You are on page 1of 29


Over a century ago in 1895, Roentgen discovered the first example of ionizing radiation, xrays. The key to Roentgens discovery was a device called a Crookes tube, which was a glass
envelope under high vacuum, with a wire element at one end forming the cathode, and a
heavy copper target at the other end forming the anode. When a high voltage was applied to
the electrodes, electrons formed at the cathode would be pulled towards the anode and strike
the copper with very high energy. Roentgen discovered that very penetrating radiations were
produced from the anode, which he called x-rays.
X-ray production whenever electrons of high energy strike a heavy metal target, like tungsten
or copper. When electrons hit this material, some of the electrons will approach the nucleus of
the metal atoms where they are deflected because of there opposite charges (electrons are
negative and the nucleus is positive, so the electrons are attracted to the nucleus). This
deflection causes the energy of the electron to decrease, and this decrease in energy then
results in forming an x-ray.
Medical x-ray machines in hospitals use the same principle as the Crookes Tube to produce
x-rays. The most common x-ray machines use tungsten as there cathode, and have very
precise electronics so the amount and energy of the x-ray produced is optimum for making
images of bones and tissues in the body.

The Physics
Opus in profectus



Buttons to Twit terSha re to PrintShare to EmailSha re to Pinte restSha re to More
re to Sharing


Electromagnetic waves
Reverse photoelectric effect


shadowgraph of a hand wearing a ring taken at the
conclusion of Rntgen's first public lecture on x-rays

X-rays were discovered in 1895 by the German physicist

Wilhelm Rntgen (also spelled Roentgen). He received the
first Nobel Prize in physics in 1901 "in recognition of the
extraordinary services he has rendered by the discovery
of the remarkable rays subsequently named after him."
Wurzberg Physical-Medical Society, Chairman Albert
von Kolliker, whose hand was used to to produce this
image, proposed that this new form of radiation be
called "Rntgen's Rays". Rntgen had a different idea.
It is seen, therefore, that some agent is capable of
penetrating black cardboard which is quite opaque to
ultra-violet light, sunlight, or arc-light. It is therefore of
interest to investigate how far other bodies can be
penetrated by the same agent. It is readily shown that all
bodies possess this same transparency, but in very
varying degrees. For example, paper is very transparent;
the fluorescent screen will light up when placed behind a
book of a thousand pages; printer's ink offers no marked
resistance. A piece of sheet aluminium, 15 mm. thick,
still allowed the X-rays (as I will call the rays, for the sake
of brevity) to pass, but greatly reduced the fluorescence.
Glass plates of similar thickness behave similarly; lead
glass is, however, much more opaque than glass free
from lead. If the hand be held before the fluorescent
screen, the shadow shows the bones darkly, with only
faint outlines of the surrounding tissues.

Wilhelm Rntgen1895

Rntgen appears to have always capitalized the x. I

prefer to use lowercase, since the rays are purposely not
named after anyone or anything.
Warning: don't try this at home. Don't try this anywhere!
The retina of the eye is quite insensitive to these rays:
the eye placed close to the apparatus sees nothing. It is
clear from the experiments that this is not due to want of
permeability on the part of the structures of the eye.
Wilhelm Rntgen1895

1912: Walter Friedrich and Paul Knipping diffract X-rays

in zinc blende
1912: Max von Laue suggests using lattice solids to
diffract X-rays
1913: William Bragg and Lawrence Bragg work out the
Bragg condition for strong X-ray reflection
1922: Arthur Compton studies X-ray photon scattering
by electrons

Roentgen/Gas-Filled Tubes

The earliest x-ray tubes were filled with air at low

pressure (or a partial vacuum, if you prefer)... cathode,
anode, and anticathode.
Early gas x-ray tubes

a.k.a. kilocat

Source: photo by the author a.k.a.

the author

Coolidge/Vacuum Tubes
Most x-ray tubes in use today are "filled" with a vacuum.
This "entirely new variety" of x-ray tube was invented in 1913
by the American electrical engineer William Coolidge
(18731975). In that same year Coolidge developed the
technique for making very fine wire out of tungsten (a
incandescent light bulb made after 1913 contains a
tungsten filament made using Coolidge's process. When
he was done working on light bulbs, he turned his
attention to x-ray tubes. Guess what? Nearly every x-ray
tube made after 1913 contains a tungsten filament made
using the process used in light bulbs.
In a typical vacuum x-ray tube, electrons accelerated
from a heated cathode toward a metal anode by a large
potential difference. Changing the filament temperature
changes the electron current a hotter cathode
releases more electrons than a cold one. This
determines the intensity or "brightness" of the x-ray
beam. Since one electron will produce one x-ray photon
when it strikes the anode, more electrons flying through
the tube means more x-ray photons emitted from the
tube. The voltage across the tube determines the kinetic
energy of the electrons when they strike the anode,
which in turn determines the penetrating power of the x-

ray photons more energy per electron means more

energy per x-ray photon and thus greater ability to plow
through matter.
The cathode is a coiled filament of wire (usually
tungsten) heated to around 2000 (white hot). It emits
electrons through thermionic emission. In a sense, the
electrons "boil" off the metal surface, but it's a weird kind
of boiling since the electrons that leave are always
replaced by new ones. If I put a pot of water on the stove
at home, set it boiling and then leave the kitchen for an
hour or two, by the time I get back there's a good
chance the pot will be empty (and maybe even sizzling
red hot). This does not happen with electrons in a
cathode. The ones that leave are always replaced with
new ones. If they didn't we'd wind up with a collection of
positively charged ions (and eventually bare nuclei) that
would surely fly apart due to their mutual repulsion. An
x-ray tube is a circuit element. Current goes in one end
and out the other and round and round the circuit.
The anode is a comparatively massive copper heat sink
whose target face is cut diagonally and coated with
some other metal (usually platinum). More than 99% of
the kinetic energy imparted to the electrons is converted
to heat on the anode. The remaining 1% is emitted as
braking radiation (i.e., useful x-rays). This heat must be

transferred or the target would melt. Coolidge's solution

was to rotate the target using a small motor. This
ensured that the hot spot never stayed in one place long
enough to cause any lasting damage to the anode.
(Some x-ray tubes are cooled with water.) The target is
cut on a diagonal so that the emitted x-rays fly off the
surface at an angle different from the incident electrons.
A 45 cut makes the x-rays exit perpendicular to the axis
of the tube. All the photographs of x-ray tubes on this
page have their targets aligned at this angle. (The photo
of a dental x-ray tube shown below left is a bit distorted,
so the geometry isn't apparent.)
Vacuum x-ray tubes (Coolidge tubes)

A vacuum x-ray tube

of the type used in
Schematic diagram of "an entirely
new variety" of x-ray tube from
William Coolidge's 1913 patent
application. Nearly all
contemporary x-ray tubes are
variations of the Coolidge tube.
Source: US Patent & Trademark Office
characteristic vs. bremsstrahlung (braking) spectra.
Hypothetical x-ray spectra produced by electrons with

low energy (red), medium energy (green), and high

energy (blue). As the energy of the electron beam
increases, the maximum wavelength of the x-rays
decreases but the location of the characteristic peaks
does not.

brems (braking/deceleration) + strahlung (radiation)

In a cold pure metal (a), all electrons are below the
Fermi energy level. Thermal energy allows
electrons to form a space cloud in the vacuum (b),
and application of an electric field allows the
electrons to be collected on an anode; otherwise,
an equilibrium is set up between the electrons
inside and outside the metal. A tungsten wire is
used in most x-ray tubes, electron microscopes
and electron microprobes to take advantage of the
high temperature for melting (3680 K) and
evaporation. In a conventional x-ray tube, the wire
is a coil approximately 1 cm by 1 mm, and the
temperature is adjusted to minimize evaporation of
W atoms which slowly contaminate the target.
Unless an accelerating voltage is applied, there is

no emitted current from a hot filament because of

the formation of a space charge of electrons near
the metal surface. The saturation current is
measured by using the metal as a cathode of a
vacuum tube and collecting the electrons on an
anode which is sufficiently positive to dissipate the
space charge. In a conventional x-ray tube,
sufficient stability is obtained by regulating the
filament voltage (for heating) and the accelerating
voltage between cathode and anode.
There are two (THREE?) principal mechanisms by
which x-rays are produced. The first mechanism
involves the rapid deceleration of a high speed
electron as it enters the electrical field of a
nucleus. During this process the electron is
deflected and emits a photon of x-radiation. This
type of x-ray is often referred to as bremsstrahlung
or "braking radiation". For a given source of
electrons, a continuous spectrum of
bremsstrahlung will be produced up to the
maximum energy of the electrons.
x-rays are produced whenever fast moving electrons are
decelerated, not just in x-ray tubes. Nearly all the
naturally occurring x-ray sources are extraterrestrial.
(No, that doesn't mean produced by alien creatures from
outer space. It just means "beyond the Earth".) x-rays

are produced when the solar wind is trapped by the

Earth's magnetic field in the Van Allen Radiation Belts.
Black holes are significant sources of x-rays in the
universe. Matter falling into a black hole experiences an
extreme acceleration caused by the intense field of the
black hole. A single, isolated particle would fall in without
releasing any radiation, but a stream of particles would
as the particles would wind up crashing into each other
on their way down the hole. Each inelastic collision
experienced by a charged particle would result in the
emission of a photon. Since these collisions are taking
place at great speeds, the energies of the emitted
photons in on the order of those found in the x-ray
region of the electromagnetic spectrum. Inelastic
collisions at even higher energies (greater than a million
electron volts) would generate gamma rays.
The second mechanism by which x-rays are
produced is through transitions of electrons
between atomic orbits. Such transitions involve the
movement of electrons from outer orbits to
vacancies within inner orbits. In making such
transitions, electrons emit photons of x-radiation
with discrete energies given by the differences in
energy states at the beginning and the end of the
transition. Because such x-rays are distinctive for

the particular element and transition, they are

called characteristic x-rays.
The third mechanism is through synchrotron emission.
Initially predicted in 1944 by Ivanenko and
Pomeranschuk in Russia, it was, three years later,
accidentally observed in a closed ring accelerator
of the type of a synchrotron. It was long viewed as
a "waste product", because synchrotron radiation
is produced in the accelerators as a magnetic
bremsstrahlung and undesirably limits the required
final energy of the accelerators. Only several
years later, in 1956, was synchrotron radiation
specifically used in scientific investigations by
Tomboulian and Hartmann.
Synchrotron radiation is emitted by charged particles
traveling on a curved path (as would happen while
moving through a magnetic field). Since the source of all
electromagnetic radiation is the acceleration of charge,
synchrotron radiation is an example electromagnetic
radiation produced by centripetal acceleration (as
opposed to bremsstrahlung, which is produced by
tangential acceleration). The wavelength of this radiation
is a function of the energy of the charged particles and
the strength of the magnetic field bending the charged

particles. The spectrum of the radiation is continuous

and is characterized by its critical wavelength, which
divides the spectrum into two parts with equal power
(half the power radiated above the critical wavelength
and half below).
The critical wavelength can be found using the equation



which reduces to the following equation when the

charged particles are electrons
[nm] =


Synchrotron radiation sources: rings, undulators,

wigglers, National Synchrotron Light Source doesn't
produce light as its primary form of electromagnetic
radiation. Most research done at this facility uses the xrays and vacuum ultraviolet produced by the electron
In 1945, the synchrotron was proposed as the
latest accelerator for high-energy physics,
designed to push particles, in this case electrons,

to higher energies than could a cyclotron, the

particle accelerator of the day. An accelerator
takes stationary charged particles, such as
electrons, and drives them to velocities near the
speed of light. In being forced by magnets to travel
around a circular storage ring, charged particles
tangentially emit electromagnetic radiation and,
consequently, lose energy. This energy is emitted
in the form of light and is known as synchrotron
Synchrotron radiation is a nuisance in a particle
accelerator as it sucks energy out of the particles being
accelerated, but it makes an ideal source of high energy
electromagnetic radiation. The beam produced is
composed of very nearly parallel rays (collimated) and is
quite intense.
Synchrotron radiation can be produced for hours,
maybe even days if you were willing to pay the
electric bils and had some reason to work around
the clock. x-ray tubes can only operate for a few
seconds or maybe minutes. Run them too long
and they'll burn out just like a light bulb.
Synchrotron radiation is "organized": the beam is
highly polarized (most of the waves are oscillating
in the same plane) and collimated (most of the

waves are in the same direction). x-ray tubes

produce "messy" radiation that is completely
unpolarized and may be focused only with great
difficulty. A synchrotron source is like an "x-ray
laser", while an x-ray tube is like an "x-ray
Synchrotron radiation can be "shared". A large
synchrotron might have upwards of 50 beam lines
and run hundred if not thousands of experiments
in one year. Synchrotron facilities are expensive to
build, but pay for themselves in sheer volume of
Wigglers or undulators (also known as insertion
devices) produce synchrotron radiation that is
considerably brighter than radiation from a
bending magnet. The device causes electrons to
follow a sinusoidal path instead of a curved one by
establishing a series of magnetic fields that
alternate in polarity and are perpendicular to the
electrons' direction of travel. A wiggler enhances
the brightness of the radiation produced by a given
electron beam by a factor roughly equal to twice
the number of full oscillations the beam
undergoes. The deflections of the beam are
smaller in an undulator than in a wiggler, and the
radiation's brightness can, in theory, be increased
by a factor about equal to the square of the

number of oscillations, but only at discrete photon


photon momentum
Max Planck discovered that phtons have energy.
E = hf
Albert Einstein discovered that energy and momentum
are related.
E = pc + m c


Photons are massless, so this equation reduces to

E = pc
Combine Planck and Einstein (their equations, not the
men themselves)
hf = pc
Solve for momentum
Recall that





If Planck and Einstein are correct, then photons have

momentum too. What we need now is experimental
evidence to support or refute this. (Don't worry. No one's
going to refute this.)

compton effect
Arthur Compton (18921962) United States


computed axial tomography (CAT)
x-ray scattering


x-ray diffraction
x-ray fluorescence
re to Sharing
Buttons to Twit terSha re to PrintShare to EmailSha re to Pinte restSha re to More




The Physics Hypertextbook

19982016 Glenn Elert

Author, Illustrator, Webmaster

No condition is permanent.

Manfaat Sinar X Dalam Kehidupan Sehari-Hari

Sponsors Link

Sinar X merupakan suatu bentuk radiasi elektromagnetik yang memiliki panjang gelombang berkisar
antara 0,01 hingga 10 nanometer dan memiliki frekuensi antara 1016 hingga 1021 Hz. Panjang
gelombang sinar ini lebih pendek daripada sinar UV dan lebih lama daripada sinar gamma. Sinar X
ditemukan oleh seorang ilmuwan yang berasal dari jerman yang bernama Wilhelm Conrad Rontgent
pada tahun 1895.
Fungsi Sinar X

Dalam dunia medis sinar X atau juga disebut sebagai radiasi rontgen ini digunakan untuk membantu
dokter untuk melihat bagian dalam tubuh tanpa harus melakukan pembedahan. Berbagai alasan yang
mengharuskan seseorang untuk melakukan tes dengan sinar X, antara lain :


Untuk memastikan bagian dalam tubuh yang mengalami sakit

Untuk memantau perkembangan suatu jenis penyakit, misalnya osteoporosis, radang sendi,
penyumbatan pembuluh darah, kanker tulang, tumor payudara, gangguan pencernaan, pembesaran
jantung, berbagai jenis infeksi, kerusaka gigi, dan lain sebagainya.
Untuk dapat melihat efek dari pengobatan medis yang telah dilakukan.
Sifat-sifat sinar X
Berdasarkan hasil penelitian Wilhelm Conrad Rontgent pada tahun 1895, menyatakan bahwa sina X
memiliki sifat-sifat sebagai berikut :


Sinar-X dipancarkan dari tempat yang paling kuat tersinari oleh sinar katoda.


Intensitas cahaya yang dihasilkan pelat fotoluminesensi, berbanding terbalik dengan kuadrat
jarak antara titik terjadinya sinar-X dengan pelat fotoluminesensi. Meskipun pelat dijauhkan sekitar 2
m, cahaya masih dapat terdeteksi.


Sinar-X dapat menembus buku 1000 halaman tetapi hampir seluruhnya terserap oleh timbal
setebal 1,5 mm.


Pelat fotografi sensitif terhadap sinar-X.

Ketika tangan terpapari sinar-X di atas pelat fotografi, maka akan tergambar foto tulang
tersebut pada pelat fotografi.Skema peralatan ditampilkan pada Gambar.

Nah inilah manfaat sinar x dalam bidang kehidupan sehari hari dan membantu manusia dalam
memudahkan dan membantu tugasnya. Sinar X memberikan kontribusi penting pada berbagai
bidang, seperti :

Bidang Kesehatan
Seperti semua jenis tes kesehatan, X-ray sebaiknya hanya dilakukan untuk membantu dalam
diagnosis medis seseorang, agar tidak menimbulkan resiko yang justru membahayakan bagi
Beberapa manfaat Sinar X dalam dunia kesehatan, antara lain :

Sinar-X digunakan sebagai alat untuk menyelidiki penyebab dan gejala pada penyakit pasien /
mendiagnosa suatu penyakit.


Dapat membantu mengkonfirmasi ada atau tidaknya suatu penyakit atau cedera pada
seorang pasien.


Sebagai radioterapi untuk membunuh sel-sel tumor dan kanker.


Mensterilkan peralatan medis

Bidang Perindustrian
Sinar X juga dapat digunakan untuk menunjang kegiatan-kegiatan industri, seperti :

Membantu untuk melacak kerusakan-kerusakan seperti retak dan aus dalam komponen
mesin-mesin industri yang mungkin tidak terdeteksi.


Sebagai alat mesin mikroskopis


Memperbaiki retakan / kerusakan pada mesin-mesin industri


Menghilangkan bakteri berbahaya dari produk kalengan makanan laut dan produk lainnya.


Untuk memantau kualitas produk yang dihasilkan oleh sebuah industri.

Bidang Keamanan/Security

Sinar X digunakan untuk membantu mendeteksi ada atau tidaknya sebuah ancaman bahaya
di suatu tempat. Misalnya di Bandara, sinar X dapat membantu melihat ada atau tidaknya barangbarang berbahaya bawaan calon penumpang pesawat.

Bidang Riset Alamiah dan Ilmu Pendidikan

Sinar X dapat digunakan untuk mempelajari struktur yang terdapat pada sebuah senyawa /


Bidang Pertanian

Dalam bidang pertanian, sinar X digunakan untuk menciptakan bibit unggul yang berkualitas.
Selain itu juga dapat digunakan untuk membantu pemupukan. Manfaat sinar utraviolet dalam bidang
pertanian sebagai salah satu bahan proses pembuahan di padukan dengan sinar x akan membantu
mendapatkan hasil produksi yang lebih baik.

Bahaya penggunaan sinar X

sponsored links

Selain membawa dampak positif, sinar x juga memicu terjadinya berbagai masalah. Hal ini tergantung
pada tergantung pada dosis radiasi, waktu pemaparan, dan bagian tubuh apa yang terkena radiasi.
Berikut ini beberapa efek dari radiasi sinar X :

Paparan radiasi dosis tinggi selama jangka waktu tertentu dapat menyebabkan penyakit
radiasi / sindrom radiasi akut yang dapat berakibat pada Gejala terjadinya sindrom ini antara lain
adalah pingsan, kebingungan, mual, muntah, diare, kerontokan pada rambut, luka pada kulit dan
mulut, serta terjadinya perdarahan.


Sinar X bisa berdampak menimbulkan efek samping jangka pendek seperti perubahan warna
kulit, dengan gejalanya adalah munculnya ruam kemerahan seperti luka bakar yang parah, mual,
muntah, diare, dan jumlah sel darah rendah.


Efek jangka panjang dari radiasi sinar X antara lain adalah mulut kering, kesulitan menelan,
katarak, dan kerusakan pada kulit.



Dapat melemahkan tulang

Menyebabkan gangguan anemia aplastik, yaitu suatu kondisi kesehatan diman tubuh berhenti
dalam memproduksi sel darah yang baru. Penyakit ini beresiko terjadinya infeksi dan perdarahan yang
tidak terkontrol pada penderita.
Masalah infertilitas ( Sulit mendapatkan keturunan)


Pada wanita hamil, radiasi sinar X dapat meningkatkan resiko semua jenis kanker, tumor
sistem saraf, dan leukemia pada janin saat ia telah lahir nantinya.


Mengakibatkan rusaknya kelenjar tiroid, yaitu salah satu dari kelenjar endokrin terbesar pada
tubuh manusia yang terdapat pada bagian depan leher, sedikit di bawah laring. Fungsi dari kelenjar ini
adalah untuk mengatur kecepatan tubuh membakar energi, membuat protein, dan mengatur
sensitivitas tubuh terhadap hormon.



Meningkatkan resiko terjangkitnya kanker, seperti myeloma atau kanker sumsum tulang.
Dapat meningkatkan resiko kerusakan genetik yang dapat diwariskan pada generasi
Dapat membunuh sel-sel dalam tubuh, baik itu sel-sel kanker maupun sel-sel yang sehat.

Meminimalkan Risiko Bahaya Sinar X


Pertimbangan keperluan penggunaan, kecuali untuk situasi darurat, sinar-X harus dihindari
sejauh mungkin karena dapat menimbulkan efek samping yang berbahaya dan dapat menimbulkan
risiko kesehatan yang lebih besar daripada masalah asli.


Untuk wanita yang sedang hamil, sebaiknya menghindari radiasi sinar x karena hal ini dapat
berbahaya bagi perkembangan janin


Gunakan perisai pelindung saat sedang dlakukan penyinaran sinar X


Meminimalkan waktu paparan


Aturlah jarak antara tubuh dan sumber radiasi dua kali lipat.
Demikianlah paparan mengenai Manfaat sinar X-ray dan bahayanya bagi kesehatan dan bidang
lainnya, semoga dapat bermanfaat.

Prinsip Kerja Mesin Fotocopy

Prinsip kerja[sunting | sunting sumber]

1. Pencahayaan, cahaya yang sangat terang yang dihasilkan dari lampu ekspose yang
menyinari dokumen yang sudah diletakkan di atas kaca dengan posisi terbalik ke
bawah pada kaca, gambar pada dokumen kemudian akan dipantulkan melalui lensa,
kemudian lensa akan mengarahkan gambar tersebut ke arah tabung drum. Tabung
drum adalah silinder dari bahan aluminium yang dilapisi dengan selenium yang
sangat sensitif terhadap cahaya.
2. Gambar yang lebih terang pada permukaan drum akan mengakibatkan elektronelektron muncul dan menetralkan ion-ion positif yang dihasilkan oleh kawat pijar
(corona wire) sebelah atas drum (kawat 1), sehingga pada permukaan yang terang
tidak ada elektron yang yang bermuatan, sedangkan pada cahaya yang lebih gelap
akan menghasilkan tidak terjadi perubahan muatan, tetap bermuatan positif.
3. Serbuk berwarna hitam (toner) bermuatan negatif yang berada pada developer, akan
tertarik oleh ion positif pada permukaan drum,
4. Tegangan tinggi DC yang diberikan pada kawat pijar (corona wire) membuat drum
bermuatan positif, kawat pijar (corona wire) terdapat dua buah, satu terdapat diatas
drum (kawat 1), dan di bawah drum (kawat 2).
5. Selembar kertas yang dilewatkan di bawah drum ketika drum berputar, sebelum kertas
mencapai drum terlebih dahulu kertas dijadikan bermuatan positif oleh kawat 2,
sehingga toner yang menempel pada kertas akan tertarik dengan sangat kuat ke kertas,
karena gaya tarik muatan positif pada kertas lebih kuat daripada muatan positif pada
drum ditambah lagi dengan gaya gravitasi

6. Berikutnya kertas akan di lewatkan melalui dua buah rol panas yang bertekanan,
panas dari kedua rol tersebut akan melelahkan toner yang kemudian akan menempel
erat ke kertas. Peristiwa ini akan menghasilkan kopian atau salinan gambar yang sama
persis dengan aslinya.
7. Setelah toner turun ke kertas drum akan terus berputar sampai melewati blade
(cleaning blade) pembersih drum kemudian melalui kawat 1 (primary corona wire),
sehingga drum kembali bermuatan positif dan siap kembali disinari terus berulangulang.

Alkisah, seorang fisikawan Jerman bernama Wilhelm Conrad Rntgen sedang melakukan eksperimen dengan berkas elektron
dalam sebuah tabung pengosongan gas. Tiba-tiba dia mengamati peristiwa berpendarnya sebuah layar fluoresen miliknya yang
kebetulan ada di dekat tabung pengosongan gas itu saat berkas elektron dinyalakan. Dalam keadaan normal, peristiwa pendaran
layar fluoresen itu bukanlah sesuatu yang aneh, mengingat material fluoresens adalah material memang akan berpendar sebagai
reaksi terhadap sebuah gelombang elektromagnetik. Tetapi, pada peristiwa yang dialami Rntgen tersebut, dia sebenarnya telah
menutupi tabung pengosongan gasnya dengan sebuah karton yang cukup tebal dan diberi warna hitam. Asumsinya, dengan
karton tebal hitam itu radiasi eletromagnet tidak dapat keluar karena diblok oleh karton tebal.
Rntgen mencoba menempatkan berbagai-bagai benda antara tabung dengan layar fluoresen. Hasilnya adalah layar masih tetap
berpendar. Yang paling mengejutkan, Rntgen meminta istrinya menempatkan tangannya di antara tabung dan layar, dan
hasilnya adalah sebuah siluet bayangan tulang tangannya, lengkap dengan cincin yang melingkar di jari manis Ny. Rntgen.
Begitulah asal mula ditemukannya sebuah jenis sinar, yang oleh Rntgen disebutnya dengan sinar-X, yang memiliki arti penting
dalam dunia kedokteran.
Sinar-X, yang ditemukan tanpa sengaja itu, digunakan untuk melakukan foto Rntgen di rumah sakit. Dengan foto itu, dokter
dapat melihat menembus daging pasien untuk memeriksa bagian tulang yang patah atau retak, atau benda-benda yang mungkin
menyangkut di tenggorokan pasien, dengan kemudahan yang luar biasa.

9. Apa itu sinar-X? Bagaimana bisa ia menembus bahanbahan tertentu?


Sinar-X pada hakikatnya bersaudara dengan cahaya tampak. Yaitu cahaya yang menyebabkan kita dapat melihat sekeliling kita.
Mereka adalah bagian dari spektrum gelombang elektromagnetik dan kita tahu bahwa gelombang elektromagnetik ini terdiri
atas paket-paket energi yang disebut foton. perbedaan antara sinar-X dengan cahaya tampak terletak pada energi foton yang
menyusunnya, dan energi foton ini berkaitan dengan panjang gelombangnya. Energi foton sinar-X lebih besar dibandingkan
energi foton cahaya tampak. Karena energi foton berbanding terbalik dengan panjang gelombangnya, maka bisa dikatakan
bahwa panjang gelombang foton sinar-X lebih pendek dibandingkan panjang gelombang foton cahaya tampak. Sayang sekali
mata kita hanya mampu menangkap panjang gelombang tertentu yang kebetulan panjang gelombang tersebut hanya dimiliki
oleh cahaya tampak sehingga kita tidak mampu melihat sinar-X itu.
Baik foton sinar-X maupun foton cahaya tampak, keduanya dihasilkan oleh perpindahan elektron dalam atom. Kita tahu bahwa
elektron menempati tingkat-tingkat energi tertentu, yang kita sebut orbital, di sekeliling inti atomnya. Jika sebuah elektron
jatuh ke tingkat energi yang lebih rendah, maka elektron ini harus mengeluarkan sejumlah energi tertentu, dan energi ini
dilepaskan dalam bentuk foton. Besar energi foton yang terlepas bergantung pada seberapa dalam orbit yang dituju elektron



Pada saat sebuah foton menumbuk atom lain, atom yang ditumbuk akan menyerap energi foton yang menumbuknya dan
memicu sebuah elektron dalam atom tersebut untuk bergerak ke orbit yang lebih tinggi. Satu syarat yang harus dipenuhi untuk
hal itu, yaitu energi foton yang menumbuk atom harus sama dengan selisih antara dua orbit elektron. Jika tidak demikian, foton
tersebut tidak mampu menggeser elektron atom itu.
Atom-atom kulit tubuh kita menyerap foton cahaya tampak dengan sangat baik. Energi yang dimiliki oleh foton cahaya tampak

tersebut klop dengan selisih tingkat energi antar atom-atom penyusun kulit kita. Untuk jenis gelombang elektromagnetik lain,
misalnya gelombang radio energi yang dimiliki oleh foton-fotonnya tidak mencukupi untuk dapat membuat elektron atom tubuh
berpindah ke tingkat energi yang lebih tinggi. Itulah sebabnya gelombang radio akan menembus hampir semua material. Sinar-X
juga mampu menembus banyak material (bahan) tetapi bukan karena energi yang dimilikinya kurang, melainkan karena energi
yang dimiliki oleh foton-fotonnya justru sangat besar. Energi foton sinar-X bahkan bisa menyebabkan elektron atom terlempar
keluar dari atom. Beberapa energi dari foton sinar-X dapat memisahkan elektron dari atom, dan sisanya menyebabkan elektron
melayang di udara. Atom yang lebih besar lebih mudah menyerap foton sinar-X, karena atom yang lebih besar tersebut memiliki
selisih tingkat-tingkat energi yang lebih besar pula. Sedangkan atom-atom yang lebih kecil, dimana selisih antara tingkat-tingkat
energi elektronnya (orbit) kecil, lebih sulit menyerap sinar-X; yang berarti lebih mudah ditembus sinar-X.
Lapisan kulit kita yang lunak tersusun atas atom-atom yang kecil, sehingga tidak dapat menyerap sinar-X atau meneruskan
sinar-X dengan baik. Atom-atom kalsium yang merupakan atom penyusun tulang kita memiliki atom yang jauh lebih besar
sehingga atom-atom tersebut menyerap sinar-X sehingga tulang sulit ditembus sinar-X. Untuk menggunakan sinar-X dalam
melakukan foto Rontgen dalam bidang kedokteran, diperlukan alat pemancar sinar-X. Bagaimana pemancar sinar-X ini bekerja?


Cara Kerja Mesin Sinar-X


Bagian utama dari mesin sinar-X adalah sepasang elektrode, yaitu katode dan anode, yang ditempatkan dalam sebuah tabung
kaca yang divakumkan. Katode terbuat dari sebuah filamen yang dipanaskan, seperti yang biasa ditemukan pada lampu pijar
model lama. Arus listrik pada mesin pemancar sinar-X dilewatkan melalui filamen ini sehingga filamen tersebut menjadi panas.
Akibatnya, elektron-elektron terpancar dari permukaan filamen tersebut. Anode yang bermuatan positif, dibuat dari bahan
tungsten berbentuk lingkaran datar, menarik elektron-elektron tersebut membentuk berkas elektron dari katode ke anode
dalam tabung.
Antara katode dan anode diberi beda potensial yang sangat besar, sehingga berkas elektron mengalir dalam tabung dengan
energi yang sangat tinggi. Ketika elektron berenergi tinggi ini menumbuk atom tungsten di anode, sebuah elektron yang berada
pada orbit yang relatif rendah dari atom tungsten tersebut akan terlempar meninggalkan tempatnya. Elektron lain yang berada
di orbit yang lebih tinggi akan segera jatuh mengisi tempat kosong di orbital yang lebih rendah yang telah ditinggalkan elektron.
Karena elektron jatuh dari orbital yang lebih tinggi ke orbital yang lebih rendah, maka dalam proses ini akan dilepaskan foton.
pada peristiwa ini, elektron yang jatuh tersebut berasal dari tingkat energi yang jauh lebih tinggi, sehingga foton yang dihasilkan
juga merupakan foton dengan energi yang cukup tinggi, yaitu foton-foton sinar-X.

Sumber gambar: HowStuffWorks


Elektron yang bebas juga dapat menghasilkan foton tanpa menumbuk sebuah atom. Hal ini terjadi karena sebuah inti atom yang
menarik elektron yang bergerak bebas akan menyebabkan elektron yang bergerak tersebut akan mengalami perlambatan.
Perlambatan atau pengurangan kecepatan tersebut terjadi dengan cara yang cukup cepat. Perubahan kecepatan ini akan
menyebabkan dilepaskannya energi dalam bentuk foton sinar-X.

Sumber gambar: HowStuffWorks

Peristiwa tumbukan yang sangat kuat dalam proses pembentukan sinar-X akan menimbulkan panas. Untuk menghindari
terjadinya pelelehan pada anode akibat panas ini, pada mesin pemancar sinar-X terdapat sebuah motor yang memutar anode.
Dengan demikian, berkas elektron tidak selalu menumbuk bagian anode yang sama. Selain itu dalam mesin juga terdapat minyak
pendingin yang berfungsi menyerap panas.
Di sekeliling alat penghasil sinar-X ini, dipasangi sebuah penghalang tebal dari bahan timbal. Ini untuk menjaga agar sinar-X tidak
keluar memancar ke segala arah. Untuk menyalurkan berkas sinar-X yang dihasilkan, dibuat sebuah lubang kecil di bagian
lapisan penghalang tersebut. Sebelum sinar-X ini mengenai tubuh pasien yang akan difoto, sinar-X ini akan melewati sejumlah
penyaring (filter) sesuai dengan kebutuhan.
Sebuah kamera di sisi lain pasien akan merekam pola sinar-X yang melewati tubuh pasien. Kamera sinar-X ini menggunakan
teknologi film yang sama dengan kamera film biasa (bukan kamera digital). Bedanya adalah reaksi kimia pada film foto
disebabkan oleh sinar-X bukan sinar cahaya tampak seperti pada kamera film biasa.
Umumnya dokter menggunakan secara langsung hasil foto Rontgen tersebut dalam bentuk film negatif. Anda pernah melihat
film negatif dan cara kerjanya bukan? Kita biasa menyebut film negatif tersebut dengan istilah klise foto. Pada film negatif ini,
bagian yang terkena banyak cahaya akan tampak lebih hitam dibandingkan dengan bagian yang lebih sedikit dikenai cahaya.
Benda-benda yang keras, seperti tulang, akan tampak putih pada film sedangkan benda-benda yang lebih lunak, misalnya kulit,
akan tampak hitam atau abu-abu.


Berbahayakah sinar-X bagi tubuh kita?

Sinar-X merupakan sebuah perangkat penting dalam dunia kedokteran karena memungkinkan seorang dokter seorang pasien
tanpa harus membedahnya. Akan jauh lebih mudah dan aman untuk memeriksa sebuah tulang dengan menggunakan sinar-X
ketimbang membedah kulit dan daging untuk memeriksa tulang tersebut.
Namun demikian, sinar-X yang berlebihan akan membahayakan tubuh kita. radiasi sinar-X merupakan salah satu jenis radiasi
ionisasi, yaitu radiasi yang dapat menyebabkan atom mengalami ionisasi. Jika sebuah cahaya normal mengenai atom, cahaya
tersebut tidak dapat mengubah atom yang dikenainya secara signifikan. Lain halnya jika sinar-X yang mengenai sebuah atom.
Jika sinar-X menumbuk sebuah atom, elektron atom tersebut dapat terlempar keluar meninggalkan atom sehingga membentuk
ion, yaitu atom yang bermuatan listrik. Elektron yang terlempar menjadi bebas dan dapat menumbuk atom lainnya sehingga
menghasilkan lebih banyak ion lagi.
Ion bermuatan listrik ini dapat menghasilkan reaksi kimiawi yang tidak biasa dalam sel. Bahkan dapat merusak rantai DNA kita.
sel yang mengalami kerusakan DNA akan mengalami kematian atau mengalami mutasi. Semakin banyak DNA yang mati, maka
tubuh akan menimbulkan berbagai jenis penyakit. Jika DNA mengalami mutasi, sel-sel dapat mengalami kanker, dan kanker ini
dapat menyebar. Jadi, meskipun sinar-X ini sangat berarti dalam dunia medis, Anda harus berhati-hati agar tidak terlalu sering
melakukan foto Rntgen!