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Bibliographie des fous

de quelques livres
excentriques / par M.
Ch. Nodier,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Nodier, Charles (1780-1844). Bibliographie des fous de quelques livres excentriques / par M. Ch. Nodier,.... 1835.

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BIBLIOGRAPHIE
FOUS.

DES

DE QUELQUES LIVRES
PAU

EXCENTRIQUES.

M.

CH.

(2

ARTICLK.

NODIER.

.4

'
^ifidr^u

2\* JBuUetin

du BIBLIOPHILE.

PARIS,
TECHENER,

LIBRAIRE,

PLACE

Novembre

DO LOUVRE,

1835.

N 12.

BIBLIOGRAPHIE
DES

DE QUELQUES

FOUS.

LIVRES

PAH M. ca.

A joindre

EXCENTRIQUES.
Nonnn.

au Si 1 Bulletin

du BIBLIOPHILE.

riPARIS,
TR(^JEN15WLiBRAIRE,

PLACE

Novembre

DD

1835.

LOUVRE,

N 1J.

BIBLIOGRAPHIE
DES FOUS.

DE

QUELQUES

LIVRES

EXCr.NTRIQUEtf.

J'entends

Ici par un livre excentrique un livre qui Cil


fait hors de toutes les rgles communes de la composition et du style, el dont II est Impossible ou tris dlfflclle
de deviner
le but, quand
II est arriv par hasard que
l'auteur

et un bjt en l'crivant.

Co serolt

trs mal ju-

et quelques
ger Apule, Rabelais, Sterne,
autres, que
leurs ouvrages des livres excentrique.1!. Dans
d'appeler
les brillantes
dbauches de leur Imagination,
la raison
n'est point

un guide clair qui les prcde ou les acmais c'est une esclave soumise qui les suit
Le Moyen de parvenir,
si mal propos at-

compagne,
en souriant.
tribu Broalde

de Vervllle,
n'est pas lui-mme
un II
vre excentique.C'est
uno faclleuse Imago des saturnales de l'esprit dbarrassde
toute contrainte,
cl livr sans
Il Faut sans doute
lisires la fougue de ses caprlcos.
avoir pris en grand ddain la fausse sagesse des hommes
pour s'en Jouer avec celle audace, mais il faut connoltrc
ses ressources
et possder ses secrets. Si on pnlroll
bien avant dans le mystre
peut-tre
plus d'amertume

do ce travail, on y trouveroll
et de dgot que de cynisme

et de folle.
Les livres
ciellement

dont je parlerai fort superfiexcentriques,


dans ces pages dont le cadre cft extrmement

ce sont

circonscrit,
du

des fou?,

droit

commun

crire

et d'Imprimer;

raire

qui

n'en

et H n'y

de fournir

toire

critique

terai,

suivant

des

la signaler
et

tendues

trs

Il

dans

en faisant

??xtravogances
rieuse
ligieuse,

ont

dont

Je laisse

loux;

m.tls

phe

risquerott

est

foisonn

et depuis

borg,

cette

trop

savants

amis
d'i.n

sati-

toutes

fol

nave

les

et s-

en matire

re-

nos sicles

de

jusqu'

Sveden-

crivain

vivant,

ne point
et

filro
le

de Ja-

bibliogra-

Le

de compas

sr

plus

n'ex-

qui

de

gographique

la

Nous
le bon

que

et vide

un aspect

en la mesurant.

Charenton.

ouvrage

humaine.

large,

l'enceinte

et

Brunet

essentielle

tel

tour

pour

laborieuses,

dont

pour

un petit

conten-

ls plus
y logerons
sens des nations
ait fait

des autres.

La liste
qui

n'ont

fort

longue,

moins

serait

beaucoup

en attendant

presss,
justice

en blanc

dans

ou de

Salptrlre

Je me

bonne

jusqu'

de s'garer

pas de

.cdera

l'his-

Cardan

depuis

base

de l'enfermer

et curieux

catgorie

politique,

Svedenborg
le nom

suscep-

visionnaires

ou

scientifique

lumires

me parolt

donner

une

Innombrables

que je

plus

place

celle

avec

col'ecllon

tendue

le texte

de lut
dans

rentrer
publies

les

par

Leur

de l'Intelligence

moyen

litt-

CPIIP matire,

libres,

y trouver
une
prendrolt

mmo

d'-

de l'esprit.

plus

les annales

y auroit

rique

amusant

les ml-'nnes.Mes

qui

les hommes
gnration

qui

pourrolerit

piquant,

encore

tudes

que

Pelgnot

mais

d'effleurer

usage,

par

assez

spciale

un chapitre
des productions
mon

composs

exemples.

personne,

tible

tous

a pas de

oITre quelques

ne recommande

cle

ont

qui
qu'ont

une bibliothque

formerolt

plus

les livres

des fous/ainsi
pas

restreinte

eu la 'gloire
parce

assez do raison

JA pas les honntes

de faire

la plupart

que

pour

gons

aux

qui

secte,
des fous

ne pas
font

fous

crire.
leurs

ne

bien

avrs

sera jamais

conservent
Elle

dlices

du

h'effraledel

jjra-

dense et frivole science des livres. Je leurs talllerols


une tout autro besogne en leur proposant de s'occudes sots. Cela, c'ct la mer a
per do la Bibliographie
boire.
L'histoire littraire des anciens n'enrlchirolt
pas beaucoup la nomenclature des fous qui ont crit, puisque
nous n'y admettons ni les potes ni les philosophes. La
folle mme toit de leur temps une maladie rare ou peu
connue, moins qu'elle ne se soit sauve alors de la
dconsidration o cite est tombe aujourd'hui,
sous
maintenant
quelque sobriquet honorable. On enverroit
Diogne aux petites-maisons, et les Abdrltalns, plus
faillirent y envoyer Dmocrite.
sages qu'Jiippocrale,
C'est une chose admirable que d'tre n propos.
Il y avolt d'ailleurs dans l'antiquit une puissance mlnemn ent sociale qulmalntenoit
de sicle en sicle dans
un constant quilibre l'intelligence des peuples, et qui affranchisse!! chaque gnration nouvelle des aberrations
les plus grossires de la gnration passe. L'absurde
n'avoit qu'un temps. Cette puissance, tombe en dsutude, palladium gothique des polices humaines, s'appelolt le sens commun. 11rsultolt de l que la folle ne vlvolt que l'ge d'un fou, et qu'elle ne s'lendolt point aux
ges suivants comme une contagion triomphante, car la
presse n'tolt pas Invente. Aux jours o nous vivons, le
livre remplace l'homme, et s'il fait vibrer par hasard une
corde irritable de l'imagination ou'du coeur, il devient
thaumaturge et sectaire commo le fou qui l'a crit. Depuis Guttenberg et les siens, l'astrologie judiciaire a rgn deux sicles, l'alchimie deux sicles, la philosophie
voltahJeune un sicle, et je ne rpondrols.pas
qu'elle
ft morte. Il n'y'en aurolt pas eu pour vingt-cinq ans a
Rome. Il n'y en aUrolt pas en pour cinq ans du temps

de Clcron,

un livre

pistes, ni acqureurs.
ne mettolt
La publicit

Insens

n'aurolt

en circulation

trouv

ni co-

chez les anciens

soumis une censure


car
que des ouvrages
pralable,
la pense lolt soumise une censure Inflexible
dans
leurs rpubliques
modle?, et j'ai dj nomm le tyran
qui

avec

l'exeroll

une

autorit

souveraine.

C'tolt

le

h bonne
sens-commun,
nime du peuple.
Chez
dans la circulation

fol, la conscience,
la raison unales modernes,
la publicit
verse
Immense
des livres, sans examen et

ce qu'il y a de bon et d'utile,


tout ce
tout ce qu'il y a
qu'il y a de mauvais et de dangereux,
tout ce qui peut servir clairer
d'inepte et de ridicule,
sans Choix,

tout

les hommes

sur leurs

Intrts

moraux

ou les perdre
des ges.

jusqu' la consommation
C'est grces un tel tat de choses que la folie et les
fous peuvent avoir quelques
intrts dmler
avec l'irrparablement

et la littrature.
On ne se serolt
bibliographique
du temps d'Arhtqte,
d'Hopas avis de ce phnomne
race et de Qulnllllen.
rudition

Un des plus

fous dont les quatre


slcles.de
grands
me rappellent
le souvenir,
l'imprimerie
Crans'appclolt
C'tolt un religieux
domina
cols Colonna, ou Columna.
caln de Trvlse
ou de Padoue, qui avolt perdu la tte de
deux passions la fols, et il n'eu faut
pour
que.moiti
un meilleur
troubler
cerveau.
La premire
tolt celle
et de se
que lui avolt Inspire
l'tude
de l'antiquit
monuments;
o.elleobllendroit

nous

vivons

heureusement

quelque

Indulgence.

ai une poque
La seconde, qui

en mrite

mon avis, mme dans un dorol


davantage
c'tolt
nlcaln,
Une Ippollta
J'amour.
QU Pollla
qu'il a
nomme Pojla par respect pour le grec, et dont le baptme scientifique
a donn lieu a. d'tranges
conjectures.,
acheva

de lui dranger

l'esprit,

et comme

il tolt

crit

as
que rien ne manqueiuil sa destine de tout ce qui
peut completler l'Individualit
caractristique d'un fou,
sa matresse tait aussi folle que lui, c'est- dire savante
lier, ce qui a fait croire, par parenthse, aux amateurs
d'allgories que celle Polla n'tait autre chose que l'anliquit elle-mme.
L'amant do Polla prend soin de raconter avec toute la
navet dont II pouvoit tre capable dans un style Inou
qui aurolt dconcert la pntration d'OEdlpe, que sa
premire intention avolt t d'crire en langue naturelle
et Intelligible, et je voudrois bien savoir ce que seroll la
langue naturelle de frre Franois Columnal mais qu'il
de ce projet par les prires de sa bienft.dtourn
aime qui l'avolt engag couvrir leurs amours d'un
voile Impntrable au vulgaire. Ils y ont tous les deux
merveilleusement
Pollrussi, car Vflypnerotomachia
phili (c'est le titre du livre) est reste lettres closes pour
le grand Vossius comme pour nous. C'est, quant au langage, une macarone polyglotte de mots hbreux, hajdens, syriaques, latins et grecs, brode sur uif canevas
d'italien corrompu,
relev d'archasmes oublis et d'idlollsmes patois qui ont mis en dfaut jusqu' l'Imperturbable perspicacit de Tiraboschl.
Sous ce rapport,
Franois Columna pourroit bien tre l'inventeur de l'hlbrlde et du pdantesque, et (elle qu'elle est, cette monstrueuse Babel d'une Imagination en dlire contient d Inapprciables trsors pour les philologues qui sauront '
lire avec soin, en faisant abstraction
du fond Inextricable, de la pense pour ne s'attacher qu'aux formes extrieures de la parole. Je ne dis rien de ses admirables gravures monumentales et architecturales
qui la recommandent bien autrement l'attention et presque au culte
dpartisses.
Il est vident d'aprs cela que noire fou tolt au moins

dans les lettres et dans les arts, et Pllblen


trs/rodll
n'Hsite pas avancer qu'il a laiss fort loin derrire lui
la grandeur et la magnificence de Vitruvc. Il tolt pass
matre aussi en archologie, et tel point que ses pitaphes et ses Inscriptions fantastiques ont tromp Jusqu'au bon sens des plus sages antiquaires, ce que j'ai
pour ma part quelque difficult concevoir, car son latin classique ne vaut pas mieux que son Italien. Ils n'appartiennent en propre aucune langue.
Guillaume Postel n'tolt pas amoureux, ou s'il fut amoureux de sa mre Jeanne, Il tolt encore plus fou qu'on
ne pense, mais il et comme frre Franois l'avantage
d'tre fou dans tous les idiomes savants de la (erre. Ce
lcl-l tolt prodigieusement vers dans l'lude de toutes
les cho;cs qu'il est presque bon de savoir, et d'une multitude d'autres qu'il aurolt t fort heureux d'Ignorer.
Bien qu'il n'et tenu qu' lui de se composer comme Columna un langage intraduisible, de tous ceux qu'il avolt
explors dans sa laborieuse vie, on ne volt pas qu'il se
soit piqu nulle part de dconcerter l'intelligence de son
lecteur par celte fusion baroque d'lments discordants,
et on doit mme dire ?& louange que sa phrase scroll
assez nette si ses Irles l'loient Jamais. Deux proccupations qui n'ont cess de le dominer, et qui font pour
ainsi dire l'Ame de ses livres les plus clbres, enlevrent
esprit la culture des lettres utiles: la
c<tprodigieux
premire tolt la monarchie universelle sous le sceptre
d'un roi franols, rvo ambitieux d'un patriotisme extravagant,'que nous avons vu cependant tout prs de se
raliser; le second tolt l'achvement de la Rdemption
Imparfaite par l'incarnation de Jsus-Christ dans la femme, et, la mysticit prs, nous savons que cette chimre n'est pas entirement abandonne de nos jours. Au'
tenu
dix-neuvime
slle, Postel aurolt certainement

les conseils secrets de l'emquelque place mlnentedans


cequl h'env
pire et dans le conclave de Mnlimonlaul,
un fou finpche pas qu'il y et en lui un fou fanallcque,
un fou hypcrbullc<|uc,
un fou proprement,
toet complentenu'iil
fou , comme parle Rabelais, el ce qui prouve peut-tre
qu'il y en avolt deux.
I.a chimre incroyable
do la Nouvelle Rdemption,
par
tasllcque,
talement

riiilorni

Ililrc

d'une

vieille

bigot" vnitienne
que Posest le sujet <lc trots de ses ou-

tel appelle la Mre Jeanne,


vrages, les Trs merveilleuses

victoires

des femmes du
le Prime
nove de

Nouveau-Monde,
Paris, ISJ3,III'16,
AUro
MonUo, Venise, 15X3. tu-8<>, et // Libro

dlia

divt-

naordt'iatlone,
Pjdouc,
1555, mmo format.
Ces deux
dont je ne pense pas qu'il existe un nutreexemdernier.',
plalre, et qui volent t c>tlm6s trois cents francs par le
libraire
Martin, dans le catalogue de Boz<>, Il y a quatro
ans .ont t vendus en un seul et mince vovingt-deux
au prix norme de neuf cents francs,
et offerts pour cinq cents chez MacCarlhy.
lume

chez Galgnat,
Ils ont pass

del

dans mes malus, cl Je n'ai prtendu


tirer de ces particularits
de peu de
qu'une Induction
bibliographiques
valeur c'est qu'aussitt
a suscit un
que la scribomanie
fou

pour

manque

crire
jamais

de pareilles
d'en susciter

la bibllomanlene*
Inepties,
un autre pour les acheter.

J'efpre qu'on ne me saura pas mauvais gr da franchir un'sfcle


Postel Simon
pour passer de Guillaume
TWorln; c'est un petit passe-droit
la
que je fais subira
au bnfice de la logique, s'il peut toutefois
chronologie
tre question de logique dans la bibliographie
des fous.
Simon Morln, dont les Penses parurent
en 617, avolt en
elTt quelque
parent avec Postel dans le genre de ses
visions, mais II ne peut b-I tre compar
en aucune manire sous le rapport
du savoir. C'tolt un pauvre diable
qfll

avolt

commenc

par

le mtier

d'crivain

public

et

'

M
nul par celui de tavernler,
avant de s'aviser qu'il pourrolt bien tre Dieu le dis. Une fols qu'il eut acquis cette
Il chercha navement la communl |uer aux
conviction,
autres, mais la cour et le clerg refusrent de le prendre
au mot, et le ChAtelet, qui n'entendolt
sur
pas raillerie
ces matires,
l'envoya brler en Grve avec son livre,
autour du bcher quelques-unes
pendant qu'on foucllolt
des femmes libres du temps. Celte malheureuse
victime
do l'intolrance
et une des dernires qu'elle
religieuse,
ait Immoles, tolt ne dans un mauvais sicle. Du ntre,
Simon Morlu,
seplus modr dans ses pretcntlons.se
roll content du pontillcal
Il aurolt fond une
suprme.
nouvelle

glise

catholique

en face do l'ancienne,

et on

n'en parleroll
plus.
II faut maintenant

que je rtrograde
jusqu'au
rgne
d'Henri IV pour dsigner en passant la Quintessence du
du sieur de
quart de rien et la Sexlessence diallactique
un prix assez
La plupart
ne sachent pas o lesnieUrc.
lev, quoiqu'ils
des bibliographes
ont en efTt rang c^s bouquins polyde France, l'abb Langlel Dumorphes dans Ylliitoire
la thologie mystique, et M. Brufresnoy les rapporte
Slons,

auxquelles

les amateurs

attachent

, net les restitue h posie. C'est que le sl&ur de Mons


tolt un fou trs complexe,
et que la varit de ses lubies l'avolt mis en fonds d'extravagances
pour toit le
monde. Je ne serols pas tonn qu'il ft rclam aussi
et s'il avolt vcu au xix sicle, il ne
par les alchimistes,
lui manqueroit
rien, car II tolt dou d'une merveilleuse
et de
se teindre
de toutes les aberrations
propension
de son
en circulation
tous les non-sens qui se trouvoient
un monomane, tant s'en faut, mats
Ce n'toitpas
un maniaque facettes, continuellement
prdispos
rpter toutes les sottises qu'il voyoll faire et toutes celvivant.

les qu'il

entendolt

dire,

un rveur

camlon

qui jouis-

n
soit de la plupart des prtendues proprits de son type,
mais qui ne rflchlssolt que la folle I La Quintessence et
la Sextesstnco diallactiquo de do Rions sont trs rellement la quintessence et la sextessence de l'absurde.
Aussi ont-elles figur long-temps oarnil les livres prcieux et chers, quand l'absurde no courolt pas les rues.
facilement qu'elles pordisAujourd'hui Je comprendras
sentunpeu du mrlleexcepllonnelsurlcquelleurblzdrre
fortune s'toll fonde. La concurrence
s'est beaucoup
: elle a
augmente dans nos jours de perfectionnement
mis l'absurde au rabais.
J'aurols t Indigne d'embrasser le plan mme de ces
chapitres phmres, causeries sans consquence que
l'on abandonnneo l'on veut, si Je n'y avols vu dplace
que pour les quatre fous seigneuriaux dont II est ques lion dans celui-ci, Franois Columna, Postel, Simon Morlnet de Mois. Quoique j'aie promis do mo borner, et
que j'en sente la ncessit dans uno matire si tendue;
quoique j'aie laiss do ct bien des noms plus obscurs
ancore, et dont l clbrit d'un moment n'a lgu de
souvenirs qu' une demi-douzaine
d'adeptes qui ont
de ne rien oublier, je ne peux
pris la ferme rsolution
me refuser prolonger cetlte liste baroque jusqu' une
poque un peu plus rapprocho de celle o j'cris. Ce
seroll faire tort aux deux premiers sicles de l'Imprimerie que d'enclore dans leur courte dure l'ternelle dynastie des fous littraires, si vlvanteel si florlssantodans
les deux sicles qui les ont suivis; et je manquerols prcisment en cel& le principal
objet de ma revue, qui
est tout la gloire des progrs de la draison, du radotage et du mensonge, sous la souveraine influence de
la typographie. Je reviendrai donc dans un article prochain cette prodigieuse
maladie Uvresqut pour laquelle les mdecins philosophes n'ont pas encoreInven-

**<
t de nom, et ce n'est pas,, comme on sait, la. difficult
d'en faire un qui les embarrasse. Je dois seulement rpter qu'il ne sera pas question ici des foies flagrantes
del sahonqui court. Mon caractre connu m'a rendu,
tranger toute espce d'hostilit, et je me ferols. gran-*
dment scrupule de porter obstacle aux dveloppe,-,
ments cle la vocation la plus saugrenue que l'on puisse*
Imaginer. Il faut rserver cette amusante sollicitude,
aux gens raisonnables de la gnration ver.'.r, si l'a-,
venir a. des gnrations, et s'il y a des gens raisonnables.
Depuis que j'ai eu le malheur de me faire des ennemis Irrconciliables de deux ou trois grands homme>.
queJj'ai ports jusqu'aux nues, mais qu,e Je n'ai paseu^
la force d'y soutenir, et qui estiment par consquent,
que Je ne les al pas assez lous, j'ai jur, d'ailleurs,d.ej;
la manire la plus solennelle, de ne plus, parler des on*.
temoraJuQS.Les fous peuvent, tre tranquille^.
Cn. NODIM.

. ftfi,

imprimer!*

de RUI,

ru 4u Na^l, f

&>