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Ortiz, E. y Mario, M. 2014. Una comprensin epistemolgica de la psicopedagoga
Cinta moebio 49: 22-30
www.moebio.uchile.cl/49/ortiz.html

Una comprensin epistemolgica de la


psicopedagoga
A N EPISTEMOLOGICAL COMPREHENSION OF PSYCHOPEDAGOGY
Dr. Emilio Ortiz (eortiz@ict.uho.edu.cu) y Mg. Mara de los ngeles Mario (mariaa@ict.uho.edu.cu) Universidad
de Holgun Oscar Lucero Moya (Holgun, Cuba)

Abstract
Psychopedagogy has experienced a great scientific development since 20th century as a result of disciplinary
integration of psychology and pedagogy. However, epistemological problems of its professional and research
practices have not been taken into account in scientific literature due to its theoretical complexity, insufficient
attention by professionals who research in this discipline and perhaps for underrate general theoretical problems of
sciences. The objective of this article is to offer different arguments in favour of a scientific status of psychopedagogy
as an interdisciplinary science, according to logical and historical assessment and the same way the determination of
main epistemological problems that it confronts.
Key words: psychopedagogy, epistemology, psychology, pedagogy, interdisciplinary.
Resumen
La psicopedagoga ha venido manifestando un gran desarrollo desde el siglo XX, como resultado de la integracin
disciplinar de la psicologa y la pedagoga. Sin embargo, los problemas epistemolgicos asociados a su prctica
investigativa y profesional no han sido abordados en la literatura cientfica, debido a su complejidad terica, a una
atencin insuficiente por parte de los profesionales que investigan en esta disciplina y quizs a un menosprecio por
los problemas tericos generales de las ciencias. El objetivo de este artculo es ofrecer varios argumentos a favor del
estatus cientfico de la psicopedagoga como ciencia interdisciplinar, a partir de una valoracin histrica y lgica de
su evolucin, as como la precisin de los problemas epistemolgicos fundamentales que afronta.
Palabras clave: psicopedagoga, epistemologa, psicologa, pedagoga, interdisciplinariedad
Introduccin
Entre las ciencias que han manifestado en la actualidad una tendencia interdisciplinar est la psicopedagoga, a partir
del desarrollo previo alcanzado por la psicologa y la pedagoga como ciencias independientes. Las cuestiones
epistemolgicas asociadas a esta creciente integracin aparecen de manera incipiente en la literatura cientfica
especializada, debido a la preocupacin de los profesionales de la educacin por profundizar en los contenidos
relacionados con esta nueva disciplina, los cuales tienen un gran valor terico y metodolgico.
El objetivo de este artculo es ofrecer varios argumentos a favor del estatus cientfico de la psicopedagoga como
ciencia interdisciplinar, a partir de una valoracin histrica y lgica de su evolucin, as como de la precisin de los
problemas epistemolgicos fundamentales que afronta.
Segn Ursua (1981) la epistemologa es til si concierne a la ciencia como tal, si se ocupa de autnticos problemas
que surgen a lo largo de la investigacin cientfica, si propone soluciones consistentes en teoras y metodologas
rigurosas e inteligibles y si es capaz de criticar programas y resultados, as como sugerir enfoques nuevos y
promisorios.

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Por su parte Piaget plantea que las epistemologas contemporneas devienen en una constante revisin de sus
principios e instrumentos de conocimiento y considera que deben existir tres condiciones para tratar de modo til el
conocimiento: (a) la necesidad de conocer el empleo efectivo de los principios, (b) nociones o mtodos en el terreno
mismo (prctica cientfica) y (c) la necesidad no solo de la intuicin sino de la tcnica logstica. No se puede prescindir
de la lgica ni aun para superarla y que todo anlisis epistemolgico debe incluir, adems de los problemas de validez
formal, los problemas fcticos que incumben al papel y a las actividades del sujeto en el conocimiento. Como
mtodos de la epistemologa contempornea este mismo autor plantea el anlisis directo, el anlisis formalizante, el
mtodo gentico, el mtodo histrico crtico y el mtodo psicogentico y la epistemologa gentica. Este ltimo
mtodo es el preponderante en la concepcin psicogentica del desarrollo, en el que Piaget integra aportes de la
psicologa y la pedagoga y que ha sido muy tenido en cuenta dentro del campo educativo.
Pero en la actualidad coexisten diferentes concepciones epistemolgicas sobre el quehacer de la psicopedagoga, en
dependencia de los referentes tericos y metodolgicos que las sustentan, los cuales no deben ser subestimados por
su valor, como por ejemplo, la escuela de Epistemologa Gentica de Piaget, la escuela Histrico Cultural de Vigotsky
y la corriente Humanista en la Psicologa (Rogers). Dichas concepciones asumen a la psicologa y la pedagoga de
manera integrada, pero desde enfoques diferentes.
De acuerdo con Heitger se necesita una fundamentacin filosfica de la pedagoga para evitar la inmediatez de la
praxis, un empobrecimiento de la realidad y una reduccin del pensamiento cientfico a la tecnologa. El argumento
de Heitger es que una pedagoga filosfica abre la perspectiva de una praxis pedaggica que no se agota en la
instrumentalizacin y en la innoble servidumbre a intereses sociales o polticos, sino en las consecuencias de su
inmanente aspiracin a una actuacin vinculante (1993:97).
Este criterio es muy importante porque est dirigido contra aquellos cientficos que, desde finales del siglo XX, ha
venido promoviendo un cuestionamiento al carcter cientfico de la pedagoga, al considerarla una mera tecnologa,
ya que ella se restringe a aplicar los aportes de la psicologa en el proceso formativo.
Los partidarios del carcter tecnolgico de la pedagoga (Skinner, Talzina) se basan en postulados epistemolgicos
pragmticos y conductistas porque resaltan solamente su carcter instrumental, pero desdean el valor heurstico
de la teora en la bsqueda de explicaciones rigurosas a los fenmenos, destacando solamente la posibilidad de
provocar cambios objetivos y constatables en los educandos a travs de una medicin objetiva, como fundamento
del logro de cambios sociales. Merani apunta que los problemas comunes de la psicologa y la pedagoga son los
relacionados con la cuestin del objeto y del sujeto, ya que entre ellos se manifiesta una dialctica donde se integra
lo psicolgico con lo pedaggico.
Precisamente es en la relacin objeto-sujeto donde se evidencian con nitidez los diferentes postulados
epistemolgicos que fundamentan a la psicopedagoga y que se reflejan en las concepciones existentes. Lo que para
otras ciencias es normal al plantearse una relacin sujeto-objeto de conocimiento, en las ciencias sociales en general
y para la psicopedagoga en particular, el docente es tan sujeto como el alumno y esa relacin contiene una esencia
peculiar.
El nfasis en que el alumno es un objeto est en la base de los postulados educativos conductistas por considerar
que lo subjetivo no es medible cientficamente. Por su parte, la importancia del sujeto caracteriza a las posiciones
humanistas porque destacan la riqueza psicolgica de las personas, especialmente en su interaccin con los dems
como base del proceso formativo. Es as como las concepciones humanistas y vigotskianas han resaltado el valor de
la subjetividad y su enriquecimiento constante como principio y fin de la educacin.
1. La psicopedagoga como ciencia interdisciplinaria aplicada
El trmino psicopedagoga es relativamente reciente. Desde hace algunos aos se viene reiterando dentro de las
ciencias de la educacin, no solo como campo del conocimiento cientfico, sino como carrera universitaria, y por

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tanto, como profesin en el mundo.


Los antecedentes estn en la psicologa aplicada a la educacin. Se ubica su surgimiento a los finales del siglo XIX por
el inters de los psiclogos en las caractersticas de la psiquis infantil en relacin con las tareas de la enseanza y la
educacin, as como por la necesidad de organizar el proceso pedaggico sobre una base psicolgica, es decir,
conocer al hombre antes de educarlo (Yaroschevsky).
En este anlisis histrico se observa un inters y preocupacin constante en hallar una fundamentacin psicolgica
de la pedagoga. Se remonta a la historia de la cultura grecolatina, mencionando a Platn y Aristteles en cuanto a
sus referencias a la constitucin de la personalidad del individuo y a la forma de cmo orientar a la naturaleza humana
para conseguir mejores resultados (Prieto).
En los Estados Unidos se destaca a W. James (1842-1910) como fortalecedor de la interrelacin e interdisciplinariedad
de la psicologa y la pedagoga, as como la obra de E. Thorndike (1874-1946) que contribuy a la rigurosidad y
autonoma de la psicologa de la educacin. Tambin son mencionados el suizo E. Claparede (1873-1940), los
franceses A. Binet (1857-1911) y T. Simn (1858-1918), el alemn K. Lewin (1890-1947) y el norteamericano J. Watson
(1871-1958).
En Latinoamrica un numeroso abanico de fenmenos psicolgicos ha tenido aplicacin directa al campo de la
educacin, como terreno de muchos y patrimonio exclusivo de nadie. Desde el punto de vista histrico a las
relaciones entre la psicologa y la pedagoga se le llam psicopedagoga por influencia europea, criterio que fue
siendo desplazado por el trmino psicologa educativa o educacional, a partir de los aos 50 por influencia
norteamericana. Y que los orgenes de la psicologa como profesin estn ntimamente relacionadas con las
aplicaciones pedaggicas, un ejemplo de ello fue la creacin y aplicacin de los test mentales (Orantes).
Las relaciones entre pedagoga y psicologa tienen en comn al ser humano, la segunda para estudiarlo y la primera
para formarlo, pero marcharon por sendas paralelas. El movimiento de la Escuela Nueva, cuyos precursores fueron
Rousseau (1712-1778), Pestallozi (1746-1827), Froebel (1782-1849) y Herbart (1782-1852), estimul la integracin
entre ambas porque destac la necesidad de apoyarse en las caractersticas psicolgicas de los alumnos para poder
educarlos de acuerdo con las exigencias de la poca. En la actualidad la psicopedagoga debe preocuparse por el
hombre concreto, conocerlo y educarlo, no se puede formar a quien no se conoce.
El hecho de que exista una precedencia histrica para la integracin de las ciencias psicolgicas y pedaggicas, no
quiere decir que se logre ineluctablemente porque las condiciones histrico-sociales tienen su contribucin en el
desarrollo cientfico. El origen y evolucin de la psicologa como disciplina independiente est fuertemente
impregnada de improntas pedaggicas dondequiera que se fue arraigando esta ciencia en el mundo, pero el marco
socio-histrico jug siempre un papel decisivo.
Se parte del supuesto que en el desarrollo cientfico ocurren dos tendencias al unsono: el crecimiento de una
multiplicidad de teoras y la formacin de una teora general unificada, ambas constituyen dos etapas en el desarrollo
del conocimiento que se presuponen mutuamente.
A medida que la psicologa y la pedagoga fueron enriqueciendo sus respectivos cuerpos tericos, se iban gestando
las condiciones para la conformacin de una teora integrada de ambas. Es decir, que en la psicologa de la educacin
se estn produciendo procesos analtico-sintticos, o mejor dicho, de abstraccin-generalizacin mutuamente
condicionados. El primer proceso corresponde al crecimiento terico particular y el segundo a la unificacin de ellas.
Como resultado del desarrollo del saber cientfico aparecen ciencias intermedias o de transicin que no son el
resultado formal de unas utilizando mtodos de otras, sino debido a la profundizacin del conocimiento, el cual
conduce al descubrimiento de regularidades complejas, de niveles de desarrollo superiores, de una mayor revelacin
de la interconexin universal de los fenmenos de la naturaleza y de la sociedad (Kedrov). En la historia de las ciencias

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ha ocurrido reiteradamente que una nueva disciplina surge de las relaciones entre las disciplinas existentes (Betchel
y Abrahamson). Ambos autores, en diferentes pocas y contextos, se estn refiriendo al mismo hecho del
surgimiento de nuevas fronteras interdisciplinarias, primero en las ciencias naturales, como por ejemplo, la
bioqumica y, posteriormente, en las ciencias sociales, como es el caso de la psicopedagoga.
El conocimiento psicopedaggico es obvio que no puede quedar agotado con los aportes de la psicologa o la
pedagoga solamente, por el contrario, se nutre de todas las ciencias que estudian a los seres humanos y a la sociedad
de una forma directa e indirecta, lo que enriquece el nivel terico general de las conceptualizaciones de esta ciencia
y compulsan a la obligatoria pedagogizacin de las ciencias, debido a las urgencias por delimitar y precisar la salida
educativa de los resultados tan aparentemente lejanos de la pedagoga, como son la inteligencia artificial y las
tecnologas de la informacin y la comunicacin, entre otras. Y a la vez condiciona la aparicin de nuevos y ms
complejos problemas epistemolgicos.
De manera que la psicopedagoga posee antecedentes histricos y lgicos que le permiten adquirir un status
cientfico como ciencia o disciplina intermedia con las dems ciencias psicolgicas, como por ejemplo, con la
psicologa general, la psicologa de la personalidad, la psicologa del aprendizaje, la psicologa del desarrollo y la
psicologa de la comunicacin. Pero a la vez se integra tambin a las ciencias de la educacin por su esencia
interdisciplinar.
La psicopedagoga es una ciencia aplicada que no solo obtiene conocimientos tericos sino que los emplea en funcin
del proceso educativo, dentro de los cuales estn la subjetividad de los alumnos y de los profesores, as como las
interacciones que establecen ambos dentro de un contexto sociocultural e histrico determinado.
Por tanto, es considerada ante todo una disciplina cientfica aplicada por el carcter concreto y particular de su
objeto: el proceso educativo, con un ncleo terico conceptual bien delimitado e integrado por diferentes teoras,
principios, categoras y modelos que permiten describir, fundamentar y explicar los fenmenos y procesos que
ocurren dentro de dicho objeto, as como diferentes mtodos y procedimientos dirigidos a conocer e intervenir para
perfeccionar este proceso.
La aceptacin del proceso educativo como su objeto esencial presupone concebirlo en un sentido general e integral
porque dentro de l existe una amplia gama de fenmenos de enseanza y aprendizaje incluidos, los cuales pueden
ser objeto de estudio de manera independiente y analtica, pero sin apartarlos del contexto amplio que es educativo,
dirigido a la formacin, el desarrollo y el perfeccionamiento de los educandos.
En la labor cotidiana del profesional de la educacin, la psicopedagoga no es la nica ciencia til, pero juega un papel
fundamental porque la subjetividad de los actores claves constituye un elemento esencial, que al ser obviado por
ignorancia o menosprecio puede impedir cualquier intento innovador y de perfeccionamiento del proceso
pedaggico en las complejas condiciones en que se desarrolla la educacin del siglo XXI.
Pero en el desarrollo del saber psicopedaggico intervienen tambin otras ciencias, por lo que este fenmeno es
mucho ms complejo. Autores como Vzquez, Garca y Martnez y Castillejo relacionan a la pedagoga no solo con la
psicologa, sino tambin con la lingstica, la antropologa, la filosofa, la historia, la ecologa, la economa, la
estadstica, la ciberntica, la informtica y hasta con las tecnologa de la informacin por su impacto en la educacin,
razn por la cual le confieren a la pedagoga el carcter de ciencia cognitiva en su amplia concepcin.
Tambin posee un componente instrumental importante como ciencia aplicada, capaz de resolver los problemas
prcticos asociados a su objeto. Por estas razones es que se afirma que la psicopedagoga es a la vez ciencia y
tecnologa, al emplear conocimientos cientficos al integrarse y retroalimentarse mutuamente la ciencia y la
tecnologa.

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En Cuba, como parte del campo socialista, se difundieron los logros innegables de la pedagoga y la psicologa, junto
con los males que lastraban sus vnculos. Por ejemplo, en la dcada del 70 fue creada la carrera de psicopedagoga
dentro de las universidades pedaggicas, con un plan de estudios que contena asignaturas de ambas ciencias, pero
sin lograr la necesaria unidad interna de una relacin interdisciplinaria, ya que estaban separadas las materias de
pedagoga y de psicologa. Por ejemplo, teora de la enseanza, teora de la educacin, psicologa general, psicologa
de las edades, psicopatologa, psicologa pedaggica, historia de la psicologa e historia de la pedagoga, entre otras.
A inicio de los aos 90 la carrera fue cerrada en todo el pas por decisiones polticas a partir de criterios errados.
En la actualidad esta carrera se reinici con el mismo nombre en todas las universidades pedaggicas del pas, pero
con un diseo curricular diferente que refleja mejor el carcter interdisciplinario de la psicopedagoga, al integrar
contenidos en las diferentes disciplinas y asignaturas del plan de estudios, aunque todava incompleto, de acuerdo
con el desarrollo que ha tenido esta ciencia interdisciplinaria en estos momentos.
2. Algunos problemas epistemolgicos de la psicopedagoga
Sobre el estatus cientfico de la psicopedagoga existen criterios divergentes entre los investigadores. Algunos
defienden su existencia independiente y otros la niegan a favor las disciplinas de base. El propio proceso de
unificacin de las ciencias tradicionales en nuevas sntesis interdisciplinarias revela este problema ante un impulso
creciente de integracin de los conocimientos psicolgicos y pedaggicos, que reafirma un lugar para ella en sus
complejas relaciones con otras ciencias sociales y tcnicas.
Existen varios argumentos tericos a favor del estatus epistemolgico de la psicopedagoga como nueva ciencia
interdisciplinaria:

La imposibilidad actual de estudiar los fenmenos educativos desde la psicologa o desde la pedagoga de
forma paralela. Para el logro de un estudio verdaderamente cientfico es imprescindible que su objeto de
investigacin sea de carcter psicopedaggico, de lo contrario se estara parcelando la realidad educativa.
La acumulacin cuantitativa y cualitativa de conocimientos cientficos cuya esencia es psicopedaggica,
contribuye al desarrollo de un corpus terico y metodolgico que sustenta a esta disciplina.
El aporte de mtodos y tcnicas investigativas que ya no son patrimonio exclusivo de la psicologa o de la
pedagoga, facilitan la obtencin de conocimientos cientficos ms integrales que brindan respuestas
oportunas y certeras a los problemas de la prctica educativa.

Estos argumentos permiten defender la existencia de una disciplina psicopedaggica con su objeto, con mtodos y
con un sistema de conocimientos abultado que no pueden ser restringidos a las ciencias de base porque no constituye
una suma de ellas, sino una integracin de nivel superior en lo terico y metodolgico, lo que ha estimulado la
aparicin y afianzamiento de la profesin de psicopedagogo, y por tanto, de su formacin profesional como carrera
universitaria. Sin embargo, es todava insuficiente la investigacin terica dirigida a ofrecer mayores argumentos
cientficos que la fundamente como nueva disciplina, as como en su denominacin, ya que algunos la conciben como
psicologa pedaggica o psicologa de la educacin, trminos que no llegan a reflejar la esencia de su contenido
interdisciplinario.
El empirismo predominante en las investigaciones educacionales, las pocas exigencias por elevarse por encima de
los datos para elaborar generalizaciones tericas, unido a la falta de una cultura verdaderamente cientfica de los
profesionales de la educacin, han contribuido a la inexistencia de elaboraciones tericas generales para
fundamentarla mejor y ofrecerle ms coherencia epistemolgica a la psicopedagoga.
La conformacin de un sistema epistmico de la psicopedagoga constituye un reto urgente, pero primero hay que
ganar conciencia entre los investigadores y psicopedagogos de su pertinencia y necesidad, aunque existen algunos
intentos, como por ejemplo de Prieto, la cual aporta elementos valiosos, especficamente en cuanto a la psicologa
de la educacin, en cuatro criterios de diferenciacin: el de dominio material, dominio de estudio, nivel de

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integracin terica, y el de las contingencias histricas de la Psicologa de la Educacin (Prieto 1985:177), con la
precisin de elementos valiosos para fundamentar el trnsito interdisciplinar desde la psicologa de la educacin. Por
su parte, Orantes (1993) realiza un interesante anlisis sobre el desarrollo de esta rama de la psicologa en
Latinoamrica, con criterios muy interesantes y novedosos que demuestran un desarrollo peculiar de esta ciencia en
esta zona geogrfica y cultural.
En un evento tan importante y abarcador como fue la convencin internacional Pedagoga '95, desarrollado en La
Habana, fueron muy pocos los trabajos referidos a este corte epistemolgico (Valera, lvarez, Lpez). A los dos aos
siguientes, en el evento Pedagoga '97 la situacin no fue muy diferente, por lo que la situacin finisecular no era
halagea. Ya en el siglo XXI, aunque se ha incrementado el nmero de investigaciones de corte psicopedaggico y
de publicaciones que abordan este problema, se mantiene la necesidad de continuar profundizando y aportando
nuevos elementos sobre su estatus cientfico.
La ampliacin del concepto de educacin constituye un aspecto importante dentro del quehacer profesional e
investigativo, pues de manera progresiva el proceso pedaggico ha ido expandindose de los muros acadmicos
hacia la comunidad y la familia, en contraposicin con las concepciones tradicionales que restringen el concepto al
marco de las instituciones escolares. Orantes (1993) se refiere a las concepciones que la conciben como el proceso
amplio de la socializacin humana, el cual se complementa con el enfoque comunitario de la educacin prevaleciente
en Latinoamrica.
La lgica que subyace en este criterio es que el proceso formativo humano adquiere un carcter complejo por recibir
mltiples influencias provenientes no solo de las instituciones escolares, sino tambin de la familia y la comunidad.
Por tanto, la educacin es escolar, familiar y comunitaria y la psicopedagoga no puede desconocer este hecho en su
conceptualizacin terica y metodolgica.
Pero el papel preponderante de la escuela no puede ni debe ser subestimado dentro de esta concepcin tan
abarcadora de la educacin, por ser la mejor preparada para dirigir el proceso pedaggico en coordinacin con las
otras instituciones sociales ya mencionadas. Lejos de diluirse, la funcin de la escuela entre las dems, queda
reforzada con ms responsabilidades por su gran pertinencia social, ya que en la familia y en la comunidad coexisten
influencias formativas con alto grado de espontaneidad y poca sistematizacin.
La existencia y el desarrollo de una sociologa de la educacin deviene como disciplina que entronca directamente
con la psicopedagoga, debido al tratamiento cientfico que requiere el contexto social en la formacin de los seres
humanos. La dimensin sociolgica de la educacin no siempre ha sido abordada de manera explcita, aunque
implcitamente lo social siempre est presente. Esta afirmacin se evidencia en que los contextos sociales y culturales
no se han tenido en cuenta en la extrapolacin de resultados cientficos de un pas o de una regin a otra sin las
necesarias adecuaciones. Todos los problemas psicopedaggicos tienen raigambre social porque surgen y se
desarrollan en determinados contextos histricos, sociales, culturales y geogrficos y sin los aportes de la sociologa
de la educacin es imposible analizarlos de manera integral y rigurosa. Por ejemplo, los intentos de aplicar los aportes
del neoconductismo skineriano, de la epistemologa gentica piagetiana y de la concepcin histrico cultural
vigotskiano en Latinoamrica, sin una adecuacin previa que contextualice dichos aportes, han tenido dificultades
en su efectividad.
Otra disciplina importante para la psicopedagoga es la historia de la educacin, la cual no debe restringirse a estudiar
solamente el pensamiento pedaggico y sus condicionantes histricas, sino que incluya tambin a los sistemas y
polticas educativas con sus tendencias actuales y perspectivas, con el fin de lograr una comprensin ms completa
y compleja del fenmeno educativo en sus dimensiones subjetiva, social e histrica.
La propia existencia de la psicopedagoga como disciplina cientfica ha condicionado la aparicin de principios
interdisciplinarios que no se corresponden con los puramente psicolgicos o didcticos, ya que los trascienden por
ser ms abarcadores, aunque sin excluirlos. Un ejemplo de ello es la asuncin del enfoque personolgico como

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principio de destaca a la integridad de la personalidad de educandos y educadores como sujetos en el proceso


formativo, aunque todava est todava insuficientemente sistematizado en la teora y en la prctica educativa
profesional, a pesar de su reiteracin temtica en investigaciones y publicaciones cientficas. Se puede afirmar que
el enfoque personolgico en la educacin ha renacido en la bsqueda de aprehender a los educandos en su
integridad, no como un conjunto agregado de cualidades, caractersticas o rasgos. Sus antecedentes estn en dos
grandes precursores de la psicologa humanista: C. Rogers y G. W. Allport. Por eso las nuevas posiciones tericas de
carcter psicopedaggico remarcan las diferencias entre sujeto y personalidad (Gonzlez 1995, Gonzlez y Mitjns
1989, Arias 1995, Fernndez 2005), ya que como ser indivisible posee una configuracin psicolgica peculiar
(personalidad), pero con un activismo que se lo proporciona el carcter de sujeto. Es decir, el sujeto es un
mediatizador activo de las influencias sociales y de su repercusin en la personalidad, lo cual permite explicar
comportamientos simuladores o aparentes para no entrar en contradiccin con las exigencias del proceso
pedaggico, as como el carcter no lineal ni automtico del valor intrnseco de las actividades educativas que se
realizan.
El rescate de la personalidad en la educacin conduce a la aceptacin de la subjetividad humana como una realidad
ontolgica, a la necesidad del conocimiento cientfico dentro de las reflexiones epistemolgicas, as como la
reivindicacin de lo psicolgico y cualitativo de la personalidad frente al predominio del positivismo en las ciencias
sociales, expresado en la sobrevaloracin de lo experimental y tecnolgico, como por ejemplo en algunos
representantes de la psicologa cognitiva (Gonzlez 1993 y 2007).
Prez propone la diferenciacin de estos enfoques o modelos que revelan este problema: el racionalista con la
utilizacin del mtodo hipottico-deductivo, el paradigma proceso-producto, el anlisis solo de fenmenos
observables, susceptibles de medicin, anlisis matemtico y el control experimental. Y el hermenutico, como
alternativa del anterior, con nfasis en el clima ecolgico del aula, la interpretacin y comprensin contra la
cuantificacin y el anlisis matemtico, con enfoque cualitativo y pluralidad de mtodos para comprender la realidad.
El enfoque conductista en la educacin, con su desmedido nfasis en los cambios externos como resultado del
aprendizaje, fue conduciendo a esquematizar y a externalizar demasiado los resultados del proceso pedaggico. La
individualidad humana, como punto de partida y de llegada en el proceso formativo, requiere ser destacado y
ubicado en el centro de la concepcin psicopedaggica y su repercusin metodolgica debe traducirse en la
investigacin ms profunda, como por ejemplo, el estudio de casos y la prediccin cientfica a nivel personolgico y
no solamente a nivel conductual.
La reconsideracin epistemolgica de la concepcin psicopedaggica en la educacin presupone no solo cambios en
los sistemas epistmicos de esta disciplina de los profesores, sino tambin de los alumnos. Daudinot plantea que
dichos sistemas epistmicos van cambiando con el desarrollo social de las ciencias, lo cual es aplicable a la educacin
porque los profesores se basan en determinados sistemas epistmicos, es decir, antes de imponrselos a los
alumnos, hay que argumentarlos y razonarlos con estos. El problema del aprendizaje por descubrimiento y la relacin
entre los mtodos cientficos y los mtodos de enseanza, constituyen cuestiones derivadas de este problema
(Ciccilini y Sicca).
Toda la polmica actual sobre la activacin de la enseanza, la estimulacin de la inteligencia y de la creatividad en
la educacin, as como la reconsideracin de error como parte del proceso de aprendizaje, refleja una concepcin
nueva de dicho proceso, que primero debe penetrar en la conciencia de los claustros de profesores, para
posteriormente llevarlo a los educandos de forma fluida y sistemtica y no introducirlo de manera externa,
esquemtica y a regaadientes.
Estas nuevas ideas que revolucionan poco a poco los cauces tradicionales de la educacin constituyen una nueva
concepcin del mundo educativo sin la pretensin de negar el aporte de la tradicin, por el contrario, deben
rescatarse e incorporarse a los nuevos enfoques las conquistas indiscutibles del pensamiento educativo porque no
se contraponen, sino que se complementan y hasta se presuponen.

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La revalorizacin de estudio de casos y de lo cualitativo en el estudio de la personalidad repercute en la propia


investigacin psicopedaggica, pues han proliferado concepciones que han absolutizado lo cuantitativo en las
investigaciones educativas, como por ejemplo, la representatividad del muestreo con un criterio solamente
probabilstico, desconociendo las peculiaridades del objeto de estudio y de los sujetos investigados. La asuncin de
lo cualitativo implica tener en cuenta que los estudios cientficos pueden ser intensivos sin desmerecer su rigor
metodolgico, es decir, no se tiene que trabajar obligatoriamente con una muestra grande de sujetos, ni el muestreo
tiene que ser aleatorio.
La representatividad de la muestra debe descansar en que los sujetos seleccionados, muchas veces
intencionalmente, poseen el fenmeno objeto de estudio en todas sus posibles variaciones, como representantes
esas personas de la mayora de las caractersticas poblacionales y sus modificaciones.
Frecuentemente, debido a los criterios predominantes hasta ahora, se han trabajado con grandes muestras con la
tranquilidad para los investigadores que poseen la representatividad necesaria de la poblacin, pero con el
desconocimiento de si en esos grupos de sujetos estn incluidas las variaciones del fenmeno analizado, lo cual
puede introducir un sesgo en los datos que tergiversen por completo los resultados. Por eso es frecuente encontrar
investigaciones en el campo educativo con resultados totalmente contradictorios, a pesar de haber sido ejecutadas
con objetivos y mtodos similares o idneos.
La especificidad de la psicopedagoga como ciencia social provoca que existan diferencias sustanciales con la
metodologa de la investigacin las ciencias naturales, lo cual ha penetrado junto con el enfoque positivista en las
ciencias sociales en general y en la educacin en particular, con grandes aparatajes experimentales y estadsticos, as
como posiciones empiristas.
Como la investigacin psicopedaggica tiene la sutileza de que son personas investigando a otras personas, el papel
del investigador (educador) es vital en este proceso. En las ciencias naturales se produce una relacin sujeto
(investigador-objeto), pero en este caso es una relacin sui gneris sujeto (investigador-educador) - sujeto
(investigado), por lo que adquiere un matiz y una connotacin diferentes el proceso indagatorio.
La intencionalidad del investigador y la relacin emptica que tiene obligatoriamente que establecer con los sujetos
investigados, le confiere un carcter peculiar a la investigacin psicopedaggica, planteando nuevos problemas a la
teora y a la metodologa, pero a la vez enriqueciendo los resultados cientficos mediante una relacin sujeto-sujeto
como toda fenomenologa sociopsicolgica intrnseca a los seres humanos y con muchas potencialidades por su
impacto formativo.
El vnculo entre lo objetivo y lo subjetivo en los resultados cientficos deviene como problema derivado de estas
valoraciones sobre la investigacin en psicopedagoga. El enfoque tradicional positivista plantea la bsqueda ante
todo de lo objetivo como paradigma lgico en el estudio de los fenmenos naturales, pero en las investigaciones
relacionadas con la formacin de las personas es imposible despojarse de la comprensin del sujeto y de la
subjetividad, bajo pena de perder la propia esencia de los seres humanos.
El predominio del positivismo en la educacin ha determinado cierto exceso de objetivismo para limitar al mximo
cualquier manifestacin de la subjetividad en la obtencin de los datos, cuestin contradictoria cuando se trabaja
con personas que, precisamente en el proceso de formacin y desarrollo de su personalidad, la evolucin significativa
de su mundo interno le es consustancial.
No se debe confundir la aceptacin de lo subjetivo con el subjetivismo, como elementos que desvirta totalmente
los resultados investigativos. El subjetivismo es la tergiversacin y la exageracin en el conocimiento de lo subjetivo,
su absolutizacin en detrimento de la objetividad que debe poseer todo conocimiento cientfico. Lo objetivo y lo
subjetivo son contrarios dialcticos que se niegan y se presuponen a la vez, pero no se deben contraponer como
excluyentes, confundir ni identificar. Por eso en la actualidad muchos autores defienden la posibilidad y la necesidad

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Ortiz, E. y Mario, M. 2014. Una comprensin epistemolgica de la psicopedagoga


Cinta moebio 49: 22-30
www.moebio.uchile.cl/49/ortiz.html

de complementar la investigacin cuantitativa con la cualitativa.


Conclusiones
La psicopedagoga como ciencia interdisciplinar posee estatus cientfico reconocido, como resultado del progresivo
y constante proceso de integracin de la psicologa y la pedagoga, a partir de determinados antecedentes histricos
en el que confluyen otras ciencias sociales muy desarrolladas en la actualidad. Por tanto, es lcito referirse a la
psicopedagoga como ciencia con sus problemas, teoras y metodologas propias vinculadas con la formacin y
desarrollo de educandos y educadores, no solo en contextos escolarizados, sino tambin en la familia y en la
comunidad.
A la psicopedagoga se le plantean varios problemas epistemolgicos de gran vigencia y de cuya dilucidacin depende
el enriquecimiento de su aparato categorial, as como las nuevas propuestas de concebir la formacin de las personas
dentro de un entorno ecolgico. Los problemas epistemolgicos de la psicopedagoga y su comprensin cientfica se
insertan totalmente dentro de los problemas sociales de las ciencias que se deben enfrentar con audacia, sabidura
y flexibilidad de pensamiento, especialmente en el campo de la educacin, por constituir un terreno propicio para la
reflexin terica, as como para solucionar los urgentes retos que le presentan los procesos formativos para el logro
de una educacin de mayor calidad y equidad.
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Recibido el 25 Ago 2013


Aceptado el 3 Dic 2013

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