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San Agustn.

Tema I: EL HOMBRE COMO IMAGEN DE DIOS

Al comienzo del captulo XXVI del libro de La ciudad de Dios, san Agustn
presentaalhombrecomounsercuyanaturalezaest,ensuesencia,definidaporla
imagendeDios.Aclaraacontinuacinlasparticularidadesdelamismaencuanto
questasleasemejanydiferenciandelanaturalezadivina.ParasanAgustn,sta
imagen no supone una identificacin del hombre con Dios, es muy distante;
tampoco es coeterna, y, en resumen no de la misma sustancia de Dios. Indica
adems que el hombre es la obra cumbre de Dios, pues, es tan alta (la obra del
hombre), que nada hay ms cercano por naturaleza entre las cosas creadas por
Dios. Para finalizar precisa que sta imagen consiste en aquella suprema
Trinidad,ymarcadenuevoladiferenciaentrelodivinoyperfecto,ylohumanoy
limitado,alavezqueindicaculeselsentidodelaexistenciahumana;pues,debe
seranperfeccionadaporlareformaparaacercrseleenloposibleporsemejanza.
Visto lo que indica el texto respecto a la imagen, quedan claros los
siguientesaspectosquedebenseraclarados:
EnelhombreexisteunaimagendeDiosqueenningnmodosupone
unaidentificacinentreambasnaturalezas.
Dichaimagenhadeserperfeccionada.
Ese reflejo de Dios en el hombre, lo convierte en algo exclusivo y
superioralrestodelacreacin.
EntenderalhombrecomoimagendeDiosequivaleaentenderlocomoaun
serqueestcreadoparaorientarsehaciaeseDiosdelqueesimagen,encuyocaso,
laimagenhaceposiblequeelserhumanoalcanceelsentidodesuexistenciayen
suma, su felicidad. Dios es el punto central en el pensamiento de san Agustn,
porqueesalavezelncleoentornoalcualdebegirartodasuexistenciadndole
sentidoalamisma.SinDios,nohabrafelicidad,puestampocoseranposibleslos
elementospreviosquelahacenposible,comoson:
la Gracia, don de Dios que ilumina nuestra mente para conocer otro
requisitoimprescindible,tambindemanufacturadivina,comoloson
las Verdades Eternas, que siendo similares a las ideas platnicas en
cuanto a perfectas e ilimitadas, son inalcanzables por la mente humana que es
imperfectaylimitada,sinoesporlaayudadelaGracia.
Pero una vez conocidas dichas verdades, la Gracia se convierte en una
necesidadevidenteparaelhombrequesereconoceincapazdellevaralaprctica
el mensaje de amor a Dios y al prjimo que ellas demandan. Por esto, cuando el
hombre comprende la ingente tarea que tiene que realizar la Gracia es ahora
solicitada para hacer posible en la prctica lo que antes, ella misma, haba
iluminadodesdeelpuntodevistaterico.
Entender esta imagen que es el hombre exige verla desde las mismas
coordenadas desde las que san Agustn elabora su concepcin de la naturaleza
humana:Creacin,ConcepcinAntropolgicayDeformacionReforma.

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Creacin
LapresentacindetodalarealidadcomocreadaporDiosesunaconstante
entodalafilosofadesanAgustn:
NoobstantetodacriaturavienedeDios,decualquiermaneraqueseahecha,
o bien sacndola dela nada o bien de otra criatura; pero nunca engendrndola o
sacndoladesmismo1
ConestateoranosloafirmaquetodoloqueexisteprovienedeDios,sino
que adems seala la diferencia ontolgica entre Creador y seres creados. El
objetivoesdejarbienclaroquenielalma,nimuchomenoselcuerposonpartes
constitutivas de Dios; en este sentido, es preciso rechazar cualquier tipo de
Pantesmo2 y Emanantismo3. Considera fundamental rechazar cualquier
posibilidad de identificacin entre hombre y Dios, pues no tendra entonces
sentido plantearse la cuestin de la imagen divina en el hombre, ya que este,
pasara a ser una parte de Dios, o como ms tarde lo entendera Hegel, un
epifenmenodelnicoEsprituAbsoluto4.
En el hombre, entendido por san Agustn como un conjunto de alma y
cuerpo,seresaltadeformaespecialelalma,estaesesealgomsqueledatoda
su grandeza pues es aqu donde se refleja la imagen de Dios, ya que slo puede
estarreflejadaenaquellapartedelhombrequetambinesespiritualyafnconlas
ideasalasqueaspira.

Concepcinantropolgica
ElhombreesenefectoimagendeDiosysta,seencuentraensupartems
sublimePeroquparteesexactamenteestaqueespreeminente?Enprimerlugar
encontramos una definicin bsica en san Agustn, en la que se muestra
limpiamentelaprimacadelalmasobreelcuerpo;aquseasientasusuperioridad
ysuespiritualidad,puesesaqu,enelalma,dondesereflejalaimagendeDios:

1DeAnimaeteiusorigine.,II,III,5(P.L.44,496,497).

2 Esta teora filosfica considera que no cabe establecer una distincin radical entre Dios y la Naturaleza. A

diferencia del pensamiento cristiano ortodoxo, por ejemplo el de Sto. Toms, que establece una separacin
radical entre ambos dominios, los pantestas creern que la naturaleza misma es una parte o dimensin de
Dios.EnelmundogriegoestasideasfuerondefendidasparticularmenteporelestoicismoysutesisdelLogos
comoimpregnandolatotalidaddelascosasdelmundo:laNaturaleza,vestiduravivientedeladivinidad,es
unseranimado,racional,divino,belloyperfecto.

3Doctrinafilosficaadoptadaporlosfilsofosneoplatnicos,tambinllamadaemanantismo,segnlacualel

conjuntodelosseres,incluidoslosseresmateriales,derivandelarealidadoriginaria(Dios,loUno)mediante
unprocesodeemanacin.
Plotino(204270)defiendeestaposicinenla"Enadas":apartirdelaplenitudysuperabundanciadeloUno
(larealidadsubsistenteyoriginaria)ymedianteunprocesoespontneo,seirradianlasformasdeser
inferiores,organizadasjerrquicamente,enunprocesodescendentequeculminaenlaproduccindela
realidadmaterial

4ParaHegel(1771831)larealidad,entodosuprocesodeevolucin,eslamanifestacindelaRaznAbsoluta

(Dios),siendoesaevolucin(dialctica)elcaminoporelquedichaRaznAbsolutavatomandoconcienciade
smisma,esdecir,vahacindoseautoconsciente.

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Tereshombre,ytienesesprituytienescuerpo.Esteespritueselalma,por
la que eres hombre. Tu ser es alma y cuerpo. Tienes espritu invisible y cuerpo
visible.5
Aqu establece una equiparacin entre espritu y alma que no siempre
respeta,puesenotrasocasionesnosmuestraunavisintripartitadelhombre:
No sabas que estasdos cosaspertenecen alaesencia dela naturaleza, de
suerte que el hombre es alma, espritu y cuerpo, si bien algunas veces el alma y el
espritusondesignadosconelnombrecomndealma?.
6

Aunqueestoseaas,sanAgustnseguirreservandoalesprituomenteel
lugardelaimagendeDios,ymantendrquelamenteeslomselevadodelalma
delhombre.
En qu consiste propiamente el espritu del hombre? Segn san Agustn,
Dioscreaalhombrecomoanimalracionaldecuerpoyalma.Peroelalmacomo
irracional, posee las facultades de memoria sensible, sentido y apetito y
como tal posibilita la coordinacin psicomotriz, al igual que en los brutos.
Tiene adems el hombre un alma racional, por la que nos distanciamos de los
animales,yaqueenellaresidenlasfacultadesde:mente,inteligenciayvoluntad.El
alma racional o espritu es propiamente la mente con su inteligencia y
voluntad7.Estoeslopropiamentehumano,loqueloconvierteenimagendeDios
y lo distingue de los animales, con los que slo comparte el alma irracional y el
cuerpo.
San Agustn est separando claramente la mente (= espritu = alma
racional)delalma,puesessupartemselevadaofreciendonuevamenteunavisin
tripartitadelhombre:
La naturaleza del hombre est constituida, ciertamente, por un espritu, un
alma,yuncuerpo,yesnecioexcluirelcuerpodelanaturalezahumana.8
Me falta demostrar cmo, a pesar de que el alma es llamada muy
propiamenteespritu,stenoestodaelalma,sinounafacultaddeella.9
Quedavistocmolamente,enlaqueresidelaimagendeDiosesslolo
mselevadodelalmaynotodaella.Aspectoquehasidofundamentalresaltary
desde el cual san Agustn ha podido realizar todas las analogas con la Trinidad
divina.

5DeAnimaeteiusorigine.,XXVI,13(P.L.35,1613).

6DeAnimaeteiusorigine.,II,II,25(P.L.44,495).

7 LamenteconsusdosfacultadeseslatradaqueutilizasanAgustnparalocalizarenelhombrelaimagen

trinitaria de Dios. Identifica al Padre, base de la que todo parte y se explica con la existencia o mente,
igualmentebsicostantoparaseralgocomoparacualquieroperacinintelectual;alHijoporelsemuestrael
conocimiento necesario de la Ley para la redencin, se le identifica con el conocimiento o la inteligencia; al
Espritu por el que se entrelazan Padre e Hijo en un amor recproco se le identifica con el amor que todo
hombresurgehaciasuexistenciayhaciasuconocimiento.

8DeAnimaeteiusorigine.,IV,II,3(P.L.44,525).

9DeAnimaeteiusorigine.,IV,XXII,36(P.L.44,544).

San Agustn. Tema I: EL HOMBRE COMO IMAGEN DE DIOS

Deformacin y renovacin de la imagen trinitaria en el


hombre
La imagen de Dios en el hombre, que est deformada por el mal (pecado)
tienequerestaurarse.Entraenjuegoahoralacadadelalmaysupurificacin.La
reformadelalmaesposibleporquelaimagendeDiosquehayenellaslohasido
daada y no ha llegado a desaparecer. El mal lo presenta san Agustn como
consecuenciadelusoinadecuadodelalibertadhumana.Elmalnohasidocreado
porDios,loeligeelhombre,Adnfuecreadosinculpa.Perocomoenlhabitaba,
no un alma particular, sino el alma del gnero humano, con l pec toda la
humanidad,yoptconestolibrementeporelmal,consistenteeneldespreciodel
amor a Dios y al prjimo para amarse a s mismo. Esta teora que explica la
herencia del pecado para toda la humanidad es denominada traducianismo
(traducere, transmitir) y se desmarca dela postura de Pelagio, que precediendo a
Rousseaudefendaunanaturalezahumanasinculpaenorigen.
Con este planteamiento queda claro que el alma proviene de Dios, pero la
desemejanzadelaimagenesporelpecadodelquesloelhombreesresponsable.
ElpasoquetienequedarsanAgustnacontinuacinconsistirentratarel
problema de la renovacin de la imagen (purificacin en sentido platnico), pues
slotraslarestauracinesposibleelacercamientoaDiosylafelicidad(entendida
como beatitud), temas que san Agustn va a abordar en todos los escritos,
coherenteporotraparteconloquepiensa,puesenDiosestparalelsentidode
laexistenciahumana.
Para abordar esta tarea es necesario que el hombre conserve todava esa
imagendeDios,encontrarlaytenerlaposibilidaddeperfeccionarla.
LapurificacinlaentiendesanAgustntantoenelsentidomoralcomoenel
intelectual, quedando implicadas as la inteligencia y la voluntad; pero en un
principio slo es posible por la fe. La explicacin del proceso y su posibilidad lo
presentaencategorastrinitarias:enlamismaexistenciatieneelhombrelahuella
deDios(Padre),estlocalizadaenelinteriordelanaturalezahumana,asequiblea
todos.Poresto,lafe,comodescubrimientodeunasverdadeseternasenlasquese
cree por su perfeccin y belleza es ofrecida a todos (por la Gracia). Con la
inteligenciasereconocesuverdadalavezqueelvalordelapropiaexistencia.Por
ltimo, de este reconocimiento surge en el hombre el amor con el que nos
dirigimos con un esfuerzo de nuestra voluntad hacia el cumplimiento de esas
verdadesquenosonsinolaLeydeDiosqueencontramosennuestrointerior:el
Amor.
Novayasfuera,vuelveatimismo.Enelhombreinteriorhabitalaverdad.
En el cumplimiento de estas verdades una vez reconocidas est el
acercamientoaDiosporsemejanza(purificacinplatnica),ydenuevo,esalavez
lavaimprescindibleparaserfeliz.Aunqueelcaminoesmuysimilaraltrazadopor
los platnicos, existe una profunda diferencia. Para aquellos, la purificacin
consistaenelalejamientodelascosastemporalesylaprcticadelavirtud.Para
sanAgustn,slolafecristiana(quenosdescubrelaexigenciadeamaralprjimo)
es el camino para la salvacin, pero al estar el contenido de la fe tan fuera del

San Agustn. Tema I: EL HOMBRE COMO IMAGEN DE DIOS

alcancedelasposibilidadeshumanas,lapurificacinsloesposibleconlaayuda
delaGracia.
La ley se dio pues para que la gracia pudiera ser buscada; la gracia se dio
paraquelaleypudierasercumplida...Laleydeensearymandarloquenopuede
sercumplidosinlagracia,demuestraalhombresudebilidad,paraqueladebilidad
as probada pueda recurrir al Salvador, por cuyo remedio la voluntad podr ser
capazdehacerloqueensudebilidadencuentraimposible.
El punto de partida es claro: el hombre es incapaz con sus medios de
recuperaraquellaimagenquereflejaaDiosensuinterior.Nosetratapuesslode
una tarea humana, sino tambin divina (de aqu la necesidad de la Gracia10); del
mismomodoquelaraznsinlaayudadelafeseraincapazdelograrlatotalidad
delaVerdad,ocomotambinlallamasanAgustn,autnticasabidura.
la imagen es restaurada fundamentalmente por Dios, pero no sin la
cooperacindellibrealbedro;yeste,seencuentraalldondeestaimagenestla
imagendeteriorada,esperandolaayudadelaGracia.
Porelmalusodellibrealbedroelhombreeligeelmal(amarseasmismo
en vez de amar a Dios y al prjimo) y pierde su semejanza con Dios. Pero ese
mismo libre albedro es sanado y ayudado por la Gracia de Dios para que as el
hombrepuedarecuperarsusemejanzadivina.
Pero cul es la finalidad ltima de esta renovacin, inexcusable en san
Agustn? De nuevo topamos con el tema omnipresente: buscar la semejanza con
DiosporqueleselSupremoBiendelhombreyslollopuedehacertotalmente
feliz.
Porquelanicacausaquellevaalhombreafilosofareselserfeliz.11
EnlavisinyposesindeDiosseencuentralaautnticafelicidad.Esteesel
ncleoentornoalcualseestructuratodalaCiudaddeDios:eldeseodefelicidaddel
hombre, en definitiva, el deseo de Dios. Pero esta felicidad plena que busca el
hombre, deja siempre claro, no podemos alcanzarla en este mundo, aqu, slo es
posibledeformaparcial,pueslafelicidadestntimamenteligadaalconocimiento
deDios.EnelmundoaDiosseleveatravsdeoscuridades,enenigmayenespejo,
slo en el ms all se obtendr la visin de Dios, fundamento de la autntica y
verdaderafelicidadparaelhombre.

10 Ya se abr observado la constante recurrencia a la necesidad imperiosa de la Gracia que Dios concede al

hombrepara:quetengafe,queseailuminadoenelconocimientoydescubralasVerdadesEternas,paraque
llevealaprcticaelmandatodeAmorcontenidoenesasverdadesqueestnensuinterior.Efectivamente,la
Gracia,estambin,comolafelicidad,omnipresenteentodalaobraagustiniana.Paralesvitalqueelhombre
comprendaquetodoestenmanosdeDiosyquealtienequeentregarseincondicionalmente.Noenvano,el
sobrenombredesanAgustnes,DoctordelaGracia.

11DeCivitateDei.,XIX,I3(P:L:41,625).