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La morte dellimpiegato

Anthon Cechov

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Una magnifica sera un non meno magnifico usciere, Ivan DmitricCerviakov,


era seduto nella seconda fila di poltrone e seguiva col binocolo Le
campane di Corneville. Guardava e si sentiva al colmo della beatitudine.
Ma a un tratto... Nei racconti spesso sincontra questo a un tratto. Gli
autori han ragione: la vita e cosi piena dimprevisti! Ma a un tratto il suo
viso fece una smorfia, gli occhi si stralunarono, il respiro gli si fermo... egli
scosto dagli occhi il binocolo, si chino e... ecci!!! Aveva starnutito, come
vedete. Starnutire non e vietato ad alcuno e in nessun posto. Starnutiscono
i contadini, e i capi di polizia, e a volte perfino i consiglieri segreti. Tutti
starnutiscono. Cerviakov non si confuse per nulla, sasciugo col fazzolettino
e, da persona garbata, guardo intorno a se: non aveva disturbato qualcuno
col suo starnuto? Ma qui, si, gli tocco confondersi. Vide che un vecchietto,
seduto davanti a lui, nella prima fila di poltrone, stava asciugandosi
accuratamente la calvizie e il collo col guanto e borbottava qualcosa. Nel
vecchietto Cerviakov riconobbe il generale civile Brizzalov, in servizio al
dicastero delle comunicazioni. Lho spruzzato!, penso Cerviakov. Non e il
mio superiore, e un estraneo, ma tuttavia e seccante. Bisogna scusarsi.

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Cerviakov tossi, si sporse col busto in avanti e bisbiglio allorecchio del


generale:

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Scusate, eccellenza, vi ho spruzzato... io involontariamente

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Non e nulla, non e nulla...


Per amor di Dio, scusatemi. Io, vedete... non lo volevo!
Ah, sedete, vi prego! Lasciatemi ascoltare!

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Cerviakov
rimase impacciato,
sorrise scioccamente e riprese a
guardar la scena. Guardava, ma ormai beatitudine non ne sentiva piu.
Comincio a tormentarlo linquietudine. Nellintervallo egli savvicino a
Brizzalov, passeggio un poco accanto a lui e, vinta la timidezza,
mormoro:
Vi ho spruzzato, eccellenza... Perdonate... Io, vedete... non che volessi...
Ah, smettetela... Io ho gia dimenticato, e voi ci tornate sempre su! disse
il generale e mosse con impazienza il labbro inferiore.

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Ha dimenticato, e intanto ha la malignita negli occhi, penso Cerviakov,


gettando occhiate sospettose al generale. Non vuol nemmeno parlare.
Bisognerebbe spiegargli che non desideravo affatto... che questa e una
legge di natura, se no pensera chio volessi sputare. Se non lo pensera
adesso, lo pensera poi!.... Giunto a casa, Cerviakov riferi alla moglie il suo
atto incivile. La moglie, come a lui parve, prese laccaduto con troppa
leggerezza; ella si spavento soltanto, ma poi, quando apprese che Brizzalov

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era un estraneo, si tranquillo.


Ma tuttavia passaci, scusati, disse. Pensera che tu non sappia
comportarti in pubblico!
Ecco, e proprio questo! Io mi sono scusato, ma lui in un certo modo
strano... Una sola parola sensata non lha detta. E non cera neppur tempo
di discorrere.

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Il giorno dopo Cerviakov indosso la divisa di servizio nuova, si fece tagliare i


capelli e ando da Brizzalov a spiegare... Entrato nella sala di ricevimento del
generale, vide la numerosi postulanti, e in mezzo ai postulanti, il generale
in persona, che gia aveva cominciato laccettazione delle domande.
Interrogati alcuni visitatori, il generale alzo gli occhi anche su Cerviakov.

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Ieri, allArcadia, se rammentate, eccellenza, prese a esporre lusciere,


io starnutii e... involontariamente vi spruzzai... Scus...
Che bazzecole... Dio sa che e! Voi che cosa desiderate? si rivolse il
generale al postulante successivo.
Non vuol parlare!, penso Cerviakov, impallidendo. E arrabbiato dunque...
No, non posso lasciarla cosi... Gli spieghero... .
Quando il generale fini di conversare con lultimo postulante e si diresse
verso gli appartamenti interni, Cerviakov fece un passo dietro a lui e prese a
mormorare:
- Eccellenza! Se oso incomodare vostra Eccellenza e precisamente, posso
dire, per un senso di pentimento!... Non lo feci apposta, voi stesso lo
sapete!

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Il generale fece una faccia piagnucolosa e agito la mano.


Ma voi vi burlate semplicemente, egregio signore!
scomparendo dietro la porta.

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Che burla ce mai qui?, penso Cerviakov. Qui non ce proprio nessuna
burla! E generale, ma non puo capire! Quande cosi, non staro piu a
scusarmi con questo fanfarone! Vada al diavolo! Gli scrivero una lettera e
non ci andro piu! Come vero Dio, non ci andro piu!.

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Cosi pensava Cerviakov andando a casa. La lettera al generale non la


scrisse. Penso, penso, ma in nessuna maniera pote concepire quella lettera.
Gli tocco il giorno dopo andar in persona a spiegare.
Ieri venni a incomodare vostra eccellenza, si mise a borbottare, quando
il generale alzo su di lui due occhi interrogativi, non gia per burlarmi,
come vi piacque dire. Io mi scusavo perche, starnutendo, vi avevo
spruzzato... e a burlarmi non pensavo nemmeno. Oserei io burlarmi? Se noi
ci burlassimo, vorrebbe dire allora che non ce piu alcun rispetto... per le
persone...

dissegli,

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Vattene - garri il generale fattosi dun tratto livido e tremante.


Che cosa? domando con un bisbiglio Cerviakov, venendo meno dallo
sgomento.
Vattene! ripete il generale, pestando i piedi.
Nel ventre di Cerviakov qualcosa si lacero. Senza veder nulla, senza udir
nulla, egli indietreggio verso la porta, usci in strada e si trascino via...
Arrivato macchinalmente a casa, senza togliersi la divisa di servizio, si
corico sul divano e... mori.

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Comprensione e analisi
Rispondi alle domande che seguono

1) Chi il protagonista di questo racconto? Quali altri personaggi sono


presenti?
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__________________________________

2) Il protagonista dimostra la soggezione nei confronti del superiore


anche nella scelta dellabbigliamento: che cosa fa, infatti, prima di
recarsi da lui?
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3) La moglie appare sollevata, scoprendo che Brizzalov un estraneo,


perch:
a) Non potra riconoscere il marito
b) non potra recargli problemi sul lavoro
c) non potra vendicarsi sulla moglie

4) Com segnalato larco di tempo in cui si svolge la vicenda? Rileggi il


testo e trascrivi tutti i descrittori temporali.
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5) Ricostruisci in modo schematico la fabula del racconto. Lesercizio


avviato. Continua tu.

Una sera lusciere Cerviakov e a teatro

Allimprovviso sternutisce

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6) Fabula e intreccio possono essere ritenute coincidenti / non


coincidenti perch la narrazione
non rispetta / rispetta lordine
cronologico degli eventi narrati.

7) Qual la situazione iniziale?

__________________________________________________________________________________
__________________________________________________________________
8) In quale punto del testo si verifica levento che cambia la situazione
iniziale?
__________________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________________
__________________________________________________________

9) Il racconto pu essere suddiviso in quattro macro-sequenze, ognuna


delimitata da un cambio di spazio e di tempo:
-

La prima, dallinizio al rigo ______ , si svolge ________________________________

La

seconda,

dal

rigo

_____

al

rigo

____

ambientata

________________________
-

La terza, dal rigo ____ al rigo ____ , si svolge dapprima ____________________ e


poi in quella __________________________________________________________

La

quarta,

dal

rigo

____

alla

fine,

ambientata

di

nuovo

________________________

10) Dal rigo 5 al rigo 9 il tempo della storia maggiore / minore / uguale
al tempo del racconto: ci troviamo di fronte a una ______________
Dal rigo 18 al rigo 21 il tempo della storia maggiore / minore / uguale
al tempo del racconto: si tratta di una _____________

Grammatica

Individua i primi 10 verbi e fanne lanalisi grammaticale


1) ____________________________________________________________________
2) ____________________________________________________________________
3) ____________________________________________________________________
4) ____________________________________________________________________
5) ____________________________________________________________________
6) ____________________________________________________________________
7) ____________________________________________________________________
8) ____________________________________________________________________
9) ____________________________________________________________________
10)

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