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1) En qu consiste ?

En buscar las aguas contenidas en el subsuelo, denominadas aguas freticas o acuferos, y


bombearlas utilizando las tcnicas adecuadas, con un cuidado y una precisin suficientes como
para llevarlas a pozos o perforaciones situados en un entorno ms adecuado y evitar costosos y
desalentadores fracasos.

2) Quin utiliza principalmente este medio y


desde cundo ?
Alrededor del ao 1250 a. C., Moiss ya buscaba agua en el desierto del Sina con ayuda de su
bastn augural de zahor, practicando un arte conocido desde la ms remota Antigedad. Las
tcnicas modernas datan, sin embargo, del siglo XX.
Este medio se utiliza principalmente en los pases en vas de desarrollo u otras regiones con
escasez de agua y donde el riego es esencial para los cultivos. Tambin se utiliza en los pases
desarrollados, aunque con frecuencia para cubrir necesidades distintas del consumo directo
(jardinera, geotermia).

3) Por qu ?

Dada la creciente y vital importancia de los recursos hdricos y del suelo en todo el mundo, as
como su escasez, es necesario hacer todo lo posible para ayudar a encontrar, mejorar y preservar
estos recursos esenciales y frgiles.

A menudo, las aguas subterrneas son de buena calidad, y suelen estar enterradas a bastante
profundidad. Se recomienda encarecidamente localizarlas con la mayor precisin posible y
realizar una evaluacin, tanto en trminos de cantidad como de calidad, antes de emprender
trabajos de perforacin, bastante caros, evitando as costosos fracasos.
Estas aguas pueden detectarse, con mayor o menor precisin, gracias a las ondas
electromagnticas que emiten.

4) Quines son los principales interesados ? Lugares o


contextos en los que este medio parece el ms adecuado
Se trata de un mtodo especialmente interesante en zonas desfavorecidas, rurales o periurbanas.
En zonas montaosas, su aplicacin es complicada, dada la gran profundidad a la que se
encuentra el agua.
Es especialmente relevante para las regiones que padecen fuertes sequas. Los acuferos
son depsitos naturales subterrneos capaces de suministrar grandes cantidades de agua potable
durante la estacin seca, periodo en el que los ros pueden desaparecer.

5) En qu consiste este procedimiento ? Cmo se pone en


prctica ?
En realidad, consta de diversos mtodos, que van desde el ms rudimentario, aunque no por
ello menos interesante para aquellas personas o pequeas comunidades con pocos medios, como
es el de los zahores, a los ms sofisticados, como el anlisis preliminar de fotografas por satlite
o el estudio de las RMP (resonancias magnticas protnicas).
Esta ficha no pretende explicar detalladamente el funcionamiento y el uso de estas distintas
tcnicas, que no pueden ser utilizadas por la mayora de personas, sino nicamente por
especialistas, y que resultan bastante caras ; tratar, por el contrario, de explicar el principio
por el que se rigen y sus principales ventajas e inconvenientes, con el fin de permitir a las
comunidades o a sus responsables conocer sus principales caractersticas y poder ponerse en
contacto con empresas especializadas que cuenten con un mayor conocimiento de la materia.
Para la bsqueda de aguas subterrneas deben tenerse en cuenta simultneamente criterios
tcnicos (hidrogeolgicos) y socioeconmicos (cercana de una aldea, coste de la investigacin),
aunque la proximidad de los beneficiarios contina siendo el criterio ms importante.
Existen diferentes mtodos de prospeccin de las aguas freticas. Tradicionalmente, el mtodo
del zahor era el nico que permita buscar aguas subterrneas. Posteriormente se desarrollaron
tcnicas ms modernas y de carcter ms cientfico, que han mejorado notablemente el ndice
de xito de los trabajos de captacin.

a) La investigacin previa
Se recomienda encarecidamente a los prospectores de aguas freticas llevar a cabo
investigaciones previas para reunir informacin que les permita conocer ms sobre aquellos
lugares en los que pueden tener alguna posibilidad de encontrar agua, especialmente si no son
oriundos de la regin en la que se realiza la bsqueda.
En funcin de la importancia calculada para la captacin, puede realizarse de las siguientes
maneras :
- con una bsqueda inicial rpida de los emplazamientos y una entrevista con el jefe o los

responsables de la aldea, una encuesta entre la poblacin para saber dnde se han cavado pozos
o acondicionado manantiales (en caso de que se haya hecho), en qu lugares la vegetacin es ms
verde y permanece durante la estacin seca, dnde crecen mejor los rboles y la vegetacin de
manera natural, dnde se sitan los puntos de agua existentes con el mayor caudal a lo largo de
todas las estaciones, la disposicin de los termiteros en caso de que existan, etc.
- de manera alternativa o simultnea, llevando a cabo una investigacin del mapa geolgico de la
regin, de los datos climatolgicos y de cualquier informacin que pueda resultar interesante y
que puedan proporcionar las autoridades locales o regionales u otras asociaciones u operarios que
intervengan en la regin.

b) El mtodo del zahor


En muchos pases (entre los que se encuentra Francia), existen personas que poseen un don para
el estudio y la determinacin de la presencia de agua en un emplazamiento y la deteccin de los
lugares por los que pasan los sistemas de circulacin de agua (vetas, fallas y acuferos).
Los denominados zahors son a menudo personas con capacidades especiales y que han sido
iniciadas por sus predecesores o un sabio de la aldea.
Este principio consiste en :

Uso de varillas por un zahor


en Burkina Faso - Fotografa : Sogreah

- Seleccionar una varilla, por ejemplo en forma de Y y de madera de rbol (con frecuencia de
mango) o metlica.
- Colocar la(s) varilla(s) entre los dedos, de modo que se amplen las sensaciones percibidas y se
vea si se mueve(n) y se dirige(n) (o se cruza[n]) hacia el presunto lugar de inters.
- Elaborar perfiles que se entrecrucen para determinar cules son las zonas ms interesantes.

Existen diferentes tipos de varillas :


- La varilla en Y o en V .
- Las varillas metlicas.

- Las varillas paralelas.


- El lbulo de Hartmann.
- La antena de Lecher.
Cuando el zahor utiliza varillas metlicas, las coloca en paralelo entre sus dedos y se acerca a un
lugar en el que hay agua, las varillas se aproximan entre s y acaban por cruzarse, tanto ms
cuanto ms grande sea la fuente subterrnea. Esta experiencia puede ser intentada y realizada
con xito por muchas personas, pero se trata de una determinacin poco precisa y no indica la
importancia de la capa fretica.
Adems, no permite detectar corrientes de agua pequeas a una cierta profundidad.

c) Los mtodos modernos


Permiten localizar con mayor precisin las aguas freticas y, sobre todo, evaluar mejor sus
dimensiones, su volumen, e incluso su calidad y continuidad.
La topografa
El anlisis de la cartografa y de los ndices vegetales proporciona una primera prueba de la
presencia de agua. En bsquedas a gran escala, es posible incluso realizar un anlisis global de la
geologa por fotointerpretacin (de imgenes de satlite o fotos areas), capaz de poner de
manifiesto la presencia de grandes lneas de relieve, que pueden ser el origen de fracturas con
una direccin identificable o de afloramientos.
La hidrogeofsica
En la actualidad, los mtodos geofsicos son los principales procedimientos para la
prospeccin y la deteccin de los acuferos subterrneos. La tcnica escogida depende
fundamentalmente del contexto geolgico.
Los mtodos geofsicos tradicionales

http://forage.puit.sourcier.pagesperso-orange.fr

Con estos mtodos se trata de estudiar las propiedades fsicas, y especialmente elctricas, del
suelo. Las aguas freticas suelen estar encerradas entre rocas. Todas las rocas son, en mayor o
menor medida, conductoras de la electricidad, pero sus conductibilidades o resistencias varan
segn su naturaleza : rocas compactas, secas, fracturadas o hmedas, y estructuras permeables o
impermeables.
La resistividad elctrica de un material es la capacidad que tiene para oponerse al paso de una
corriente elctrica.

Los mtodos se basan, pues, en la capacidad de los suelos y las rocas de conducir o no la
electricidad, y en su conductividad o resistividad (que es la inversa de la conductibilidad).
A partir de estos valores se deducen y determinan, o se estiman (aunque con una probabilidad de
acierto elevada), la naturaleza, la importancia y la calidad de las aguas freticas.
Existen dos tipos de mtodos principales, que se utilizan en ocasiones de manera sucesiva :
a) Los mtodos de medicin de la resistividad elctrica por corriente continua.

http://forage.puit.sourcier.pagespe...

Son los ms utilizados, ya que se adaptan a un mayor nmero de situaciones.


Consisten en enviar una corriente continua a la estructura geotrmica de un terreno dado (de
entre 50 y 400 voltios, segn su resistividad-conductividad), utilizando para ello dos electrodos (A
y B). Existen varios dispositivos para la colocacin de los electrodos (Wenner, Schlumberger, en
cuadrado, etc.).
La zona a estudiar no debe ser demasiado amplia, y es preferible que carezca de relieves y
construcciones que impidan la colocacin de lneas AB de gran longitud (ms de 300 m) o puedan
interferir en el proceso.
b) Los mtodos de medicin de la reactividad por va magntica
Estos mtodos, cuyo uso resulta ms sencillo (como en el caso de los mtodos Slingram y VLF),
miden las seales electromagnticas emitidas por los fenmenos de induccin magntica, y no
necesitan contacto con el suelo y, por tanto, tampoco electrodos. Permiten medir la reactividad
del suelo a una excitacin electromagntica. Sin embargo, no pueden emplearse en todo tipo de
terrenos, y sobre todo para la localizacin de acuferos situados a una profundidad superior a los
20 metros (e incluso menor), y en la actualidad su uso parece haberse reducido.
[http://www.wikiwater.fr/IMG/UserFil...] Bsqueda de agua con la tcnica
de la resonancia magntica en
el Chad - Fotografa : Iris Instrument

Bsqueda de agua con la tcnica


de la resonancia magntica en
el Chad - Fotografa : Iris Instrument

El mtodo de sondeo denominado RMP (resonancia magntica protnica)


Se trata de un mtodo de bsqueda directa de agua. Consiste en enviar corrientes elctricas al
suelo y medir a continuacin las seales procedentes de los ncleos atmicos de hidrgeno de las
molculas de agua. Es necesario utilizar equipos muy desarrollados, y especialmente
magnetmetros de protones, que permiten medir los campos electromagnticos, cuyos registros
pueden interpretarse en el mismo lugar en que se toman y, sobre todo, que posibilitan la
deduccin en unos segundos de la cantidad de agua presente bajo tierra, en la roca.
El uso de la isotopa
Este mtodo se utiliza principalmente para realizar un seguimiento de la corriente de agua,
pero tambin para estimar la edad del agua subterrnea. Se sabe que el agua fretica
subterrnea se renueva por filtracin de agua desde la zona de alimentacin, en la que la
formacin geolgica del acufero est expuesta a la superficie. Las determinaciones con isotopa
pueden proporcionar indicaciones.
As, si hay filtracin, se puede detectar y evaluar analizando las variaciones en el contenido de
istopos del suelo hmedo situado por encima de la capa fretica. Los istopos ms utilizados son
el tritio, el deuterio, el oxgeno 18 y el carbono 14. Los resultados indican que este mtodo es
fiable y muy prometedor, sobre todo si se utiliza con modelos fsicos que describan el flujo de las
aguas.

6) Observaciones. Medidas de precaucin


- Los zahors no pueden en ningn caso garantizar la presencia de agua, su profundidad, su caudal
ni la potabilidad de la misma, ya que se basan en una estrategia sensitiva. Adems, dicha
estrategia puede verse falseada por perturbaciones diversas (falta de concentracin, presencia
de una corriente elctrica). Para optimizar la prospeccin de las aguas freticas es necesario
disponer de informacin y mediciones complementarias.
- Para realizar trabajos de perforacin grandes sin que haya riesgos importantes, es
indispensable recurrir a la ayuda de los hidrogeofsicos.
No solo es necesario disponer de un material muy sofisticado y saber realizar el mantenimiento
del mismo ; tambin hay que tener unos conocimientos y una experiencia slidos.

7) Ventajas e inconvenientes principales


a) Ventajas

En ocasiones, estos mtodos permiten evitar la aparicin de errores graves o costosos en la


prospeccin de aguas subterrneas, as como ganar tiempo y dinero.
Los estudios previos sobre el terreno y el mtodo de los zahors proporcionan indicaciones
interesantes y menos costosas cuando se dispone de pocos medios.

RBsqueda de agua fretica mediante estudios geofsicos


en Namou Kounlogue (Togo) - Fotografa : Caritas Togo

Los mtodos basados en la resistividad y la conductividad elctrica son tcnicas mucho ms


precisas, con una gran densidad de medicin y que permiten una exploracin relativamente fina.
Posibilitan la deteccin de signos indirectos relacionados con la presencia de agua.
La bsqueda por sonda RMP es un mtodo de deteccin de la presencia de agua innovador,
directo y rpido, y su uso est cada vez ms extendido.

b) Inconvenientes
En la mayora de ocasiones, la instalacin basada exclusivamente en las afirmaciones de un zahor
no da frutos o es muy imprecisa.
Adems, su eficacia es difcil de evaluar, dado que las situaciones son muy raramente
comparables.
Por otra parte, el uso de estos equipos presenta ciertos inconvenientes : solo permiten la
localizacin hasta una profundidad dada, y las indicaciones pueden verse distorsionadas por la
presencia de seales electromagnticas y lneas elctricas.
Pero las modernas tcnicas hidrogeofsicas son muy caras, por lo que solo pueden utilizarse para
la instalacin de obras de bombeo de agua grandes o muy numerosas que dispongan de
presupuestos importantes.

8) Coste
Es frecuente que la prospeccin de las aguas freticas en los pases del Sur reciba la financiacin
del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y del Banco Mundial. Un estudio previo
debe permitir estimar el valor de la informacin a adquirir (es decir, su utilidad y su coste de
produccin).
El coste del zahor es reducido (del orden de unas pocas decenas de euros), pero el de la
utilizacin de mtodos modernos es mucho mayor y depende de las situaciones que se vayan
planteando y de los mtodos utilizados. Siempre se eleva a varios miles de euros.
Las tarifas de los zahors varan en funcin del pas, de la experiencia con la que cuenten y de los

gastos de desplazamiento. Los de Dapaong (Togo) cobran entre 80 y 160 euros por sus
prestaciones, por ejemplo.
Los aparatos utilizados para las mediciones hidrogeoqumicas tienen un coste que depende del
tamao del aparato, de los gastos de mantenimiento y de la formacin que se necesite para su
uso. Precisar estos costes resulta difcil, ya que existe poca informacin sobre la remuneracin de
los especialistas en prospeccin de aguas freticas, sobre el(los) mtodos(s) que utilizan y sobre
el tipo de zona a estudiar.
Hay que tener en cuenta adems la aportacin de materiales sobre el terreno, el alojamiento y la
restauracin del equipo tcnico.
En general, se considera que la bsqueda del lugar donde realizar la perforacin no debe
tener un coste superior al 20 % del de la propia perforacin.

9) Ejemplo de implementacin

Instrumentos de RMP - Fotografa : IRIS Instruments

Durante los ltimos aos, ms de 300.000 refugiados procedentes de los pases vecinos se han
instalado en la parte oriental del Chad, donde la falta de agua es ya importante.
Para encontrar nuevos recursos de agua, varias ONG, entre ellas Oxfam o ACNUR (Alto
Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados), han trabajado en asociacin con Iris
Instruments, compaa francesa dedicada a la fabricacin de equipos y la formacin.
El principal mtodo utilizado ha sido el de la obtencin de imgenes por resonancia magntica
que, mediante el envo de corrientes elctricas al suelo, permite buscar tomos de hidrgeno y
determinar la cantidad de agua presente en la roca siempre y cuando esta se encuentre a menos
de 150 m de profundidad, caso que se daba en el Chad. De este modo se detectaron varias capas
freticas en la regin de Iriba.
Un equipo completo para resonancia magntica pesa aproximadamente 350 kg, y cuesta unos
140.000 euros.