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Geografa Final

Unidad I
GEOGRAFA: CONCEPTO
Desde el comienzo de la humanidad existi una Geografa UTILITARIA: el H. se vio forzado
a conocer y organizar su entorno para afrontar sus necesidades elementales (vivienda,
alimento, vestido).
Fueron los griegos que utilizaron el trmino Geografa (go = la Tierra; graphein =
describir). A partir de all se inicia una etapa de pura DESCRIPCIN. Esta etapa finaliza en la
2da. mitad del S.XVIII y principios del S.XIX. Abarca perodos como el de la cultura griega
(donde la G. evoluciona formando parte de la Filosofa); la Edad Media; los Siglos XV-XVI, con
los grandes descubrimientos; el S.XVII-XVIII, cuando el desarrollo de las Ciencias Naturales
prepar la aparicin de la moderna Geografa.

Geografa Definiciones.
Definicin etimolgica:
Grafica de la Tierra.

es la Ciencia que trata de la descripcin o de la Representacin

En sentido estricto, es la Ciencia que estudia la superficie terrestre, las sociedades que
habitan y los territorios, los paisajes, lugares o regiones que la forman al relacionarse entre si.
Emmanuel de Martonne: La geografa estudia la distribucin en la superficie terrestre de
los fenmenos fsicos, biolgicos y humanos. Las causas de su distribucin y las relaciones
locales de stos fenmenos.
Max Sorre: La geografa es la disciplina de los espacios terrestres.
Vidal de la Blache: Es la ciencia de los lugares

Los fundadores de la Geografa.


Dos gegrafos alemanes de la misma poca, Alejandro de HUMBOLDT (1769-1859) y Carlos
RITTER (1779-1859), superaron la etapa descriptiva e hicieron a la G.

EXPLICATIVA (la

convirtieron en ciencia).
Alejandro de HUMBOLDT

vio a la Geografa desde las Ciencias Naturales, ya

que introdujo los mtodos de observacin propios de stas. Puso los cimientos y traz el
esquema general de la Geografia Fsica.

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Carlos RITTER

proceda del campo de la Historia. Estableci las correlaciones

entre el medio fsico con las sociedades humanas, y sus cambios a travs del acontecer
histrico.
Estos gegrafos fijaron los principios de la moderna Geografa (localizar explicar
comparar y relacionan entre s los fenmenos, de distintos carcter que se producen en la
superficie terrestre).

Evolucin posterior.
Tanto HUMBOLDT como RITTER, tenan una visin de la Geografa como ciencia
enciclopdica (pretenda apropiarse de todo lo referente al Universo y a la Tierra); es decir,
inclua a la Astronoma, la Geologa, la Botnica, etc.
A partir del Siglo XIX, todas las teoras cientficas deban pasar por todas las etapas de
investigacin para convertirse luego en ciencia. La Geografa no fue una excepcin; haba que
sistematizar y dar un marco cientfico al conocimiento.La Geografa pasa a ser entonces, una Ciencia: Dual; Cambiante (ya que evoluciona
constantemente); Explicativa: Utilitaria; Compleja; De Sntesis.
Otro alemn, Fernando de RICHTHOFEN (1833-1905), defini a la G. como ciencia de la
superficie terrestre y de los hechos y fenmenos que estn en relacin de
causalidad con ella. Es decir, la G. estudia la superficie de contacto, de interpretacin y
reaccin de las etapas bajas atmosfricas y las altas de la litosfera e hidrosfera.
Litosfera: Envoltura rocosa que constituye la corteza exterior slida del globo terrestre.
Hidrosfera: Conjunto de partes lquidas del globo terrqueo.

Con esta interpretacin, la G. no se trata del cosmos (Universo entero), como crey
HUMBOLDT; ni es una ciencia general de la Tierra, como crea RITTER.

Objeto formal de la Geografa: Campo, dominio.


Si el OBJETO MATERIAL de la G. es (segn RICHTHOFEN), la superficie terrestre, y
todos los elementos que la componen (rocas, aguas, plantas, animales, el H.). Estos
elementos constituyen a su vez los objetos materiales de otras ciencias independientes
(naturales y humanas), por ejemplo: Geologa, Botnica, Historia, Etnologa, etc.). Resulta,
entonces, que los lmites de la G. resultan dudosos, ya que entraba en colisin con otras
disciplinas. Los gegrafos intentaron diferenciarla mediante los 4 principios metodolgicos
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que aplicaba (localizacin, universalizacin, conexin y evolucin), pero haban otras


disciplinas que utilizaban los mismos mtodos.
Entonces la G. adquiere autonoma por su OBJETO FORMAL, es decir, por el punto de vista
desde el cual aborda el estudio de esa superficie.
Su objeto FORMAL es la superficie terrestre considerada en su variedad paisajista
o regional.
La Geografa describe y explica la diversidad paisajstica o regional

La regin o el paisaje, constituye su objeto formal, propio y especfico.


El punto de vista del Gegrafo
La Geografa considera los fenmenos que se dan, ocurren o suceden en la superficie
terrestre, pero en su conjunto, en sus combinaciones espaciales, en su compleja agrupacin y
ordenacin en paisajes.
El quehacer del gegrafo radica, por tanto, en descubrir las mutuas conexiones entre
esos fenmenos heterogneos; estudiar las modificaciones que impone su accin combinada,
convergente, sobre la superficie del planeta. Y tal objetivo no lo puede reclamar para s
ninguna otra ciencia, de la naturaleza o del H.
Con el uso de la G. se puede ordenar y clasificar los fenmenos que originan la diversidad
regional o paisajstica de la superficie terrestre; a descubrir la personalidad de las regiones del
globo.
Elementos y Factores.
Todo paisaje resulta siempre de la combinacin de una serie de elementos y factores,
naturales y humanos.

Elementos: son sus componentes: clima, formas del relieve, ros, vegetacin, cultivos,

instalaciones industriales, etc.


Factores: en G. equivalen a causas. Se trata de aquellos hechos o fenmenos que
actan sobre los elementos, modificndolos en uno u otro sentido.

La Geografa, ciencia Nomottica e Idiogrfica.


PEDRO PLANS (C OORDINADOR 1984) INTRODUCCIN A LA GEOGRAFA GENERAL
C APTULOS I-II-III. P G. 29 A 55

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La G. ciencia a la vez, Idiogrfica y Nomottica.


Se llaman ciencias IDIOGRFICAS (idos = propio, especial; graphiks = que
representa, describe), las que se refieren a hechos o fenmenos singulares, irrepetibles. De
ah su incapacidad para elaborar leyes. Por ejemplo: la Historia.
Las llamadas ciencias NOMOTTICAS, versan sobre hechos o fenmenos que se repiten.
Pueden llegar, por lo tanto, al enunciado de leyes.
La Geografa General es Nomottica, ya que estudia fenmenos que se producen en
la superficie terrestre y que pueden ser observados y al compararlos y agruparlos en
categoras, puede determinarse que estos fenmenos se repiten, lo que lleva a elaborar
principios generales que tienen el rango de leyes cientficas.
La G. Regional es Idiogrfica, al hacer la sntesis de los elementos y factores
convergentes en una porcin de superficie terrestre, define regiones, que son realidades
nicas.
Nomottica: Dicho especialmente de una ciencia, que enuncia leyes de validez universal o
principios generales. El pensar nomottico es el que busca las leyes generales de aplicacin universal.
Se halla en la base de las Ciencias Naturales.
Ideogrfica: Propone la descripcin de los hechos particulares. Se encuentra en la base de las
Ciencias del Espritu, que se dedican al estudio de los hechos nicos y no pretenden formular leyes de
aplicacin universal.

Los Principios de la Ciencia Geogrfica:


Localizacin - Causalidad- Relacin y Conexin Unidad y Actividad.
PEDRO PLANS (COORDINADOR 1984) INTRODUCCIN
PG . 29

A LA

G EOGRAFA G ENERAL CAPTULOS I-II-III.

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Principios del mtodo geogrfico.


Al estudiar los paisajes, las regiones, se aplican 4 principios metodolgicos.
1) Principio de Localizacin y Distribucin.
La Geografa localiza fenmenos; los considera en su distribucin espacial. Sin localizacin,
no puede haber estudio geogrfico. En G. la localizacin es el mejor camino para todo anlisis
cientfico. De ah que el mapa constituya el documento geogrfico por excelencia.
2) Principio de Universalizacin, Comparacin o Generalizacin. (o Principio de G.
General).

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Emmanuel de MARTONNE lo enunci: el estudio geogrfico de un fenmeno supone la


preocupacin constante por los fenmenos anlogos que puedan darse en otros lugares de la
superficie terrestre.
La comparacin de fenmenos en diversas partes de la superficie terrestre permite
individualizar, resaltar la personalidad de ciertos hechos y, sobre todo, generalizar.
3) Principio de conexin o coordinacin.
Todos los fenmenos geogrficos se encuentran relacionados unos con otros. Debern
examinarse, por tanto, en sus mutuas conexiones, teniendo en cuenta sus influencias
recprocas.
Los grandes fundadores de la G. (HUMBOLDT y RITTER) les anim este afn de estudiar los
fenmenos terrestres en sus conexiones; poner siempre de manifiesto su interdependencia.
Este es el principio ms importante de la Geografa.
4) Principio de Evolucin o Dinamismo.
Nuestra ciencia estudia fenmenos actuales, pero estos evolucionan. Todo cuanto existe
sobre la Tierra se ve sometido a cambios.
Para llegar a una explicacin completa de los hechos actuales de la superficie terrestre, debe
tenerse muy en cuenta su evolucin, tanto acerca de fenmenos fsicos (recurrir a la
Geologa) como en lo referente a la actividad humana (recurrir a la Historia). Pero el gegrafo
nicamente se interesar por aquello que contribuya a explicar hechos o fenmenos actuales;
no debe convertirse en gelogo o en historiador.
FEDERICO DAUS (1961) QU ES LA GEOGRAFA? ED. COLUMBIA. BS. AS.
C APTULOS VI. PG. 62 A 65
Principios del mtodo geogrfico. Constituyen la estructura interna de la G.
1) Principio de CAUSALIDAD.
El gegrafo entiende que su trabajo slo es completo cuando, despus de la descripcin de
los objetos y fenmenos de la superficie, logra aclarar los procesos que explican la presencia,
caracteres y localizacin de unos y otros. Este principio es la razn de ser de la G. Explicativa,
y sta a su vez se identifica con la G. Cientfica. Es el principio ms importante, ya que explica
la causa de los fenmenos (lo que se observa en el paisaje, son los efectos). La actitud del
gegrafo que procura la aplicacin metdica del principio de causalidad no presupone la
aceptacin de ninguna premisa determinista.
2) Principio de EXTENSIN.
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Pueden incluirse todas aquellas normas que se relacionan con la localizacin explicada de
los objetos y fenmenos y de su reparticin en la superficie terrestre. Por ejemplo: Hasta
dnde aparece y se repite el mismo fenmeno de la tierra colorada (Misiones), en Ctes.?
Hay

que

localizar

primero

el

fenmeno

luego

ver su extensin.
Localizacin: es el rea de dispersin en la superficie (altitud, longitud, latitud, puntos
cardinales, etc.).
Localizacin explicada absoluta: es la indagacin de los factores geogrficos que
determinan con exactitud
la ubicacin del objeto en el preciso lugar en que se halla.
Localizacin (teniendo en cuenta los paralelos y meridianos)

rea Zonal

(sector ms amplio)
Puntual
(una ciudad)
Lineal (un
ro)
3) Principio de CORRELACIN o CONEXIN GEOGRFICA.
Impone a la investigacin geogrfica, la norma de indagar y de esclarecer los complejos
espaciales vinculados entre s por las leyes de la causalidad y trata de imponer la idea del
conjunto espacial en su composicin y funcionamiento; admite que en el espacio geogrfico
hay un conjunto de objetos con coherencia propia.
4) Principio de COMPARACIN o GEOGRAFA GENERAL.
Propone que los objetos y fenmenos del campo geogrfico (sobre todo los complejos
espaciales), sean sometidos, en cuantas ocasiones sea posible, a pruebas de analoga con
otras figuras del mismo rango ocurrentes en partes distintas de la Tierra. Las posibilidades de
comparacin son infinitas y su grado de utilidad adquiere valor cuando se puede llegar,
mediante ella, a la creacin de conceptos genricos o categoras universales. El principio de
comparacin ha permitido a la G. alcanzar el ms alto grado de generalizacin y sntesis, con
sus conceptos genricos; el incesante enriquecimiento de este caudal de conocimientos y
conclusiones propios, es una muestra evidente de la independencia del saber geogrfico
moderno.

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Las Divisiones de la Geografa. Geografa General y Geografa Regional.


PEDRO PLANS (C OORDINADOR 1984) INTRODUCCIN A LA GEOGRAFA GENERAL
C APTULOS I-II-III. P G. 29 A 55
Geografa General y Regional. Definiciones.
La G. GENERAL tiene por objeto elaborar los principios generales a que obedece la
variedad paisajstica de la Tierra.
La G. REGIONAL estudia cmo las distintas combinaciones de los elementos y
factores geogrficos tipifican las diversas regiones.
Ambas geografas, se necesitan y complementan mutuamente:
La G. General extrae nuevos datos de los estudios regionales y, en estrecho contacto con
las ciencias auxiliares, naturales y humanas, profundiza en ellos; los hace tiles. Elabora,
pues, su doctrina basndose en la G. Regional.
A su vez, la G. Regional camina estimulada y orientada por la General. Sin conocimientos
slidos de G. General no cabe dar en sta ni un solo pas.
La G. General se divide en:

FSICA
HUMANA

Geografa General Fsica.


Estudia los paisajes tal y como se encontraran sin la intervencin de los grupos humanos
(paisajes naturales). Es decir, trata de fenmenos geogrficos ajenos e independientes de la
voluntad del H.
El estudio de cada uno de los elementos que los componen da lugar a distintas ramas.
Geografa General Humana.
Es ms compleja que la G. Fsica y menos propicia a las grandes generalizaciones. Estudia
las mismas colectividades humanas y las modificaciones que su actividad genera en la
superficie terrestre. Se centra, por tanto, en los paisajes culturales o humanizados.
Esta rama de la ciencia geogrfica atiende a la actividad del H. en sociedad, sobre la Tierra.
Los Paisajes naturales se convierten, as, en paisajes culturales.
La G. Humana se halla menos madura y estructurada que la G. Fsica.
Tambin se divide en distintas ramas.
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Elemental (afloramiento rocoso)


REGIN NATURAL

Estructural (Pirineos)
Climtica (Desierto)

GEOGRAFA

GEOGRAFA

REGIONAL

REGIN HUMANA

Histrica (Bretaa, Alsacia, etc.)


Otros Tipos

Dominio de formas de Actividad


Dominio de formas de Vida

FSICA

GEOGRAFA
GENERAL

HUMANA

Morfologa (Parte de la Biologa


que trata de la forma de los seres
orgnicos)
Climatologa (Conjunto de las
condiciones propias de un
determinado clima)
Hidrografa (Trata de la
descripcin de las aguas del globo
terrestre)
G. Demogrfica (Estudio de una
colectividad humana, referido a un
determinado momento o a su
evolucin)
G. Social (Relativo a la Sociedad)
G. Econmica (Referida a la
localizacin y distribucin de
recursos)

Los Hechos Geogrficos y sus caractersticas

Hechos Geogrficos: en la superficie terrestre se observan ciertos estados de la materia


que no varan sensiblemente o cuya variacin es tan lenta que NO puede ser apreciada en el
corto lapso de la vida humana, y cuya invariabilidad se manifiesta en la permanencia de su
situacin, forma y extensin.
Fenmenos Geogrficos: en oposicin en la superficie se efectan un breve tiempo,
modificaciones en la situacin, forma, o extensin en los elementos geogrficos.
En sntesis, Los hechos geogrficos se refieren a un estado mas o menos permanente en la
superficie del planeta, en tanto los fenmenos geogrficos, se refieren a una modificacin
rpida de la misma.

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Ejemplos:

1.

Hechos geogrficos
La extensin de las porciones martimas y

2.
3.

continentales
La altura de las montaas
La forma de los ocanos, islas y
continentes,

a.

Fenmenos Geogrficos
La formacin de grietas que ocurren en los

b.

terremotos
La formacin de lava, cenizas, durante las

c.
d.

erupciones
Los deslizamientos de tierras
La tala de los bosque por el hombre

La evolucin del pensamiento geogrfico:


La geografa antigua y la clsica, la poca renacentista, la geografa contempornea

Las Escuelas Griegas, sus principales representantes y aportes. La G. del Mundo


Romano, representantes y aportes. La G. en la Edad Media. El aporte de los rabes. La G.
en la Edad Moderna. Los fundadores de la G. Moderna. El Legado y los Aportes cientficos
y metodolgicos de Humboldt y Ritter. La G. comparada. (ver)
EMMANUEL DE MARTONNE (1964) TRATADO DE GEOGAFA FSICA. TOMO I. ED.
JUSCUTUAL. BARCELONA. C APTULO I EVOLUCIN DE LA GEOGRAFA PG. 22 A 41
La Geografa de la Antigedad Clsica
La ciencia geogrfica es una de las ramas ms antiguas del saber humano.
Si bien el nombre de Geografa parece haber sido inventado por los alejandrinos, su
concepto surge con los primeros escritores griegos,

desde el momento en que el

pensamiento de expande ms all del horizonte de la aldea o la ciudad.


Los alejandrinos consideran a HOMERO como el 1er. Gegrafo, ya que los poemas
homricos fueron apreciados no solo por su belleza literaria, sino tambin por su exactitud al
describir la vida martima y las condiciones geogrficas de regiones lejanas.
Pero el 1er. Historiador que ampli el campo de las crnicas locales fue HERODOTO, que
realiz viajes a Egipto, Tracia, Fenicia y Babilonia. Es el representante de la G eografa
Descriptiva o Geografa Regional.
Al mismo tiempo, en las ciudades jnicas (donde se despert el pensamiento griego),
surga otro aspecto de la G.: el que consideraba a la Tierra en su conjunto llamndose
Geografa General. Los filsofos naturalistas jnicos, cuyo mayor representante fue TALES
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DE MILETO, comenzaron a partir del S. VI a.c., a inquietarse por los problemas de la fsica
terrestre: forma, dimensin, posicin de la Tierra en el espacio.

TALES, heredero de los

conocimientos astronmicos de los egipcios y los babilonios, proclamo la redondez de la


Tierra, que nuestra Edad Media iba a poner en duda.
Alrededor del ao 230 a.c., ERATSTENES no solo demuestra la redondez de la Tierra
sino que llega a medir sus dimensiones. Examina fenmenos hidrogrficos y climatolgicos
(continuidad de los ocanos; origen
de los ros y de sus crecidas, principalmente las del Rio Nilo).
Con el tiempo, se observa que la G. Regional y Descriptiva es mucho ms humana, ms
dedicada a la etnografa y a las migraciones de los pueblos, a las costumbres y a las
instituciones; mientras que la G. General es ms fsica, ms exacta y se preocupa ms por la
precisin matemtica. PTOLOMEO (S, II), que est en contra de la G. Descriptiva, dedicar
todo su esfuerzo a la exposicin de las nociones generales de la G. Matemtica y a la fijacin
de las posiciones geogrficas de cierto nmero de puntos.
Es importante mencionar el doble aspecto que se observa en la ciencia geogrfica desde
sus comienzos. Durante mucho tiempo persistir el dualismo; se ver cmo estas dos ramas
de una misma ciencia se desarrollaran paralelamente sin tocarse ni penetrarse. La G.
moderna existir el da en que el acercamiento y la fusin de esas ramas se hayan operado
por poderosos talentos, tales como los de HUMBOLDT Y RITTER. Adems, desde la
Antigedad Clsica, se puede observar que los progresos de la G. estn ligados, por una
parte, a los del conocimiento del Globo, es decir, a las guerras o acontecimientos polticos; y
por otra parte, a los progresos de las otras ciencias.
Toda ampliacin importante del mundo conocido dio nuevo impulso a la G. Descriptiva. El
ms claro ejemplo de esto lo proporcionan las conquistas de ALEJANDRO, que bruscamente
extendieron el horizonte geogrfico hasta la India. Las conquistas romanas alcanzaron el
mismo resultado.
La G. de la Edad Media y del Renacimiento.
La Edad Media marca una decadencia completa de la G. General. Los ARABES fueron los
nicos que conservaron el fervor geogrfico y realizaron actividades afines, pero dedicndose
casi exclusivamente a la G. Descriptiva. Todos fueron grandes viajeros:
a) MASSUDI de BAGDAD (autor de las Praderas de Oro), recorri Palestina, Persia, Armenia,
Siria, Egipto, frica del Norte y Espaa.
b) MOHAMED el EDRISI, nacido en el S. XII en Marruecos, visit las costas de Francia e
Inglaterra, el interior de Marruecos y Asia.
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c) IBN BATUTA, tambin marroqu, recorri en el S. XIV el frica del Norte y la zona Oriental
hasta llegar a Nger, el Asia Occidental, India, China y la Rusia del sur.
En las descripciones de todos estos viajeros, la G. Humana ocupaba lugar preferente, con
numerosos pormenores histricos y polticos. Las nociones de G. General, que con frecuencia
figuraban al comienzo de sus libros, estn tomadas de los escritos de PTOLOMEO, y a veces
mal comprendidas.
El Renacimiento, para la G. constituy una poca de renovacin y de actividad febril. Fue
la poca de los grandes viajes, que revelaron mundos desconocidos, y de los grandes
descubrimientos cientficos, que dieron nuevas bases a todos los conocimientos. Tres (3)
grandes hechos sealaron esta etapa:
a.
b.
c.

Un ensanchamiento prodigioso del horizonte geogrfico.


El gran desarrollo de la cartografa.
Los progresos de las ciencias fsicas auxiliares de la G.
1.- Un ensanchamiento prodigioso del horizonte geogrfico.

En el S. XIII el veneciano MARCO POLO recorri casi toda Asia, residi casi 10 aos con los
mongoles, visit Indochina, India, Las Islas de las Especias. Pero, desconocedor de los
mtodos astronmicos, no aport ningn elemento til para incluir estos nuevos pases en el
mapa.
De aqu en error de longitud que se reflej en el globo de MARTIN BEHAIM (1492),
reduciendo a 120 la distancia entre Europa y Asia, error compartido por TOSCANELLI (que
inspir a CRISTOBAL COLN).
Los grandes viajeros del S. XVI, por el contrario, fueron marinos habituados a las
observaciones y a la precisin nuticas.
La sucesin de descubrimientos que transcurrieron entre los aos 1492 y 1522, fueron:
a) Los 3 viajes de CRISTOBAL COLN (1492-1493-1498), que revel el Nuevo Mundo cuando
crea haber llegado al Asia Oriental.
b) Casi al mismo tiempo, VASCO DE GAMA, siguiendo una ruta frecuentada por los
portugueses, a lo largo de la costa occidental de frica, lleg hasta las costas de la India
(1497-1499).
c) VESPUCIO y VICENTE PINZN, reconocieron la costa del Norte de Amrica del Sur.
d) CORTS penetr en el corazn de Mxico.
e) CABOT, lleg a Labrador y Terranova (1497-1498).
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f) La expedicin de MAGALLANES, dirigida al fallecimiento de ste por JUAN SEBASTIN


ELCANO, efectu de 1519 a 1523, la primera circunnavegacin del mundo, al doblar la punta
extrema de Amrica del Sur.
En 30 aos, el horizonte geogrfico, que no pasaba de 60 en latitud por 100 en longitud,
se ensanch hasta abrazar casi toda la Tierra.
2.- El gran desarrollo de la cartografa.
El impulso recibido por la cartografa durante el Renacimiento, se debe en parte, por los
descubrimientos geogrficos y en parte, por el invento de la imprenta. Gracias a este nuevo
procedimiento se multiplicaron las ediciones de PTOLOMEO, con mapas cada vez ms
perfeccionados.
El mapamundi pintado por FRA MAURO (S. XV) ignoraba los meridianos y los paralelos.
Con la imprenta, las cartas geogrficas (establecidas por los datos brindados por PTOLOMEO,
y destinadas a fijar los nuevos descubrimientos), pasaron por las manos de todos y los
cartgrafos se vieron obligados a considerar en todos sus aspectos, el problema de las
proyecciones.
La 1ra. Traduccin latina de la obra de PTOLOMEO fue la de JABOBO ANGELO (Vicenza,
1471), y la 1ra. Edicin acompaada de mapas grabados en cobre apareci en Roma en 1478.
En Italia, Francia y Alemania se formaron cartgrafos al corriente de todos los
descubrimientos. Luego, en Holanda, GERARDO KREMER (conocido con el nombre de
MERCATOR), rehzo los mapas de PTOLOMEO (en 1578) y redescubri o invent los principales
sistemas de proyecciones.
ORTELIUS inaugur despus las grandes colecciones de mapas modernos en su
Theatrum Orbis, cuya aparicin comenz en 1570.
Dos corrientes diferentes presidieron las investigaciones geogrficas: de una parte, la G.
ANTIGUA o HISTRICA; de la otra, la G. MODERNA, basada en los descubrimientos
recientes. La G. antigua se la consideraba ms seria, ms cientfica. ORTELIUS volvi a ella
con la publicacin de Parergon, que l mismo consideraba como su obra capital. As las
cosas, persistieron durante un largo tiempo; hasta en el S. XIX sus huellas se advertan en
Francia.
3.- Los progresos de las ciencias fsicas auxiliares de la Geografia.
La renovacin del conocimiento del Globo fue debido en gran parte a los progresos de la
Astronoma.

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a) Sin las tablas de declinacin construidas por los rabes y que permitan determinar la
latitud por la observacin de la altura del Sol sobre el horizonte, seguramente COLN no se
hubiera osado entrar al mar.
b) La aplicacin del telescopio por GALILEO, dio la posibilidad de determinar las
longitudes con mayor
precisin.
COPRNICO al descubrir la verdadera posicin de la Tierra en el Sistema Solar (1543), dio
implcitamente los primeros fundamentos a la Climatologa, basada en los hechos csmicos
ms generales; con esto dio el golpe de gracia a la vieja teora de las dos esferas (terrestre y
lquida), en la cual se haba basado toda la Edad Media.
Los progresos de la Ciencia Nutica se adelantaron a los de la G. En el mapa de
Holanda editado por MERCATOR en el ao 1585 se indicaron por primera vez las
profundidades marinas. En sus audaces viajes, los descubridores de Amrica observaron las
corrientes marinas; las mareas llamaron la atencin y muy pronto se reconoci las causas que
las produce.

La Cosmographia de SEBASTIAN MNSTER dio lugar al 1er. Libro de las grandes


descripciones razonadas sobre la Tierra, que fueron sucedindose a intervalos cada vez ms
cortos hasta llegar al S. XIX, renovndose a cada nueva extensin del horizonte geogrfico.
Esta obra considerable fue reproducida por la imprenta en 44 ediciones de 1544 a 1650,
prueba clara del inters que despert en el pblico la G.
La G. Regional Descriptiva es la que parece haber ganado ms terreno en el gran
movimiento del Renacimiento. Pero durante largo tiempo permanecer en la infancia, a causa
de la falta de contacto con la G. General.
Por otra parte, la G. General (aparentemente descuidada), fue preparndose gracias a los
progresos de la ciencia fsica y por 1ra vez desde la Antigedad, en el S. XVII fue reunida en
un cuerpo de Doctrina en la obra de Geographia Generalis de VARENIUS. ste de gran
intelecto, muri a los 28 aos, dejando sus ideas de la G. General en un nivel ms elevado de
todo lo concebido en la Antigedad, siendo estas ideas las mismas que 2 siglos ms tarde
habran de inspirar a HUMBOLDT. Todos los fenmenos fsicos eran tratados en algn lugar de
su obra. Las grandes divisiones de la G. General quedaban netamente sealadas:
Oceanografa; Climatologa; Orografa. Sobre gran nmero de hechos, hizo observaciones
y expuso ideas que sorprenden por su precisin y que con frecuencia, se adelantaron a los
progresos ulteriores de las ciencias.
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Desgraciadamente el libro de VARENIUS no ejerci gran influencia ya que su modo de


exposicin mediante teoremas, chocaron con las viejas costumbres e impidieron su difusin.
Adems, era puramente fsica, lo que hizo menos atrayente a los espritus no cientficos. Sin
embargo, fue reimpreso varias veces, sobre todo en 1672 bajo la direccin de NEWTON,
habindose traducido al ingls y al francs.
Pero, porqu el Libro de

Cosmographia de SEBASTIAN MNSTER s tubo llegada al

pblico? Concebido en principio con espritu cientfico, la G. Descriptiva se fue inflando poco a
poca con cada nueva edicin, con relatos aportados por los exploradores, que gustaban al
pblico, hasta convertirse en un montn de fantasas y verdades.

La Geografia en los tiempos Modernos (hasta HUMBOLDT y RITTER).


Los S. XVII y XVIII vieron la realizacin de grandes descubrimientos; pero el interior de los
continentes

segua

siendo

misterioso,

poblado

de

leyendas.

Se

hicieron

progresos

considerables en el campo de las ciencias fsicas: HALLEY traz el primer mapa de vientos. El
barmetro (instrumento que sirve para determinar la presin atmosfrica) inventado por
TORRICELLI, sirvi a PASCAL para comprobar el principio de la medida de las altitudes. Pero
ningn gegrafo trat de coordinar estos datos segn el espritu de VARENIUS, por lo que, en
ausencia de gegrafos, las enseanzas de ste fueron tomadas por adeptos de una nueva
ciencia nacida en el S. XVIII llamada Geologa. Los primeros gelogos (BUFFON, HUTTON,
DELUC, etc.), se ocuparon casi exclusivamente en fenmenos considerados ahora como del
dominio de la G. Fsica.
Las nicas ramas de la G. que se desarrollaron durante los S. XVII y XVIII fueron la G.
ANTIGUA o HISTRICA y la G. MATEMTICA. La G. Histrica apareci cada vez ms
ntimamente ligada a la Cartografa. Cuenta con sabios como GUILLAUME DELISLE y
DANVILLE. DELISLE limpi el mapa de frica de todas las extravagancias que en l haba
acumulado la fantasa de los cosmgrafos y rompi definitivamente con el error de longitud
relativo al Mediterrneo, que se vena perpetuando desde PTOLOMEO.
Al mismo tiempo, la G. Matemtica cobr un nuevo impulso. Los grandes ensayos de
medicin del Globo, fueron al fin reanudados con el instrumental perfeccionado que permitan
utilizar los progresos de las ciencias fsicas. A Francia le corresponde el honor de haber
inaugurado esta nueva serie de investigaciones con la medida del arco de meridiano entre
Pars y Amiens por JEAN PICARD (1667-1670).

Las dimensiones y la forma del globo

terrestre fueron finalmente determinadas; se reconoci el achatamiento de los


polos y el ensanchamiento del ecuador. Por la misma poca el Ingeniero CASSINI

Final de Geografa 2015


14

comenz la obra colosal del primer mapa topogrfico de Francia. Otros pases europeos
siguieron despus su ejemplo.
Topografa: Arte de describir y delinear detalladamente la superficie de un terreno.

En medio de esta actitud histrica y matemtica, la G. tal como la conocemos en la


actualidad, se reduca a poca cosa. Todo cambiar en el momento que HUMBOLDT demuestre
que la G. es ante todo la ciencia de la vida fsica y orgnica de la superficie del
Globo. Hasta ese momento la G. era obra de eruditos (personas instruidas en varias ciencias,
artes y otras materias); no poda atraer hacia ella la atencin del pblico. nicamente la G.
Descriptiva consigui ensanchar el circulo de sus auditores, pero slo halagando la
curiosidad mediante ancdotas o relatos extraordinarios, mezclando detalles histricos y
polticos completamente ajenos a la G. Los mejores ensayos de G. Descriptiva, estuvieron
siempre viciados por la preocupacin de ser tiles. Estas tendencias predominaban cuando
aparecieron HUMBOLDT y RITTER.

Los fundadores de la G. Moderna. El Legado y los Aportes cientficos y


metodolgicos de Humboldt y Ritter.

La revolucin llevada a cabo por estos dos genios haba de ser profunda y definitiva; por
su carcter y sus mtodos distintos, se completaban afortunadamente. HUMBOLDT (17661859), por gusto y por educacin, fue un H. de ciencia, sobre todo un naturalista y un gran
viajero. Como observador atento a todos los hechos fsicos y biolgicos, recorri una gran
parte de Europa, todo Mxico, Amrica Central, Colombia y Venezuela. Todas sus
publicaciones son de naturaleza cientfica, exentas de detalles pedaggicos. RITTER (17791859), fue H. de gabinete, historiador y filsofo por su formacin. Viaj menos que HUMBOLDT
y se dedic a observar y hacer estudios sobre el terreno. Era profesor; sus publicaciones
surgieron de sus enseanzas en la Universidad de Berln, y en ellas se perciben siempre sus
preocupaciones pedaggicas.
Los mritos de HUMBOLDT son: Fund los mtodos de observacin de casi todas las
ramas de la G. Fsica. Generaliz el empleo del barmetro para la determinacin de
altitudes y clculos de altura media para caracterizar el relieve. Traz el primer mapa de
isotermas (de igual temperatura) y mostr el contraste que existe entre las costas orientales
y occidentales. Es el creador de la G. Botnica, basada sobre la fisonoma (aspecto exterior)
de las plantas y sus relaciones con el suelo y el clima. No solamente fue naturalista y viajero,
era un gegrafo con una amplitud de visin nica. Le corresponde indiscutiblemente el
mrito de haber sido el primero en limitar el campo de accin y aplicar los dos
Final de Geografa 2015
15

principios esenciales que hacen de la G. una ciencia original, en vez de ser un


compuesto de ciencias fsicas y biolgicas. Cualquiera que sea el fenmeno por l
estudiado (relieve del suelo, temperatura, vida vegetal), HUMBOLDT no se contentaba
considerndolo en s mismo; su espritu filosfico iba ms lejos: se diriga hacia los otros
fenmenos que a su observacin ofreca el medio donde se encontraba.
A este primer principio (PRINCIPIO DE CAUSALIDAD), HOMBOLDT aadi otro que podra
llamarse PRINCIPIO DE GEOGRAFA GENERAL. Aunque fijara su atencin sobre un
problema geolgico, biolgico o humano, diriga sus miradas hacia otras regiones en que se
observaban hechos anlogos, y siempre trataba de deducir una Ley General, vlida para
todas las circunstancias anlogas.

La

aplicacin

de

este

principio

produjo

el

derrumbamiento definitivo de la valla que separaba la G. Regional de la G. General,


el acercamiento de estas dos ramas de la misma ciencia y su recproca
fecundacin. Se puede decir que la G. Moderna naci el da en que se
comprendieron estas ideas.
Sus obras de naturaleza cientfica, estaban destinadas a los especialistas; durante mucho
tiempo fueron ignoradas por el pblico geogrfico. En el mundo de los naturalistas fue donde
encontr discpulos, sobre todo en Francia, donde vivi largas temporadas y public parte de
sus obras.
Por el contrario, la influencia de RITTER sobre los gegrafos fue evidente en Alemania a
partir del S. XIX, y hasta en Francia fue ms perceptible que la de HUMBOLDT.
El gran mrito de RITTER fue: haber sentido y formulado netamente los principios que
HUMBOLDT haba aplicado, ms que enunciarlo dogmticamente. El Principio de G. General es
el que mejor ha puesto en claro.
Dogma: Proposicin que se asienta por firme y cierta y como principio innegable de una
ciencia.

La obra colosal de RITTER comprenda la descripcin de continentes tan poco conocidos


como Asia y frica, y tropezaba con muchas incertidumbres y oscuridades, ya que no era
naturalista ni fsico como HUMBOLDT.
No hay que olvidar que RITTER sigui siendo un filsofo. Quien mayor influencia ejerci
sobre l fue HERDER. Lo que se ha llamado la idea teolgica domina toda su obra: la Tierra
para l es el teatro de la actividad humana, el H. desempea en ella el mismo papel que el
alma en el cuerpo.

Final de Geografa 2015


16

La influencia de RITTER fue muy grande sobre todo en Alemania. Todava se nota en
nuestros das, y el movimiento actual de delimitacin de la G. se inspira en sus ideas
magistrales.

La G. Moderna, despus de HUMBOLDT y RITTER.

Las ideas nuevas sembradas por estos 2 grandes genios no encontraban todava un
terreno bastante preparado. HUMBOLDT ejerci influencia directa solo en los naturalistas. El
impulso recibido por las ciencias naturales y fsicas sobrepasa todo lo que pudiera haberse
previsto; pero gelogos, botnicos, fsicos y meteorolgicos se especializaban cada vez ms.
RITTER fue ms seguido por los gegrafos. La G. Regional se desliz de nuevo por la
pendiente de las escuetas descripciones mezcladas con ancdotas y hechos histricos.
No obstante, la G. Antigua y la G. Matemtica, continuaron su brillante desarrollo
durante el S. XVIII, particularmente en Francia. TISSOT y GERMAIN renovaron por completo la
moderna ciencia de las proyecciones cartogrficas.
El desarrollo de los grmenes depositados por HUMBOLDT y RITTER, se llev a cabo en el
ltimo tercio del S. XIX. Si bien el S. XIX no pudo admirar descubrimientos tan sorprendentes
como los del Renacimiento, renov ms que ninguna otra poca la imagen geogrfica del
mundo. Su obra fue particularmente importante en el interior de los continentes. Las
grandes exploraciones por el interior de frica, el Sahara, el Alto Nilo, el Congo, las grandes
cadenas montaosas del Asia Central y las Montaas Rocosas. Por lo imprevisto de los
fenmenos fsicos descubiertos, se ha hecho notar que esta penetracin de los continentes ha
contribuido ms que cualquier otra circunstancia a despertar las ideas y a apresurar la
aparicin de la G. Moderna.
No debemos olvidar las valiosas adquisiciones surgidas de las grandes exploraciones
oceanogrficas. El primer aparato de sondeo que permiti evaluar exactamente las grandes
profundidades fue construido por BROOKE en 1854. A partir de 1860, una serie de
expediciones cientficas, la ms importante fue la del Challenger, nos revelaron las
condiciones del relieve sumergido, as como los grandes rasgos de la distribucin de la
temperatura en los mares. Lleg a ser posible el anlisis de los movimientos de las masas
ocenicas y se pudo precisar su influencia sobre el clima.
El principal esfuerzo de las exploraciones continentales y ocenicas coincidi con la
publicacin de obras geogrficas audaces y cautivadoras. Entre 1870 y 1880, se efecto una
serie sorprendente de exploraciones africanas (Camern, Serpa Pinto, etc.). Fue en este
momento en que apareci en Francia La Terre de ELISE RECLUS (1869), y en Alemania, los
Final de Geografa 2015
17

Neue Probleme der Vergleichenden Erdkunde de OSCAR PESCHEL (1873). Por la habilidad
en su exposicin estos 2 libros contribuyeron poderosamente a difundir en el pblico el
inters de la G. Fsica. A RECLUS y PESCHEL se los deben considerar como seguidores de las
ideas de RITTER. Ejercieron sobre el pblico una influencia comparada con la de un excelente
profesor sobre sus alumnos encantados y sorprendidos. Gracias a ellos, la G. se anim y
apareci como la ciencia de la vida sobre la superficie del Globo, dej desde
entonces de ser una ciencia abstracta y erudita, y esto en el mismo momento en que
emocionantes viajes atraan la atencin de todos y revelaban hechos nuevos en el interior,
hasta entonces misterioso, de los continentes.
La G. Moderna sin duda no hubiera podido constituirse definitivamente si el desarrollo
de las ciencias y la participacin cada vez mayor que en este desarrollo tuvieron los Estados
civilizados. Con los primeros aos del S. XIX comenzaron la ejecucin y la publicacin de los
mapas topogrficos francs e ingls, levantados por los respectivos Estados. Los mapas de
estos pases se terminaron hacia el ao 1870. Este ejemplo fue seguido por todos los Estados
europeos, los EEUU y el Imperio de las Islas Britnicas. Antes de la ejecucin de tales obras,
no se saba nada exacto sobre las formas del relieve terrestre. Con los mapas geolgicos
detallados, publicados por los servicios oficiales de los distintos Estados, la interpretacin de
estas formas constituye una tarea relativamente fcil. El conocimiento del mundo
atmosfrico se ha podido precisar desde que las observaciones meteorolgicas aisladas
fueron substituidas por observaciones regulares, coordinadas, publicadas y comentadas por
los servicios meteorolgicos de los principales Estados.
El inters despertado en el gran mundo de las exploraciones tuvo muy favorable
influencia en la prosperidad de las Sociedades de Geografa. Sin duda tampoco fue
extrao

la

organizacin

de

DEFINICIN DE LA GEOGRAFA.

la

enseanza

en

las

Universidades.

(EMMANUEL DE MARTONNE)

MACKINDER nos dice: La G. es la ciencia del presente explicada por el pasado; la


Geologa es la ciencia del pasado explicada por el presente. Esta definicin tiene la ventaja
de mostrar los servicios recprocos que pueden y deben rendirse estas dos ciencias.
Lo esencial es aclarar los principios del mtodo:
1.- EL PRINCIPIO DE EXTENSIN: por ejemplo: el botnico estudia los rganos de una
planta, sus condiciones de vida, su posicin en la clasificacin; si trata de determinar su rea
de extensin, se dedicar a la G. Botnica. O, el estadstico combina las cifras para establecer
la marcha de los diversos fenmenos demogrficos; si intenta ver la distribucin de la
poblacin, sabe que est haciendo G. Humana. De la importancia del Principio de Extensin
resulta la de la Cartografa. Se debe hacer notar que todo estudio recibe una importancia
geogrfica cuando se trata de expresar cartogrficamente los resultados del mismo.
Final de Geografa 2015
18

2.- EL PRINCIPIO DE GEOGRAFA GENERAL: fue expresado con firmeza por RITTER y
ms recientemente, por VIDAL de LA BLACHE. Significa: el estudio geogrfico de un fenmeno
supone la preocupacin constante de los fenmenos anlogos que pueden mostrarse en otros
puntos del Globo.
3.- EL PRINCIPIO DE CAUSALIDAD: no hay que satisfacerse con el examen de un
fenmeno sin remontarse a las causas que determinan su extensin y sin investigar sus
consecuencias. La aplicacin de este mtodo ha constituido la principal originalidad de los
escritos de HUMBOLDT. La tendencia a considerar histricamente todos los hechos,
cualesquiera que sean, es el rasgo ms sorprendente de la evolucin de la G. durante los
ltimos aos. Es la consecuencia de la aplicacin cada vez ms rigurosa del principio de la
causalidad.
La preocupacin de las Leyes Generales es un principio cientfico; la investigacin de las
causas, es una preocupacin filosfica. Pero el gegrafo es el nico cientfico que se aplica al
mismo tiempo a conocer la distribucin de los fenmenos superficiales, fsicos, biolgicos o
econmicos, a discernir las causas de esta distribucin, refirindola a Leyes Generales y a
investigar sus efectos. La superficie de la Tierra es su laboratorio, maravilloso campo de
experiencias, en que se encuentra realizada una sorprendente variedad de tipos regionales,
de los cuales ha de tratar de reconocer y explicar la originalidad.
La Geografa Moderna considera la distribucin en la superficie del Globo de los
fenmenos fsicos, biolgicos y humanos, las causas de esta distribucin y las
relaciones locales de estos fenmenos. Tiene carcter esencialmente cientfico
y filosfico, pero tambin es descriptiva y realista. Esto es lo que constituye su

Filosofa: Conjunto de saberes que busca establecer, de manera racional, los principios ms
generales que
organizan y orientan el conocimiento de la realidad, as como el sentido del obrar humano.

El horizonte del gegrafo es vasto y se extiende a la vez por el campo de las ciencias
fsicas, biolgicas, sociales y matemticas.
El desarrollo de la G., por consiguiente, est condicionado hasta cierto punto por el de las
ciencias auxiliares. Hace un Siglo que HUMBOLDT y RITTER mostraron netamente el camino
que deba seguirse; hace apenas 50 aos que comenzamos a avanzar por l, tras de
RICHTHOFEN y VIDAL de LA BLACHE.
Al especializarse, el gegrafo corre el riesgo de perder de vista la propia esencia de la
G., que es el estudiar las relaciones de los fenmenos. Una mirada hacia atrs ser
siempre el remedio ms seguro.
Pocas ciencias son tan viejas como la G. pues sta responde a una necesidad esencial del
espritu humano. Desde muy temprano trat de registrar los aspectos del suelo y de la vida
Final de Geografa 2015
19

humana. A medida que se fue desarrollando el conocimiento de la superficie terrestre,


revelando pases muy diferentes, se vio como las descripciones se enriquecan en detalles
que exigan conocimientos cientficos para ser comprendidos. La necesidad de explicar los
contrastes y las analogas condujo a la idea de las Leyes de la G. General. Finalmente,
cuando las ciencias fsicas y naturales permitieron una comprensin ms completa de las
relaciones locales, la G. se revel como una ciencia descriptiva y explicativa de una
complejidad muy grande, de inters filosfico y prctico al mismo tiempo.

Los fundadores de la G. Moderna. El Legado y los Aportes cientficos y metodolgicos de


Humboldt y Ritter.
JOS ESTBANEZ (1982) TENDENCIAS
GEOGRAFA CAPTULO II PG. 23 A 28

PROBLEMTICA

ACTUAL

DE

LA

Se los considera como los padres de la G. Moderna a ALEJANDRO HUMBOLDT y a CARL


RITTER. Estos 2 gegrafos desarrollaron el tema geogrfico como una rama independiente
del conocimiento. Ambos tenan puntos comunes en la crtica de la G. Contempornea por
considerarla descriptiva y catica. RITTER se consideraba discpulo de HUMBOLDT y ste
hablaba de RITTER como de un viejo amigo.
Ellos superaron la etapa Descriptiva de la G. e hicieron que la G. fuese Explicativa, es
decir, la convirtieron en ciencia.
HUMBOLDT introdujo los Mtodos de observacin. Puso los conocimientos y traz el
esquema general de la G. Fsica.
RITTER estableci correlaciones entre el medio fsico con las sociedades humanas y sus
cambios a travs del acontecer histrico, y formul los principios de causalidad y de
comparacin.
Estos dos sabios fijaron los principios de la moderna G.:

Localizar;
Explicar;
Comparar;
Relacionar los fenmenos.

ALEJANDRO HUMBOLDT (1.769


1.859)
1.- Formacin Naturalista.

CARL RITTER (1.779 1.859)


1.- Formacin Histrica y Filosfica.

Final de Geografa 2015


20

2.- Estudi Ingeniera de Minas. Se form


en Botnica, Fsica y Filosofa. Lleg a la G.
desde las Ciencias Naturales. Es Gegrafo
y realiza aportes en el campo de la
Climatologa Oceanogrfica, Cartogrfica y
Vulcanologa.
3.- Hombre de gran fortuna que le permite
realizar viajes de exploracin con
conocimientos actualizados acordes a su
poca.
4.- Conoce las ideas filosficas de HEGEL,
SCHILLER y GOETHE.

5.- Tena como objetivo lograr una visin


global de la Tierra, a la que consideraba
como un todo orgnico en la que sus
partes eran independientes.

6.- Busca una ciencia integradora que le


permita demostrar en forma experimental
a travs de su observacin la armona de
la naturaleza. Introdujo a esta disciplina
los mtodos de observacin.
7.- Rompe con la concepcin del mundo tal
y como lo conceban las ciencias naturales,
es decir, busca dentro de los fenmenos
inconexos (falto de conexin), una armona
procedente de las relaciones de diversos
elementos.
8.- Su mtodo era emprico (relativo a
la experiencia) e inductivo (extraer, a
partir de determinadas observaciones
o experiencias particulares, el
principio general que en ellas est
implcito).
No busca describir lo individual, lo
nico, sino hechos generales. Acopia
datos rigurosamente medidos, luego
localizaba y comparaba.

2.- Estudi Ciencias Naturales y


Matemticas.

3.-Fue Profesor de Geografa en Berln.


4.- Recibe influencia de ROUSSEAU y el
pedagogo PESTALOZZI.
5.- La G. estudia la tierra y sus
caractersticas, los fenmenos y sus
relaciones como una unidad independiente
y muestra la condicin de este todo
unificado del H. y su Creador.
Cientficamente su objetivo es estudiar las
relaciones entre la superficie terrestre y la
actividad humana. Su objetivo, no es una
simple recopilacin, sino modelar los datos
observados a travs de un Principio de
Organizacin, basado en la relacin del H.
y el medio, y descubrir la unidad dentro de
la multiformidad.
6.- Enfoque antropocntrico y la Tierra se
conforma como Teatro en el que se
desarrolla la actividad del H. en su camino
hacia Dios.
7.- Destaca el papel del H. y la importancia
de la G. para el conocimiento de la
Historia, y de sta para el de aquella.
Concede importancia a las formas
espaciales, a reconstruir la unidad del todo
partiendo de la observacin, de lo simple a
lo complejo.
8.- El carcter teleolgico y las
consecuencias precipitadas que deduce de
las formas del territorio, lo lleva a un
determinismo atenuado, pues reconoce
que los cambios tecnolgicos,
especialmente los del transporte, pueden
modificar las relaciones espaciales en un
momento determinado.
Teleologa: expresa el modo de explicacin
basado en las causas finales (Teleologismo
o Finalismo).
Determinismo: doctrina segn la cual
todos y cada uno de los acontecimientos

Final de Geografa 2015


21

del universo estn sometidos a las leyes


de la naturaleza. Estas leyes son de
carcter causal.

9.- Considera al paisaje como resultado de


interconexiones de fenmenos. Observa
los cambios climticos y de vegetacin,
conforme se va ganando en altura.
10.- Puso los cimientos y traz el
esquema general de la G. Fsica.
11.- Generaliz el empleo del
barmetro. Traz el primer mapa de
Isotermas (igual temperatura). Mostro
el contraste que existe entre las
costas occidentales y orientales.
12.- Aplica principios esenciales que hacen
de la G. una ciencia original: el Principio de
Causalidad y el Principio de G. General.

9.- Valoracin de los datos de la


observacin sobre las conjeturas o
hiptesis. Llega a afirmar que el objetivo
est NO en teorizar, sino en los hechos.
10.- Se preocupa por ligar el todo a una
finalidad y descubrir unidades bsicas
(continentes) en ese todo.
11.- Estableci la correlacin entre el
medio fsico con las sociedades humanas y
sus cambios a travs del acontecer
histrico.
12.- Organiza pedaggicamente los
conceptos, contenidos en la Obra de
HUMBOLDT.

Unidad II: Mtodo y Escala de la Geografa.


Escalas de estudio del conocimiento geogrfico. Tipos
APUNTE DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDESTE. INSTITUTO DE GEOGRAFA.
CARTOGRAFA. ELEMENTOS DEL MAPA. P G. 1 A 4

CARTOGRAFA.
Es la ciencia que estudia la elaboracin de los mapas.
ESCALA es la relacin entre las dimensiones
Distancia en el Papel
del Espacio real y el Espacio representado.
----------------------------------Final de Geografa 2015
22

ESCALA =

Un MAPA: es una representacin grfica en tamao reducido, pero equivalente de una


parte o la totalidad de la superficie terrestre. En el trabajo cartogrfico debemos diferenciar
entre el CARTGRAFO que se dedica exclusivamente a la elaboracin tcnica del mapa. Y el
GEGRAFO para quien el mapa es un instrumento de estudio de la organizacin del H. sobre
el espacio terrestre.
El Descubrimiento de Amrica constituy un incentivo a la labor cartogrfica, ante la
necesidad de delimitar territorios, planificar la conquista y establecer las fronteras de las
tierras incorporadas a una u otra corona.
El S. XIX supone la expansin exterior, el colonialismo, lo que impulsa el desarrollo
cartogrfico; aunque en el continente americano, obedece a unos objetivos de colonizacin
de reas interiores que, an despus de la independencia estaban sin explorar.
Las necesidades militares son otros de los factores que potencian el desarrollo de la
cartografa. En casi toda Europa se elaboraron planos de ciudades, plazas, fuertes, campos de
batallas.
En la actualidad esta ciencia tiene infinidad de aplicaciones, desde las tradicionales (de
defensa) a las de planificacin, pasando incluso por las fiscales.
La mayor parte de las actividades cartogrficas estn canalizadas a travs de instituciones
oficiales, institutos geogrficos militares o civiles, etc. y orientado hacia las necesidades de la
administracin o de la investigacin.
En la antigedad los mapas tenan muchas imperfecciones debido a las falencias de las
tcnicas empleadas; despus de la Primera Guerra Mundial, la fotografa area posibilit y
ayud al perfeccionamiento y modificacin de stos.
La CARTA TOPOGRFICA es una representacin detallada de la superficie terrestre,
referida a la posicin, forma, dimensiones de objetos del terreno. Mediante tcnicas de
lecturas de la carta topogrfica, obtendremos hiptesis, pero nunca llegaremos a la
explicacin e interpretacin de los fenmenos como tampoco la verificacin de los mismos.
La CARTA TEMTICA tiene por objetivo dar, mediante smbolos cualitativos y
cuantitativos, una representacin convencional de los fenmenos localizables, de cualquier
naturaleza. Estos mapas no se ocupan solamente de localizar los fenmenos del espacio,
como ser ros, caminos, etc. sino que describen las variaciones espaciales de uno o un
nmero reducido de fenmenos geogrficos.
Para representar los hechos geogrficos se utilizan SIMBOLOS CARTOGRFICOS, stos
poseen forma, tamao, color, valor.
Final de Geografa 2015
23

Los gegrafos disponen de muchas tcnicas para describir, representar, almacenar y


generalizar la informacin. De estas no hay ninguna tan apreciada como el mapa.
En efecto, el mapa es una representacin de la realidad, un sistema simblico, un lenguaje
en el sentido formal ya que tiene caractersticas pragmticas, semnticas y una estructura
sintctica. Permite orientarnos en la realidad. El mapa es el mejor documento que reproduce
la realidad mostrando las cosas en su lugar y haciendo resaltar su valor relativo en la
composicin del paisaje. El mapa nos obliga a ver, no hechos aislados, sino grupo de hechos
obligndonos a investigar las relaciones que los une. El mapa nos habita a pensar
geogrficamente.
El gegrafo ms que un dibujante de mapas, es un lector de mapas o mejor dicho su
intrprete. La tarea de hacer mapas es del cartgrafo o del dibujante; sin embargo el
gegrafo debe realizar los borradores o proyectos, por lo tanto, debe conocer las tcnicas
cartogrficas.
Qu se tiene en cuanta para hacer un mapa, una carta o un plano??
a) Eleccin de los hechos geogrficos a representar y los objetivos.
b) Eleccin de los hechos geogrficos y la escala.
ELEMENTOS DEL MAPA.
La escala
El Ttulo
Las Referencias

La Red de Paralelos y Meridianos


Fecha de Realizacin
Smbolos Cartogrficos

El mapa brinda informacin al igual que un libro, lo que cambia es el lenguaje. El primer
problema que plantea la representacin de la superficie terrestre es su tamao. No se pueden
reproducir los accidentes geogrficos a igual tamao del que tiene en realidad. Por eso es
necesario reducir el tamao de los objetos. A esto se denomina ESCALA.
La ESCALA GRFICA consiste en representar sobre un segmento de recta la distancia en
centmetros.
La ESCALA CROMTICA se representa con una gama de colores que nos indican las
alturas sobre el nivel del mar y las profundidades en los ocanos.
Segn la ESCALA, los MAPAS reciben distintos nombres: PLANO CARTA - MAPA
Segn el contenido, los MAPAS pueden dividirse en: MAPAS DESCRIPTIVOS Y MAPAS
TEMTICOS.
Final de Geografa 2015
24

MAPAS DESCRIPTIVOS tratan de proporcionar la mayor informacin posible sobre


objetos reales y
tangibles.
MAPAS TEMTICOS brindan informacin sobre un tema especfico que puede o no
tener concrecin
espacial. Por ejemplo la distribucin de la poblacin, los flujos de trnsito de una
provincia, etc.
A su vez, los Mapas Temticos incluyen dos grandes grupos:
Los MAPAS CUALITATIVOS, son una representacin espacial de una serie de
elementos pero sin asignarle una cantidad a esos elementos, simplemente ocupan zonas o
espacios alusivos a esas caractersticas. Por ejemplo un mapa de vegetacin.
Los MAPAS CUANTITATIVOS, adems de ubicarnos espacialmente tambin se le
asignan cantidades a la superficie que se identifica con ese tema, con esa cualidad del
territorio. Indican con valor numrico los fenmenos de un rea determinada.
Con el transcurso del tiempo, para el estudio de la Cartografa se han incorporado los
procesos tcnicos: antiguamente la imprenta, luego el microfilm y hoy en da la memoria
electrnica.
Actualmente los mapas siguen siendo un mtodo de conocimiento esencial, pero las
superpotencias disponen de nuevos medios de conocimiento, gracias a los satlites militares
y civiles que fotografan la tierra en colores a intervalos regulares. Cuando ocurre un hecho en
cualquier parte del mundo, se pueden obtener fotografas inmediatamente, gracias a los
satlites.

El mtodo geogrfico. Los Pasos:


La observacin, la localizacin, la descripcin y la explicacin.
El Mtodo Cientfico y la G. El Mtodo de la G. clsica y actual, sus enfoques. Los pasos
del mtodo. La observacin de eventos y problemas.
El Mtodo Cientfico y la G.
A pesar que hablamos del mtodo de la ciencia, no existe un solo cuerpo de normas
metodolgicas universales rigurosamente aplicables a todas las disciplinas cientficas.

Final de Geografa 2015


25

El mtodo nos ayuda a descubrir lo que, de alguna manera, hemos fijado a priori y por esa
razn no agota el anlisis de la realidad. El aporte de la metodologa de las ciencias sociales a
la metodologa cientfica general no puede ser desconocido. El nudo central de la metodologa
de las ciencias sociales pareciera consistir en el concepto de organizacin. La esencia del
concepto de organizacin radica en las relaciones entre cosas. Y esto es lo caracterstico de
las ciencias sociales. La G. en la medida que es una ciencia social, pero tambin por su propia
naturaleza, es una ciencia relacional, si bien no totalmente como es la sociologa. En G. lo
relacional es importante pero no es todo.
Nadie hace nada a partir de CERO; uno siempre est basndose en una sntesis previa, en
la experiencia ajena previamente elaborada o en la propia, consciente o inconscientemente.
Si la raz griega del concepto indica: meta = ms all

; y hodos = camino

, es

precisamente porque el
mtodo no consiste en el camino, sino, podramos decir, en el trazado del camino, en el
camino visto desde afuera, como en un mapa y en relacin al medio que atraviesa.
Si el camino resulta ser el acto intelectual, el mtodo no se restringe a las operaciones
cognoscitivas sino a todos los dems ingredientes que contribuyen a enriquecerlo, sea tanto
material como formalmente.
De tal forma, no es lgico pretender acomodar el mtodo de la G. sencillamente al de las
ciencias experimentales (especialmente al de la fsica, que es el ms desarrollado y
depurado).
Al hablar de tcnicas tradicionales del anlisis geogrfico, existe una profunda
diferencia con las tcnicas modernas, ya que, con el pasar de los aos han surgido
nuevas corrientes (poca contempornea) como lo son el POSIBILISMO con grandes
autores como VIDAL DE LA BLANCHE, la Nueva geografa que involucra el mtodo
hipottico, deductivo, probabilidad, espacio relativo, etc.; la geografa de la
percepcin

del

medio

del

comportamiento

geogrfico

(conducta,

mapas

mentales, imgenes), la geografa radical (preocupacin por temas sociales,


marginacin, bienestar).
En las etapas del mtodo cientfico se ha intercalado la de INTERPRETACIN, que vendra a
ser el paso necesario entre la observacin y el enunciado de teoras mediante el cual
aprehendemos los fenmenos en su visin conjunta, en su organizacin total.
En definitiva, lo que se trata es analizar la posibilidad de formular un mtodo propio para la
G. y al hacerlo, tener un pretexto vlido para reflexionar sobre lo que es propio y lo que no es.

Final de Geografa 2015


26

Los pasos del mtodo. ETAPAS.


Existen 7 etapas que van desde la observacin hasta la prediccin y control como fases
aplicativas de la G.

OBSERVACI
N

DESCRIPCI
N

EXPLICACI
N

INTERPRETA
CIN

GENERALIZA
CIN

PREDICCIN

CONTROL

En cuanto al
OBSERVADO
R

RECEPTIVIDAD: armazn terico que hemos ido


construyendo en base a evidencias.
INTENCIONALIDAD: la accin de apuntar a un objeto.

MEMORIA: depura, corrige y perfila mejor la materia


prima del pensamiento.
EVENTOS: hechos u ocurrencias sin referencia a
En cuanto a
causa o antecedentes.
lo
PROBLEMAS: consecuencias negativas de causas que
OBSERVADO
no se conocen sistemticamente.
1 Identificacin
2 Inventario
3 Comparacin
OBJETOS
Operaciones precisas 4 Descripcin
o elementales
5 Medicin
Y
6 Verificacin
7 Simplificacin
PROCESOS
8 Visin Global
* Examen Taxonmico
Segunda operacin
* Formulacin de la
Tipologa
GENTICA: es la que se remonta al antecedente o causa.
MORFOLGICA: es la que descubre un orden en las totalidades o
conjuntos en s mismos.
FUNCIONAL: se satisface con la equiparacin del fenmeno a un
sistema.
REGULARIDADE
Las Totalidades
S
Hay 3 artificios para
Los Modelos
y
facilitar la
DISCONTINUIDA
Interpretacin
Los Sistemas
DES
TEORA: es una explicacin en base a principios
LEY: expresa la conformidad de un caso a una regla de tipo general;
es la hiptesis comprobada
PROYECTIVA: transporta al futuro los datos que se dispone hoy para
formular una hiptesis de trabajo acerca de cules seran las
condiciones de un fenmeno en el futuro, de continuar vigente las
causales y modalidades que lo caracterizan en la actualidad.
PROSPECTIVA: disea un futuro dando entrada a nuevas variables,
aparte de considerar cmo van a gravitar estas nuevas variables
sobre las preexistentes.
Consiste en basarse
Control Regulador: son acciones destinadas
en el conocimiento
a modificar gradual, progresivamente y
cientfico, en toda
sobre la marcha, las tendencias naturales.
accin que interfiera
Colabora con la naturaleza.
Final de Geografa 2015
27

con la marcha de la
naturaleza.

Control Ex Nihilo: Se trata de imponer un


molde a priori, arbitrario, a partir de cero,
violentando la naturaleza.

La OBSERVACIN DE EVENTOS Y PROBLEMAS.


La Observacin no es una tarea simple, pasiva ni totalmente objetiva. En la observacin
entran en anlisis el objeto observado como el observador. Todo cuanto observamos no entra
en nuestra mente en estado crudo, sino que es elaborado por categoras mentales que
poseemos a priori.
Desde el punto de vista de quien observa (OBSERVADOR), debemos tener en
cuenta 3 condiciones bsicas:
1.- La Receptividad. Es el armazn terico que hemos ido construyendo en base a
evidencias, sin la que podremos enfrentarnos a la realidad y sin embargo, no recibir ningn
mensaje. Se limita a ver pasivamente.
2.- La Intencionalidad. Enfatiza la relacin sujeto-objeto de una manera vivencial: la
accin de apuntar a un objeto, de ponerlo en nuestra mira.
3.- La Memoria. Es una facultad que opera seguidamente y exige vnculos con lo que
antecede y lo que procede. Una observacin pierde su razn de ser sino se integra en la
memoria, que adems, es la que depura, corrige y perfila mejor la materia prima del
pensamiento.
Desde el punto de vista de lo que se observa (OBSERVADO). Qu es lo que
observa el gegrafo? Es la realidad circundante, es decir, por un lado los EVENTOS, y por el
otro, los PROBLEMAS.
u ocurrencias sin referencia a causa o antecedentes. Nos suele llevar a las preguntas de
los porqus por simple curiosidad.
PROBLEMAS: consecuencias negativas de causas que no se conocen sistemticamente.
Nos urge indagar porque la situacin de hecho nos intranquiliza y nos mueve a buscar
soluciones.
Por ejemplo: un hecho geogrfico (cantidad en milmetros de las precipitaciones cadas
durante un ao en
una determinada rea), puede calificarse como un evento geogrfico, porque no indagamos
sus causas sino que lo tomamos como un dato a tener en cuenta para el estudio de la regin.
Si esa cantidad de agua cada ha sido mayor que el promedio normal, no nos remontaremos a
conocer las causas; en cambio, nos preocupa el
Final de Geografa 2015
28

efecto que esa precipitacin ha acarreado (inundaciones, erosiones), entonces, se la ve como


problema.
Si observo un paisaje de tierras ridas y me contento con percibir los objetos, me quedo
observando un EVENTO. Pero si al observar ese mismo pasaje rido me pregunto por las
causas (que todava no conozco), ya estoy invadiendo el terreno de los PROBLEMAS.

La descripcin de objetos y procesos.


P.H. RANDLE (1978) EL MTODO DE LA GEOGRAFA. ED. OIKOS. BS.AS. C APTULO
I LAS ETAPAS DEL MTODO CIENTFICO Y LA GEOGRAFA. PG. 29 A 76

La descripcin cientfica es una descripcin analtica, o sea, entendiendo anlisis como


distincin y separacin de las partes de un todo hasta llegar a conocer sus principios o
elementos.
Qu es lo que se describe concretamente? Entes u objetos por un lado, y procesos por el
otro.
OBJETOS: que se describen son reductibles a puntos, lneas, reas y consistiran en
entes solo vlidos para el enfoque locacional (referente al continente en que se producen los
fenmenos).
PROCESOS: son los cursos de hechos sucesivos y actuales, concernientes al espacio
concebido como ecolgico (referente al contenido mismo en qu consisten esos fenmenos).

La descripcin geogrfica cuenta con una serie de OPERACIONES PRECISAS, que si son
correctamente llevadas a cabo, logran una descripcin adecuada.
1 - Identificacin de las cosas observadas, distinguiendo entre lo que es continente y lo
que es contenido, ya que conforme a uno u otro caso, funcionarn de modo diferente.
2 - Inventario de gneros y de individuos, estableciendo claramente la distincin entre
ellos.
3 - Comparacin o descripcin simultnea de dos objetos o procesos con el fin de arribar
a una caracterizacin mejor.
4 - Descripcin consecutiva y lineal, complementaria al anlisis esttico, es similar a una
narracin.
Final de Geografa 2015
29

5 - Medicin o descripcin cuantitativa, mediante la cual se hace el recuento de los


objetos del mismo gnero o de los individuos.
6 - Verificacin de las relaciones, que pueden ser de diversa naturaleza: cuantitativas,
cualitativas, espaciales, temporales, espacio-temporales, sustanciales y relacionales.
7 - Simplificacin, para comprender la totalidad de elementos descriptos; implica el
agrupamiento de elementos afines.
8 - Visin global o de conjunto, para resaltar la estructura central o los rasgos ms
caractersticos.

Cumplidos los pasos mencionados, la descripcin se completa con el examen


taxonmico, la formulacin de una tipologa y la determinacin de pautas bsicas que
permiten mejor comprensin.
LA TAXONOMA es una tcnica cientfica que muchos consideran obsoletas, agotada y
terminada. En toda clasificacin hay una bsqueda de orden, de un principio de explicacin
oculto en las apariencias de una mera descripcin.
Taxonoma: Ciencia que trata de los principios, mtodos y fines de la clasificacin.
Se aplica en particular,
dentro de la biologa, para la ordenacin jerarquizada y sistemtica, con sus nombres, de
los grupos de
animales y de vegetales.

La taxonoma deriva de la primera (identificacin) y segunda (recuento de inventario)


operacin elemental. Una taxonoma general puede ser de dos clases:
1) Gentica: las normas clasificatorias son las filiaciones (individuo, especie, clase,
familia, tipo, etc.).
2) Morfolgica: las normas clasificatorias son las afinidades o semejanzas formales.
La formulacin de la TIPOLOGA, deriva de la segunda (recuento de inventario) y
tercera (comparacin) operacin elemental. Formular una tipologa es hacer una
generalizacin de primer grado, imprescindible para una buena descripcin, pero que no
significa ningn avance sobre la generalizacin como base para la formulacin de leyes.

La explicacin, gentica, morfolgica y funcional.


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P.H. RANDLE (1978) EL MTODO DE LA GEOGRAFA. ED. OIKOS. BS.AS. C APTULO


I LAS ETAPAS DEL MTODO CIENTFICO Y LA GEOGRAFA. PG. 29 A 76

La explicacin es una etapa ms compleja que las anteriores; entramos en un terreno


ms filosfico.
La explicacin cientfica se dirige a fenmenos, entendidos como hechos cuya causa est
en cuestin. La explicacin no se agota en la causalidad; implica la bsqueda de un orden.
Hay tres (3) tipos de explicacin:
1) La Gentica: es la que se remonta al antecedente o causa (y no del efecto o de la
herencia). Es lineal o consecutiva.
2) La Morfolgica: es la que descubre un orden en las totalidades o conjuntos en s
mismos. Es actual o simultnea.
3) La Funcional: se satisface con la equiparacin del fenmeno a un sistema. Es
progresiva y mltiple.
En los tres casos el cientfico se enfrenta con el problema de la verdad y del error. Ms
preciso es hablar de certeza. A la certeza no se llega de una primera vez; sino que antes hay
que pasar por la duda, luego por la pregunta, posteriormente se hace la conjetura, y slo
despus estamos capacitados para formarnos una opinin (que es un juicio con reservas),
pero a travs del cual ingresamos en el terreno de la afirmacin.
Ejemplo: si planteamos el problema geogrfico de que POR QU NO HAY BOSQUE
NATURAL EN LA PAMPA ARGENTINA, SI APARENTEMENTE LAS CONDICIONES DEL
MEDIO SON PROPICIAS. Se puede buscar la explicacin por el camino GENTICO,
indagando si anteriormente hubo bosque, si las famosas quemazones de los indios pudieron
haberlo destruido, etc. Pero tambin se puede enfocar por el lado de la explicacin
MORFOLGICA, hallando que curiosamente cuanto ms al Oeste nos dirigimos (all donde hay
menos precipitaciones pluviales), empezamos hallar primero el monte bajo y luego el monte
alto, contra todas las suposiciones que tienen como base principal el clima. Y por el lado de la
explicacin FUNCIONAL, la razn por la cual en la pampa no crecen rboles (salvo que se los
plantes y se los cuide), es porque a medida que nos acercamos al Oriente, los suelos se hacen
ms pesados y aunque llueve lo necesario y no hay vientos apreciables, esta condicin no
favorece la proliferacin de las especies arbreas.
La explicacin GENTICA se inclinar a rastrear el pasado con el criterio sustentado por la
argumentacin histrico-geogrfica. La explicacin MORFOLGICA tratar de compatibilizar
los tipos de clima con los tipos de suelo buscando totalidades que se comporten de una
Final de Geografa 2015
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determinada manera. La explicacin FUNCIONAL buscar reconstruir el proceso natural de la


dispersin de la semilla de los rboles sobre el suelo, su germinacin y la consolidacin del
rbol.

La interpretacin, de discontinuidades y de regularidades.


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I LAS ETAPAS DEL MTODO CIENTFICO Y LA GEOGRAFA. PG. 29 A 76

La interpretacin es un planteo explicativo integral o sinttico. Para avanzar en el


conocimiento se trata de alcanzar la sntesis. Esa sntesis es un conjunto de interrelaciones
dentro

del

cual

buscamos

un

orden

complejo.

Para

ello

tendremos

descubrir

REGULARIDADES (hechos que se repiten, distancias homlogas, periodos de tiempos


rtmicos, formas anlogas, etc.), y tambin contamos las DISCONTINUIDADES que
confirman lo que haya de continuo y regular.
Mediante regularidades y discontinuidades podemos formular 3 artificios de similar tipo y
naturaleza para facilitar la interpretacin.
1) LAS TOTALIDADES. Son representaciones de conjuntos en los que la suma de las
partes no termina de expresar el todo, en los que la interdependencia de esas partes es tal
que no es posible concebirlas aisladas sin desnaturalizarlas.
2) LOS MODELOS. Son representaciones abstractas y simplificadas de un conjunto de
interrelaciones tendiendo al mximo de generalizacin con el objeto de discernir mejor la
realidad. A los modelos se les adjudica la representacin FORMAL.
3) LOS SISTEMAS. Son conjunto de elementos relacionados y que efectan transferencias
entre s. A los sistemas se les adjudica la representacin FUNCIONAL.

Existen 5 clases de MODELOS, los cuales cada uno de ellos se subdividen en dos tipos.
1) MODELOS DESCRIPTIVOS. Se limitan a representar la superficie terrestre y en lo que
ella acontece. Existen de dos tipos:
1) a) Los modelos descriptivos ESTTICOS, donde se representan elementos fijos o
estables, como mapas, las cartas o los planos.
1) b) Los modelos descriptivos DINMICOS, que representan fenmenos dinmicos,
como las isolneas (iso = igual. Puede ser lneas, formas, sonidos, etc.).
2) MODELOS SIMBLICOS (CONCEPTUALES O MENTALES). Estos pueden ser:
Final de Geografa 2015
32

2) a) Modelos Verbales o Lgicos, como podra ser el cuadro en el que se representa el


mtodo cientfico a travs de etapas.
2) b) Modelos Matemticos, en los cuales los conceptos son reemplazados por smbolos;
las relaciones por ecuaciones; y, los conjuntos por matrices. Puede hablarse de 2 subtipos de
modelos matemticos:
2) b) 1.- Los Determinsticos, en los que las regularidades matemticas son
estrictas y se cumplen simple y rigurosamente.
2) b) 2.- Los Estocsticos, que tratan de conjeturar probabilidades.
Estocstico: Teora estadstica de los procesos cuya evolucin en el tiempo es
aleatoria, tal como la secuencia
de las tiradas de un dado (al azar).

3) MODELOS NORMATIVOS. Es evidente que al realizar una interpretacin geogrfica,


debemos seguir ciertas normas. Estas pueden ser:
3) a) Modelos Normativos Proyectivos: donde prevemos la situacin a que llegaremos de
aplicar determinadas normas a partir de ahora.
3) b) Modelos Normativos Prospectivos: las normas se irn modificando en el tiempo por
efecto mismo de la alteracin de la situacin actual.
4) MODELOS FSICOS O EXPERIMENTALES. Estos pueden ser:
4) a) Modelos Estticos o maquetes (o mapas en 3D), de un alto grado de sofisticacin
ya que se confeccionan con el objeto de estudiar un fenmeno dinmico, como por ejemplo la
accin del mar sobre un puerto natural.
4) b) Modelos Analgicos, son aquellos en los que una propiedad de la realidad es
sustituida por otra.
5) MODELOS DE PERCEPCIN (O MODELOS DE OPININ). Son representaciones no
menos formales que se elaboran en la conciencia del observador. Estos pueden ser:
5) a) Internalizados: cuando son modelos caprichosos o muy subjetivos, en donde la
imagen que se tiene de una realidad geogrfica impide ver la realidad tal cual es.
5) b) Paradigmticos: son esas representaciones formales del entorno que, si bien se
elaboran por consenso, estn articulados sobre un sistema de valores aceptados por un
sector amplio e ilustrado de la sociedad.
Final de Geografa 2015
33

Paradigma: Ejemplo o ejemplar.

Los Sistemas pueden ser de 3 clases.


1.- SISTEMAS SINTTICOS, son aquellas representaciones de conjuntos en que aparecen
los elementos principales y sus interrelaciones esenciales, es decir, se excluyen los elementos
complementarios o accesorios. Por ejemplo: el ciclo del agua tal cual se verifica en una regin
dada.
2.- SISTEMAS PARCIALES, son las representaciones de un sub-sistema de estmulorespuesta, que suele estar inserto en un sistema mayor. Por ejemplo: el uso de fertilizantes en
un determinado terreno de cultivo, que estar inscripto dentro de un sistema mayor en el que
entran a jugar otras variables, como el clima o las fluctuaciones del mercado agrcola.
3.- SISTEMAS DE CAJA NEGRA, sus caractersticas internas son desconocidas (estructura
y funcionamiento), pero cuyas caractersticas de estmulo-respuesta pueden estudiarse en
detalle.

Tambin los sistemas se clasifican en: ABIERTOS, CERRADOS y SEMICERRADOS,


segn si los elementos que componen el conjunto, realizan sus transferencias estrictamente
entre s (CERRADOS), o estn totalmente
interrelacionados con elementos exteriores (ABIERTOS), o adoptan una forma mixta
(SEMICERRADOS).
Por ejemplo: un sistema cerrado sera el gnero de vida de algunas comunidades
esquimales que viven casi en total aislamiento. Un sistema semi-cerrado podra ser la
estructura econmica de una regin predominantemente cerealera. Y un sistema abierto
puede ser la representacin funcional de la exportacin con sus constantes cambios y
variaciones.

La generalizacin, la Ley y la Teora.


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La Generalizacin conduce a la formulacin de LEYES. Pero no siempre conduce a leyes


formales, sino que, en primer trmino, consiste en la formulacin de TEORA. Una teora es
Final de Geografa 2015
34

una

explicacin

en

base

principios.

Mediante

la

generalizacin

arribamos

inductivamente al descubrimiento de ciertos principios, evidencias, axiomas o postulados que


no exigen demostracin. Luego, en base a ellos, es posible formular una explicacin deducida
de esos mismos principios. Eso ser una TEORA y no cualquier hiptesis, como vulgarmente
se cree.
Si la INTERPRETACIN es una primera sntesis descriptiva, la GENERALIZACIN es una
sntesis de segundo grado explicativa, una sntesis de sntesis. Pero la formulacin de una
teora tampoco debe confundirse con la formulacin de una ley. Porque una ley expresa la
conformidad de un caso a una regla de tipo general; es la hiptesis comprobada.
La generalizacin es un paso superior hacia el entendimiento ms perfecto de la realidad en
todos los rdenes del pensamiento (esencialmente no se diferencia de la induccin filosfica)
y particularmente tambin dentro del pensamiento geogrfico. La G. tiene un enfoque propio
y diferente y no se satisface exclusivamente con la formulacin de leyes y teoras como es el
caso de otras ciencias puramente experimentales. Por lo tanto, cuando un gegrafo en base a
un cierto caudal de experiencias tipo, recogidas de la realidad, se anima a formular una
generalizacin, aunque sea tentativa, est haciendo algo anlogo a lo que el fsico o el
qumico hace cuando aplica una ley: simplemente verifica la conformidad de un cierto nmero
de casos a una regla de tipo general.
Pero las leyes geogrficas no suelen asumir las apariencias de las leyes cientficas
convencionales, porque son ms generales, menos alineadas de la realidad total. Como en G.
la induccin no suele tener el carcter certero de las ciencias naturales, las leyes geogrficas
sern siempre ms imprecisas que las de las ciencias experimentales.
En G. TEORA y LEY pierden ese brillo de solemnidad de que suelen rodearse en los
laboratorios. Esto no implica que la G. sea menos cientfica en el sentido genuino de la
palabra ciencia. La G. es una ciencia de origen mucho ms sofisticado que las ciencias
naturales o experimentales, pues no parte meramente de un objeto de estudio sino de un
ENFOQUE, ya que el objeto es de tal modo vasto y complejo que exige, de entrada, un
mtodo propio. Por ejemplo, pensar en el concepto de REGIN, y nos daremos cuenta que se
trata de una GENERALIZACIN.

La prediccin prospectiva y proyectiva.


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El cientfico est ms proyectado hacia el futuro de lo que se piensa. Para poder


comprobar, tiene antes que predecir. Las TEORAS y las LEYES no estn inscriptas en la
Final de Geografa 2015
35

naturaleza por ms que estn latentes. En la ciencia actual (compleja y avanzada) ninguna
hiptesis se presenta al cientfico como una evidencia, ni siquiera como un hecho que
simplemente tiene que comprobar. Una hiptesis cientfica es ahora una complicada
elaboracin, que muchas veces, se detienen en una explicacin tentativa o en una
interpretacin intuitiva, pero no llega a ser una TEORA o una LEY, por modesta que sea.
La prediccin puede considerarse como una etapa del mtodo cientfico, a condicin de que
sea una prediccin fundada.
La prediccin es, al principio de finalidad, lo que la explicacin es al principio de causalidad.
En primer lugar, porque como la explicacin, la prediccin no puede seguir ms que una lnea
argumental. No es posible predecir, lo mismo que no es posible explicar, ms que hechos
aislados con cierta certitud.
Entonces, al hablar de PREDICCIN (anunciar por revelacin, ciencia o conjetura algo que
ha de suceder), nos referimos a 2 actitudes bien concretas, con que se puede asumir una
actitud predictiva en una ciencia en particular y con respecto a un tema en especial. Estas
actitudes son la PROYECTIVA y la PROSPECTIVA.
PROYECTIVA: lo que se hace es simplemente transportar hacia el futuro los datos de
que se dispone hoy para formular una hiptesis de trabajo acerca de cules seran las
condiciones de un fenmeno en cierto momento del futuro, de continuar vigente las causales
y modalidades que lo caracterizan hoy da. Es una visin ingenua del futuro.
PROSPECTIVO: es una visin ms sofisticada del futuro, ya que el grado de complejidad
que tiene la realidad difcilmente podra ser computado cientficamente y slo puede uno
aproximarse

visiones

analgicas

procediendo

mediante

una

versin

diseada

arbitrariamente, mucho ms tratndose del futuro desconocido. Lo que intenta hacer la


prospectiva es corregir los errores que se deriven de una visin ingenua, como la proyectiva
que no incluye otro elemento que la cuantificacin prevista de las variables dadas. En este
sentido, la prospectiva es una proyeccin cualitativa.
La prospectiva disea un futuro dando entrada a nuevas variables, aparte de considerar
cmo van a gravitar estas nuevas variables sobre las preexistentes.

Proyectivo/a: Se dice de las propiedades que conservan las figuras cuando se las proyecta
sobre un plano.
Prospectivo/a: Conjunto de anlisis y estudios realizados con el fin de explorar o de predecir el
futuro, en una
determinada materia.
Final de Geografa 2015
36

Ambos procedimientos deben quedar relegados al plano de la hiptesis no comprobable


sino por la experiencia, por el tiempo, por el futuro.
Una G. Proyectiva ser la que en base al conocimiento literal de los procesos en curso,
determine un futuro geogrfico como hiptesis de trabajo sobre el cual se puedan hacer las
previsiones factibles, trtese tanto del aprovechamiento de los recursos naturales (renovables
o no) como de la capacidad de absorcin del trnsito de una ruta en un plazo estimado.
Una G. Prospectiva ser aquella que sobre la mera proyeccin introduzca y module
algunas variables hipotticas tendiendo a modificar el esquema simple y fatal de proyectiva.
La G. prospectiva es, de este modo, una visin diseada del futuro geogrfico.
El conocimiento del entorno geogrfico es esencial para la subsistencia del H. y en ese
sentido su buena administracin es una regla de oro. Ahora, como ese entorno es un proceso
en constante evolucin es necesario no slo conocerlo retrospectivamente para valorar su
situacin relativa actual sino que es menester tambin proyectarlo hacia el futuro para prever
su adecuacin a las necesidades y requerimientos potenciales.

El Control.
P.H. RANDLE (1978) EL MTODO DE LA GEOGRAFA. ED. OIKOS. BS.AS. C APTULO
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La prediccin pertenece a la esfera del puro saber cientfico. El mtodo cientfico


concluye en esta etapa predictiva, en la cual se especula con las reacciones que se esperan
en

situaciones

futuras,

sea

permaneciendo

totalmente

pasivos

introduciendo

deliberadamente algunos factores bajo control con propsitos determinados de prediccin. De


all que esta ltima fase que se ha agregado y denominado CONTROL, si bien se sale de lo
rigurosamente cientfico, que por esencia consiste en una bsqueda, logra tender un puente
entre la ciencia pura y lo que se llama ciencia aplicada.
El CONTROL, en parte ciencia, en parte tcnica, en parte arte, consiste en basarse en el
conocimiento cientfico en toda accin que interfiera con la marcha de la naturaleza. Decimos
naturaleza, agregando a ella la nocin de medio ambiente o entorno, lo que incluye tambin a
la naturaleza modificada por el H. (el medio artificial) y al H. mismo.
Toda modificacin del medio ambiente que se auxilie de la tecnologa, por elemental que
ella sea, implica una forma genrica de control en el sentido que interfiere el plan espontneo
de la naturaleza. Pero no nos referimos a las interferencias aisladas sino al conjunto de
Final de Geografa 2015
37

acciones que ejercen una modificacin de la naturaleza o en el medio ambiente (H. y sociedad
incluidos).
Existen 2 modalidades distintas de ejercer ese control basado en el conocimiento
cientfico. Ellos son:
1.- EL CONTROL REGULADOR: Se trata de acciones destinadas a modificar gradual,
progresivamente y sobre la marcha, las tendencias naturales.

Se utiliza el conocimiento

cientfico con la intencin de colaborar con la


naturaleza.
2.- EL CONTROL EX NIHILO: Se trata de imponer un molde a priori, arbitrario, a partir de
cero. Ac se utiliza el conocimiento cientfico para violentar la naturaleza.
CONTROL, es una manera ms general de llamar lo mismo que, habitualmente, se
conoce como planeamiento y que es un concepto ms restrictivo.
Ejemplo: lo que se conoce con el nombre de manejo de cuencas, entrara dentro de la
modalidad de control regulador; distinto al control ex nihilo, que se produce cuando se
introduce un elemento extrao en el medio geogrfico. Por ejemplo: el caso de Brasilia, una
ciudad creada de la nada e interrumpiendo en el entorno con consecuencias geogrficas
extraordinarias.

Unidad III: El Paisaje y el espacio geogrfico.


El espacio geogrfico. Caracteres del espacio, definicin, gnesis, y propiedades.
OLIVER DOLFUS (1976) EL ESPACIO GEOGRFICO ED. OIKOSTAU. VILASSAS DEL
MAR. BARCELONA. C APTULOS I-II-III. P G. 7 A 57
El H. y el Espacio Geogrfico.
La accin humana tiende a transformar el medio natural en un medio geogrfico, es decir,
modelado por la accin de los H. en el curso de la historia.
Si decimos que los primeros H. aparecieron en frica Oriental hace 2.000.000 de aos, el H.
como agente de intervencin en el espacio geogrfico data solamente de unos 6.500 a 7.000
aos, con el inicio de la agricultura. La accin humana en el espacio geogrfico se vuelve ms
rpido bajo los efectos del crecimiento demogrfico mundial y los progresos tcnicos.

Caractersticas del Espacio Geogrfico: es Percibido y es Sentido.

Final de Geografa 2015


38

OLIVER DOLFUS (1976) EL ESPACIO GEOGRFICO ED. OIKOSTAU. VILASSAS DEL


MAR. BARCELONA. C APTULOS I-II-III. P G. 7 A 57
El espacio geogrfico es un espacio percibido y sentido por los H. tanto en funcin de sus
sistemas de pensamiento como de sus necesidades. A la percepcin del espacio real (campo,
aldea, ciudad) se aaden o se combinan unos elementos irracionales, mticos o religiosos. As,
las grandes montaas son la sede de los Dioses. El agua est preada de significado, los
manantiales o lagos son sagrados. Cada grupo humano tiene una percepcin propia del
espacio que ocupa, y que de una forma u otra le pertenece.
Casi todas las poblaciones de pescadores, de cazadores y de recolectores poseen una visin
precisa, aunque especializada, alrededor del conocimiento de los medios que permiten su
supervivencia, del espacio que frecuentan; esta percepcin a la vez exacta y concreta del
espacio puede doblarse o superponerse a una visn mtica o cosmolgica de la naturaleza. Lo
mismo ocurre con las poblaciones campesinas.
En la poca pre-colonial, los indios de los valles andinos conocan el espacio de cada
comunidad; el lmite de la colectividad estaba dispuesto en forma de aureolas o de fajas
segn el escalonamiento. As las comunidades en los Andes centrales, tenan su centro en un
ancho valle situado a 2.000 m de altitud, pero posean tierras en un medio clido y hmedo
(campos ubicados a 3.400 m de altura) para cultivos templados; estas partes estaban
separadas unas de otras por decenas de km.
La necesidad de descubrir el conocimiento que cada sociedad posee de su espacio es
indispensable tanto para los anlisis del gegrafo como para los del etnlogo, y tambin es
til para el historiador.
Etnologa: Ciencia que estudia las causas y razones de las costumbres y tradiciones de los
pueblos.

El significado del espacio cambia segn los individuos y sus funciones y tambin segn las
pocas. En una poca en que la velocidad del desplazamiento era la misma para todos,
cuando nicamente se circulaba a pie o a caballo, la distancia se expresaba en unidades de
tiempo iguales, cualquiera que fuesen el individuo y el pas. Las medidas del espacio eran las
mismas para todos, pero la escala de su utilizacin no era la misma para el campesino que
viva entre su campo, su aldea y el mercader veneciano que comercializaba con Oriente.
Actualmente el espacio y la distancia expresados en tiempo de recorrido son variables segn
los pases y las categoras sociales: para la mayora de los campesinos el espacio practicado
es su tierra, que se puede cruzar en una o dos horas; el espacio del notable de la aldea es
ms extendido y est situado a dos niveles: a nivel local y a nivel regional. Para el trabajador
de la ciudad, el espacio practicado es el rea cercana al domicilio y al lugar de trabajo, y
Final de Geografa 2015
39

eventualmente el lugar de las vacaciones; para el responsable de una gran firma, es el rea
de aprovisionamiento o de mercado, que puede ser un pas, un conjunto de naciones, o el
mundo entero en las ms pujantes empresas.
Para comprender a una sociedad es preciso conocer los espacios que frecuentan sus
diferentes miembros, las razones de sta frecuentacin, y la idea que ellos tienen de su
organizacin.

La visin del Espacio Geogrfico segn Milton Santos.


MILTON SANTOS (1990) POR UNA GEOGRAFA NUEVA ED. ESPASA (CALPA).
MADRID. CAPITULO X. P G. 129 A 138

Definir la Geografa o el Espacio?.


El problema radica en definir el objeto de cada disciplina en el universo del saber. En el caso
de la G., llegar a dicho objetivo supone riesgos, pero ninguno ms serio que el de confundir la
misma ciencia y su objeto. Cuando en 1925, DE MARTONNE se refera a los lazos de nuestra
disciplina con las dems ramas del saber, estaba haciendo alusin a las relaciones entre esas
otras ciencias y la G., en vez de preocuparse por las relaciones entre el objeto de la G. ( EL
ESPACIO) y los otros aspectos tangibles o no de la realidad social.

El Problema de la Autonoma y las Categoras analticas.


La relativa autonoma de cada disciplina slo puede encontrarse dentro de un sistema de
ciencias cuya coherencia dependa de la propia unidad del objeto de estudio, que es la
sociedad total.
En nuestro caso concreto, esto supone reconocer un objeto propio al estudio geogrfico,
pero no basta. La identificacin del objeto tendra escaso significado si no somos capaces de
definir las categoras fundamentales. Si queremos obtener buenos resultados, debemos
centralizar nuestras preocupaciones en torno a la categora (ESPACIO) tal y como se presenta,
como un producto histrico. Son los hechos referentes a la gnesis, al funcionamiento y a la
evolucin del espacio lo que nos interesan en primer lugar.

Final de Geografa 2015


40

Como la realidad es una totalidad en permanente movimiento y cambio, la lista de


disciplinas que participan en la elaboracin de un enfoque interdisciplinar est siempre
cambiando. La lista de razones para el constante cambio en las ciencias que colaboran en la
construccin de un mtodo interdisciplinar es amplia y aqu apenas ofrecemos algunos de sus
elementos:
a) El progreso cientfico, responsable por un lado de la creacin de nuevas disciplinas, y por
otro, de la evolucin de las ya existentes;
b) La posicin filosfica, ideolgica del investigador que dirige los mecanismos de escucha;
o sea, la propia visin que del objeto de su disciplina tenga el investigador;
c) El momento histrico que le sugiere atribuir mayor o menor nfasis a tal o cual aspecto.

El Objeto Cientfico y la Teorizacin.


El acto de definir claramente el objeto de una ciencia es asimismo el acto de construir en
ella un sistema propio de identificacin de las categoras analticas que reproducen, en el
mbito de la idea, la totalidad de los procesos, tal y como estos se reproducen en la realidad.
La atraccin que representa el enfoque interdisciplinar proviene exactamente de este
desafo. Se trata de reunir una variedad muy extensa de conocimientos totalmente diversos y
a veces aparentemente dispares, dificultad casi ilimitada, porque todos los das el
conocimiento se amplia y diversifica.
El espacio geogrfico es la naturaleza modificada por el H. a travs de su trabajo. La
concepcin de una naturaleza natural en la que el H. no existiese o no fuera el centro, da
lugar a la idea de una construccin permanente de la naturaleza artificial o social, sinnimo
del espacio humano.

Intento de Definicin del Espacio.


Se comprende por qu los gegrafos se dedicaron mucho ms a la definicin de la geografa
que a la definicin del espacio. Esta ltima es una tarea sumamente ardua.
Objeto de inters para los filsofos desde Platn y Aristteles, la nocin del espacio, an,
cubre una variedad tan amplia de objetos y significados. Por ejemplo: los utensilios comunes
de la vida domstica, son espacio; una estatua o una escultura, cualquiera que sea su
Final de Geografa 2015
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dimensin, son espacio; una casa es espacio; existe el espacio de una nacin (sinnimo de
Estado); existe el espacio terrestre (como corteza de nuestro planeta) y existe tambin el
espacio extra-terrestre, e incluso el espacio sideral, parcialmente un misterio.
El espacio que nos interesa es el ESPACIO HUMANO o ESPACIO SOCIAL, que contiene o est
contenido por todos esos mltiplos espacios nombrados, estos son el objeto de disciplinas
particulares, como la escultura, la pintura, el urbanismo, la fsica, la astronoma, etc., que los
definen en forma concreta. Sin embargo, la dimensin de cada uno de estos espacios
importara poco si el contenido se impusiera de forma ms simple a la sensibilidad del
hombre. No hay grandes dificultades en definir un vaso de flores, un rascacielos, un planeta o
una constelacin. El espritu humano se satisface rpidamente con estas definiciones. Pero,
cuando nuestra curiosidad se transfiere al espacio humano, aparecen enormes dificultades
porque ste es la morada de los H., es su lugar de vida y trabajo. Cul es, entonces, el
espacio de hombre?. Se podra responder que es el espacio geogrfico. Pero, cul es ese
espacio geogrfico?. Su definicin es ardua, porque tiende a cambiar con el proceso histrico,
ya que el espacio geogrfico es tambin el espacio social.
El espacio debe considerarse como un conjunto de relaciones realizadas a travs
de las funciones y de las formas que se presentan como testimonio de una historia
escrita por los procesos del pasado y del presente. Es decir, el espacio se define
como un conjunto de formas representativas de las relaciones sociales del pasado
y del presente, y por una estructura representada por las relaciones sociales que
ocurren ante nuestros ojos y que se manifiestan por medio de los procesos y las
funciones.

El

espacio

es,

entonces,

un

verdadero

campo

de

fuerzas

cuya

aceleracin es desigual. sta es la razn de que la evolucin espacial no se realice


de forma idntica en todos los lugares.

MILTON SANTOS (1991) APORTES SOBRE EL ESTUDIO DEL ESPACIO


GEOGRFICO P G. 36 - 37
En otros trminos, el espacio debe considerarse como un conjunto indisociable en el que
participan, por un lado, cierta combinacin de objetos geogrficos, objetos naturales y objetos
sociales y, por el otro, la vida que los colma; es decir, la sociedad en movimiento (SANTOS;
1991,26).
En suma, el espacio geogrfico es la combinacin de la superficie terrestre que resulta de la
existencia del H. en el planeta. Esto conlleva la idea del carcter histrico de esas
configuraciones que responden a procesos de cambio asociados al devenir de las sociedades
humanas.
Final de Geografa 2015
42

Como toda ciencia, la G. busca una descripcin y explicacin causal de los procesos
espaciales y la identificacin de la tendencia en esos procesos, sin olvidar que la evaluacin
de esa tendencia es contingente porque es imprescindible la evolucin de la sociedad
humana en su conjunto.

La regin, criterios de regionalizacin. La organizacin del espacio regional.


Espacio Regional Regin: es una porcin organizada por un sistema, y que se inscribe en
un conjunto mas vasto. (CLvistrauss). Es una definicin confusa que demuestra la
ambigedad de la nocin de regin.
Regin: Es un espacio que posee caractersticas fsicas, biolgicas y humanas que nacen de
un lugar nico e irrepetible.
Ya que Se habla de:

Regin
Regin
Regin
Regin
Regin
Regin
Regin

Natural
Histrica
Geogrfica
Econmica
Urbana
Homognea
Polarizada

Regin Natural: es una parte del espacio terrestre cuya unidad nace exclusivamente de la
intervencin de elementos fsicos o naturales. Segn Cholley
Regin Histrica: nace de un dilatado pasado vivido en comn por una colectividad que
ocupa un territorio.
Regin Humana: Surge a consecuencia de la gran humanizacin del espacio terrestre.

El hombre y el medio.
El H. y el Medio. La influencia del medio en el H. El H. y el Medio modificado.
OLIVER DOLFUS (1976) EL ESPACIO GEOGRFICO ED. OIKOSTAU. VILASSAS DEL
MAR. BARCELONA. C APTULOS I-II-III. P G. 7 A 57
El H. y el medio.
Uno de los problemas planteados por el anlisis del espacio geogrfico es el de las
relaciones entre el H. y el medio fsico que lo rodea.
La G. intent investigar las relaciones de causalidad entre el H. y la naturaleza. Con ello se
planteaba el problema del determinismo geogrfico, que fue uno de los debates de la G. en el
siglo pasado y a principios del actual.
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Determinismo: Doctrina segn la cual todos y cada uno de los acontecimientos del universo
estn sometidos a
las leyes de la naturaleza. Estas leyes son de carcter causal.
Causalidad: Ley en virtud de la cual se producen efectos.

VIDAL de LA BLACHE demostr que no existe un determinismo absoluto y convergente, y


que todo cuanto concierne al H. est aquejado de contingencia.
Entonces, debemos preguntarnos: Si estn o no relacionados con la influencia duradera del
medio fsico, la filosofa y el comportamiento del H. que vive en sociedad, y su aptitud para
innovar y transformar?
La Influencia del Medio en el H.
La influencia de la naturaleza puede deberse al clima y al complejo biolgico que de l
deriva. Veamos distintos ejemplos.
Existe el caso de la adaptacin de unas poblaciones que viven en regiones de clima
helado, trrido, muy seco o muy hmedo. Ese clima genera la escasez numrica de las
poblaciones all existentes.
Las poblaciones del rtico (esquimales), tienen que habituarse a las largas noches
invernales, soportar grandes fros y vientos violentos, y tener una alimentacin basada en
protenas y grasas.
Los nmades del desierto del Sahara soportan bien un aire muy seco, cuyo contenido de
humedad puede descender por debajo del 10% y unas temperaturas exteriores superiores a
la del cuerpo.
La tribu de Tibesti tiene una temperatura corporal inferior al promedio de la humanidad,
tensin arterial baja y reducida tasa de sudoracin; al ser altos y delgados, la superficie de su
cuerpo es importante en relacin con su peso.
Los indios del altiplano Peruano-Boliviano, viven a ms de 3.800 m de altitud, tienen un
msculo cardiaco y una caja torcica muy desarrollada; pero una parte de sus anticuerpos
(que permitiran resistir a una clase de microbios) han desaparecido debido al ambiente de
aire puro existente en la gran altitud. Por lo tanto, tienen menor resistencia a las
enfermedades que hacen estragos en las regiones clidas.
Todas estas modificaciones patolgicas y fisiolgicas manifiestan una larga y progresiva
adaptacin a unas condiciones climticas difciles para el H. Vemos la accin de un medio
fsico riguroso sobre el H. y la demostracin de su aptitud para modificar su gentica por un
largo perodo.
Final de Geografa 2015
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Al tema de la influencia del medio fsico sobre el H. se le pueden aportar otros elementos.
Por ejemplo: La abundancia de enfermedades especficas en territorio tropical (paludismo,
fiebre amarilla, etc.) contribuye a debilitar una parte de las poblaciones de las regiones
clidas. A esto se aaden las enfermedades de la pobreza, consecuencia del subdesarrollo.
Pero estas graves enfermedades no impiden que ciertas regiones tropicales figuren entre las
ms pobladas del mundo. Por ejemplo: el Asia monznica tienen densidades iguales y
superiores a las de las regiones industrializadas de Europa occidental. Estas altas densidades,
que solo son posibles gracias a un cuidadoso aprovechamiento del espacio, muy a menudo
van acompaadas del saneamiento del medio.
Las correlaciones entre caractersticas del medio y comportamientos humanos y sociales, se
revelan generalmente muy complejas y se establecen a travs de numerosos intermediarios.
El H. y el Medio Modificado.
Hemos visto que hay tipos de adaptaciones ms o menos indirectas a determinadas
acciones del medio natural; tambin sabemos cul puede ser la accin del H. transformado y
ordenado el medio bruto. Por ejemplo:
La cuidadosa explotacin de los llanos del Asia hmeda y clida para el cultivo del arroz,
va acompaado de la roturacin desconsiderada de bosques que cubran las pendientes
montaosas, que provoca una catastrfica erosin de los suelos, e inundaciones de los llanos.
No obstante, a estas acciones del H. sobre la naturaleza, conviene aadir las
consecuencias que sobre el mismo H. provoca el medio por l creado, tanto sobre su fisiologa
como sobre su comportamiento.
El clima de las grandes ciudades industriales ya no es el mismo de los campos
circundantes, ya que tienen zonas de temperatura ms elevada que de la zona rural y
adems, existen neblinas. La vida urbana es parcialmente indiferente a las estaciones; los
locales en los que el habitante de la ciudad pasa la mayor parte de su tiempo, tienen
calefaccin en invierno y estn climatizadas en el verano. El ruido, el aire contaminado y
confinado, las tensiones de la vida cotidiana, y la ausencia de ejercicio fsico por parte de los
numerossimos habitantes de la ciudad, contribuyen a crear una patologa particular en tales
individuos, siendo el estado de fatiga solamente uno de sus aspectos.
En el anlisis de las relaciones entre el H. y el Medio, es indispensable estudiar el papel
complejo que representa el medio creado y segregado por las sociedades, sobre las propis
sociedades y los individuos que la componen. Para numerosas colectividades, el entorno del
H. es cada da menos natural. La G. no desperdicia el estudio de estas interacciones entre el
H. y su obra.

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Al analizar el espacio, el gegrafo debe integrar el conjunto de datos, buscar correlaciones


en los distintos niveles, medir las interacciones. El conocimiento de las matemticas presta un
gran servicio en el anlisis del espacio geogrfico, aunque su uso es bastante delicado
comparndolo con el tratamiento de los espacios econmicos, en los cuales pueden ser
cifradas la mayora de las relaciones.
El gegrafo sabe que existe una relacin entre un paisaje y una historia, y se esfuerza por
saber cul ha sido la respuesta de una sociedad en desafo con la naturaleza.
La adaptacin a las condiciones del medio dado pude ser el resultado de unas contingencias
histricas que obligan a las colectividades a buscar refugio o a adaptarse a medios a priori
difciles.
Son muy frecuentes los ejemplos de inadaptacin a las condiciones del medio natural; los
encontramos en todas las pocas y en sociedades muy variadas. Por ejemplo:
En Hait despus de la revolucin, a principios del Siglo XIX, desaparece el sistema
colonial de la plantacin. Los esclavos sublevados fueron liberados y se distribuyeron por las
montaas y los llanos. Empezaron a trabajar en las plantaciones, pero no tenan tradiciones
campesinas, por lo que fueron incapaces

de encontrar unas prcticas agrcolas bien

adaptadas al medio en que vivan. Ya que era preciso sobrevivir, cada familia sembraba
aquello que le era necesario (mandioca, maz, cafetos); el trabajo se efectuaba con tcnicas
muy rudimentarias y sin buscar la mejor produccin que se adapte al medio; de ah los bajos
rendimientos y un relativo despilfarro de energa, y una evidente regresin tcnica con
relacin a las sociedades de las cuales haban surgido.
En la India la agricultura se basa primordialmente en el trigo, que se siembra y cosecha
en la estacin seca, y por ello, se obtienen mediocres rendimientos y es necesario llevar a
cabo costosos trabajos de irrigacin para paliar la falta de agua durante la estacin agrcola.
Pero cuando suceden las lluvias, en plena expansin vegetal, los campos permanecen
inactivos. Esta inadaptacin a las situaciones climticas es propia de las poblaciones
indoeuropeas, que han conservado unas costumbres alimentarias a base de trigo, a pesar de
que su nuevo marco de existencia (su nuevo hbitat) sea poco favorable para este cultivo. La
conservacin de las costumbres alimentarias ha sido ms fuerte que la presin del medio
fsico, el cual se ha sentido mediocremente.

Tipos de Paisajes. Paisajes naturales, ordenados y modificados.

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PAISAJE:

Es la repeticin de elementos sobre determinada superficie, elementos debidos

a combinaciones de formas, y que pueden ser fsicos como humanos, o surgir de un medio
natural y de una comunidad humana dando a esta porcin de espacio su individualidad con
los sectores vecinos.
Paisajes Naturales, modificados y ordenados.
Podemos clasificar los paisajes en 3 tipos diferentes en funcin de las modalidades de la
intervencin humana. Estas son:
1.- El Paisaje Natural
El paisaje natural o virgen: es la expresin visible de un medio que, en la medida en que
nos es posible saberlo, no ha experimentado la huella del H. por lo menos en una fecha
reciente. Los paisajes naturales son las regiones no aptas para las actividades agrcolas o la
ganadera, por razones climticas (piso de alta montaa o regiones heladas de las altas
latitudes, desiertos fros o clidos, a veces extensiones forestales o pantanosas del dominio
tropical). Sin embargo, encontramos en esos inhspitos lugares, instalaciones que responden
a unas actividades especficas, por ejemplo, bases cientficas y estratgicas de las altas
latitudes, minas en los desiertos o en las altas montaas. El costo de la presencia del H. en
esos lugares es muy elevado a causa del clima, de la dificultad de las comunicaciones y del
aislamiento. Aunque la instalacin puntual del H. en estos espacios vacos puede contribuir a
modificar localmente el medio, de ningn modo queda afectado el carcter general del
conjunto.
2.- El Paisaje Modificado
Aunque no ejerzan actividades pastoriles ni agrcolas, las colectividades indgenas de
cazadores y recolectores en su constante desplazamiento, pueden modificar el paisaje de
manera irreversible. La prctica del fuego en la maleza o en el bosque para la caza,
desemboca en una transformacin del medio. Asimismo, las prcticas pastoriles si bien no
presentan huellas visibles en forma de cercados y de abrevaderos, provocan igualmente una
modificacin del medio. Tambin, para su alimentacin los bueyes, los corderos y las cabras
eligen determinadas plantas, lo cual motiva una transformacin de la vegetacin.
Entonces, con los incendios de matorrales y el pastoreo, aunque sea extensivo, se llega a la
nocin de paisaje modificado. Se rompe un equilibrio y otro tiende a instaurarse, y entre
ambos, hay un perodo de cambios ms o menos rpidos que pueden ser desastrosos. No
siempre los paisajes modificados lo son en el sentido de un deterioro del medio natural, si no
que pueden constituir una transicin, un paso hacia los paisajes ordenados.
3.- El Paisaje Ordenado
Es el reflejo de una accin meditada, concertada y continua sobre el medio natural.
Accin Meditada: es decir, consciente. El grupo organiza el espacio en funcin de su
sistema econmico, de su estructura social y de las tcnicas de que dispone.

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Accin Concertada: es decir, que no es el resultado de la actuacin de un solo individuo,


sino de una sociedad encaminada a alcanzar determinados objetivos. Para lograrlo, las tareas
se reparten en funcin de las

posibilidades de los individuos, de sus tradiciones, de sus

categoras sociales o profesionales, y, en ciertos casos, de su origen tnico.


Accin Continua: esta accin surge de la aplicacin de las dos anteriores. La accin debe
ser necesariamente continua, proseguida durante cierta duracin para que el medio sea
modificado y se le pueda sacar el objetivo deseado. Es, pues, una accin que se realiza en
funcin de un futuro ms o menos lejanos y que exige unos esfuerzos escalonados en el
tiempo. Por ejemplo, recoger una pepita de oro por azar en un ro no es ningn acto
productivo, pero la explotacin de minas (ya sea mediante la utilizacin de medios
rudimentarios o tcnicas modernas), constituye una accin productiva.
Los acondicionamientos que transforman el medio natural en un medio geogrfico
dependen tanto de la Naturaleza como del grado de evolucin econmica y social de la
colectividad, y son el resultado del encuentro de un medio y de las tcnicas de organizacin
del espacio.
Los Tipos de Ordenacin de un mismo medio natural.
Un mismo medio natural o virgen, puede originar una serie de paisajes distintos. Sin
embargo, en algn momento de su historia, una sociedad a veces no tiene ms que una sola
posibilidad para acondicionar el espacio que ocupa. Veamos con un ejemplo los distintos tipos
de ordenamiento del medio natural.
UNA SELVA DENSA TROPICAL PUEDE:
1) No ser utilizada por el H.; en tal caso sigue siendo una selva primaria o virgen.
2) Ser roturada peridicamente y en los claros temporales as creados es posible tener una
sucesin de cultivos. Con esta metodologa el campo est activo durante 3 o 4 aos hasta el
agotamiento de los suelos. Entonces, se abandona y la selva secundaria brota en su lugar,
hasta el momento en que, al cabo de 15 o 20 aos, el mismo lugar se rotura de nuevo y se
prende fuego a la selva talada, comenzando nuevamente el ciclo de cultivos. Se trata de un
sistema de cultivos itinerantes en chamicera, muy utilizado en zonas tropicales, pero
escasamente productivo, que permite cubrir modestamente la subsistencia de una sociedad
de agricultores con pocas herramientas o muy rudimentarias (azadas, machetes),

y se

mantiene el capital de la tierra con la condicin de que las rotaciones no se aceleren. Casi no
proporciona excedentes comercializables. La densidad de ocupacin permanece escasa,
quedando limitada a unos pocos habitantes por Km2.
Roturar: Arar o labrar por primera vez las tierras vrgenes o los montes descuajados, para
ponerlos en cultivo.
Descuajar: Arrancar de raz o de cuajo plantas o malezas.
Itinerante: Que va de un lugar a otro.

Final de Geografa 2015


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Chamicera: Pedazo de monte que, habindose quemado, tiene la lea sin hojas ni corteza y
muy negra del
fuego.

3) Ser roturada y reemplazada por un cultivo permanente (cacao, caf). En este caso se
llega a una utilizacin ms peramente del suelo. La produccin se organiza de acuerdo a la
venta en los mercados nacionales o internacionales. La plantacin puede estar en manos de
pequeos cultivadores autctonos que comercializan sus cosechas a travs de cooperativas o
de sociedades comerciales, o bien en manos de grandes empresas con importantes capitales.
La densidad de ocupacin vara desde 20 hasta 100 hab. por km2.
Autctono: Se dice de los pueblos o gentes originarios del mismo pas en que viven.

4) El mismo terreno puede igualmente ser roturado y reemplazado por pastos que
alimenten un ganado para carne o produccin lctea.
De este modo hay 4 formas de utilizacin de la selva densa. A veces estas formas de
utilizacin del espacio se suceden en el tiempo y en el mismo lugar. El cultivo en chamicera
desaparece ante la plantacin, y esta puede verse reemplazada por una granja ganadera si
las ventajas econmicas son superiores. Por ejemplo: a orillas de un lago, una plantacin de
caa de azcar puede transformarse progresivamente en granja ganadera que produce carne
y leche para los mercados urbanos.
A travs de este ejemplo, vemos que el medio natural no es ms que un elemento en el
establecimiento de un paisaje acondicionado. Estas modificaciones van unidas a un aumento
de la densidad de ocupacin, lo que lleva a una modificacin en las tcnicas de utilizacin del
espacio, ya sea relacionada con la produccin (mecanizacin y motorizacin agrcola, usos de
abonos, etc.), o con el transporte a gran distancia y con una organizacin de los mercados
dentro de grandes conjuntos econmicos.

Unidad IV:
Principales Corrientes y Enfoques Geogrficos.
Sus fundamentos tericos.
La geografa Comparada. Los fundadores de la geografa moderna.
La geografa Humana y fsica.
Final de Geografa 2015
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Idem Unidad N1

Los fundamentos tericos: el positivismo y su influencia en las ciencias y en la


geografa. Los aportes de Darwin.

El Positivismo.
Se desarrolla en el siglo XIX, tuvo su principal gestor en COMTE. Para l, todo obedece a un
complejo de fenmenos fsicos y qumicos.
Su fundamento cientfico se basaba en La necesidad de reducir el estudio a los
hechos observados sin especificar su origen y finalidad. Su objetivo final era formular
leyes productivas.
Admite un orden en la naturaleza. Rechaza como cientficos los juicios de valor y cualquier
tipo de facultades que no sean racionales y (excluyendo la intuicin y la imaginacin).
Presenta al mundo con una concepcin MONISTA (nica, no admite el dualismo entre el
mundo fsico y del espritu).
El Positivismo filosfico ejerci gran influencia en el pensamiento cientfico general y en el
geogrfico.
Algunos conceptos de sta teora filosfica son tomados del Libro de Darwin El origen de
las especies 1859
Las ideas de Darwin, corroboraron el acierto en sealar que: Los seres vivos haban
experimentado una serie de cambios y variaciones de carcter aleatorio que se
transmite por herencia, permaneciendo aquellos rasgos que hacen al individuo,
mas apto en su relacin con el medio
Otra idea inspirada en el Darwinismo era el Darwinismo Social se basaba en la lucha por la
vida y la seleccin de los mas fuertes.

El enfoque ecolgico: los aportes de la escuela norteamericana.

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Estudia el espacio geogrfico visto como ecosistemas, considerndolo como contenido al


espacio locacional.
M arco Teorco

D eterm in a las covarian tes e ntre fi sion om ias terrestes .

El enfoque eco logico se centra e n la interrelacione s existentes en el sistem a ho m bre -m e dio

Establece las relac ione s geneticas

El Historicismo y su influencia en el pensamiento geogrfico.


Nace como reaccin opuesta al positivismo al papel hegemnico que se les daba a las
Ciencias Naturales. Tuvo sus orgenes en los ltimos decenios del siglo XIX Y PRINCIPIOS DEL
XX, con las corrientes Neo-idelistas Neo-Kantianas, Espiritualistas.
Kant propone una distincin entre las ciencias Ideogrficas y las sistemticas, siendo las
primeras, aquellas que describen los hechos pero sin formular leyes de aplicacin universal.
La 2 son las que organizan los conocimientos desde lo mas simple a lo mas complejo.
Wihlmen Dilthey crea una nueva dicotoma entre la naturaleza y la historia.
El dice lo siguiente En las ciencias Naturales Explicamos y en las Ciencia Humanas
Entendemos
Ambas ciencias poseen diferencias entre contenido y mtodos.
Wihlmen Dilthey: La historicidad pretende reconstruir el rigor en la determinacin de los
hechos histricos, adems considera que la historia tiene un poder explicativo de la realidad
social, y por ello, considera que esta realidad que es resultado de la evolucin histrica y por
lo tanto, la descripcin de sta evolucin es indispensable para comprender la realidad.

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El Posibilismo. De la geografa clsica a la regional. Aportes de la escuela francesa,


alemana y norteamericana. Sus principales representantes y aportes.
El Posibilismo Regional
Se inicia a fines del siglo XIX con Lucien Fevre y se desarrolla en Alemana y Francia, quien se
basa en escritos de Paul Vidal de la Blache quien postula: que el hombre es un agente
activo en el modelado de la superficie terrestre.
Adems supone que el medio no tiene un valor absoluto sino relativo, y que el
desarrollo del medio depende del Hombre y de su capacidad de elegir.
Para Lucien Fevre, No existen Necesidades, sino posibilidades; y el hombre, como
dueo de las mismas es el juez a la hora de utilizarlas.
Durante ste perodo, se define el objeto de la geografa a la REGION.

El Neopositivismo y la nueva geografa. Los fundamentos tericos. El lenguaje lgico


matemtico.

Los aportes de las nuevas corrientes geogrficas: la geografa de la percepcin y del


comportamiento espacial, los aportes de la fenomenologa, del existencialismo y del
idealismo.
Es la versin de la corriente conductista a la geografa, (el behaviorismo) o tendencia a basar
el estudio de los seres humanos en la observacin de la conducta.
Esta corriente aparece como un mtodo, que rechaza toda instrospeccin, y que se atiene al
estudio de lo nico que se estima observable: La conducta.
Los conductistas no ignoran los factores genticos y su influencia en la conducta, pero los
incorporan dentro de un esquema de estmulo-respuesta; estructura bsica del conductismo,
de tal manera que la explicacin de la conducta que apele a ste mecanismo sea la
satisfactoria. Damos un ejemplo para que esto no sea simple teora.

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En el paisaje del barco que vemos en la imagen podemos describir las fuertes olas
que acarician la embarcacin y el calor constante que baa el cuerpo de la persona
que navega las verdes aguas del clido mar mediterrneo.
Esto provoc en la persona que lee el texto un sentimiento de estar en ese barco, observando
las olas y el mar de color verde claro, el calor que baa su cuerpo, etc. Y le esta otorgando
sentimiento y sensaciones que provocan una respuesta agradable a un paisaje que de solo
verlo NO me dice tanto como si estuviese narrando la imagen. A ESTO SE DENOMINA
PERCEPCION..
Percepcin y Cognicin:
Son trminos que utilizados indistintamente significan cosas diferentes.
La Cognicin: incluye la Percepcin y puede definirse como mecanismos psicolgicos
mediante los cuales el hombre obtiene, almacena, usa y opera la informacin. Incluye
acciones tales como: sentir, percibir, imaginar, juzgar, etc.
La Percepcin: es la funcin psicolgica que permite al individuo transformar los estmulos
sensoriales en una experiencia coherente y organizada, por lo tanto es un proceso cognitor.

La geografa radical: las caractersticas y los aportes del pensamiento geogrfico.


Las corrientes radicales.

La geografa humanstica: sus caractersticas y fundamentos. El estado actual del


pensamiento geogrfico contemporneo.

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