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CAPTULO 14

LA POCA POST: POSTESTRUCTURALISMO


Y POSMODERNISMO
En un perodo breve, de apenas dos decenios, el posmodernismo se ha
convertido en uno de los conceptos de mayor difusin y aceptacin en el
marco cultural contemporneo, desde el arte a la teora social. Del posmodernismo deriva la posmodernidad como poca y cultura del presente marcada por l. El posmodernismo es un trmino de carcter cultural que se ha
impuesto en el ltimo cuarto de siglo para designar un cambio cultural de
carcter radical, con el que se pretende identificar el final de la modernidad
(Friedman, 1989).
El posmodernismo identifica la nueva dimensin de la cultura occidental, caracterizada por la reaccin frente a la modernidad, identificada
sta con la cultura racionalista. Se distingue por la crtica a los postulados de la Ilustracin, que han prevalecido como marcos hegemnicos de
la cultura occidental, durante ms de doscientos aos. La puesta en entredicho de los presupuestos cientficos, epistemolgicos, culturales e ideolgicos, que sustentan el desarrollo de la cultura occidental desde el siglo
de las luces constituye el signo ms destacado del denominado posmodernismo.
El trmino posmodernismo surgi en el mbito de la arquitectura y la
literatura, en el decenio de 1960. Identificaba un movimiento de reaccin
frente al imperio de la escuela moderna o funcionalista representada por la
Bauhaus. Se aplicaba tambin para recoger las nuevas formas sucesoras del
modernismo literario. As lo utilizaba un autor como Ihab Hassan, en 1970,
en el campo literario (Cahoone, 1996). De modo similar lo empleaba en el
mbito arquitectnico Jencks, un arquitecto y tratadista de la arquitectura.
Lo haca en relacin con la crisis de la escuela moderna en el campo de la
arquitectura y el urbanismo.
Se refiere este autor a la muerte simblica de esta arquitectura identificada en la voladura del gran conjunto urbano de Pruitt-Igoe, en Saint
Louis, Missouri, el 15 de julio de 1972. Haba sido levantado bajo los presupuestos de la escuela moderna. Estaba formado por grandes bloques de
catorce plantas, concebidos al estilo de Le Corbusier. Haban sido proyectados desde la perspectiva de sol, espacio y verdor, con sus calles o accesos

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1.1.

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LA REVOLUCIN TCNICO-CIENTFICA: CAPITALISMO MUNDIAL Y MODERNIDAD

Tras la segunda guerra mundial y una vez terminado el proceso de reconstruccin en Europa, se esbozan y aceleran diversos fenmenos de cambio social. Afectan al mbito de la tcnica y la ciencia y se proyectan o manifiestan tambin en el campo econmico. Constituyen fenmenos de largo
alcance. Aparecen unidos al desarrollo de nuevas tcnicas y procesos cientficos. Afectan al campo de la investigacin nuclear, de la aplicacin industrial de esta investigacin y de la electrnica. Nuevas tcnicas y procedimientos se incorporan al mundo de la produccin. Hacen posible la creciente automatizacin del proceso productivo. Provocan el incremento exponencial de la produccin, la reduccin de costos, el aumento de la productividad, y la expansin del mbito del trabajo mecanizado.
La intensidad, profundidad y generalizacin de las nuevas tcnicas
conducen hacia formas y tipos de trabajo renovados. Presentan un nuevo
perfil, son menos dependientes del trabajo especialista y cualificado. Estn
ms vinculados al trabajo previo muy cualificado, de tipo cientfico-tcnico,
relacionado con la investigacin. Son factores determinantes de la crisis
progresiva del sistema industrial existente.
Afecta a su dimensin fsica -como capital fijo-, que queda obsoleto,
y a la dimensin laboral -capital variable-, y a las relaciones de produccin. La denominada crisis industrial, enmascarada en una primera etapa
por la crisis energtica, apareca como la crisis de un modo de organizacin
econmica. Se trataba de la crisis de la sociedad industrial sostenida sobre
este capitalismo industrial. Era la crisis del denominado modelo fordista del
capitalismo.
La rpida y generalizada difusin de las tcnicas electrnicas en la produccin trastornaron por completo el viejo orden de la sociedad capitalista, identificado como estado del bienestar y fundado en el modelo fordista
de produccin. La principal consecuencia fue la quiebra de la vieja industria en los pases de capitalismo ms desarrollado y el desplazamiento de la
nueva produccin industrial hacia los pases del Tercer Mundo.
El desarrollo de los nuevos medios de comunicacin, basados en esas
mismas tcnicas electrnicas, hacan posible la comunicacin instantnea a
escala planetaria. El veloz desarrollo de la informtica, con sus repercusiones
en todos los rdenes del sistema social, desde la produccin al mbito domstico, consolidaba la revolucin tcnica y sus efectos econmicos y sociales. Las grandes empresas multinacionales, que controlan la produccin de los
conocimientos bsicos y sus aplicaciones tcnicas, mediatizan los mercados
por medio de las nuevas formas de comunicacin. Impulsan un mercado y
una economa mundial por vez primera en la historia de la humanidad. El capitalismo global es una realidad; es decir, la forma superior del capitalismo.
La cristalizacin de una economa-mundo de carcter capitalista y el
desarrollo tcnico que permite la comunicacin fsica, el traslado de la imagen y la informacin de forma inmediata a escala planetaria, hacen del
mundo un nico espacio. Se consuma el proceso iniciado al final del siglo XV en Europa occidental.

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Las consecuencias de estas transformaciones son efectivas en el orden


poltico y social. Suponen, por una parte, el resquebrajamiento del Estado
como instancia superior en el gobierno de la economa y como marco del
poder cientfico y tcnico. Las grandes empresas multinacionales operan
por encima de los lmites territoriales del Estado. Pueden establecer sus estrategias de desarrollo por encima de las prescripciones especficas de cada
Estado, en el orden productivo y en las relaciones laborales. Representan,
por otra parte, la quiebra del orden poltico internacional en la medida en
que hacen estallar y desaparecer los modelos de gestin econmica estatal,
con un perfil dirigido, o planificado.
Del mismo modo hacen estallar y desaparecer los propios estados basados en esa gestin planificada o centralizada, incapaces de competir en
un espacio de intensa renovacin y desarrollo tcnico-cientfico. La larga
crisis de los pases socialistas, desde el decenio de 1960, y el derrumbamiento final de los mismos, desde finales del decenio de 1980, responda a
su ineficiencia econmica y social y a su ineficacia competitiva respecto del
capitalismo. El final de los pases socialistas y su modelo econmico supona la instauracin del capitalismo como nica y dominante forma de organizacin econmica a escala mundial.
En el orden social, las transformaciones econmicas, tcnicas y productivas inherentes a la globalizacin del capitalismo tienen su principal
efecto en los grandes desplazamientos de masa que afectan a las dinmicas
y crecientes poblaciones del Tercer Mundo. En oleadas sucesivas alcanzan
los pases ms desarrollados -con la nica excepcin de Japn-, estimulados o motivados por muy diferentes factores.
Estos flujos hacen del Primer Mundo una especie de amalgama de culturas, de identidades, de conflictos. Por una parte, ponen en entredicho
conceptos arraigados como el del crisol americano y, por otra, generan una
cultura hbrida, abierta, con patrones muy distintos de los dominantes occidentales. La dimensin de la identidad define, asimismo, la otra gran consecuencia del cambio social y cultural del siglo XX .
Esas mismas transformaciones en el orden econmico, tcnico y productivo, inciden en lo que, con toda probabilidad, constituye el fenmeno
social de mayor trascendencia en el siglo XX . La irrupcin activa de la mujer en la esfera pblica y la reivindicacin consecuente de una participacin
responsable en la misma, marca la segunda mitad del siglo XX. El feminismo como movimiento social y, en mayor medida, como cultura emergente,
ha marcado este siglo.
Ha incidido en todos los rdenes de la vida social, desde el productivo
al domstico. Ha afectado a la produccin cultural y a la produccin terica. El feminismo, como la ecologa, no representan slo dos fenmenos sociales, sino que constituyen construcciones tericas con las que se pretende elaborar un discurso renovado sobre el mundo, un discurso alternativo.
En el caso de la ecologa, se trata de una reflexin sobre los efectos que
la presencia humana en general, pero sobre todo el capitalismo industrial y
las transformaciones que ha inducido y que genera en el mundo fsico. La
consecuencia principal de esa reflexin, al margen de su dimensin social

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como movimiento ciudadano y de su directa influencia econmica, es la


construccin terica de la naturaleza. Construccin terica que ha marcado decisivamente la cultura de nuestro tiempo. La dimensin ecolgica y la
reflexin sobre la naturaleza son parte de las nuevas manifestaciones del
pensamiento y la cultura en la sociedad occidental.
En efecto, estos cambios, que trastornan de forma radical la configuracin econmica y poltica del mundo en la segunda mitad del siglo XX, forman
parte de un conjunto de transformaciones que afectan tambin al campo del
pensamiento y de la cultura. Fenmenos de crisis, de ruptura y de elaboracin
de nuevas propuestas se acumulan desde el decenio de 1960, primero de modo
inconexo, sin una definicin precisa de conjunto. Ms tarde, como manifestaciones de una conciencia social de cambio y ruptura cultural que tiene su
deriva en el mundo del pensamiento, de la teora y de la filosofa.
El rasgo fundamental que distingue este perodo es la crtica. Lo que
unifica la multitud de propuestas en muy diversos campos es la actitud crtica frente a lo anterior, as como el objetivo de desmantelamiento que se
opera sobre las creencias, las seguridades, las ideas, los presupuestos, los
marcos tericos y culturales, que haban prevalecido durante los ltimos
tres siglos en el mundo occidental.
Los tres decenios finales del siglo XX representan una poca de agitacin intelectual y de renovacin cultural. Durante este tiempo, la reflexin
crtica sobre los presupuestos tericos y filosficos de la sociedad moderna
ha sido una constante, alimentada desde postulados muy diversos. Un punto comn ha sido la puesta en cuestin de la razn econmica y la racionalidad de perfil tecnocrtico.
Se ha generalizado la interrogacin sobre el soporte epistemolgico
neopositivista y su corolario el individualismo metodolgico. Se han multiplicado los reproches a una prctica cientfica alejada de los problemas sociales ms relevantes y ciega ante la sensibilidad social respecto de los mismos. Se ha extendido la reivindicacin, por un lado, del sujeto individual y,
por otro, del sujeto social, frente a la ignorancia de uno y otro. Se ha difundido la propuesta, en definitiva, de otras vas, de otros soportes tericos
y de filosofas alternativas al racionalismo positivo, como un rasgo sobresaliente de la evolucin de la cultura occidental durante estas dcadas.
Este desarrollo crtico, que tiene un especial dinamismo a partir de los
aos sesenta, se produce en paralelo con la eclosin de los grandes movimientos sociales. Tiene lugar de forma coetnea y en relacin con acontecimientos significativos como el movimiento pro derechos civiles en Estados Unidos, la guerra de Vietnam, el mayo francs de 1968, la ocupacin de
Checoslovaquia por las tropas del Pacto de Varsovia, la revolucin cultural
china. Se produce desde frentes dispares y se asienta en corrientes de pensamiento e ideologas distintas. Se nutre de la crtica ideolgica progresista frente al capitalismo industrial y de la crtica conservadora al materialismo y racionalismo en todas sus formas.
Desde otros mbitos, se manifiesta en una crtica o disconformidad con
patrones estticos y culturales imperantes, tanto en el mundo de la literatura como de las artes plsticas y la msica, as como en el mundo de la ar-

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LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

quitectura y el urbanismo. Se trata, por un lado, de actitudes crticas frente


a tales patrones, que tienen especial incidencia en el mundo arquitectnico
y urbanstico. Se trata de un tipo de actividad con incidencia social de gran
repercusin. Se percibe, por otro, en la aparicin de nuevas propuestas innovadoras o rompedoras respecto de tales patrones culturales, como ocurre,
tanto en la arquitectura, como en la msica y literatura. Se reivindica el
eclecticismo, lo hbrido, se extiende el historicismo como moda del arte.
Afloran en las sociedades contemporneas nuevas formas de sensibilidad o de manifestarse sta, que afectan al mbito de la identidad. La crisis
de las clases sociales que acompaa al agrietamiento de la sociedad industrial fordista y del Estado del bienestar se contrapone con el creciente papel de las formas grupales. Las colectividades por afinidad, los vnculos
asentados en sedicentes identidades sociales, pueden abarcar un campo que
se desarrolla desde las identidades deportivas hasta las nacionalistas, pasando por las religiosas.
Una y otras adquieren especial relevancia, tanto en el interior de las
formaciones sociales nacionales como a escala internacional. La identidad,
fundada en la adscripcin individual a determinados sentimientos o basada en relaciones afectivas subjetivas, parece imponerse como una instancia
de organizacin social, por encima de los grandes marcos sociales de clase.
Se produce tambin una crtica terica que contempla el sentido de tales fenmenos. Su anlisis pone de manifiesto las incongruencias y contradicciones de las filosofas sobre las que se asientan los patrones culturales,
sociales, cientficos, filosficos, epistemolgicos, que rigen la sociedad moderna. Es una crtica dirigida a los cimientos de la modernidad. Es lo que
se denomina postestructuralismo.
En otro mbito, lo que se elabora es un producto cultural e ideolgico. Se formula como afirmacin de un tiempo nuevo y una cultura nueva.
La nueva cultura se define como posmodernismo. El tiempo nuevo corresponde a la posmodernidad. Crtica terica, o postestructuralismo y nueva
cultura o posmodernismo, configuran la posmodernidad.
1.2.

LA CRTICA TERICA: EL POSTESTRUCTURALISMO

A partir de la segunda guerra mundial se formula un tipo de pensamiento crtico respecto del racionalismo positivo y cientfico propio de la
Ilustracin. Este pensamiento crtico est relacionado con la experiencia
de la propia guerra y con el desarrollo del fascismo, en sus diversas modalidades. Es un pensamiento afectado por el pesimismo respecto de la
degradacin tica que representa el fascismo en el uso del conocimiento
cientfico. Pone en evidencia la transformacin de la razn en un mero
instrumento al servicio de la destruccin, degradacin y servidumbre de
la especie humana.
Ese pesimismo aliment un tipo de reflexin crtica con estos usos de
la razn. Reflexin crtica extendida a la cultura que impuls la hegemona
de la razn cientfica y el concepto de progreso, es decir, a la propia Ilus-

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tracin. La Dialctica de la Ilustracin, ttulo de la obra en que dos de los


autores ms representativos de la Escuela de Frankfurt, abordaban, en
los aos cuarenta, esta reflexin condicionada por la inmediata experiencia
histrica, planteaba la contradiccin inherente a los postulados ilustrados
( Horkheimer y Adorno, 1998). Es una crtica desde postulados de izquierda, crticos con el capitalismo y sus derivaciones ms indeseables.
En los aos sesenta, este tipo de produccin intelectual crtica respecto de la Ilustracin, su legado y sus presupuestos se extiende. El resultado,
no programado, es la quiebra progresiva del modelo social construido en el
siglo ilustrado e identificado con la ciencia moderna. En esta crtica se observa una creciente deriva, desde los enfoques iniciales y postulados progresistas de izquierda, hacia una crtica que pone en entredicho los mismos
presupuestos de la Ilustracin. Se cuestiona la ciencia y se cuestiona la propia Razn. El giro irracionalista marca la evolucin de la crtica postestructuralista, en los ltimos decenios del siglo XX .
De forma progresiva en el tiempo la crtica se produce respecto del
pensamiento marxista y planteamientos de los movimientos de izquierda. Se
manifiesta como una crtica a las teoras sociales de carcter global, a las
interpretaciones de la Historia como un proceso, en definitiva, a las filosofas de raz marxista. La crisis del pensamiento marxista y de las filosofas
estructuralistas forma parte de la evolucin reciente de la cultura de este final de siglo y milenio.
Paradjicamente, el perfil de izquierda que distingue la mayor parte de
la teora crtica postestructuralista motivar que, de modo general, se tienda a identificar postestructuralismo e izquierda poltica. Y que, por extensin, se asimile posmodernismo e izquierda. Confusin que se mantendr como un rasgo habitual hasta el momento presente (Epstein, 1997).
En relacin con esa confusin se encuentran diversas reacciones que
intentan separar la crtica epistemolgica o terica del discurso cultural o
retrica posmoderna. Otras reacciones buscan resaltar la contradiccin entre cultura posmoderna e izquierda poltica. El caso ms notorio es el del
fsico americano Sokal, que recurre a la parodia caricaturesca de ese discurso y de los postulados del mismo, en el mbito de la ciencia. Se reacciona frente a lo que se contempla como un discurso inconsistente (Sokal,
1996). La reaccin pretende la defensa de la racionalidad en general y de la
cientfica en particular. Es una defensa frente al irracionalismo.
1.3.

EL SUSTRATO CRTICO: CONTRA LA RACIONALIDAD, CONTRA LA CIENCIA

La cultura posmoderna se sustenta sobre la crtica de la modernidad.


Critica sus postulados, sus cosmovisiones, sus teoras, sus fundamentos racionales y cientficos. Critica el discurso universalista con que se presenta.
Esta crtica tiene antecedentes en el movimiento cultural europeo de finales del siglo XIX y adquiere una dimensin renovada a finales del siglo XX.
Esta crtica se perfila, inicialmente, desde postulados progresistas. Son
los autores vinculados en la denominada Escuela de Frankfurt, que surge al

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terminar el primer tercio del siglo actual y que adquiere especial resonancia despus de la segunda guerra mundial, los que primero definen el marco de la crtica. Representa un movimiento de reaccin frente al predominio de una cultura que se construye sobre la primaca de lo econmico. Lo
que explica la orientacin de sus autores, en la primera y segunda generacin de dicha Escuela, desde T. W. Adorno (1903-1969), H. Marcuse
(1898-1979) y W. Benjamin (1892-1940), hasta E. Fromm, hacia campos
como la psicologa, la poltica, las cuestiones sociales y culturales.
Se trata de un movimiento intelectual que utiliza la herencia marxista,
que recurre a los postulados freudianos y que maneja la filosofa kantiana.
El comn denominador de estos autores es la crtica del capitalismo moderno y de sus soportes tericos y epistemolgicos. Aborda, en particular, el
racionalismo cientfico o positivo. Desde los presupuestos marxistas iniciales, los autores evolucionan hacia un pensamiento crtico respecto del capitalismo, pero alternativo al marxista. La formulacin histrica marxista
del capitalismo, vinculada con el conflicto de clases como motor de la historia, es sustituida por la interpretacin del capitalismo en el marco del
conflicto entre Sociedad y Naturaleza.
Estos autores abordan la crtica del capitalismo como un sistema social de dominio, impuesto sobre la naturaleza y sobre el conjunto social,
apoyado en el uso de la razn positiva. La interpretacin del capitalismo
desde la perspectiva del dominio constituye un rasgo fundamental de la concepcin crtica de esta escuela. De acuerdo con ella, la ciencia y la tcnica
constituyen el eje y el soporte de ese dominio.
La crtica sistemtica a la modernidad, identificada con la cultura del
capitalismo, se dirige a sus diversos componentes. Contempla la relacin
con la naturaleza, la configuracin del individuo -el hombre unidimensional de Marcuse-, y sustenta una visin de la razn cientfica como simple
instrumento de control y dominio de la naturaleza y del ser humano, al servicio del capitalismo. La denuncia del dominio tecnocrtico como instrumento para justificar o aplazar los cambios sociales surge desde esta Escuela, frente al racionalismo positivo en que se sustenta el capitalismo. Se
trata, por tanto, de una crtica anticapitalista.
La idea marxiana de que las formas de conocimiento se insertan en el
proceso de transformacin de la Naturaleza por obra del trabajo humano,
y que de l surge el criterio de validez objetiva de dicho conocimiento, son
invertidas por Adorno y la escuela de Frankfurt. Convierten la transformacin de la naturaleza en simple dominio de la misma por el trabajo humano, impulsado por una racionalidad tcnica, de orden instrumental (Wellmer, 1992). La razn, para el capitalismo, tiene un carcter instrumental, es
una razn prctica, como dice Horkheimer, autor perteneciente, tambin, a
la segunda generacin de dicha Escuela.
Desde postulados prximos a este movimiento intelectual arrancan
otros autores relacionados, en el mbito personal y poltico, con la izquierda europea de la segunda mitad del siglo XX. Forman parte del amplio grupo intelectual francs que se manifiesta a partir de 1960, en campos relacionados con la cultura y las ciencias sociales. M. Foucault, J. De-

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rrida, G. Deleuze y F. Guattari, J. Baudrillard y L. Iragay confluyen en una


labor de puesta en entredicho de los presupuestos de la Ilustracin y del
estructuralismo. Otros autores, en el mbito de la historia de las ciencias
y de la epistemologa, como S. Kuhn, contribuyen a sembrar de interrogantes los principios que sostenan el edificio terico del conocimiento
verdadero o cientfico.
Deleuze y Guattari, desde el campo de la filosofa y del psicoanlisis,
indagan las relaciones entre capitalismo y desorden mental, entre capitalismo y deseo. Es decir, entre el sistema social y los impulsos individuales. Inspirados en Marx, prximos en sus planteamientos a las tesis de
Freud, vinculados con F. Nietsche y F. Kafka, confluyen con la Escuela de
Frankfurt en destacar el papel dominador del capitalismo, papel en el que
ellos resaltan su dimensin represora y de castigo. La razn cientfica
constituye el instrumento que orienta la creacin de instituciones apropiadas para ejercer esas funciones de exclusin y control, desde presupuestos cientficos.
Desde una perspectiva distinta, M. Foucault formulaba conclusiones
equivalentes respecto de la relacin entre poder y saber. Plantea este autor
que no hay verdad fuera del poder y vincula la verdad, es decir, la objetividad, con el horizonte social. Para Foucault, cada sociedad tiene su rgimen de verdad. Lo que viene a significar que cada sociedad construye un
discurso especfico que es el que acta como patrn de la objetividad. En
relacin con l se establecen, tanto los mecanismos como las instancias que
determinarn lo que es falso y lo que es verdadero, es decir, los que son
enunciados verdaderos y enunciados falsos.
Lo que Foucault formula convierte a la ciencia moderna en un simple
discurso, el discurso de la verdad en la sociedad contempornea, esto es, de
la sociedad capitalista. Por otra parte queda vinculado a determinadas instituciones habilitadas para producirlo, para difundirlo -a travs de la educacin y los medios de comunicacin-. Instituciones cuyo control por el
poder, en sus diversas formas -universidad, ejrcito, media, etc.- asegura
una produccin acorde con las demandas econmicas y polticas dominantes. La sedicente objetividad y universalidad del conocimiento cientfico es
puesta en entredicho.
Desde una plataforma distinta, el trabajo de Kuhn sobre los mecanismos de produccin cientfica resaltaba las condiciones determinantes del
contexto social en la misma (Kuhn, 1971). Kuhn destacaba la sucesin y
discontinuidad en los discursos cientficos. Lo que l denomina revolucin
cientfica supone sustituir un paradigma por otro, un discurso por otro. La
verdad del conocimiento cientfico es relativa, est socialmente condicionada, no sobrepasa el estatuto de un discurso. Un discurso en el que no importan tanto los contenidos como las reglas que regulan su construccin, la
validez de sus enunciados, los conceptos aceptados. Conflua en el mismo
sentido que Foucault.
A partir de la crtica del texto, es decir, del lenguaje en el sentido de
una secuencia organizada y reglada, convencional -o discurso-, J. Derrida abordaba las relaciones entre lenguaje y pensamiento. Las planteaba

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LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

como una relacin de signos o semitica, con sus propias reglas. stas afectan o involucran tanto al significante -el signo- como al significado - la
cosa-. Derrida, como Foucault, pone el acento en la importancia esencial
del lenguaje, hasta hacer de ste la clave de las categoras que modelan la
sociedad. La idea fundamental es que el lenguaje modela la realidad; ms
an, para Derrida, el lenguaje es la realidad.
Representa la crtica de la teora social basada en el anlisis econmico o en las estructuras polticas. La comprensin de la realidad se sustenta
en el lenguaje.Una condicin del lenguaje y del texto que hace de ste un
producto a de-construir, de acuerdo con la terminologa que el mismo Derrida introduce. El texto, cada texto, cada discurso, debe ser sometido a un
proceso de de-construccin que permita descubrir las condiciones de su
produccin. El posmodernismo se identifica con la de-construccin, segn
la expresin de Derrida.
De-construir significa descubrir los presupuestos no explcitos que
subyacen en los cdigos aceptados, las teoras, el pensamiento formulado,
los sistemas de valores y de conocimiento que han prevalecido durante siglos asociados a la sociedad industrial capitalista. Constituye un postulado
de la nueva cultura que se aplica tambin a la ciencia. sta queda reducida a la condicin de simple relato, uno ms.
Lyotard resalta que el saber no se reduce a la ciencia, ni siquiera al conocimiento. Convierte la ciencia en un subconjunto de conocimientos. Reivindica, en definitiva, el saber narrativo. La postura anticientfica forma parte de la filosofa del posmodernismo, acompaa su radical oposicin al racionalismo moderno. Para Lyotard, el saber cientfico es una clase de discurso.
Resaltan la importancia del lenguaje en la orientacin del desarrollo
cientfico y la transmisin del conocimiento, en la medida en que las ciencias y las tcnicas llamadas de punta se apoyan en el lenguaje. Para Lyotard, el lenguaje condiciona la propia investigacin y por tanto orienta sta
de acuerdo con sus exigencias. Slo el saber que se pueda expresar en el
lenguaje dominante -en este caso el lenguaje de mquina- se desarrollar, mientras que el que no se adapte o no pueda ser traducido se dejar a
un lado (Lyotard, 1992).
El uso ha conducido la prctica posmoderna a una creciente y excluyente ocupacin en el texto y en el lenguaje, incluso en la geografa, como
ejemplifica la obra Postmodern Cities and Spaces (Watson y Gibson, 1995).
Una concepcin reivindicada tambin como el soporte de la geografa (Barnes y Duncan, 1992).
El desplazamiento desde las estructuras econmicas o sociales hacia el
mbito del discurso, del texto -del lenguaje en definitiva- y de la cultura
caracteriza uno de los rumbos ms significativos en el cambio terico de
los aos sesenta. El texto, concebido como una categora reflexiva, con sus
reglas, que puede ser analizado. De-construir significa descubrir que toda
obra est envuelta en un sistema de citas de otros libros, de otros textos,
de otras frases, como un nudo en una red (Foucault, 1976).
Desde una perspectiva terica significa que la cultura y el lenguaje se
convierten en el nico o primer nivel de explicacin de la realidad. Consi-

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deran que son la cultura y el lenguaje los que modelan la realidad. Entienden que la mayor parte de los caracteres o fenmenos de la realidad que
contemplamos como naturales son meras construcciones sociales. Desde la
diferenciacin sexual a la propia naturaleza.
El postestructuralismo se perfila como una crtica a la racionalidad
de la Ilustracin. Alimenta una corriente intelectual en la que destacan autores como J. Baudrillard y J. F. Lyotard, de acentuado antirracionalismo.
Se distinguen por la denuncia del discurso cientfico. Rechazan las teoras estructurales, las concepciones de carcter universal. Denuncian los
presupuestos sobre los que se ha construido el mundo moderno, es decir,
el sujeto racional, la razn y el conocimiento cientfico, identificado con
la verdad.
Esta cultura, surgida en la proximidad o dentro de los crculos ideolgicos de izquierda, como una crtica al capitalismo y al racionalismo positivo y tecnocrtico en que se apoya el sistema social capitalista se transforma, de forma progresiva, en una crtica ideolgica y poltica, a las filosofas, ideologas y prcticas de los movimientos de izquierda. Se convierte en
una crtica a la izquierda, a sus discursos y a sus fundamentos tericos,
en particular al marxismo, identificados con la modernidad. La crtica deriva hacia la modernidad como cultura racionalista y cientfica. Por extensin,
hacia el racionalismo y la ciencia.
2.

La condicin posmoderna: de la teora postestructuralista


al posmodernismo

Las propuestas crticas de estos autores dan forma a lo que uno de


ellos denominar la condicin posmoderna (Lyotard, 1984). La condicin
posmoderna es para Lyotard la condicin del saber en las sociedades ms
desarrolladas. Estado cultural que asocia al resultado de las transformaciones que han afectado a las reglas de juego de la ciencia, de la literatura
y de las artes a partir del siglo XIX .
La consecuencia principal de esas transformaciones es, para el filsofo francs, la crisis de la ciencia -entendida como discurso verdadero, impuesto sobre el simple relato precientfico-. Crisis por cuanto la ciencia se
legitima en lo que l llama un metarrelato, que asocia a una filosofa de la
historia. El rasgo definitorio de lo posmoderno es precisamente la incredulidad con respecto a los metarrelatos.
2.1.

LA NEGACIN DE LO UNIVERSAL

La crtica es frontal a cualquier pretensin de carcter terico con valor universal. Se produce una negacin de los relatos totalizadores, denominados metarrelatos. El rechazo se produce por igual respecto de los de carcter social e histrico, como el marxista, o del tipo del psicoanlisis. Se
generaliza la crtica a los universales sociales -como las clases sociales y

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la lucha de clases-. Se une al rechazo de las metodologas de carcter nico o excluyente. Como consecuencia, deriva hacia el rechazo de la ciencia
y su pretensin de ser una forma superior de conocimiento.
El criticismo se define frente a las filosofas racionalistas. Se pone en
cuestin sus concepciones totalizadoras y sus pretensiones de identificarse
como el saber absoluto. Se trata de la negacin de la cultura nica y del imperio del conocimiento cientfico. Se le achaca el carcter unidimensional
impuesto por la razn cientfica.
Se instaura la desconfianza respecto de la objetividad que distingue el
racionalismo. Se proclama incluso la inexistencia del conocimiento objetivo. Se niega por tanto uno de los fundamentos del conocimiento cientfico.
Se reivindica la subjetividad y la consideracin de los factores subjetivos
que acompaan la produccin del conocimiento objetivo. Frente a la idea
de la objetividad, se plantea una llamada de atencin relativista. La conciencia de los lmites de la objetividad racionalista y la percepcin del
contexto constituyen componentes relevantes en una nueva visin del proceso de conocimiento y de la objetividad.
Son los rasgos bsicos del pensamiento posmoderno. El posmodernismo se presenta como una propuesta cultural liberadora frente a la imposicin de modelos de ciencia, modelos sociales o modelos de pensamiento. Se
propone frente al mundo estructurado y controlado de la razn y del capitalismo, que se identifica con la modernidad. El reclamo de la libertad frente a una concepcin sacralizada de la ciencia, que ha dominado la cultura
occidental, aparece como un elemento central del posmodernismo.
Es la reivindicacin del individuo, de un individualismo, que se presenta como espacio de la libertad y de un pensamiento abierto y no reprimido. Reivindica, frente al sujeto racional de la Ilustracin, de rango
universal, o frente al sujeto social marxista, el sujeto particular, el individuo, definido por la diferencia, por la identidad. Proclaman lo que se conoce como la muerte del sujeto.
La muerte del sujeto pensante, propio de la Ilustracin, arraigado en
Descartes constituye uno de los rasgos sobresalientes del postestructuralismo como teora crtica. Es decir, el individuo con autonoma capaz de juicio racional sobre el mundo, que puede tomar decisiones racionales, identificado con el ego. Es este sujeto el que sustentaba la relacin racional con
el exterior, y que permita considerar la subjetividad como un rasgo del individuo, fundamento del estilo en el sentido artstico del trmino.
Lyotard destaca que el sujeto social se disuelve. El poder, las instituciones, imponen en cada segmento social e institucional un rea de expresin que marca lo que se puede decir y lo que no y de qu modo. Cada uno
de estos segmentos -militar, policiaco, electoral, acadmico, legal, por
ejemplo- produce y consume un tipo particular de conocimientos. Cada
uno opera al margen de la totalidad social. Representa la apertura hacia los
mrgenes de la sociedad. La crcel, el hospital, el manicomio, la escuela,
aparecen como puntos del poder, como espacios distintos. Cada uno de ellos
con su propio discurso particular. Este discurso particular se impone por
encima de las teoras totalizadoras.

LA FUNDACIN DE LA GEOGRAFA

249

Se trata de argumentos que haba adelantado M. Foucault en la bsqueda de los pilares del poder y sus mecanismos de dominio, as como de
los resortes de resistencia que se generan frente a l. Resaltaba Foucault la
importancia de las micropolfticas del poder a travs de muy diversas localidades -o espacios- y situaciones sociales. Operan al margen de estrategias globales, como construcciones locales, autnomas.
Supone la apertura hacia las situaciones y los lugares concretos: los espacios de la mujer, de las minoras, de los movimientos locales, de los homosexuales, entre otros. Supone el desplazamiento hacia las prcticas concretas, los discursos especficos, de estos microespacios. Perspectivas que
haban proporcionado especial relevancia a la obra de Foucault a finales del
decenio de 1960 y en el de 1970.
Como consecuencia, el posmodernismo sostiene una propuesta de
apertura hacia componentes sociales que el racionalismo positivo y sus simtricas formas de pensamiento, haban desconsiderado. Desde la diversidad a la marginalidad. Perspectivas con las que alimenta, durante estos decenios, la reflexin y la prctica dentro de las ciencias sociales
2.2.

LA FRAGMENTACIN DEL SABER

La posmodernidad, como seala Lyotard, significa lo diferente, el pequeo relato vinculado con la vivencia. Es la reivindicacin de lo parcial,
de lo singular, de lo individual. La experiencia queda reducida al presente
y a una suma de presentes inconexos y fragmentados. La memoria carece
de sentido y la Historia tambin. Se niega la continuidad histrica y la historia queda reducida a arqueologa del saber, donde lo que importa es el
discurso, sus reglas, sus enunciados, ms que sus contenidos. Frente a la
historia total, frente a la historia como globalidad, frente a la historia unitaria, frente a la historia con sentido, que distingue las concepciones dominantes durante la modernidad, la reivindicacin de las historias, como simples fragmentos histricos, historias parciales o locales.
El posmodernismo predica el final de la Historia como discurso totalizador, como devenir universal. Se sita frente a la tendencia racionalista
del metarrelato, de la gran estructura, que ha sido el ncleo de la comprensin social del devenir humano. Proclama la reduccin a relatos parcializados, relatos singulares, microhistorias o biografas. El posmodernismo rompe con, y denuncia, los grandes sistemas o esquemas de interpretacin histrica.
El posmodernismo aparece, para Lyotard, como el estado de crisis de
la legitimidad del conocimiento y como un proceso de desestabilizacin
de las teoras del gobierno social (Lyotard, 1984). Crisis por tanto del marxismo, de la sociologa funcionalista, de la teora de sistemas, del modelo
orgnico de la sociedad y del psicoanlisis.
Una reivindicacin que afecta tambin al mundo de los comportamientos y relaciones sociales. Las grandes organizaciones son presentadas
como producto de esa racionalizacin modernista. Las grandes estructuras

250

LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

organizativas de carcter social, sean partidos, sean sindicatos, entre otras,


quedan en entredicho. Con ellas las grandes adhesiones, la militancia como
una forma de adscripcin social. Es decir, lo que ha sido una de las caractersticas del mundo moderno, en la poltica, en el mundo sindical, bajo el
signo de las organizaciones de masa.
Postula el posmodernismo la preeminencia del discurso parcial, de los
conceptos particulares, frente a los universales que han caracterizado el
pensamiento moderno. Se asienta sobre la negacin de tales universales. Se
constituye sobre lo particular, lo individual, lo contingente, lo circunstancial. Siempre en el contexto de un pensamiento dbil, no formalizado ni
teorizado. El posmodernismo resulta as una filosofa de la individualidad,
del individuo como isla, que convierte la sociedad en un archipilago social.
Todo ello en el marco de un cierto hibridismo de pensamientos, en un marco general de encrucijada de filosofas, en una situacin en la que la indefinicin forma parte de la vida social.
Lo que el posmodernismo viene a proclamar es la imposibilidad de establecer una imagen nica del mundo, una representacin unificada. Reduce la capacidad de accin sobre un mundo fragmentado, que se nos presenta, adems, en fragmentos, a un simple pragmatismo. Pragmatismo vinculado al relativismo y, en cierto modo, al derrotismo, y por tanto, a la inaccin, en el marco de una situacin personal y social caracterizada por la esquizofrenia, que aparece como el producto directo de la sociedad. La accin
queda circunscrita a cada personal entorno.
3. Las races de la posmodernidad: las filosofas del sujeto

La filosofa del posmodernismo, como actitud crtica respecto del racionalismo positivo y de la cultura racionalista de la burguesa industrial,
tiene antecedentes que arraigan en el pasado. El pensamiento posmoderno
no es, en este sentido, nuevo. Rezuma elementos conocidos, como destacaba Lain Entralgo en un artculo periodstico.
El pensamiento posmoderno se sostiene sobre un legado que, bajo diversas formulaciones, acompaa al propio desarrollo de la cultura moderna. El movimiento posmoderno no deja de ser un rebrote del gran movimiento irracionalista de finales del siglo XIX y primer tercio del siglo XX. Se
inscribe en esta tradicin irracionalista. Lo que le hace distinto, sin embargo, es su inscripcin en coordenadas histricas radicalmente nuevas.
La modernidad se presentaba como el tiempo nuevo de la Razn y de
la ciencia. Tiempo de progreso y de liberacin respecto del conjunto de servidumbres y ataduras que distinguan el mundo antiguo. El discurso moderno se formulaba, desde sus orgenes, bajo apariencias de progreso, en
trminos de confianza y optimismo hacia el futuro. La experiencia posterior ha resultado ser contradictoria. El avance cientfico y la racionalidad,
apuntan los crticos, no han servido para liberar a la humanidad y a cada
ser humano de las viejas cadenas. Han introducido a la humanidad en una
dramtica aventura de destruccin, opresin y envilecimiento.

LA FUNDACIN DE LA GEOGRAFA

251

La historia de los dos ltimos siglos aparece como una experiencia dramtica que ha roto la esperanza en la ciencia y la razn y ha generado desconfianza y angustia ante el futuro. Resaltar las contradicciones del desarrollo moderno y del discurso de la modernidad constituye una constante
de una parte del pensamiento occidental desde finales del siglo pasado. Se
convierte en una crtica global a las concepciones histricas progresistas, al
primado de la ciencia y de la razn: Hemos podido comprobar -nuestro
siglo ha sido prdigo en demostraciones- que la Historia progresiva en la
que tantas veces se ha confiado no es ms que una supersticin que arrastra consigo un nmero elevado de equvocos y desatinos; entre stos se encuentran los que se refieren al indiscutible primado de la ciencia -con sus
consabidos y extremosos apremios tericos y metodolgicos- y la benefactora mediacin de la tcnica, al rendido tributo reclamado para el cambio y el futuro y a la indisimulada exaltacin del profetismo revolucionario (Ortega Cantero, 1987).
De acuerdo con esta perspectiva crtica, la modernidad descansa, bajo
el discurso progresista y optimista ilustrado, sobre un dinmico tigre que
utiliza ciencia y razn para su propio desenvolvimiento. Es el capitalismo
industrial. La razn deviene instrumental como la ciencia, al servicio de un
sistema social cuyo eje es la produccin de mercancas y beneficio, en el
marco de una competencia feroz entre sus agentes.
Se presentaron como necesarias y obligadas servidumbres del progreso, como la franquicia a pagar en la va de la liberacin. Eran el lado
oscuro de la modernidad que acompaaba la instauracin de la sociedad
moderna. Es lo que se ha denominado destruccin creativa. Sin embargo,
para estos crticos, la explotacin, la opresin, la desigualdad, la miseria,
la violencia, la guerra, acompaan el excepcional proceso de construccin de las sociedades capitalistas, como una necesidad, no como un accidente.
El dominio de la naturaleza por el Hombre ha adquirido dimensiones
totales, en el mbito del conocimiento y de la tcnica. El avance cientfico
no se ha detenido. No obstante, sus beneficios, ni alcanzan a todos ni aseguran el bienestar general, ni han roto las cadenas del sufrimiento humano. Por el contrario, han supuesto la aparicin de nuevos riesgos derivados
de ese mismo dominio tcnico sobre la naturaleza, cuyo equilibrio se ve
amenazado, cuyos recursos desaparecen. Las desgarraduras derivadas del
proyecto modernista en su encarnacin capitalista se traducen en alienacin, individualismo, fragmentacin, contradicciones entre produccin y
consumo. Acompaan el desarrollo capitalista como criatura suya. Argumentos que forman parte del pensamiento crtico desde la Escuela de
Frankfurt.
El postestructuralismo viene a retomar o impulsar una vieja corriente
crtica y reaccin social frente a las desmesuras del desarrollo capitalista.
Los nuevos brotes de una vieja corriente se asientan, no obstante, en un
nuevo contexto social.

252

LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

4. Posmodernismo: la cultura de la sociedad de consumo

El posmodernismo evoca, como se ha dicho recientemente, una experiencia histrica particular, que arraiga en un contexto histrico especfico
(Benko, 1997). Una experiencia vinculada con un cambio intelectual que
afecta al conjunto de lo que haba sido la cultura humanista occidental. El
posmodernismo combina una lgica cultural que favorece el relativismo y
la diversidad.
Constituye un conjunto de procesos intelectuales que proveen al
mundo de estructuras fluidas y dinmicas de pensamiento. Supone el desarrollo de un movimiento de cambio fundamental dentro de la condicin
moderna -crisis de los sistemas productivos, incremento del desempleo,
abandono de la historicidad ante la atemporalidad de lo efmero, crisis del
individualismo moderno, omnipresencia de una cultura de masas narcisista, entre otros- (Benko, 1997).
Al mismo tiempo, la posmodernidad se esboza como una reivindicacin de nuevos valores y actitudes, y se presenta como la cultura de una
nueva poca, de la sociedad de consumo, de los nuevos medios de comunicacin de masas, la del mundo de la ciberntica y la informacin. La cultura de la sociedad de la informacin.
Tras las propuestas posmodernas subyace una justificacin histrica y
social. Se trata de la vinculacin con un cambio social profundo, con la aparicin de una nueva sociedad, con el desarrollo de nuevas posibilidades, con
una verdadera revolucin cientfico y tcnica, que tiene especial relevancia
en el mundo de la informacin y en la esfera del consumo.
Para todos los autores implicados, el posmodernismo se vincula a una
sociedad de la informacin, a las posibilidades de produccin, anlisis y
transmisin que permiten las nuevas tcnicas. J. Lyotard y A. Touraine lo
denominaron la sociedad postindustrial. Se resaltaba la primaca de la informacin, principal fuerza de produccin de la sociedad moderna. La
era de la informacin que perfila la sociedad del presente y, sobre todo, la
del futuro (Castells, 1996). La sociedad de la informacin es otro trmino habitual para identificar esta nueva etapa.
Sociedad postindustrial o sociedad de la informacin se presentan
como una sociedad de consumo. ste moldea y modifica los comportamientos, los valores, los conceptos, la produccin, hasta convertirse en el
eje de la organizacin social. El consumo modifica el valor de los objetos, que aparecen como signos, y altera las relaciones sociales. stas aparecen sometidas al influjo de las percepciones que los individuos poseen,
en relacin con los valores introducidos por este nuevo elemento que es
el consumo, en una sociedad de la informacin. sta ha alterado la relacin entre significado y signo, entre mensaje y medio, manipulados y recombinados de forma permanente.
Consumo e informacin definen las nuevas coordenadas sociales. La
sociedad de consumo adquiere nuevas dimensiones y caracteres, mediatizada por el hecho mismo del consumo, segn Baudrillard, principal terico de este tipo de sociedad.

LA FUNDACIN DE LA GEOGRAFA

253

Sociedad de consumo que reduce el valor de los productos culturales a simple valor de cambio, a mercanca. La cultura pierde los caracteres diferenciados del pasado. El valor mercantil absorbe los valores histricos y sociales de la cultura. La sociedad posmoderna reduce la cultura a mero producto de consumo, como resaltaba A. Touraine. En este
marco social, la figura del creador queda desdibujada; la autoridad del
experto y del productor se difuminan. Su discurso se rompe o desaparece. Se impone el consumidor. Su eleccin, sus motivaciones, sus cdigos
marcan la nueva cultura, la de la posmodernidad, sustentada en el nuevo marco postindustrial, ciberntico, de comunicacin de masas y de tcnicas audiovisuales.
Se trata, segn el planteamiento posmoderno, de un nuevo tipo de sociedad. El rasgo relevante de la misma es que el consumo y la actitud consumista se convierten en el ncleo moral de la vida, el vnculo integrador
de la sociedad y el centro de gestin del sistema (Rodrguez y frica, 1998).
El sometimiento al mercado del conjunto de la vida social adquiere carcter determinante.
De acuerdo con las propuestas de E. Mandel, representa la incorporacin de la cultura a la produccin general de mercancas, a travs de lo
que ha venido a llamarse industria cultural. El capitalismo tardo aparece
abocado a producir deseos, a crear necesidades, a estimular anhelos, a promover comportamientos y actitudes de consumidor, en orden a sostener sus
mercados. Es decir, a seducir, en orden a facilitar el control social y la integracin del individuo en el sistema social. Seduccin apoyada en la realidad virtual, en los signos.
El mundo de los signos sustituye al mundo real. Los signos sustituyen,
gracias a los nuevos medios de comunicacin de masas y a las nuevas tcnicas, a los objetos reales. stos son sustituidos por los cdigos que establecen los medios de comunicacin. Una hiperrealidad construida, cuyo
soporte es la televisin, se impone a la realidad material, segn Baudrillard. Cdigos y modelos de esta hiperrealidad se imponen a las conductas,
modelan la sociedad y sus relaciones. Introducen un nuevo tipo de sociedad y realidad, basada en la simulacin, que limita la capacidad de respuesta de las conductas individuales. Son la representacin o encarnacin
del poder real.
La posmodernidad se identifica con la hipermodernidad, como la etapa en que la aceleracin de los procesos productivos, incluso en la cultura,
les condena al consumo frentico. La modernidad se reduce a un proceso
de produccin justificado en la novedad que condena los productos a una
inmediata vejez.
La posmodernidad se presenta como la cultura nueva de una nueva
poca histrica, como la alternativa a la modernidad, como el resultado de
la propia razn histrica. Para Lyotard, el posmodernismo no es sino el
fundamento de una nueva poca. Se parte de la hiptesis de que el saber
cambia de estatuto al mismo tiempo que las sociedades entran en la edad
llamada postindustrial y las culturas en la edad llamada posmoderna
(Lyotard, 1994).

254

LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

Para este representante destacado del posmodernismo se sita este


proceso en la segunda mitad del siglo XX, en el momento en que termina la
reconstruccin europea. Las mltiples expresiones que buscan sintetizar
este cambio social, como sociedad industrial, sociedad de la informacin,
sociedad de consumo, o sociedad de masas, confluyen en la misma idea de
un corte histrico que supondra un cambio radical de poca.
5. Posmodernidad y capitalismo

Explicar el fenmeno posmoderno, comprender sus races y condiciones, desborda el anlisis del discurso posmodernista. Se trata de ubicarlo
desde una perspectiva histrica de entender la lgica profunda de este movimiento y su alcance. La diversidad de enfoques e interpretaciones constituye un rasgo notable del pensamiento actual. Se trata de dilucidar si estamos ante una nueva poca, la posmodernidad, fruto de un corte radical con
el pasado y sus fundamentos, es decir, la modernidad, o si slo se trata de
un nuevo ajuste en el desarrollo de la propia modernidad o del capitalismo.
El posmodernismo puede considerarse desde estas dos perspectivas o
plataformas distintas. Como el final de una trayectoria, enfoque que predomina entre los ms destacados representantes del movimiento, que resaltan
la discontinuidad con el pasado y establecen la ruptura con el mismo y el
inicio de una nueva poca. O como una etapa del desarrollo de la modernidad, o ms an, como la expresin de la evolucin del propio capitalismo. Del capitalismo tardo, como lo planteaba F. Jameson, o del posfordismo, como lo ubica el gegrafo D. Harvey, uno y otro desde postulados crticos, de raz marxista.
El anlisis del posmodernismo desde posiciones crticas con sus postulados se orienta a ubicar el fenmeno cultural y sus premisas en el marco histrico. En unos casos, desde planteamientos que reducen su significado al de un epifenmeno cultural. En otros como un producto de acomodacin del capitalismo avanzado a la crisis del modelo fordista. Para algunos, desde una perspectiva reivindicativa del legado ilustrado y crtica
con los principios irracionalistas posmodernos. Sin embargo, en general se
tiende a contemplar la posmodernidad como una etapa histrica que responde a nuevas condiciones. El espritu posmoderno ha penetrado en muchos de sus crticos.
Como apunta un destacado pensador alemn actual, los trminos de
posmodernidad y posmoderno, en el marco de las ciencias sociales, adolecen de una notable opacidad. Como otros equiparables, forman parte de
una red de conceptos que formulan o insinan la ruptura con un pasado, a
travs del prefijo post: postindustrial, postestructuralismo, posracionalismo,
posmoderno.
Lo que les caracteriza, de forma ms destacada es la coincidencia en
la idea del final del proyecto histrico moderno, es decir, el proyecto histrico de la Ilustracin. Incluso, el final definitivo del proyecto de la civilizacin occidental (Wellmer, 1992). El carcter equvoco de lo pos-

LA FUNDACIN DE LA GEOGRAFA

255

moderno, permite, tambin, contemplarlo como el perfil de una modernidad radicalizada, es decir, como la realizacin del proyecto moderno
o ilustrado.
De forma creciente, se observa tambin una tendencia a resaltar el agotamiento del discurso posmoderno. Aumentan las voces crticas que sealan la prdida de impulso de los postulados postestructuralistas y la persistencia de los valores de la modernidad.
La interpretacin histrica del posmodernismo se produce pronto, en
los inicios del decenio de 1980. Los esfuerzos ms destacados de desentraar su significado surgen desde el mbito de la cultura. La reflexin ms
consistente y continuada es la de Jameson.
Para Jameson, el posmodernismo constituye la cultura dominante del
capitalismo tardo. Ubica el fenmeno cultural en el marco terico de la tradicin econmica marxista y del pensamiento de la Escuela de Frankfurt. El
concepto de capitalismo tardo fue elaborado para diferenciar el capitalismo
contemporneo del capitalismo monopolista, propio de finales del siglo XIX .
El capitalismo tardo abarca los fenmenos ms significativos de los
cambios de la segunda mitad del siglo XX . Identifica la nueva divisin internacional del trabajo, las nuevas dimensiones del capitalismo financiero,
la aparicin y desarrollo de los modernos medios de transporte y comunicacin, as como la informtica e implantacin de una economa mundial.
El rasgo significativo, para Jameson, es que estos fenmenos sustentan
una teora social de la nueva poca. En ella subyace la pretensin de que se
ha acabado el primado de la produccin y la lucha de clases. Como consecuencia, es el final de las ideologas, del arte, de las clases sociales, del Estado del bienestar, del leninismo, de la socialdemocracia. Un final vinculado con el declive del modernismo o modernidad.
Jameson entiende que el nuevo concepto de posmodernismo responde a la necesidad de coordinar nuevas formas de prctica y hbitos sociales y mentales -lo que se denomina estructura de sentimiento- con las
nuevas formas de produccin y organizacin econmicas que produjo la
modificacin del capitalismo -la nueva divisin global del trabajo- en
aos recientes.
En consecuencia, se caracteriza por la crtica de lo que han sido los
grandes modelos del pensamiento occidental. Por un lado, el dialctico marxista, que opone esencia y apariencia con sus conceptos de ideologa y falsa conciencia. Por otro, el existencialista, basado en la autenticidad y en los
conceptos de alienacin y desalienacin. Por ltimo, el semitico, centrado
en la oposicin entre significado y signo.
Frente a tales modelos, el posmodernismo propugnara lo que denomina modelos de superficie. En stos prima la ilusin, la desaparicin del sentido de la historia, la primaca del instante, transportado por redes informticas y por el flujo de imgenes de las modernas comunicaciones, en relacin con la expansin del capital transnacional.
El posmodernismo, para Jameson, refuerza la lgica capitalista. No se
tratara de una alternativa sino de una adaptacin. La posmodernidad no
es la dominante cultural de un orden social completamente nuevo (que con

256

LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

el nombre de sociedad post-industrial ha circulado como un rumor en los


medios de comunicacin) sino slo el reflejo y la parte concomitante de una
modificacin sistmica ms del propio capitalismo (Jameson, 1996).
En el mbito de la geografa y con alcance cultural amplio, la reflexin
ms elaborada la realiza D. Harvey. Para D. Harvey, el posmodernismo identifica un cambio en las prcticas econmicas, polticas y culturales, que se
manifiesta a partir de la dcada de 1970. Destaca cmo las nuevas condiciones o patrones en la organizacin espacio-temporal del capitalismo, seran caracteres 'determinantes de la extensin de la filosofa posmodernista. Relaciona sta con la aparicin de nuevas perspectivas en la experiencia del tiempo y el espacio (Harvey, 1989).
Resalta la coincidencia de este ascenso de formas culturales posmodernistas con el desarrollo de formas ms flexibles en los modos de acumulacin del capital. Segn Harvey, el posmodernismo expresa el campo
ideolgico del capitalismo posfordista. El fordismo representaba, desde su
implantacin en 1914 en Michigan, en las plantas de montaje de automviles, el nuevo capitalismo industrial basado en la produccin en masa. Con
su regulacin del tiempo de trabajo y de las relaciones laborales, con el sistema de cinco dlares-hora y ocho horas diarias, H. Ford introduca un nuevo sistema de organizacin industrial, de economa y de equilibrio social.
Supona el reconocimiento explcito de que la produccin en masa
exige consumo en masa, un nuevo sistema de reproduccin de la fuerza de
trabajo, nuevas polticas de control y gestin del trabajo, una nueva esttica y psicologa, en resumen, un nuevo tipo de sociedad democrtica, populista, modernista y racionalizada (Harvey, 1989). Su contrapartida social
era el equilibrio entre diversos poderes institucionales, desde las grandes
corporaciones empresariales a los sindicatos y al Estado. Hizo posible el establecimiento y reconocimiento de un sistema de reglas o compromisos que
garantizaron, durante estas dcadas, un estable proceso de acumulacin capitalista, basado en un cierto consenso social.
Se reconoca a los sindicatos de clase en los grandes pases capitalistas un protagonismo social en ciertas esferas. Este protagonismo en la negociacin de salarios mnimos y seguridad social, y en la promocin laboral, entre otras cuestiones, signific, en contrapartida, una actitud colaboradora con el capital. Se rompa la resistencia obrera mantenida con anterioridad a la segunda guerra mundial, sobre todo en los Estados Unidos.
Los sindicatos se convertan en instrumentos de educacin de los trabajadores en la disciplina del trabajo en serie y respecto de las nuevas formas
de gestin y control del trabajo.
Diversos factores determinan, a partir de finales de la dcada de 1960, en
que aparecen los primeros componentes de desequilibrio, y sobre todo, con la
crisis de la energa de 1973, la quiebra del sistema fordista keynesiano. Las
nuevas condiciones econmicas obligan a una reestructuracin rpida, econmica, en las empresas, a severos y continuados reajustes polticos y sociales.
Las empresas industriales se ven forzadas a ajustar sus capacidades
productivas, afectadas por el exceso de capacidad productiva, en un marco
de competencia agudizada. Deben racionalizar los procesos de produccin

LA FUNDACIN DE LA GEOGRAFA

257

y gestin. Tienen que reestructurar e intensificar el control de la fuerza de


trabajo, con drsticas reducciones de empleo. Han de incorporar nuevas
tecnologas, con la automatizacin, y buscar nuevos productos, nuevos mercados. Diversifican su implantacin geogrfica, en busca de mercados de
trabajo ms favorables. Han de acelerar el perodo de circulacin del capital, en una lucha continuada por sobrevivir en condiciones econmicas desfavorables. El consenso fordista se quiebra. Se impone e instaura un nuevo
rgimen de acumulacin. ste va acompaado por nuevos sistemas de regulacin social y poltica.
El nuevo sistema de acumulacin flexible signific la implantacin de
un complejo sistema cara al mercado de trabajo, a los productos, a los tipos de consumo. Significa la aparicin de nuevos sectores de produccin,
nuevas vas de financiacin, nuevos mercados. Supone, sobre todo, mayores y crecientes tasas de innovacin comercial, tcnica y organizativa. En
este contexto estructural, para Harvey, siguiendo a Jameson y Newman, el
posmodernismo no es sino la lgica cultural del capitalismo tardo. Un
anlisis y conclusiones que colocan el movimiento posmoderno en el cauce
de la modernidad, en el seno del propio capitalismo, como un producto de
su desarrollo.
Desde otras perspectivas, el posmodernismo aparece como la cultura
que surge de la quiebra del pensamiento moderno, sea en su versin positiva o en su versin crtica o revolucionaria. Constituye por ello, tanto una
cultura alternativa como la consagracin cultural del pensamiento y los
postulados ideolgicos del capitalismo triunfante, como lo sugiere A. Touraine, que sintetiza algunos de los componentes significativos del movimiento posmoderno.
6.

El posmodernismo: interregno y moda cultural

El decenio final del siglo XX no ha significado la imposicin definitiva


del posmodernismo, aunque sta fuera la imagen dominante unos aos antes (Garca Ramn, 1989). La cultura posmodernista parece decaer en su
fortaleza inicial. Se aprecia un proceso mltiple de reaccin crtica.
La presunta muerte del modernismo no ha supuesto la sustitucin
por un modelo cultural contrapuesto. Se trata ms bien de un interregno, de una situacin transitoria, en la que se esbozan algunas lneas bsicas de evolucin. Aparecen voces crticas, que dudan del final del modernismo (Friedman, 1989). Otras constatan, avanzado el ltimo decenio
del siglo XX, el agotamiento del modelo posmoderno y la quiebra de sus
postulados. La nueva cuestin sera: Y despus del modernismo, qu?
( Rodrguez y frica, 1998). Se plantea, en definitiva, el significado histrico del movimiento, su aportacin terica y crtica y su legado al pensamiento crtico moderno.
La crtica aborda la cuestin esencial de la concepcin textual y de la
de-construccin como horizonte epistemolgico. La puesta en cuestin de
la lgica de-constructiva aparece en el decenio de 1990, desde diversos plan-

258

LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

teamientos. Se trata de crticas tambin a la concepcin interpretativa que


subyace en el postestructuralismo desde el punto de vista del conocimiento. En gran medida, esta crtica surge del propio estmulo o revulsivo que
los tericos postestructuralistas han generado con su abordaje de los principios de la lustracin, la racionalidad positiva y el racionalismo dialctico.
Desde otros frentes, en este caso el cientfico, surgen las crticas de fondo al pensamiento posmoderno. Desde el campo cientfico se denuncia que
los grandes postulados del posmodernismo se sostienen sobre una amplia
y profunda ignorancia de la ciencia y sobre un lenguaje oscuro e irrelevante que permite ocultar la vaciedad de su discurso. Se le descubre falto de rigor, crptico e incluso ignorante (Sokal, 1997). Se le acusa de un relativismo
que pone en entredicho el propio conocimiento, al igualar el saber emprico
y cientfico con cualquier otro, mgico, religioso, o de otra estirpe.
6.1.

LA REIVINDICACIN DE LA HERENCIA ILUSTRADA

El esbozo de un movimiento de reaccin frente a las propuestas posmodernas y de una reivindicacin del pensamiento racionalista parece
asentarse en la perspectiva de finales del siglo XX . Una reivindicacin del
conocimiento cientfico, que surge desde las ciencias naturales y desde las
ciencias sociales. El rasgo ms significativo de estas reacciones es la confluencia en ellas de las dos grandes corrientes del racionalismo moderno,
positivista y dialctico; y la doble componente, cientfica y poltica -o ideolgica- que presenta (Epstein, 1997).
La reaccin frente al movimiento posmoderno se asienta frente a la
progresiva confusin ideolgica que tiende a identificar posmodernismo
con pensamiento progresista. Desde posiciones de izquierda, en Estados
Unidos, surge el rechazo hacia un tipo de cultura irracionalista extendida
entre los movimientos sociales y polticos americanos. La confusin existente en estos movimientos sociales, respecto de los planteamientos posmodernos, permite el desarrollo de propuestas en las que el irracionalismo
domina por completo. Los crticos sealan, de forma destacada, el caso de
los movimientos feministas, el mbito de la identidad tnica, las minoras
culturales. La adopcin y defensa de postulados anticientficos, de argumentaciones de ndole irracional, ha venido a ser uno de los detonantes de
esta creciente reaccin y distanciamiento frente al posmodernismo (Sokal
y Bricmont, 1997).
El rasgo ms destacado es la coincidencia en reivindicar el legado de
la Ilustracin. Se pone de manifiesto que el proyecto ilustrado y el concepto de razn crtica sobre el que pivota contiene en s mismo los medios
para llevar a cabo su propia autocrtica (Amors, 1999). Significa reconocer que los principios crticos de la razn, elaborados por la Ilustracin, siguen siendo el fundamento para la crtica e interpretacin de la realidad, y
del propio legado moderno.
Una formulacin que sirve para reivindicar como conquista cultural,
el sujeto racional construido por la Ilustracin. Se resalta que es en la

LA FUNDACIN DE LA GEOGRAFA

259

tradicin ilustrada en la que encontramos las bases para generalizar un


tipo humano construido en torno a los saberes que hacen posible el control sobre s mismo y sobre la sociedad... los nicos que permiten la emergencia de la razn crtica, nico baluarte contra las diversas formas de barbarie (todas de carcter colectivo) que han asolado la historia occidental
(Ortega, 1999).
La idea de que el proyecto ilustrado permanece como un instrumento
vlido es compartida, del mismo modo que la que su potencial de desarrollo futuro. Se resalta lo que tiene de no realizado, de acuerdo con las reflexiones ms recientes de Habermas. En palabras de Gitlin, que los aos dorados de la Ilustracin... estn todava por venir (Gitlin, 1999).
Reivindicar la Ilustracin, y con ella la modernidad, desde la perspectiva crtica significa entender que el mismo postestructuralismo se
apoya en el legado ilustrado. Significa resaltar qu elementos significativos del posmodernismo, como la reivindicacin de la diferencia, los derechos universales, entre otros valores, proceden del mbito intelectual ilustrado. En ste se incuba el sentido critico frente a la destruccin de la Naturaleza. Es decir, que los cimientos de la crtica postestructuralista son
racionalistas.
La quiebra de la confianza en el progreso y en los benficos efectos de
la racionalidad es un rasgo caracterstico de la evolucin histrica de la modernidad. Quiebra que arranca, en algunos casos, de la resistencia inicial a
admitir sus bondades, o sus presupuestos, como sucede en R. Malthus,
compartida por otros sectores que, de forma anloga, defienden el orden social anterior; pero que se produce, sobre todo, como una reaccin crtica a
sus consecuencias.
La modernidad engendra a sus detractores y alimenta a sus crticos,
tanto en el campo de la filosofa como en el social y cultural. Las races del
movimiento conservacionista penetran en plena vorgine del desarrollo
capitalista en el siglo XIX, tanto en Europa como en Amrica. En sta como
reaccin ante la pica cristiana de la conquista del Oeste, que arrasaba una
naturaleza exuberante, en que el impulso colonizador capitalista se sustenta sobre la ideologa religiosa.
sta haca de la naturaleza silvestre la expresin de lo demoniaco,
mientras identificaba la tierra colonizada, de uso agrario, con el jardn del
Edn; el colono se siente impulsado y amparado por el mandato divino de
extenderse y multiplicarse y contempla la Tierra como la posesin puesta a
su disposicin por designio divino. En el viejo continente, como rechazo de
la pica progresista que arrolla el legado urbano de siglos bajo el ardor
de la piqueta, que encarna el capitalismo inmobiliario.
Las voces en Estados Unidos, de procedencia urbana, en defensa de la
Naturaleza y las de V. Hugo y P. Merime, en Francia, en defensa del viejo
Pars, respondan a esa misma lgica y actitud (Kain, 1981; Ortega Valcrcel, 1998). Nietzsche representa, en el mbito de la filosofa y de la cultura,
la misma actitud radical. La que descubre la entraa oculta de la modernidad, su ferocidad y agresividad natural, en el marco de una lucha de todos
contra todos.

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LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

Esta perspectiva crtica con el postestructuralismo, respecto de la proclamada invalidez de la racionalidad ilustrada, se percibe tambin en diversas vas del feminismo crtico. ste contempla cmo se reduce a un simple objeto cultural, y pierde la dimensin de teora social alternativa y de
sujeto social, en el marco posmoderno. La vinculacin crtica del feminismo con la racionalidad ilustrada constituye una tendencia perceptible que
considera til y vlida la racionalidad y que diferencia sta de sus elaboraciones concretas, como puedan ser la patriarcal. Es un feminismo que reivindica la consideracin de que se constituye en la coherente radicalizacin del proyecto ilustrado (Amors, 1999).
La crtica al posmodernismo desde postulados racionalistas viene a
mostrar la constancia del debate intelectual y epistemolgico que subyace
en el desarrollo de la teora del conocimiento desde el siglo XIX . Las distintas corrientes filosficas aparecen como el teln de fondo de las orientaciones dominantes en el campo de las ciencias modernas, en particular en
las ciencias sociales. La geografa no ha estado al margen de este movimiento intelectual, cuyas huellas son visibles en la geografa actual.
El desarrollo de la geografa como una disciplina moderna muestra, en
sus planteamientos y enfoques, a lo largo del siglo XX , la vitalidad de las distintas filosofas del conocimiento y su incidencia, ms o menos directa, en
la construccin y evolucin del propio discurso geogrfico.
7. Las tradiciones geogrficas: filosofa y geografa

La geografa moderna se ha desarrollado desde propuestas y enfoques


muy diversos. La diversidad es un rasgo notorio de la prctica geogrfica a
lo largo del siglo XX y desde el ltimo cuarto del siglo XIX. Diversidad que
se enmarca, no obstante, en algunas constantes, que podemos calificar
como tradiciones intelectuales de la geografa moderna. Algunos autores
han resaltado la existencia de estas constantes que definen los grandes centros de inters y los principales enfoques o concepciones geogrficas.
La variedad de propuestas y prcticas es un rasgo distintivo de estas
tradiciones que contemplamos como acabadas construcciones homogneas.
La variedad deriva de la propia evolucin temporal, que motiva nuevas lecturas e interpretaciones de los viejos principios, de acuerdo con el nuevo
contexto social y cultural. La variedad surge de la diversidad de pticas y
enfoques que conviven bajo una misma tradicin.
En general, estas diversas propuestas se han articulado sobre presupuestos epistemolgicos distintos. La adscripcin positivista de algunos de
esos enfoques, la raz kantiana de otros, muestran la estrecha implicacin
de la prctica geogrfica con la cultura dominante. Desde esta perspectiva
podemos contemplar estas prcticas, sean hegemnicas o no, en el contexto
de las grandes tradiciones del pensamiento geogrfico, como propuestas y alternativas en la configuracin de la geografa como una disciplina moderna.
Las filosofas positivas, que distinguen el racionalismo cientfico moderno, dan forma a una buena parte del desarrollo geogrfico moderno. Ah-

LA FUNDACIN DE LA GEOGRAFA

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mentaron el nacimiento o fundacin de la geografa como disciplina acadmica y como patrn de conocimiento cientfico, identificado con la geografa de las influencias del Medio en el Hombre. Esas mismas filosofas,
renovadas, impulsaron el desarrollo de una autoproclamada geografa cientfica, en la segunda mitad del siglo XX, que conocemos como geografa analtica. Dos etapas clave en la evolucin de la geografa moderna, que cubren
la mayor parte de la historia reciente de la disciplina tal y como la concebimos en la actualidad.
El otro perodo fundamental del siglo XX est marcado por el ascenso
y hegemona de las geografas inspiradas en las filosofas del sujeto. Se trata de las geografas del regionalismo y paisaje, as como de las geografas
humansticas. En dos etapas distintas, una en la primera mitad del siglo y
otra en los ltimos decenios del mismo, las geografas de inspiracin idealista configuran una tradicin esencial de la geografa moderna. De tal manera que para muchos gegrafos constituye, la primera de estas etapas, la
geografa clsica, en la medida en que se asocia al que se valora como el
patrn definitivo y ms conseguido de la disciplina geogrfica moderna. Las
geografas posmodernas representan la continuidad, por una parte, con esta
tradicin y la incorporacin de nuevas perspectivas relacionadas con los
postulados del postestructuralismo.
En el ltimo tercio del siglo XX , una destacada corriente de la geografa moderna se ha asentado sobre las filosofas dialcticas. Las modernas
tendencias denominadas radicales, se han sustentado en las distintas filosofas de carcter materialista y en las ideologas polticas asociadas con ellas.
Las ideologas libertarias, recuperadas, en parte, en los gegrafos anarquistas de principio de siglo, los recientes estructuralismos han servido como
soportes para nuevos enfoques geogrficos. Enfoques significativos o construcciones destacadas de la geografa actual, en el marco de la posmodernidad, se asientan en esta tradicin dialctica y, en muchos casos, marxista o neomarxista.
Se configuran de esta manera las tres grandes corrientes de pensamiento de la geografa moderna. Se inscriben en los tres grandes troncos filosficos de la modernidad: el racionalista positivo, el racionalista dialctico y el idealista. El posmodernismo, con su significado de puesta en entredicho de las seguridades tericas y su acento en lo local e individual, en la
diferencia, ha venido a replantear el discurso geogrfico. Sin embargo, se
inserta en estas tradiciones. No ha significado ruptura, aunque s ha obligado a la reflexin y revisin. En parte como una posibilidad de renovacin
y como un impulso; en parte, como una interrogante. Viene a plantear el
valor de la geografa en el mundo actual. Una cuestin permanente desde
los inicios de la geografa moderna.