You are on page 1of 6

-Valadez Reyes Ivn

-Historiografa del Arte Indgena


-Carren Blaine Emilie Ana
-2017-1

Arte olmeca-Miguel Covarrubias


Para la realizacin de este trabajo se valdr del texto Indian Art of Mexico and
Central America de Miguel Covarrubias,1 analizando los aspectos por los que este
autor denomina a la plstica Olmeca como artstica centrndonos en su
interpretacin de la evolucin de la mscara de jaguar a dios de la lluvia.
Miguel Covarrubias (1904-1957) fue un famoso caricaturista, escritor, etnlogo y
antroplogo.2 De entre muchos de sus trabajos podran resaltarse sus
aportaciones ilustrativas en las revistas Vogue y Vanity Fair, libros tales como
Island of Bali, pinturas, murales, fungi como director del departamento de Danza
del INBA.3 Adems Miguel Covarrubias tampoco fue un simple teorizante, un
mero acumulador de datos. Todo el ancho mundo era su laboratorio, y su tesoro
de conocimiento no era sino rico combustible con que alimentaba su frtil talento
creador de mltiples realizaciones.

Es importante aclarar uno de los aspectos primordiales sobre este trabajo, explicar
lo que Covarrubias entiende por cultura o civilizacin Olmeca. Covarrubias se
1 Miguel Covarrubias, Indian Art of Mexico and Central America, New York, Barzon
Books, 1957, 360-LXIV-XVII p., ils.
2 Universidad de las Amricas Puebla, Archivo Miguel Covarrubias, (Sitio web),
http://catarina.udlap.mx/xmLibris/projects/covarrubias/. (Consulta 3 de diciembre
de 2016).
3 Inverarte, Miguel Covarrubias, (sitio web), http://www.inverarte.com/miguelcovarrubias.html. (Consulta 4 de diciembre de 2016).
4 Ibidem.

adscribe a los que, en 1927 Hermann Beyer haba catalogado como Olmecas. 5 As
pues los expone como los habitantes originales de la costa del Golfo de Mxico,
de donde derivara el nombre de Olmecas, al ser el mundo del Olli (Hule) as pues
son los Hombres de la regin del Hule.6
Aunque l propone una ruptura de la concepcin de la civilizacin olmeca
mediante sus restos arqueolgicos, ya que el propone que la plstica del sito de la
Venta es muy diferente al resto de la cultura Olmeca, por lo que el propone que
inclusive la Venta es una cultura aparte, as hace una distincin a su concepcin
entre el resto de la cultura Olmeca y la cultura de la Venta. 7
Aclarado este punto, Covarrubias desde el inicio de su texto expone al arte
Olmeca como sin precedentes, y sin ninguna similitud a algn estilo de la mediana
Amrica.8
Dentro de las artes, que trabaja y describe el autor se encuentran de manera
primordial la cermica, la escultura representada primordialmente por las cabezas
colosales, los relieves y la arquitectura.
Adems, toma mucha importancia de todas las representaciones de jaguares e
incluso lo pone como una obsesin por la mstica soledad de la jungla. 9
Reconoce dos tipos de materiales muy importantes o principales, el basalto, que
se utilizaba para los grandes monumentos y el jade para piezas ms pequeas,

5 Francisco Beverido Pereau, Breve historia de la Arqueologa Olmeca[s.p.i.],


http://cdigital.uv.mx/bitstream/123456789/2207/2/198764P161.pdf. (Consulta 3 de
diciembre de 2016).
6 Miguel Covarrubias, op. cit., p. 52.
7 Cfr. Miguel Covarrubias, op. cit., p. 52-53.
8 Ibidem, p. 50.
9 Ibidem, p. 50.

aunque encuentra tambin, dentro de la Venta otros dos materiales la amatista y el


cuarzo.10
De las diversas artes se expresa de la siguiente manera: 11
Rock-carvings-examples of a single style found in widely separated places:
in Chalcacingo, in the central Mexican state of Morelos; in San Isidro Piedra
Parada, in the Guatemala higlands; and in the Chalchuapa zone, El
Salvador-indicating a widepread cultural diffusion.
Colossal head-restricted to the southern Gulf Coast (La Venta, San Lorenzo,
Tres Zapotes), representing fat youthful personages with Negroid feactures,
wearing helmets rather like those for football. There are also colosal gopher
and jaguar heads in the area Tuxtla-Catemaco.
Great stone altars-with niches in front containing realistic human figures
carved in the round, as well as figures in low relief on their sides. They are
restricted to La Venta and San Lorenzo, besides variety at Tonal and Izapa
on the Pacific Coast. These altars could be an antecedent to the altars and
zoomorphs of the Maya Area.
Stelae-great block of undressed stone with one face carved in low relief.
Figures and dignitariesare generally represente don them, sometimes in
front of an imploring serf or surrounded by smaller flying figures. Non-Maya
stelae are widespread, being found at Tres Zapotes and La Venta, but they
are absent in San Lorenzo. Other Olmec-style stelae are foundat Roca
Partida, El Mesn, Alvarado, Tepatlaxco, and Izapa, all outside the Maya
Area. These stelae are again obvious antevedents of the Maya stelae in
function, style, and subject.
Como podemos apreciar el conocimiento antropolgico de Covarrubias se logra
apreciar con la explicacin, adems de los ejemplos que nos da.

10 Ibidem, p. 54-55.
11 Ibidem, p. 65.

Ahora bien, ya expuestas las visiones sobre el arte indgena, entremos


directamente a su interpretacin de la evolucin de la mscara de jaguar Olmeca
al dios de la lluvia.
Primeramente, recordemos que para Covarrubias la cultura Olmeca es la
civilizacin madre, por eso infiere que esta cultura influye en la plstica de otras
culturas, adems, retomando tambin la explicacin que nos da de las diversas
artes Olmecas tambin da este tipo de referencias hacia la influencia del arte
Olmeca haca las dems culturas por ejemplo la Maya.
Dentro de este tema Covarrubias explica que la mscara del jaguar evoluciono en
varios dioses de la lluvia tales como Chaac, Maya de Tajn Veracruz, Tlloc de la
meseta mexicana y Cosijo de Oaxaca.12
Propone que las caractersticas se fueron derivando a travs del tiempo a travs
del rea de Monte Albn, Teotihuacn, y finalmente por la Cultura Azteca. 13 Parte
principal de lo que el argumenta de esta transformacin es por el rea de los ojos,
pues el propone que es esta en la que se pueden observar las derivaciones por
las cejas dentadas que se logran apreciar.

12 Ibidem, p. 60.
13 Ibidem, p. 60.

Tambin

encuentra

similitudes en la parte del


labio

superior

de

las

representaciones, as que,
junto con la ceja dentada, y
la apariencia serpenteante
es

donde

Covarrubias

encuentra la similitud y
junto con la idea de que la
cultura

Olmeca

se

presenta como la cultura


madre, deviene su idea de
la evolucin y la influencia
del

arte

especial

representacin del Jaguar en la plstica de las

Olmeca

en

de

la

Miguel
Covarrubias,
Covarrubias
graphic
representation of the evolution of the mask of the Rain
God from an Olmec, Imagen tomada del sitio Spiral
Past
http://mirekulous.tumblr.com/post/60086848726/covarr
ubias-graphic-representation-of-the. (Consulta 6 de
diciembre de 2016)

dems civilizaciones.
Esta idea no fue del agrado de algunos autores, y para poner un ejemplo citemos
a Rubn Bonifaz Nuo pues argumenta que la interpretacin de Covarrubias [],
se levanta sobre el error ya que Covarrubias pretende establecer que rostros
puramente ofidios derivan de rostros de caractersticas felinas, cosa del todo
inaceptable.14
Finalmente podeos concluir que la intencin por priorizar el arte Olmeca por
parte de Covarrubias nace de la idea de creerla como la cultura madre, por tanto,
14 Rubn Bonifaz Nuo, Imagen de Tlloc, Hiptesis Iconogrfica y Textual, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1996, p. 81.

busca de alguna manera ejemplificar su hiptesis mediante la comparacin de


diversas figuras, de diversas culturas y orgenes diferentes para establecer una
relacin de evolucin de la plstica madre, la plstica ms temprana hacia las
civilizaciones posteriores.
Tal vez no fue la manera ms correcta, pero esto no le resta a la importancia a su
trabajo pues es una interpretacin ms de todas las que existen dentro del tema,
adems parte fundamental de su obra es no solo textual, sino tambin visual, ya
que sus ilustraciones enriquecen grandemente la importancia de su trabajo.
-Bibliografa:
-

Beverido

Pereau,

Francisco,

Breve

historia

de

la

Arqueologa

Olmeca[s.p.i.], http://cdigital.uv.mx/bitstream/123456789/2207/2/198764P161.pdf.
-Bonifaz, Nuo Rubn, Imagen de Tlloc, Hiptesis Iconogrfica y Textual,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1996, 187 p.
- Covarrubias, Miguel, Indian Art of Mexico and Central America, New York,
Barzon Books, 1957, 360-LXIV-XVII p., ils.

Related Interests