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REV. DE PSICOANLISIS, LVIII, 1, 2001, pgs.

23 a 36

* Pulsin e instinto
** Jean Laplanche

Distinciones, oposiciones, apoyos y entrecruzamientos

Aunque propuesto para un coloquio sobre el tema Homosexualidad y


adolescencia,1 este trabajo no es en absoluto el de un de especialista en
adolescencia. Se trata de una suerte de despliegue sumamente arduo, por
otra parte de cierto nmero de presupuestos. Una puesta a punto, en definitiva; y, en nuestra disciplina, una puesta a punto es ante todo, y por fuerza, una catarsis. La necesidad de catarsis en el psicoanlisis es intensa y
constante. Stoller, con su gran libertad de pensamiento y, por momentos,
su costado marcadamente ameno, compara la teora psicoanaltica actual
con el Panten de la Roma imperial, donde coexistan los templos de Isis,
Jpiter, algunas de las primeras iglesias, los templos de Mitra, etc. De la
misma manera, en el psicoanlisis se apilan sobre el foro freudiano
pequeos templos, una casa particular, un edculo complementario, sin
que exista la menor inquietud por su articulacin. Una pizca de simblico,
una gota de apuntalamiento, una cucharadita de negativo, una pequea
dosis de seduccin, un pellizco de transitividad, y ninguna inquietud respecto de aquello sobre lo que se edifica ni de aquello con lo que la articulacin se efecta.

1. El pensamiento no se instala bien si no lo hace en el mbito de las distinciones, aun cuando luego se implementen los correspondientes pasajes. Pues bien, el tema de hoy requiere distinciones al mximo. Recojo
los trminos del artculo de Chiland (1989) publicado en el nmero
Homosexualit de la revista Adolescence: ser claro con los trminos
empleados; e igualmente en resonancia con la argumentacin de
Bergeret: distinguir homosexualidad de homoerotismo.2
Del mismo modo habra podido apelar yo al ternario gnero-sexo- sexual,
que me parece fundamental tambin en la actualidad. As lo har en otra
ocasin, cuando se trate de introducir la nocin de gnero, porque, repasan* Este captulo fue publicado en la revista Adolescensce, 18, 2, 2000, pgs. 649-668.
** Direccin: 55 Rue de Varenne, (75007), Pars, Francia.

Coloquio del 15 de enero de 2000, en la Unesco, organizado por la revista Adolescence.


Cf. un segundo nmero de la revista Adolescence consagrado a la homosexualidad y
que se publicar en 2001.
1
2

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do sumariamente las cosas, en la frmula homosexual princeps de Freud yo


(un hombre), lo amo a l, un hombre, l hace variar todos los trminos
salvo el primero, yo, un hombre.
Har un poco de traduccin y de terminologa y un poco de concepto, pero hablar tambin mucho de la realidad tal como el psicoanlisis la ve. Pues el problema conceptual y el problema de la traduccin atraviesan desde hace casi ochenta aos nuestro mundo psicoanaltico. Lo
atraviesan en medio de la confusin, pero la confusin est tambin en lo
real. Como suelo decirlo, un tanto irnicamente, la teortico-gnesis
reproduce la onto-gnesis.
Partamos entonces de lo ms simple. La traduccin de la palabra freudiana Trieb por instinto. Traduccin princeps en la edicin de Strachey, de
muy vieja data ya, por el ingls instinct. En francs, traduccin por instinct
(instinto en espaol); o bien, perpetrando un verdadero frangollo, pulsion
ou instinct (espaol pulsin o instinto), como dice de un tirn Marie
Bonaparte. No es una cuestin de purismo ni de traduccin automtica.
Recordar que, para una infinidad de conceptos, el alemn tiene dos palabras: una de origen latino y otra de origen germnico. As, para concepcin tiene a la vez Auffassung y Konzeption; para moral tiene a la vez
Sittlichkeit y Moralitt. Estas palabras suelen ser de anloga derivacin, una
del latn o de las lenguas romances y la otra de las races germnicas. Ahora
bien, el locutor alemn puede escoger utilizarlas como puros sinnimos o
habitar la diferencia, amplificarla, llevarla al rango de diferencia conceptual.
Pero, aun si las ocupa, si las habita en tanto diferencia clara, el riesgo de
supeditacin de la una a la otra est siempre presente. Esto ocurre con Trieb,
que traducir en lo sucesivo por pulsin, y con el alemn Instinkt, que verter por instinto.
Veamos cmo se dan las cosas en Freud. Distingue l los dos trminos o
conceptos? En todo caso no los junta nunca, no los opone nunca, no los compara realmente nunca. Y ya veremos sus ambigedades con respecto a Trieb,
con respecto a la pulsin. Pero en cuanto al instinto, al Instinkt, no puede ser
ms claro. Es un trmino que l utiliza de una manera curiosa pero constante,
y generalmente en referencia al instinto de los animales. Cito de memoria: Si
existe en el hombre algo anlogo a los instintos de los animales, estara en las
fantasas originarias (ya vemos: Freud no hubiese podido decir si existe algo
anlogo a las pulsiones de los animales). O incluso: en la cra humana, faltan la mayora de los instintos de sobrevivencia propios del animal.
El pasaje ms interesante en cuanto a nuestro tema de hoy es el del caso
de homosexualidad femenina.
Se trata de un padre que trae a su hija al anlisis aunque con cierta desconfianza. Veamos el pasaje de Freud: La homosexualidad de su hija tena
algo que le provocaba una exasperacin total. Estaba decidido a combatirla
por todos los medios; el menosprecio por el psicoanlisis, tan difundido en

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Viena, no lo arredr de acudir a l en busca de auxilio. Y si este camino fracasaba, tena en reserva el ms poderoso antdoto: un rpido casamiento
estaba destinado a despertar los instintos naturales de la muchacha y a ahogar sus inclinaciones antinaturales (Freud, 1920a pg. 237). La oposicin es
patente: instintos, dice (se trata claramente de Instinkt y no de Trieb). Se
trata de una joven an prxima a la pubertad. Un rpido casamiento ha de
despertar por fin el instinto natural (la complementariedad, dira Gutton) y
ha de ahogar las inclinaciones, es decir, los Triebe, antinaturales.
Se advierte cun pernicioso sera unificar ambos trminos bajo el encabezado del instinto. En Strachey, en Marie Bonaparte y, de acuerdo con
una tradicin persistente, en Francia inclusive, encontramos esta confusin general en cuanto a la lengua y en cuanto a su utilizacin por parte
de Freud.
Pero una unificacin bajo el encabezado de la pulsin no sera menos
riesgosa. As sucede en Lacan, a quien cito: Freud no escribi nunca la
palabra instinto (Lacan, 1966, pg. 837). A partir de aqu la pulsin ocupa
todo el campo, por otra parte, es interpretada adems como deriva por un
juego de palabras basado en el vocablo ingls drive; pues ahora estamos en
el todo-deriva, en el todo-pulsin. Deriva a partir de qu? Porque si la
pulsin no deriva a partir del instinto, cmo se puede decir que deriva?
En Freud hay tambin una supeditacin. Hace veinte o treinta aos que
no me canso de recalcarlo. Supeditacin de la pulsin al instinto, o a veces
una suerte de mixto: pulsin-instinto. Para seguir con el tema de esa confusin al lado de la distincin, recordar, por ejemplo, que Freud jams protest contra la traduccin de Strachey y que rara vez, y quiz nunca, mencion la oposicin. La mencin ms clara es el famoso texto del comienzo
de los Tres ensayos de teora sexual que recordar en seguida. La palabra instinto no es pronunciada, pero est all indiscutiblemente bajo el ttulo de lo
que Freud denomina visin popular de la sexualidad.
Veamos el texto de base:
La opinin popular tiene representaciones bien precisas acerca de la naturaleza
y las propiedades de esta pulsin sexual. Faltara en la infancia, advendra en la
poca de la pubertad y en conexin con el proceso de maduracin [todos los trminos son importantes], se exteriorizara en las manifestaciones de atraccin irrefrenable que un sexo ejerce sobre el otro, y su meta sera la unin sexual o, al
menos, las acciones que apuntan en esa direccin. Pero tenemos pleno fundamento para discernir en esas indicaciones un reflejo o copia muy infiel de la realidad [...]. La fbula potica [recuerdo que se trata de la famosa fbula de
Aristfanes] de la particin del ser humano en dos mitades macho y hembra
que aspiran a reunirse de nuevo en el amor se corresponde a maravilla con la
teora popular de la pulsin sexual (Freud, 1905).

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Slo la distincin pulsin/instinto podra desenmaraar verdaderamente


este texto, bsico para el tema que nos ocupa. Ahora bien, pese a los Tres
ensayos, pese a la autntica deriva (recojo el trmino) que propone para
la sexualidad infantil, Freud no cesar de supeditar la pulsin al modelo
del instinto. No reproducir aqu los extensos desarrollos que efectu al
respecto en Le fourvoiement biologisant de la sexualit, asunto sobre el
que volveremos parcialmente. Har slo dos alusiones:
El modelo del descenso de la tensin y de la homeostasis es un modelo instintual, constante en Freud desde sus primeros textos sobre las neurosis actuales, donde presenta una versin mecanstica bien precisa,
hasta Pulsiones y destinos de pulsin.
Por otra parte, el mito de la complementariedad de Aristfanes se ver rehabilitado con la teora de las pulsiones de vida, de las que tal vez podra
pensarse, con motivo, que son finalmente instintos de vida. Veamos de
qu modo retoma Freud, quince aos despus, el mito de Aristfanes, esta
vez no para criticarlo sino, por el contrario, asumindolo, a propsito de
la pulsin de vida. Cito slo el final porque el comienzo es ms complejo. Ustedes saben que se trata de seres de doble faz: tienen cuatro
miembros, dos cabezas, partes genitales por partida doble, etc., pero que
en la versin platnica de este mito existen tres tipos de estos dobles seres:
los seres hombre-hombre, los seres mujer-mujer y los seres hombre-mujer.
Tomo solamente los ltimos que, como salta a la vista, simplifican la cosa
en lo referido al instinto. Imaginemos entonces que los que son cortados
en dos son los andrginos: Entonces Zeus se determin a dividir a todos
los seres humanos en dos partes como se corta a los membrillos para
hacer conserva. [...] Entonces cada mitad, suspirando por su otra mitad, se
le una: se abrazaban con las manos, se enlazaban entre s anhelando fusionarse* en un solo ser (Freud, 1920b, pg. 332).

2. Lo que yo propongo es utilizar lisa y llanamente las dos nociones, la de


pulsin y la de instinto, mostrar su oposicin, mostrar su presencia, a menudo difcil de delimitar, precisamente en funcin del ltimo punto, es decir,
el de sus articulaciones y superposiciones.
* La traduccin francesa de este fragmento (tomado de la edicin Oeuvres compltes de
Sigmund Freud por PUF, cuyo responsable es el autor de este artculo) presenta dos
importantes diferencias con la versin castellana que transcribimos. 1) Donde esta ltima dice Entonces cada mitad, suspirando por su otra mitad, se le una, en el texto
francs se lee: la dsirance poussait les deux moitis se rejoindre, pudiendo tal vez traducirse el neologismo dsirance por deseancia. 2) Donde la versin castellana dice anhelando fusionarse, se lee en francs dans le dsir de se conjoindre. [N. de la T.]
3
Freud, 1920 g, pg. 332. Versin castellana, Ms all del principio de placer, ob. cit.,
XVIII, pg. 56.

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Se me dir: Laplanche est volviendo al instinto y por lo tanto al cuerpo!. Habr que repetirlo otra vez: jams abandon el cuerpo y jams opuse
lo psquico al cuerpo. Cuando opongo la pulsin al instinto, no opongo lo
psquico a lo somtico. En mi opinin, el matemtico es tan neurobiolgico cuando resuelve una integral como cuando devora un bife. La pulsin
no es ms psquica que el instinto. La diferencia no pasa entre somtico y psquico sino entre, por un lado, lo innato, atvico y endgeno y, por el otro, lo
adquirido y epigentico (aunque no por ello menos anclado en el cuerpo).
Recordar que cuando Freud abandona la teora de la seduccin, no
dice el factor psicolgico pierde su supremaca en beneficio de lo biolgico, sino el factor hereditario recupera su supremaca.

Instinto y pulsin, pues. Conceptualmente, y tambin concretamente en el


hombre.
Trato de ser esquemtico. El instinto se propone como hereditario.
Recojo una de las definiciones de hace ya mucho tiempo, la de Tinbergen:
mecanismo nervioso organizado jerrquicamente que, sometido a ciertas
excitaciones iniciales desencadenantes y directivas, de origen tanto interno
como externo, responde a ellas con movimientos coordinados que contribuyen a la supervivencia del individuo o de la especie (Tinbergen, 1951).3
No dudo de que podramos criticar o mejorar de distintas formas esta definicin del instinto, pero, con todo, es un modelo que Freud toma con frecuencia: hay un carcter hereditario, fijo, adaptativo, con cierta tensin
somtica en el inicio, una accin especfica y un objeto satisfactorio, que
induce una distensin duradera. La pulsin, en cambio, en sentido puro, no
sera hereditaria ni necesariamente adaptativa. El modelo fuente-meta-objeto adecuado le es difcilmente aplicable. He insistido ms de una vez, sobre
todo en relacin con la idea de fuente, sobre el hecho de, si puede decirse en
rigor que el ano es la fuente de la pulsin anal con todo rigor, digo, cmo
sostener que la pulsin de ver, la escoptofilia, se propondra hacer bajar algo
que podramos denominar tensin ocular?
La paradoja econmica. ste es el nivel donde, en Freud, la diferencia se hace
ms patente y la contradiccin ms perceptible. Otra vez un trmino alemn
concentra esa contradiccin. El alemn tiene a veces dos palabras para una cosa
o para una o dos cosas (lo vimos poco antes con respecto a Trieb e Instinkt), y
hemos comprendido que esta diferencia entre los supuestos sinnimos poda
ser ampliada y elevada a la condicin de diferencia conceptual. Pero, a la inversa, como cualquier otra lengua, el alemn tiene palabras que concentran en s
una contradiccin. Es el caso de la palabra Lust. Habitualmente traducida por
placer, implica una contradiccin que el propio Freud delata. En primer
3

Tinbergen, citado por Benassy (1953).

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lugar, estn las dificultades para enunciar el as llamado principio de placer,


el Lustprinzip, pues en todas las formulaciones de Freud dicho principio consiste unas veces en la tendencia a la homeostasis, es decir, en la orientada hacia
el mejor nivel posible, y otras en la tendencia a la descarga completa, es decir,
en la orientada hacia el nivel ms bajo posible. Diferencia, por lo tanto, entre
un vaciado que podramos llamar total funcionamiento absolutamente desordenado, antifisiolgico y un estado ptimo.
Pero, sobre todo, estn las ambigedades del propio trmino Lust, que
en la lengua alemana (y Freud lo destaca en dos ocasiones, dos notas de
los Tres ensayos...) es a un tiempo placer (como se lo traduce habitualmente) y deseo. En el sentido de placer, es descarga y pacificacin,
pero a veces significa lo contrario, bsqueda de la excitacin y ello
incluso hasta el agotamiento. Tal es el caso de los trminos Schaulust y
Berhrungslust, que quieren decir, respectivamente, Lust de ver, que no es
slo placer de ver sino deseo de ver, ganas de ver, o Berhrtungslust, que no
significa tanto placer de tocar como deseo de tocar. Freud destac esta
ambigedad dos veces y en dos notas que son bien caractersticas de los Tres
ensayos...; en una de ellas dice: Afortunada contradiccin que nos permite
justamente navegar en la dialctica. Y en otro momento: Infortunada contradiccin que no nos permite hallar un trmino exactamente equivalente
para libido, puesto que, aade, quisiera utilizar un trmino alemn y no
latino para libido = deseo. Pero no puedo utilizar la palabra Lust, porque
quiere decir tambin placer y no solamente deseo.*
As pues, el Lust es a veces sinnimo de pulsin, libido, ganas
de, deseo de y bsqueda del desequilibrio. La saciedad, en este ltimo caso, no se alcanza nunca.
Atendamos no obstante al punto de vista de fondo y no al de la terminologa, como dos modelos radicalmente diferentes: la pulsin que persigue la excitacin al precio del agotamiento total, y el instinto que busca
pacificarse.

3. Existen en el hombre instinto y pulsin? Cmo y dnde? Tal vez


podamos situarlos en relacin con los dos mbitos que, a partir de Freud,
se han hecho clsicos y de los que no se debe renegar por completo: el de
la autoconservacin y el de la sexualidad.
La autoconservacin, debemos decirlo, casi no se concilia o no se concilia en absoluto con la variabilidad y la deriva de lo pulsional. El modelo
supuestamente primario del proceso primario no es un modelo biolgico. Cuntas veces no habr intentado instalar esta idea de que lo prima* Traducimos directamente del original francs. Las notas a las que se refiere el autor
constan respectivamente en Tres ensayos de teora sexual, ob. cit., VII, A. E., pgs. 123 y
194. [N. de la T.]

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rio del proceso primario no aparece antes. El proceso primario slo es


primario secundariamente, a raz de la represin y en el campo de lo
inconsciente. Un organismo que funcionara segn el principio inicial del
Proyecto de psicologa, y me refiero a los primeros captulos de este
Proyecto, cuando la nica meta trazada es la evacuacin total de la
energa, no sobrevivira ni un segundo. La propia idea de autoconservacin implica la homeostasis, es decir, el retorno a un nivel de base ptimo
y no mnimo (Laplanche, 1970, pg. 13). La idea de objeto satisfactorio, de
accin especfica, nos conduce a la de instinto.
De hecho, en nuestro vigsimo siglo, concluido o por concluir, tenemos
aqu dos modelos, el del instinto y el del apego. Vayamos paso a paso. Con
Lorenz, los modelos del instinto se flexibilizaron notablemente. Lorenz estableci que el instinto presenta una variabilidad mucho mayor de la que se
cree. l introdujo la nocin de entrelazamiento o de alternancia. El trmino
alemn es Verschrnkung, que dice bien lo que este autor quiere expresar. Se
trata de una verdadera trenza entre eslabones distintivos innatos y eslabones adquiridos por adiestramiento o inteligencia.
Pero no es sta la cuestin esencial. La gran distincin en los comportamientos autoconservativos debe hacerse entre los que no necesitan del
otro y los que s necesitan. El modelo del apego, introducido de entrada
por Bowlby, recoge sin duda un aspecto primordial del instinto: me refiero a su carcter innato. Pero Bowlby introduce a continuacin una idea de
reciprocidad. Tomo una de las definiciones del apego: comportamientos
innatos cuya funcin es reducir la distancia y establecer la proximidad y
el contacto con la madre. Tambin en la madre existiran comportamientos innatos caracterizados por esta misma funcin, ms all del papel que
cumple, en su expresin, el aprendizaje (Montagner, 1999).
En los comportamientos cuyo fin es mantener la vida hay que distinguir,
pues, cuidadosamente, primero las funciones autnomas, biolgicas, que en
cierto modo no necesitan del otro. As, la funcin homeosttica de mantenimiento del gas carbnico en sangre es un mecanismo relativamente autnomo; o incluso el mantenimiento del nivel de glucosa en sangre.
Y el calor? Pues bien, con el calor las cosas ya no son tan simples. La
gran distincin pasa entre poikilotrmicos y homeotrmicos. Los poikilotrmicos son los que no necesitan mantener un nivel de calor interno,
y los homeotrmicos son aquellos capacitados para mantener dicho nivel.
Ahora bien, justamente en los segundos, los homeotrmicos, la homeotermia es imperfecta al comienzo. Es decir que esta homeotermia slo se establecer gradualmente. Todos ustedes conocen el golpe de calor o el golpe
de fro del lactante. Los peces poikilotrmicos no tienen necesidad del
otro, pero las especies homeotrmicas, que por lo tanto al comienzo lo son
imperfectamente, tienen necesidad de comunicarse para mantenerse al
calor. Jouvet dice algo que en determinado momento me impresion

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mucho (le escrib al respecto sin obtener respuesta): prcticamente, la barrera entre las especies que suean y las que no suean es la misma que entre
los poikilotrmicos y los homeotrmicos. Ahora bien, me parece que esta
distincin es tambin la que existe entre especies con comunicacin
(cra/adulto) y las especies sin comunicacin.
Pero tal vez es el hombre el que ms necesidad tiene de interaccin. De
ah la frase de Freud que cit con anterioridad: la cra humana carece de
los instintos necesarios para su supervivencia. Lo cual es, evidentemente, tan slo una primera aproximacin, puesto que por otra parte Freud
habla de pulsin de autoconservacin. En esta frase se refiere sin duda
a lo insuficientes que resultan los instintos cuando no hay intervencin del
otro. Existen, en efecto, toda una serie de reacciones innatas que no se
encuentran en la cra humana, asunto sobre el cual se hicieron numerosas
experiencias que confirman aquella afirmacin de Freud y que giraron,
por ejemplo, en torno al miedo al vaco, a la retraccin frente a las aguas
surgentes, etctera.
La teora del apego surgi como una mquina de guerra contra el psicoanlisis, contra la sexualidad y contra el inconsciente, y sigue sindolo
todava. De ah la importancia de ahondar mucho ms en el tema.
Primeramente, para recordar que en Freud se encuentra algo que prefigura la idea de apego y que es la nocin de ternura. Cuando l opone la
relacin tierna o corriente tierna a la corriente sensual, no hace otra
cosa que plantear el apego como opuesto a la sexualidad (Freud, 1912,
pg. 130 y sigs.). Esta ternura que Freud (al menos en su primera teora
de las pulsiones) sita bajo el encabezado de la autoconservacin, corresponde al hecho de que el adulto alimenta y protege. De ah, inicialmente, algo ms amplio que un apego en el sentido simplemente literal del trmino francs attachement, es decir, algo ms amplio que el aferramiento, la necesidad de contacto, el araamiento. La corriente tierna, la
relacin tierna, incluye gran cantidad de relaciones iniciales entre
la madre y el beb y no slo justamente la bsqueda de calor: y por otra
parte no se limita en absoluto a la madre, pues incluye eventualmente a
muchos otros adultos; y sabemos que la relacin de apego puede existir
tambin en ausencia de la madre, con una niera, por ejemplo.
Existe en el hombre una relacin de autoconservacin innata? El debate se contamin cuando se opuso un beb de observacin al beb psicoanaltico. Porque aqu, sobre todo en la observacin del lactante, no se
ve en verdad sino lo que se quiere ver; pero si se lo quiere ver, tambin
hay que poder detectarlo a travs de la observacin. Pienso en Melanie
Klein, esa promotora de la prioridad del mundo interno que no omiti
escribir un artculo titulado: Observando el comportamiento de los lactantes (Klein, 1952). Sin embargo, se trata de algo muy difcil de realizar,
por lo que la observacin animal resulta en cierto modo indispensable,

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aunque sea por entero insuficiente. Indispensable sobre todo porque nos
permite ir situando, por descarte, lo que es capital en el hombre.
Diremos que lo capital en el hombre es la comunicacin? Negaremos
toda comunicacin en el animal? Seguro que no (lo indiqu hace un
momento a propsito de los homeotrmicos y de la posibilidad de que
sueen), pero est infinitamente menos desarrollada. Existen sistemas de
comunicacin animal, pero no existe un verdadero lenguaje. Insist
muchas veces en que, sin duda, la comunicacin entre el adulto y el beb
no es lingstica desde el comienzo, pero ya al principio est marcada en
su diversidad, su complejidad y sus ambigedades por el hecho de que el
hombre es un animal de lenguaje. En otros trminos, la complejidad del
lenguaje verbal ejerce una especie de contagio sobre las comunicaciones
preverbales.
El apego en el hombre repitmoslo es primariamente una relacin recproca de comunicacin y mensajes. Pero el segundo punto de descarte
en relacin con la observacin animal es mucho ms importante: se trata
de la presencia del inconsciente sexual en el adulto. Podramos hacer
desaparecer toda la teora de las pulsiones, pero haremos desaparecer el
inconsciente sexual? Sera rendir un mal servicio al anlisis hacer pasar
por aqu la diferencia entre un beb de observacin y un beb psicoanaltico, constituido slo aprs-coup.4 En efecto, si el inconsciente adulto est
presente en la relacin primordial y no se lo ve en la observacin, es porque no nos procuramos los medios para verlo. No necesariamente para
explorarlo, pero al menos para detectar sus sntomas.5
Si he hablado del animal es porque, en el hombre, tal vez no pueda
observarse nunca el apego en estado puro. Y ello por dos razones: su infiltracin por la relacin narcisista y su contaminacin y compromiso por lo
sexual adulto. Esto es lo que no se quiere ver, por ejemplo, cuando se contrapone un apego afianzado, es decir asegurado, a un apego no afianzado. Pues lo no asegurado es tan slo el otro aspecto, ciertamente extremo, de lo enigmtico. Si es patolgico, quiz se deba, ni ms ni menos, al
hecho de que lo sexual mismo es desviacin, y hablo de lo sexual pulsional.

4. Pero, antes de volver a la relacin sexual/apego, paso a lo sexual en sus


dos modalidades: lo sexual infantil y lo sexual en la adolescencia.
Lo sexual infantil es el gran descubrimiento de Freud. Se trata de lo sexual
expandido ms all de los lmites de la diferencia de sexos, ms all de lo
sexuado. Es lo sexual parcial, vinculado a las zonas ergenas y que funciona
segn el modelo del Vorlust, donde reaparece la palabra Lust, que significa a

Sin contar que el aprs-coup existe muy tempranamente en el ser humano, con seguridad a partir de los 2 aos.
5
Cf. al respecto Roiphe y Galenson (1987), especialmente los captulos 13 y 14.
4

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la vez placer y deseo. Podramos decir que el Vorlust es el placer-deseo preliminar; no se trata de un placer pacificante, sino de un placer que aumenta la tensin. Nada permite afirmar, en efecto, que el placer-deseo infantil
corresponda a una tensin fisiolgica interna y que requiera descarga.
Hablemos por un momento del cuerpo, volvamos a la endocrinologa.
Sabemos que las hormonas sexuales e hipofisarias que existen an al producirse el nacimiento decrecen muy pronto, en los primeros meses de
vida, hasta llegar a cero; luego no vuelven a remontar hasta la pubertad o
poco antes. Se habla de latencia pero, a mi juicio, correspondera distinguir en sta dos tipos. La latencia pulsional, que es la definida clsicamente por Freud. Es la latencia vinculada a la represin y al Edipo, situada
entre los 5 o 6 aos y la pubertad. Latencia adems relativa, lo sabemos.
La latencia instintual es, en suma, la definida por aquella famosa opinin
popular de la sexualidad, es decir, la que se ejerce entre el nacimiento y
la pubertad, latencia endgena durante la cual slo la pulsin tiene libre
curso. En cuanto al instinto, silencio de radio.
Vuelvo a servirme de algunas proposiciones negativas. Nada permite
afirmar que la erogenidad de las zonas ergenas est ligada a una tensin
endgena innata. Nada permite afirmar que la Vulgata de la sucesin de
estadios corresponda a un mecanismo gentico programado.6 Me aterra ver
que siguen existiendo programas de estudios donde se ensea Freud como
se enseara el catecismo, con la sucesin ordenada de los estadios infantiles de la sexualidad. Nada permite descubrir, en el progreso siempre ms o
menos catico de la pulsin sexual, algo que se inscribira en un esquema
ms vasto orientado a una finalidad precisa y preparatorio de la pubertad
entendida como meta. Semejante reinscripcin de la pulsin en el instinto
es lo que Freud quiso efectuar finalmente al trazar, pese a todo, una suerte
de desarrollo programado donde sexualidad infantil, por un lado, y sexualidad puberal y adulta, por el otro, se hallan en continuidad.

5. Antes de arribarse al momento de la pubertad, cul es entonces la relacin entre la relacin instintiva autoconservadora, que se complejiza y
enriquece en la modalidad de la ternura, y lo sexual pulsional? En este
campo, la teora del apuntalamiento a la que me refer poco antes y que
cada vez se invoca ms, que cada vez se redescubre y reinterpreta ms,
que cada vez se integra ms en la Vulgata, puede volverse perniciosa.
Si la sexualidad infantil no tiene ningn mecanismo endgeno innato,
cmo podra surgir conjuntamente con la autoconservacin? Y si corresponde a una simple fantasmatizacin de las funciones corporales de
apego y autoconservacin, qu maniobra milagrosa permitira a esa fantasmatizacin conferir por s sola un carcter sexual a las funciones som6

Melanie Klein ya haba batallado contra esta idea.

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ticas? Declar muchas veces que la presunta experiencia de satisfaccin


y que la presunta satisfaccin alucinatoria del deseo eran, en Freud, un
ejercicio exitoso de prestidigitacin. Ejercicio que implica sacar lo sexual
de la autoconservacin insatisfecha como se saca el conejo de la galera.
Pero para eso tiene que haber habido alguien que metiera el conejo en la
galera, y ese alguien es, aunque parezca mentira, el adulto.7
La teora de la seduccin, que no voy a tratar aqu, propone un modelo del surgimiento de lo sexual en el interior de la relacin recproca de
apego. Recproca: una interferencia o un ruido que vienen a condicionar
esa comunicacin, pero que al comienzo provienen de un solo lado, el
lado del adulto. El adulto, casi siempre la madre, pero no en tanto madre
lo repito sino en tanto adulto. Por falta de tiempo, no me referir a la
representacin o el modelo que se pueden dar del proceso de la represin,
de la formacin del inconsciente y del surgimiento de la pulsin.
La fuente de la pulsin sexual infantil es el inconsciente, y sus rasgos estn
marcados por este origen. La pulsin sexual infantil es bsqueda sin fin y no
conoce pacificacin. No conoce el orgasmo, pese a la analoga que Freud
crey percibir entre la pacificacin del lactante que acaba de mamar y la que
sucede al orgasmo. No conoce la pacificacin procurada por el objeto adaptado complementario: est siempre falta de ligazn, es siempre ambivalente.

6. La tentativa de ligazn mayor es el Edipo, el Edipo infantil. Pero antes de


referirme a l me detengo en el instinto sexual. Gutton nos propone un modelo de este instinto con la nocin de lo puberal. Si he comprendido bien, se
trata del instinto correspondiente a la maduracin genital, con bsqueda innata del complementario (trmino de este autor): la zona ergena complementaria y, como dice la muletilla, la persona del sexo opuesto. sta es exactamente la opinin popular que Freud recusa en los Tres ensayos... para
adoptarla luego en Ms all del principio de placer. Al fin y al cabo, l no tiene
nada en contra, siempre que se la determine con claridad. Yo no tengo nada
en contra, siempre que se la site, que se site ese instinto o esa complementariedad, no en continuidad ni mutacin sino en ruptura. Como momento cualitativo nuevo y no como apogeo de la pulsin infantil.
Del instinto sexual puberal comenzamos a saber cosas en el animal,
pero se trata de un saber muy parcial y un tanto ridculo. En el hombre,
creemos saber cosas desde hace milenios, y con Mozart: Mi corazn suspira. Pero, justamente, cun enmascaradas estn esas cosas por lo cultural y por lo sexual infantil! Lo que el psicoanlisis quiere ensearnos es
que, en el hombre, lo sexual de origen intersubjetivo, o sea lo pulsional, lo
sexual adquirido, aparece, cosa absolutamente extraa, antes de lo innato. La
pulsin aparece antes del instinto, el fantasma aparece antes de la funcin; y
El adulto, seguido aqu en la teora, por Freud. Una vez ms, la terico-gnesis se
calca sobre la onto-gnesis.
7

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JEAN LAPLANCHE

cuando el instinto sexual llega, el silln ya est ocupado.


El problema del Edipo es un punto paradigmtico: amor al progenitor
del sexo opuesto y rivalidad o destruccin u odio hacia el progenitor del
mismo sexo. Yo digo de buena gana que esta formulacin nos propone
un Edipo homottico. Rivalidad por un lado, atraccin por el otro.
Homottico, porque el pequeo tringulo entre ego, su compaero y su
hijo reproducira de manera homottica el gran tringulo parental padremadre-ego. La estructuracin parece simple. La identificacin es una identificacin con el rival. Identificacin que algunos denominaron mimtica. Pienso en Girard y en el xito de esta idea del mimetismo.
Ahora bien, la descripcin que hace Freud del Edipo infantil es muy diferente. El Edipo infantil es siempre bipolar. Es a un tiempo directo e invertido.
No voy a describir las cuatro mociones en cuestin, que son obvias. Hasta tal
punto que (aqu estriba lo esencial) las identificaciones son siempre reemplazos de
la relacin de amor. Son pujas en el interior del objeto perdido. Freud nos dice
explcitamente que la identificacin es, o bien la forma primordial de la relacin con el objeto, o bien un sustituto de la relacin con el objeto de amor. La
identificacin con el objeto y no con el rival es indispensable para toda consideracin de la homosexualidad y de la heterosexualidad. El homosexual, en
una de las formulaciones capitales de Freud respecto de Leonardo da Vinci,
se identifica con el objeto de amor: la madre. Y asimismo el heterosexual, para
llegar a identificarse con el padre, tuvo que haberlo amado intensamente y
con un amor homosexual. En los textos de Freud, la identificacin rivalitaria
termina siempre por diluirse. He tenido oportunidad de mostrarlo en relacin
con el texto Psicologa de las masas y anlisis del yo.8 En la mejor hiptesis, las
mociones positivas y negativas estn presentes en toda identificacin.

7. Yendo a la adolescencia, confluyen en sta dos ros de aguas fuertemente


heterogneas y de los que nada prueba que arribarn a una mezcla armoniosa. Por un lado la pulsin y el fantasma infantil, por el otro el instinto
puberal. Resalto estos puntos de diferencia e incluso de incompatibilidad.

a) Los dos Edipos, uno de ellos complementario y el otro irremediablemente bisexual y al mismo tiempo ambivalente, es decir, sexual
de vida y sexual de muerte. El aspecto sexual del parricidio tomando este trmino en el sentido ms amplio, es decir, el del asesinato
del progenitor, el aspecto sexual del parricidio no podra ser borrado tan fcilmente como se nos quiere hacer creer. Gutton (1991, pg.
46) nos habla de desinvestidura ertica del rival que facilita su asesinato, pero esto equivale precisamente a olvidar que, en el Edipo
8

Cf. Laplanche, 1980, pgs. 341-347.

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PULSIN E INSTINTO

infantil, el asesinato es un acto ertico.


b) El lugar del objeto es otro elemento de diferencia y hasta de oposicin:
por un lado, objeto satisfactorio complementario; por el otro, objeto-fuente,
los significantes designificados (como yo los llamo) en el inconsciente.
c) Los dos modos econmicos como indiqu poco antes: bsqueda de
la pacificacin y del orgasmo por un lado, bsqueda de la excitacin
caracterstica de lo pregenital por el otro. Lo pregenital, pero tambin hay que recalcarlo incluyendo en l lo genital infantil. Existe
indudablemente lo que llaman integracin de los placeres pregenitales en el placer preliminar, pero esto requerira numerosas observaciones. No slo lo pregenital debe integrarse en la as denominada
primaca genital, sino que todo lo pregenital y lo paragenital o
genital infantil se ven confrontados con lo genital puberal y luego
adulto. Lo genital infantil, lo flico, viene a ser paragenital y ms
tarde preliminar: pensemos simplemente en el culto del rendimiento flico como componente predominante de la sexualidad
adulta, sobre todo moderna.

Pero por otra parte, si la integracin de la bsqueda de excitacin pulsional en el instinto fuese total, dnde estara la creatividad humana? Si sta
no se concreta al menos parcialmente, terminamos en lo que Freud llama
fijacin de las metas sexuales preliminares, o sea, en la alternativa de la
perversin, siempre presente.
Para concluir

El objeto del psicoanlisis es el inconsciente, y el inconsciente es ante todo


lo sexual en el sentido especfico freudiano, lo sexual pulsional, infantil,
pre o paragenital o genital infantil. Es lo sexual que tiene su fuente en el
fantasma, implantado, por supuesto, en el cuerpo.
Y para tomar una vez ms los trminos instinto y pulsin, recapitular
en pocas palabras:

1. En el hombre hay instinto de autoconservacin, siempre y cuando se


entienda que: primero, es en gran parte ternura o apego, es decir que
se encuentra mediatizado por la comunicacin recproca; segundo,
est recubierto de entrada, y ocultado en consecuencia, por los fenmenos propiamente humanos y sexuales de la seduccin por una
parte, y de la reciprocidad narcisista por la otra.
2. En el hombre hay pulsin sexual, y sta ocupa el lugar capital, decisivo, del nacimiento a la pubertad. Es ella el objeto del psicoanlisis,

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JEAN LAPLANCHE

es ella la que est sepultada en lo inconsciente.


3. Hay instinto sexual, puberal y adulto, pero que encuentra el lugar
ocupado por la pulsin infantil.

Este instinto, pues, es epistemolgicamente muy difcil de definir por cuanto, en lo real y concretamente, no se muestra en estado puro sino en inciertas transacciones con lo sexual infantil que reina en lo inconsciente.

(Traduccin de Irene Agoff)

(Este trabajo fue presentado a la Comisin de Publicaciones el 12 de abril de


2001, y ha sido aprobado para su publicacin en la REVISTA DE PSICOANLISIS el 18
de junio de 2001.)
DESCRIPTORES: PULSIN / INSTINTO / PULSIN DE AUTOCONSERVACIN / APEGO / SEXUALIDAD INFANTIL
KEYWORDS: DRIVE / INSTINCT / DRIVE OF PRESERVATION / ATTACHEMENT / INFANTILE SEXUALITY

Bibliografa

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