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Herkenhoff, Paulo.

Rosngela Renn, a filosofia da instituio fotogrfica no


prelo

Rosngela Renn, a filosofia da instituio


fotogrfica / Paulo Herkenhoff

O lugar de Rosngela Renn na histria da arte se assegura pela construo do estatuto potico
da fotografia e da espessura epistemolgica do signo fotogrfico. Compreender o significante
fotografia a partir de Renn uma chave metalingstica para o entendimento da prpria arte
contempornea em seu processo de incorporao do meio fotogrfico.
O corpus fotogrfico de Renn perpassa a zona antropolgica da produo do olhar, dos padres
do gosto ou de status e do imaginrio na sociedade industrial e de consumo. Esses sistemas
de representao so compostos por instantneos, imagens de pose, lbuns de fotografia,
fotos em jornais de pessoas exibindo fotografias, foto-jornalismo, obturios, notcias baseadas
em fotografia, fundos de negativos de estdios e profissionais de fotos para documentos de
identidade, de registros de efemrides familiares (como o casamento) e de lembranas tursticas.
Ou so fotografias consignadas em instituies penais e arquivos mortos. A partir de processos
cotidianos ou domsticos de transmisso da imagem, Renn monta seus cdigos icnicos de
recepo e de emisso da fotografia. Renn eleva esse campo antropolgico de Susan Sontag
condio potica e agrega significados de que On photography no podia cogitar. Rosngela
Renn no fotgrafa. Seus subtextos visuais retratam a crise da fotografia.
possvel afirmar que Renn ressignifica os usos sociais da fotografia, superando os limites
discutidos por Pierre Bourdieu (Un art moyen, 1965); expande o compasso antropolgico de
Susan Sontag (On photogaphy, 1977); enfrenta os limites e a potncia da fotografia diante da
experincia divisados por Roland Barthes (La chambre claire, 1980) e dissente do entendimento
da economia scio-semiolgica de Villem Flusser (Towards a Philosophy of Photography, 1984)1,
quatro grandes textos sobre a fotografia das ltimas dcadas. difcil imaginar a produo
de Renn sem justap-la a alguns pensadores afinal sua obra uma instncia de reflexo
1
Un Art moyen. Essai sur les usages sociaux de la photographie (com Luc Boltanski, Robert Castel
e Jean-Claude Chamboredon. Paris, Minuit, 1965); Essays Nova York, Farrar, Strauss and Giroux, 1977);
La chambre claire: Note sur la photographie (Gallimard/Seuil/Cahiers du cinma, Paris, 1980); Towards a
Philosophy of Photography (Gttingen, European Photography, 1984), respectivamente.

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da fotografia. Sua verificao atua nos campos da ontologia, tecnologia, instituio, linguagem
e poiesis. Se tais autores contribuem para a agenda de Renn, no entanto, sua arte institui
questes impensveis por eles poca.
Na episteme de Renn, a fotografia mais studium que punctum. Se uma fotografia no poderia
ser transformada filosoficamente, como disse Barthes em La chambre claire, Renn isola imagens
e objetos encontrados para construir um cogito da fotografia. O studium de Renn no gosto,
como definido por Barthes, mas conceito. Sua obra, no sendo sobre nem se constituindo sob a
filosofia, seria uma filosofia em si mesma estabelecida na empiria do processo de reconfigurao
do discurso do meio fotografia. Seus imprevisveis resultados fotogrficos decorrem da
consistncia dos conceitos. Renn no busca se sustentar atravs do potencial tcnico em
imagem (como as alteraes digitais ps-produo) nem do sublime e do estranhamento. Sua
arte reitera reflexes crticas sobre o dispositivo social, psquico e cultural da fotografia.
O posicionamento de Renn evita o mal darchive de Jacques Derrida2, processo de poder
exercido na consignao de documentos no arquivo. Fotografar seria antecipar o olvido e
a crise da memria. A lgica de Renn agencia a crise da fotografia como produo social
de esquecimento3. O trabalho um domiclio anti-amnssico. O fervor arquivista de Renn
irredutvel s pulses de morte da memria consignada na fotografia descartada (state of death,
time absent, depression, or mourning4), mas se configura como pulso de vida investida na
possibilidade de conferir sentido novo e transcendente prpria imagem fotogrfica e remov-la
de seu congelamento do real.

Espelho dirio
Em A Prosa do Mundo, Maurice Merleau-Ponty cogita que os indivduos sejam capturados por
seu nome pessoal.5 Rosngela Renn tinha dificuldade em aceitar seu nome. A vdeo-instalao
Espelho dirio rene as histrias de 133 Rosngelas que a artista recolheu em jornais e narra
em fluxo delirante6. Em comentrio queles argumentos de Merleau-Ponty, Claude Lefort agrega
que, antes da fase do espelho lacaniana, na qual a criana descobre sua unidade corporal, existe
o encontro com o nome que determina o incio de uma nova relao de alteridade7. Rosngela
2
Archive fever. Trad. Eric Prenowitz. Chicago, The University of Chicago Press, 1996.
3
Paulo Herkenhoff. Renn ou a Beleza e o Dulor do Presente in Rosngela Renn. S. Paulo:
Edusp, 1998..
4
Thierry de Duve. Time exposure and snapshot: the photograph as paradox. In: James Elkins (ed.).
Photography Theory. Nova York, Routledge, 2007, p. 115.
5
Traduo de Paulo Neves. So Paulo: Cosac & Naify, 2002, p. 26.
6
Alcia Duarte Penna rescreveu as notcias em forma de histrias.
7
Flesh and Otherness, in: Ontology and Alterity in Merleau-Ponty. Galen Johnson e Michael Smith
(orgs). Evanston: Northwestern University Press, 1990, p. 12.

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Renn constri uma identificao pelo nome. Interpretando Renn via Lacan, Pedro Lapa observa
que existe uma impossibilidade de que o todo se diga, existe um real que sobra. [...] a que
se joga a possibilidade de um discurso no submetido a condio de pertena de um arquivo
da ideologia do cotidiano 8. O Espelho dirio o campo dessa relao de conhecimento. Se
o sujeito feito por seu nome, Renn argumenta que o sujeito moderno seja constitudo pela
informao por imagens e pelo sistema de comunicao, por isso o ttulo Espelho dirio remeter
ao jornal britnico Daily Mirror, criado para o pblico feminino.
Se o pintor empresta seu corpo pintura, como observou Merleau-Ponty, marcado por Valry9,
Renn empresta sua imagem ao vdeo para designar uma reversibilidade fenomenolgica entre
ela e suas homnimas. A fotografia captura o sujeito. Do Espelho dirio ao nome, a mesma
Rosngela todas. Elas era umas, escreveu Alcia Duarte Penna. O jogo visual de Renn se
identifica com Rimbaud que escreve Je est un autre10. As identidades no resistem ao caudal
dos relatos e se dissolvem: uma a outra da outra, numa rede de alteridades como O Divisor
(1968) de Lygia Pape, um enorme lenol branco com aberturas em que as pessoas metiam suas
cabeas e interagiam. Eu sou voc - esta a especularidade buscada, que aparentemente no
estaria na fisionomia, mas no nome. Renn acede ordem simblica pela linguagem visual,
ultrapassando a relao especular eu/outro da instncia do imaginrio lacaniano o outro
fotogrfico. Em posio instvel no discurso, Rosngela ora significante ora significado. Na
fisionomia da narradora, o Espelho dirio instaura a carne da fotografia11.

Apagamento
Os Apagamentos agrupam fotografias de investigao criminal, provenientes da Austrlia. Quatro
crimes foram trabalhados individualmente em seqncias de imagens em tom sutil prprio. O
mtodo inclui sanduches de slides, cortes, justaposio e superposio das imagens para levar
o olhar ao corpo do assassinado. Fotos embaralham o quebra-cabeas mental da investigao.
O corte e a ciso da prova jurdica nas fotocolagens dos Apagamentos se assemelham colagem
de Magritte, analisada por Didier Ottinger, que evoca desencadeamento sadiano (Battaille) e o
carter antropofgico12. Renn faz uma inverso parodstica da fotocolagem e da fotomontagem
8
Rosngela, Comunidade sem nome. In Rosngela Renn: Espelho dirio. Lisboa, Museu do Chiado, 2002.
9
Maurice Merleau-Ponty. LOeil et lesprit (1961). Paris: Gallimard, 1965, p. 16.
10
Carta a Paul Demeny (15 de maio de 1871).
11
Em Le visible et linvisible, Merleau-Ponty discute a carne da linguagem, a carne do mundo e a
carne das coisas. Paris, Gallimard, 2004, pp. 170-201.
12
Do fio da faca ao fio da tesoura: da esttica canibal s colagens de Ren Magritte. In: Ncleo
Histrico: Antropofagia e Histrias de Canibalismos. XXIV Bienal de So Paulo. So Paulo, FBSP, 1998, pp.
264-269.

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na manipulao das massas nos regimes liberais e totalitrios.


Ao produzir Apagamentos, Renn comete delitos: subtrai imagens de um arquivo pblico e
deturpa provas fotogrficas de crimes, conforme o vis criminolgico na arte definido pelos
procedimentos e no pelo tema13. Em Ornamento e Crime (1908), Adolf Loos defendeu a
arquitetura despojada, fazendo analogias entre ornamentos e tatuagens dos prisioneiros. Ao
incluir herona numa pintura, Rudolf Scwarzkogler anuncia: Malerei als Verbrechen (pintura como
crime)14. As Cosmococas (1973) de Hlio Oiticica e Neville dAlmeida so provas da infrao:
as fotografias indicavam o uso de cocana15. Renn indaga sobre a extenso da ao do artista
(para alm da ordem jurdica) e o procedimento epistemolgico de produo da verdade.
Renn ope conceitos s tcnicas de falseamento da fotografia, portanto da notcia e da verdade
jurdica. Os Apagamentos remetem menos ao mal darchive de Derrida que ao Michel Foucault
de A verdade e as formas jurdicas: entrar no domnio do direito significa matar o assassino, mas
mat-lo segundo certas regras16. Os Apagamentos situam o espectador na cena do crime em
busca da verdade. Eles expem a genealogia do poder na constituio da verdade. Com isso,
Renn inscreve o olhar na questo de Foucault: a prpria relao de poder constitutiva do
conhecimento.

Corpo da alma
Corpo da alma rene retratos de jornal de gente que exibia fotografias de pessoas desaparecidas.
A fotografia o campo de batalha contra o esquecimento afetivo e da revolta. Se a imagem trata
da carnalidade do nome (Espelho dirio), Corpo da alma politiza conceitualmente a materialidade
da fotografia. Diante da strangeness e da foreigness de Corpo da alma e da Bibliotheca, cabe
citar Julia Kristeva: Uncanny, the foreignness is within us: we are our own foreigners, we are
divided17.
Corpo da alma, Renn recorre Gestalt da percepo da forma: os crculos, recortes das
fotografias de jornal, perfazem imagens. Para Renn, a retcula (os crculos) ndice da fotografia
impressa. Os crculos so apresentados em plotagem de vinyl ou so gravados em ao inox. Essa
verses solicitam raciocnios gestlticos para o princpio da emergncia da figura. Com zonas
opacas e espelhadas, a superfcie brilha e desbrilha, a imagem fotogrfica emerge e some.
Essa , etimologicamente, a origem da escrita da luz (fotografia). Qualquer meneio do olhar, como
13
A propsito ver do autor, palestra Arte e crime na Casa do Saber, Rio de Janeiro, 2006.
14
Sobre a questo, ver Rgis Michel. La peinture comme crime. Paris, Louvre, 2001.
15
Paulo Herkenhoff. Arte e crime / quase-cinema / quase-texto/Cosmococas. In:Hlio Oiticica e
Neville dAlmeida. Cosmococa programa in progress. Rio de Janeiro, Projeto Oiticica, Fundacin Eduardo
Constantini, 2005, pp. 241-260.
16
A verdade e as formas jurdicas. Rio de Janeiro, Nau Editora, 1999, p. 57.
17
Strangers to ourselves. Trad. Leon Roudiez. New York, Columbia University Press, 1991, p 181.

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as superfcies recobertas por areia com slica nas pinturas neoconcretas de Hercules Barsotti,
busca a fulgncia da forma. A imagem fugidia no ao, como se repelida. O espelho destorce, a
camuflagem confunde. A tarefa aqui problematizar distores e confuses estabelecidas pela
fotografia para trat-las como questes fenomenolgicas. Em Cardiff, a verso em vinyl exposta
cinza sobre cinza traz imediata referncia fotografia em preto e branco como pondervel
ndice da cor. Pela camuflagem, elabora-se a hiptese de inferncia de cores da fotografia em
preto e branco, apontada por Ludwig Wittgenstein (Remarks on color, III, 271-277). So esses os
cdigos do visvel de Corpo e alma: o compromisso material e seus modos de percepo.
Vtimas de desaparecimento ou morte (por atos de guerra, terrorismo ou violncia urbana), as
pessoas, cujos retratos so exibidos por parentes, aludem a um estado de impotncia. Em
diagrama, Renn expe o olhar do espectador ao abandono entre o reflexo fugidio e os efeitos
dispersivos da camuflagem. Corpo da alma pressupe, pois, um olho vigilante. Fotografias,
argumenta Flusser, so superfcies imveis e mudas18. Onde a tradio fotogrfica mobiliza pelo
congelamento do acontecimento e desmobiliza pelos processos de institucionalizao, a trajetria
de Renn inclui desimobilizar sentidos da fotografia sob sono arquivstico e tornar visveis fatos
extra-imagticos. Seriam o acontecimento da pose e sua intencionalidade simblica uma forma
de constrangimento do corpo sobre a alma? O corpo j no a priso da alma, mas o oposto
no perfil das indagaes de Michel Foucault em Vigiar e Punir. Como a alma para Foucault, a
fotografia no trabalho Renn efeito e instrumento de uma anatomia poltica19.

Bibliotheca.
Durante anos, Renn reuniu lbuns de fotografias e pequenos grupos de slides adquiridos pelo
mundo. Refotografou certas imagens. Selou os lbuns para sempre. A Bibliotheca incorporou
cem lbuns, reunidos 37 vitrines, distribudas em 10 grupos. Passando entre as vitrines, no se
reconhecem itinerrios das imagens, pois no h etiquetas e os lbuns esto fechados. No arquivo
est a descrio dos contedos e a restaurao da teia afetiva e do percurso geogrfico dos
lbuns. O resultado prope uma cartografia atravs de vitrines coloridas como mapas formados
por lbuns. O conjunto um mapa-mndi como ilhas e continentes. O cdigo da Bibliotheca
define uma cor para cada continente: a do fundo corresponde ao local onde a fotografia foi feita;
a da estrutura, ao lugar onde a imagem foi adquirida. Da diferena entre lugares de produo e de
aquisio das fotografias emergem os ndices geogrficos da disperso da imagem. Os prprios
lbuns desgarrados exprimiro a dispora da fotografia e, logo, a dispora na experincia
18
19

Filosofia da Caixa Preta. Rio de Janeiro, Relume Dumar, 2002, p. 45.


Vigiar e Punir. Traduo de Ligia Vassallo. Petrpolis, Editora Vozes, 1977, p. 32.

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contempornea de povos e indivduos.


Na Bibliotheca, a fotografia de turista, viajante ou emigrante cede espao idia de circulao
da fotografia da vida privada. A viagem e a sorte dos lbuns, sob a lgica da artista, expem o
carter mutante das totalizaes territoriais e da fronteiras na modernidade e dos deslocamentos
de indivduos e grupos. A Bibliotheca constitui um locus de reunio onde as diferenas se
ajuntam. Homi Bhabha evoca que num momento de disperso da gente na nao dos outros,
ocorre the gatheting of exiles and emigrs on the edge of the foreign; gathering at the frontiers;
[...] gathering of the past in a ritual of revival; gathering of the present20. O vertiginoso fluxo
fotogrfico global encontra na Bibliotheca a perfeita metfora da modernidade lquida. A
dispora da fotografia interessa a Renn como disperso do simblico em processo entrpico de
assimbolia. A circulao desses lbuns e grupos de slides por sebos e mercado de pulgas um
sintoma da imerso da fotografia no fluxo do capitalismo contemporneo. Se Zygmunt Bauman
adverte que na sociedade lquido-moderna, as realizaes individuais no podem solidificar-se
em posses permanentes porque, em um piscar de olhos, os ativos se transformam em passivos,
e as capacidades, em incapacidades21. Na cartografia lquida da Bibliotheca, os lbuns seriam
mensagens de nufragos da memria.
Renn enfrenta a violncia contra a fotografia, onde ela referente do homem comum. Em que
ponto, as fotografias do cotidiano se tornaram descartveis num rito antropomico da memria,
por qualquer que seja o motivo, da penria ao desuso? Desgarrados de seu universo afetivo
privado, esses lbuns adquirem a condio de valor de troca quando ultrapassam a fronteira do
domstico. Oferecidos no mercado, os lbuns e seu contedo se tornam estrangeiros a si
mesmos: a natureza indxica da fotografia toma um sentido relacional na economia poltica de
Renn.

Concluses
Todo projeto de Renn implica numa abordagem de um aspecto singular da questo da fotografia.
A artista ofereceu uma cmara analgica diferente a 43 fotgrafos para fazerem uma fotografia
do monumento do Cristo Redentor no Rio de Janeiro. Foi a ltima foto de cada cmara, que em
seguida foi selada. Cada cmara analgica e sua respectiva fotografia so exibidas em par em
molduras separadas. A ltima foto de Renn talvez seja o trabalho da arte que melhor d conta
do salto tecnolgico da fotografia analgica para a digital. O luto pela analgica argumenta com
o potencial potico do novo instrumento fotogrfico.
20
21

The location of culture. Nova York, Routledge, 1997, p. 139.


Vida lquida. Trad. Carlos Alberto Medeiros. Rio de Janeiro, Zahar Editor, 2007, p. 7.

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Renn perversamente encaminha o espectador para a economia de acumulao (arquivos,


bibliotecas, colees e mapas), quando, de fato, est problematizando os modos de circulao
e apropriao do objeto fotogrfico como objeto do desejo. Ela expe aquilo que Barthes
considerava a tenso da fotografia: sua submisso ao cdigo civilizado das iluses perfeitas e o
enfrentamento da inacessvel realidade22. Antes que o veneno da fotografia encontre seu antdoto
fatal na predao pelo mercado, Renn promove a converso escatolgica da fotografia perdida
do homem comum em discurso potico como o destino ltimo do objeto cultural.
A metalingstica de Renn resiste a se reduzir a linguagem auto-referenciada e ilustrativa de
teorias. Textos de filsofos e cientistas sociais talvez sejam mais importantes para o projeto
de Renn do que a histria da arte e a teoria da fotografia. A filosofia da fotografia parece ser
mais relevante para a crtica de sua obra. Consistentemente, Renn vem revolvendo o cnon
fotogrfico em todas dimenses ideolgicas, simblicas e imaginrias. Depois de conhecer seu
trabalho, nunca mais poderemos olhar para uma fotografia ou pensar sua civilizao da mesma
forma que antes. A fotografia cotidiana nunca se props a realizar o desgnio de Flusser de que o
fotgrafo somente pode fotografar o infotografvel23. O esforo de Renn h tem sido (falta uma
palavra, no?) mais que extrair o infotografvel. Ela traz luz aquilo que no seria visualmente
descrito pelo fotgrafo nem verbalizvel pelo terico: qual o lugar da fotografia na vida? Para
Renn, s a fotografia explica a fotografia.

22
184.
23

La chambre claire: Note sur la photographie (Gallimard/Seuil/Cahiers du cinma, Paris, 1980, p


Filosofia da Caixa Preta. Rio de Janeiro, Relume Dumar, 2002, p. 31.

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