas fundamentais de cosmoviso cultural do tamanha dor de cabea e estresse para os
missionrios, que escapa s palavras.

Os problemas familiares
Scott: Outro fator a considerar so os
filhos dos missionrios. Essas crianas, criadas a maior parte do tempo em uma outra

110

cultura, chamadas de crianas de terceira


cultura, so influenciadas por uma mistura cultural. Elas geralmente absorvem
mais da mentalidade nacional e cosmoviso do ambiente do que os pais, no entanto, continuam a ser diferentes. Elas no se
encaixam muito bem com as pessoas ao
redor. Elas combinam aquilo que aprendem da cultura do mundo que as cerca e
da cultura de casa. As suas experincias de
vida so muito diferentes das experincias
de crianas que viveram a vida toda na mesma cidade de seus familiares. Essa combinao nica de oportunidades tambm
resulta em frustrao para as crianas de
terceira cultura. Imagine quando elas
retornam para o pas de origem e convivem com seus antigos amigos. Elas simplesmente no se encaixam mais.
Os filhos de missionrios crescem sem
conhecer seus avs. Por outro lado, os avs
que so missionrios no fazem parte da vida
de seus netos, pois se encontram em outro
pas por um perodo de tempo consideravelmente longo. Os missionrios no esto
imunes dor que estas separaes causam.

Os riscos ambientais
John: Dependendo do pas, os missionrios podem enfrentar problemas constantes de insegurana e riscos impostos
pelo ambiente sua volta. Um missionrio na cidade de Manila, nas Filipinas,
poderia presumir que se sua estadia no pas
fosse extensa, a sua expectativa de vida diminuiria consideravelmente devido densa
poluio do ar. Os nveis de criminalidade
elevados podem fazer parte da experincia
de quem vive em outro pas. No encontramos um bom sistema de segurana em
muitos pases do mundo. Os aspectos bsicos de sade e segurana que fazem par-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

te da nossa vida diria como, por exemplo, cintos de segurana, policiamento, eletricidade constante, gua potvel, bom sistema de sade, servio postal eficiente, ar
limpo, e assim por diante, podem estar
ausentes no campo missionrio. Estas diferenas acrescentam estresse aos missionrios. Certo missionrio ficou to obcecado
por fornecer gua potvel sua famlia que
gastava horas do seu dia para cumprir esta
tarefa. As provaes como estas expem o
corao humano a muitas tentaes.

e agora est de volta nos Estados Unidos,


disse-nos que no sabe mais como se comunicar e se relacionar com as pessoas ao seu
redor. Ela ficou longe durante muito tempo.
Qual a dimenso real do problema?
Nossa comisso de misses lanou um projeto para reduzir o desgaste missionrio. Aqui
esto as principais descobertas na pesquisa:
Em termos de fora missionria
global, estima-se que, por ano, um
entre vinte missionrios de carreira
(5,1% da fora missionria) deixa
o campo missionrio e retorna para
casa por ano. Destes, 71% abandonam o campo por razes que poderiam ser evitadas. Se estimarmos
que a atual fora transcultural
missionria internacional de longo
prazo est por volta de 150.000,
arredondando para baixo, uma perda de 5.1% corresponde a 7.650
missionrios que deixam o campo
anualmente. Em um perodo de
quatro anos, o valor pula para
30.600. Esse o valor total de perda, incluindo todos os tipos de razes, e 71% dessas razes poderiam ser evitadas - quase 22.000.2

As transies
John: H tambm as despedidas constantes e as mudanas nos relacionamentos. Uma famlia missionria foi vizinha
nossa e ficamos bastante ntimos. A famlia iria se mudar na semana seguinte. Um
dia, logo antes de se mudarem, eu estava
conversando com a menininha da famlia,
mas ela se mostrou estranhamente tmida
comigo. No pude deixar de pensar se ela
j estava se protegendo emocionalmente.
Os missionrios e os filhos de missionrios
mantm relacionamentos superficiais, s vezes, por temerem as despedidas inevitveis.
Scott: Todas as transies e mudanas,
o encaixotar e desencaixotar, as mudanas
em estilo de vida e cultura, o contnuo conhecer pessoas novas e despedir-se de tantas
outras - tudo isso forma uma combinao
nica na vida da famlia missionria.

O choque cultural da volta


John: Isto no diminui necessariamente com o tempo. Um casal de missionrios
dos mais produtivos, que esteve no campo
por vinte e cinco anos, informou-nos que
est passando por uma das fases mais difceis agora que est de volta ao lar. Uma mulher, que morou na Europa por muitos anos

O contexto da vida missionria


Scott: Vamos olhar para os aspectos que
compem a vida de um missionrio. Em
primeiro lugar, a cultura. Obviamente, a
extenso da diferena entre a cultura natal
e a cultura nacional do campo missionrio

Comisso Missionria da CrossWorld, Reducing


Missionary Attrition Project (ReMAP) (Projeto para
reduzir o desgaste missionrio) www.crossworld.org.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

111

costuma variar grandemente. As diferenas


amplas de cosmoviso podem incluir alguns
dos itens a seguir.

Culturas informais versus culturas


formais
Os missionrios provenientes da
Amrica do Norte saem de um contexto
cultural em que a informalidade reina.
Sua tendncia estar vontade, evitar
protocolos formais e tradies honorrias. No entanto, esses missionrios trabalham frequentemente em contextos
culturais altamente formais, em que os
cumprimentos formais, os ttulos, as
hierarquias de relacionamento e o respeito aos cdigos de conduta so cruciais
e complexos, mas no muito bem definidos para as pessoas de fora.
Muitos missionrios ocidentais sentem-se frustrados e estressados quando quebram
inadvertidamente as formalidades da cultura local ou procuram decifrar aquelas regras conhecidas, mas no escritas. Em muitas culturas, um missionrio ocidental pode
nunca ser aceito por completo pelos nativos com a mesma intimidade de familiares
ou concidados. O missionrio pode enfrentar desentendimentos constantes.
O fato de sermos sempre estrangeiros pode se tornar difcil s vezes. Independentemente do tempo que vivemos
na Guiana, por exemplo, ns sempre ramos brancos, diferentes e um pouco
marginalizados.

muito estranha para os guianos. Eu tinha


minha lista de coisas para realizar, mas isso
no impressionava ningum.
John: Nas Filipinas, um amigo filipino
disse certa vez: Vocs americanos vm nos
visitar, mas s falam o que planejaram e
so rpidos para irem embora. Queremos
que vocs gastem tempo conosco quando
no tm um propsito especfico em mente para a visita. Fiquem tempo suficiente
para comerem uma refeio conosco. Eu
no tinha o costume de fazer isso porque
estava certo de que eles tambm tinham
suas listinhas de afazeres, e eu no queria
atrapalhar. Minha lista e agenda eram to
estranhas para eles quanto fazer uma
visitinha inesperada era estranho para mim.

Comunicao direta versus


comunicao indireta.
Em muitas culturas ocidentais, as pessoas costumam falar aquilo que pensam e
dar respostas diretas s perguntas. No entanto, em outras culturas ao redor do
mundo, pelo fato de existir uma preocupao maior com os relacionamentos do
que com os fatos, as pessoas falam e respondem de forma mais indireta. Quando
convidvamos um filipino para um programa a resposta tpica era: Vou tentar.
Essa era uma resposta negativa, quase com
certeza, mas tambm era uma tentativa de
ser sensvel aos sentimentos de quem estava convidando. Todas as variaes da comunicao indireta resultaram em muitos desentendimentos para ns.

Tarefas versus relacionamentos


Scott: Para mim, foi uma luta aprender a simplesmente estar com as pessoas
da Guiana. Os relacionamentos eram de
suma importncia. A cultura americana
valoriza a produtividade de uma forma

112

Individualismo versus identidade


grupal
Na cultura ocidental, coloca-se muita
nfase no indivduo. Defendemos nossos
direitos, damos nossa opinio e trabalha-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

mos duro para sermos bem-sucedidos. Em


outras culturas ao redor do mundo, a identidade de uma pessoa est quase totalmente
ligada ao grupo ao qual ela pertence. Alis, a
pessoa pode ter identidades mltiplas dependendo do grupo com que ela est se relacionando em dado momento, quer seja
famlia, amigos, colegas de trabalho, e assim por diante. muito difcil para a
pessoa tomar decises importantes sem
considerar o grupo com o qual ela se identifica. Essa diferena provavelmente a
causa de alguns dos demais problemas que
mencionamos a seguir.

Incluso versus privacidade


Quando tomvamos refeies em casa,
durante os nossos primeiros anos nas Filipinas, as crianas filipinas ficavam coladas
em nossa janela para observar cada movimento nosso e faziam comentrios em seus
dialetos. Eles no consideravam isso uma
falta de educao. Os filipinos no imaginavam o que seria querermos privacidade.
Ns at mesmo aprendemos a apreciar a
msica dos nossos vizinhos enquanto eles
compartilhavam-na conosco pela janela
aberta. Esta invaso da privacidade pessoal
do missionrio pode incomodar especialmente aqueles que esto nos seus primeiros dias de adaptao. Ns podemos rir
disso agora, mas a histria era bem diferente na poca em que tnhamos acabado
de nos mudar para as Filipinas.
Em muitas culturas, a invaso da privacidade do missionrio inclui ser encarado pelos outros ou ter algum apontando para ele. Isto no inapropriado
em algumas culturas. Nas Filipinas, as
pessoas ressaltavam o fato do nosso nariz
ser diferente, no redondo como o deles.
Alguns missionrios estressavam-se com

comentrios deste tipo, especialmente as


mulheres solteiras.

Infraestruturas organizadas versus


infraestruturas desorganizadas
Scott: Recentemente, um missionrio
veterano descreveu a falta de organizao
na infraestrutura do pas hospedeiro:
loucura a maneira como esses nativos fazem as coisas. Por que no o fazem do
nosso jeito?. Vemos ineficincia no pas
hospedeiro e queremos consertar. Comparamos e estabelecemos uma diferena
com a nossa cultura, onde as coisas fluem com maior facilidade. Em muitos
campos missionrios, a desorganizao
norma: o trnsito catico, o lixo acumula-se nas ruas, a poluio do ar e da
gua so visveis a olho nu, o esgoto corre aberto em canais beira das ruas. Os
frangos, os porcos, os bodes e outros
animais correm soltos nas ruas dos
vilarejos. Os programas no comeam na
hora marcada. As reunies duram horas
e horas, com muitos intervalos, e assim
por diante. A frustrao aumenta com
cada uma dessas inconvenincias.

Formalidade versus espontaneidade


Onde a privacidade, o planejamento
e o tempo no so importantes, a espontaneidade no problema. Por exemplo,
Juan Pablo sentia-se vontade para chegar de improviso em minha casa e ficar
por algumas horas sem um motivo especfico. Minha tendncia era receber Juan
porta e ficar esperando que ele dissesse o
propsito de sua visita. Minha esposa teve
que me curar desse mal rapidamente. Acostumamos-nos com estas visitas e quando
retornamos aos Estados Unidos nos sentimos sozinhos por um perodo de tempo

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

113

porque o oposto acontecia - ningum ia


nos visitar!

Primeira lngua versus segunda


lngua
Adicione s diferenas culturais o
estresse de tentar entender toda essa complexidade em uma outra lngua! Eu tinha
me formado no seminrio, pastoreado uma
igreja e apreciava palavras e idiomas. Aps
vrios anos de trabalho com a lngua
Tagalog, embora eu usasse bem o idioma,
descobri que eu nunca seria fluente em
Tagalog. Nunca entenderia todas as expresses ou nuanas. Para cada sentena pronunciada, eu precisava pensar duas vezes,
principalmente no comeo. Decidir o que
falar, para depois pensar nas palavras e no
modo gramatical correto de falar, deixava-me exausto.

As questes relacionadas ao
corao dos missionrios
transculturais
John: Uma das reaes mais comuns a
todas as presses a ira. Colossenses 3.8
menciona trs ou quatro membros da famlia da ira. Costumamos expressar alguns
deles de forma aberta e intensa, enquanto
outros, como a malcia, ns expressamos
de forma mais sutil. Posso lembrar de trs
ocasies diferentes em que eu estava no
trnsito, acompanhado de missionrios,
em lugares onde os padres de trnsito
eram, no mnimo, estranhos para os americanos. Presenciei esses missionrios expressarem sua ira verbalmente. Um dos
missionrios chegou a bater seu punho no
para-brisa. No pude deixar de pensar
onde mais esta ira se manifestava. No caso
de dois casais que no fazem mais parte
da nossa misso, os maridos reagiram com

114

ira controladora para com suas esposas que


tinham muito a oferecer, mas que eram
vistas por eles como ameaas. Um desses
casamentos terminou em divrcio.
Lembro-me de ter lido algo que definia a ira como um tipo de julgamento estimulado emocionalmente contra um mal
percebido. Esse mal podem ser os nativos
que no respondem positivamente ao evangelho, podem ser os missionrios que esto
no campo conosco e requerem parte do
nosso tempo, os filhos que so imperfeitas
e ameaam nossa reputao por causa do mau
comportamento ou os nossos mantenedores
que simplesmente no contribuem para
suprir o sustento necessrio. Ficamos bravos com qualquer coisa que atrapalhe o alcance daquilo que queremos muito, ou seja,
de nossos dolos.
A adorao idlatra dos missionrios ,
na verdade, a mesma das outras pessoas. Se
perguntarmos por que eles fazem o que
fazem, no final das contas, a resposta ser
a mesma que obtemos para todas as outras pessoas. Sam Evans, lder de direitos
civis, disse numa entrevista ao The
Philadelphia Inquirer: Todas as pessoas,
todos ns, somos noventa e nove por cento iguais. O um por cento de diferena
est relacionado com o ambiente e a cultura. Eu diria que, quando falamos da dinmica com que os missionrios reagem
aos desafios de sua vida, o mesmo verdadeiro. CrossWorld adotou, portanto, um
valor principal com relao prioridade
do corao:
Em nosso ministrio uns com
os outros (Cuidado dos Membros) e no ministrio para com
nossa populao alvo (Estratgia
Missionria), devemos focar aci-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

ma de tudo as questes do corao. O cenrio onde se originam


tanto a adorao falsa quanto a verdadeira o corao. Ele a fonte
das decises da vida e de todo comportamento. No corao, todos ns
compartilhamos a mesma dinmica com relao ao pecado e santidade e tambm podemos crescer
em conformidade com Cristo. Acima de tudo, buscamos como resultados pessoas que conheam e
adorem a Deus de corao. Sempre que possvel, procuramos olhar
para os princpios relacionados ao
corao ao invs das regras que governam o comportamento. As questes do corao ficam encobertas
entre as circunstncias culturais e
pessoais que vivenciamos. Portanto, devemos ser sensveis s circunstncias como expresses e portas
de entrada para as questes do corao.
Cremos que as mesmas verdades
bblicas aplicam-se a qualquer problema
que um missionrio possa enfrentar. Aqui
esto algumas formas tpicas de cobia.

Temor aos homens


Scott: A igreja americana tem expectativas elevadas quanto ao retrato tpico
de uma famlia missionria. Referimos-nos
questo de sermos sempre colocados em
um pedestal. Respirar o ar das alturas pode
nos deixar leves, mas no final cria uma
presso. Podemos comear a acreditar que
a imagem verdadeira ou, pelo menos,
tentar viver para alcanar as expectativas.
Fui pego por essa cilada durante o nosso
segundo perodo no campo missionrio.

Meus prprios filhos salientaram a minha


dureza para com eles. Enquanto minha
esposa e eu procurvamos o motivo que
teria nos levado a agir de tal forma, no
pude deixar de perceber que parte do problema era que eu desejava ter filhos que
refletissem a famlia missionria perfeita.
Os missionrios esto sob a tremenda
presso de produzir frutos tangveis. Escrevemos cartas aos nossos mantenedores
regularmente. Temos que voltar ao pas de
origem regularmente para darmos relatrios. Muitas agncias missionrias exigem
relatrios regulares e prestao de contas
dos seus missionrios. Por exemplo, um
missionrio negligenciou sua esposa e filhos enquanto se concentrava excessivamente em seu trabalho. Por meio de conversas, descobrimos que a fora que o impulsionou a trabalhar tanto foi a falta de
frutos visveis em seu ministrio e a preocupao com que as igrejas mantenedoras
cessassem de apoi-lo financeiramente.
Raramente temos missionrios preguiosos, porm muitos trabalham demais
custa de suas famlias.

Controle
Os missionrios costumam partir de
um mundo em que eles tm controle sobre seus horrios, transporte, alimentao,
sade, escolha de escolas, finanas, e assim por diante. Chegam em uma cultura
onde estas escolhas so menos certas. Isto
traz insegurana e a pessoa fica tentada a
exercer controle. Por exemplo, samos de
uma cultura onde um assunto tpico a
aposentadoria, mas esse um assunto inconcebvel em muitas partes do mundo.
Alguns missionrios tentam exercer poder
sobre o ambiente em que vivem. Querem
produzir resultados, garantir a segurana,

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

115

sentir-se confortveis ou simplesmente


desfrutar de posio e poder. No entanto,
isso muitas vezes impossvel de se fazer
em uma nova cultura.

Conforto
O escritor de misses Justin Long escreveu recentemente: Alcanar os no alcanados uma tarefa desafiadora, mas
nosso problema principal no so as barreiras culturais, econmicas, logsticas ou
polticas que enfrentamos. Temos um problema muito mais simples: carecemos de
um nmero suficiente de obreiros.3
Muitos observadores preocupados acreditam que o desejo de conforto pessoal pode
ser o principal obstculo para o recrutamento de missionrios da Amrica do Norte.
Sem nos darmos conta, ns empacotamos
e carregamos em nossas malas os nossos
deuses americanos porque eles so to preciosos para ns. Quando some o conforto
que inconscientemente presumimos que
sempre estaria presente - os cintos de segurana nos carros, o cuidado mdico excelente, o ar condicionado, as boas estradas,
a facilidade de comunicao em nossa lngua me - os sacrifcios fazem marcas profundas.

Aconselhamento bblico no
contexto missionrio
Scott: Voc no tem que ser um missionrio para ajudar um missionrio da
mesma forma que voc no precisa ser divorciado para ajudar um divorciado. No
entanto, quanto mais podemos aprender

Momentum, Julho/Agosto (2006), 7.


www.momentum.org.

116

e entender as circunstncias e lutas de um


missionrio, mais podemos adaptar nossa
abordagem de aconselhamento para
ajud-lo.
Assim como falamos sobre abordagens
especficas de aconselhamento para crianas, para aqueles que sofreram abuso ou lidam com transtornos alimentares, os missionrios tambm precisam de uma abordagem especfica de aconselhamento. Uma
combinao de treinamento pr-ativo para
a perseverana espiritual e de habilidade
para identificar sinais vermelhos pode capacitar alguns missionrios para servirem
por um perodo mais longo. Precisamos,
primeiramente, entender as Escrituras, mas
tambm precisamos entender algo do contexto da pessoa que estamos ajudando.
Quando o escritor de Hebreus escreveu que
devemos considerar tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s
boas obras (10.24), ele se referiu ao processo de focar a pessoa para oferecer ajuda
de forma a atingi-la da melhor maneira.
A transformao de corao deve dar a
direo para o aconselhamento no campo
missonrio, assim como d para o aconselhamento na igreja local. Este o ponto
crucial. Quando nos tornamos missionrios, no nos voltamos para um conjunto
de verdades diferentes ou habilidades de
vida diferentes. O calor conhecido pelo
missionrio no campo pode ser bem estranho ao pastor ou ao conselheiro em seu
pas de origem. Por outro lado, boa parte
dos desafios enfrentados pelos missionrios tm, na verdade, muito a ver com
aquilo a que a Palavra de Deus se dirige.
As Escrituras tm muito a dizer sobre viver
em situaes fora do nosso controle, sobre
resistir ao engano do conforto, ser rejeitado
e enfrentar insegurana. Temos missionrios

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

que precisam escolher cuidadosamente as


rotas que fazem porque o sequestro de estrangeiros tem-se tornado predominante.
Alis, damos treinamento sobre como agir
em uma situao de sequestro. Outros tm
que manter cuidados especiais com as casas
e os escritrios para que a sua identidade
no seja descoberta.
O contexto no nos faz agir de forma
negativa, mas ele expe aquilo que o conforto da cultura ocidental disfara com
suas redes de segurana. Para aqueles de
ns que provm de culturas afluentes, a
cultura do conforto dificulta a adaptao.
Frequentemente, somos tentados a buscar a paz e a logo querer que esta paz nos
seja garantida. Quando se vive em um
contexto transcultural, as experincias de
calor levam-nos a ter uma conscincia
mais profunda de que nossa dependncia total est na graa de Deus para vivermos uma vida frutfera. Durante meus
primeiros seis meses no campo da
Guiana, descobri muitas coisas sobre
mim mesmo que no seriam expostas na
zona de conforto da Amrica do Norte.
Descobri uma f que era mais frgil do que
eu pensava e uma autoconfiana maior do
que eu imaginava. A princpio, fiquei profundamente desanimado, mas depois fui
atrado cruz de forma que eu jamais tinha experimentado antes. Penso que o
mesmo seja verdadeiro na vida de muitos
missionrios.
John: Temos visto muitos exemplos
maravilhosos da graa de Deus transformando missionrios que estavam presos em
padres pecaminosos, alguns de longa data.
Em minha experincia na CrossWorld, vimos dois casos de homossexualismo, e cada
um deles terminou em arrependimento e
mudana incrveis. Deus usou aquela rea

especfica de pecado para revelar outras reas


a serem tratadas, e o resultado foi um relacionamento mais ntimo com Deus. Ambos os indivduos esto ativos no ministrio hoje e ajudam outros. Quando pedi permisso para mencionarmos esse caso, um
deles escreveu:
Espero que vocs possam transmitir a necessidade do evangelho
na vida diria. Espero que possam
mostrar que os missionrios no
so super-crentes. Espero que possam mostrar os desafios difceis e
nicos da vida missionria e como
nossa reao a estes desafios revela
realmente o nosso corao, que
precisa ser continuamente transformado pelo evangelho.
Ainda lembro de uma experincia que
me deu arrepios quando visitei uma das
nossas reas ministeriais. Algumas pessoas
da equipe vieram at ns para questionar o
estilo de liderana do lder da equipe. Encorajamos o lder a ouvir as preocupaes
dos membros da equipe. Em uma expresso maravilhosa de humildade, ele pediu
para que o grupo se abrisse com relao s
suas falhas. Enquanto a equipe expressava
suas queixas, o lder no se tornou defensivo, ouviu humildemente e pediu perdo
quando foi necessrio. Muita confiana
mtua foi construda naquele dia. Ele demonstrou o tipo de coragem que o evangelho d. A equipe toda desfrutou de um
timo momento de louvor.

O papel da igreja local no cuidado


dos missionrios
John: Os conselheiros no precisam
ser craques em misses e nem mesmo

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

117

missionrios para aconselhar com sucesso


os missionrios. Assim como ser casado
pode ajudar a aconselhar uma pessoa casada, temos visto algumas vantagens de ter
um missionrio aconselhando outro missionrio, principalmente quando as lutas
esto relacionadas especificamente vida
missionria. Contudo, qualquer pessoa
que seja competente na Palavra de Deus
tem competncia para aconselhar os missionrios. Nosso crculo de experincias
no precisa sobrepor os crculos de experincias daqueles a quem ajudamos para
que possamos aconselh-los.
Um ouvido sensvel para escutar, a habilidade de questionar, de aprender e ganhar entendimento, algumas das mesmas
habilidades de observao que usamos para
estudar as Escrituras - so essas as habilidades que precisamos usar ao aproximarmo-nos de algum proveniente de uma experincia de vida bem diferente da nossa.
s vezes, um missionrio pode precisar de um perodo de interrupo em seu
ministrio. Pode precisar de ajuda especfica com relao s necessidades crticas de
sade, as preocupaes financeiras ou educacionais. O apoio fsico e emocional pode
ajudar aqueles missionrios que esto sofrendo. No entanto, os missionrios tambm precisam de apoio para desenvolver a
dependncia em Deus. A famlia, os amigos, os membros da igreja e os conselheiros podem se aproximar e apoi-los ativamente e com compaixo, ajudando-os a
recarregar os recursos para sua f quando
estes recursos parecem ter-se esgotado. Podemos estar prontos para ajudar quando
as tribulaes e os fracassos vierem. Os
missionrios que recebem esse tipo de
apoio, e cujos alicerces esto fortemente

118

edificados na f, podem resistir s tempestades.


Scott: A igreja local tem um papel central no cuidado dos missionrios. Alegramo-nos quando as igrejas que enviam missionrios tomam a frente no preparo e cuidado
contnuo dos seus missionrios. Como uma
agncia missionria, no queremos tomar o
lugar da igreja. Convidamos os pastores para
que se juntem a ns e possam ser nossos
parceiros em providenciar esse tipo de cuidado. Temos tido exemplos maravilhosos do
excelente funcionamento dessa estratgia. Infelizmente, nem todos os pastores e igrejas
esto preparados para isso e precisamos, ento, tomar a frente algumas vezes.
um pouco difcil quando a perspectiva da igreja e a nossa diferem com relao ao cuidado do missionrio. As mesmas deficincias existentes no mundo
evanglico em geral no que se refere ao
aconselhamento e cuidado das pessoas refletem-se tambm no mbito do aconselhamento dos missionrios. Muito do que
se faz no tem base bblica. Temos ficado
decepcionados quando missionrios da
CrossWorld retornam igreja local precisando de cuidado, buscam esse cuidado
bblico na igreja, mas no o recebem de
maneira adequada e bblica.
John: Paulo edificou constantemente
as comunidades por onde quer que ele
andou e at levou alguns daqueles crentes
consigo. Hoje em dia, poderamos cham-los de equipes missionrias. Uma leitura
cuidadosa do livro de Atos e das cartas de
Paulo revelam pelo menos dez equipes diferentes das quais Paulo esteve cercado.
No necessrio que estas equipes sejam
formadas por pessoas de uma mesma cultura, porm todos ns precisamos ser uma
comunidade bblica.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Temos investido muito em recursos para


desenvolver uma cultura de cuidado em
toda a comunidade de CrossWorld. Temos
treinado nossos lderes de equipes para que
possam cuidar de seus grupos e promover
o relacionamento dentro da equipe. Temos
convico de que os missionrios perseveram e so mais produtivos nesse tipo de
ambiente. O cuidado das equipes providencia um modelo crucial de comunidade para
o crescimento das igrejas nacionais que os
missionrios buscam implantar.
Scott: Ao mesmo tempo, preferimos
estabelecer uma parceria com as igrejas no
ministrio dirigido aos missionrios que passam por dificuldades. Temos um desafio,
no entanto, quando a igreja mantenedora
no est no mesmo barco com relao
perspectiva bblica de interveno. Em um
determinado caso, um de nossos mission-

rios que caiu em pecado teve uma reunio


com o pastor de sua igreja local. O pastor
recomendou um psiquiatra incrdulo que
nem mesmo considerava a atividade imoral como pecado. Vrias vezes, a igreja local
lida com o pecado superficialmente ou pelo
mero ngulo administrativo. Os problemas
do corao continuam encobertos.
Pelo fato de que os problemas do corao no so comumente tratados nas igrejas locais, os diretores da CrossWorld que
supervisionam as equipes missionrias tm
frequentemente se engajado nas questes
de vida e do corao de forma direta. No
nos contentamos em sermos meros lderes
administrativos, mas queremos pastorear os
nossos missionrios. O quadro da pgina
seguinte capta a filosofia ministerial que
base para nossa abordagem no cuidado e
aconselhamento dos missionrios.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

119

Conhea a CrossWorld e alguns princpios que conduzem seu cuidado


missionrio
CrossWorld uma misso missionria evanglica, interdenominacional, que cuida
de 350 missionrios transculturais. Teve incio em 1931 e visa o estabelecimento de
igrejas entre povos no alcanados do mundo.
Os princpios que orientam o nosso cuidado com os membros da equipe so:
1. Guiados biblicamente 2Pedro 1.21,22. A Palavra de Deus escrita mais
segura do que as fbulas enganosas ou as experincias de testemunhas oculares
(v.16). Portanto, ns dependemos totalmente dela at que venha a hora da estrela da
manh voltar. As Escrituras so suficientes para explicar porque os missionrios fazem
o que fazem. Os missionrios no so produtos de um contexto nico de vida. Pelo
contrrio, eles fazem o que fazem por causa das reaes do corao ao contexto. Lidamos com o cuidado missionrio com a segurana de que a sade redentora constante
do evangelho transpem culturas.
2. Relacionados cuidado abrangente. Em essncia, atamos todo o nosso treinamento ao conceito fundamental de relacionamento: relacionamento com Deus em
adorao, relacionamento com outros crentes em cuidado mtuo e relacionamento
com o mundo em ministrio estratgico. Isto providencia a base ou alicerce para uma
cultura de cuidado equilibrada e abrangente.
3. Pr-ativos no apenas prontos para remediar. Buscamos lidar com as questes de crescimento, tanto espiritual quanto profissional, antes que a crise ocorra.
4. Integrados na vida aprendizado durante a vida. Do bero cova a frase
que usamos. Antes mesmo de uma pessoa se unir nossa misso, j a envolvemos em
vrias reas de treinamento preparatrio. No entanto, fazemos constantemente essas
perguntas mesmo aos missionrios veteranos: Que habilidades voc deve desenvolver
mais? Em que reas novas voc gostaria de crescer? Investimos tempo e fundos para
esse tipo de treinamento.
5. Descentralizados - treinamento vida na vida. No buscamos ter em nossa
misso um departamento com conselheiros profissionais que podem ir a todos os cantos do mundo e cuidar das pessoas. Ao contrrio, sonhamos com equipes em que os
missionrios cuidam uns dos outros assim como a igreja foi criada para atuar. Nesse
contexto, as vitrias, os desafios, os conflitos, as tentaes, os problemas e as alegrias
podem ser todos enfrentados em comunidade e a maioria dos obreiros pode permanecer no seu ministrio.

120

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Aconselhamento

O Pecado Sexual e a
Batalha Mais Ampla e
Profunda
David Powlison 1

Os pecados sexuais prendem a ateno


de todas as pessoas. Eles assombram a
conscincia e aguam a fofoca. Eles deixam
os outros pecados em segundo plano e
ganham maior evidncia2.

Traduo e adaptao de Sexual sin and the wider,


deeper battles. Publicado em The Journal of Biblical
Counseling, v. 24, n. 2, Spring 2006, p.30-36.
2
Essa considerao refere-se a tendncias dentro da
cultura crist norte-americana. Outras culturas crists podem fazer seus clculos de conscincia de forma diferente. Por exemplo: na Uganda, a ira algo
tremendamente vergonhoso, que desqualifica automaticamente a pessoa do ministrio. Mas o povo da
Uganda enxerga o pecado de imoralidade sexual da
mesma forma que os norte-americanos olham para as
exploses de ira e para a glutonaria: um tipo de
conduta pecaminosa, mas no singularmente chocante
nem condenatria. A Divina Comdia de Dante retrata os pecados sexuais sensualidade, fornicao
como merecedores de uma punio mais rasa no
inferno. Assim como a glutonaria ou a preguia, estas
so distores de desejos normais. No entanto, pecados como a traio da confiana encontram-se na
parte mais profunda do inferno.
1

Nenhum pecado, porm, fica isolado


de outros. O aconselhamento precisa focar
sempre os pontos especficos, pois
impossvel falar sobre tudo ao mesmo tempo.
No entanto, quando o aconselhamento
tenta isolar um problema especfico como
o Problema, ele perde a conectividade
que existe entre os vrios aspectos da vida
de uma pessoa. A viso de um tnel no
a forma pela qual Deus trabalha com as
pessoas. Frequentemente, um problema
difcil e complicado comea a ceder
quando um dos arredores, conexes ou
causas subjacentes entram na jogada.
Enxergar quo ampla e profundamente os
problemas conectam-se ao Problema
traz-nos grande esperana e permite ao
ministrio de aconselhamento focalizar o
progresso em vrias frentes diferentes,
criando efeitos de onda. Isso torna o
aconselhamento maravilhosamente flexvel
e surpreendentemente efetivo.
Comparo esta estratgia forma
escolhida pelos Aliados para conduzirem

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

121

a Segunda Guerra Mundial. Houve, sem


sombra de dvida, batalhas armadas em
campos especficos. Mas tambm muitas
outras formas de batalha contriburam para
a vitria final: bombardeio de suprimentos
inimigos, organizao logstica eficiente
para manter as tropas equipadas, setores
de desenvolvimento para melhorar
continuamente o armamento. O
aconselhamento funciona de forma similar.
No um combate mano a mano entre o
pecado e o Redentor. Ele a invaso de
um continente, lanando mo de inmeros
meios. Vamos olhar o que isso significa ao
aconselharmos uma pessoa presa em
pecados sexuais.

A batalha ampla
Considere a luta contra o pecado da
seguinte forma: imagine um cinema que
projeta vrios filmes ao mesmo tempo em
diferentes salas. O pecado sexual o
sucesso de bilheteria, anunciado no
saguo do cinema. No entanto, outros
filmes importantes esto sendo projetados
em outras salas. A guerra contra o pecado
acontece em vrios focos, simultaneamente.
Ao ministrarmos s pessoas que lutam com
pecados sexuais, podemos encontrar em
outras salas de projeo aquela brecha que
precisamos identificar, um pecado que
pode no ter sido notado ou pode no ter
sido considerado de importncia para ser
relatado pelo aconselhado. Uma brecha
como essa talvez ira, orgulho, ansiedade
ou preguia pode ter efeitos de onda que
ajudam a desarmar o monstro que
conquistou toda a ateno e preocupao.
de extrema importncia ampliarmos a
frente de batalha e no permitirmos que
os pecados mais significativos ofusquem
nossa viso do todo. Trabalharei um estudo

122

de caso para mostrar como o pecado sexual


pode e deve estar inserido em batalhas mais
amplas.

Eu perco a cabea com Deus.


Tom um jovem solteiro, de trinta e
cinco anos de idade. Voc seria capaz de
imaginar o resto da histria, pois seu padro
de comportamento muito comum. Ele
se entregou a Cristo com uma profisso de
f sincera quando tinha quinze anos de
idade. Naquele momento, comeou sua
batalha de vinte anos com a cobia sexual.
Essa batalha inclui o uso ocasional de
pornografia e a masturbao, com as quais
Tom est tremendamente desanimado.
Durante esse tempo, ele teve inmeros
momentos de vitria, diretamente
proporcionais s suas derrotas.
Tom veio pedir minha ajuda como
seu conselheiro e lder de grupo de
estudo bblico. Ele estava fortemente
desencorajado por suas derrotas recentes,
especialmente por sua ltima queda que
parecia um espiral descendente sem fim.
Durante os anos, ele havia tentado todos
as coisas certas, as respostas e as tcnicas
padro. Ele tentou a prestao de contas,
de forma muito sincera, e ela o ajudou um
pouco, mas no completamente. A
prestao de contas comeou de forma
intensiva, mas acabou diminuindo. A uma
certa altura, relatar a algum uma nova
queda, e receber a compreenso ou a
simpatia, parou de ajudar.
Tom havia memorizado as Escrituras
e batalhou por aplicar a verdade nos
momentos de luta. Por vezes, isso ajudou,
mas em momentos de apages, quando ele
mais precisava de ajuda, ele esquecia tudo
quanto sabia. O sexo preenchia a sua mente
e as Escrituras sumiam do campo de viso.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

Em outras situaes, ele simplesmente


apagava a verdade num ato de rebeldia do
tipo Quem se importa com isso?. Mais
tarde, ele se sentia muito mal sua
conscincia s se apagava por alguns
instantes! Ele tem orado e continua a orar.
Ele tem jejuado, tem buscado se disciplinar,
tem planejado fazer coisas construtivas e
usar bem o seu tempo em benefcio pessoal
e de outras pessoas. Ele tem se envolvido
no ministrio com adolescentes. Tem
tentado coisas que no esto na Bblia:
exerccio fsico vigoroso, banhos frios,
alimentao muito balanceada. Por um
curto perodo de tempo, ele buscou
conselho at mesmo num livro de autoajuda, na tentativa de pensar acerca da
masturbao como algo normal, que todo
mundo faz, permissvel. Sua conscincia,
porm, jamais poderia apagar as palavras
de Cristo: Mas eu lhes digo: qualquer que
olhar para uma mulher para desej-la, j
cometeu adultrio com ela no seu corao
(Mt 5.28).
Tom havia tentado de tudo. A maioria
das coisas (exceto desistir da luta) ajudaram
um pouco, mas o sucesso era frgil e
acabava manchado pelas queda. Tom no
conseguiu adquirir uma perspectiva mais
profunda a respeito de como o pecado e a
graa operavam em seu corao. Durante
vinte anos, o que aconteceu foi: O pecado
ruim. No o cometa. Apenas faa
________ para ajud-lo a no pecar. Sua
vida crist toda foi concebida e construda
ao redor dessa luta contra o pecado sexual
ocasional.
Seu padro habitual o seguinte:
perodos de pureza, que podem durar dias,
semanas e at meses. Ele mede o sucesso
perguntando a si mesmo: Qual foi a
ltima vez que ca?. Quanto maior o

intervalo, maior a esperana. Quem sabe


agora eu tenha quebrado a espinha dorsal
do pecado que me aflige. E a ele cai
novamente, e continua a tropear nas
derrotas, vagando rumo ao velho inferno
pessoal. Ser que eu sou um cristo? Por
que me incomodar? Qual o nexo disso
tudo? Nada mais funciona mesmo. Culpa,
desencorajamento, desespero e vergonha
so um tormento. Por vezes, Tom volta-se
para a pornografia para amainar a dor da
prpria culpa por fazer uso dela. Ele
implora a Deus por perdo vez aps vez,
sem qualquer tipo de alvio ou alegria.
Duas semanas ou um ms de vitria
contribuem muito mais para aliviar sua
culpa do que para um crescimento do seu
relacionamento com Cristo. Por motivos
inexplicveis, algumas vezes as coisas
melhoram. Ele sente nojo do pecado e se
v inspirado a lutar. em momentos assim
que ele me procura, com sinceridade,
desejoso de alcanar um livramento
permanente.
O que devo fazer para ajud-lo? Sintome reticente em recomendar a Tom
simplesmente mais uma das mesmas coisas
que ele tentou inmeras vezes e fracassou.
No quero oferecer a ele apenas uma
conversa incentivadora e um texto bblico,
persuadi-lo a prender o leo para seguir
em frente, e oferecer telefonemas para
prestao de contas. O que est faltando?
O que est acontecendo nas outras salas
de projeo da vida de Tom? Ser que
existem motivaes e padres que nenhum
de ns ainda enxergou? O que acontece
nesses momentos ou horas antes de ele
tropear? O que dizer de como ele lida
(bem ou mal) com os dias e semanas aps
uma queda? Por que, no seu entendimento,
a vida parece ser uma engrenagem

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

123

complicada que no permite evitar o fracasso


moral? Por que, no seu entendimento, a
vida crist parece to desumanizada e
despersonalizada? Seu cristianismo parece
uma grande produo, um esforo ardente
para o autoaperfeioamento. Por que a sua
coleo de verdades e tcnicas parece
jamais aquecer e revigorar a qualidade de
seu relacionamento com Deus e com as
pessoas? Ser que a pea central da vida
crist o ciclo infinito de eu peco, eu no
peco, eu peco, eu no peco, eu peco?
Onde que estamos falhando?
Pedi que Tom fizesse algo simples para
tentar obter um panorama mais aprimorado
de sua vida: Voc pode fazer um dirio
de quando voc tentado?. Eu quero
saber o que est acontecendo quando ele
tem problemas. Quando? Onde? O que
foi que aconteceu? O que ele fez? Como
estava se sentindo? No que ele estava
pensando? Se ele resistiu, como que ele
fez isso? Se ele caiu, como se sentiu aps a
queda? Algo mais est relacionado s
tentaes sexuais?
Em meio a tantos altos e baixos,
Tom manteve um timo senso de humor.
Ele riu e me disse: No preciso manter
um dirio. J sei qual a resposta. Eu s
caio nas sextas-feiras e sbados de noite
normalmente na sexta-feira, visto o
sbado vir logo antes do domingo. Se
algum gene de aconselhamento corre em
suas veias, ele logo desperta com um
comentrio desse tipo. Os padres
repetidos so sempre muito reveladores
quando investigamos o problema de
algum. Perguntei a ele: Por que o
pecado sexual vem tona na sexta-feira
noite? O que acontece nessa situao?.
Ele me respondeu: Eu saio e compro
uma revista Playboy quando perco a

124

cabea com Deus.


Incrvel. Observe o que acabamos de
descobrir: um outro filme est sendo
exibido na sala de projeo ao lado. Agora
no estamos apenas lidando com duas
condutas pecaminosas, compra de
material pornogrfico e masturbao.
Estamos lidando com a ira contra Deus que
impulsiona esses comportamentos. O que
est acontecendo? Tom continuou a falar e
apresentou o quadro completo: Chego do
trabalho na sexta-feira noite e fico sozinho
no meu apartamento. Imagino que os
meus amigos solteiros esto com suas
namoradas e que os meus amigos casados
esto investindo tempo com suas esposas.
E eu estou completamente sozinho em meu
apartamento. Comeo a construir uma
nuvem de autocomiserao. L pelas nove
ou dez da noite, eu penso: voc merece
um descanso hoje. Ento, os desejos
sexuais parecem se tornar completamente
doces. Digo a mim mesmo: Deus tapeou
voc. Se eu tivesse apenas uma namorada
ou uma esposa eu conseguiria aguentar. Por
que no me sentir bem por alguns
momentos? Qual o problema disso? Em
seguida, pego meu carro, corro para uma
loja de convenincias e caio em pecado.
Surpreendente, no? A pornografia e a
masturbao receberam toda a ateno,
geraram toda a culpa, definiram o momento
e o ato do fracasso. Vamos chamar isso
de Sala de Projeo 1. Mas tambm
ouvimos sobre a ira contra Deus, que
precede e legitimiza o pecado sexual: Sala
de Projeo 2. Ouvimos sobre os momentos
miserveis de autocomiserao, murmurao
e fantasias invejosas: uma sesso matin na
Sala de Projeo 3. Ouvimos Tom falar qual
foi o desejo original que conduziu
autocomiserao, ira para com Deus e,

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

finalmente, cobia sexual: Deus me deve


uma esposa. Eu preciso, quero, exigo uma
esposa que me ame. Esse filme est
passando na Sala de Projeo 4, um filme
de classificao livre, aparentemente
inofensivo. Essa uma cobia da carne de
ordem no sexual, que Tom jamais enxergou
como algo problemtico. Na realidade, em
sua mente, trata-se praticamente uma
promessa de Deus. Afinal, o Salmo 37.4 diz:
Agrada-te do SENHOR, e Ele satisfar
aos desejos do teu corao. Se eu fizer a
minha parte, Deus deve fazer a parte dEle e
me dar uma esposa.
medida que Tom e eu continuamos
a conversa, descobri que Deus devia uma
esposa a ele: Tentei fazer todas as coisas
corretas. Eu servi a Deus. Tentei a prestao
de contas. Memorizei as Escrituras. Tentei
ser um bom cristo. Estou envolvido num
ministrio da igreja. Dou meu testemunho,
dou o dzimo. No entanto, Deus no
cumpre com o Seu dever. Em outras
palavras, fazer as coisas certas deveria ser
uma alavanca para forar as bnos de Deus.
As palavras de Tom soam assustadoramente
como o clamor de justia prpria do irmo
mais velho na parbola de Jesus do filho
prdigo: Eu sou bom; portanto, Deus me
deve os bens que quero. A ira subsequente
contra Deus opera como qualquer outra
ira pecaminosa: Voc no est me dando
o que eu quero, espero, desejo e exijo. Esse
filme de justia prpria, orgulho e
pensamento legalista clssico est passando
na Sala de Projeo 5. Por que Tom fica
atordoado numa depresso dilacerante por
dias e semanas aps cair, ao invs de
descobrir as misericrdias vivas de Deus a
cada manh? Este o lado autopunitivo e
desesperador do pensamento legalista:
Sou mau; ento Deus no me conceder

bnos. A Sala de Projeo 6 exibe a


autopunio, a autorreparao, a penitncia
e o dio contra a prpria pessoa.
No necessrio muita percepo
teolgica para se dar conta de como todas
estas distores no relacionamento entre
Tom e Deus expressam diferentes formas
de falta de f. Ns anulamos o conhecimento
vivo do Deus verdadeiro. Criamos para ns
um universo nulo da presena, da verdade
e dos propsitos de Deus. A falta de f no
significa um vcuo: ao contrrio disso, o
universo preenchido com fices sedutoras
e persuasivas. A Sala de Projeo 7 est
exibindo uma bomba que Tom jamais
percebeu como um problema.
Durante nossa conversa, ns at
descobrimos a razo de Tom estar to vido
para receber meu conselho. Por que ele
queria a vitria sobre o seu problema de
cobia, por que queria tentar de novo e
derrotar o monstro da cobia de uma vez
por todas? Recentemente, ele havia fixado
seus olhos numa mulher que comeou a
frequentar nossa igreja. Isso reacendeu sua
motivao para lutar. Se a cobia se fosse e
se Deus permanecesse, quem sabe ele
conseguisse a esposa de seus sonhos. At
mesmo o plano de aconselhamento de Tom
tem um papel nessa batalha mais ampla:
Sala de Projeo 8.
Observe at que ponto fomos em
meia hora de conversa. A queda de Tom
s 21:30 da sexta-feira comeou bem
antes disso. E ela no foi um momento
devastador isolado. Ajudar Tom com um
discipulado cristo no simplesmente
oferecer dicas e verdades que possam
ajud-lo a permanecer moralmente
puro nas sextas-feiras que viro. O
aconselhamento diz respeito ao reescrever totalmente a vida de Tom. A

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

125

cura da alma o que o ministrio de


aconselhamento faz.
Voc capaz de compreender por
qual motivo precisamos alargar as frentes
de batalha para sermos eficientes na cura
da alma? Tom concentra toda a sua ateno
num pecado evidente que vem tona
esporadicamente, definindo e dando fora
aos seus sentimentos de culpa. No entanto,
essa reduo do foco da ateno serve para
mascarar pecados muito mais srios e
impregnantes. Como pastor, amigo ou
conselheiro, voc no deseja concentrar
toda a sua ateno no mesmo ponto que
Tom concentra. Existem outras
oportunidades mais profundas para que a
graa e a verdade escrevam o roteiro da vida
deste rapaz. Tom havia feito da sua
caminhada com Deus um andaime bambo.
A justia prpria (vitria no final da
batalha) concederia a ele os bens que ele
desejava em sua vida. Embora Tom
conhecesse e professasse uma doutrina
correta, na prtica da vida diria ele reduziu
Deus a um garoto de recados para cumprir
suas ordens e desejos.
Tom e eu ateamos o fogo da verdade e
da graa no andaime. Algumas mudanas
maravilhosas comearam a acontecer em sua
vida. No ignoramos a tentao do pecado
sexual, mas vrias outras coisas, que passavam
desapercebidas aos olhos de Tom, tornaram-se de extrema importncia. Foi muito maior
a quantidade de tempo que investimos
falando sobre a autocomiserao e a
murmurao como pecados alertadores,
sobre como o desejo de ter uma esposa
tornou-se uma cobia controladora, sobre
como a justia prpria constri as quedas
diante das dinmicas da graa, do que a
quantidade de tempo que gastamos
propriamente no pecado sexual. As tentaes

126

para cometer um pecado sexual diminuram


grandemente. A topografia do campo de
batalha mudou radicalmente. O significado
do amor de Cristo cresceu. As luzes de um
autoconhecimento mais acurado e
compreensivo entraram em cena. Um
homem que andava em crculos, confuso no
meio do caminho, comeou a correr e a
orientar o percurso na direo correta.
Experimentamos a alegria de uma temporada
de crescimento assustador. Ministrar a
algum que lutou durante vinte anos contra
a mesma coisa desanimador e, via de regra,
acaba em futilidade. Ministrar a algum que
est comeando a lutar contra uma dzia de
inimigos recm-descobertos extremamente
animador! Ampliar a guerra serviu para
aprofundar e aumentar o significado do
Salvador, que se juntou a Tom em todas as
frentes de batalha.

uma batalha mais profunda


A Bblia sempre trata do
comportamento, mas ela nunca trata
apenas do comportamento. A acusao
divina acerca da natureza humana sempre
penetra rumo ao corao. O olhar fixo de
Deus e a Sua Palavra expem pensamentos,
intenes, desejos e temores que moldam
completamente a forma de encararmos a
vida. A prtica de um ato imoral ou um
comportamento de fantasia so pecados.
No entanto, essas prticas sempre surgem
de desejos e crenas que destronam a Deus.
Sempre que fao algo errado, estou
amando de todo o meu corao, alma,
mente e fora alguma outra coisa em lugar
de Deus. Estou escutando atentamente
outras vozes. Tipicamente (mas nem
sempre), as prticas imorais surgem em
conexo com os desejos erticos que
destronam o senhorio de Deus, mas a

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

imoralidade resultado de muitos outros


motivos tambm e, normalmente, surge
de uma combinao destes. Vimos isso
claramente no caso de Tom. Os motivos
erticos, o sentir-se bem promovido pelo
sexo, tiveram um papel fundamental. No
entanto, outros motivos quero uma
esposa; se eu for bom, Deus me conceder
bnos; estou bravo porque Deus me
desapontou esto interconectados com o
erotismo.
Muitos conspiradores entram em ao
quando Tom comea a explorar o tobog
do eu quero ver uma garota da Playboy
nua e preciso de livramento sexual agora.
Muitas outras cobias do as mos para dar
um impulso de queda a esta cobia sexual.
Vale a pena descobrir o que est por trs do
pecado, tanto para entender a si mesmo
quanto para poder ministrar de forma mais
adequada s pessoas. medida que
aprofundamos o nosso entendimento dos
desejos ntimos do pecado, nossa capacidade
de conhecer e apreciar o Deus da graa
tambm se aprofunda.

Os desejos irados por vingana


O sexo pode ser uma forma de
expressar ira. Certa vez, aconselhei um casal
que havia cometido adultrio por vingana.
Primeiro, eles tiveram uma briga feia, com
muita gritaria, ameaas e acusaes
amargas. Irado com tudo, o homem saiu e
dormiu com uma prostituta. Ainda
ardendo em ira, ele voltou para casa e
vangloriou-se de seu feito perante a esposa.
Em retaliao, a esposa saiu e seduziu o
melhor amigo de seu marido. Ser que eles
experimentaram algum tipo de prazer
ertico com essas aes? Provavelmente.
Mas eros foi a fora que conduziu a ao?
De maneira nenhuma. Embora nem

sempre seja to dramtica, a ira sempre


exerce um papel na imoralidade: um
adolescente acha que o sexo uma forma
conveniente de rebelar-se contra os pais ou
machuc-los, um homem navega pela
Internet depois que ele e sua esposa
trocaram palavras duras, uma mulher
masturba-se alimentando fantasias com
antigos namorados depois que ela e seu
marido discutiram. Em todas essas
situaes, a redeno da sexualidade
manchada pelo pecado s pode acontecer
juntamente com a redeno da ira
manchada pelo pecado.

Os desejos de sentir-se amado e


aprovado, e de receber ateno
romntica.
Considere a situao de uma garota
com sobrepeso, sozinha, cheia de
espinhas, cujo prazer no sexo como um
ato mnimo ou mesmo nulo. Por que,
ento, ela promscua, e cede favores
sexuais a qualquer garoto que lhe d
alguma ateno? Ela entrega seu corpo a
servio no de uma cobia ertica, mas
de uma cobia consumidora por ateno
romntica. Quando os garotos dizem coisas
doces e lhe prometem amor fiel, ela pode
at saber l no fundo que eles esto
mentindo. Ela sabe que eles a esto usando
meramente como um receptculo para a sua
cobia, mas ela bloqueia temporariamente
esse pensamento. Ela pratica o sexo de
qualquer jeito, pois est presa ao sentir-se amada. Ao ministrar a uma pessoa
como essa, prestaremos um desservio se
nos concentrarmos apenas na fornicao
pecaminosa e no fizermos nada para
ajud-la a entender a sutil escravido de
viver para obter a ateno humana. O
sexo pode ser um instrumento nas mos da

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

127

cobia no sexual. Ambas as perversidades


precisam ser alvo da misericrdia e do poder
transformador de Cristo.

Os desejos empolgantes por poder


e o entusiasmo da perseguio.
Algumas pessoas gostam do sentimento
de ter poder e controle sobre a reao sexual
de outra pessoa. O namorador, o provocador,
o Don Juan, o sedutor no so motivados
apenas por desejos sexuais. Via de regra, o
desejo ertico perverso acentuado e
complementado por prazeres perversos mais
profundos: a perseguio, a caa, a emoo
da conquista, a excitao que vem da
capacidade de manipular a reao
romntico-ertica de outra pessoa. Existe
uma forma de prazer sdico que dirige os
prazeres sexuais. As pessoas gostam de ver
outras excitadas, caindo por elas e se
contorcendo. Elas podem se tornar
indiferentes a um parceiro sexual uma vez
que essa caa termina. Para os sedutores,
arrependimento e mudana dizem respeito
ao desejo por poder e ao entusiasmo
perverso, bem como cobia sexual.

Os desejos por dinheiro para


satisfazer as necessidades bsicas
de sobrevivncia
A ligao mais bvia do sexo ao
dinheiro a indstria do sexo: o sexo d
muito dinheiro a muitas pessoas. Como
no caso anterior, o eros pode ser um fator.
No entanto, no sexo que gera dinheiro, o
prazer fica em segundo lugar em relao
ao dinheiro. Existem tambm situaes
mais sbitas. Uma me solteira em nossa
igreja encontrava-se numa situao
financeira bem difcil. Ela se sentiu
fortemente tentada a oferecer seu corpo
para favores sexuais em troca dos aluguis

128

que deveria pagar ao proprietrio da casa


onde morava. Se ela tivesse cado nisso, o
desejo sexual teria sido inexistente. Na
realidade, ela teria fornicado a despeito de
sentir repugnncia, vergonha e culpa no
ato. Para a glria de Deus, ela se abriu a
respeito dessa luta com uma mulher sbia.
Numa variedade de formas apropriadas, a
igreja foi capaz de socorr-la com cuidado
e aconselhamento. Um aspecto do cuidado
para com ela veio dos diconos (que nunca
souberam o que de fato quase aconteceu a
ela): Saiba que voc no terminar na rua.
Ns somos sua famlia. Se voc estiver em
apuros, tentando descobrir de onde vir o
dinheiro para o aluguel, o supermercado
ou a conta da farmcia, no pense duas
vezes antes de pedir ajuda. Interessante,
no? O ministrio de misericrdia e
suprimento das necessidades financeiras teve
um papel importantssimo na diminuio
da vulnerabilidade daquela mulher diante
de uma tentao sexual em particular. Ela
tambm precisou de aconselhamento para
continuar sua caminhada crist, mas
assuntos como ansiedade, finanas e o
carter de Deus tomaram mais espao nas
conversas do que a tentao sexual.

Um desejo messinico distorcido


de prestar ajuda a outros
Certamente existem pastores e lderes
que so predadores sexuais, mas essa no
a nica dinmica do pecado sexual no
ministrio. Lidei com um nmero
considervel de situaes que envolveram
o desejo de ajudar a outros e acabaram por
arrancar completamente a pessoa dos
trilhos. Por exemplo: um pastor tem uma
preocupao profunda para com uma
adorvel jovem viva ou divorciada. Ele
quer muito (demais) ajud-la e confort-

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

-la. Ela aprecia o conselho sbio e bblico do


pastor. Ele um perfeito exemplo de
bondade, gentileza, comunicao,
preocupao atenta. Como a vida continua
a ser difcil e dura para ela, ele comea a
consol-la e eles terminam na cama. Os
motivos? Sexuais, sim. No entanto, mais
importante nesse ato foi o desejo distorcido
do pastor de ser til, de ser admirado, de
fazer diferena real, ser importante e salvar
aquela moa. Quando qualquer pessoa,
que no o Messias, comea a agir
messianicamente, as coisas vo de mal a
pior. Quando voc aconselha um ministro
que se envolveu em pecado sexual, voc
facilmente descobre que o sexo foi apenas
a sobremesa envenenada. A entrada
envenenada pode ter sido um conjunto
diferente de desejos enganosos, desejos que
surgiram mais da mente do que do corpo
(Ef 4.22; 2.3).

Os desejos por alvio e descanso


em meio s presses da vida
O pecado sexual normalmente serve
como um tipo de vlvula de escape de
outros problemas. Quando a presso do
vapor fica muito alta na panela de presso,
ela deixa escapar um jato de vapor. Essa
uma metfora para o que frequentemente
verdade com respeito s pessoas tambm.
Considere um homem que se depara, e lida
de forma errada, com presses extremas em
seu trabalho. Ele faz parte de uma equipe
que est lidando com um prazo fatal para
um projeto muito importante. O projeto
est atrasado. Ele trabalhou cerca de oitenta
horas semanais no ltimo ms. Ele
casado, est preocupado, aflito e esgotado.
Todos os dias seu chefe impe maior presso,
acompanhada de pnico e ameaas. Na
equipe do projeto, acontecem lutas feias:

quem responsvel por qual tarefa, de


quem a culpa pela falha, quem recebe o
crdito pela tarefa concluda. Tudo isso
somado ao fato de que ele no tem deixado
seus cuidados com Deus e est altamente
ansioso. Aps duas noites passadas em
claro, o projeto foi terminado. Eles
conseguiram. Ele conseguiu. Sucesso!
Finalmente ele tem uma noite livre, sem
prazos, sem a hostilidade profissional, sem
preocupaes quanto ao amanh. No
entanto, aps um ms de vida sob presso,
ele no sente nenhum alvio nem a menor
satisfao naquilo que realizou. Ento ele
navega na internet, diverte-se com a
pornografia, esquece seus problemas. O
que est acontecendo com ele?
O pecado sexual parte do quadro,
mas h muito mais a ser considerado. Todo
o desejo deturpado cada cobia da carne,
mentira, amor falso um usurpador que
imita algum aspecto de Deus e deturpa
alguma promessa de Deus. Considere que
cerca de dois teros dos salmos apresentam
Deus como nosso refgio em meio aos
problemas da vida. Em meio a ameaas,
dores, desapontamentos e ataques, Deus
protege e cuida de ns. Nosso amigo
enfrentou problemas: pessoas que queriam
derrub-lo no trabalho, exigncias
intolerveis, semanas implacveis. No
entanto, durante esse ms de total frenesi,
ele no encontrou nenhum refgio
verdadeiro. Agora, num espasmo de
imoralidade, ele encontra um refgio
falso no erotismo. Seu comportamento
sexual serve como um descanso falso para
os problemas. O Salmo 23 revela o
verdadeiro refgio: Ainda que eu ande pelo
vale da sombra da morte, no temerei mal
algum, porque Tu ests comigo. Aquele
homem buscou um refgio falso: Depois

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

129

de andar pelo vale da sobra da morte


distante de Deus, no temerei mal algum
porque a fotografia de uma mulher
cirurgicamente equipada e sem nenhuma
roupa est comigo. Um refgio falso
parece absurdamente tolo quando exposto
ao que ele realmente .

A batalha mais profunda pelo


amor essencial do corao
O pecado sexual uma expresso de
uma guerra mais profunda pela lealdade
e o amor essencial do corao. Aprender
a enxergar de forma mais clara parte

130

crucial na sua jornada de santificao.


Ensinar os outros a terem seus olhos
abertos para esta batalha mais profunda
parte crucial de um ministrio pastoral
sbio. A figura de Cristo torna-se cada vez
mais bela medida que enxergamos o que
Ele realmente . Ele no est apenas
limpando os borres morais que nos
envergonham. Uma perspectiva mais
profunda da batalha nos d um o
significado mais profundo do Salvador.
Somente Ele enxerga seu corao com
preciso. Somente Ele o ama o suficiente
para fazer com que voc O ame.

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

P e r g u n t a s e R e s p o s t a sP e r g u n t a s e R e s p o s t a s

Como Acontece a
Verdadeira Transformao
Bblica no Momento de
Crise?
Heather L. Rice1

Transformao. Todos ns ansiamos


por ela nas pessoas a quem ministramos.
Queremos ver as pessoas transformadas
pelo maravilhoso evangelho de Cristo. Ns
nos entregamos integralmente ao ministrio
para vermos vidas revolucionadas por
inteiro pela graa de Deus. No entanto,
se voc um pouco parecido comigo, h
vezes em que no mais ntimo do corao
voc recua e pergunta a si mesmo: Ser
que algum realmente muda?. Ao meu
redor, vejo as pessoas fazendo sempre as
mesmas coisas e tropeando sempre nos
mesmos pecados. A Bblia, porm,
promete uma realidade completamente
diferente. O Esprito de Deus vive e opera
no corao do crente para torn-lo mais e

Traduo e adaptao de What Does Godly Change


Look Like?. Publicado em The Journal of Biblical
Counseling, v. 24, n. 1, Winter 2006, p.61-64.
Heather L. Rice assistente executiva da Whosoever
Gospel Mission em Filadlfia, Pensilvnia.
1

mais semelhante a Cristo. Deus promete


fazer de ns carvalhos de justia (Is 61.3).
Ento, por que eu no vejo isso acontecer
sempre?
Muitas vezes, no vejo transformao
porque procuro algo errado. O crescimento
em Cristo no uma questo de tudo ou
nada. Em nossa busca por uma transformao
grande e dramtica, por vezes no vemos as
pequenas vitrias gloriosas e minimizamos,
no levamos em conta ou mesmo ignoramos
a obra de Deus em nossa vida. Com isso,
fazemos um desservio queles que
aconselhamos, a ns mesmos e glria de
Deus. Se quisermos ajudar uma pessoa a
reconhecer a obra de Deus em sua vida,
gerando crescimento e transformao,
precisamos antes reconhecer Sua obra em
nossa prpria vida por meio dessas
pequenas vitrias.

O calor das circunstncias


Como, de fato, identificar a verdadeira
transformao bblica? Vou exemplificar

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

131

por meio de uma experincia pessoal. Sirvo


em tempo integral na Whosoever Gospel
Mission, um ministrio centrado em
Cristo, que oferece aos sem-teto servios de
reabilitao e preparo para um emprego. A
cada outono, damos um banquete para
celebrar as bnos e a bondade do Senhor
para conosco. Algumas centenas de pessoas
costumam estar presentes para apoiar o
ministrio, e meu trabalho como assistente
executiva cuidar de tudo - desde as
reservas at a decorao, entre outros. Na
noite do banquete, o espao de tempo de
que dispomos para fazer os preparativos no
salo antes que as portas se abram para os
nossos convidados curto. Por cerca de
uma hora, h uma tempestade frentica
de atividade enquanto Bob, o diretor
executivo, e eu arrumamos tudo.
Como de costume e tradio, um
representante do restaurante sempre nos
oferece algo para beber enquanto arrumamos
o salo. Naquela noite, em particular, eu
estava de olho nele, pois minha garganta
estava inflamada e eu sentia muita sede.
Eu estava vida por um refrigerante.
Enquanto isso, a esposa de Bob, Mrcia (que
sempre foi uma amiga muito querida),
apareceu para oferecer a ajuda de que tanto
precisvamos. Dei-lhe algo para fazer. Aps
terminar, ela voltou a mim pedindo mais
trabalho. De passagem, disse a ela que eu
estava com muita sede e que estava
procurando o rapaz do restaurante. Ela
respondeu: Oh, ele estava aqui agora
mesmo e me perguntou se queramos algo
para beber. Eu agradeci e disse que
estvamos bem. Ele disse que mesmo assim
traria um pouco de gua.
Aquele simples e to desejado
refrigerante, porm frustrado, fez aflorar o
pecado do fundo do meu corao.

132

Os espinhos emaranhados do
pecado
Esbocei um sorriso plstico e artificial
e disse: mesmo?. Meu corao ficou
inundado de ira contra minha amiga
querida: Quem ela pensa que ?! Ela deve
perguntar para mim; eu sou a encarregada
aqui! Como ela pode responder em meu
lugar?. A ira corria pelas minhas veias
enquanto eu continuava a arrumao do
salo para aquela grande celebrao da
bondade de Deus!
Eu sabia quo terrvel e m era a
minha atitude, mas minhas emoes eram
muito fortes! Clamei ao Senhor por
misericrdia e graa quando abrimos as
portas e eu vesti meu semblante de
relaes pblicas para saudar nossos
mantenedores.
Aquele no foi o ltimo problema que
tive com ira naquela noite. Aps o final de
cada banquete, Bob tem o hbito de me
levar at em casa. No caminho, costumamos
conversar sobre as pessoas com quem
fizemos contato, o retorno que tivemos da
parte delas e as bnos do Senhor com
relao ao evento e, de modo geral, ao nosso
ministrio. Naquela noite, no entanto,
Deus tinha planejado algo diferente, que
arrancou o sorriso do meu rosto e trouxe
vista de todos o que havia no meu corao.
Aps todos terem ido embora, vrios
membros da equipe permaneceram para
conversarem sobre a noite. Quando
estvamos para sair, Bob virou pra mim e
disse: Heather, voc se importa se Mrcia
levar voc para casa hoje?. O que eu
poderia dizer? Sim, eu me importo se
Mrcia me levar para casa. Este o tempo
que eu e voc temos para conversar sobre o
ministrio, e ela na verdade no parte do
ministrio; ela s sua esposa! Eu no

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

podia dizer isso, por isso vesti outro sorriso


artificial e plstico e disse: Tudo bem.
Minha ira estava chegando perto do
descontrole! O que eu fiz? Entrei no carro,
encostei a cabea e virei o rosto para a
janela. Dei uns bocejos educados para no
parecer rude demais. Eu s estava cansada,
e isso era compreensvel, afinal eu era a
nica pessoa envolvida naquele ministrio
em tempo integral e tinha acabado de
participar do maior evento de relaes
pblicas do ano. Mrcia tentou fazer
algumas perguntas sobre o andamento do
evento e como eu estava. Dei a ela no
mximo algumas respostas curtas, na
esperana de que ela percebesse que eu
estava cansada demais para falar.

A cruz de Cristo traz uma nova


identidade
Foi ento que aconteceu um dos mais
gloriosos momentos de transformao em
minha vida. Superficialmente, ele pode
parecer insignificante, mas para mim foi algo
grande. O Senhor interveio graciosamente e
a batalha interior comeou. Ei, mocinha,
quem exatamente voc pensa que ? Voc
esqueceu quem EU SOU? Eu sou Aquele
que fez voc, que a redimiu, que lhe deu esse
ministrio e que segura a sua vida e o seu
flego, neste exato momento, na palma da
mo. Como voc se esquece rapidamente!
Voc esqueceu tambm que eu sou soberano?
Eu coloco voc onde eu quero que voc esteja,
com quem eu quero e quando eu quero.
Portanto, pare com isso! Negue a si mesma e
me siga.
Com as emoes ainda se agitando
dentro de mim, clamei a Deus de corao:
L vai, Senhor. Socorro!. E com isso tirei
o rosto da janela, olhei para Mrcia e
comecei a conversar com ela. Eu no lembro

o que conversamos, mas s sei que falei com


ela e a ouvi como uma amiga, uma irm em
Cristo, que Deus havia colocado de
propsito em minha vida naquela noite
pelos quarenta e cinco minutos de trajeto.

O fruto de um corao e de uma


vida transformada
Ento, qual o problema? Uma guerra
estava acontecendo em meu corao, mas
uma batalha tinha acabado de ser vencida.
E exatamente aqui que a batalha vencida:
nas pequenas escolhas de cada momento da
vida. Devo continuar a olhar pela janela do
carro ou me voltar para minha amiga? Devo
me revolver em autocomiserao ou me
dedicar a uma irm em Cristo? Devo
alimentar minha amargura ou clamar:
Ajuda-me, Senhor, a fazer o que certo?
A vida pela f assim! No momento
em que meu corao se agita em ira, eu
posso escolher andar pela f e confiar em
Deus ou posso andar por vista e tentar
desesperadamente satisfazer minha
maneira o mau desejo do meu corao. A
cada momento de cada dia eu tenho essa
escolha. E a cada vez que eu escolho o
caminho da f, isso uma vitria e um
testemunho da obra de justia que Deus
est fazendo em minha vida.

Aplicando a lio
Escolher o caminho da f mais fcil
na teoria do que na prtica. Como encorajar
a ns mesmos e aos nossos aconselhados a
decidirem pela f em meio s situaes
assoladoras de sofrimento? Para respondermos
a essa pergunta, vamos observar uma mulher
da Bblia que conhecemos bem.
Ana
estava
profundamente
perturbada. Levantou-se Ana, e, com
amargura de alma, orou ao SENHOR e

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

133

chorou abundantemente (1Sm 1.10).


Incapaz de engravidar, ela vivia em uma
sociedade que encarava a fertilidade
como sinal da bno de Deus e a
esterilidade como Sua maldio. Seu
marido, Elcana, tinha outra mulher,
Penina, que comparada com Ana parecia
ser a encarnao feminina do Crescente
Frtil! Penina zombava de Ana e a
ridicularizava vez aps vez, provocando
sua amargura. Ana estava to angustiada
que chorava e no conseguia nem comer.
Esse ciclo de zombaria da parte da
Penina, e a consequente tristeza da Ana,
continuava ano aps ano. Para piorar a
situao, Elcana no se mostrava sensvel
angstia de Ana. Ao tentar consol-la, ele
s a deixava ainda mais triste, fazendo pouco
da sua dor. bem possvel que Ana sentisse
como se o mundo inteiro estivesse contra
ela: a sociedade em que vivia, a segunda
esposa do seu marido e suas prprias
percepes eram fatores que falavam contra
ela e apontavam para um fracasso.
s vezes, a vida di tanto que parece
estar a ponto de desmoronar em uma
inundao de lgrimas amargas. Foi assim
com Ana. Como podemos tomar decises
pela f quando a amargura nos oprime, as
lgrimas inundam nossa alma e estamos
arrasados pelo desespero? Uma vinheta da
vida de Ana, que encontramos em 1Samuel
1.11, ilustra de forma pungente a esperana
da orao capaz de restaurar a vida daqueles
que esto oprimidos sob o peso da devastao
deste mundo. Algo aconteceu no mundo
de Ana que transformou tudo,
independentemente das circunstncias.

Transformao a ss com Deus


A transformao acontece no
necessariamente nas circunstncias, mas no

134

corao, inicialmente no relacionamento com


Deus e, em seguida, no relacionamento com
as pessoas. Todos ns conhecemos a agonia
do sofrimento porque experimentamos o
calor das nossas circunstncias pessoais. Por
essa razo, natural que oremos como Ana,
que clamou ao Senhor para que transformasse
sua situao. Como so as nossas oraes
quando nosso pai est com cncer, nossa filha
vai embora de casa, quando vamos deitar
todas as noites sozinhos, sem um cnjuge,
quando nosso beb est vacilando entre a
vida e a morte? Como Ana, que derramou
sua alma diante do Senhor (1Sm 1.15), ns
tambm clamamos e imploramos a Deus de
todo o corao que Ele transforme nossas
circunstncias, restaure a vida, reconcilie os
relacionamentos e acalme nossa dor.
s vezes, nossas oraes parecem ficar
sem resposta, e aquilo que temamos torna-se realidade. Outras vezes, o Senhor nos
concede o que pedimos e ns nos alegramos
grandemente por um tempo. No entanto,
a maior parte da nossa vida vivida na
espera, na orao e no clamor, em meio
aos anseios da incerteza.
no nterim da espera que o chamado
da f soa mais alto. E tambm nesse
momento que surge uma esperana.
Quando Ana derramou sua alma diante
do Senhor no templo, no recebeu uma
resposta audvel da parte de Deus,
garantindo que seu pedido seria atendido.
Ela no engravidou miraculosamente no
ptio do templo nem mesmo encontrou
um marido, uma famlia ou uma sociedade
diferente ao voltar para casa. No obstante,
algo aconteceu com Ana na comunho com
Deus. Ela se foi em paz, comeu, e o seu
semblante j no era triste (1Sm 1.18).
O Salmo 73 tem a chave para
desvendar o mistrio da transformao pela

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

comunho com Deus e da esperana para


a nossa prpria transformao. O salmista
conseguia se identificar com o corao aflito
de Ana. Ele tambm esteve aflito. Ele
tambm viu seus opressores prosperarem
em sua arrogncia. Tanto Ana quanto o
salmista foram profundamente perturbados
por suas circunstncias. Ambos poderiam
declarar: Em s refletir para compreender
isso, achei mui pesada tarefa para mim.
Com efeito, Deus bom para
com Israel, para com os de corao limpo. Quanto a mim, porm,
quase me resvalaram os ps; pouco faltou para que se desviassem
os meus passos. Pois eu invejava os
arrogantes, ao ver a prosperidade
dos perversos.
Quando o corao se me amargou e as entranhas se me comoveram, eu estava embrutecido e ignorante; era como um irracional
Tua presena.
Todavia, estou sempre contigo, Tu me seguras pela minha mo
direita. Tu me guias com o Teu
conselho e depois me recebes na
glria. Quem mais tenho eu no
cu? No h outro em quem eu
me compraza na terra. Ainda que
a minha carne e o meu corao
desfaleam, Deus a fortaleza do
meu corao e a minha herana
para sempre.
(Salmo 73.1-3, 21-26)
Antes que qualquer uma das duas
circunstncias mudasse, uma transformao
maravilhosa aconteceu que os capacitou a
decidirem pela f naquele momento. Tudo
se resume na frase: At que entrei no

santurio de Deus e atinei com o fim


deles. Ana e o salmista tiveram um
encontro com o Deus vivo que reajustou
completamente aquelas vidas. Aps
entrarem conscientemente no santurio de
Deus, ainda que suas circunstncias
continuassem as mesmas, o corao
mudou. O pecado do salmista, antes to
consumidor, dissipou-se quando ele
compreendeu que o Senhor o segurava pela
mo e o conduzia com Seu perfeito
conselho, apontando para a glria que viria
adiante. Ns no podemos deixar de ser
transformados quando estamos a ss
diante do Rei da Criao e nos deparamos
com Sua glria.
Por que o salmista pde fazer uma
escolha de f? Porque ele se lembrou do
quadro maior: Deus ainda est em Seu
trono, este mundo no tem a palavra final,
e esse Deus, longe de ser um conceito ou
uma religio, real, vivo, poderoso e
profundamente comprometido a realizar
tudo o que prometeu e planejou fazer, de
acordo com todas as Suas grandes e
preciosas promessas a Seu povo.

Erga os olhos
Qual conflito no perde a importncia
em comparao com essa verdade? No
aconselhamento, portanto, no nos
esqueamos que somos instrumentos de
Cristo para estimular uns aos outros a
erguermos os olhos acima dos problemas
que nos afligem, para contemplarmos a
vastido da presena de Deus, a majestade
do Seu poder e a fidelidade da Sua
dedicao em fazer tudo o que Ele disse
que far em ns e por meio de ns. Isso
inclui a promessa de continuar a operar
a nossa santificao at o dia em que
iremos ao Seu encontro na glria. Quando

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

135

nos lanamos sobre Sua misericrdia, Ele


transforma os desejos do nosso corao,
d nova direo s nossas afeies e coloca
em ns o prprio desejo dEle. Ento, com
o maior prazer, Ele se deleita em cumprir
nosso desejo recm-descoberto, enquanto
Ele nos mostra cada vez mais a plenitude
de bno que nos pertence em Sua
presena. como se Ele gritasse: Busquem-me e prometo que vocs me encontraro.
Eu quero que vocs me encontrem.
Dar as costas a si mesmo e escolher o
caminho da f em determinado momento
algo bem menos assustador quando voc
compreende que aquilo que o espera no final
nada menos do que o abrao ardente do

136

Pai. A deciso de dar meia-volta em


determinado momento o que identifica a
verdadeira transformao bblica. Poucas vezes
algo sonoro ou pomposo, por isso voc pode
muito bem deixar de perceb-la se no olhar
com cuidado. No minimizemos a
impressionante obra de Deus na vida dos
Seus filhos quando eles tomam grandes
decises de f nas pequenas circunstncias
da vida. Deus promete santificar Seu povo.
Se deixarmos de identificar, estaremos
perdendo as demonstraes mais incrveis da
Sua gloriosa graa ao nosso redor. Esforcemo-nos para adquirir a habilidade de reconhecer
a mo de Deus, que opera em ns e ao nosso
redor, para o louvor e a glria da Sua graa!

Coletnea de Aconselhamento Bblico Volume 8

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