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Boeing-Sikorsky RAH-66 Comanche

2.1 Exterior y armamento

El RAH-66 Comanche fue un helicptero de ataque y reconocimiento armado avanzado desarrollado en los aos
1990 por los fabricantes estadounidenses Boeing Helicopters y Sikorsky Aircraft para el Ejrcito de los Estados Unidos, estaba pensado para el rol de reconocimiento
armado e incorporaba tecnologas furtivas. Tambin estaba pensado para designar objetivos para el AH-64 Apache.[2] El programa del RAH-66 fue cancelado en el ao
2004 antes de que fuera presentado.

Siguiendo la tradicin de los helicpteros de ataque Americanos, con la cabina en tndem y el can bajo la nariz, el RAH-66 Comanche tambin ofreca un conjunto
de nuevas tecnologas desarrolladas para encajar en la visin del Ejrcito Estadounidense del siglo XXI. sta era
una visin a menudo descrita usando trminos como eciencia, economa, exibilidad y despliegue rpido. Con
la reduccin de la fuerza militar tras la guerra fra y la
mayor frecuencia de misiones del Ejrcito Estadounidense en Operaciones diferentes de la guerra, se hizo evidente que las fuerzas del futuro necesitaban ser de mayor
calidad. Necesitaban desplegarse en cualquier lugar del
mundo rpidamente y ganar en combate con el mnimo
nmero de bajas.

Orgenes del proyecto

Combinando sistemas desarrollados inicialmente para el


programa del Apache y el Light Helicopter Experimental(LHX) con nuevos sistemas de alta tecnologa, el
Boeing Sikorsky RAH-66 Comanche representara lo ltimo en helicpteros de ataque.
Visualmente, la caracterstica ms llamativa es la forma
exterior del fuselaje. Usando lo que se conoce como propiedades de baja observabilidad (LO), el fuselaje est
diseado para reejar las seales del radar de cualquier
fuente de transmisin. Boeing arma que la rma en el
radar es de alrededor de 1/300 respecto a las aeronaves
actuales. Para mantener un bajo perl de radar, las armas se sitan en bodegas de compuertas rectrctiles o
IRAMS (Sistema de Municiones Integrados Retrctiles),
estas bodegas internas de armas son capaces de albergar
6 misiles Hellre (3 por bodega). S el perl de la misin exige priorizar la potencia de fuego sobre el sigilo,
se pueden equipar unas alas desmontables como soportepara armamento adicional, pudiendose montar un total
de 14 misiles Hellre en sta conguracin.

Un RAH-66 Comanche volando junto a un AH-64 Apache.

A nales de la dcada de los ochenta ya se comenzaba a


estudiar los materiales y tcnicas de ensamblaje para dotar a todo tipo de mquinas de capacidad furtiva. Los helicpteros tambin se consideraron candidatos de poseer
esta capacidad, dando as lugar a una nueva generacin
de helicpteros militares, especialmente de ataque.

El Pentgono present a concurso un contrato para la fabricacin de 1.300 de estos aparatos, que deberan dominar los campos de batalla del primer cuarto de siglo XXI. 2.2 Baja Observabilidad
Varias empresas se presentaron a concurso, ganando la
propuesta de Boeing y Sikorsky.
El Comanche tiene un rotor compuesto sin cojinetes con
Los estudios preliminares comenzaron y se aprob el pa- puntas de las palas del rotor limpias que reducen su rma
so a la produccin de prototipos. En mayo de 1995 se acstica, en particular en los reducidos niveles de RPM
termin el primer prototipo y el segundo en diciembre de del llamado modo de vuelo silencioso. El sistema de
ese mismo ao.
rotor de bajo ruido, los reducidos escapes de calor y una
seccin transversal del radar pequea hacen al Comanche el helicptero ms furtivo en el mundo. S bien no es
invisible al radar es ms difcil de detectar a largas dis2 Caractersticas
tancias.
1

2.3

Sistemas y comunicaciones

Los sensores estn montados en la nariz y en la parte superior del mstil del rotor en una conguracin similar a
la del AH-64D Longbow Apache. Ciertamente el RAH66 presume el sistema de radar Longbow de nueva generacin que es de la mitad del tamao del modelo previo
montado en el modelo Apache D. Montado en la nariz
est un sensor FLIR de segunda generacin, ste tiene el
doble de la resolucin del FLIR ajustado al Apache. Este
FLIR de segunda generacin permite un reconocimiento de blancos ms seguro a un rango 40% mayor. Con
una resolucin 100% mayor y un campo de visin 35%
mayor, es mucho ms seguro para el vuelo nocturno en
donde debera dar algo de comodidad a la tripulacin.

CARACTERSTICAS

El poder de cmputo a bordo es equivalente a cuatro supercomputadoras, sin embargo slo 10% de ste poder
es necesario para volar la aeronave, el resto es utilizado
en un paquete de equipo de misiones altamente avanzado.
Para la adquisicin de blancos, hay un reconocimiento automtico visual y de radar de blancos. Dependiendo de la
orientacin de los blancos hacia el sensor, la computadora puede distinguir slo entre vehculos con o sin orugas,
pero tambin determina el tipo de vehculo. ste tiene la
notable habilidad de reconocer la diferencia entre un M1
Abrams y un T-80.

Los sensores EO (Electro-pticos) pueden ser ajustados


para escanear visualmente un sector designado por la tripulacin y automticamente clasicar y localizar blancos
de alta prioridad detectados dentro de ese sector. La remocin de blancos se da por una evaluacin de daos de
En regiones pobladas la ms grande amenaza para un he- combate hecha por el piloto, s un blanco ha sido alcanlicptero operando de noche viene de cables suspendi- zado y destruido, el operador es requerido para conrmar
dos. Siempre que helicpteros convencionales se pierden su destruccin antes de ser removido de la imagen tctica.
o son daados, es usualmente por golpear con cables. El La informacin de los sensores puede ser compartida con
FLIR mejorado puede visualizar cables que tienen peque- otros elementos de los equipos combinados va internet
as corrientes corriendo a travs de ellos; las corrientes tctico. Command & Control (C2), fuerzas de tierra,
elctricas calientan los cables a un punto en donde ellos JSTARS, AWACS, ciertamente cualquier sistema comempiezan a brillar en una pequea cantidad en el es- patible puede correlacionarse intercambiando y comparpectro infrarrojo. Para reducir an ms el riesgo de golpes tiendo informacin tctica con los sistemas del Comancon cables, el Comanche est equipado con un detector de che. Las pilas de protocolo soportadas incluyen; AFTDS,
cables que provee una alarma sonora en caso de estar muy AFAPD, TACFIRE, VMF, y MTS. Otros sistemas de
cerca de un cable conductor de corriente. Volar el AH-64 distribucin de informacin tctica pueden ser fcilmente
Apache usando el PNVS (sistema de visin nocturna del incorporados.
piloto - presentado a travs de un monculo montado en
Para las comunicaciones, un sistema existente conocido
el casco) ha sido descrito como, tratando de volar un
como Air Force Integrated Communications Navigation
helicptero mirando a travs de una pajilla. El RAH-66
Identication Avionics, es usado para interoperabilidad.
viene con un sistema de visualizacin hologrco panorAdicionalmente estn dos sistemas de radio terrestre y
mico de 53 montado en el casco y es binocular. Llamado
aerotransportado VHF-FM de un solo canal, un aparato
HIDSS, el Sistema de Visualizacin y Mira Integrado en
de radio VHF-AM y una radio HF (Alta Frecuencia) para
el Casco muestra el sensor FLIR, el vuelo y la simbolocomunicaciones NLOS (Sin lnea de visin). Un IDM o
ga de orientacin a ambos ojos. Como en el Apache, el
Modem de Datos Mejorado es usado para comunicarse
objetivo del armamento puede ser esclavizado a los mocon el internet tctico.
vimientos del casco del piloto. A donde sea que el piloto
mire, los sensores del helicptero lo seguirn. El can La planicacin y ensayo de la misin puede ser hecha
de 20mm GIAT Vulcan-II montado en el morro tambin completamente en la cabina usando el Modo Tctico
puede ser esclavizado los movimientos de la cabeza del avanzado. Mapas digitales de terreno proveen datos de
piloto. Cuando no est en uso, el can normalmente est elevacin y caractersticas, las cuales estn opcionalmente superpuestas con una visualizacin de la situacin tcmetido en la cubierta posicionada debajo del morro.
tica a continuacin dictada en plan o una vista en tiemLa conguracin de la cabina delantera y trasera es casi
po real con perspectiva en 3D. El mapa puede ser superidntica. El sistema de control de vuelo de y-by wire es
puesto con fuerzas de amenaza, posiciones amigas, intriplemente redundante, la palanca cclica de lado incluye
formacin de los puntos de ruta y calcular intervisibiliuna accin de torsin que controla la guiada del helicpdad. Puede ser usado para la evasin de amenazas o la
tero. Cuando es usado con los modos de vuelo asistido,
planicacin de la misin en ruta. La informacin poel Comanche puede ser volado con slo una mano. Esto
sicional viene de un sistema compuesto de navegacin
hace al Comanche una aeronave muy fcil de controlar.
GPS/Doppler/Inercial que est constantemente comproLa cabina est presurizada para prevenir cualquier posi- bndose y actualizndose a s mismo.
ble contaminacin hacia la tripulacin de NBC - agentes
Cada procesador es un mdulo comn fcilmente reemnucleares, biolgicos o qumicos. En caso de que la cabiplazable para la Fuerza Area y Marina. Si un mdulo
na sufra una ruptura leve luego de un ataque, la presin
falla, los sistemas se reconguran a ellos mismos permipositiva de la cabina prevendr cualquier contaminante
tiendo al Comanche quedarse en batalla y continuar su
entrante en el rea de la tripulacin.

4.1

Caractersticas generales

misin a pesar de mal funcionamiento o daos en batalla.

La cancelacin del proyecto

Tres sucesos hicieron cambiar de parecer al estamento


militar estadounidense y cancelar el programa en febrero
de 2004.

4.1 Caractersticas generales


3.1

Nuevo escenario blico

Tras los sucesos del 11-S las estrategias militares consideraron que la tecnologa furtiva no sera
tan necesaria en un escenario asimtrico donde el
enemigo no utilizara radares ni dispondra de misiles de alta tecnologa; pero s un gran nmero de
armas menos sosticadas.
Los aumentos del gasto militar para sufragar las
campaas en Afganistn e Irak parecan indicar la
necesidad de reducir algn programa de armamentos. Las dos empresas contratistas del Comanche haban incurrido en aumentos excesivos de gastos y eso
fue uno de los factores que inclinaron la balanza para
suprimir el helicptero y mantener los F22 y F35.[3]
Los sucesivos derribos de helicpteros acaecidos
en Ksovo, Albania y Afganistn donde los expertos indicaron que los nuevos escenarios requeran mquinas menos vulnerables en lugar de ms
sosticadas.[3]

Tripulacin: 2
Longitud:
Fuselaje: 13,2 m
Total: 14,28 m (con rotor)
Dimetro rotor principal: 11,9 m
Altura: 3,37 m
rea circular: 111 m
Peso vaco: 3.942 kg
Peso cargado: 4.806 kg
Peso mximo al despegue: 7.790 kg
Planta motriz: 2 Turboeje LHTEC T800.
Potencia: 1.068 kW 1.432 HP cada uno.
Hlices: Rotor principal de 5 palas y rotor de cola
Fenestron

4.2 Rendimiento
3.2

Los restos del programa

Los dos prototipos quedaron en poder del Ejrcito.


Boeing y Sikorsky seran indemnizadas por parte de
los gastos de desarrollo en que haban incurrido; pero el gran negocio que prometa ser nunca lleg a
cubrir todos los gastos.

Velocidad mxima operativa (V ): 324 km/h


Velocidad crucero (V ): 306 km/h
Alcance: 485 km (con el combustible interno)
Alcance en ferry: 2.330 km
Techo de vuelo: 4.566 m
Rgimen de ascenso: 7,2 m/s

La tecnologa ya desarrollada se aplicara a otros he- 4.3 Armamento


licpteros ya en servicio como el Apache en futuros
Caones: 1 can rotativo XM301 con 3 caones
programas de modernizacin, contribuyendo a pade 20 mm, montado en torreta inferior con capaciliar los gastos no cubiertos totalmente en el punto
dad para 500 proyectiles
anterior.

Especicaciones (RAH-66A)

Bodegas internas: 6 misiles antitanque AGM-114


Hellre o 6 misiles aire-aire AIM-92 Stinger o 24
cohetes Hydra 70 de 70 mm.

Referencia datos: Comanche RAH-66,[4] International


Directory of Military Aircraft[5]

Estructuras alares opcionales: 8 misiles Hellre,


16 Stinger o 56 cohetes Hydra 70.

Cultura popular
La compaa NovaLogic public durante los aos
90 varios juegos de la saga Comanche que permitan
pilotar el RAH-66.
En la pelcula Hulk se puede observar durante la batalla de la Masa contra los helicpteros en el desierto
tres unidades comanches luchando contra el protagonista.
En el juego de Incoming, aparece como uno de los
helicpteros que usa la humanidad contra los extraterrestres
En el juego Command & Conquer: Generals, el Comanche es el helicptero que emplean las fuerzas de
Estados Unidos, ya que el juego se hizo antes de que
se cancelara el proyecto.
En la novela Guerra mundial Z de Max Brooks,
son los helicpteros empleados durante la batalla de
Yonkers.
En el anime Gasaraki, es el helicptero que la SSDF
utiliza para la bsqueda del sujeto experimental fugitivo Yushiro Gowa.
En el juego Metal Slug aparece un helicptero llamado R-shobu cuya subvariante est inspirado en el
mismo modelo del RAH-66
En el juego Arma 3 aparece un helicptero usado
por la OTAN llamado ah-99 blackfoot que es totalmente idntico al comanche

Vase tambin

6.1

Aeronaves similares

Kawasaki OH-1 Ninja

Eurocopter Tigre ARH

Bell ARH-70

Referencias

[1] Military aircraft prices


[2] Crawford, Steve. Twenty-First Century Military Helicopters, p. 88. MBI Publishing, 2003. ISBN 0-7603-1504-3.
[3] Jose Mara Saenz, Avin Revue, Madrid, Motor Press Ibrica, marzo de 2004
[4] Comanche RAH-66 - 21st Century Multi-Mission Helicopter. Boeing Sikorsky, 1998.
[5] Frawley, Gerard. The International Directory of Military
Aircraft, p. 50. Aerospace Publications Pty Ltd, 2002.
ISBN 1-875671-55-2.

ENLACES EXTERNOS

8 Enlaces externos

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Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

9.1

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