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University of Miami

1-1-1997

De Patria a Matria

Ileana Fuentes-Pérez

Recommended Citation

Fuentes-Pérez, Ileana, "De Patria a Matria" (1997). Cuban Studies Association Occasional Papers. Paper 14.

http://scholarlyrepository.miami.edu/csa/14

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De Patria a Matria

Ileana Fuentes

CSA Occasional Paper Series,

Vol. 2, No. 10

December 1, 1997

Cuban Studies Association

Occasional Paper Series

Volume 2, Number 10

December 1, 1997

■■K

OPS Editor

Juan Carlos Espinosa,

University of Miami

OPS Advisory Board

Luis Aguilar Leon,

Georgetown University

(Emeritus)

Graciella Cruz-Taunt,

Florida Atlantic

University

Jose Manuel Hernandez,

Georgetown University (Emeritus)

Irving Louis Horowitz, Rutgers University

Antonio Jorge,

Florida International

University

Armando Lago,

Associationfor the Study

of the Cuban Economy

Lesbia Orta Varona,

University of Miami

Jaime Suchlicki,

University of Miami

De

Patria

a

Matria

Ileana Fuentes

De Patria a Matria

por Ileana Fuentes

En su obra 7m Guineas (TJircc Guineas), publicada en 1938, la feminista

Virginia Woolf enuncio una herejia severa:

Como mujer, yo no tengo Patria Como mujer, yo no quiero una Patria

Como mujer, mi Patria es el mundo entero1

Desde el momento en que aceptamos con gusto a participar en esta conferencia

sobre identidad y expatriarion --o exilio, o emigradon- la tematica surgio muy clara

en mi mente. iComo hablar de identidad en el contexto patriarcal que envuelve los

iQue es

asuntos nacionales, sin lidiar con el contexto en si, o sea, "la Patria"?

"Patria" para nosotros los cubanos de la diaspora, que puede sostener nuestro

interes e imaginacion indefinidamente, al tiempo que de ella somos: exiliados,

emigres, expatriados, gusanos, traidores, escoria?

Debfa de dar por sentado vuestro conocimiento de ciertas cosas elementales

que voy a tocar a continuacion, pero a veces hace falta pensar en voz alta cuando

se quiere comprender la naturaleza compleja de aquellas cosas que consideramos

sencillas. Y aquf voy.

Patria, claro esta, se deriva de pater; el termino a su vez codifica polftica,

cultural v socialmente una suerte de realidades poderosas, uni-sexuales y

Virginia Woolf. TJiree Guineas. Hogarth Press, 1938. Traduccion de Ileana Fuentes

excluyentes, como son: patriarcado, patriarcas, patrimonio, patricios, patriota,

patriotismo, proceres.

A los cubanos nos encanta pensar nostalgicamente sobre la Patria en

terminos romanticos, hijos regados por el mundo que de ella somos, manteniendo

viva la ilusion de ella en nuestras cada-dia-mas-arterioescleroticas memorias. Patria

es nuestro hinino nadonal ("al combate, corred, bayameses") que despues de tanta

sangre y tanta lucha debfamos sustituirpor uno mas pacifico; nuestra bandera (la

tri-color de la estrella solitaria); Antonio Maceo, el Titan de Bronce; aquello que

sorio Marti, en su delirio idealista e irreal para una Cuba independiente; la Catedral

de La Habana; el otrora inocente Malecon por cuyo muro tanto camine de la mano

de mi padre cuando era niria, hoy caminado por otras nirias que jinetean de la

mano de sus "papis"; los incomparables camavaJes de Santiago; el Valle del Yumuri

y el de Vinales; el barrio en donde nadmos; un parafso que hemos perdido, el de

las palmas como novias que esperaban al Marti alucinado.

Pero como un pueblo escindido de su todo, expulsado hacia orillas

extranjeras, hacia predios ajenos, hacia mas de un ambiente hostil en el ambito de

los parias, creo que es hora de que empecemos a analizar si es que eso de "Patria"

es norivo para nuestra salud, y si quizas se nos escapan algunas sutilezas dentro del

esquema sexista de las cosas.

Como feminista, yo le he dado un golpe mortal a "la Patria". Creanme que

no es facil deconstruir vacas y conceptos sagrados (vacas que siempre son toros) y

te agradezco, Juan Carlos Espinosa, el haberme obligado a lidiar con estos toros

ahora en vez de luego al invitarme a participar en esta mesa.

Despues de mucho analizarlo, negarlo, pensarlo, negarlo un poco mas,

despues de mucho asombro, de mucha comparadon y analisis, llego a la conclusion

de que Patria es una parte esencial de nuestro problema nacional. Partamos de la

premisa que "Patria" es la combinacion de dos elementos inseparables: nacion y

pafs, o sea, pueblo y territorio.

Nacion es la gente, sus tradidones, sus creencias, su cultura, su etnicidad, su

historia, el cubaneo y la cubanfa de que hablaba Gustavo Perez-Firmat aver. Pais

denota fronteras, limites, soberanfas, violabilidad, lealtades, seguridad nacional,

ejercitos.

Aunque no es menos derto que el concepto Patria es una realidad espiritual

y emocional para los cubanos, tambien es, friamente hablando, una construccion

politica. Patria, a pesar de Marti, no ha sido nunca "con todos y para el bien de

todos", aunque desde nuestro entrenamiento martiano hayamos deseado que lo

fuese.

Pensemos en esto por un momento: Patria - el macro-hogar de los cubanos -

no puede ser algo que es de todos, si en la realidad las ideas, acciones y decisiones

de unos cuantos pueden resultar en la marginarion, la represion, el encarcelamiento,

el exilio o la expatriacion de los demas. Patria, desde esa optica, no es un apasible

macro-todo imparcial e indivisible, sino una entidad poderosa, manipulate y

manipuladora, a la vez que arbitraria.

El Estado-Narion --la patria patriarcal- se ha reservado el derecho de escindir

a la persona de su macro-hogar, al ejercer la potestad de expulsarle del territorio.

Esa es la historia de todos los exilios. Tenemos en nuestro haber como 200 anos

de exilios; ya es hora de que descifremos algunos enigmas.

Exilio -expatriacion-- es la prerrogativa del estado patriarcal en su empeno

de controlar v uniformar el comportamiento del pueblo-ganado. Exilio es mas que

un castigo: es una especie de pena capital. Pero si reparamos por un segundo sobre

el hecho de que la escision es solamente del pais, o sea territorial, entonces podemos

decir que el dueno provisional del pais nos aparta del territorio pero no de la

comunion del pueblo.

Mr. Macho Caudillo aspira a separarnos del cuerpo-pueblo, pero no puede.

Nation -gente, cultura, tradition, historia- siempre habita en nosotros. Y nosotros

en ella. Nosotros, donde quiera que estemos, somos la nacion, independiente de

nuestra presencia o ausencia del pais.

Dicho esto, anado esto otro: que si la nacion (la cubanfa-cubaneo) y el pais

(territorio, cubanidad, autoridad) juntos conforman lo que es Patria, entonces la

nacion -el pueblo- esta secuestrado por la autoridad-pais, cual rehen permanente

dentro de la camisa de fuerza y trampa conceptual que es "la Patria".

Patria, como yo la veo, se articula en el ambito del padre, de los proceres, de

los patriotas:

Dos Rios, donde murio Martf

Maceo, el general de bronce que ademas era bronceado

Maximo Gomez, el general dominicano

Martf, el poeta sonador convertido en soldado

el golpe del sargento Batista en 1933

el otro golpe en el '52

el Machadato

la payasada pentarquista

la constitudon (hemos tenido como 10 desde mediados del siglo 19)

2 guerras de independencia

la conquista

las matanzas de indios

la esclavitud

la emancipacion

imposicion de credos

Inquisicion grande v cientos de inquisiciones pequerias

revoluciones (que la de FC no fue la unica)

garrote y paredon

el chulo Yarini, cuyo feretro honraron hasta nuestros gobernantes

Martf, que de ingenuo no tenfa nada, sospechaba que algo andaba muv mal

cuando dijo aquello de "la patria es ara, no pedestal". El vefa la Patria a traves de

sus ojos romanticos, la queria buena, respetada y respetable, no el engendro extrano

de los patriarcas que la fueron creando en su imagen y semejanza a traves del siglo

19. Si Martf hubiese sido feminista, hubiera inventado el termino Matria. Pero

Martf no solo no era feminista: era un elocuente sexista tradicional.

Si en el ejercicio y acontecer de la Patria se puede en nombre de ella excluir,

ejecutar v hacer desaparecer, entonces donde unico se abriga la esperanza de

pertenecer eternamente y sin miedos -de ejercer soberanfa total sobre nuestras

vidas y sobre nuestra identidad- es en la Matria.

Matria -nacion- es de todos, para el bien de todos, e integrada por todos.

Matria v cubanos somos uno, came y hueso y sangre comun. Matria no puede

excluir a nadie, porque de hacerlo se excluve ella misma en su totalidad.

He querido proponer este concepto de Matria hoy, aquf en este salon donde

creo puede entenderse mejor, por estar lleno de ex-patriados, exilados, emigrados,

o sea, lleno de vfctimas de la patria patriarcal. Los otros 12 millones de vfctimas,

aunque aun dentro del territorio, del pafs, estan doblemente secuestrados. Y

tambien hay que mencionar a los que el mar les frusto su intento de escapar

exitosamente de esa patria. A ellos le debemos al menos la busqueda de nuevos

paradigmas.

Patria es pasaportes y permisos dc visitante, dudadanias canceladas, y

Patria es balsas naufragas y vacfas, remolcadores

nacionalidad anulada.

atropellados, rescatadores de vidas asesinados. Patria es miles de viejitos y viejitas

exilados permanentemente en cementerios extrarios.

Nosotros, la comunidad de ex-patriados, somos los llamados a retirarle a la

Patria-Estado la autoridad y potestad que ejerce sobre nuestras vidas. Suena radical

V tenebroso. Se los dice una hereje: lo es.

Permftanme por ultimo una divagacion para retomar las palabras de Virginia

Woolf que cite al principio. "Como mujer, yo no tengo Patria".

Desde cada rincon de la nacion cubana, nosotras las mujeres ayudamos a

perpetuar una cultura que es profundamente misogina y racista, una cultura que

nos soportay contempla anosotras --aligual que alosnegros, mulatos, gays, chinos

V polacos- siemprey cuando nos portemos bien, seamos bellas, amenas, folcloricas,

invisibles, o graciosas. O sea, mientras sepamos cual es nuestro lugar, que claro

esta, siempre es en el margen.

De ahi la presencia descomunal de mujeres, negros, mulatos y gays, en la

farandula, la pelota, los espectaculos trasvestistas, y los concursos de belleza. (Los

chinos y polacos tambien tenian su lugar asignado: la fruteria y el tren de lavado los

primeros; los segundos, la calle Muralla).

Las mujeres somos, y voy a parafrasear a Julia Kristeva, los primeros

exilados.2 Como mujeres expatriadas, nuestro exilio es doble; para las feministas

es triple. Somos, y en esto modifico con mi optica de genero la tesis del "guion" de

mi amigo Perez-Firmat, las primeras habitantes del guion.

En el guion

esquizofrenico tambien han habitado por siglos todos los miembros de la "otredad".

Porque, aunque no se vea, el guion esti presente cada vez que decimos afrocubano,

chinocubano, judfocubano, o maricon. IQue es lo cubano? Por favor, que

pregunta: cubano es bianco, pichon de espanol, y macho, no faltaba mas.

Nosotras, las doblemente exiliadas cubanas, hemos vivido siempre "sobre el

guion". Guion le pusimos a nuestros dos apellidos para no quedamos sin madre.

Luego tuvimos que desmadrarnos, y para preservar aunque fuese parte de nuestra

identidad, le anadimos un guion al apellido patemo antes de agregar el de nuestros

mandos. Y si eso fuera poco, le impusimos a nuestros hijos e hijas el guion para no

desaparecer completamente.

Yo fui Ileana Fuentes Ramos hasta que llegue a Estados Unidos en 1961, una

inocente Wendy en el contingente Pedro Pan con destino a un orfanato en

Colorado. Allf convertf mi apellido en uno compuesto por medio del guion para no

perder lo matemo. Arios despues me case y en lugar del Ramos escribf Perez, pero

siempre con el guion a cuestas. Me divorcie, y ahora tengo que pagarle a otra

Julia Kristeva "A New Type of Intellectual: The Dissident" en The Kristeva Reader, Toril

Moi, Editora. New York: Columbia University Press. 1986.

burocracia para re-tomar lo que es mfo, el apellido de mi madre. Cuando mi hija

nacio tambien la "enguione", para no perderme yo del todo.

Como mujeres, nuestra lucha contra la invisibilidad es constante. Patria es

tambien nuestra invisibilidad. Patria es la aseveradon en gran escala de todo lo que

ha sido nombrado, apropiado, legado, formado, conceptualizado y definido desde

una perspectiva que nos excluye del discurso de la identidad. La ironfa alucinante

en todo esto es que hasta nuestra lucha por los apellidos fortalece en terminos

culturales lo que la teorica feminista Cynthia Enloe llama el privilegio masculino:

el privilegio de nombrar, de legar, de legitimar.3

Patria en todos lados comenzo sin nosotras, no por indiferencia o ineptitud

nuestra, sino por nuestra exclusion planificada. En Cuba, Patria no ovo nuestra voz

en la de Ana Betancourt en Guaimaro, 1869; ni en la voz de las mambisas en 1899;

ni en la de las feministas de 1901. Siempre hemos sido el tema secundario; para

comprobarlo basta buscar en el indice onomastico de cualquier texto de historia

general de Cuba los nombres de las heroinas que ayudaron a hacer esa historia. Se

cuentan con una mano las inclufdas, y sobran dedos. El cuartico esta casi igualito,

en todos los rincones de la Patria.

Hemos sido socializadas para el exilio, y no nos gusta nada. Desde el

momento que a la persona hembra se la separa de su ambito familiar (la casa pater

* Cynthia Enloe Bananas, Beaches and Bases: Making Feminist Sense of International Politics

Berkeley: University of California Press. 1989 Ver el capftulo 3: "Nationalism and Masculinity".

familias) para entregarla a otro ambito no familiar (la casa de marido paterfamilias

numero dos) nuestro primer exilio acontece. Este primer exilio esta sodalmente

construfdo, y culturalmente apuntalado. El segundo exilio, el de la expatriadon,

esta poh'ticamente construido. Ambos comparten lasmismas rafces.

Por eso he optado por la alternativa de la Matria, a la que me acerco como

si fuese una actitud, una postura, un paradigrna, un protector de la identidad

colectiva. Matria desaffa la exclusion, la separation, el enajenamiento y el

desarraigo, porque en ella cubano, cubana, cubaneo y cubanfa son,

inseparablemente, la Nation.

Matria es el pueblo que llena las iglesias, los templos y los centros espiritistas

en Cuba, y un cardenal catolico que desde la Isla desacata al dictador al declarar a

la "escoria miamense" pane de su rebario.

Es el compromiso de la oposicion a la no-violencia.

Es un crucero repleto de creyentes que desean unirse a su contraparte, y

babalawos de Hialeah oficiando bajo las ceibas en Matanzas.

Es la sociedad civil tratando de resurgir de las cenizas.

Es el ejercicio de la tolerancia y la justeza.

Es el cubano que visita al cubano, y la asistencia humanitaria que sale de

aquf para nuestros hermanos por toneladas.

Es defender los derechos humanos de todos.

Es mas de 800 millones de dolares enviados anualmente por este lado de la

familia al otro.

Para rescatar nuestra identidad, y la salud mental de nuestro pueblo y

nuestra cultura, tenemos que alterar los signos, modificar los referentes de la

identidad nacional, buscar nuevos paradigmas. Quiza en la Matria haya alguna

pista.

About the author

Ileana Fuentes is a feminist writer and cultural critic. She was born Havana, Cuba, and presently lives in Miami. She has a Bachelor's degree in History from Fordham University (1973) and undertook graduate

studies in Education (Fordham) and in Women's Studies (Rutgers) Fuentes was the Director of the

Office of Hispanic Arts at Rutgers University from 1979-1992), and later, director of the Cuban

Museum of Arts and Culture (1995). She served as

co-curator (with Graciella Cruz-Taura and Ricardo

Pau-Llosa) of Outside Cuba/Fuera de Cuba, the first

major showing of contemporary Cuban artists since

the exhibit Modern Cuban Painters in 1944 at the

Museum of Modern Art Fuentes was a columnist for

£/ Nuevo Herald (1904-1996) and currently writes

columns for Diario Las Americas (Miami) and El She has published

Diario-La Prensa (New York)

essays on Cuba, democracy, human rights and

feminism that have been included in various

anthologies Fuentes is the co-author of Outside

CubaTuera de Cuba: Contemporary Cuban Visual Artists (Rutgers University and University of Miami,

1989) and author of Cuba sin caudilbs: Un eufoifue feminism para el sigh 21 (Linden Lane Press, 1994).

She is the co-founder of CUBANAS, Inc. (Cubanas

Unidas Bajo una Agenda Nacional de Apoyo y

Solidaridad).

About the Cuban Studies Association

The Cuban Studies Association (CSA) is an academic

organization that seeks to promote the scholarly, multi-disciplinary study of Cuba and Cuba-related

topics. The CSA is affiliated with the School of

International Studies of the University of Miami.

About the Occasional Paper Series

The Cuban Studies Association publishes between

10-12 works per year as part of its Occasional Paper Series A broad range of topics is covered by the

series, from the social sciences to the humanities to

more policy-oriented works on current events. An annual subscription is S25. Back issues are available

for S3 per copy

• Irving Louis Horowitz, "Political Pilgrimage

to Cuba, 1959-1995."Volume 1, No. 1

(August 1996)

• Joaquin Roy, "Espaiia, la Union Europea y

Cuba: la evolution de una relation especial

a una poh'tica de gestos y de presion. Volume 1, No. 2 (September 1996).

• AntonioJorge, "Methodology, Ideology, and

the Economy: The Dismal State of Cuban

Studies." Volume 1, No. 3 (October 1996)

• Enrique A. Baloyra, "Twelve Monkeys:

Cuban National Defense and the Military."

Volume 1, No. 4 (November 1996).

• Jose Manuel Hernandez, "Felix Varela: El

1,

primer cubano." Volume

(December 1996)

No.

5

• Double Issue: "Facing the Future: Two

Views on Cuba's Inevitable Transition "

Includes Edward Gonzalez, "Cuba's Dismal

Post-Castro Futures" and Alberto Coll, "The

Future of U.S.-Cuba Relations." Volume 2,

No. 1 (February 1997)

• Gert Oostindie, "A Loss of Purpose: Crisis

and Transition in Cuba." Volume 2, No. 2

(March 1997).

• Marta Beatriz Roque Cabello and Arnaldo Ramos

Lauzurique, "Documentos del

Instituto

Cubano

de

Economistas

Independientes." Volume 2, No 3 (April

1997).

• Suchlicki,

Jaime

"Cuba:

Current

Assessment." Volume 2, No 4 (May 1997).

• Graciella Cruz-Taura, "De Patria Soriada a Nation Funesta: Cuba en la Obra de Jose

Antonio Saco." Volume 2, No 5 (June

1997).

• T.

Emilio

Gonzalez,

"The

Cuban

Connection: Drug Trafficking and the .Castro Regime." Volume 2, No. 6 (July

1997).

• Gustavo Perez-Bnnat, "A Willingness of the

Heart: Cubanidad,

Cubaneo, Cubania."

Volume 2, No. 7 (September 1997).

• Jorge Duany, "From the Cuban ajiaco to the

Cuban-American

Hyphen:

Changing

Discourses of National Identity on the Island and in the Diaspora." Volume 2, No.

8 (October 1997).

• Ricardo Pau-Llosa "The Tasks of Exile."

Volume 2, No. 9 (November 1997).

Forthcoming: work by Holly Ackerman and Juan

del Aguila.