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Compensación – S.

Anne Gardner

Traducción: El Team

Sinopsis:
Victoria es una mujer atormentada con un pasado que no puede olvidar. Ella regresa
por venganza y compensación. Danielle es una talentosa pintora que se convierte
en un peón lanzado en un plan de venganza. A veces, los recuerdos que nos
atormentan nos muestran el camino hacia nuestro futuro y nuestra salvación. Una
historia de venganza, pasión y amor.

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Compensación – S. Anne Gardner

Traducción: El Team

Recomendaciones de lectores(as):

* El dolor intenso que irradia de ambos personajes rompe nuestro corazón poco a
poco a medida que su historia progresa para ser completamente curado al final con
un final simple pero sincero, uno que todo el mundo espera. - blazinangelwings –
1 de Septiembre del 2004

* Esta poderosa historia comienza como una historia de conquista, pero poco a poco
se transforma en una entidad que te mantiene en el borde hasta el final. Voy a
admitir que soy un chico, pero lloré a través de esto. Esto no es lo que debes leer si
quieres una historia agradable, pero si quieres un suspenso, romántico, difícil de leer
a veces dramático esto es lo que debes leer. Después de leer esto inmediatamente
fui a mi esposa y le dije "Te amo" porque a veces no tienes una segunda
oportunidad de decirle a la gente que amas cómo te sientes. Gracias a S. Anne
Gardner por toda su gran escritura. - Draco - 16 de diciembre del 2005

* ¡Oh Dios mío! es lo primero que me viene a la mente. La emoción voló fuera de las
páginas y hasta me quedé atrapada en varias partes. Fue cruda. Fue emocional. No
era nada menos que espectacular. La señorita Gardner ciertamente sabe escribir
una novela llena de dolor y belleza y todavía llega a una conclusión con lágrimas
felices. Fue una historia amarga y dulce que guardaré en mi propio archivo personal
para volver a leerla más tarde. Gracias por compartir esta maravillosa historia. Waking the Dream – 15 de diciembre del 2006

* Simplemente adoré esta historia fue la primera de S. Anne Gardner que leí y una
de las mejores entre todas. Me preocupe al final pero estoy muy contenta con la
conclusión. La recomiendo totalmente. - chris – 22 de Enero del 2007

* He leído esta historia tres veces y cada vez me hizo llorar. Normalmente no lloro,
pero esta historia mueve mi alma. Es una historia desgarradora. - hellraizer77 – 12
de Agosto del 2008

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Compensación – S. Anne Gardner

Traducción: El Team

Anne Gardner
Traducción Libre by EL TEAM

Primera Parte
El puño de Victoria golpeó el escritorio. Estaba furiosa. Este acuerdo le había costado
dos millones de dólares. Alguien había dejado caer la pelota. Era una empresaria
despiadada. Nunca nadie obtenía mejores resultados que ella. Esto le había pillado con la
guardia baja. Alguien cercano a ella había fallado y ahora ella tendría que recoger
personalmente las piezas y crucificar al culpable. Su temperamento era legendario. Los
cuatro hombres delante de ella permanecían de pie llenos de temor.
"¿¡Qué demonios ha pasado aquí Grant!?" preguntó apenas controlando la ira "Estabas a
cargo de esto ¿Qué pasó? Cuando te entregué esto el acuerdo estaba cerrado ¿Qué coño ha
pasado?"
Los tres hombres comenzaron a hablar al mismo tiempo. Ella se sentó y solo les miró
controlando su ira. Ellos eran sus títeres. El plan estaba en acción. Había funcionado más
rápido de lo que había anticipado. Tenía un sabor dulce; tan dulce que tuvo que contenerse
para no lamer sus labios de placer.
Había soñado cómo se sentiría este momento. Lo había planeado meticulosamente.
Ocurriría de esta manera, resultaría de esta manera. Incluso había planeado estar sentada de
esta manera y viendo cómo se desarrollaba todo. Podía sentir la ira y el placer en su boca.
Siguió mirando estas caricaturas frente a ella con desdén. De repente, ya había escuchado
suficiente. Victoria se puso en pie y los tres hombres contuvieron la respiración en silencio.
"¡Fuera!" gruñó Victoria. Grant estaba a punto de abrir su boca y con la misma rapidez
la cerró. A veces luchar otro día era mejor que perder el puesto de trabajo. Los tres hombres
salieron de la oficina sin murmurar una palabra más.
Ella caminó alrededor de su escritorio y se detuvo frente a un retrato en la pared. El
parecido con la mujer en el retrato era incuestionable. Jessika Morlen había sido
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Compensación – S. Anne Gardner

Traducción: El Team

impresionantemente hermosa "Ahora soy como tú madre. El juego realmente ha
comenzado…" dijo en voz baja "…voy a hacer que te sientas orgullosa. Incluso voy a hacer
lo que tú"
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"Vamos Danni, dame tu mano. Te prometo que no voy a soltarte" la niña de cabello
oscuro trató de convencerle.
"Tory, tengo miedo…" respondido Danni temerosa mientras colgaba de una rama a
unos 10 metros del suelo.
Tory estaba a dos ramas más arriba inclinándose con una mano extendida "Te lo
prometo, no voy a soltarte, sin importar lo que pase"
"¿Me lo prometes?" preguntó Danni.
"Te lo prometo" le aseguró Tory.
"No, no lo puedo hacer Tory, estoy muy asustada" Danny abrazó la rama en la que ahora
estaba. Repentinamente, el traqueteo se hizo audible. La pequeña rubia miró hacia arriba
hacia unos ojos violetas llenos de miedo.
"¡Danni! La rama se está rompiendo dame la mano" gritó Tory. Los chasquidos se
hicieron más fuertes y un grito llenó el aire.
Danni se había extendido antes que la rama hubiese caído y ahora colgaba en el aire
sostenida por el agarre de su amiga. Unos ojos azules llenos de temor se aferraban a unos
decididos violetas.
"¡Aguanta! No voy a soltarte. Trata de agarrar la rama más cercana mientras trato de
balancearte" dijo Tory entre dientes.
"Tory, por favor no me sueltes, no me sueltes" rogó Danni.
"Nunca, te lo prometí"
Danni fue capaz de alcanzar la rama y gradualmente las dos niñas lograron bajar por el
árbol. Cuando llegaron a tierra se sentaron apoyadas en el tronco del árbol, ambas todavía
llenas de emoción y miedo por lo que acababa de suceder. Tory miró a Danni.
"¿Estás bien?" preguntó Tory.
"Sí, pensé que iba a morir. Me salvaste la vida, sabes" los ojos de Danni estaban llenos
de admiración.

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Compensación – S. Anne Gardner

Traducción: El Team

Tory simplemente le ofreció una sonrisa. Danni de repente notó que la camisa de Tory
tenía sangre. Bajó la mirada hacia las manos de Tory y vio los cortes en ellas.
"¡Oh, Dios mío Tory! ¡Tus manos! ¡Tienen cortaduras!" los ojos sorprendidos de Danni
examinaron el rostro que no había revelado nada.
"Me las corté con la rama" dijo Tory simplemente.
"¿Cuándo te aferraste a mí, no es así?"
"Te lo prometí. Prometí que no te soltaría y no lo hice" declaró Tory con orgullo.
"¿Te duele?"
"Sí, un poco" dijo Tory mientras levantaba sus hombros. Danni tomó ambas manos entre
las suyas y las subió hacia sus labios y las besó suavemente. Tory se quedó mirando con
adoración.
"Gracias por no dejarme caer" Danni besó a la niña de cabello oscuro en la mejilla. Tory
sonrió y miró hacia sus manos "¿Te van a castigar?"
"No importa…" respondió Tory suavemente "…les diré que fue mi culpa"
"No, será peor para ti"
"Estoy en problemas de todos modos. No quiero que tú te metas en problemas" dijo
Tory rápidamente "Mamá se va a enojar y seré castigada pero no me pegarán como a ti por
escalar ese árbol"
Danni miró hacia abajo mientras las lágrimas comenzaban a caer por sus mejillas
"Danni, te prometo que voy a decirles que todo fue mi culpa" insistió Tory. Danni miró
hacia arriba con sus ojos llenos de lágrimas "Un día cuando sea grande no voy a dejar que
tu padre te lastime nuevamente. Te lo prometo" dijo Tory mientras se acercaba y abrazaba a
la niña más pequeña "Un día, nos iremos juntas"
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Victoria cerró los ojos y dejó los recuerdos en el pasado donde pertenecían ¿Por qué
había recordado eso tan repentinamente? Había pasado tanto tiempo. Realmente otra vida.
Un recuerdo que le había traicionado. Sacudió su cabeza, deseando sacarlo de su mente. Se
trataba de alguien que podría haber sido, pero que ahora nunca podría ser. Cerró los ojos y
cuando los abrió, nuevamente fueron llenos con la visión del retrato.
"Te odio Madre. Dios, cómo te odio"

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Compensación – S. Anne Gardner

Traducción: El Team

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"Padre ¿qué pasó?"
"Estamos arruinados" respondió Tom.
"¿Arruinados? ¿Cómo?" insistió Danielle.
"Vamos a presentar el capítulo 11 Danielle ¿qué parte de eso no entiendes?" gritó Tom.
"¿Qué pasó? Hace apenas unos días llegaste en medio de la cena diciéndonos lo bien que
le estaba yendo a la empresa"
"Estoy en serios problemas" Tom se sentó y pasó los dedos por su cabello.
"Padre... ¿qué pasó?"
"Victoria Morlen ¡eso fue lo que pasó!" Danielle se enderezó mientras su padre hablaba
¿Qué tenía que ver todo esto con Victoria Morlen? No había escuchado ese nombre en
años.
"¿Qué tiene que ver Victoria con esto?"
"Ella se está haciendo cargo de todas mis cuentas con el banco" gruñó Tom mientras se
levantaba y empezaba a pasearse por la habitación "Esa perra me está destruyendo. Ni
siquiera acepta mis llamadas telefónicas"
Danielle se sentó y el silencio llenó la habitación. Lo único que permanecía dando
vueltas en su cabeza era que Victoria estaba de regreso. La última vez que se vieron había
sido horrible. Había habido tanta ira. Victoria le había dicho que le odiaba y que regresaría.
Bueno, estaba de regreso. Danielle tenía tantas preguntas. Victoria había sido su amiga
cuando eran unas niñas. Entonces, todo cambió. Victoria cambió. Lo último que recordaba
eran los ojos de Victoria llenos de odio.
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"Siéntate Dominic" ordenó Victoria.
"Aquí está toda la información que solicitaste ¿Qué quieres que haga?" preguntó
Dominic después de colocar una carpeta en el escritorio en frente de ella.
"Muéstrame"
Él agarró el archivo y comenzó a explicarle. Primero colocó una foto de Thomas
Deveraux Jenkins frente a ella.
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Compensación – S. Anne Gardner

Traducción: El Team

"Él está enganchado en el anzuelo, como se suele decir. No sólo lo tenemos por
malversación de fondos, sino por ser creativo con sus libros. Acabo de terminar de comprar
todas sus cuentas en el banco hace unos días" dijo Dominic con una sonrisa. Victoria
asintió y él colocó la siguiente foto en frente de ella "Beatrice J. Jenkins no ha estado muy
involucrada en nada, excepto por algunas funciones de caridad a las que asiste. Ha tenido
algunos problemas cardíacos en los últimos 5 años más o menos ¿Qué debo hacer con
ella?" preguntó Dominic mientras Victoria terminaba de revisar algunas de las fotos
adjuntas a la fotografía de Tom. Arrojó una a Dominic.
"Envíale esta. Guarda las mejores para después" dijo Victoria con una sonrisa. Dominic
miró la foto de Tom Jenkins besando a una rubia muy atractiva y asintió con la cabeza.
Él colocó la siguiente fotografía e historial en frente de ella.
"Este es Tom Jr. el niño bonito de la ciudad. Un verdadero pandillero. Está en su
segundo año en la universidad. Se ha metido en algunos problemas, pero nada muy grave.
El viejo siempre aparece y lo rescata ¿Qué hago con él?"
"Escándalo y tiempo en la cárcel, Dominic. Este es el orgullo y la alegría de Tom. Que
sea violación y cárcel. Quiero que esto duela" terminó diciendo Victoria con una mueca en
su rostro.
"Hecho" entonces Dominic colocó la siguiente foto en frente de ella.
Allí, delante de ella estaban los ojos de siempre. El rostro había cambiado, por supuesto.
Danielle ahora era una mujer. Todo lo que podía recordar eran las características de una
niña. Sin embargo, los ojos…ellos no habían cambiado. El rostro que le devolvía la mirada
era simplemente hermoso. Victoria se quedó mirando la fotografía sin escuchar lo que
Dominic estaba diciendo. Danielle, su Danielle, ahora era una mujer hermosa.
"¿Qué quieres que haga con ella?" preguntó Dominic.
"¿Qué?"
"¿Ella? ¿Qué hago con ella?" repitió Dominic. Él miró a Victoria, desconcertado. No era
propio de ella desconectarse de esa manera.
"Háblame de ella otra vez" pidió Victoria con calma.
"Danielle Jenkins es pintora. Tiene una exposición programada en una galería local en
dos meses. Está comprometida con Paul Hendrick..."
"¿Ella esta qué?"
Dominic le miró sorprendido. Había tocado un punto álgido.
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Compensación – S. Anne Gardner

Traducción: El Team

"Está comprometida con Paul Hendrick" repitió Dominic y observó cómo Victoria se
levantaba acercándose a la ventana y mirando hacia fuera en silencio. Él esperó. Sabía que
no debía interrumpir cuando ella explotaba de esa manera.
Ella permaneció allí durante lo que pareció una eternidad, sumida en sus recuerdos;
como siempre impenetrable. Pero Dominic había visto algo que otros nunca habían tenido
la oportunidad de ver. Había visto como Victoria Morlen había sido sacudida. Esperó
pacientemente sin decir nada mientras ella caminaba de regreso a su escritorio y se sentaba
nuevamente.
"¿Qué hago con ella?" preguntó Dominic.
"Nada" dijo ella mirando hacia el espacio.
"¿Nada?"
"¿Qué parte de nada no entendiste?" gruñó Victoria mientras le miraba.
"Ahhh..." murmuró Dominic.
Victoria se levantó muy rápidamente. Y toda la ira por la que era famosa, ahora se
reflejaba en esos ojos violetas.
"Escúchame atentamente Dominic. No creas que no sé que siempre andas espiando en
mi escritorio. Esta es diferente ¿Entiendes?" gritó Victoria.
"Muy bien, está bien. Ésta se te antoja. Eso lo puedo entender" dijo Dominic con
demasiada rapidez. Victoria rodeó el escritorio más rápido de lo que él le había visto hacer
en su vida y ahora estaba cara a cara frente a él. Dominic tuvo miedo de su prima por
primera vez en su vida.
"¡Aléjate de ella! ¡Ella es mía!" dijo Victoria entre dientes apenas controlando la ira que
amenazaba con salir "¡Dilo! ¡Dilo!"
"Sí Victoria, ella es tuya"
Rápidamente se alejó de él. Le dio la espalda a Dominic antes de hablar nuevamente,
esta vez nuevamente en control "Vete y haz lo que te pedí. Dominic, desentierra todo lo que
puedas de esta Paul Hendricks" se volvió cuando escuchó que la puerta se cerraba.
Victoria miró la puerta cerrada y luego nuevamente hacia la fotografía. Caminó
lentamente de regreso a su escritorio y se sentó mientras sus dedos trazaban el rostro en la
fotografía. Se sorprendió al escuchar la palabra que escapó de sus labios.
"Danni..." el nombre fue apenas un susurro.

9

~~~~~~~~~~
"¿Papá?"
“¿Tommy? ¿Qué pasa?" preguntó Tom.
"Papá, estoy en la cárcel. Jesús, papá, tienes que ayudarme. Estoy en serios problemas.
No he hecho nada. Te lo juro. Estoy siendo acusado de violación, papá ¡Jesús! Yo no lo
hice ¡Te juro que no lo hice!"
"Cálmate Tommy ¿Dónde estás?" Tom escribió rápidamente toda la información "Voy a
llamar a Alistair y te sacaremos de ahí. Mantente calmado hijo. Ya voy en camino. Y
Tommy, no digas nada ¿escuchaste? No digas nada hasta que llegue con Alistair"
"Está bien, papá. Está bien"
~~~~~~~~~~
Beatrice escuchó como Tom salía de la casa y vio cómo se metía en su coche y se
alejaba. Se dirigió a la biblioteca para revisar el correo como lo hacía todos los días a esta
misma hora. Sus ojos fueron capturados por un gran sobre sin remitente. Le dio la vuelta y
lo abrió. Fuera del sobre se deslizó una fotografía. Beatrice reconoció a Tom
inmediatamente. Su respiración se volvió entrecortada y se aferró a su pecho. Se las arregló
para llegar al teléfono de la casa y tocó el botón de alarma antes de colapsar en el suelo.
Los botones de emergencia habían sido instalados en caso de una situación como esta.
Beatrice tenía un corazón muy débil. Inmediatamente, el personal respondió. Danielle
escuchó y empezó a correr por las escaleras. Vio a la criada correr hacia la biblioteca y la
siguió. Ambas encontraron a la mujer mayor inconsciente en el suelo.
"¡Esther, date prisa llama al 911!" instó Danielle mientras corría hacia su madre "Mamá
¡Oh Dios, mamá! ¿Me escuchas?" preguntó Danielle mientras colocaba la cabeza de su
madre sobre su regazo. Danielle notó que lo que estaba arrugado en una de las manos de su
madre era una fotografía. La agarró y vio lo que debió haber molestado a su madre. La
fotografía era de una rubia muy atractiva y su padre participando en un beso muy
apasionado. Danielle miró a su madre y negó con la cabeza "Oh Mamá, por favor,
mejórate" acarició el cabello de su madre con compasión. En cuestión de segundos las
sirenas llenaron el aire.

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Tom y su hija estaban en extremos opuestos en la sala de espera en la Unidad de
Cuidados Intensivos Coronarios. Ambos sumidos en sus propios pensamientos.
Danielle nunca había sido particularmente cercana a su padre. Tenía demasiados
problemas sin resolver con él. Pero, amaba muchísimo a su madre. Ella siempre había
intervenido entre ellos. Y ahora que sabía por qué su madre había tenido este ataque estaba
enfadada.
"¿Dónde está Tommy?"
"Por el momento él no puede estar aquí" respondió Tom sin mirar a su hija.
"¿Qué quieres decir con que por el momento no puede estar aquí? ¿Papá, lo llamaste?" le
exigió Danielle.
"Está en la cárcel. Alistair está consiguiendo la libertad bajo fianza"
"¿Qué? ¿Qué está pasando con esta familia? ¿Por qué está en la cárcel?"
"Acusaciones falsas"
"¿Qué acusaciones papá?"
"Violación, lo acusan de violación" dijo Tom finalmente, mirando el rostro sorprendido
de su hija "Él no lo hizo. Dijo que no lo hizo"
"Dios, esto matará a mamá" dijo Danielle suavemente mientras pasaba los dedos por su
cabello en un gesto de derrota. Se sentó y cubrió su rostro con las dos manos. Tom le miró
y no dijo nada mientras daba la vuelta y miraba por la ventana hacia la noche.
~~~~~~~~~~
Bajo el mismo cielo al otro lado de la ciudad estaba una mujer luchando contra sus
propios demonios. Victoria estaba mirando la ciudad frente a ella. Estaba en la suite del
penthouse del Ritz Carlton Hotel. Había llamado temprano a Caroline y le había hecho su
pedido. Era un buen cliente y Caroline siempre le enviaba lo mejor. Así que cuando alguien
llamó a la puerta, Victoria ordenó que pasara sin dudarlo sabiendo exactamente qué
esperar.
"Adelante" dijo Victoria en voz alta sin voltearse. La puerta se abrió y se cerró tras ella
"Estoy muy inquieta esta noche. Te voy a necesitar toda la noche"

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"Estaré aquí por el tiempo que me quieras" respondió una voz suave y sensual. Victoria
se dio la vuelta y evaluó visualmente la mujer delante de ella.
"Tu cabello es oscuro"
"¿Querías una rubia o...?"
"No, no quiero una rubia. Tu servirás…" dijo Victoria mientras se acercaba a la morena
"…quítate la ropa"
~~~~~~~~~~
"Pudo haber sido peor, Tom. Ella está respondiendo al tratamiento. Es difícil saber el
daño en estos momentos. Ella está por su cuenta. Saldré en un par de horas para hablar
contigo y Danielle" dijo el Doctor Mc Murphy volviéndose hacia Danielle "Hiciste lo
correcto cuando lograste que tomara la aspirina. Eso ayudó con la coagulación"
"John ¿qué crees?"
"Creo que tu madre es una mujer fuerte"
"Gracias, John"
"Saldré para hablar con ustedes más tarde ¿de acuerdo?" dijo el Dr Mc Murphy mientras
caminaba de regreso a la UCCI. Danielle regresó al lado opuesto de la habitación en donde
estaba su padre.
"Hoy tenía una fotografía" dijo Danielle sin mirar hacia la dirección de su padre.
"¿Qué fotografía?"
"Una tuya y de una mujer en un beso apasionado" dijo Danielle acusadoramente,
todavía sin mirar a su padre "La tenía en la mano cuando colapsó. Yo también la vi"
levantó la vista.
Tom no dijo nada entonces rápidamente lució enojado "¿Quién podría haberla enviado?
Maldita sea, todo está saliendo mal últimamente"
"¿Saliendo mal? ¡Mi madre está ahí por tu culpa!"
"¿¡Cómo te atreves a hablarme así!?" gruñó él.
"A mí me dejó de importar lo que hagas hace mucho tiempo papá, pero a ella si le
importa. Ella aún cree en ti" dijo Danielle sin dar marcha atrás.
"No tengo ni idea de quién pudo haber enviado eso"

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"No, por supuesto que no. Tú nunca sabes nada. Las cosas simplemente suceden"
Ambos se alejaron el uno del otro hacia sus respectivas esquinas.
~~~~~~~~~~
"¿Qué tienes sobre Paul Hendriks?"
"Nuestro chico Paul es un niño limpio. Muy aburrido, como su prometida. Sin embargo
su papá está lleno" Dominic le entregó el archivo a Victoria.
"Vaya, vaya. Su papá no es otro más que el senador Matthew Hendricks del estado de
Iowa. Papa ha estado muy ocupado ¿no es así?" el rostro de Victoria se iluminó con una
sonrisa brillante.
"De hecho lo está" Dominic sonrió en respuesta.
~~~~~~~~~~
El teléfono sonó y Tom lo respondió rápidamente. Estaba esperando la llamada de
Alistair. No fue capaz de reunir el dinero para la fianza de Tommy y estaba tratando de
averiguar cómo iba a salir de todo esto. Su mundo se caía a pedazos delante de él, por todas
partes donde miraba.
"Tom…" ronroneó una voz.
"¿Quién es?"
"Soy Victoria Morlen. Creo que deberíamos hablar"
"Victoria, sí ¿Cuándo?" dijo Tom rápidamente.
"Ahora"
"¿Ahora?"
"A menos que tengas algo mejor que hacer" dijo Victoria con indiferencia.
"No. Ahora está bien"
"Estaré allí en 30 segundos"
"¿30 segundos?"
"Sí, ese es el tiempo que tardaré en llegar"

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nerra

Tom fue sacado de balance. Este era un juego que había jugado a menudo. Pero esta vez
estaba en el lado equivocado. Antes de que fuese capaz de decir cualquier cosa el timbre de
la puerta sonó.
"Abre la puerta Tom" la línea telefónica se cortó. Tom miró el teléfono y el timbre de la
puerta sonó nuevamente.
Abrió la puerta de su estudio mientras la criada abría la puerta principal. Se sorprendió
cuando vio a un fantasma del pasado atravesar su casa. Se quedó inmóvil mientras Victoria
se acercaba a él. Respiró profundamente. Ante él estaba la imagen misma de Jessika
Morlen.
"Hola Tom" ronroneó Victoria tendiéndole la mano. Tom bajó la mirada hacia la mano y
la tomó. No dijo nada mientras ella rápidamente le soltaba y se dirigía a su despacho
dejándole allí de pie mirándola en shock mientras ella entraba en la habitación. Ella se dio
la vuelta y lo miró fijamente.
"¿He escuchado que has estado buscándome?" dijo Victoria mientras se sentaba en una
silla cercana.
"Ahh...Sí. Al parecer controlas la mayoría de las acciones de mi empresa"
"Controlo lo que solía ser tu compañía"
"Técnicamente..."
"No técnicamente Tom. Ahora es mi empresa ¡Siéntate!"
Él se acercó a una silla frente a ella y se sentó "¿Qué quieres?"
"No puedes darme lo que quiero" la sonrisa de Victoria se desvaneció.
"Tal vez podamos llegar a un acuerdo" intentó nuevamente.
"¿Qué acuerdo? ¿Cómo vas a regresarme mis dos millones, Tom?" preguntó Victoria. El
rostro de Tom se puso blanco por el shock "¿Cómo vas a sacar a tu hijo de la cárcel sin
dinero? Y he escuchado sobre la pobre Beatrice. Parece que tu vida lentamente se está
cayendo a pedazos" Victoria sonrió.
Tom le miró con incredulidad "¡Tú! ¿Por qué estás haciendo esto? Eres la única
responsable de todo esto ¿no es así?" Victoria se echó hacia atrás y volvió a sonreír.
"¿Enviaste a mi madre esa fotografía?" Victoria dirigió su mirada hacia la voz que
provenía de la puerta abierta del estudio. Danielle entró "¿Has enviado esa foto a mi
madre?" preguntó una vez más. Victoria se recuperó rápidamente.

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"Sí"
Danielle se le quedó mirando con horror. Antes ella había sido la única persona en la
que alguna vez había confiado. Ellas habían compartido secretos y sueños. Esta no podía
ser Tory. Esta no era su amiga. Esta mujer de pie frente a ella era fría. Danielle se acercó a
ella y abofeteó con fuerza su rostro. El rostro de Victoria se volvió y miró a Danielle con
ira controlada. Cuando la mano de Danielle fue a golpearla nuevamente, la detuvo en el
aire. Ambas mujeres permanecieron mirándose la una a la otra hasta que Danielle se apartó.
"¿Que pasó contigo? ¿Cuándo te convertiste en este animal?" dijo Danielle con disgusto.
Victoria sonrió "Cuando perdí a mi familia" Danielle le miró sin entender "Has crecido
muy bien, Danielle" dijo Victoria mientras miraba a Danielle de arriba a abajo.
Danielle estaba desconcertada.
"Sí, muy bien" ronroneó Victoria. Victoria se acercó a Danielle y su mano subió a su
hombro y bajó viajando por encima del pecho y la caja torácica de Danielle. Danielle inhaló
de forma audible y rápidamente dio unos pasos alejándose directamente hacia su padre.
"Ella no es una fruta del viejo árbol ¿verdad Tom?" dijo Victoria mientras se daba la
vuelta y ponía un poco de distancia entre ellos antes de volverse para enfrentarse a ellos
nuevamente. Sus ojos buscaron los de Danielle. Victoria sonrió.
Tom interrumpió el juego de Victoria "¿Qué quieres Victoria?" ella ahora miró hacia él.
La ceja de Victoria subió cuestionando.
"¿Me estás preguntado?"
"¿Qué quieres?" gruñó Tom. Victoria se puso muy seria. Tom se puso de pie
aguantando la respiración al darse cuenta repentinamente que estaba en un juego que no
ganaría. Danielle pudo ver la tensión en su padre.
Victoria volvió a sonreír. Sus ojos fueron hacia Danielle "Piensa en ello" y al decir eso
ella salió y dejó aturdidos al padre y a la hija. Danielle se volteó y vio la puerta principal
cerrarse cuando Victoria salió.

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Segunda parte

Danielle se dio la vuelta para mirar a su padre, quien parecía estar en tanta conmoción
como ella.
"¿Qué fue eso?" preguntó Danielle confundida "¿Que está pasando aquí papá? ¿Qué has
hecho?"
"No he hecho absolutamente nada" gritó Tom a la defensiva "Tengo que pensar" empezó
a pasearse por la habitación.
"¿Por qué ella haría estas cosas tan horribles y llenas de odio?" preguntó Danielle con
incredulidad.
"Dinero. Siempre se trata de dinero. Conozco el juego. Ella esperará un rato y llamará de
nuevo. Entonces me dirá lo que quiere" Tom sonrió.
"Mientras tanto está destruyendo a nuestra familia ¡Haz algo! No te creo papá.
Arréglalo. No dejes que mamá se moleste por esto otra vez. La próxima vez podríamos
perderla" suplicó Danielle.
"No quiero hacerle daño a tu madre Danielle. Tengo que encontrar la manera de sacar a
tu hermano de la cárcel. Tengo que hacer algunas llamadas telefónicas" Tom se volvió
hacia el teléfono; Danielle fue olvidada. Después de unos minutos ella salió de la
habitación sin que él se diera cuenta.
Ella caminó lentamente por las escaleras hacia su estudio. Victoria era una mujer que se
daba cuenta no conocía. Tory había sido su amiga. Tory había sido su protectora. Victoria
era otra cosa. Por un breve momento al principio; cuando sus ojos se encontraron por
primera vez, pensó que había notado algo en esos ojos. Pero no, no había nada allí que le
recordara aquellos días de la infancia. Tory se había ido. Y pensar en eso hizo que una
lágrima rodara por la mejilla de Danielle.
Victoria era algo horrible envuelto en un paquete hermoso. Danielle tenía que admitir
que la mujer que había visto unos minutos antes con ese abundante cabello oscuro y esos
expresivos ojos violetas tenía una belleza impresionante. Recordó que había querido
desaparecer en la habitación después de haber escuchado decir a Victoria que ella era la
responsable de hacerle esto a su familia.
Su madre regresó a su mente y se enojó nuevamente. Su madre delicada y frágil estaba
acostada en el hospital a causa de esta mujer. Su hermano estaba en la cárcel. En ese
momento pensó que se volvería loca.

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Cuando por fin llegó a su estudio entró, cerró la puerta y encontró una esquina y se sentó
allí hasta que pudo sentir que estaba en control nuevamente.
Tory le había enseñado eso. Danielle miró hacia arriba en señal de frustración. Tory le
había enseñado a encontrar un lugar donde pudiese estar a solas y pudiese permitir que su
imaginación le llevara lejos de donde estaba. Lo gracioso era que en su imaginación ella
siempre corría hacia Tory. Ahora, era de Victoria de quien huía.
~~~~~~~~~~
Victoria salió corriendo de la casa antes que su temblor se hiciera visible. Se metió en la
limusina y una vez dentro de ella ya no pudo controlar el temblor. Puso el divisor entre ella
y el conductor y se hundió en los confines del vehículo. Puso sus piernas debajo de ella y se
acurrucó en la esquina. Cerró los ojos y se imaginó a sí misma lejos de allí. Lejos de lo que
se había convertido su vida; lejos de otro momento cuando había sido feliz.
~~~~~~~~~~
Una semana había pasado y Tom no había escuchado nada de Victoria Morlen. Se estaba
poniendo nervioso. Fue sorprendió por el timbre del teléfono.
"Tom, han tenido acceso a mis archivos. Tom, ella lo sabe"
“Grant, no te ablandes conmigo. Estás exagerando. No hay manera que ella puede saber
algo" gruñó Tom con impaciencia.
"Te lo estoy diciendo, ella lo sabe. Tom, ella es tan cortante como un látigo. Limpia tus
archivos Tom" Grant colgó.
Tom colgó el auricular y marcó otro número. El timbre sonó y sonó y no hubo respuesta.
"Eso es imposible" Tom colgó el teléfono y se dirigió hacia la computadora en su
escritorio. Trató de acceder a los archivos de la empresa.
ACCESO DENEGADO
Entonces trató de sacar sus archivos personales.
ACCESO DENEGADO
En todo lo que intentaba tener acceso ocurría lo mismo.
ACCESO DENEGADO
Lleno de frustración, empujó todo de su escritorio.
"¡Puta! ¡Voy a matar a esa perra!" dio un puñetazo sobre el escritorio.

17

El teléfono volvió a sonar y lo contestó.
"¿Hola?"
"¿Mal día, Tom?" ronroneó la voz que venía desde el otro lado de la línea.
"¿Victoria?"
"Esta es la llamada que estabas esperando. Un comentario desagradable y también será
la cárcel para ti, sin el placer de mi proposición"
"Muy bien" dijo Tom.
"Eso está mejor ¿Qué se siente ser atrapado con la mano en el tarro de las galletas?" él
podía escuchar su risa.
"Victoria, no sé lo que piensas que he hecho..."
Victoria le interrumpió "Si persistes con las negaciones esta conversación ha terminado"
"Muy bien, me gustaría hablar contigo" pidió cortésmente.
"Ahora, eso está mejor" ronroneó ella.
"Victoria, estoy seguro que podemos resolver esto. Algo con lo que ambos podamos
estar contentos"
"¿Cómo qué?"
"Lo que sea, estoy dispuesto a discutir cualquier cosa"
"¿Lo estás, Tom? ¿Me estás ofreciendo algo para mantenerte fuera de la cárcel?"
"¿Quién está hablando de la cárcel?"
"Te lo dije ¡no más juegos!"
"Está bien no más juegos ¿Qué deseas?"
"Quiero una libra de carne"
Tom no sabía a qué se refería. Victoria Morlen no era una persona con quien jugar. No
debió haber sido tan estúpido de dejar esto a Grant. El hombre era un tonto.
"¿Qué deseas?"
"Ven a mi oficina en una hora" la comunicación se cortó. Tom colgó el teléfono. Agarró
las llaves y salió al encuentro de Victoria.

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~~~~~~~~~~
Ella le hizo esperar por una hora antes de pedirle que entrara a su oficina. Había
intentado humillarlo con eso y él lo sabía. Ella estaba a cargo de este juego y las reglas se
habían establecido.
"Siéntate Tom"
Él hizo lo que le dijo. Ella le sonrió y entonces él escuchó la puerta que se abría.
Dominic entró en la habitación y se puso detrás de Victoria. Tom comenzó a sentir que sus
nervios comenzaban a deshilacharse. Ella le entregó un bolígrafo.
"Fírmalo"
"¿Qué es?"
"El resto de las acciones que posees"
"¡NO!" dijo Tom indignado.
Victoria agarró el teléfono sin decir otra cosa.
"Sra. Parker, por favor comuníqueme con el Departamento de Policía de Fairfield..."
"¡Espera! ¡Muy bien, voy a firmarlo!"
Victoria colgó el teléfono y le entregó el bolígrafo nuevamente. Tom lo agarró y firmó el
papel frente a él después de revisarlo.
"¿Esto nos pondrá a mano?"
"Ni por asomo. Malversaste dos millones de dólares. Ni siquiera estas cerca de pagarlo"
"Victoria, no tengo nada más" dijo Tom Jenkins derrotado.
"Hay un montón de cosas con las que negociar Tom" dijo con una dulce sonrisa.
"Todo lo que tengo es la finca (hacienda) y está hipotecada. Ni siquiera puedo conseguir
el dinero suficiente para sacar a mi hijo de la cárcel. Todo lo que tengo es mi reputación.
Una vez que todo esto salga a la luz nadie va a hacer negocios conmigo nuevamente"
"Eso es muy cierto"
"Victoria, nuestras familias fueron amigas una vez. No me hagas esto"
Ante la mención de su familia él vio el cambio visible en sus ojos. Se volvieron salvajes
pero la sonrisa fue una contradicción.

19

"Muy bien Tom. Podría dar por terminado este justo castigo de mi parte. Podría
suspender esta guerra entre nosotros. Pero debo ser compensada Tom. Después de todo, tu
malversaste mi dinero"
"Lo que sea, lo que sea Victoria"
"Podrías dirigir mi empresa. La que acabas de entregarme" Tom sonrió. No podía creer
su suerte "Podría retirar los cargos y tu hijo sería puesto en libertad. Y Beatrice podría
descansar en paz ya que no recibiría más fotos bonitas"
Tom se puso de pie con incredulidad "Victoria, no sé cómo darte las gracias..." ella le
interrumpió.
"No has oído lo que quiero a cambio. Siéntate Tom"
"Lo que sea Victoria, lo que sea" Tom se sentó nuevamente con una sonrisa en su rostro.
"Quiero a Danielle" dijo ella sin inmutarse.
"¿Qué quieres decir con que quieres a Danielle?”
"¡La quiero a ella! La quiero en mi casa mañana, la quiero en mi cama. Quiero vivir con
ella como mi amante, públicamente ¡La quiero! Ustedes sufrirán la vergüenza pública y yo
voy a tener el placer de tenerla durante todo el tiempo que quiera, cuando me canse de ella
podrás tenerla de regreso. Eso es lo que quiero como compensación"
Tom permaneció sentado. Se sentía entumecido. La humillación, pensó él, pero peor
que eso sería tener que ir a la cárcel. El impacto mataría a Beatrice; al aceptar también
podría sacar a su muchacho de la cárcel. Pero, ¿cómo le pediría a Danielle que hiciera
esto? Encontraría la manera. Tenía que encontrar la manera de convencerla por el bien de
todos.
Él levantó la vista y sacudió su cabeza en acuerdo. Ella le dedicó una sonrisa. Victoria
se puso de pie. Una señal de que la reunión había terminado.
"La recogeré personalmente mañana a las 07 pm. Tenla lista"
"Victoria, tengo que hablar con ella..." él empezó a decir.
"Si no está lista la policía tocará a tu puerta quince minutos después. Ah…y por cierto,
serás vigilado de ahora en adelante. No pienses que podrás escaparte. Ya sabes lo que
quiero. Lo recogeré mañana" ella se sentó y lo miró fijamente mientras se dirigía hacia la
puerta. Tom se dio la vuelta.
"Voy a convencerla. Lo haré. No te preocupes por eso"

20

"No tengo dudas Tom" dijo Victoria con una sonrisa "Ya puedo saborearla"
Él salió de la oficina rápidamente. Mientras Tom Jenkins se dirigía hacia el ascensor
recordó la expresión en el rostro de Victoria. Empezó a dudar de sus acciones. Ella era su
hija ¿Cómo iba a pedirle que hiciera eso? Pero con la misma rapidez se convenció que no
tenía otra opción. Él haría que Danielle entendiese que ella estaba salvándolos a todos.

21

Tercera parte

"Victoria, ¡estuviste magnífica!" expresó Dominic.
Victoria permaneció en silencio. El entendimiento de lo desgraciado que era Tom
Jenkins, seguía dando vueltas en su mente. Él había caído directamente en sus manos. No
era exactamente lo que había pensado al principio, pero de todos modos era venganza.
"Victoria ¿todo esto fue por esa mujer?"
"Ella no me importa. Quiero humillarlo. Quiero que sufra. Quiero humillarlo en lo que
más le importa...su orgullo. Quiero que entre en una sala de juntas o en un restaurante y
escuche algo así como 'Ahí va Tom ¿sabías que su hija es una tortillera?"
"Victoria ¿a quién estás tratando de engañar?"
"¿A qué te refieres, Dominic?"
"La mujer. Deseas a esa mujer Victoria. Te conozco ¿recuerdas? Esto no es sobre Tom
Jenkins. Se trata de la hija"
"No podrías estar más equivocado. Ella es simplemente un medio para un fin"
"¿Entonces por qué el odio? Hay más en esto que negocios. Te he visto adueñarte de
empresas anteriormente. Esto es personal; muy personal"
"Estás imaginando cosas, Dominic. Deja de pensar, es malo para ti"
"Está bien prima, si tú lo dices"
"Dominic..."
"De acuerdo, pero ¿puedo decirte solo una cosa?"
"Sí, pero que sea rápido, estoy ocupada" Victoria comenzó a revisar los papeles en su
escritorio.
"Haz que esa mujer se entregue a ti. No la tomes de otra manera"
"¿Qué? Te lo dije ¡esto no es personal!" ella le gritó.
"Victoria, nunca has sido una mierda con nadie. Bueno, tal vez conmigo y eso es porque
soy la única familia viva que te queda, ya lo sé. Pero, te conozco Victoria. Si deseas a esta
mujer no hagas algo guiada por la rabia contra su padre Victoria, algunas cosas no pueden
recuperarse luego"

22

Victoria le miró con curiosidad ¿Qué había visto Dominic que ella no había visto? Ella
sacudió la cabeza y rechazó cualquier posibilidad de verdad en lo que acababa de decir.
"Dominic ¿Desde cuándo eres un romántico?"
"Soy un realista, lo sabes. Te has empeñado en ganar desde el primer día que te conocí.
Nadie ha logrado una victoria sobre ti. Sin embargo, has dejado ir a este idiota, después de
armar todo este plan elaborado, todo lo que solicitaste fue una mujer, cuando sé que puedes
comprar cualquier mujer que desees; y sé que lo has hecho… así que mi querida prima, no
se necesita cirugía cerebral. Quieres a esta chica. Y sé que sin embargo no deseas hacerlo.
Pero lo haces. Así que tómatelo con calma hasta que estés segura de que es lo que quieres"
"Dominic, eres un tonto. Vete y haz algo" ella lo despidió.
"Está bien, está bien"
Dominic salió de la oficina y Victoria volvió a sus papeles.
~~~~~~~~~~
Tom llegó a casa aliviado y pensativo ¿Cómo iba a convencer a Danielle que tenía que
estar de acuerdo con este plan?
La primera persona que vio mientras entraba fue a Danielle quien estaba bajando las
escaleras con Paul, su prometido.
"Hola Paul" dijo Tom.
"Hola Sr. Jenkins. Sólo discutiendo algunas cosas con Danielle sobre la boda" dijo Paul
con una sonrisa.
"Sí, saluda a tus padres de mi parte. Danielle, cariño, tengo que hablar contigo en
privado cuando termines con el joven Paul"
"Está bien papá, Paul se estaba yendo. Nos vemos en tu estudio"
"Está bien. Mis saludos al senador y a tu madre, Paul"
"Gracias, señor Jenkins. Me alegra haberle visto" dijo Paul mientras estrechaba la mano
de Tom.
Tom fue a su estudio para esperar a su hija. Tenía que pensar en algo que decirle. Tom
estaba tan envuelto en sus pensamientos que no se dio cuenta cuando Danielle llegó y se
sentó frente a él.
"¿Qué quieres decirme papá? Acabo de hablar con John. Mamá está mucho mejor. Iré a
verla dentro de un rato"

23

"Sí, hablé con John esta mañana. Es un milagro que esté reaccionando tan bien.
Danielle, necesito hablar contigo. Y sé que lo que voy a decir es horrible. Estoy muy
avergonzado Danielle, pero no tengo otra opción"
Danielle se inclinó hacia delante en su silla. Nunca había visto a su padre tan alterado.
"Papá ¿qué ocurre?"
"Victoria Morlen está detrás de todo esto. Ella quería mi empresa. Al parecer ha estado
tras ella durante un largo tiempo. Ella ha ideado este plan elaborado y es la responsable de
que tu hermano esté en la cárcel. Ella ha montado toda esta trampa"
"¿Qué?"
"Acabo de abandonar su oficina. Sé que hice mal al estar con esa mujer. Ya lo sé.
Acepto la responsabilidad por ello. Ella amenazó con enviar más fotos a tu madre y dijo
que se aseguraría de que tu hermano fuese condenado si no le entregaba el resto de mi
empresa. Ella no se detendrá ante nada para conseguir lo que quiere"
"¡Oh papá!"
"Le entregué todo lo que tengo a esa víbora"
"Oh papi…" Danielle rodeó el escritorio y colocó las manos alrededor de su padre.
Este era el momento que Tom había estado esperando. Sería ahora o nunca.
"Danielle, ella quiere más. Temo lo que pueda sucederle a tu madre. Sé que
Tommy...bueno, tal vez Tommy podría librarse pero tu madre. No sé cómo va a sobrevivir
todo esto"
"Pensé que habías dicho que le entregaste la empresa ¿Qué más puede querer?"
"Ella quiere humillarme porque luche contra ella. Porque hoy me atreví a desafiarla en
su oficina. Le dije que no podía hacer lo que me pedía. Que era demasiado"
"¿Que era demasiado, papá?"
"Ella te quiere a ti Danielle. Te quiere a ti y no hará nada más contra nosotros, fue lo que
dijo. Pero no puedo aceptar tu sacrificio por el resto de nosotros. Sé que he sido un mal
padre en el pasado. Merecías algo mejor. No permitiré que esto pase. La mataré primero.
Preferiría ir a la cárcel por asesinato en lugar de dejar que te sacrifiques"
Tom esperó la reacción de su hija. Danielle estaba de pie congelada. Era difícil leer su
reacción ante lo que acaba de decir. Así que esperó pacientemente.
"¿Ella me quiere a mí? ¿Por qué? ¿Para qué?"

24

"Danielle..."
"Oh ¡debes estar bromeando! ¡Esto no está sucediendo!" Danielle se puso visiblemente
muy molesta "¿Por qué está haciendo esto?"
"No voy a permitirlo. Todos vamos a sobrevivir a esto de alguna manera" dijo Tom con
fingida indignación.
"Fuimos amigas una vez ¿Cómo puede hacer esto?" Danielle no podía creer lo que
estaba sucediendo.
"¿Ella alguna vez te hizo algo o te dijo algo...?" preguntó Tom.
"¡No! Papi, éramos unas niñas. Ella era mi mejor amiga ¿Qué pasó con ella?" Danielle
empezó a llorar con desesperación.
"Danielle, vamos a sobrevivir a esto. No tienes que hacer esto. Voy a hablar con John y
prepararemos a tu madre" Tom jugó por lo que valía la pena.
"Oh Dios, mamá nunca podría sobrevivir a todo esto. Papi ¿qué puedo hacer? No puedo
hacer esto, papi ¡No puedo!" dijo Danielle llorando. Las lágrimas corrían por su rostro
mientras corría fuera del estudio.
Tom se sentó y sonrió. Era un comienzo, pensó para sí mismo. Tenía hasta mañana.
Encontraría la manera de convencer a Danielle de hacer lo correcto. Además, no sería para
siempre. Después de un tiempo Victoria se cansaría de ella. Incluso podría ser capaz de
encontrar una manera de salir de este lío por sí mismo mientras eso sucedió.
~~~~~~~~~~
Era tarde cuando Victoria llegó a su casa. Aún no estaba acostumbrada a estar allí. La
finca había sido restaurada por el daño causado por el fuego años atrás. Había sido
restaurada a su antigua belleza de cuando su madre había reinado en ella, pero ella no había
vivido aquí durante años. Su padre había amado esta casa. Jason Morlen había sido un
hombre orgulloso. Había sido respetado y admirado y su hija le había adorado. Era alto, con
un cuerpo musculoso y cabello negro como el suyo. Él había sido un padre amoroso con
ella. Ella y su hermano habían sido su orgullo y alegría. Y su madre había sido su amor.
El amor de Victoria por la finca era algo que padre e hija habían compartido. Jason había
creído en las tradiciones y le había enseñado a amar su derecho de nacimiento. Perderlo a él
le había marcado para siempre.
Victoria entró. El personal estaba durmiendo, pero el mayordomo había estado
esperando, como siempre, sin importa a qué hora llegara. Él tomó sus cosas y ella se fue al
estudio. Se acercó a la bandeja de licor y se sirvió un Cognac.

25

Se acercó a la ventana que daba hacia el césped. Esta noche había luna llena y una suave
luz blanca llenaba la noche. Miró hacia el bosque y por un momento pensó haber visto algo.
Ella miró detalladamente y se dio cuenta que la visión se acercaba más y más. Una mujer
se acercaba desde el bosque hacia la casa; una mujer cuyo cabello dorado era movido por el
delicioso viento de verano. Era una visión en blanco y mientras se acercaba, Victoria le
reconoció. Era Danielle.
Tom debió haber comenzado su trabajo sucio, pensó Victoria para sí misma. Danielle
estaba enojada. Se dio cuenta por la firmeza de sus zancadas. Al mismo tiempo, Victoria no
pudo dejar de notar lo hermosa que se había vuelto la mujer que se acercaba.
Danielle era una visión cuyo cabello rubio flotaba a su alrededor. Su piel era del color
del alabastro y sus ojos tenían los colores del océano, una combinación de azul y verde
donde una persona podría ahogarse. Y la boca de Danielle…la boca de Danielle reclamaba
ser besada. Casi podía imaginar cómo se sentirían esos labios. Repentinamente podía ver a
Danielle entre sus brazos. Los pechos de Danielle presionados contra los de ella, el deseo
de Danielle, el beso de Danielle. Danielle. Danielle. Danielle.
Victoria terminó el contenido de su vaso y cerró los ojos ante la visión ¿Cuándo había
comenzado a desear a Danielle de esta manera? Su estado de aturdimiento fue interrumpido
por Carl, el mayordomo.
"¿Sra Morlen…? ¿Sra Morlen....?" insistió Carl. Victoria se volvió hacia él.
Danielle empujó y entró junto a Carl. Ella permaneció en su lugar desafiante. Sus ojos
estaban humedecidos, obviamente había estado llorando, pero ahora estaban llenos de ira.
Danielle se puso delante de ella lista para una pelea.
"Está bien Carl, la Sra. Danielle no me hará daño" dijo sarcásticamente con una sonrisa
"Puedes retirarte. Esta noche no necesitare nada más"
"Muy bien Srta. Buenas noches" dijo Carl al salir del estudio.
Victoria se acercó al decantador (especie de recipiente en forma de botella con un
amplio cuerpo con el objeto doble de decantar los restos sólidos del vino, además de
permitir respirar y que de esta forma muestre mejor sus aromas) de coñac y llenó su copa
nuevamente. Estaba de espaldas a Danielle.
"¿Puedo ofrecerle algo?" preguntó sin volverse.
"¿Por qué?" preguntó Danielle.
"¿Por qué? Pensé que podrías tener sed" Victoria trató de no entender la pregunta que se
le había hecho.

26

"¿Por qué Tory? ¿Por qué?" preguntó Danielle en apenas un susurro.
Los ojos de Victoria se cerraron por un momento. Cuando volvió a abrirlos tomó el
contenido de la copa y entonces la dejó sobre la bandeja mientras se volteaba y caminaba
rápidamente hacia el lugar donde Danielle permanecía de pie. Ahora estaban cara a cara.
Los ojos de Victoria se transformaron en lava fundida. Todo lo que podía sentir era el
calor del coñac en su sangre y su cuerpo palpitante por la necesidad de poseer a esa mujer
delante de ella La boca de Victoria era exigente. Todo lo que podía sentir era la necesidad
de poseer, de tomar. Danielle fue tomada por sorpresa en su lucha y abrió la boca para
protestar cuando sintió la lengua de Victoria jugueteando con la de ella. La boca de Victoria
tomaba sin piedad mientras sus manos sostenían a Danielle firmemente presionada contra
ella. Mientras más luchaba su cuerpo se frotaba más contra el de Victoria.
Todos los sentidos de Danielle colisionaron. Fue como si la conexión hubiese encendido
un fuego. Tan rápido como su disgusto había aparecido, así mismo había desaparecido y
fue enfrentada a la reacción de su propio cuerpo contra el toque de Victoria y el cuerpo de
Victoria contra el suyo propio.
Victoria estaba lo suficientemente cerca así que Danielle podía oler el licor en su aliento.
Victoria no dejó nada a la imaginación. Danielle podía ver exactamente lo que quería en sus
ojos.
Danielle dio un paso atrás mientras el brazo de Victoria se acercaba a ella y le atrapaba
en un abrazo de acero.
"¡Suéltame! ¡Estás borracha!" exigió Danielle.
"¿Lo estoy? ¿Por qué has venido?" la voz de Victoria se suavizó mientras su boca se
disponía a tomar lo que deseaba.
Las manos de Victoria viajaron por su espalda y luego más abajo atrayendo a Danielle
aún más cerca de ella mientras su boca bajaba por su garganta. Repentinamente los brazos
de Danielle subieron alrededor de su cuello atrayéndola más cerca; luego sus manos fueron
hacia el cabello de Victoria.
Un gemido escapó de la boca de Danielle y rápidamente la boca de Victoria salió al
encuentro de los labios que unos segundos atrás le habían sido negados. Ambas mujeres
estaban atrapadas en una conexión de necesidad y deseo.
Victoria se alejó, dejando a Danielle casi incapaz de sostenerse en pie mientras la
conexión se interrumpía. Victoria le miró; todavía podía ver el brumoso deseo en los ojos
de Danielle. Su deseo de besar a Danielle nuevamente fue encubierto con su odio. Se
odiaba a sí misma por el sentimiento dentro de ella ¿Cómo podía esta mujer despertar todo

27

esto dentro de ella? Nunca había querido poseer a nadie como quería poseer a Danielle en
estos momentos. Podía probar la lujuria en su boca y esta amenazaba con ahogarla. Victoria
pareció recuperarse rápidamente. Ella se lanzó al ataque.
"Bueno, parece que no estás tan indignada como pensabas, ¿huh?" dijo Victoria
sarcásticamente "No estoy de humor para follarte esta noche. Vete a casa, tal vez mañana"
Danielle estaba mortificada. Se mantuvo en pie confundida y avergonzada "¡Te odio!"
gritó con desesperación.
"Creo que voy a disfrutar tu odio" respondió Victoria con una sonrisa de satisfacción,
imperturbable ante lo que estaba sucediendo "Ahhh...." Danielle fue hacia ella. Victoria se
lo impidió rápidamente y la atrajo hacia ella nuevamente en un puño de hierro.
"Siempre fuiste más débil" susurró al oído de Danielle mientras ella se esforzaba por ser
liberada.
"¡Déjame ir! ¡Te odio! ¡Dios, cómo te odio!" gritó Danielle. De repente alejó su rostro y
escupió el rostro de Victoria.
La ira que estaba enfrentando le asustó. Victoria le liberó de inmediato y limpió su
rostro con el dorso de su mano. Su mano se elevó para arremeter cuando Danielle se
encogió y subió sus manos de manera protectora; Victoria se quedó helada. Victoria
recordó fragmentos de conversaciones en otro tiempo.
"Seré castigada, pero no me van a golpear como a ti"
"Un día, cuando sea grande nunca dejare que tu padre o alguien más te golpee
nuevamente. Te lo prometo"
"Un día, nos iremos juntas"
"Danni, te lo prometo, te lo prometo"
La mano de Victoria bajó lentamente. Fue como si toda la ira le hubiese abandonado de
repente. El miedo de Danielle le miraba fijamente ¿Cuándo se había convertido en alguien
que lastimaba a las personas? Quería vengarse; quería una compensación. ¡No! quería
justicia ¿Pero cuando se había convertido en alguien que golpeaba?
Danielle se enderezó lentamente y le miró fijamente mientras evidenciaba todos los
cambios en Victoria escritos en ese rostro expresivo que una vez más se había convertido
en una máscara de acero.
"Vete a casa" dijo Victoria mientras se alejaba de Danielle y ponía un poco de distancia
entre ellas "Te llamaré mañana. Debes estar lista" terminó de decir de espaldas a Danielle.

28

Danielle permaneció de pie un momento sin moverse.
Victoria se volteó para mirarla nuevamente. La confusión que había inundado los ojos
violetas hacía sólo unos momentos, había desaparecido. La frialdad apareció una vez más
en ellos. Victoria estaba en control nuevamente.
"Danielle, no estés tan molesta. Después de todo, parece que tu servicio hacia mí no va a
ser una experiencia desagradable para ti ¿no es así? Por lo general me canso rápidamente de
mis mujeres, entonces podrás hacer lo que quieras" su voz estaba llena de sarcasmo "Pero
hasta que haya obtenido mi ración, tú me darás lo que quiera cuando lo quiera ¡Ahora
vete!"
"Estás hecha de piedra. Ya nada te conmueve. No te conozco" dijo Danielle con una voz
llena de angustia.
Danielle se dio la vuelta y salió corriendo de la habitación como si Victoria le hubiese
golpeado.
Victoria se mantuvo de pie y le observó mientras ella escapaba. Regresó al decantador
de Cognac una vez más. Agarró la botella y la bajó rápidamente. No podía controlar el
temblor de sus manos ¿Qué había hecho? ¿Qué estaba haciendo? Cerró sus ojos mientras
las lágrimas caían.
"¡Tory! ¡Tory! Vámonos ¡Vamos Tory!" su hermano siguió tirando de ella.
"Papá y mamá están ahí abajo ¡Tenemos que ayudarlos!" gritó ella.
"El fuego está en todas partes. Vámonos Tory. ¡Tenemos que encontrar una manera de
salir!" su hermano la tomó en brazos mientras ella pateaba y gritaba.
"¡Papi! ¡Papi!"
El humo era insoportable. Apenas podían ver a dos metros delante de ellos. En cuestión
de segundos la casa se llenó de humo y fuego. Se extendía rápidamente mientras ellos
corrían.
"¡Hank, Hank tenemos que volver por papá!"
"No podemos hermanita. No podemos" podía escuchar el llanto en la voz de Hanks al
decir eso. Hank pateó una puerta abriéndola mientras el fuego se extendía detrás de
ellos. La parte antigua de la casa se estaba convirtiendo en una antorcha. Hank la dejó en
el suelo y empezó a abrir la ventana. Miró hacia abajo y luego a su hermana "Te amo
pequeña. Te amo" él la agarró y trató de sacarla suavemente por la ventana.
Victoria miró hacia abajo y luego miró a Hank con horror.

29

"¡No Hank! Está demasiado alto. Hank, por favor no me sueltes ¡No me sueltes!" suplicó
Victoria.
"Te amo Tory" dijo él mientras le soltaba y ella caía en la oscuridad. Esa fue la
última vez que vio a Hank con vida.
Victoria abrió sus ojos mientras un sollozo escapaba de sus labios. Cayó al suelo. Los
sollozos sacudieron su cuerpo tembloroso mientras ponía sus brazos de manera protectora
alrededor de sí misma. Estaba sola. Estaba sola. Odiaba a Tom Jenkins y a toda su familia.
Los odiaba. Todos ellos pagarían por su angustia. Ella les haría pagar. Su odio le había
mantenido con vida. Su odio le había alimentado y en su seno, ella había sobrevivido.
~~~~~~~~~~
Ella no fue a la oficina como de costumbre a la mañana siguiente. No llamó a su
secretaria para cancelar sus citas. Dominic llamó a la casa varias veces y ella no tomó las
llamadas. Finalmente, sólo fue a averiguar qué estaba pasando.
Dominic pasó junto a Carl y entró en el estudio cerrando la puerta tras de sí. Todas las
ventanas estaban cerradas, junto con los estremecimientos. La habitación estaba cubierta de
oscuridad.
"¿Victoria?"
"¿Qué quieres?" gruñó ella "Quiero estar sola ¿no te das cuenta de eso?"
"Victoria ¿qué está pasando?" preguntó Dominic mientras caminaba y abría una ventana
para dejar entrar un poco de aire en la habitación "Huele a bar aquí"
"Vete Dominic, desaparécete" algo de su ira se había disipado. A medida que la luz
inundaba la habitación, él la vio sentada en un rincón en el suelo. Corrió hacia ella de
inmediato.
"¿Estás bien? Vamos, déjame ayudarte" él la ayudó a ponerse de pie y caminar hacia el
sofá de la esquina.
Él se dirigió a la barra del bar para conseguirle un vaso de agua. Le llevó el vaso y le
ayudó a llevarlo a la boca. Ella tomó un trago y su cabeza cayó nuevamente hacia el sofá.
"¿Qué diablos hiciste anoche prima?" preguntó Dominic con suavidad "¿Por qué?"
Su cabeza se alzó "¿Por qué todo el mundo está preguntando eso? Por qué, por qué, por
qué ¿Acaso la gente no sabe hacer otra pregunta?"
Dominic le miró con confusión "Victoria ¿qué demonios te estás haciendo a ti misma?"

30

"Estoy bien Dominic. Estoy hecha de piedra. Nada me conmueve" ella repitió lo que
Danielle le había dicho.
"¿De qué demonios estás hablando?"
"Nada, no te preocupes. Vete Dominic ¿Por qué me estás molestando?" gruñó ella.
"Simplemente desapareciste Victoria ¿Qué está pasando? ¿Hay un cambio en nuestros
planes?" él esperó una respuesta.
Ella se puso de pie. Él no sabía de dónde había sacado la fuerza. Victoria era un dechado
de virtudes incluso para él.
"Nada ha cambiado. Fuera de aquí. Tengo algunas cosas de las que ocuparme y luego
tengo asuntos personales que resolver" lo despidió.
Dominic se acercó a la puerta y luego se dio la vuelta "¿Vas a estar bien?"
Ella levantó la vista y miró sus ojos interrogantes.
"Siempre estoy bien" con la misma rapidez su atención se dirigió a otra parte. Dominic
negó con la cabeza y se fue. Victoria salió del estudio y fue a prepararse para su guerra.
"Carl, ventila la habitación y abre todas las ventanas. Quiero mi coche listo en una hora"
dijo mientras caminaba hacia la escalera.
"Sí señora, como usted desee"
~~~~~~~~~~
Mientras Victoria había pasado la mayor parte de su día en los confines de una
habitación oscura, Danielle había pasado la noche y el día pintando. No se había sentado
durante más de catorce horas. Se estaba vertiendo a sí misma en el lienzo delante de ella.
El estudio estaba lleno de luz. Había sido bañado por el sol, en contraste con la
oscuridad del estudio de Victoria. En su trabajo Danielle podía dejar a un lado su
desesperación y desesperanza. Finalmente, el agotamiento se apoderó de ella y con el
pincel en la mano, se sentó frente al lienzo que había estado trabajando toda la noche y casi
todo el día.
Se quedó mirando la imagen que se había convertido en su presente. Había pintado a
Victoria como ella la veía; más grande que la vida. Había logrado captar en el lienzo la
vitalidad y el poder que emanaba de su cuerpo. El rostro mostraba su fuerza y los ojos
mostraban el odio en su interior. Los ojos había sido los más difícil de pintar. Había sido
difícil porque los recordaba de cuando los había mirado en otras ocasiones.

31

Incluso ahora, mientras miraba fijamente la pintura frente a ella, se sentía atraída
nuevamente a esos ojos. Esos ojos violetas que una vez habían brillado con amor y amistad
para ella. Esos mismos ojos que le habían asegurado que siempre estaría allí y que siempre
le protegería. Esos ojos adquirían vida propia. Ahora podía ver los ojos de Victoria llenos
de pasión. Los ojos de Victoria perforando su determinación y doblegando su voluntad.
Victoria, Victoria, Victoria.
Danielle se inclinó y su rostro bajó hacia su regazo mientras la habitación escuchaba su
llanto de angustia.
No tenía opciones. Sabía lo que debía hacer. Lentamente se levantó y cuando llegó a la
puerta, se volteó para mirar la pintura. Victoria había ganado, pero no iba a hacerlo fácil
para ella. Si ella la quería, iba a tener que luchar contra ella. No iba a darle la satisfacción
de la rendición.
Danielle levantó su rostro como desafiando la pintura antes de salir de la habitación; y
de repente se le ocurrió que Victoria también había logrado reinar sobre su estudio. Al
mirar hacia atrás en su santuario, la pintura de Victoria en toda su gloria le devolvió la
mirada instándola a atreverse a desafiar su presencia. Danielle salió cerrando la puerta
detrás de ella.

32

Cuarta parte

Tom acababa de colgar el teléfono cuando vio a Danielle caminar por las escaleras.
Lucía desaliñada. Llevaba unos vaqueros y una camisa blanca de gran tamaño que estaba
cubierta con manchas de pintura. Supuso que había estado trabajando en su estudio. Odiaba
verla así. Cuando ella había comenzado con la pintura, él había tratado de convencerla de
dejarla, pero al final, Danielle logró salirse con la suya lo que le había sorprendido. La
pintura había sido la única cosa que ella le había luchado y en ese momento ella no se había
rendido.
Tom tenía que admitir que había estado orgulloso en su primera exposición. Ella era su
descendencia. Ella había sido reconocida como una artista en ascenso. Igualmente le
gustaba el glamour de las galerías y la posición de prestigio que obtenía mientras asistía,
vio el trabajo real debajo de ella de alguna manera. Su hija debería ser algún día la esposa
de un aspirante a senador como Paul Hendrick, o la esposa de un hombre poderoso como él.
Ahora, por supuesto, eso nunca sucedería. Este acuerdo con Victoria era un pacto con el
diablo. Se preguntaba cuan pública llegaría a ser toda esta situación. Sin embargo no tenía
elección. Era esto o la cárcel.
Parecía que Danielle no había dormido. Estaba desarreglada y descuidada y caminaba
como en un sueño. Supo que había ganado.
"¡Danielle!" Tom le llamó.
Ella levantó la vista y se acercó a su padre. Le miró profundamente a los ojos y como de
costumbre no pudo ver nada allí ¿Cuántas veces había deseado ver amor por ella en esos
ojos? Incluso ahora, lo había buscado, esperanzada; esperanzada de que de alguna manera
su padre le salvara. No hubo tal evidencia en los ojos de su padre. Sus ojos miraron hacia el
suelo mientras su mano recorría su cabello.
"¿Sí, padre?"
"Danielle, era Victoria al teléfono. Ella dice que estará aquí en una hora" terminó de
decir Tom mientras los ojos de su hija se encontraban con los suyos.
"Estaré lista" dijo Danielle mientras se alejaba sin decir nada más. El rostro de Tom se
cubrió con una sonrisa. Ella se había rendido una vez más. Él había ganado la batalla.
~~~~~~~~~~
Victoria colgó el teléfono. Su valentía desapareció rápidamente. ¿Podría sacar esto
adelante? Esta pregunta se repitió una y otra vez en su mente. Se duchó y se cambió. Se
dirigía a la finca Jenkins para recoger lo que ahora le pertenecía.

33

"Danielle" dijo Victoria en voz alta mientras miraba hacia el jardín de donde Danielle
había salido la noche anterior.
Victoria subió a la limusina que le estaba esperando.
~~~~~~~~~~
Danielle se había duchado y vestido en los últimos diez minutos. Permaneció mirándose
a sí misma en el espejo ¿Cómo había sucedido esto? Se preguntaba a sí misma. Tory había
sido su amiga. Esta nueva mujer con la que había estado la noche anterior no era y sin
embargo, era Tory. Las emociones que había experimentado en los brazos de Victoria la
noche anterior le asustaban y emocionaban a la vez.
Había habido un aturdimiento y al mismo tiempo una expectativa, que había recorrido su
cuerpo, que no podía explicar.
De repente, detrás de ella estaba la imagen de Victoria. Victoria, cuyos ojos podían
despojar toda resistencia de ella. Esos ojos violetas que habían dejado al descubierto sus
sentimientos y habían hecho que su cuerpo se sintiera en llamas. Se volteó lentamente sólo
para entrar en el calor de un abrazo y su boca fue cubierta por la calidez y la humedad de
unos labios sensuales.
"¿Danielle?" habló su padre.
Danielle parpadeó y miró alrededor. Luego volvió a mirar al espejo frente a ella y se dio
cuenta que había imaginado todo. De repente sintió una oleada de miedo cuando su corazón
comenzó a golpear en su pecho. Podía escuchar los latidos en sus oídos. Pánico. De repente
se dio cuenta que estaba experimentando pánico.
Mientras se volteaba lentamente, casi sintió como si todo a su alrededor empezaba a
rodar en cámara lenta. Su cabeza giro a tiempo para ver como Victoria entraba en la
habitación y cuando sus ojos se encontraron el susto le consumió por completo.
Repentinamente el cuerpo de Danielle comenzó a caer mientras la habitación empezaba a
dar vueltas. Recordó a alguien sosteniéndola antes que todo se quedara completamente a
oscuras.
~~~~~~~~~~
Victoria se movió rápidamente y atrapó a Danielle antes que cayera al suelo
"¡Ayúdame!" llamó a Tom Jenkins. Rápidamente él se acercó y le quitó el cuerpo de
Danielle y lo puso en el sofá cercano.
"Busca algo de agua ¡Ve!" dijo Victoria cuando él permaneció allí sin hacer nada.

34

Cuando Tom salió de la habitación se arrodilló junto a Danielle. Era tan hermosa. La
mano de Victoria se extendió y acarició el sedoso cabello rubio. Llevó la mano hacia el
rostro de Danielle, acariciándola. Sus dedos encontraron la boca de Danielle y recordó
cómo le habían hecho sentir esos labios.
Victoria se arrodilló aún más cerca y mientras sus labios rozaban los de Danielle, sus
ojos se abrieron lentamente. Los ojos violetas se encontraron con los azules. Ninguna
palabra fue pronunciada. Entonces la boca de Victoria se inclinó hacia los labios
entreabiertos de Danielle.
"¡Apúrate con el paño!" gritó Tom desde el vestíbulo fuera del estudio.
La cabeza de Victoria se levantó antes que los labios se encontraran, y la conexión se
rompió. Danielle miró hacia otro lado y Victoria se levantó del suelo y miró hacia la puerta.
"Aquí estamos" dijo Tom mientras entraba en la habitación "Oh, ya está consciente"
"Sí, lo está" dijo Victoria en voz baja, sin mirar hacia Danielle.
Tom Jenkins se acercó a su hija y le entregó el vaso de agua. Danielle se sentó y miró a
su alrededor antes de agarrarlo y beber un poco de él.
"¿Qué pasó?" preguntó Danielle a su padre mientras ella miraba hacia Victoria.
"Me viste y te desmayaste" dijo Victoria con sarcasmo mientras se volteaba para mirarla.
Victoria se paró delante de Danielle con una pared de sarcasmo entre ellas. Danielle se
preguntaba si había estado mirando los mismos ojos unos momentos antes.
Tom rompió la tensión que parecía llenar la habitación "Bebe más agua Danielle, hará
que te sientas mejor"
Danielle miró a su padre con incredulidad ¿Cómo permitía esto?
"¡El agua no hará que me sienta mejor! ¡Nada hará que me sienta mejor!" Tom fue
sorprendido por el ataque. Extendió la mano para tocar su hija "¡No me toques!" exclamó
Danielle mientras se levantaba y repentinamente volvía a sentirse temblorosa. Tom se
acercó a ella nuevamente "¡He dicho que no me toques!" Danielle se estaba poniendo
histérica. Tom se puso visiblemente enojado.
"¡Basta!" gritó él.
"¡Te odio! ¡Te odio por permitir que esto suceda! ¡Te odio!" ella se sacudió cuando él
intentó abrazarla nuevamente. Danielle se apartó con disgusto y Tom se inquietó.
"¡Basta Danielle!" insistió Tom imponiendo su abrazo en su hija.

35

"¡No me toques! Me has regalado como un objeto con el fin de salvarte a ti mismo. No
estoy haciendo esto por ti. Lo hago por Tommy y por mamá ¡Me das asco!"
"¡No te atrevas a hablarme de esa manera!"
"¿O qué?" le desafió Danielle.
Tom le agarró por el brazo.
"¡Déjame ir!" Danielle intentó alejarse. Tom perdió la paciencia como de costumbre
cuando ella comenzó a empujarlo. Él levantó la mano para golpearla. Danielle vio cómo su
mano se elevaba, pero esta vez no se inmutó como solía hacer; esta vez no iba a mostrar
miedo. Y cuando ya se había preparado mentalmente para el duro golpe que sabía vendría,
vio como la mano de su padre se detenía en medio del aire. De pronto sintió la calidez de
Victoria a su espalda y un brazo protector alrededor de ella.
"¡No la toques!" gruñó Victoria "Nunca más pondrás un dedo sobre ella; si lo haces te
mato. Ahora ella es mía ¡Nunca, jamás toques algo que me pertenece!" terminó diciendo
con enojo controlado.
Tom se alejó, no estaba preparado para la agresión proveniente de la mujer con los ojos
violeta. Victoria era la hija de su madre. Jessika podía cortarte y reír mientras te
desangrabas hasta morir. De repente, Victoria se convirtió en un enemigo muy peligroso.
Tom escogió moderación y se alejó.
Danielle sintió como crecía el dolor en su interior hasta que ya no pudo soportarlo. Se
alejó del abrazo de Victoria. El calor que había sentido en un primer momento se volvió
doloroso.
"¡No soy una cosa!" le gritó a Victoria "¡No te pertenezco! ¡Podrás tomar mi cuerpo
pero nunca me tendrás a mí! ¡Mírame! ¿Por qué lo has olvidado?" Danielle tomó una
respiración profunda y suavemente continuó ahora desprovista de toda ira. Su voz estaba
llena de derrota y tristeza "Eres como él; no eres diferente"
Victoria eligió el silencio "¿Estás lista para irte?" preguntó Victoria como si no hubiese
escuchado ni una sola palabra de las que Danielle le había dirigido.
Tom sonrió.
Victoria esperó mientras Danielle buscaba en su rostro.
"Sí, estoy lista" dijo Danielle finalmente en voz baja.
"Vamos entonces" dijo Victoria mientras se volteaba para salir de la habitación.
"¿Victoria?" le llamó Tom.

36

Victoria se volteó y sacó algo del bolsillo de su chaqueta y lo tiró sobre la mesa más
cercana.
"Tu primera entrega"
Danielle la miró. Sin embargo Victoria dirigió sus comentarios hacia Tom "Aquí hay
algunas fotos interesantes con sus negativos"
"¿Los documentos en mi contra? ¿Mi hijo?"
"Tendrás a tu hijo después de haber tomado posesión de lo que es mío" Victoria miró a
Danielle con una sonrisa que forzó en su rostro. La mirada que encontró allí le tomó
completamente por sorpresa. Pudo ver el corazón roto de Danielle a través de sus ojos.
El corazón de Danielle estaba roto y ella era la responsable. La mano de Victoria se
acercó para acariciar el dolor visible en esos ojos azules sin importarle si Tom lo veía como
una debilidad o no. Pero Danielle se apartó. Victoria sonrió y se volvió hacia Tom
nuevamente.
"Como dije, tendrás a tu hijo después de haber tomado posesión de lo que es mío" dijo
Victoria mirando hacia Danielle. Danielle no le miró. Entonces Victoria miró hacia Tom y
continuó "Tendrás los papeles en tu contra cuando esté satisfecha y la indemnización se
haya hecho"
"¿Cómo voy a saber que mantendrás tu palabra? ¿Cómo sé que puedo confiar en ti?"
"No lo sabes" dijo Victoria con sencillez.
"¡Estás tomando lo que es mío y no tendré ninguna garantía!" exclamó Tom y los ojos
de Danielle se cerraron con incredulidad y dolor.
"Ella no es tuya ¡Ella es mía! ¡Siempre ha sido mía!"
Danielle levantó la mirada sin comprender lo que acababa de escuchar. De alguna
manera supo que en algún lugar de todo esto había estado Tory.
Victoria se dio la vuelta y se acercó a ella nuevamente "¿Estás lista?" preguntó Victoria
con suavidad.
"Sí"
"Vamos entonces"
Victoria salió y Danielle le siguió. Se detuvo junto a la puerta y agarró un pequeño
bolso. Victoria miró el pequeño bolso.
"Vas a permanecer más tiempo que eso" dijo ella con sarcasmo.

37

Danielle se sonrojó "Pensé que sería suficiente por un día o dos. Puedo venir a recoger
más cosas después"
Victoria se paró frente a Danielle hasta que sus ojos se encontraron nuevamente "No vas
a regresar. Puedo comprarte todo lo que necesites"
"Eso no será necesario" la barbilla de Danielle se levantó desafiante "Tendré que
regresar de todos modos, mi estudio está aquí al igual que mis pinturas"
Victoria optó por aceptar el reto en otro momento. Estaba satisfecha por el momento.
Había aprendido que no todos los combates se ganaban el mismo día. Danielle había
cedido lo suficiente hoy. Esta lucha la ganaría otro día.
~~~~~~~~~~
Tom vio a Danielle y a Victoria entrar en la limusina. Se acercó nuevamente donde el
sobre había sido arrojado sobre la mesa. Lo abrió y vio las fotos con los negativos adjuntos.
Todavía estaba en control, se dijo a sí mismo; y todo lo que le había costado era que
Danielle durmiera con Victoria un par de veces. Danielle lo superaría, se dijo a sí mismo.
~~~~~~~~~~
El viaje de regreso a casa de Victoria se hizo en silencio. Las dos mujeres se sentaron en
cada esquina de la limusina. Ambas temerosas de hablar, de alguna manera sentían miedo
en los pequeños confines del coche.
Cuando llegaron Victoria no esperó a que el chofer rodeara el coche para abrirle la
puerta. Salió y se volteó para ayudar a Danielle. Le ofreció una mano y después de un
momento de vacilación Danielle la tomó y permitió que le ayudara a salir del coche.
Victoria no le soltó después que estuvo fuera. Se aferró a la mano que un momento antes
fue ofrecida libremente.
"Ven" fue todo lo que dijo mientras guiaba a Danielle hacia la casa. Una vez dentro
Danielle se alejó.
Victoria sintió la pérdida de la conexión inmediatamente. Miró hacia el chofer que
sostenía el bolso de Danielle.
"Déjalo ahí" él lo bajó y las dejó solas en el vestíbulo. Victoria estaba a punto de decir
algo cuando Carl se unió a ellas.
"Buenas noches Carl, ella es la señorita Danielle. Se quedará con nosotros"
Carl se volvió hacia Danielle con una sonrisa de bienvenida "Bienvenida Srta"
"Gracias" respondió Danielle suavemente.

38

"¿Estarán aquí para la cena señorita?" preguntó Carl, mirando hacia Victoria.
"Sí Carl, dos para la cena" dijo Victoria con una sonrisa.
"¿En qué habitación debería poner el bolso Srta?" preguntó Carl mientras agarraba el
bolso de viaje de Danielle.
"En el dormitorio principal Carl" respondió Victoria, ignorando la leve vacilación de
Carl.
"Ven Danielle, vamos a relajarnos en el estudio mientras preparan la cena"
Danielle estaba ruborizada. Se había dado cuenta de la vacilación de Carl así como
Victoria. Estaba terriblemente avergonzada. Esto era algo a lo que tendría que
acostumbrarse. Victoria, obviamente, no tenía ninguna intención de ocultar su relación.
Caminó hacia el estudio rápidamente casi aliviada de poner distancia entre ella y Carl.
~~~~~~~~~~
Victoria se acercó al gabinete de los licores y se sirvió un Cognac.
"¿Quieres algo de beber mientras esperamos la cena?" preguntó mientras estaba de
espaldas a Danielle. Danielle no respondió. Victoria se dio la vuelta y vio lo que había
capturado su atención. Danielle estaba mirando el retrato de Jessika Morlen. Victoria se
acercó a ella por detrás y se quedó mirándolo antes de hablar.
"¿Te acuerdas de ella?" preguntó Victoria repentinamente.
"Sí" respondió Danielle, sin dejar de mirar el retrato.
"Fue pintado pocos meses antes de que ella muriera"
"El parecido es asombroso"
"Sí, dicen que soy como ella. Algunas personas llegan a pensar que se trata de un retrato
mío"
"No, ella no era como tú" Danielle le sorprendió al decir eso. Aun así ella no se volteó.
"¿Era más hermosa?" preguntó Victoria con sarcasmo.
"No, tu eres más hermosa" Danielle se volteó hacia ella "Son los ojos, tienes los ojos de
tu padre"
"Sus ojos eran verdes no violetas" dijo Victoria con una sonrisa.

39

"No, no el color. Tú eres la hija de tu padre. Sin importar lo que te haya sucedido.
Todavía tienes sus ojos" dijo Danielle con suavidad.
Victoria no había esperado esto. Había esperado rabia, súplica, cualquier cosa menos
esto. Danielle había tocado lo que ella había sido ¿Cómo no iba a saberlo? Ella había sido
parte de ella. De repente, Victoria tenía que poner un poco de distancia entre ellas. Antes
que Victoria pudiese alejarse Danielle extendió la mano hacia su brazo y Victoria se quedó
inmóvil ante la conexión.
"Tú y yo fuimos tan cercanas una vez. El tiempo no pudo haber cambiado eso. No
pudiste haber cambiado tanto como para olvidarlo todo. Tory, habla conmigo ¿Por qué no
hablas conmigo? ¿Recuerdas cuando nos subimos al árbol?"
Victoria se apartó repentinamente "Sí, Hank se encargó de mí y nadie se enteró de lo que
pasó"
"Recuerdo a Hank" Victoria vio una sonrisa triste llenar el rostro de Danielle "Él era tu
versión masculina, excepto..."
"¿Excepto qué?"
"Él no tenía tu voluntad"
"¿Qué se supone que significa eso?"
Danielle miró a Victoria por un momento y estuvo a punto de decir algo, entonces
pareció cambiar de opinión "Él era gentil"
"Y yo no ¿es así?" Victoria sonaba enojada.
"No quieres serlo" dijo Danielle claramente.
"Así es, soy una perra sobre ruedas. No espero por las cosas Danielle, tomo lo que
quiero"
"Claro…ahora me quieres"
"Sí…No…siempre te he querido" Victoria fue sacudida por un momento. Danielle
siempre parecía sacudirla de alguna manera.
Danielle se acercó y puso su mano sobre el brazo de Victoria. Sus ojos se encontraron
una vez más.
"Tory" dijo Danielle con suavidad y acercó la otra mano para acariciar el rostro de
Victoria. Victoria cerró los ojos y se apoyó en la caricia. Cuando sus ojos se abrieron
nuevamente estaban confundidos y torturados. Danielle le acarició y antes de darse cuenta

40

las manos de Victoria fueron acercándola más. Danielle trató de dar un paso atrás y todo el
comportamiento de Victoria cambió...
La boca de Victoria cubrió la de ella. Esta vez fue cálido y suave; no como había
ocurrido anteriormente. Era exigente pero a la vez persuasivo. Lo que Danielle no podía
entender era la reacción que su propio cuerpo estaba mostrando. Victoria se había
convertido en una fuerza de la naturaleza para ella. Apenas podía respirar.
"No" rogó Danielle mientras se alejaba. Victoria estuvo a punto de atraerla hacia ella
nuevamente cuando de repente se alejó un paso.
Se acercó al decantador de coñac y se sirvió un poco en una copa "¿Vas a mantener tu
parte del trato?" Victoria vació la copa con un trago y se volteó para enfrentarse a Danielle.
"Sí"
"Ven aquí" dijo Victoria sin dejar lugar a discusión. Danielle se acercó a ella lentamente
y se detuvo justo frente a ella.
Victoria comenzó a tocar su rostro y luego su mano se movió lentamente hacia abajo, sin
romper el contacto visual ni por un instante. Su mano viajó lentamente a medida que
acariciaba todo el trayecto. Viajó por el cuello de Danielle y luego por sus brazos. Danielle
se quedó quieta sin pestañear ni una vez. Luego las manos de Victoria acariciaron sus
brazos hacia arriba hasta el cuello y luego, lentamente, sus manos bajaron hacia los pechos
de Danielle y se detuvieron en sus pechos. Danielle tomó aliento bruscamente
sorprendiéndola. Victoria bajó la vista y comenzó a ver la reacción que sus dos manos
estaban ocasionando. Podía sentir a través de la tela de la blusa de Danielle cómo sus
pezones se habían endurecido. Levantó la vista nuevamente con sus ojos llenos de pasión.
Se detuvo inmediatamente. Los ojos de Danielle estaban llenos de lágrimas. Y cuando
sus ojos se encontraron, los de ella se cerraron y las lágrimas se desbordaron y rodaron por
sus mejillas. Esto no era lo que quería. No quería esto. Había esperado pelea, ira,
recriminaciones, pero no esto.
"¿Tiene que ser de esta manera?" preguntó Danielle.
"Sí"
Danielle le dio la espalda mientras trataba de controlar su temblor y sollozos. Victoria se
acercó a ella por detrás y la acercó hacia ella.
"Miénteme, dime que me amas" suplicó Danielle.
"¿Haría alguna diferencia?"

41

"Sí" dijo Danielle mientras se daba la vuelta hacia los brazos de Victoria "No me haría
sentir tan sucia"
"Te amo" Danielle lo escuchó de Victoria cuando su boca fue tomada.

42

Quinta parte

"La cena está lista señorita... ¡Disculpe Srta!" Carl se congeló en el acto.
Danielle trató de alejarse de los brazos de Victoria, pero fue sostenida aún más cerca.
Hundió el rostro en el cuello de Victoria.
"Ya vamos Carl, gracias" respondió totalmente imperturbable.
Carl cerró la puerta detrás de él. Victoria levantó su barbilla con el dedo y miró los ojos
de Danielle. Podía sentir como Danielle temblaba.
"¿Estás bien?" preguntó en voz baja.
"Sí"
"Mentirosa, nunca pudiste mentir" dijo Victoria suavemente mientras ponía un mechón
de cabello rubio detrás de la oreja de Danielle. Los ojos de Danielle miraron hacia arriba y
se encontraron con los tiernos violetas. Victoria acarició su cabello suavemente. Danielle
cerró los ojos y pudo recordar la dulzura de su amiga. Habían pasado tantas cosas desde
que Tory había desaparecido. Tanta soledad y miedo. Sobre todo, había extrañado la
conexión. Se apoyó en la caricia y su corazón se conectó.
Los ojos de Danielle se abrieron "Tory, te extrañé" dijo ella, entrando en los brazos de
Victoria. Al principio Victoria fue sorprendida y luego, lentamente, sus brazos rodearon a
Danielle y la atrajeron aún más cerca.
Es Danni, Victoria intentó decirse a sí misma, pero no pudo. Simplemente no podía y en
ese momento sus brazos cayeron a sus costados y su cuerpo se puso rígido.
Danielle se apartó. Victoria sonrió cortésmente "¿Lista para la cena ahora?"
"Sí" respondió Danielle con tristeza.
"No estés tan decepcionada. Tu pequeña amiga nunca hubiese podido luchar contra tu
padre y haber ganado"
"¿Por qué estás hablando de ti misma de esa manera?"
"No estoy hablando de nada ¡No creas que este acto tuyo te mantendrá fuera de mi cama
esta noche!"
Danielle le miró con horror "¡¿Que pasó contigo?!"

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La ira de Victoria se salió de control. Agarró la blusa de Danielle y la tiró hasta que se
desgarró. Danielle cubrió su desnudez con rapidez, mirándole con horror "No olvides por
qué estás aquí. No estamos jugando a ponernos al día. No soy tu vieja amiga ¡Vas a
follarme para que te dé algo que quieres!"
Danielle golpeó a Victoria en el rostro antes de poder contenerse. Victoria iba a
corresponderle pero se detuvo y dio un paso atrás.
"No vuelvas a golpearme nuevamente. Esta es la segunda vez que me has golpeado. No
voy a permitir una tercera vez" dijo Victoria con ira controlada "No quiero golpearte. No
quiero que la violencia te guíe a mi cama. Pero no me presiones, Danielle. Solo retrocede
en este momento" terminó diciendo amenazadoramente.
"¿Por qué deberías ser diferente?" las lágrimas rodaban por las mejillas de Danielle
mientras apretaba su blusa rota sobre sus pechos "¿Cómo se supone que debo actuar? ¿Mira
lo que has hecho?" Danielle intentó tirar las piezas de su blusa para cubrir sus pechos.
"Lo siento" dijo Victoria con sequedad.
"¡No te creo!" le desafió Danielle "¿Por qué estás arremetiendo contra mí? ¿Por qué yo
Tory? ¿Estoy demasiado cerca? ¿Hay algo dentro de ti a lo que todavía puedo llegar y que
me estás luchando con uñas y dientes?"
"No te hagas ilusiones, me gusta el sexo rudo ¡eso es todo!" escupió Victoria.
"A mí no" ahora Danielle habló en voz baja "No quiero ira y dolor como recuerdo de mi
primera vez"
Victoria le miró con incredulidad "Es una broma"
La palidez de Danielle cambió a un intenso rubor.
"¿Nunca has tenido relaciones sexuales? ¡No te creo!" exclamó Victoria. No iba a caer
en esta trampa.
"No me importa si me crees o no" le desafió Danielle.
"Tienes un prometido, Danielle. Tienes 27 años ¿Esperas que crea que nunca has ido a la
cama con alguien?"
"No me importa lo que creas" Danielle se sentó "Es así"
Victoria se puso encima de ella amenazadoramente "Esto no va a cambiar nada. Lo
sabré muy pronto"

44

Danielle no dijo nada. Victoria la tomó por los brazos y la levantó del sofá. Miró
intensamente los ojos de Danielle "Esto no va a cambiar nada ¿lo entiendes?"
"Sí" dijo Danielle cuando Victoria la soltó y ambas cayeron en el sofá. Victoria se
abalanzó sobre ella inmediatamente. Arrancó el resto de la blusa de Danielle y fue
gratificada con la hermosa vista de los pechos de Danielle. Victoria se detuvo,
repentinamente insegura.
"No voy a luchar. Puedes tomar lo que quieras" la mano de Danielle fue al rostro de
Victoria y lo acarició suavemente "Se amable conmigo. Serás la primera"
Victoria le miró a los ojos y de repente lo único que quiso fue romper esta conexión.
Respiró profundamente y miró los pechos de Danielle. Allí estaba ella, con toda su belleza,
debajo de ella. Danielle no lucharía, lo sabía.
Victoria se detuvo. Tenía que pensar. Recordó algo una y otra vez en su cabeza "No la
tomes con violencia. Haz que se entregue a ti por sí mismas" Era lo que había dicho
Dominic. ¿No se estaba entregando Danielle por sí misma en este momento? Había querido
a esta chica, más que a cualquier otra mujer que jamás hubiese tenido. Aquí estaba medio
desnuda debajo de ella y entregándose a sí misma ¿Por qué no tomarla?
Victoria besó sus labios levemente; luego su boca cubrió uno de los pezones de Danielle
y chupó suavemente. Le dio al otro seno la misma atención por un momento. Cuando la
cabeza de Victoria se elevó se encontró con la boca jadeante de Danielle. Sería tan fácil
simplemente tomarla aquí y ahora. Tan fácil satisfacer este ardor que tenía dentro de ella y
saciar así su hambre por este cuerpo que yacía debajo de ella. Victoria fue sacada de sus
pensamientos por un ruido que surgió de la garganta de Danielle.
"Dime que me quieres" dijo Victoria.
"No"
"Mentirosa, me quieres. Tu cuerpo me lo dice" dijo en voz baja.
"Tómame, Victoria. No voy a luchar contra ti"
"Dime que eres mía ¡Dímelo!" exigió Victoria.
"Bésame, toma mi cuerpo. Pero, nunca me entregaré a ti"
"Bien, prefiero tenerlo de esa manera" dijo Victoria con ira y comenzó a tirar de la ropa
de Danielle nuevamente. Danielle no luchó contra ella. Ahora estaba desnuda debajo de
Victoria. Victoria puso sus brazos sobre su cabeza y una vez más comenzó a besarla.

45

Repentinamente la puerta se abrió y Dominic entró deteniéndose en seco cuando ella lo
vio entrar. Victoria se puso furiosa inmediatamente. Danielle se acurrucó tratando de cubrir
su cuerpo con la poca ropa que pudo alcanzar. Victoria vio la horrible situación.
"¡Fuera de aquí!" gritó Victoria a su primo que se había convertido en un pedazo de
piedra. Dominic le miró.
"Bonito pedazo de...." Dominic se detuvo tan pronto se dio cuenta de quién era la mujer
con la que estaba Victoria.
"¡Una palabra más y te estrangulo!" le amenazó Victoria.
Danielle se cubrió lo mejor que pudo y levantó la cabeza con toda la dignidad que pudo
reunir. Sus ojos, sin embargo no pudieron ocultar el dolor y la vergüenza que sentía.
"Está bien, me voy. Estaré afuera" dijo Dominic mientras salía de la habitación.
Victoria miró a la mujer sentada en el sofá y fue inundada por unas ganas tremendas de
abrazarla y consolarla. Pero no lo hizo.
"Lo siento" dijo Victoria en tono de disculpa.
"¿Por qué? ¿Por tratarme como un objeto? ¿Por tratar de tener relaciones sexuales
conmigo en este sofá? No tengo sentimientos que puedas herir. No soy más que una cosa
que quieres" los ojos de Danielle desafiaron a Victoria.
Victoria se quitó la chaqueta y la puso sobre los hombros de Danielle. Cuando Danielle
comenzó a temblar ella la tomó entre sus brazos.
"No voy a permitir que algo como esto vuelva a suceder" dijo Victoria en voz baja en su
oído "Vamos, te voy a mostrar el piso de arriba y le diré a Carl que te lleve la cena allí. Me
encargaré de Dominic y luego subo" dijo Victoria mientras Danielle se colocaba los
pantalones y estrechaba aún más la chaqueta sobre ella.
Danielle no dijo una palabra más. Permitió que Victoria le escoltara pasando junto a
Dominic en el vestíbulo y hasta el dormitorio principal. Ninguna de las dos dijo una
palabra. Victoria la dejó y cerró la puerta detrás de ella. Antes de estar fuera del alcance del
oído, escuchó los sollozos de Danielle y se estremeció.
~~~~~~~~~~
Victoria bajó las escaleras. Dominic no dijo nada y le siguió hacia el estudio. Parecía
cansada, pensó él mientras ella pasaba los dedos por su cabello.
"No vuelvas a entrar en una habitación sin llamar" le dijo ella. De alguna manera su voz
no reflejaba tanto enojo. Su cuerpo irradiaba agotamiento y derrota.

46

"Era la chica Jenkins ¿no es así?"
"Sí" dijo ella mientras levantaba la mirada para verlo a los ojos pero rápidamente la
desvió.
"Victoria, vi cómo la subías por las escaleras"
"Dominic, cállate ¡Solo cállate!" su paciencia estaba llegando a su fin.
"Estás actuando como una salvaje. Eso no es propio de ti. Piensa. Piense en las cosas
Victoria"
"No sabes nada"
"Eso lo sé. Sé que hay algo más en juego aquí. No pretendo entender lo que está
pasando. No has querido incluirme. Pero, no eres de las que lastiman a las personas"
"¿De qué estás hablando? Lo hacemos todo el tiempo Dominic" dijo sarcásticamente.
"No, tú los dejas con su dignidad. Te he visto. Lo he visto. Pero esto es diferente. Esto es
malo, prima. Puedo sentirlo. Esto es realmente malo. No me gusta lo que he visto esta
noche"
"Entonces vete. No necesito tu aprobación" gruñó ella.
"¿Por qué no terminamos con este acuerdo?”
"¡No!"
"Victoria, esto se siente mal. Confía en mí en esto. Esa chica de arriba. No le hagas
daño. No le hagas daño. Ella nunca te perdonará. Y tampoco te perdonarás a ti misma"
"No le debo nada" Victoria intentó convencerse a sí misma.
"Eso puede ser cierto, pero es importante, mucho más de lo que deseas"
Victoria levantó la vista. Sacudió su cabeza como si quisiera alejar su confusión.
"¿Qué me está pasando?" preguntó en voz alta.
"Vamos a alejarnos de esto, Victoria" dijo él en voz baja.
"No puedo"
"Está bien, entonces deja ir a la chica. Eso podría ser suficiente"
"No puedo"

47

"No me lo has dicho todo ¿verdad?"
"No"
"Todo ha sido para traernos hasta aquí ¿no es así?"
"Sí"
Dominic ahora lucía asustado. Sabía de lo que Victoria era capaz. Esto no era bueno.
Esto no era bueno en absoluto.
"Ella es rubia" dijo simplemente; de repente algo tuvo sentido.
"Sí, lo es"
"Ella es la única"
"Dominic ¿de qué estás hablando?" estaba cansada de esta conversación.
"Nada de rubias. Tu aversión a las rubias"
Los ojos de Victoria ahora estaban muy alertas. Dominic sabía. Había empezado
lentamente. Un día, por casualidad, había comprado una revista en un vuelo a Roma y leyó
la sección de los artistas en ascenso. Esa fue la primera vez que vio a Danielle.
"Estás delirando"
"No, no lo estoy"
"Dominic, vete a casa. Deja de molestarme. Tengo cosas pendientes que quiero hacer"
"Apuesto a que sí" dijo con sarcasmo y la cabeza de ella se elevó bruscamente.
"¡Nunca te refieras a ella de esa manera!" pudo ver que estaba muy enfadada con él.
"Está bien, lo siento. Buenas noches y dulces sueños, Victoria" dijo mientras se dirigía
hacia la puerta.
"Buenas noches, ya era hora"
"¿Victoria?"
"¿Qué? ¿Todavía sigues aquí? ¿Qué?" exigió ella.
"Los bueyes son lentos, pero la tierra es paciente" dijo con una sonrisa y se fue.
Victoria pensó en el significado de lo que Dominic había dicho. Odiaba cuando hacía
eso. Se sentó y pensó en ello un poco más. Ella inclinó la cabeza hacia atrás en el sillón y

48

cerró los ojos lentamente. Carl entró y decidió que era mejor no molestarla. La otra joven
de arriba también se había quedado dormida.
Este era un nuevo desarrollo de los eventos, pensó Carl para sí mismo. La vida con la
nueva joven lo cambiaría todo en la finca. Carl había vivido lo suficiente como para saber
eso. A veces, las personas sólo tenían que resolver las cosas por sí mismas.
~~~~~~~~~~
Despertó tratando de recuperar el aliento. Podía saborear el humo en su boca y tragó
aire. El calor. El calor del fuego estaba alcanzándolos y su respiración se volvió
entrecortada "¡No! Por favor, no me sueltes, Hank. ¡Hank!" se sentó asustada, mirando a su
alrededor, desorientada.
Se vio envuelta por la oscuridad, había despertado con ese mismo viejo sueño. Estaba
sola. Nunca se había sentido tan sola. Hank se había ido. Ella estaba sola ¿Cómo podía
cambiar todo tan rápidamente? Un segundo estaba envuelta por los brazos amorosos de su
padre y al siguiente estaba prácticamente sola en el mundo.
Victoria subió por las escaleras lentamente como lo hacía todas las noches. Cada paso la
acercaba más a una noche de insomnio. Estaba acostumbrada a yacer en la oscuridad
esperando a que el sol saliera nuevamente. No podía soportar la soledad de la noche y sin
embargo nunca había pasado la noche con ninguna de sus amantes anteriores. En cierto
modo, la soledad le pertenecía. Algo que todavía era suyo.
De repente Victoria se detuvo frente a la puerta. No estaba sola esta noche ¿no es así?
Danielle estaba allí. El cálido cuerpo de Danielle le estaba esperando. Victoria entró y cerró
la puerta tras ella. Caminó hacia la cama lentamente y en silencio. Se quedó mirando a
Danielle por un largo tiempo. Victoria pudo ver que estaba desnuda bajo las sábanas. Las
piernas y parte del muslo de Danielle se mostraban. Se veía tan hermosa; su Danielle. De
pronto el pensamiento de la noche no fue tan preocupante.
La luz de la luna besaba la belleza de Danielle. Ella era mucho más hermosa de lo que
había imaginado en todos sus sueños. Victoria se quedó allí y empezó a quitarse la ropa
cuando Danielle se movió y abrió los ojos lentamente. Ambos pares de ojos se encontraron.
Las dos mujeres se quedaron en silencio. Victoria comenzó a quitarse la ropa
nuevamente, sin liberar los ojos de Danielle ni por un instante. Se puso de pie delante de
Danielle totalmente expuesta y de repente algo que no esperaba sucedió.
"¿Danni?" la voz de Victoria le llamó. Era más una súplica que una pregunta.
La mano de Danielle fue hacia ella. Victoria tomó la mano y lentamente caminó hacia la
mujer en la cama. Quitó la sabana del cuerpo de Danielle y se quedó mirando su cuerpo

49

bajo la luz de la luna con admiración. Luego cubrió el cuerpo de Danielle con el suyo
propio "Te amo" susurró ella y su boca buscó esos labios que le tentaban.
La sacudida que recibió por la conexión de la carne fue electrizante. Ninguna de las dos
pudo hablar. La boca de Victoria le besaba y le acariciaba. Trazó la mandíbula de Danielle
con sus dientes. Danielle permitió la arremetida y le dio la bienvenida.
Victoria sintió el momento en que Danielle le acarició. Un profundo suspiro escapó de
sus labios al sentir las suaves caricias que Danielle estaba ministrando "Danni, tócame, por
favor, tócame" le rogó con urgencia.
"Tory, Tory" ahora la boca de Danielle encontró lo que sus labios le estaban rogando.
Nunca se había sentido así. Todo su cuerpo estaba en llamas. Ansiaba las manos de
Victoria y sus caricias. Quería ser tocada y dio la bienvenida a las sensaciones que las
manos de Victoria le estaban provocando. Cuando la mano de Victoria bajó más allá de su
abdomen sus piernas se abrieron automáticamente. Necesitaba el toque de Victoria. Su
cuerpo se arqueó por la necesidad de satisfacción.
"Tory, por favor, te necesito ¡Ámame, por favor ámame!" suplicó Danielle.
Danielle sintió los dedos de Victoria tocándola y excitándola. Mientras más rápido
Victoria la tocaba más quería. El cuerpo de Danielle estaba fuera de control. Lo único que
sabía era que la necesitaba. Necesitaba a Tory.
"Danni, di que me quieres. Dime que me quieres Danni" suplicó Victoria "Quiero
escucharte decir eso"
"Te quiero. Oh Dios, te quiero ¿Por favor?" Danielle ya no pudo soportarlo y
repentinamente todo explotó en un millón de colores mientras jadeaba en busca de aire.
Subió más y más alto hasta que pensó que no podría soportar el placer por más tiempo.
Cuando de repente sintió una estocada profunda y Victoria estaba dentro de ella. Se sacudió
por la sorpresa.
Los ojos violetas se reunieron con los azules en reconocimiento de lo que había
sucedido. Danielle sintió una leve molestia y sus ojos se volvieron inciertos. La boca de
Victoria le dio otro beso y a diferencia del anterior la besó suavemente y con gentileza.
Cuando ambos ojos se encontraron nuevamente Danielle se perdió en un mar violeta.
"Muévete conmigo, muévete conmigo" dijo Victoria con gentileza, tratando de ser
paciente. Quería ofrecerle sólo placer. Sabía que Danielle estaba a punto de correrse.
Quería correrse con ella. Así que se movió dentro de Danielle con más rapidez y la
respiración de Danielle quedó atrapada en su boca.

50

Danielle ahora se movía con ella. Podía escuchar la acumulación por la manera en que
su amante estaba reaccionando. Cuando escuchó el grito de Danielle ya no pudo contener
su propia corrida y sus gritos también llenaron el aire.
"Te amo Danni" dijo Victoria mientras ponía la cabeza sobre el pecho de Danielle y caía
en un sueño profundo. Los brazos de Danielle le rodearon y también se unió a ella en el
sueño.
~~~~~~~~~~
Danielle se despertó con la luz del sol que se filtraba por las cortinas. Extendió su mano
y sintió el vacío a su lado. Se incorporó y vio que estaba sola en la cama y de repente un
dolor comenzó a crecer profundamente en ella. Levantó las sábanas y se preguntó qué iba a
pasar ahora.
~~~~~~~~~~
Victoria estaba mirando por la ventana hacia las nubes. En otras 5 horas estaría
aterrizando en O'Hare. Esta reunión en Chicago se había establecido semanas atrás. Pudo
haberla aplazado, pero había decidido no hacerlo. Cuando despertó en los brazos de
Danielle huyó.
Mientras miraba por la ventana, el dolor dentro de ella crecía. Danielle probablemente
estaría despierta ¿Qué pensaría? ¿Cómo se sentiría? Victoria cerró los ojos mientras se echó
hacia atrás en su asiento. Danielle se había entregado a ella libremente ¿Por qué se sentía
tan horrible?
Victoria seguía viendo a Danielle debajo de ella. Los ojos de Danielle, la boca de
Danielle llamándola por su nombre. Cerró los ojos con más fuerza. No quería recordar. Sus
ojos se abrieron de repente. No debió haberla dejado, se seguía diciendo a sí misma.
De repente, comenzó a sentir claustrofobia en el avión. Miró a su alrededor y le hizo
señas a la azafata.
"Quiero un whisky doble"
"Sí srta Morlen"
Victoria se echó hacia atrás en su asiento nuevamente. Todo lo que podía sentir era el
recuerdo del cuerpo de Danielle. Respiró profundamente y tocó su pecho para mantener el
equilibrio "Dominic estaba en lo cierto" se dijo a sí misma "Debí haberme alejado"
"Srta Morlen, aquí está su bebida"
Victoria levantó la vista "Gracias, tráigame otro"

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~~~~~~~~~~
Danielle se levantó y se vistió. Simplemente quería huir. Quería que la tierra se abriera y
le tragara. Bajó las escaleras y salió corriendo por la puerta antes de que Carl pudiese darle
la nota que Victoria le había dejado.
Danielle corrió hacia el bosque. Cuanto más duro corría más lloraba. Cuando se detuvo
se apoyó contra un árbol y se deslizó hasta el suelo. Allí, en el bosque de su infancia los
sollozos simplemente aparecieron y sólo los fantasmas del pasado fueron testigos de ellos.
~~~~~~~~~~
El teléfono sonó y Carl lo agarró expresando el saludo habitual "Residencia Morlen"
"Hola Carl, me gustaría hablar con la Sra. Danielle"
"Lo siento Sra. Victoria, ella no está aquí"
"¿Dónde está?" preguntó Victoria con agitación.
"Se fue hace un par de horas y no dijo cuándo regresaría"
"Maldita sea" la comunicación se cortó. Cuando Carl colgó Danielle entró por la puerta
principal.
Danielle lucía como si hubiese estado llorando y Carl sintió una oleada de compasión
mientras sus ojos se elevaban.
"Hola Carl" dijo en voz baja.
"Hola srta ¿Puedo traerle algo de comer?"
"No, gracias" respondió mientras se dirigía a la biblioteca.
"¿Señorita?"
"¿Sí?"
"La sra. Victoria acaba de llamarla" él notó como sus ojos se avivaron cuando le miró.
"¿Dejó un mensaje?"
"No srta"
"Gracias" comenzó a caminar nuevamente.

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"Srta, ella dejó esta nota para usted antes de irse esta mañana. Se la hubiese dado antes,
pero no me di cuenta cuando usted salió" él agarró el sobre de la bandeja de plata al lado
del teléfono y se lo entregó a Danielle.
Danielle miró el sobre con una expresión vacía "Gracias"
Carl miró como Danielle abría el sobre y leía la nota. Ella se puso muy pálida. Él notó
cómo le temblaban las manos mientras doblaba la nota y la ponía en el sobre. Ella levantó
la mirada con ojos llenos de lágrimas.
"Gracias Carl, estoy muy cansada creo que voy a acostarme un rato" pasó a su lado con
rapidez.
"Sí srta"
~~~~~~~~~~
No estaba allí ¿Dónde podría estar? Se preguntó Victoria a sí misma después de colgar
el teléfono en la parte posterior de la limusina ¿Habría visto su nota? ¿Y qué si lo había
hecho? Victoria abrió la puerta del coche y salió de la limusina entrando al edificio en
frente de ella. No iba a permitir que esa chica gobernara su vida.
Su reunión pareció durar una eternidad. Estuvo retraída e irritable. En cierto momento
agarró el teléfono y la habitación quedó en silencio.
"Carl ¿Regresó la Srta Danielle?"
"Volvió a salir Srta"
"¡Maldita sea!" fue todo lo que dijo Victoria antes de colgar el teléfono.
Estaba furiosa. Todos en la mesa esperaron en silencio. Ella levantó la vista.
"Esta reunión ha terminado por ahora" se levantó y se fue.
~~~~~~~~~~
Danielle entró en la habitación del hospital de su madre. Se sorprendió al encontrarla
sentada en la cama.
"¡Madre, te ves maravillosa!" dijo Danielle gratamente sorprendida.
"Me siento débil pero mejor. John dice que lo peor ha pasado. Necesitaré un poco de
terapia en mi lado izquierdo pero estoy mucho mejor. Ven y siéntate aquí a mi lado"
Danielle fue con su madre.

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"Tenía mucho miedo Mamá..." la cabeza de Danielle se inclinó. Su madre levantó su
barbilla y vio las lágrimas en ellos.
"Voy a estar bien" Beatrice intentó tranquilizar a su hija.
"Lo sé" dijo con una sonrisa.
"Te ves cansada. Supongo que soy la responsable de esos círculos oscuros bajo tus ojos"
"Madre, solo me alegro que estés mejor" dijo ella mientras se dirigía hacia los brazos de
su madre. Danielle respiró profundamente mientras se hundía en los brazos de su madre.
Se sentía tan bien ser abrazada. Siempre se había sentido como la protectora. Su madre era
un alma tan gentil. Si tan solo tuviese a alguien a quien recurrir y que le ayudara con esta
situación.
"Tu padre estuvo aquí toda la noche. Se fue hace unos minutos" dijo ella y la cabeza de
Danielle se elevó buscando el rostro de su madre.
"Madre..."
"Todo está bien. Tuvimos una larga charla. Es algo que vamos a resolver. Dijo que tu
compromiso con Paul se pospone" miró los ojos de su hija y encontró preocupación en ellos
como tantas otras veces "Habla conmigo Danielle. Soy más fuerte de lo que crees" ella
sonrió.
"Madre..."
"Tu padre y yo hemos resuelto nuestro problema. Háblame de ti" su madre parecía
preocupada.
"No tengo nada que decir" dijo Danielle en voz baja mirando hacia otro lado. Si pudiera
decirle. Necesitaba tanto confiar en alguien.
"¿Hay alguien más?"
"¿Qué?"
"¿Amas a alguien más?" preguntó su madre.
"Yo..." ¿Qué podría decir a eso? Sus sentimientos por Victoria estaban tan apagados. Se
sentía tan usada. No, ella no estaba enamorada ¿Cómo podría estarlo?
"Siempre hemos podido hablar la una con la otra, tú y yo" insistió su madre mientras
acariciaba el cabello de su hija.
"Madre, podremos hablar de esto cuando estés mejor" respondió Danielle con una falsa
sonrisa de seguridad.

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"Danielle ¿crees que algo pueda hacer que deje de amarte? Eres mi hija. Nada puede ir
antes que eso"
"Mamá..."
"Tu padre me lo dijo"
"¿Qué? ¿Qué dijo mi padre?" Danielle parecía asustada ¿Qué mentira había tejido su
padre ahora?
"Él dice que estás interesada en otra persona... ¿es así?"
"Yo..." ¿cómo podría responder a eso? ¿Qué podría decir?
"Cariño, has hecho lo correcto. Si no amas a Paul no quiero que te cases con él. Creo
que por una vez tu padre está siendo razonable"
"Sí, madre. Hablaremos de mí más tarde. Quiero saber sobre ti" Danielle intentó cambiar
de tema nuevamente.
"Así que... ¿conozco a este joven?"
"No, no lo conoces" respondió Danielle demasiado rápido ¿Qué diría ahora? Cuanto más
decía más profundo caía. Se sentía cansada. Odiaba mentir de esta manera. Se sentía fuera
de control; sin nada a que agarrarse. En el pasado se había apoyado en Paul. De alguna
manera él había llenado una parte de ella ¿Qué iba a decirle a él?
"¿Quieres contarme acerca de este misterioso personaje que ha logrado poner al revés tu
vida ordenada?"
"No ha sucedido nada como eso Madre" protestó Danielle más para convencerse a sí
misma que a su madre.
"Danni... has sido una hija educada, tranquila y de buen comportamiento. Eres cuidadosa
con todo lo que haces. No das un paso sin pensar en ello, al menos 10 veces. Y de la nada
viene alguien que en un corto período de tiempo, de acuerdo con lo que dijo tu padre, ha
ganado tu corazón. Eso no cuadra para nada contigo mi dulce hija. Sólo podría ser amor"
dijo su madre con una mirada soñadora.
Danielle le miró y deseó que de alguna manera las cosas hubiesen sido diferentes entre
ellas. Pero nunca podría ser. Su madre siempre necesitaría protección. Cómo no iba a amar
a esta dulce mujer cuyo único delito había sido creer demasiado y no haber sido amada
como merecía por el hombre con el que se había casado.
"Madre...eres tan romántica. He conocido a alguien sí, pero...no sé mamá. Es
complicado" Danielle tenía que decirle algo. No estaba muy segura de lo que su padre le

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había dicho. Tendría que buscarlo y averiguarlo de inmediato. Parecía que mientras más
tiempo pasaba las cosas con Victoria se hacían más y más complicadas.
"Muy bien, puedo ver que no voy a sacar nada de ti" dijo Beatrice con indulgencia.
La puerta se abrió y ambas mujeres vieron entrar a John McMurphy. John era hijo de un
amigo cercano de la familia de Beatrice. Era el mejor especialista del corazón en el país. Su
lista de espera para nuevos pacientes era interminable. Pero cuando la condición de
Beatrice empeoró años atrás él le vio inmediatamente. Y no pasaba desapercibido que sus
ojos resplandecían cada vez que miraban a Danielle
"No sabía que tenías un visitante" dijo él mirando a su paciente.
"John ¿podrías decirle que estoy mucho mejor?"
"Sí, Danielle. Realmente está mejor. Hubo muy poco daño" miró nuevamente hacia su
paciente antes de decir "No más emociones para usted. Fuiste muy afortunada de que
Danielle pensara rápidamente. No quiero otra repetición"
"Sí, doctor"
"Bien, me encanta cuando mis pacientes no discuten conmigo. Me hace sentir poderoso"
dijo John teatralmente. Las dos mujeres se miraron entre sí y luego rompieron en
carcajadas.
"¿Estas envuelto en muchas discusiones?" Danielle se unió al juego.
John le miró pensativo por un minuto "No" respondió con una gran sonrisa plasmada en
su rostro. Beatrice miró a uno y a otro y sonrió.
~~~~~~~~~~
Carl respondió el teléfono en su tercer timbre " Residencia Morlen"
"Carl ¿está la Sra. Danielle en casa?" preguntó Victoria secamente.
"No Srta"
"¿Sabes dónde diablos está?" gritó ella.
"Lo siento, srta, no dijo a dónde iba cuando salió"
"Maldición... ¿parecía estar bien?" preguntó vacilante.
"No srta, parecía molesta"
"¿Cuándo?"

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"¿Cuándo qué srta?"
"Carl... ¿cuándo parecía molesta? ¿Todo el día? ¿Cuando regresó la primera vez?
¿Cuándo la viste por segunda vez? Detalles Carl... ¡esto es importante!" gritó Victoria
exasperada.
"Me doy cuenta que lo es Srta" dijo él educadamente.
El silencio creció entre ellos.
Finalmente Victoria preguntó en voz baja "Necesito saber, por favor"
"Cuando regresó esta mañana parecía que había estado llorando durante mucho tiempo.
Lo noté por la tristeza en sus ojos. Y entonces..."
"Entonces ¿qué?"
"Empezó a temblar después de leer su nota y muy cortésmente se excusó a sí misma.
Pude ver las lágrimas mientras pasaba junto a mí cuando subió"
Carl escuchó la inspiración profunda seguida de un silencio.
"Gracias" dijo Victoria y la línea se cortó.
~~~~~~~~~~
Danielle entró en su estudio y se enfrentó a la pintura sin terminar de Victoria. Se puso
delante de ella y la miró. Por alguna razón esperaba que Victoria simplemente caminara
fuera de la pintura. Miró alrededor de su estudio y descubrió que incluso aquí el aire había
cambiado. Parecía que cada respiro que daba, cada paso pertenecía a Victoria.
Danielle cerró sus ojos y negó con la cabeza ¿Por qué simplemente no desaparecían los
recuerdos? De alguna manera las visiones de Victoria sosteniéndola, Victoria besándola,
acariciándola, haciéndole el amor inundaron su mente durante todo el día.
"¡Sal de mi mente!" gritó en medio del silencio de la habitación mientras se dejaba caer
al suelo "¿Por qué? ¿Por qué no me resistí? ¿Cómo pudiste utilizarme así? Yo...Yo no sé lo
que me está pasando" su cuerpo se estremeció cuando se rindió a sus sollozos. Lloró aquí.
En su estudio…el único lugar donde siempre había sentido que pertenecía. Pero ahora,
incluso aquí...Victoria estaba incluso aquí ahora. Victoria había aparecido súbitamente y
había tomado posesión de toda su vida y no le había combatido. Esa era la absoluta verdad.
Esa era la verdad que no había querido enfrentar. No se había resistido. No realmente.
~~~~~~~~~~

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Danielle lloró hasta quedarse dormida. Despertó en la oscuridad. Miró a su alrededor y
se sintió rígida. Se había quedado dormida en el suelo. La luz de la luna llenaba la
habitación. Los rayos atravesaban las grandes ventanas y bañaban la habitación en una luz
blanca. Y casi como en un sueño sus ojos subieron hacia la pintura frente a ella. Allí estaba
Victoria, cubierta por luz de la luna devolviéndole la mirada con esos ojos; esos ojos que
parecían ser capaces de llegar a su alma.
Danielle se levantó lentamente y agarró la paleta y el pincel y comenzó a pintar.
~~~~~~~~~~
El sol apenas había salido por el horizonte cuando Carl agarró el teléfono.
"Residencia Morlen"
"Carl, por favor, pon a la Srta. Danielle al teléfono"
"Lo siento srta, ella no está en casa"
"¿Qué?" dijo Victoria con incredulidad.
"Ella no volvió Srta"
"Cuando la veas dile que estaré en casa mañana temprano y que más le vale estar allí"
gritó Victoria "¿Sabes a dónde fue? ¿Te dijo algo?" Victoria estaba más allá de la razón en
este punto.
"No srta, lo siento" la comunicación se cortó.
Carl podía sentir la ira a través del teléfono. Ni siquiera se molestó en decir adiós. Había
conocido a la srta Victoria desde que era una niña. Su padre lo había contratado y él había
respetado y admirado al hombre. Recordaba muy bien la dinámica familiar en este hogar.
Lo recordaba demasiado bien.
Era muy consciente de las preferencias sexuales de Victoria; ella nunca había intentado
ocultarlo desde que había regresado como adulta y no era su lugar juzgarla. También
recordaba a Danielle. Recordaba a la niña tímida cuando ella y Victoria eran niñas. Habían
sido inseparables. Después del incendio, la vida cambió para todos. Estaba lleno de
compasión por la niña que había sido Victoria tantos años atrás. En una noche había
perdido todo lo que era querido para ella ¿Cómo era posible que algo así no cambiara a
alguien?
Cuando Danielle llegó la otra noche con Victoria se había dado cuenta que de algún
modo algo estaba mal. Luego, cuando las encontró en los brazos de la otra en un
apasionado beso pensó que se había equivocado. Ahora sabía que vendrían tiempos

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difíciles. Sabía que Victoria tenía el temperamento de su padre; afortunadamente Danielle
Jenkins no era Jessika Morlen.
~~~~~~~~~~
Victoria estaba furiosa. Danielle había permanecido fuera toda la noche. Ahora le
pertenecía a ella. La idea de que alguien más la tocara, no saber dónde estaba, ni con quién
le estaba volviendo loca. Al mismo tiempo Victoria se resistía a necesitarla. Ella era quien
tenía el control. Nunca, ninguna mujer u hombre le habían superado y no iba a permitir que
esta mujer, sin importa lo mucho que le había disfrutado, gobernara su vida. Agarró el
teléfono.
"Carolyn, soy Victoria Morlen, quiero compañía esta noche" gruñó en el teléfono.
"Sí Victoria ¿Qué te gustaría? ¿Pelirroja o morena?" ronroneó la voz.
"Quiero una rubia" Victoria sintió el silencio que siguió por un momento.
"¿A qué hora?"
"Lo antes posible"
"¿Hasta cuándo requieres su compañía?" Carolyn era todo negocio. Eso era lo que a
Victoria siempre le había gustado de ella. Siempre había sido un acuerdo claro y sin
importancia. Carolyn tenía a las mejores. Y lo mejor era a lo que ella estaba acostumbrada.
"Un tiempo muy largo"
~~~~~~~~~~
Danielle no escuchó cuando la puerta se abrió o se cerró. Se había perdido en la pintura.
El pincel tenía vida propia. Nunca había trabajado o había sido tan consumida por una
pintura como lo estaba con ésta. Cuando una mano se posó suavemente en su hombro se
sobresaltó.
"Relájate cariño, sólo soy yo" dijo Paul en voz baja.
Danielle estuvo a punto de ir a sus brazos pero se detuvo. Al contrario, dio un paso
alejándose de él.
"No me importa si me manchas. Ven aquí para poder abrazarte" dijo él mientras abría
sus brazos.
Danielle estuvo tan tentada. Sería tan fácil encontrar consuelo en Paul. Pero casi como si
le llamara sus ojos volvieron a la pintura. Ahora pertenecía a Victoria. Aún recordaba las

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manos de Victoria en su cuerpo y las emociones que se habían producido en ella. Respiró
profundamente y miró a Paul a los ojos.
"Tengo que decirte algo"
"Cariño, ya sé lo de tu madre ¿Por qué no me llamaste? Hubiese dejado todo en
Washington y hubiese venido aquí" dijo con dulzura. "Yo... han pasado tantas cosas desde
la última vez que te vi Paul" ella se alejó de él y se acercó a la ventana antes de tomar una
profunda respiración y continuó lo que había empezado a decirle "No puedo casarme
contigo"
"Sé que tendremos que esperar hasta que tu madre esté mejor. Eso está bien. Lo entiendo
cariño. No dejes que eso te preocupe"
Ella se volteó hacia él ¿Cómo podía hacerle daño? Pero tenía que decirle. Merecía la
verdad. O al menos parte de ella.
"Lo siento, Paul. No puedo casarme contigo" dijo Danielle.
"No estamos hablando de aplazamiento ¿no es así?"
"No" ella se mantuvo firme.
"Pero ¿por qué? ¿Qué ha pasado? ¡Hace unos días hablábamos de la vajilla China!" Paul
comenzó a sonar agitado y confundido.
"Paul...lo siento"
"Eso no es suficientemente ¿Por qué?" insistió él. Dio un paso hacia ella y ella
retrocedió. Él se quedó inmóvil y le miró con sorpresa. "Hay alguien más" declaró él, no
era una pregunta.
"Sí, lo hay" Danielle odiaba ver la expresión de dolor que cubría su rostro.
"¿Quién? ¿Quién es él?" ahora Paul estaba enojado.
"Su nombre es Victoria"
Ambos permanecieron de pie mirándose el uno al otro. Paul sacudió su cabeza como si
no hubiese entendido.
"¿Me estás acusando de tener una aventura con alguien llamada Victoria?" esa era la
única cosa que su mente aceptaría.
"Paul detente. Por favor" ella se alejó de él otra vez "Estoy viendo a alguien más y su
nombre es Victoria" el silencio que siguió fue palpable.

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"Danielle...son los nervios. Cariño, esto no es algo que simplemente pasa. Todo estará
bien"
Danielle lo enfrentó antes de perder el valor "Paul, esto no es un capricho pasajero. Me
acosté con ella. Ella me hizo el amor ¡Me fui a vivir con ella hace dos días!"
"¡No te creo!" exclamó él.
"¿Qué no crees?"
"Eso no es posible. No te creo" ahora le estaba gritando.
"Me acosté con ella" dijo Danielle suavemente mientras desviaba la mirada.
"¿Te acostaste con ella?" preguntó él con sarcasmo.
"Sí"
"¿Cuánto tiempo hace que conoces a esa mujer?"
"La conocí cuando éramos niñas"
"¿Quién es ella? ¿Cuál de tus amigas es?" no lo dejaría pasar.
"No la conoces" dijo Danielle rotundamente. Quería terminar con esta conversación de
una vez.
"Conozco a todos tus amigos" respondió a su vez.
"Ella ha estado ausente durante años. Acaba de regresar hace un par de semanas"
"Así que te reuniste con ella hace un par de semanas" parecía herido y enojado "Estabas
con ella mientras hablabas de vajilla China conmigo" terminó con sarcasmo.
"No, sólo la vi hace una semana" se apresuró en decirle.
"¿Una semana? ¿Sólo la has visitado durante una semana y ya te has metido en su
cama?" la estaba insultando, pero él tenía derecho a sentir rabia se dijo a sí misma "He
estado comprometido contigo durante 8 meses y no dejaste que te tocara, pero en menos de
una semana esta mujer no solo te ha follado ¿sino que ha hecho que te mudes con ella?"
Paul cerró la distancia entre ellos y tomó a Danielle entre sus brazos.
Trató de besarla y ella empujó con fuerza contra su pecho.
"¡Paul, no, por favor!"
Él la empujó y comenzó a retroceder lejos de ella. De repente se dio cuenta de la pintura
en el centro de la habitación. La miró y luego a Danielle. Sus ojos se dirigieron hacia la

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pintura nuevamente. La pintura que tenía delante era de una mujer hermosa. Él reconoció el
talento y la manera en que fue pintada. La mujer de la pintura le devolvía la mirada
desafiante. Este era el rostro que le había arrebatado lo que más amaba.
"Lo siento" escuchó susurrar a Danielle.
Paul se dio la vuelta y salió cerrando la puerta tras él.
~~~~~~~~~~
En el ínterin, mientras Danielle y Paul estaban en el estudio, la criada agarró el teléfono
de la casa.
"Residencia Jenkins"
"Quiero hablar con Danielle"
"La srta Danielle está en su estudio, por lo general no le gusta que le molesten ¿Puedo
tomar su mensaje?" preguntó Dora cortésmente.
"¡Llévale el maldito teléfono ahora mismo!" gruñó Victoria.
"Lo siento srta, cuando ella está trabajando en el estudio no le gusta ser molestada"
"Ella puede volver a su pintura después que hable con ella" dijo Victoria tratando de
controlar su ira una vez más.
"Lo siento, srta, su prometido está de visita y él pidió que no le molestaran ¿Le gustaría
darme su nombre y dónde podría contactarla?"
Victoria no escuchó nada más después de eso. Paul Hendriks estaba con ella y había
pedido que no le molestaran. Paul estaba haciendo el amor con ella ¡Danielle era suya!
¡Danielle era suya!
Todo lo que Dora escuchó fue como lanzaron el teléfono antes de que ver a Paul bajando
rápidamente por las escaleras y saliendo por la puerta.
~~~~~~~~~~
¡Paul! Ella había corrido hacia Paul. Victoria comenzó a caminar como un animal
enjaulado. Haría entender a Danielle que su lugar era estar en su casa; que tenía que estar a
la disposición de sus deseos. Victoria no estaba dispuesta a perseguirla y no estaba
dispuesta a compartirla con nadie. Cuanto más paseaba más enojada se volvía.
Escuchó un golpe en la puerta "Adelante" gritó ella.

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Victoria miró y ante ella estaba una hermosa rubia. De pronto lo recordó. Carolyn había
hecho lo que ella quería. Estaba tan enojada. Dejaría todas sus frustraciones en el cuerpo de
esta hermosa rubia.
"Quítate la ropa" ordenó Victoria. La mujer que tenía delante empezó a quitarse la ropa
lentamente. Victoria se sentó y observó como la belleza de la rubia se revelaba ante ella.
"¿Dónde me quieres?" preguntó la mujer sensualmente cuando terminó. Victoria se
levantó rápidamente y la tomó entre sus brazos. Su boca rozó su rostro. Visiones de
Danielle inundaron su mente y la conexión apareció, liberó a la mujer como si estuviese
abrazando fuego. Victoria miró intensamente el rostro sorprendido ante ella.
Miró el cuerpo ante ella. Todo lo que tenía que hacer era tomarla. Su cabello era casi
del color del trigo como el de Danielle. Era hermosa, pero era una mala copia de la belleza
de Danielle. Cerró los ojos y se alejó.
"¡Sal!"
"Puedo hacer lo que quieras. Cualquier cosa" ronroneó la rubia.
"¡Fuera! Pagaré ¡Sólo vete!" la sola presencia de esta mujer en su habitación era
dolorosa. Unos minutos más tarde, cuando escuchó cómo se cerraba la puerta, se levantó
rápidamente y agarró el teléfono.
"Quiero un coche, necesito que me lleve al aeropuerto"
~~~~~~~~~~
Danielle bajó las escaleras lentamente "Dora ¿dónde está mi padre?"
“Llegó hace un momento. Está en la biblioteca"
"Gracias Dora" Danielle comenzó a caminar hacia la biblioteca.
"Alguien le llamó Srta, mientras estaba en su estudio con el Sr. Hendricks"
"¿Quién fue?"
"Ella no dijo su nombre, pero estaba muy enojada srta"
Danielle pensó en ello ¿Podría haber sido Victoria?
"¿Le dijiste que el señor Hendricks estaba conmigo?" Danielle sabía de lo que Victoria
era capaz.
"Sí srta, ella colgó el teléfono con tanta fuerza que mi oído todavía está vibrando"
enfatizó Dora.

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Danielle pasó los dedos por su cabello. Algo más con lo que lidiar ¿Qué podría haber
pensado Victoria? Conociendo a la nueva Victoria, cualquier cosa. Tendría que plantear el
tema para explicárselo. No quería arrastrar a Paul en esto.
"Gracias Dora" se dirigió a la biblioteca para hablar con su padre.
~~~~~~~~~~
Danielle encontró a su padre hablando por teléfono cuando entró en la biblioteca. Le
hizo un gesto para que se sentara.
"Sí, me parece bien…" dijo Tom en el teléfono "…te veré más tarde hijo" colgó el
teléfono y se dirigió a Danielle "Era tu hermano. Ella está manteniendo su palabra. Él viene
a casa"
"Sí, ella está manteniendo su palabra papá"
De hecho, Tom lució avergonzado de ver a su hija por un momento.
"Cuando llegué Dora me dijo que estabas trabajando en tu estudio" trató de cambiar de
tema.
"Sí, he pintado la mayor parte de la noche" respondió ella.
"¿Has pasado la noche en el estudio?" le preguntó con incredulidad.
"Ella no está. Se me ha dado un tiempo de descanso" respondió ella. Él notó el tono
histérico en su voz.
"Danielle..."
"No ¡Por favor no lo hagas!" exclamó mientras se levantaba "No quiero hablar de esto
contigo" se volteó hacia él "¿Qué le dijiste a mamá?" preguntó ella.
"¡Nada!"
"Oh no papá, le dijiste algo. Ella dijo que le dijiste que mi compromiso había sido
cancelado"
"Bueno, supongo que quería empezar a prepararla poco a poco" dijo Tom sin pestañear.
"¿Prepararla?" Danielle no podía creerlo.
"¡Sí Danielle! ¡Prepararla! Esto podría molestarla"
"¡Hipócrita! ¿Crees que te creo? No te atrevas a decirle otra palabra sin hablar conmigo
primero ¿entendiste?" preguntó ella.

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"No me hables así Danielle, no lo voy a permitir" se puso de pie para intimidarla.
"¿Qué vas a hacer papá? ¿Vas a pegarme? ¿Serás capaz de hacerle frente a Victoria
cuando se entere?" Danielle se burló de él. De repente se dio cuenta que él no se estaba
moviendo. Su padre realmente tenía miedo de lo que Victoria pudiese hacer.
Ambos permanecieron de pie frente a frente "¿Realmente le temes?" preguntó ella en
voz baja "¿O es que no te importo en absoluto?"
Él no dijo nada, solo se limitó a mirarla. Danielle se dio la vuelta y salió de la
habitación. Tom Deveraux Jenkins se sentó y aceptó la verdad de esa declaración.
~~~~~~~~~~
Danielle ni siquiera se cambió, simplemente salió de la casa. Necesitaba aire. No podía
respirar ¿Qué podía hacer? Comenzó a caminar. Caminó hacia el lugar donde siempre había
ido. Llegó al claro del bosque y miró el árbol frente a ella. Recordó la rama donde había
estado agarrada, cuando esta se quebró y cómo Tory le había salvado ¿Cómo pudo cambiar
tanto el mundo? Metió la mano en su bolsillo y sacó el trozo de papel doblado. Ella lo
desdobló y lo leyó una vez más.

DANIELLE,
Te disfruté mucho. Estaré de vuelta en dos días. Planea estar disponible. Por lo general
estoy en casa los martes y viernes en la noche. Espero que estés disponible para mí. Si te
necesito en otro momento, te lo haré saber con anticipación, tanto como sea posible. Una
cosa más. Tu cuerpo me pertenece, solamente a mí. No permitiré que alguien toque lo que
es mío. Nunca lo olvides. Te quiero tan pronto llegue; debes estar disponible. VICTORIA
Danielle arrugó la nota mientras caía sobre sus rodillas llorando. ¿Cómo iba a soportar
esto? No sabía si tendría la fuerza.
~~~~~~~~~~
"Dominic, me estoy yendo antes de tiempo. Ponte en contacto con los miembros de la
junta y diles que tuve que irme" gritó en el teléfono del coche.
"¿Victoria, está todo bajo control?"
"Sí, sólo necesitaba volver pronto" dijo evasivamente.
"¿Cómo está Danielle?"

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"¿Cómo diablos voy a saberlo? Todo lo que sé es que sabré donde va a estar cuando la
encuentre" espetó ella.
"Victoria no..."
Ella le cortó. No más consejos. Todo lo que llenaba su mente eran las visiones de
Danielle en brazos de Paul. Sentía como crecía la furia en su interior.
~~~~~~~~~~
"¡Papá!"
"¡Tommy!" Tom rodeó el escritorio y abrazó a su hijo.
"Papá, es tan bueno verte"
"¿Estás bien Tommy?"
"Sí, estoy bien. Nunca había estado más asustado en toda mi vida" dijo mientras se
sentaba en una silla cercana.
"Bueno, todo eso quedó atrás"
"Hablé con mamá en el hospital. Le dije que había estado ausente. En caso que te
pregunte"
"Claro, eso está bien"
"¿Dónde está Danielle?" Tommy preguntó a su padre. Inmediatamente se dio cuenta que
algo estaba mal "¿Ella está bien papá?" Tommy era un consentido, pero una cosa era
cierta...amaba a su hermana.
"Sí, ella está bien. Creo que hay algo que tenemos que hablar"
~~~~~~~~~~
Era un poco después de las 7 de la noche cuando la limusina de Victoria se detuvo frente
a su casa y ella salió con rapidez. Caminó rápidamente hacia el vestíbulo y se reunió con
Carl. Le dio su maletín y se dirigió a la escalera. Minutos después Carl escuchó el fuerte
portazo y los pasos corriendo por las escaleras.
"¡Carl! ¡Carl!"
"¿Sí señorita?"
"¿Dónde está ella?" preguntó Victoria agitada "¿No ha regresado?"
"No srta" respondió Carl sin saber qué esperar ahora de ella.

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Se dio la vuelta tan pronto escuchó la puerta abrirse nuevamente. Estaba cara a cara con
Danielle. Había pintura sobre sus ropas. Su cabello lucía alborotado por el viento. Y sus
ojos se veían cansados. Ella había estado llorando. Quizás odiaba dejar a Paul. Al pensar en
eso, Victoria olvidó toda razón y se acercó a ella. La tomó bruscamente del brazo y tiró de
ella hacia la biblioteca. Cuando ambas estuvieron dentro ella lanzó la puerta cerrándola tras
ella.
"¿Dónde estabas? ¿Con quién estabas? ¿Él te tocó?" Victoria estaba completamente
fuera de control. Se dirigió hacia Danielle y empezó a rasgar su ropa. No quería pensar.
Quería atacar. Quería hacer que Danielle la quisiera ¿Por qué no la quería?
"¡No, no!" gritó Danielle y cayó al suelo en un montón. Hoy había sido demasiado. No
podía soportarlo más. Victoria miró con horror a la mujer llorando de rodillas en el suelo
"Él no me tocó. Le hablé de nosotras" terminó diciendo mientras miraba a Victoria "Le dije
que era tuya" dijo ella mientras las lágrimas se derramaban de sus ojos "Hoy es viernes
¿debo prepararme? ¿Cómo me quieres Victoria? ¿Aquí en el suelo o arriba en la cama?"
preguntó burlonamente mientras Victoria le miraba con horror.
"¿Lo amas?" preguntó Victoria en voz baja. Los ojos de Danielle no abandonaron los de
ella. Mientras sus lágrimas seguían cayendo Victoria se arrodilló en el suelo delante de ella.
Esta vez su voz se quebró cuando preguntó nuevamente, tratando de controlar el sollozo
que vendría después "¿Lo amas?"
Danielle le miró con sorpresa. Victoria no esperó una respuesta. Tomó a Danielle entre
sus brazos y le apretó contra ella con fuerza. Danielle pudo sentir su boca en su rostro y
sintió el deseo crecer dentro de ella cuando Victoria hundió el rostro en su cabello y aspiró
profundamente, como si necesitara meterla dentro de ella. Liberó a Danielle lo suficiente
para mirarla a los ojos y volver a preguntarle. Y entre sus propias lágrimas Victoria
preguntó una vez más "¿Lo amas Danni?"
"No" la palabra escapó de los labios de Danielle como un susurro. La boca de Victoria
encontró la de ella y la besó con una intensidad mucho más poderosa que la última vez. La
boca de Danielle se abrió dándole la bienvenida mientras le permitía la entrada.
~~~~~~~~~~
Los labios de Victoria trazaron la mandíbula de Danielle y luego se deslizaron por su
cuello. Danielle se echó hacia atrás; su cuerpo lleno con esta hambre abrumadora. Un
gemido escapó de sus labios. Sus manos se elevaron y sus dedos encontraron su camino en
el cabello de Victoria atrayéndola aún más cerca.
La cabeza de Victoria se alejó resistiéndose, pero las manos de Danielle no la soltaron.
Por un momento sus ojos permanecieron conectados en un reto pero Danielle no dio
marcha atrás. En cambio, atrajo la boca de Victoria cada vez más cerca. Y fue Danielle

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quien le besó. Era Danielle quien ahora dirigía la danza y Victoria aceptó su dirección. Y a
medida que los labios se acercaban más y más todo lo demás pasaba a un segundo plano.
No podían negar esta conexión entre ellas. Ambas mujeres aceptaban las consecuencias.
De repente la puerta se abrió de golpe. Dominic se congeló en shock. El shock se
convirtió en vergüenza cuando vio lo que había interrumpido. Fue seguido de cerca por
Carl. Victoria cubrió la desnudez de Danielle con su cuerpo mientras se quitaba la chaqueta
para taparla con ella. Esto se estaba convirtiendo en un hábito que no iba a permitir que
continuara.
"¿¡Qué demonios está pasando aquí!?" gritó Victoria "¿Tienes que hacer un hábito
irrumpir en mi casa cada vez que te dé la gana?" ella estaba furiosa.
"Lo siento srta Victoria, él simplemente me empujó cuando se enteró que usted estaba
en la biblioteca" Carl trató de explicar.
"Carl, entiendo, por favor retírese" le ordenó Victoria. Carl se fue inmediatamente sólo
agradecido de poder complacerle "¡Y tú!" Victoria señaló a Dominic "¡Voy a
estrangularte!"
Danielle se movió como si quisiera pasar junto a ella. Victoria se acercó a ella y le
abrazó por un momento. Su actitud cambió por completo ahora que se enfrentaba a
Danielle.
"Lamento todo este lío" dijo Victoria mientras sus ojos buscaban los de Danielle. Se dio
cuenta que por un momento, unos segundos atrás, algo había cambiado entre ellas y no
quería perderlo. De alguna manera, algo en su interior le decía que no debía perderlo.
Danielle se quedó mirando esas piscinas violetas. Su mundo era completamente nuevo y
ajeno a ella. No estaba segura de donde se encontraba en todo esto. Victoria había entrado
en su vida y lo había revuelto todo. Aceptó su atracción como un hecho. Un hecho que no
podía negar. Pero, habían empezado mal. Y si continuaban de esta manera iba a terminar
peor. No se fiaba de sí misma con Victoria. Con cada vuelta que daba, algo seguía
trayéndola de regreso. Había momentos que realmente sentía esta increíble atracción hacia
la mujer frente a ella; y había otros cuando sólo quería correr muy rápido, tanto como sus
piernas le permitieran. Danielle sacudió su cabeza como tratando de entender y trató de
caminar más allá de ella. Victoria le mantuvo en su lugar. Ella miró los ojos de Victoria
nuevamente.
"Danielle... ¡está bien, vete!" dijo Victoria sin darle importancia. Los ojos de Danielle se
llenaron de ira y se alejó rápidamente.
"Danielle..." Victoria comenzó a seguirla pero recordó a Dominic y se enfrentó a él.

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"¡Tú! ¿Qué demonios estás haciendo aquí? ¡Invitándote a ti mismo a mi casa!" Dominic
dio un paso atrás. Conocía el temperamento de Victoria; y ahora él era su destinatario.
"Lamento haber caído así por aquí. No entendía..." Dominic parecía avergonzado.
"¡Es obvio que el entendimiento no es tu fuerte! ¿Qué diablos estabas pensando al entrar
aquí de esa manera? No voy a permitir esto, Dominic. Esta es mi casa. No es un lugar
donde puedes entrar como te dé la gana ¿Entiendes?"
"Victoria, lo siento" Dominic intentó disculparse.
"No es la primera vez que has entrado aquí de esta manera" ella se alejó de él tratando de
controlar su ira.
"Dios, nunca voy a ser capaz de mirar a Danielle a la cara. Lo siento mucho" Dominic
intentó pedir disculpas nuevamente.
"¡Dominic! ¿Por qué estás aquí?" preguntó Victoria con los dientes apretados. Su
paciencia había llegado a su fin.
"Después de nuestra llamada telefónica, bueno, yo..." Dominic bajó la vista al suelo.
"¿Pensaste que iba a hacerle daño?" dijo ella claramente.
"Victoria..." Dominic no respondió la pregunta.
Ella pasó los dedos por su cabello y se dirigió al sofá y se sentó poniendo su cabeza
hacia atrás y cerró los ojos.
"Victoria, no fue mi intención dar a entender..." Dominic se acercó a su prima.
"Sí, lo era" dijo en voz baja "Y habrías estado en lo cierto" ella lo estaba mirando ahora
"No sé lo que me está pasando Nicky. Simplemente ya no tengo el control. Estoy tan
enojada. No quiero desearla tanto como lo hago ¡Lo odio! ¡Lo odio!" se levantó y se paró
frente a la ventana, de espaldas a él.
"Victoria, ¿por qué estamos aquí?" preguntó en voz baja.
"Ellos mataron a mi familia. Todos ellos mataron a mi familia" respondió ella y Dominic
se quedó en silencio.
~~~~~~~~~~
Danielle entró en la habitación con sus ropas rasgadas una vez más. Comenzó a quitarse
lo que quedaba de su ropa. Había tenido suficiente. Pero, esto era a lo que se había vendido.
Danielle se sentó en la cama con frustración. Y, sin embargo, recordó el beso. Había sido
ella quien había atraído a Victoria hacia ella. Había sido ella quien había querido besarla. Y

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sorprendentemente Victoria se había rendido a ella. Lo sabía. Lo había visto en los ojos de
Victoria ¿Qué había hecho? Danielle se levantó y fue a cambiarse de ropa. No iba a aceptar
esto ¿Podría mantener el arreglo? Sí, tenía que hacerlo. Pero no iba a permitir este trato.
Tenían que llegar a un entendimiento. De alguna manera, tendrían que hacerlo.
~~~~~~~~~~
El timbre de la puerta sonó irritantemente. Carl se apresuró a contestar mientras Danielle
bajaba por las escaleras; la puerta de la biblioteca se abrió de golpe con una Victoria
obviamente enojada. ¿Es que alguna vez la mujer no estaba enojada? Pensó Danielle.
Dominic siguió detrás de ella. Carl abrió la puerta y entró Tommy.
Miró más allá de Carl encontrándose con los ojos de su hermana mientras ella terminaba
de bajar las escaleras.
Victoria se dio cuenta de la conexión y salió al vestíbulo.
Carl intentó dar un paso delante de él. No iba a permitir otro incidente como el último
nuevamente.
Tommy parecía enojado "¡Quiero ver a mi hermana!"
Danielle lo interceptó "Carl, él es mi hermano. Todo está bien" Danielle caminó hacia
los brazos de su hermano. Victoria notó la conexión entre los dos hermanos. Danielle le
amaba; y él también le amaba.
Dominic dirigió sus comentarios a Victoria "Creo que mejor me voy. Continuaremos
nuestra conversación mañana ¿de acuerdo?" Dominic quería que eso estuviese claro para
Victoria.
"Sí, mañana. Vete" respondió ella sin apartar los ojos de Danielle.
Dominic se acercó a Danielle mientras salía de los brazos de su hermano "Danielle,
lamento haber llegado de esa manera. Soy el primo de Victoria. Mi nombre es Dominic. Es
un placer conocerte" le tendió la mano con todo el encanto que pudo reunir.
Danielle la estrechó "Hola" ella bajó los ojos mientras se sonrojaba.
Dominic sonrió "Mi prima es muy afortunada. Eres una mujer encantadora y adorable; y
una talentosa pintora también"
Danielle le miró a los ojos "¿Has visto mi trabajo?"
"Sí, he pasado por la galería donde tendrás tu próxima exposición y vi algunos de tus
trabajos. Eres una pintora de gran talento" dijo Dominic en serio.

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Victoria se quedó maravillada. En sólo unos segundos él había ganado su atención y le
había hecho sonreír. Había hecho lo que ella no había podido. Ella conectada estaba
conectando con Dominic y estaba discutiendo su trabajo. Ella ni siquiera se había
molestado en ir a ver sus pinturas. Hizo una nota mental para hacerlo. Dominic se estaba
despidiendo después de haber sido presentado con Tommy mientras Victoria observaba.
Después que Dominic se fue llegó el momento para ella de conocer al hermano de
Danielle. Esperó la señal de Danielle. Danielle se dirigió hacia ella y su expresión fue
ilegible. No iba a permitir ser superada. Así que se hizo cargo.
Victoria puso su mejor sonrisa y se reunió con ellos el resto del camino.
"Tú debes ser Tommy. Es un placer conocerte al fin" dijo Victoria con una enorme
sonrisa mientras se acercaba para estrechar su mano. Él la estrechó.
Luego puso su brazo alrededor de Danielle y la besó en la boca "¿Por qué no vamos a la
biblioteca y nos conocemos un poco?" dijo Victoria llena de encanto. Danielle se congeló
por un momento y luego permitió ser dirigida ¿Ahora que estaba tramando Victoria?
~~~~~~~~~~
Victoria fue atenta y cariñosa con Danielle delante de su hermano. En sólo unos minutos
lo tenía comiendo de la palma de su mano. A él le gustaba ella. Danielle lo sabía. Victoria
se sentó a su lado y tomó su mano y de vez en cuando le rozaba con una simple caricia. Si
no la conociera mejor, Danielle habría pensado que ella actuaba como una verdadera
amante.
"Danielle ¿para cuándo está programada tu exposición, querida?" preguntó Victoria.
"Tres semanas exactamente" respondió ella y sonrió un poco.
"Ella realmente es una pintora increíble" dijo Tommy con orgullo "¿Has visto algunos
de sus trabajos?"
"No, todavía no. Ella ha prometido llevarme al estudio y mostrarme algo de su trabajo"
dijo Victoria con una sonrisa. Danielle se quedó mirando su descaro. Nunca mostraba su
trabajo antes de una exposición y no estaba dispuesta a hacerlo.
"Bueno, eso es especial" dijo Tommy con sorpresa.
"Victoria, cariño, no muestro mi pintura hasta la exposición" Danielle iba a darle un
poco de su medicina a cambio.

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"Lo sé, querida. Es por eso que estoy tan halagada que me hayas dado tan hermoso
regalo" Victoria sonrió dulcemente y antes que Danielle pudiese decir otra palabra le besó.
La impresión congeló a Danielle. Miró hacia su hermano. Él miraba a Victoria.
"Sólo quiero saber una cosa" dijo él con seriedad.
"¿Sólo una?" ahora Victoria también estaba seria.
Tommy se mantuvo firme "Sí, sólo una"
Victoria apretó su agarre en Danielle lo que ocasionó que Danielle le mirara. Tommy
también lo notó.
"¿La amas?" preguntó él sin rodeos. Victoria no parpadeó una vez.
"¿No es algo que deberías preguntarle a ella en vez de a mí?" preguntó Victoria con
curiosidad.
"No tengo que hacerlo. Si ella no te amara no estaría aquí" declaró él "Amo mucho a mi
hermana. Sé que soy salvaje y probablemente termine sin lograr nada. Pero la amo. Ella es
casi lo único que amo. Así que, voy a preguntar otra vez ¿La amas?" él persistió.
"Sí" respondió Victoria con toda claridad. Danielle apoyó la frente en el hombro de
Victoria mientras sus ojos se llenaban de lágrimas. No quería que Tommy supiera por qué
estaba realmente a punto de llorar. Su hermano pensaba que eran lágrimas de alegría.
Cuando ella alzó la vista y se encontró con los ojos de Victoria, Victoria supo que eran
lágrimas de tristeza. Danielle no le creyó ni un minuto ¿Por qué iba a hacerlo?
~~~~~~~~~~
"Tommy ha sido un placer conocerte. Te dejo con Danielle; por desgracia, tengo un
montón de papeleo que hacer antes de mis reuniones de mañana" dijo Victoria mientras se
levantaba del sofá "Siempre eres bienvenido. Por favor, siéntete como en casa" terminó con
una sonrisa.
"Gracias Victoria. Me alegra ver que Danielle está feliz" dijo con una sonrisa.
"Está bien, entonces los dejo para que se pongan al día. Nos vemos más tarde, cariño"
Victoria besó a Danielle una vez más. Esta vez su boca permaneció por más tiempo. Las
dos se miraron por un momento antes que ella le sonriera a Tommy nuevamente y saliera
de la habitación.
~~~~~~~~~~

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"Ella parece realmente agradable hermana" dijo Tommy mientras se sentaba al lado de
su hermana mayor "¿Por qué no me lo dijiste? ¿Pensaste que no te apoyaría o algo tonto
como eso?" preguntó Tommy mientras le sonreía.
"Todo sucedió tan rápido; luego pasó lo de mamá y lo tuyo y el tiempo sólo voló" mintió
Danielle. Se sentía horrible. Nunca había mentido deliberadamente a Tommy. Tenían una
relación única. Sí, Tommy se metía en un montón de problemas y era el favorito de su
padre; pero desde el primer momento que lo vio cuando lo trajeron a casa del hospital lo
había amado. Y él le había amado de la misma manera.
"Papá…bueno papá también tiene sus propios problemas sobre esto; pero realmente
parece aceptarlo, lo que me sorprendió. Es por eso que vine de inmediato. Quería
asegurarme que estabas feliz" Tommy miró los ojos de su hermana una vez más "Eres feliz
¿verdad Danielle?"
"Ella me hace sentir cosas que nunca....." Danielle se sonrojó sin saber qué más decir sin
tener que mentirle más a su hermano.
"Entiendo" Tommy también se sonrojó "Danni estoy feliz de que por fin hayas
encontrado a alguien que te quiera como ella lo hace" dijo Tommy mientras una sonrisa
llenaba su rostro.
"¿Cómo lo sabes?" preguntó ella.
"Puedo verlo en la manera que te mira" respondió Tommy simplemente.
Si él supiera cómo había ocurrido todo esto. Danielle se levantó repentinamente sin
querer mirar a su hermano en estos momentos.
"Todo estará bien Danni, ahora las personas son más tolerantes" trató de tranquilizarla
cuando se levantó y se acercó para tomarla entre sus brazos "Estaré allí justo a tu lado"
Danielle se acurrucó en sus brazos.
~~~~~~~~~~
Tommy y Danielle hablaron durante un rato. Había sido tan bueno verlo. Siempre habían
sido tan cercanos. Cuando él llegó a casa del hospital su madre había tenido que
permanecer allí por causa de su corazón. Danielle había tomado muy en serio su
responsabilidad como hermana mayor. Y cuando los días se convirtieron en semanas y
luego en meses, ya que su madre había estado tan frágil, ella realmente había dedicado su
tiempo para amar a su hermano pequeño. Tory había estado ausente durante casi un año. Él
había llenado sus días y ella lo amaba.
Acompañó a Tommy a la puerta.

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"Buenas noches hermana, te veré mañana" él le besó y se fue. Ya lo echaba de menos.
Danielle se dirigió hacia la escalera y notó que la puerta del despacho de Victoria estaba
lo suficientemente abierta como para que sus ojos se encontraran brevemente. Danielle
miró hacia otro lado primero y subió para ir a la cama.
~~~~~~~~~~
Victoria había repasado el mismo contrato por lo menos 5 veces ¿Qué estaba mal con
ella? No podía concentrarse. Tenía que admitir que le había gustado Tommy. Todo esto
estaba mal. No se suponía iba a ser así. Su plan era destruirlos a todos. Ellos compartían la
misma sangre y los mismos vicios.
Danielle era diferente ¿no es así? Eso no era lo que había pensado unos días atrás.
Estaba perdiendo el control de todo esto. Se suponía que Tommy iría a la cárcel para
avergonzar a Tom. Pero si eso ocurría Danielle sufriría. Podía verlo. Podía ver que Danielle
lo amaba; y él también la amaba. Había requerido mucho coraje aparecer aquí para
asegurarse que su hermana era feliz. A ella le gustaba él. Tenía que reconocer eso y no
quería hacerlo.
~~~~~~~~~~
Después de luchar unas horas con los papeles delante de ella decidió que era suficiente.
Se levantó y sintió la tensión de los últimos días. Estaba cansada y le dolía todo el cuerpo.
Iría a la cama. Con Danielle. Esto era un territorio desconocido. Ya no sabía lo que quería
o no quería. A medida que pasaba el manto en la pared cerca de la puerta vio una foto de
ella, su padre y Hank. Recordó el día que fue tomada. Ella estaba sentada en su pony
Alexander y había ganado una cinta en la feria del caballo. Hank y su padre estaban de pie
a su lado mirándola con orgullo. El momento había sido capturado para siempre en la
fotografía. Victoria permaneció parada allí y la miró un largo tiempo. En una noche había
perdido todo su mundo. Y Tom Deveraux Jenkins era el culpable.
Su pecho se llenó de ira mientras sus ojos se llenaban de lágrimas. Sus puños estaban
cerrados y apretados. Debido a Tom había perdido a su precioso Hank y a su padre.
Después de eso, todo lo que alguna vez había querido era acabar con él. Quería ocasionarle
dolor. Iba a destruir a toda su familia así como él había destruido la suya. Pero siempre
había estado Danielle en el medio.
Esa noche; aún recordaba aquella noche. El fuego, las sirenas, todo el caos que siguió.
Recordaba todo; cómo todo su mundo se había quemado. Se recordaba así misma parada
allí viendo como todo ardía y sintió unos dedos fríos tocando su brazo. Ella miró hacia
abajo hacia unos profundos verdes amorosos. Había mirado los ojos de su amiga. Los
mismos ojos que también pertenecían a su padre. El hombre que había destruido todo su

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mundo. Danielle había puesto sus brazos alrededor de ella tratando de consolarla y ella le
había empujado alejándola.
"Tory, lo siento" dijo Danni mientras sus ojos se llenaban de lágrimas.
"No quiero tu compasión, voy a matar a toda tu familia"
"Tory, estás molesta, no sabes lo que estás diciendo" Danni trató de consolar a su
amiga.
"Sí, lo sé. Ven conmigo Danni, vente lejos conmigo" Tory le miró con una mirada
enloquecida en sus ojos "Si vienes conmigo no voy a tener que matarte. No vas a ser uno
de ellos" Tory le estaba asustando. No estaba en sus cabales.
"Tory, todo va a estar bien" Danni trató de tocarla nuevamente.
"Podemos huir juntas" insistió Tory.
"¿Tory a dónde iríamos? No tenemos que huir Tory" Danni podía ver que su amiga
estaba cada vez más y más molesta.
"Entonces no vengas. Si deseas permanecer con ellos, entonces está bien. Pensaba que
eras mi amiga" Tory apartó su brazo de Danni "¡Te odio!"
"¡Tory, por favor!" gritó Danni.
Tory corrió y corrió. La policía la encontró dos días más tarde. Fue enviada de inmediato
con su tío.
Victoria cerró sus ojos y dejó que las lágrimas cayeran. Tanto dolor. Siempre habría
tanto dolor entre ellas ¿Cómo podía haber sobrevivido a algo como eso? Y sin embargo, lo
había hecho. El camino ya no era tan claro. Victoria no estaba segura sobre cómo proceder.
Tenía que admitir que sentía algo por Danielle. ¡Danielle le había besado! Su equilibrio era
inseguro ¿Qué haría? ¿Qué quería? Ya no tenía las respuestas.
Hubiese sido tan fácil odiar a todos. Ahora se encontraba en aguas desconocidas. Y las
palabras que Dominic le había dicho le perseguían.
"No la tomes a la fuerza Victoria, haz que ella misma se entregue a ti
perdonará por ello"

o nunca te

"Ella te importa más de lo que quieres admitir"
"¡Dominic cállate!" gritó ella tapando sus oídos "No la forcé. Ella se entregó a mí"
insistió Victoria. Pero no lo había hecho. En realidad no le había dado a Danielle una
elección. Y eso era lo que ahora temía.

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Victoria miró alrededor de la sala vacía y sintió todo el peso de lo que pudo haber sido
sobre sus hombros ¿Danielle la odiaría? ¿Qué pasaría ahora? ¿Qué iba a hacer?
Victoria subió las escaleras en profunda reflexión. Entró en el dormitorio principal y se
acercó a la mujer que dormía en su cama.
Danielle era tan hermosa. Su cabello dorado yacía suelto sobre toda la almohada.
Victoria estaba llena con el deseo de abrazarla, acariciarla, atraerla muy cerca de ella y
nunca dejarla ir ¿Cuándo empezó a ir todo tan mal? ¿Qué había hecho? ¿Qué había hecho?
De pronto cayó en cuenta que ella no era mejor; tal vez incluso era peor que Tom
Jenkins. Danielle le había dicho lo mismo ¿Qué iba a hacer ahora? Victoria pasó los dedos
por su cabello. Estaba cansada. Estaba tan cansada.
Caminó hacia el otro lado de la cama y se desnudó completamente y luego se metió en la
cama. Al principio, trató de no tocar a Danielle. Sin embargo, finalmente aceptó que eso
nunca sucedería. Entonces se dio la vuelta y se puso detrás de Danielle y la acercó más a
ella. Se sorprendió cuando escuchó un suspiro contenido y sus brazos fueron bienvenidos
por la mujer entre sus brazos mientras dormía. Incluso dormida Danielle nunca le había
hecho daño ¿Cómo iba a arreglar esto? Al mismo tiempo ¿cómo podía amar a la hija del
hombre que había destruido todo lo que amaba? Sin duda, no era justo ¿Entendería su
padre? Él había amado como ella lo hacía; ella lo sabía. Su pasión los había llevado a ese
punto de la noche ¿Perdería todo como él lo había hecho? ¡No! ¡No podía perder a Danni!
Prefería morir antes que vivir sin ella. Danni era de ella. Victoria la abrazó con más fuerza.
Nunca jamás perdería a Danielle. Prefería morir.
Victoria por fin cerró los ojos y se durmió.
~~~~~~~~~~
Empezaron a caer en la rutina. Eran extrañas educadas durante el día. Las noches eran
las que siempre parecían tener un horario previamente planificado. Victoria trabajaba hasta
tarde y Danielle se iba a dormir. Victoria tenía reuniones y Danielle trabajaba en su
próxima exposición terminando sus cuadros y catalogándolos. Había días en los que nunca
se veían la una a la otra. De alguna manera todo quedaba olvidado en la oscuridad de su
habitación. Victoria venía a ella y se convertían en amantes, una y otra vez, pero siempre en
la oscuridad. Una noche hacían el amor de manera apasionada y la siguiente de manera
tierna. Pronunciaban palabras de amor y cariño. Los toques, las caricias y en ocasiones una
entrega lúdica (juguetona) formaba parte de todo. Llevaban dos vidas separadas. Una en el
día y una en la noche. Ambas eran cuidadosas de no mezclar las dos cosas. Como amantes
podrían existir. Era un acuerdo tácito.
A medida que pasaban los días Victoria se volvía más retraída y Danielle comenzaba a
regresar más y más tarde del estudio. Un choque era inevitable.

76

~~~~~~~~~~
Victoria había regresado tarde esa noche y dos horas más tarde Danielle aún no
regresaba a casa. Victoria se paseó por la habitación. ¿Dónde estaba Danielle? era una
pregunta que aparecía una y otra vez en su mente.
Danielle era su amante y aun así no sabía nada. Vivía exactamente como había querido.
Había querido procesar y no sentir. Bueno, ella tenía el cuerpo de Danielle. Sabía que
también tenía la pasión de Danielle pero ¿y su corazón? ¿Dónde estaba Danielle?
Eran las tres de la mañana y ahora Victoria no era razonable. Toda lógica le había
abandonado. Estaba como un animal enjaulado. Se puso algo de ropa, subió a su coche y se
marchó como una lunática.
Unos minutos después llegó a casa de los Jenkins. Golpeó la puerta hasta que toda la
casa despertó. Los sirvientes se negaban a dejarla entrar y entonces apareció Tom envuelto
en su bata, estaba realmente sorprendido de verla.
"¿Dónde está?" gritó Victoria a todo pulmón.
"Temprano estaba en el estudio, no sé dónde está ahora" gritó él en respuesta.
Victoria lo empujó pasando a su lado y corrió escaleras arriba. Encontró la puerta del
estudio desbloqueada y entró. Buscó el interruptor de la luz y cuando subió y bajó el
interruptor no funcionó. Recorrió la habitación con la mirada mientras entraba y cuando sus
ojos se acostumbraron a la oscuridad empezó a darse cuenta del caos gracias a la luz que
entraba por los grandes ventanales. En una esquina vio como algo se movía. Olvidando su
rabia se concentró en el objeto en movimiento.
La forma oscura se levantó y comenzó a caminar hacia ella. Victoria permaneció de pie
sorprendida y fascinada. Ahora ante ella estaba Danielle. Sus ojos llenos de lágrimas y la
ropa cubierta de pintura. No reconoció la voz que le habló en la oscuridad.
"¿Tú no hiciste esto? ... ¿por favor dime que no hiciste esto?" la voz de Danielle estaba
llena de tanto dolor. Apenas podía escucharla mientras hablaba. Victoria miró nuevamente
a su alrededor y cuando logró enfocar empezó a notar los lienzos que yacían en desorden.
De repente, la pregunta cobró sentido.
"No, amor, yo no hice esto" dijo Victoria en voz baja y Danielle fue a sus brazos y
comenzó a sollozar.
"Mi trabajo, todo se ha ido. Todo se ha ido" dijo ella mientras lloraba y se aferraba a
Victoria.

77

"¡Si Tom es responsable de esto lo mato!" gruñó Victoria y sostuvo
a Danielle
atrayéndola con fuerza hacia ella "Lo siento tanto cariño. Lo siento muchísimo" susurró
mientras apretaba su boca en el cabello de Danielle.
"Todo mi trabajo se ha ido. Todo. Incluso tu pintura; todo se ha ido"
Victoria le abrazó con fuerza y comenzó a acariciar su cabello "Eres una artista
talentosa, crearás nuevamente, ese es tu talento. Voy a averiguar quién hizo esto; te lo
prometo" ella besó la cabeza de Danielle.
"Nunca podrás ver mis pinturas" Danielle empezó a llorar nuevamente.
"Fui a la galería y vi algo de tu trabajo Danielle; es simplemente hermoso" dijo Victoria
y Danielle se alejó necesitando verla.
"¿Fuiste a la galería?"
"Sí"
"¡Tú! Fuiste la que compró las tres pinturas"
"Sí, las compré. Eran hermosas. No solo mostraban tu talento, sino tu espíritu" dijo
Victoria con sencillez "Lamento que mi manera de amarte haya hecho de nuestras vidas un
desastre"
"¿Tu manera de amarme?" preguntó Danielle aún sin poder creer lo que había
escuchado.
"Amarte es lo único real en mi vida Danielle. Soy....no sé lo que soy. Soy un recipiente
vacío. A veces no sé si realmente soy humana. Lo único real en mi vida eres tú. Todas las
emociones que siento son generadas y dirigidas hacia ti. Te he amado toda mi vida. Voy a
amarte hasta el día que me muera"
Danielle se quedó en silencio, un brazo alejada de Victoria. Ambas atrapadas en el
momento; ninguna quería romper de ninguna manera el lazo invisible que les ataba la una a
la otra. Danielle se apartó y se dirigió a uno de los grandes ventanales. La conexión se
interrumpió. Victoria sintió la separación y sintió como si Danielle de alguna manera ahora
la rompía. Podía ver su silueta contra la luz de la luna que se derramaba. Aun así, el
silencio se interpuso entre ellas.
Cuando Danielle finalmente se dio la vuelta Victoria se había ido y ella no la siguió.
~~~~~~~~~~
Victoria voló escaleras abajo como si estuviese siendo perseguida por el mismo diablo.
Danielle no había dicho nada. Ella le había dado todo lo que poseía y ella había

78

permanecido en silencio y no había dicho nada ¿Qué le había hecho pensar que Danielle
podría amarla? ¿Cómo podría amar a la persona que le había tratado como ganado?
Victoria corrió; lo único que podía pensar era en correr. Cuando llegó a la parte inferior
de la escalera, notó que Tom estaba en la biblioteca y toda su ira y propósito fue orientado
y dirigido hacia él. Todo lo que Tom vio fue una bola de fuego que venía hacia él y se echó
hacia atrás cayendo en su silla y se preparó para el ataque. Pudo ver el odio descarado en
los ojos de Victoria.
"¡Quiero a la persona que destruyó las pinturas!" gruñó ella con ira contenida.
"¿De qué estás hablando?"
"Alguien destruyó todas las pinturas de Danielle ¡Quiero a la persona que lo hizo!"
"¿Cómo puedo decírtelo? ... ¡Simplemente no lo sé!" gritó Tom.
"¿Crees que estás tratando con una aficionada? Dame el disco" exigió ella.
Tom le miró sorprendido "No sé de qué me estás hablando"
"¿Sabes por qué no estás en la cárcel Tom?" dijo ella amenazadoramente. Tom se
encogió. Casi prefería que ella le gritara y no que le hablara de esta manera. Victoria no era
del tipo con el que estaba acostumbrado a tratar. Victoria era un verdadero desafío. Era una
enemiga formidable; y él la admiraba. Tom permaneció en silencio.
"Voy a iluminarte...no estás en la cárcel porque no quiero que estés. Dame el disco de
Tom" repitió en voz baja.
"Victoria ¿de qué estás hablando?" él lucía más agitado a cada minuto. Ella se mantuvo
firme. De repente, sacó su teléfono celular.
"Dominic...accede a mis archivos protegidos y envía el archivo Jenkins a todos los
periódicos con los que tratamos, a menos que te diga lo contrario en 10 segundos...uno, dos,
tres, cuatro..."
"¡Victoria no sé lo que quieres!" ahora Tom se puso de pie.
"...cinco, seis, siete... ¿listo para tocar el botón de enviar Dominic?"
"¡Victoria!"
"...ocho, nueve..."
"¡Muy bien!"
"Espera Dominic...espera un momento" ella extendió su mano "¡Dámelo ahora mismo!"

79

Tom se acercó a una de las estanterías y sacó una sección. Tocó un botón y el
dispositivo de grabación expulsó un disco. Él le entregó el disco.
"¿Cuánto tiempo tiene corriendo?"
"Se cambia cada 6 horas" respondió derrotado.
"¡Más te vale que no seas tú o te mato!"
Tom se sentó. Victoria le miró fijamente durante un rato.
"Dominic espera un momento. Te llamaré en cinco minutos. Si no escuchas nada de mí
envía el archivo" la cabeza de Tom se elevó bruscamente y Victoria sonrió disfrutando al
ver como se retorcía.
Victoria se acercó a la consola al otro lado de la habitación e introdujo el disco
poniéndolo en funcionamiento. Se paró frente al monitor y comenzaron a aparecer 6 vistas
diferentes grabadas al mismo tiempo. Apretó el botón de avance rápido. Entonces vio a
alguien entrar en el estudio cuando Danielle salió unos minutos antes, el resto fue sólo un
espectáculo mientras el autor pasaba a destruir de un cuadro a otro. Dándole un trato
especial a la pintura de sí misma. Por un breve momento vio cómo Danielle le había
pintado.
Victoria detuvo la cinta y retiró el disco. Se volvió hacia Tom nuevamente.
"¿Quién lo hizo?" preguntó Tom.
"Yo me encargaré de eso. Aún sigues libre...por ahora. No estoy feliz Tom" dijo ella en
voz muy baja mientras lo enfrentaba "Esto sucedió en tu casa"
"¡Victoria, no tengo ningún control sobre algunas cosas!"
"¡Será mejor que eso cambie! Danielle es mía ¡Ella estaba en tu casa! Cuando ella está
aquí, está bajo tu protección ¡Espero que ella esté bien cuidada!" terminó diciendo mientras
daba un puñetazo sobre el escritorio frente a él.
"Victoria..."
"¡Sin excusas! ¡No me importa cómo lo hagas! Si cualquier cosa... y quiero decir
cualquier cosa le pasa mientras ella esté aquí, vendré sobre ti Tom. No quieres que eso
suceda" terminó diciendo Victoria y comenzó a caminar hacia la puerta.
"¡Espera! ¡Tienes que hacer la llamada!"
"Recuérdalo Tom. Nunca olvides mi advertencia" ella ignoró su comentario y se fue.

80

Danielle había escuchado la discusión desde la parte superior de las escaleras. Victoria
sabía quién había destruido las pinturas. Iba a bajar cuando escuchó hablar a Victoria
nuevamente. Victoria se había referido a ella "Ella es mía" había dicho. Danielle se detuvo
al momento de escuchar eso. Victoria todavía se refería a ella como su propiedad ¿Cómo
podía creer que Victoria realmente se preocupaba por ella cuando la veía como su posesión
más que como su igual? Ella no conocía el significado del amor y tal vez nunca lo
conocería. Todo lo que Victoria parecía conocer era cómo controlar.
Victoria levantó la vista y sus ojos se encontraron con los de Danielle. Se detuvo a
medio paso; esperando una señal. Danielle bajó las escaleras lentamente y se detuvo frente
a ella.
"Dámelo" declaró rotundamente mientras extendía su mano. Victoria le devolvió la
mirada sin moverse "¡Dámelo!" exigió Danielle.
Victoria sacó el disco de su bolsillo y se lo entregó.
Danielle miró el objeto en su mano y lo miró por un momento. Sin mirar a Victoria se
dirigió hacia la biblioteca de su padre. Él había sido testigo de todo el intercambio y no dijo
nada mientras ella pasaba por su lado seguida de cerca por Victoria.
Danielle se acercó al mismo dispositivo. Insertó el disco y en menos de un minuto vio a
la persona que había destruido su trabajo. Sabía que Victoria estaba detrás de ella.
Necesitaba tanto el calor del abrazo que sólo en los brazos de Victoria encontraba, pero eso
no era posible. Todo en lo que alguna vez había creído o confiado le había traicionado.
Detuvo la cinta y cerró los ojos.
Sostuvo el disco en su mano una vez más. Antes de que Victoria pudiese detenerla
rompió el disco a la mitad.
"¡No!" Victoria se acercó. Danielle movió sus manos y nuevamente rompió el disco en
dos "Debemos llamar a la policía Danielle. Todo tu trabajo...todo tu trabajo se ha ido.
Alguien debe pagar por eso"
"Se acabó" dijo Danielle mientras miraba fijamente los ojos de Victoria "No más
víctimas ¿Lo entiendes? ¡No más!"
Victoria sintió como la ira crecía en ella nuevamente "No necesito verlo. Sé quién fue y
yo voy a..."
"¡No vas a hacer nada! ¿¡No entiendes que eso no traerá de vuelta mis pinturas!?"
"¡Él tiene que pagar!"

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"¿Como yo? ¿Qué estoy pagando yo Victoria? ¿Qué estoy pagando?" exigió Danielle
"¿Qué deuda tengo que pagar que sea más grande y más importante para ti que tu amor por
mí?" Victoria permaneció de pie sorprendida ante la acusación "¿Qué crimen he cometido
para que me hieras una y otra vez?" preguntó Danielle mientras un sollozo escapaba de sus
labios.
Los sollozos se hicieron audibles a medida que atormentaban su cuerpo. Victoria fue a
tomarla entre sus brazos, pero Danielle se apartó.
"¿Qué he hecho?" exigió Danielle "¿Qué he hecho?"
Victoria permaneció en silencio.
"No quiero que hagas justicia por mí. El dolor hace que las personas se hieran entre
ellos. No quiero que esto continúe. No necesito justicia. Quiero paz ¡Quiero que esto
termine!" declaró Danielle.
"Él destruyó tu trabajo" fue todo lo que dijo Victoria.
"Sí, lo hizo. Destruyó mi trabajo. Yo lo lastimé y él me lastimó en respuesta. Fui
brutalmente honesta con él y él quiso hacerme daño en respuesta" dijo Danielle suavemente
"Quiero que se detenga" Danielle respiró profundamente antes de continuar "Nunca te hice
daño. Todo lo que recuerdo haber hecho fue amarte. Te amé con la inocencia de mi
infancia. Cuando me enteré que habías regresado me alegré. Te extrañé todos los días
mientras estuviste lejos. Pero, no eres la misma amiga. No sé quién eres Victoria" dijo ella
mientras un sollozo lleno de dolor escapaba nuevamente de sus labios.
Victoria permaneció en silencio, quieta, inmóvil e impasible.
"¿Qué he hecho? ¿Qué estoy pagando? ¡Dímelo!" exigió Danielle "¿Que es más fuerte
que tu amor por mí?" terminó en un susurro.
Victoria seguía sin decir nada. No estaba preparada para enfrentar a Danielle. Había
esperado todo menos esto. Se encontró incapaz de responder a la verdad de las preguntas de
Danielle.
"Dijiste que me amabas. Cuando lo dijiste tuve miedo. Todavía tengo miedo, porque
amarte es doloroso. No quiero ser herida nuevamente Victoria" miró a Victoria suplicante
"Tú me has herido más que nadie porque puedes"
Victoria le miró intensamente, congelada donde estaba. Danielle vio el cambio que
ocurría en sus ojos. Victoria estaba lista para una pelea. Esta era la Victoria que había sido
creada, no su Tori. Se dio cuenta que no había llegado a ella en absoluto.
"¿Has terminado?" preguntó Victoria con frialdad.

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"No, no he terminado"
"Creo que has dicho todo lo que se tenía que decir" dijo Victoria con sarcasmo.
"¿Fue mentira?" preguntó Danielle suavemente.
"Yo no miento" respondió Victoria.
"¿Acaso me ves? ¿Acaso te importa mi dolor?"
"Yo...yo no quiero hacerte daño..." Victoria se calmó mientras parecía alejarse.
"Te creo"
Victoria miró los ojos de Danielle. Por un momento, sus ojos se encontraron y se
conectaron. El momento desapareció tan rápidamente que Danielle no estuvo segura si lo
había imaginado o si realmente había sucedido.
"Todos estos años sin ti. Todos estos años extrañándote y necesitándote. Todos estos
años esperando, esperando por ti. Sabía que algún día, el vacío que empezó cuando te
fuiste, se llenaría. Lo que no me di cuenta fue que era a ti a quien mi alma extrañaba"
Danielle nunca rompió el contacto visual "Paul fue amable conmigo; fue paciente conmigo,
más que cualquier persona que haya conocido. Él me ama. Él me amaba lo suficiente como
para esperar y esperar por mí"
Danielle sintió que ahora Victoria le estaba escuchando. Tenía que tratar de llegar a ella
de alguna manera así que continuó lentamente.
"Estuve comprometida con él durante cuatro años Victoria. En cuatro años, nunca fui
suya. Él me deseaba. Me pidió que fuera su esposa. Me decía a mí misma que quería
esperar hasta que me casara para entregarme a él. Pero las dos sabemos que ese no era el
caso. Nunca fui suya porque nunca lo quise. Nunca he querido a nadie como te quiero a ti"
Victoria lucía visiblemente incómoda y finalmente miró hacia otro lado. Danielle casi
pudo sentir como trataba de poner muros para protegerse a sí misma del sentimiento.
"Pude haberme resistido" los ojos de Victoria regresaron a ella y sostuvieron su mirada.
Victoria esperó la acusación que nunca llegó.
Danielle continuó "Tú no me hubieses forzado, Victoria. Siempre lo supe. No quise
admitírmelo a mí misma al principio. Nunca me hubieses forzado, Victoria" Danielle miró
sus ojos agobiados. Su voz se suavizó cuando continuó "Yo me entregué a ti. Te he
esperado todos estos años. Me entregué a ti y tú me trataste como si yo fuese una prostituta
¡Tu nota fue cruel!" Victoria tuvo dificultades para seguir mirando los ojos de Danielle
"¡Quiero odiarte! ¡A veces quiero herirte!"

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Danielle dio un paso atrás, pero cuando vio el destello de satisfacción en los ojos de su
amante, se dio cuenta que había cometido un error. Victoria había esperado que se apartara.
Ella había esperado que hiciera precisamente eso. Todo el mundo la había dejado. Todo lo
que ella había amado se había ido. Este era el momento que le permitiera llegar a Tory de
una vez por todas o perderla para siempre ¿Amaba a Victoria o no? ¿Solo sentía deseo o
también era amor? Tenía que decidir. Nunca iba a tener esta oportunidad nuevamente.
Cuando el brillo de satisfacción alcanzó la boca de Victoria el corazón de Danielle tomó la
decisión por su mente. Dio un paso hacia los brazos de Victoria.
Por un breve momento sintió como el cuerpo de Victoria se ponía rígido y luego,
lentamente, sintió como los brazos de Victoria le rodeaban. Los brazos de Victoria le
sujetaban pero no su amor. Danielle se alejó lentamente y miró los ojos que habían
perseguido sus sueños desde el primer momento que los había visto unas semanas atrás.
Danielle miró esos ojos tan fríos como un día de invierno, pero también sintió los brazos
alrededor de ella acercándola más. Miró hacia abajo y cerró sus ojos y mientras ellos se
cerraban las lágrimas corrieron por sus mejillas.
Fue con ojos llenos de lágrimas que levantó la vista y se encontró con los de Victoria
una vez más. Pero esta vez toda la ternura y el amor que sentía dentro de ella, se reflejaba
en ellos. No iba a esconderlo más. Tenían que superar esto. Tenían que tocarse. Esta vez no
sería en la oscuridad.
La mano de Danielle se elevó y acarició el rostro de Victoria, mientras sus ojos
buscaban esa conexión entre ellas una vez más. Las lágrimas corrían libremente por sus
mejillas. Victoria trató de alejarse, pero Danielle gimió como si sintiera dolor y el cuerpo
de Victoria se congeló nuevamente.
Danielle se acercó y cerró la distancia entre ellas mientras sus labios acariciaban
brevemente la boca de Victoria "Ámame Victoria" susurró suavemente. Victoria se quedó
inmóvil, como una piedra. Nuevamente Danielle rozó sus labios contra los de ella
"Entrégate a mí. Te amo. Te amo" terminó de decir antes de sentir como esos brazos que le
sostenían le apretaban y sus labios eran cubiertos con una boca que expresó su nombre
antes de besarla "Danielle"
Tom había observado toda la escena. Había visto la fuerza que nunca pensó su hija
poseía y lo agarró con la guardia baja. Pero ahora, también conocía la debilidad de Victoria.
Victoria amaba a Danielle.
~~~~~~~~~~
Caminaron juntas tomadas de la mano hacia lo que quedaba de la noche. Esperaron la
salida del sol sentadas bajo el viejo árbol que había sido su refugio cuando eran niñas.
Hablaron muy poco. Victoria abrazó con fuerza a Danielle. Había pasado tanto tiempo

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desde que se había permitido sentir algo. En ese momento lo único que podía hacer era
sostener fuertemente a su precioso amor. La idea de amar a Danielle por un momento le
llenaba de alegría y por otro de pánico.
"Danni, te necesito" susurró Victoria en el cabello de Danielle.
"Yo también te necesito, Tori. Nada ni nadie nos separará de nuevo. No lo permitiremos
¿no es así?" Danielle esperó la respuesta.
Hubo un momento de silencio y Danielle miró hacia arriba. Victoria acarició
suavemente su rostro. Danielle fue sorprendida por la ternura que encontró en los ojos de
Victoria. Danielle vio un rostro más joven que le devolvía la mirada y unos ojos llenos de
tanto amor que le quitó el aliento.
"No cariño. Nada volverá a separarnos de nuevo" Victoria sonrió mientras sus labios se
encontraban con unos labios que poco a poco se abrían con un susurro de bienvenida.
~~~~~~~~~~
Tom se sentó detrás de su escritorio aturdido. Había visto salir el sol y aún no estaba
cerca de averiguar lo que había sucedido, entonces fue cuando vio que todo se desentrañaba
frente a él. Se quedó atónito ¿Había estado completamente equivocado? Ahora no entendía
en absoluto lo motivos de Victoria. Había estado seguro al principio, pero ahora nada tenía
sentido. Creía que entendía a Victoria. Entendía la ambición y el deseo de poder. Eso era lo
que él pensaba ella estaba buscando. Pero, ahora no estaba seguro. No estaba seguro de
nada.
El teléfono empezó a sonar y después de un rato levantó el auricular "¿Hola?"
"Tom, querido, John acaba de estar aquí y dice que puedo irme a casa hoy" dijo Beatrice
con entusiasmo "¿Puedes recogerme, querido?"
"Beatrice. Sí, sí, por supuesto. Estaré allí en una hora"
"Muy bien querido ¿Puedo hablar con Danielle?"
Tom se dio cuenta que Beatriz no sabía nada de lo que había estado sucediendo con
Danielle. El tiempo que ella había estado en el hospital recuperándose, ni él ni Danielle le
habían dicho nada. Decidió esperar y ver cómo todo se desentrañaba por sí solo después.
"Se levantó temprano y salió a dar un paseo Beatrice"
"Está bien. Quería darle la buena noticia yo misma y evitar que viniera hasta acá"
"Trataré de dejarle un mensaje. Te veo en un rato" Tom colgó el teléfono. Tenía que
contactar a Danielle antes que ella hablara con Beatriz.

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~~~~~~~~~~
Danielle y Victoria entraron en la casa tomadas de la mano. Victoria estaba riendo,
riendo de verdad cuando entró. Carl se encontró con ellas en el pasillo.
"Sra. Danielle, tuvo una llamada urgente de su padre. Él necesita que hablar con usted
sobre su madre"
El rostro de Danielle se entristeció. Soltó la mano de Victoria y se dirigió al teléfono.
Mientras marcaba, Victoria le miró. En ese momento, muchas cosas pasaron por la mente
de Victoria. Sin importar lo que ella hiciera con respecto a Tom, Danielle se vería
perjudicada ¿Sería su amor por Danni más fuerte que su necesidad de venganza? Victoria
se dio cuenta que sin importar lo que le hiciera a Tom eso afectaría a Danielle o si hería a
su hermano o a su madre. Y sin embargo ¿cómo podía no hacer nada y seguir viviendo
sabiendo que el hombre que había sido el responsable de la muerte de su familia se le
permitía seguir libre sin tener que pagar por el dolor que había causado?
"¿Papá? ¿Qué pasa? ¿Mamá está bien?" Danielle apenas podía controlar su voz.
Victoria se mantuvo de pie junto a ella en silencio. Vio como Danielle dejaba escapar un
largo suspiro y cerraba sus ojos. Victoria puso la mano en la espalda de Danni y la frotó
para consolarla. Danielle pasó una de las manos por su cabello y dejó escapar un suspiro de
alivio.
"Entiendo ¿Cuándo estarás en casa con ella? Está bien, estaré allí esta tarde. Hablaré
antes con John. Adiós papá" Danielle colgó el teléfono y se volvió a los brazos de Victoria.
Victoria le abrazó con fuerza. El mundo les estaba arrastrando nuevamente.
~~~~~~~~~~
"¿Dónde está ella?" exigió Paul.
Tom levantó la vista de su escritorio mientras Dora se precipitaba en la habitación en un
aleteo.
"Lo siento señor, me empujó y pasó junto a mí" Dora trató de explicarse.
"¿Dónde está? Necesito verla" demandó Paul visiblemente angustiado.
"¿Qué demonios está pasando aquí? ¿Cómo te atreves a entrar en mi casa de esta
manera?" gruñó Tom.
"Señor, lo siento ¿Debo llamar a la policía?" preguntó Dora.
"No Dora, déjanos"

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Dora los dejó a ambos mirándose el uno al otro. Paul lucía deplorable. Tenía los ojos
inyectados en sangre.
"Tengo que verla" declaró Paul en voz baja "Nunca debí haber hecho lo que hice"
"Victoria va a matarte" dijo Tom. Paul pasó de la desolación a la indignación.
"¡No me importa lo que ella piense! ¡Siento que voy a matarla!" gruñó Paul "Ella...no sé
lo que le ha hecho a Danielle. Un minuto ella está enamorada de mí y va a ser mi esposa y
al siguiente se ha ido a vivir con esa mujer"
Tom vio una oportunidad. Paul podría ser el medio para un fin.
"No culpes a Danielle Paul, ella estaba tratando de proteger a su familia de esa víbora"
dijo Tom y entonces Paul le miró con confusión.
"¿De qué estás hablando?"
"Victoria tenía medios para arruinar a nuestra familia. Quería a Danielle a cambio"
Paul le miró con incredulidad.
"¿Quieres decir que Danielle está allí en contra de su voluntad?" Paul se estaba alterando
aún más a medida que la conversación avanzaba.
"Conoces a nuestra Danni. Ella quiere mucho a su familia. Ella haría cualquier cosa para
protegernos. Fui débil Paul y no lo impedí. Danielle ha renunciado a su felicidad contigo
para protegernos de ese monstruo. Si hubiese sido un mejor padre la hubiese matado. Debí
haber salvado a Danielle de las cosas que esa perversa mujer debe estar haciéndole" Tom
vio los ojos vidriosos de Paul y no intentó detenerlo mientras él salía corriendo de la casa.
Tom se sentó nuevamente y sonrió.
~~~~~~~~~~
"Sí John, gracias. Me pondré en contacto si te necesito" dijo Danielle mientras colgaba
el teléfono.
"¿Qué piensa él?" preguntó Victoria desde la ventana.
"Él dice que madre es más fuerte de lo que yo pienso. Que confíe en su amor por mí para
entender la elección que he hecho" dijo Danielle.
Victoria estaba mirando hacia el bosque. Tenía miedo de mirar a Danielle ¿Y si algo le
pasaba a Beatriz cuando supiera acerca de ellas? Acababa de encontrar a Danni. No podía
soportar la idea de perderla, no ahora. De pronto sintió dos suaves brazos abrazarla desde
atrás.

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"Mi madre me ama. Haré que entienda. Ella quiere que sea feliz" dijo Danielle
suavemente. Victoria se echó hacia atrás en el abrazo y cerró los ojos.
"Danielle..." empezó a decir ella.
Danielle caminó delante de ella y levantó ambas manos para sostener el rostro de
Victoria.
"Haré que entienda. Te amo. Te amo" dijo Danielle suavemente. Victoria le tomó entre
sus brazos y le abrazó con fuerza.
~~~~~~~~~~
Victoria y Danielle se miraron antes de entrar en la casa. Tom había llamado para decir
que Beatrice estaba en casa.
Danielle entró en la habitación favorita de su madre…el solar…y la encontró sentada allí
como había esperado.
"Madre"
Beatrice abrió sus brazos y Danielle fue hacia ellos. Beatrice sostuvo a su hija contra
ella. Sintió como Danielle se apretaba contra ella y al levantar la vista se encontró con los
ojos de una mujer que le miraba con tanta tristeza que por un momento le tomó
desprevenida. Danielle le soltó y miró los ojos de su madre.
"¿Cómo te sientes madre?"
"Me siento muy bien cariño. Estoy bien y ¿quién viene contigo?" Beatrice sonreía
mientras miraba hacia Victoria "Me recuerda a alguien que conocí hace mucho tiempo"
"Soy la hija de Jessika Morlen; Victoria" dijo Victoria desafiante.
"Por supuesto que sí. Eres tan hermosa como tu madre" dijo Beatrice amablemente.
Notó el cambio en Victoria casi de inmediato.
"Madre, Tory regresó hace unas semanas"
"Eso es maravilloso. Danni te extrañó mucho cuando te fuiste. Me alegra mucho verte
nuevamente querida" dijo Beatrice con una sonrisa sincera "¿Te quedas en la vieja casa?"
"Sí"
"Estoy tan contenta de escuchar eso. Tú y Danni eran inseparables. Ella nunca ha tenido
una amiga como tú"

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A Victoria le resultaba difícil no sentir que le gustaba. Beatrice parecía una mujer
agradable ¿Qué había imaginado? ¿Que todas estas personas eran malas? ¿Estaba su
memoria jugándole un truco?
"Madre, tengo que hablar contigo" dijo Danielle con suavidad.
Ella guió a su madre hacia el sofá y se sentó junto a ella. Beatrice sabía que Danni estaba
tratando de decirle algo y se le estaba haciendo difícil. Conocía a su hija. También sabía
que debía de ser muy importante. Danielle no hacía esto muy a menudo. Algo le
preocupaba y notaba que su hija estaba nerviosa, muy nerviosa. Danni siempre movía sus
manos de una manera determinada y su cabeza se inclinaba hacia un lado cuando estaba
asustada. Y eso era
exactamente lo que estaba pasando ahora. Beatrice respiró
profundamente y habló primero.
"¿Qué pasa amor? Habla con tu madre" preguntó dulcemente.
Danielle levantó la mirada y se encontró con unos ojos comprensivos y amorosos y
encontró allí lo que siempre había visto…amor.
"Madre, estoy profundamente enamorada"
"Lo sé" dijo Beatrice con suavidad.
"No de Paul"
"Lo sé"
Danielle levantó su mirada nuevamente "¿Lo sabes?"
"No soy ciega, cariño. Cuando te comprometiste con Paul, pensé que era un error. Sabía
que lo querías, pero que no estabas enamorada de él. Tenía la esperanza de que con el
tiempo te dieras cuenta"
"Madre..."
"Tan pronto me dijiste que habías roto el compromiso lo supe, Danni" dijo Beatrice con
suavidad "Ahora ¿quién es?" preguntó Beatrice con una sonrisa.
Danielle miró hacia sus manos que sostenían las de su madre "Mamá, estoy muy, muy
enamorada"
Beatrice esperó pacientemente. Danielle sintió una mano en su hombro apretándola con
fuerza. Colocó la suya sobre ella y levantó su mirada encontrándose con unos ojos llenos de
amor. Entonces Danielle miró hacia su madre mientras mantenía su mano encima de la de
Tory.

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Beatrice notó el apoyo amoroso entre las dos mujeres y sonrió "¿Quién es mi amor?"
Danielle miró a su madre y estuvo a punto de decir algo cuando la puerta se abrió de
golpe.
Los tres pares de ojos se volvieron hacia la puerta. Y en segundos el caos explotó. El
ruido fue ensordecedor.
~~~~~~~~~~
"¡Aléjate de ella!" gritó Paul.
"Paul..." Danielle empezó a levantarse.
Las tres mujeres vieron cuando el arma fue retirada repentinamente de su bolsillo. El
mundo entero se volvió en cámara lenta y aunque observaron las acciones nada pudieron
hacer para detener el caos inevitable que vendría a continuación. Beatrice cubrió su boca
con miedo; Victoria se volteó para proteger a Danielle. El sonido que llenó la habitación
fue ensordecedor. Entonces otro disparo.
Danielle miró los ojos de Victoria con horror. Escuchó gritar a su madre y la sala de
repente comenzó a llenarse de gente. Victoria todavía se aferraba a ella de manera
protectora. Paul huyó al ver la expresión de horror en los ojos de Danielle. Danielle levantó
la vista para encontrarse con los ojos de su amante nuevamente. De repente, Danielle sintió
como se diluía el agarre de Victoria mientras le observaba sin poder hacer nada; Victoria
comenzó a derrumbarse en sus brazos.
"¿Victoria?" preguntó Danielle en voz baja y de repente entendió lo que eso podría
significar. Gritó con horror "¡No!.... ¡No!"
Danielle cayó al suelo con ella. Los ojos de Victoria parecían vidriosos. Danielle retiró
la mano que tenía detrás de la espalda de Victoria y la miró con horror. Era sangre. La
mano de Danielle estaba cubierta de sangre.
"Llamen a una ambulancia ¡Dense prisa!" gritó y luego volvió la mirada hacia el rostro
de su amante. Los ojos de Victoria nunca vacilaron.
"Dora, date prisa llama al 911 para pedir una ambulancia" instruyó Beatrice. Dora estaba
horrorizada y aturdida "¡Dora! ¡Ahora!"
"¡Sí señora, de inmediato!" Dora salió de su trance y salió corriendo de la habitación.
"Ya la ambulancia viene; No te atrevas a dejarme ¡Ni se te ocurra!" se lamentó Danielle.
Dios mío, él le disparó, pensó Beatrice para sí misma mientras se arrodillaba frente a su
hija.

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"Victoria....por favor...por favor, no te vayas" suplicó Danielle entre lágrimas. Todo lo
que Danielle veía era a Victoria dejándola nuevamente. No sería capaz de soportar esta
separación. Su amor yacía entre sus brazos mientras la vida manaba de ella.
"Danni...." Victoria hizo un intento de hablar.
"Shhhh... guarda tus fuerzas" rogó Danielle mientras colocaba sus dedos ligeramente
sobre la boca de Victoria. Danielle ya no estaba tratando de contener las lágrimas.
"Danni...Te amo" dijo Victoria en apenas un susurro sin dejar nunca los ojos de
Danielle. Sentía que la vida se le escapaba y pensaba que tal vez era mejor así. Danielle
sería libre y ella nunca sería capaz de hacerle daño nuevamente. De repente se dio cuenta,
mientras yacía en los brazos de Danielle, como sus acciones debieron haber herido el
corazón gentil frente a ella "Perdóname..." susurró ella.
"No te atrevas a dejarme ahora ¿me oyes? Ahora no Tori" pasó de la ira a la frustración
y un sentimiento de desolación comenzó a llenar su alma "Por favor...quédate
conmigo....quédate conmigo ¡Te necesito!" suplicó Danielle. Se inclinó y rozó sus labios
con los de Victoria, mientras sus lágrimas rodaban por su rostro "Quédate conmigo" le rogó
nuevamente "No me dejes de nuevo, por favor, no me dejes otra vez Victoria. No voy a
sobrevivir sin ti" declaró Danielle.
Beatrice se quedó sin habla. El choque fue sustituido por dolor. El corazón de su hija se
estaba rompiendo frente a ella. Y, lo único que podía hacer era sentarse y ver como sucedía.
Este era el amor de Danielle, pensó mientras miraba en silencio.
Tommy entró en la habitación "La ambulancia está cerca hermana" dijo mientras se
arrodillaba junto a su madre. Danielle estaba en otro mundo que sólo pertenecía a dos
personas.
"Tori ¿recuerdas? Recuerdas el momento en el árbol. Estaba en la rama y me iba a caer
¿Te acuerdas?" sonrió dulcemente a Victoria a través de sus ojos llenos de lágrimas.
Ahora el sonido de la ambulancia se podía escuchar en la distancia.
Danielle continuó hablando en voz baja "Tu mano se extendió hacia mí y me sostuviste
mientras la rama se desplomaba al suelo. Me sostuviste firmemente hasta que llegué a un
lugar seguro. Dolió ¿recuerdas?" Danielle no estaba segura si Victoria podía escuchar algo
de lo que estaba diciendo, pero tenía que intentarlo.
La respiración de Victoria comenzó a hacerse más profunda, pero sus ojos se
mantuvieron fijos en ella "Estabas muy adolorida, pero me agarraste con fuerza, mi amor.
No me dejaste caer. Tory, por favor, aférrate a mí. Mi dulce, dulce amor, aférrate a mí" un

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sollozo escapó mientras hablaba "No me sueltes. Por favor ¡no me dejes ir!" la voz de
Danielle estaba llena de dolor.
No dejaba de mirar los ojos de Victoria. Finalmente, finalmente no había sombras entre
ellas, sólo amor.
"Te necesito. Te necesito" susurró Danielle.
Beatriz se hundió en el abrazo de su hijo mientras empezaba a llorar. Tom permanecía
de pie apoyado en el marco de la puerta con una sonrisa en su rostro.
Dora entró corriendo en la habitación.
"¡La ambulancia está en la entrada!" anunció Dora.
~~~~~~~~~~
Todo el dolor se había ido. Hacía tanto tiempo que no había sentido ningún dolor. Y
frente a ella estaba el rostro del amor. El rostro de Danielle estaba tan cerca. Era tan
hermosa. Victoria ya no podía oírla más. Pero, podía verla; había soñado con Danni durante
tanto tiempo y ahora veía todo lo que ella siempre había querido ver en esos ojos. Danielle
era de ella. Había escuchado las palabras. Tenía tantas ganas de aferrarse, pero estaba tan
cansada y poco a poco la niebla empezó a cubrirla y lo único que escuchaba era el latido de
su corazón y lo único que veía eran los hermosos ojos de Danielle llenos de amor y
lágrimas mientras su mundo se volvía negro.
"¡Victoria!"
~~~~~~~~~~
La sala quedó en caos.
Danielle gritaba el nombre de Victoria sin dejarla ir; Beatrice se aferraba a Tommy; los
paramédicos entraron corriendo.
"¡Señorita, por favor suéltela...tenemos que atenderla!"
Tommy soltó a su madre y fue a buscar Danni.
"Danni, deja que le ayuden" él la apartó y le abrazó.
"No está muerta. No puede estar muerta" exclamó en el pecho de su hermano.
Uno de los paramédicos levantó la vista para encontrarse con los entristecidos ojos de
Tommy y abrazó a su hermana con más fuerza. Danielle nunca se recuperaría. Él la abrazó.

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Tuvieron a Victoria en una camilla conectada a una vía intravenosa y una máscara de
oxígeno sobre su boca en cuestión de minutos. Cuando levantaron la camilla Danielle se
volteó y les siguió hacia la ambulancia.
"Lo siento, señorita, usted no puede entrar aquí con nosotros"
"Traten de detenerme. Esa es mi vida la que llevan allí" espetó ella.
El otro paramédico desde adentro gritó "¡Déjala entrar y vámonos!"
"¡Está bien, está bien señora entre, vamos!"
La ambulancia aceleró por las calles. Victoria palideció y el aire se llenó de un repentino
pitido penetrante.
"¡Entró en paro cardíaco!"
Danielle se quedó mirando con horror como los paramédicos trabajaban en Victoria.
"Notifica al hospital y diles que está en paro y que tengan una unidad preparada; hazles
saber que ha perdido mucha sangre"
~~~~~~~~~~
La sala de espera de la emergencia estaba llena de gente. Un caos ordenado llenaba el
ambiente. La gente esperaba a ser tratada; otros se quejaban por el tiempo en espera y el
murmullo de los médicos y las enfermeras iban y venían.
Danielle esperó. Le habían dicho que tenía que esperar y dejar que los médicos hicieran
su trabajo.
Se sentó en una esquina esperando, ajena a los ruidos y todo el caos delante de ella.
Estaba llena de un miedo que nunca había experimentado anteriormente. Victoria podría
morir. Victoria no moriría, era lo único que llenaba sus pensamientos. No dejaba de repetir
ese pensamiento una y otra vez en su mente. Ajena a todo, continuó su vigilia. Si seguía
con ese pensamiento entonces no la perdería. Su amor creería suficiente por las dos.
Nunca se había sentido tan sola y frágil ¿Cómo podía resistir cuando sentía que estaba
muriendo también? Recordó la pérdida cuando Victoria se había ido. Recordó la soledad
que le siguió. Porque, lo que no había entendido como niña era que habían estado
conectadas desde siempre. Siempre habían sido una. Habían sufrido tanto y habían sido
quemadas con la separación. Danielle sabía todo esto así como sabía que sin Victoria no
habría un mañana. La vida sencillamente dejaría de existir y le daría la bienvenida al
olvido.

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~~~~~~~~~~
Tommy y Beatrice la vieron cuando entraron en la sala de espera de la emergencia y se
acercaron a ella. Tommy agarró su mano mientras se sentaba a su lado. Beatrice se quedó
sin poder hacer nada al lado de Tom.
El toque de Tommy atrajo sus ojos para encontrarse con los suyos. Él lo sabía. Él
entendía su dolor. Y eso era todo lo que necesitaba. Se hundió entre sus brazos mientras los
sollozos atormentaban su cuerpo.
"La necesito Tommy, ella no puede morir ¡Oh Dios! Por favor, no dejes que muera"
exclamó ella desconsoladamente mientras él le sostenía muy cerca.
"Va a estar bien hermana, lo verás. Ella es dura, ya verás" dijo Tommy tratando de evitar
descomponerse él mismo. Su hermana lo necesitaba. Tenía que ser fuerte. Tenía que serlo.
Miró a su padre como siempre lo había hecho toda su vida y se sorprendió por lo que vio.
Tom miró hacia otro lado y Tommy miró hacia Beatrice.
Danielle estaba inconsolable; se caía a pedazos. Beatrice se sentó junto a ella y abrazó a
su hija. Le abrazó con fuerza ¿Cómo es posible que todo esto hubiese sucedido durante su
estancia en el hospital y no lo hubiese sabido? ¿Desde cuándo su hija había sufrido con
este amor en secreto? Sostuvo a su hija y le acarició el cabello para consolarla.
"Mamá, la amo. La amo" Danielle lloró entre los brazos de su madre "Por favor,
comprende Mama, entiende por favor"
Beatrice seguía acariciando la cabeza de su hija y le susurró "Entiendo pequeña.
Entiendo"
Danielle miró hacia los ojos de su madre y vio lo que ella siempre había visto allí, amor
¿Cómo pudo haber pensado que su madre se alejaría de ella? Fue por su madre que había
entendido. El amor perdona, comprende y perdura incluso cuando no hay vida.
~~~~~~~~~~
Todos esperaron por noticias. Tenían diferentes esperanzas y tantas preguntas. Beatrice
abrazó a su hija, rezando para que Victoria sobreviviera, porque si no lo hacía sabía que el
corazón de su Danielle no sería capaz de soportar la pérdida.
Tom observaba como su esposa consolaba a su hija y fue sorprendido por su
comprensión y tolerancia. Una parte de él se conmovió al ver el dolor de su hija. Pero, una
parte de él se alegró; esto resolvería todas sus preocupaciones. Miró por la ventana cerca de
donde estaba parado. Y de repente, recordó.

94

Tom recordó como dolía el amor. También había perdido a alguien una vez. Su pérdida
ahora era sólo un recuerdo, pero pensó en ese momento. Pensó que su corazón se rompería.
Sin embargo, no fue así. Había sobrevivido y sobreviviría a esto ahora. Si Victoria moría
sus problemas habrían terminado.
Tommy se sentó en una esquina esperando también. Sus ojos se estrecharon pero nunca
perdió de vista a su padre. Se enfrentaba a una realidad que no había querido ver. Había
visto los ojos de su padre y estuvo sorprendido por lo que vio en ellos. Y ahora observaba a
su padre y se preguntaba cómo nunca lo había visto antes y cómo tantas cosas de repente
tenían sentido. Su mundo había cambiado para siempre.
~~~~~~~~~~
Habían pasado seis horas y todavía no había noticias. Victoria todavía estaba en
quirófano. Una enfermera salió una vez y les dijo que ella estaba luchando pero había
perdido mucha sangre y había tenido un paro cardíaco en quirófano una vez. Ellos estaban
tratando de salvarla.
Danielle estaba en los brazos de Tommy. Justo cuando pensaba que no tenía más
lágrimas supo que no era así.
Diez horas más tarde, alrededor de las 3am, un médico se acercó a ellos. Danielle miró
hacia arriba y se puso de pie de inmediato.
"¿Está viva?"
"A duras penas. Soy el Dr. Peters; soy quien la operó. No sabremos nada con seguridad
durante al menos 72 horas" dijo con voz cansada "Es un milagro que haya llegado hasta
aquí. Simplemente tendremos que esperar y ver si ella se aferra. Ha perdido mucha sangre.
Una de las balas tocó una arteria cerca de su hombro izquierdo y rasgó el revestimiento
muscular. La otra perforó el pulmón derecho y causó una hemorragia interna masiva"
"Dios mío" susurró Danielle mientras su mano tapaba su boca para ahogar un grito.
"Casi la perdimos una vez en la cirugía; sufrió un paro cardíaco. Tiene a su favor que es
joven y está en buenas condiciones físicas. Como ya he dicho, tendremos una mejor idea
después de 72 horas" finalizó el médico.
"Quiero verla" pidió Danielle.
"Sólo la familia es permitida en la UCI ¿es usted familia?"
"Ella es mi amante" declaró Danielle desafiante.
El médico le miró por un momento en silencio "Hablaré con el personal"

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Él se acercó a la estación de enfermeras y al cabo de unos minutos volvió a donde estaba
ella.
"Puedes ir a verla por unos minutos. Te llevaré yo mismo. Hay una sala de espera en el
mismo piso que también puedes utilizar. Y señorita…te llevaré ahora mismo, pero le
aconsejo que se comunique con un abogado. Conozco este hospital y sus reglamentos. Va a
necesitar uno"
"Gracias"
~~~~~~~~~~
El doctor Peters dirigió a Danielle hacia la UCI donde estaba Victoria. Danielle estaba
agradecida. Estaba agradecida de que hubiesen llegado tan lejos. Un minuto a la vez, una
hora a la vez, un día a la vez. Estaba agradecida por cada momento. Victoria estaba viva y
era todo lo que le importaba. Se enfocaría en eso.
Danielle se acercó a ella con amor. Acarició el cabello de su amante mientras las
lágrimas rodaban por su rostro sin trabas una vez más. "No más emociones por un tiempo
amor ¿está bien? Simplemente vamos a desaparecer tú y yo, dejaremos todo esto atrás y
crearemos nuestro propio mundo mi amor"
El doctor Peters estaba revisando los monitores y no pudo evitar escucharla. Miró a
Danielle con ojos tristes.
"Podemos conseguir un barco e ir de isla en isla. Voy a pintar y tú vas a escribir
¿Recuerdas Tori? Querías ser escritora. Nadaremos y haremos el amor. Y nada va a
importa" un sollozo escapó de Danielle "Por favor, resiste por mí, mi dulce, dulce amor. No
me dejes Tori, te necesito. Por favor, por favor, no me dejes" ella se echó a llorar.
El doctor Peter estaba detrás de ella. Él habló con gentileza "Te prometo que podrás
verla pronto nuevamente. Ahora tienes que dejarnos hacer nuestro trabajo ¿de acuerdo?"
Danielle le miró a los ojos "Ella va a superar esto, lo sé. Ella es la persona más fuerte
que conozco" afirmó ella.
El Dr. Peters sonrió amablemente "Créelo. Nunca dejes de creer. Haremos nuestro mejor
esfuerzo, te lo prometo"
Danielle asintió inclinándose y rozó sus labios contra la mejilla de Victoria "Te amo" le
susurró al oído. Se puso de pie y dejó que el doctor le guiara hacia la sala de espera.
Ella había dejado un mensaje para Dominic unas horas antes con su servicio. Aún no
sabía nada de él. Por la mañana se pondría en contacto con su abogado y vería sus
opciones, cuales necesitaría. Nada ni nadie iba a apartarle de Victoria.

96

Tom llevó a Beatrice a su casa luego de argumentarle que también tenía que cuidar de sí
misma. Todos estuvieron de acuerdo y ahora sólo Danielle y Tommy, quien había optado
por quedarse con Danielle, esperaban por noticias.
~~~~~~~~~~
Beatrice permaneció en silencio durante todo el camino. Siguió a Tom hacia el estudio.
Él comenzó a servirse una copa en el bar mientras ella caminaba hacia la ventana. Era
apenas la mañana.
"Un poco temprano ¿no Tom?" dijo ella mientras miraba los bosques más allá del
extenso césped.
"¿Después de esta noche?" gruñó él.
Ella no dijo nada y siguió mirando por la ventana mientras se sentaba en el sofá cercano.
Él dejó escapar un fuerte suspiro.
"¿Cuándo ibas a decirme?"
"¿Decirte qué?" dijo él sin mirar hacia su dirección.
"Es obvio que sabías acerca de Danielle y Victoria"
"Sí, lo sabía. Pero no quería molestarte" afirmó de manera uniforme mirándola. Beatrice
aún estaba frente a la ventana.
"Dime lo que ha pasado con mis hijos mientras estuve en el hospital, Tom" y con esa
acusación se volvió para mirarlo. Sus ojos eran inquebrantables. Esperó una respuesta y no
se dejaría confundir. Esto le sorprendió.
"¿De qué estás hablando querida?" preguntó él mientras tomaba el último trago de la
copa en sus manos.
"Tom, te he perdonado todo. Te he amado, Tom. Mis hijos están sufriendo ¡Quiero que
me digas la verdad!" exigió ella.
"¡No sé qué quieres decir con eso!" él se puso de pie.
"Nuestra hija está muriendo. Nuestra bebé, Tom. Ella está muriendo. Si algo le pasa a
esa chica, nuestra hija la seguirá. Tommy ni siquiera te mira ¿Qué has hecho Tom? ... ¿Qué
has hecho?" exigió Beatrice.
"¿¡Cómo te atreves a hablarme así!?" despotricó Tom.

97

"Te he perdonado todo...todo. Pero no voy a permitir que hagas daño a nuestros hijos.
Voy a averiguar lo que está pasando aquí" Beatrice salió de la biblioteca dejando a Tom en
silencio y aturdido.
Esa no era su esposa dócil ¿Qué estaba sucediendo? Estaba perdiendo el control de todo.
En un ataque de ira, gritó y estrelló su vaso contra la pared. Un millar de pedazos se
esparcieron por el suelo.
~~~~~~~~~~
Dominic corrió a través de la puerta del hospital. Se dirigió a la sala de espera de la UCI,
donde encontró a Danielle acurrucada en el rincón de un sofá. Tommy estaba mirando por
la ventana.
"Danielle...."
Danielle levantó la vista al escuchar su nombre y vio a Dominic. Se levantó y se dirigió
hacia sus brazos.
"Oh Dominic... podría perderla. Podría perderla" susurró en su pecho.
Él le acarició el cabello "¿Cómo sucedió esto? Tu mensaje decía que había recibido un
disparo"
"Finalmente aclaramos las cosas..." ella se alejó y se apoyó contra la pared, mientras sus
brazos rodearon su estómago de manera protectora "…fuimos a ver a mi madre. Íbamos a
decirle que estábamos enamoradas" Danielle miró a Dominic por un momento y luego
cerró los ojos y empezó a hablar nuevamente cuando su cabeza se apoyó contra la pared.
Dominic esperó pacientemente. Estaba desesperado por saber lo que había pasado. El
médico ya le había dado una actualización por teléfono. Pero sabía que sólo Danielle sería
capaz de decirle lo que había llevado hasta el tiroteo.
"Estábamos en el solar de mi madre cuando la puerta se abrió de golpe y...fue un sonido
tan fuerte...me empujó hacia ella" Danielle sollozó "Ella me cubrió con su cuerpo. Ella me
estaba protegiendo como siempre lo ha hecho...." no pudo terminar, Danielle gritó como un
animal adolorido mientras se deslizaba por la pared. Tommy corrió hacia ella y tanto él
como Dominic le acompañó hasta el sofá. Tommy le sostuvo mientras su cuerpo se
estremecía con sollozos incontrolables.
"Ella va a estar bien hermana. Tory es fuerte. Tienes que creer. Pero también tienes que
ser fuerte. Ella va a necesitarte. Tienes que creer hermana" dijo cariñosamente mientras
acariciaba su cabello.

98

Dominic les miraba ¿Cómo todo había terminado tan mal? Se sentó en una silla cercana
y cubrió su rostro.
~~~~~~~~~~
Beatrice volvió al hospital más tarde esa noche. Todos esperaron. La policía llegó y
tomó declaraciones. Una orden fue emitida en contra de Paul. Y todavía esperaban noticias
por las que estaban oraron. Danielle se negó a beber o comer algo. Dominic manejó los
aspectos legales del hospital y casi golpeó a uno de los directores del hospital. Tommy
pasaba de consolar a su hermana a preocuparse por su madre. Tom no regresó.
Cuarenta y ocho horas más tarde todavía no había cambios. Danielle se había quedado
dormida en el sofá por el agotamiento. Tenía la cabeza en el regazo de Beatrice, mientras
Beatriz miraba a su hija con cariño. Los cuatro estaban en la habitación cuando un sollozo
escapó de los labios de Beatrice.
Tommy fue hacia su madre mirando a Dominic.
"Madre... ¿estás bien?" preguntó Tommy en voz baja para no despertar a Danielle.
"¡Mis hijos están sufriendo y no puedo evitarlo!" las lágrimas corrieron por su rostro.
Tommy se sentó al otro lado de su madre "Somos fuertes, Danni y yo, mamá. Vamos a
salir de esto. Pero, no vamos a lograrlo sin ti. Tienes que cuidar de ti misma. Tal vez
deberías ir a casa y descansar un poco"
"Mi lugar está aquí, es hora que tome mi lugar, Tommy" dijo en voz baja "Voy a estar
bien. No más mentiras entre nosotros. Sólo la verdad a partir de ahora" dijo mientras
miraba los ojos de su hijo.
"Sólo la verdad Mama, sólo la verdad"
~~~~~~~~~~
Sesenta y dos horas más tarde, ocurrió algo. Danielle despertó como de un sueño
cansado y se quedó sin aliento. Escuchó como los monitores se apagaban en la UCI y un
código fue mencionado por el sistema de intercomunicación del hospital.
~~~~~~~~~~
Dos niñas estaban sentadas bajo un árbol enorme. Una con el cabello de ébano y la otra
con el cabello del color de la luz solar. Era un hermoso día soleado. Una cálida brisa
susurraba entre las hojas. El aire olía a sol y a miel.
"¿Cuáles te gustan?" preguntó Tori.

99

"Me gustan las rojas" respondió Danni.
"Toma…puedes tener todos los caramelos rojos" dijo Tori con una gran sonrisa mientras
extendía la mano hacia Danni.

100

Sexta Parte

Ella se estaba ahogando. Se quedó sin aliento y no podía llenar sus pulmones. Extendió
la mano.
Los ojos de la niña se llenaron de temor. Su madre estaba besando a otro hombre
mientras su padre entraba en la habitación. Ella los miró con horror desde el balcón de la
escalera.
"¡Quita tus manos de mi esposa!"
Los dos hombres comenzaron a luchar y mientras ellos forcejeaban su madre retrocedió
más y más hacia la chimenea. De repente estuvo cubierta en llamas.
Las llamas subían desde la espalda de su madre. Repentinamente Jessika Morlen tenía
un brillo dorado detrás de ella. Y el grito que llenó el aire fue pavoroso. Ambos hombres
miraron mientras las llamas doradas cubrían el vestido color vino de la mujer y su cabello
oscuro.
Tom dio unos pasos hacia atrás con horror. Morlen corrió hacia Jessika tratando de
apagar el fuego. La niña que miraba desde el balcón miraba con horror.
De repente, el fuego se extendió y ahora su padre también estaba cubierto en llamas. Los
gritos de dolor llegaron a los cielos. Tom corrió hacia la ventana y tiró de las cortinas y
trató de arrojarlas encima de ellos para apagar las llamas, pero para entonces ya era
demasiado tarde. Toda la habitación se estaba convirtiendo en un infierno rojo. El fuego se
extendió como una inundación y Tom comenzó a dar marcha atrás y luego simplemente se
volteó y echó a correr.
La niña estaba pegada al balcón. Sus pequeñas manos agarraban las barandas mientras
sus ojos se mantenían congelados con horror sobre los cuerpos ardientes de su madre y su
padre. Había humo por todas partes. No podía respirar. No podía respirar y estaba siendo
arrastrada. Ella luchó y luchó.
~~~~~~~~~~
Danielle despertó horrorizada sin poder respirar y al instante lo supo. Supo que Tori
estaba muriendo. Corrió. Mientras corría hacia la UCI, pudo ver a través del cristal el caos
que se estaba desarrollando. Los sonidos eléctricos llenaban el aire y ella pudo ver a
Victoria sacudiéndose en la cama y luego quietud total. El corazón de Victoria se había
detenido.
"¡No!" gritó ella. Tommy la sostuvo mientras ella luchaba contra él.

101

El Dr. Peters miró brevemente hacia la mampara de cristal y luego volvió a mirar a su
paciente.
"¡Despejen!" él le dio un electrochoque para lograr que su corazón funcionara. Se
mantuvo la línea recta "¡Despejen!"
Una vez más el cuerpo de Victoria saltó sacudiéndose y nada.
~~~~~~~~~~
"¡Aguanta Danni!" Tori podía sentir como el tronco del árbol cortaba su mano.
"¡No me sueltes Tori! ¡Por favor, no me sueltes!"
"¡No lo haré! ¡No lo haré!" gritó Tori nuevamente. Si soltaba la mano de Danni, Danni
caería y ciertamente moriría.
El agudo dolor comenzó en su mano y se extendió por todo su cuerpo. El dolor era
insoportable. Tori sólo quería que terminara. Sólo quería que el dolor terminara.
Entonces lo escuchó. Escuchó el grito de Danni "¡No!" y de repente supo que tenía que
aguantar. Tenía que seguir adelante sin soltarse.
~~~~~~~~~~
"¡Despejen!" volvió a gritar el Dr Peters.
La enfermera tocó su hombro "Doctor, ella se ha ido"
El Dr. Peters miró a la hermosa mujer frente a él y sintió dolor. Miró hacia la mampara
de cristal y se encontró con unos ojos que le rogaban que no renunciara a ella.
"¡Despejen!" esperó unos segundos "¡Despejen!" y de repente los monitores comenzaron
a sonar nuevamente.
Todo el mundo se congeló por un momento y luego comenzaron a comprobar los
monitores y a revisar los signos vitales de la paciente.
El Dr. Peters miró nuevamente hacia la mampara de cristal y vio la boca Danielle
expresar un "Gracias" él respondió con un movimiento de cabeza.
Había sido capaz de salvar a ésta. Finalmente, el dolor en su corazón se extendió.
~~~~~~~~~~
Tommy le abrazó con fuerza y dio gracias a Dios por haberle dado a Victoria otro día.
Él, como Danni, estaban agradeciendo por un día más. Su hermana estaba apoyada en gran

102

medida en su contra. No sabía cuánto más podría soportar. Miró a la izquierda y se quedó
mirando a Dominic cuyo semblante estaba pálido.
Dominic había visto todo. Danni había hecho que Victoria regresara. El amor de
Danielle había hecho que el doctor hubiese intentado una y otra vez.
~~~~~~~~~~
Una hora más tarde el Dr. Peters entró en la sala de espera. Se acercó a Danielle y se
sentó junto a ella. Ambos permanecieron en silencio durante un rato y luego él se volvió
hacia ella.
"Ella es una luchadora" dijo él en voz baja. Había un aura tranquilo alrededor de ellos
que hablaba de algo que no era del todo real. Danielle no estaba como antes. Ella estaba
tranquila y llena de paz. Dominic y Tommy simplemente miraban. Era como si el médico y
Danielle tenían un entendimiento entre ellos.
"Sí…lo es" dijo Danni y miró sus manos "Has perdido a alguien ¿no es así?"
"Sí" respondió él en voz baja.
La mano de Danni cubrió la suya mientras sus ojos se encontraban. Danni le sonrió
comprendiendo.
"Michael siempre me dijo que tuviera fe, que todo lo que se necesitaba era un acto a la
vez" dijo él mirándola.
"Su Michael estaría orgulloso"
"Sí, yo...sí...fue hace 10 años. Los dos estábamos en la escuela de medicina...él tuvo un
accidente de coche...murió solo. Ellos no me dejaron verlo porque para ellos sólo era su
amante gay"
"Gracias. Gracias por regresármela" dijo Danni suavemente y le dio un beso en la
mejilla.
El Dr. Peters sonrió, le dio una palmadita en la mano, se levantó y salió de la sala de
espera. Dominic y Tommy permanecieron en silencio sin saber muy bien lo que había
sucedido. Ambos podían notar la diferencia en Danielle. Ella dejó caer su cabeza hacia
atrás y cerró los ojos. Lucía en paz por primera vez en los últimos 4 días.
Tanto Dominic como Tommy respiraron profundamente sabiendo que de alguna manera
Danielle sabía que todo iba a estar bien. Y, como ella, tuvieron fe.

103

~~~~~~~~~~
Beatrice atendió el teléfono rápidamente. Le había pedido a Tommy que llamara tan
pronto supiera algo.
"Madre, fue increíble" le dijo Tommy.
"Tommy querido ¿ella está bien?"
"Madre, acabamos de recibir noticias. Ella va a salir adelante. Ha logrado sobrevivir la
peor parte. Hemos pasado el obstáculo más grande...sólo espera hasta que te cuente
madre...Nadie podría creerlo"
~~~~~~~~~~
Tom había escuchado la conversación de Beatrice con Tommy. Salió a la terraza y desde
allí pudo ver a lo lejos la finca Morlen.
Durante muchos años no había pensado en ella. Si era honesto consigo mismo tenía que
admitir que la había amado. Cuando la vio por primera vez lucía hermosa y orgullosa. Le
había tambaleado como a un peón, conseguiría de él lo que ella quisiera. Él sabía que ella
lo quería por su dinero. Estaba cansada de Morlen. Él había llegado a ser demasiado
posesivo y celoso.
Tom supo casi desde el principio que ella se sentía asfixiada con Morlen. También sabía
que ella pensaba que su dinero pertenencia a él y no a su esposa Beatrice. Pero, no le
importaba. Él la amaba y la deseaba como a ninguna otra mujer que hubiese conocido.
Victoria le recordaba a ella. Pero, a diferencia de Jesika, Victoria amaba; Jesika, estaba
seguro, nunca supo el significado de la palabra.
Él le había rogado esa noche que huyera con él. Para entonces ella ya sabía que estaría
sin dinero una vez que abandonara a Beatrice. Se había negado a abandonar a Morlen pero
una vez que la tomó entre sus brazos ella se derritió en ellos. Le gustaba pensar que ella
habría huido con él. Pero, realmente nunca lo sabría.
Entonces, de repente, Morlen entró y todo había ido tan mal. Todo sucedió tan rápido.
En cuestión de minutos, parecía que todo el mundo estaba en llamas. Cuando la vio
cubierta en llamas de pronto reaccionó y trató de apagar el fuego con lo que tuviese más
cercano a él; las cortinas. Pero ya era demasiado tarde y él huyó. Nunca había dejado de
correr.
El niño se había quemado con su padre y su madre. Pero Victoria no fue encontrada por
ninguna parte. Cuando la policía la encontró él se sintió aliviado. Algo de su Jesika había
sobrevivido, pensó él. Unos días más tarde, cuando Tori fue encontrada él regresó para
asegurarse de que fuese entregada a su tío. Cuando miró los ojos de la niña, vio la mirada

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de Morlen. Morlen había destruido todo. Y Morlen, no Jesika, todavía estaba vivo en
Victoria. Él la había odiado a partir de ese momento. Y él la odiaría hasta el día en que ella
muriera.
~~~~~~~~~~
Los ojos de Victoria se abrieron y se llenaron con la visión de la sonrisa brillante de
Danielle "Bienvenida" susurró Danni mientras se inclinaba y besaba sus labios.
"Danni..." Victoria trató de hablar.
Danielle le acarició el cabello "Sí, cariño"
Victoria hizo una mueca y trató de tragar. Danielle alcanzó una taza junto a la mesita de
noche y tomó un trozo de hielo y lo frotó suavemente en los labios de Victoria.
"Esto ayudará. No te puedo dar líquido hasta que el médico lo apruebe" dijo con una
sonrisa brillante.
"¿Estás bien?" preguntó Victoria en apenas un susurro.
"Ahora lo estoy querida, ahora lo estoy " dijo mientras acariciaba suavemente el rostro
de la mujer que amaba.
Los ojos de Victoria se sentían pesados y los cerró, pero el rastro de una sonrisa apareció
en su rostro.
~~~~~~~~~~
El Dr. Perry entró en la sala de espera y Danielle se puso de pie rápidamente.
"¿Está fuera de peligro?" preguntó ella con ansiedad.
"Todo se ve bien Danielle" Danielle y el Dr Steven Perry habían hablado a menudo. Él,
tal vez más que nadie, sabía lo mucho que todo esto significaba para ella.
"Ahora viene la parte difícil ¿verdad?" preguntó ella medio en broma, pero con un poco
de malestar.
Él le hizo un gesto hacia el sofá y ambos se sentaron. Dominic y Tommy estaban allí y
también escucharon con atención.
"Sí, de alguna manera esta es la parte difícil. La bala que entró en su hombro izquierdo
atravesó la fibra que une el músculo con el hueso. Dio en el hueso y luego retrocedió y
también causó cierto daño muscular" su semblante era serio.

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Danielle sabía que Victoria no manejaría muy bien una parálisis si era eso a lo que él se
refería "¿Perderá el uso de su brazo, Steven?" no pudo evitar que su voz se quebrara.
"Por lo menos necesitará una operación más. Su terapia de rehabilitación va a ser
extensa. Probablemente será capaz de utilizar su brazo, pero hasta qué punto, es difícil
decirlo en este momento Danielle. Me gustaría poder decirte otra cosa pero no lo sé" él se
miró las manos.
"¿Hay más no es así?" casi podía sentir su aprehensión.
"Su temperatura ha aumentado, eso es un signo seguro de infección. Creemos que tiene
que ver con su pulmón. Si no podemos controlar la infección puede que tengamos que
operarla de nuevo" él miró hacia arriba y se encontró en un mar de tristeza.
"¿Está lo suficientemente fuerte como para eso?"
"Es por eso que estoy esperando. Si somos capaces de aplazarlo sería lo mejor. Su
cuerpo podría luchar contra la infección"
"Oh, Dios mío" Danielle se cubrió el rostro con las manos.
"Tenemos una mejor oportunidad ahora que lo que tuvimos anteriormente, Danielle"
Steven trató de darle seguridad.
"Steven...." susurró ella mientras miraba sus ojos.
"Lo sé...lo sé" él se levantó y salió de la sala de espera.
Dominic siguió a Danielle con sus ojos mientras ella se acercaba a la ventana y se
apoyaba contra la frialdad del cristal. Todos habían escuchado; ninguno dijo una palabra.
~~~~~~~~~~
"Sí, él ha sido arrestado y acusado" el capitán de la policía le aseguró a Dominic.
"¡Quiero verlo!"
"Él está detenido en la cárcel del condado"
~~~~~~~~~~
Dominic esperó impaciente mirando sus manos. Finalmente se abrió la puerta y se
enfrentó a Paul Hendricks. Ambos se miraron el uno al otro.
"No te conozco" Paul parpadeó un par de veces. Se veía demacrado y descuidado.
"Soy Dominic Morlen" logró decir Dominic.

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Paul le miró fijamente "¿Qué quieres?"
"Quiero que sepas que ella está viva" dijo Dominic con una sonrisa cruel "Fallaste
pedazo de mierda"
Paul se limitó a mirarlo "Bueno, el diablo tendrá lo que le corresponde"
"Sabes, he tenido mucho tiempo para pensar. Apareciste en el momento justo y el lugar
exacto"
Paul miró a su alrededor "No tengo nada que decir"
"Tengo un archivo tuyo...este no es tu estilo" Dominic estaba seguro que había algo más
"¿Quién te ayudó?"
Paul se echó a reír "¿Ella tiene muchos enemigos no es así?"
"Ella siempre ha seguido las reglas. Danielle no era un juego. Ella la ama" Dominic vio
la sorpresa en su rostro.
"Eso es mentira ¡Danielle me ama! Esa perra amenazó a su familia. Ella me la quitó.
Lamento haber fallado ¡Ella merece pudrirse en el infierno!"
"¿Quién te llenó de esas mentiras? Danielle la ama. Danielle está cayéndose a pedazos
en el hospital ahora mismo porque la ama" Dominic comenzó a ver la duda en el rostro de
Paul.
Paul se sentó en confusión.
"Danielle te dijo que la amaba ¿no es así?" preguntó Dominic.
Paul miró a su alrededor medio enloquecido "Pero lo dijo para hacerme sentir..."
"Ella te dijo eso porque quería decirte la verdad. Ya que ella se preocupaba por ti y no
quería mentirte. Ella te dijo que amaba a Victoria porque lo hace"
"¡No!" Paul dio un puñetazo sobre la mesa "¡No!" los guardias entraron en ese punto y
comenzaron a llevárselo "Estás mintiendo. Ella me ama. Lo hizo por su familia. Su padre
no se lo impidió. Ella es mía ¡Espero que Victoria Morlen se pudra en el infierno!"
Dominic no dijo nada. Las piezas comenzaron a encajar.
~~~~~~~~~~
Nora llamó suavemente a la puerta del estudio "Adelante"
"Señor, hay un tal Sr. Dominic Morlen que quiere verle; ¿Debo dejarlo pasar?"

107

Tom pensó por un momento y asintió.
Dominic entró en la habitación y cuando lo hizo miró a su alrededor.
Tom pensó que tenía el aire Morlen. Era un poco más alto que Victoria y tenía el color
de su cabello; un rasgo Morlen. Sus ojos, sin embargo, no eran tan penetrantes o tan
agudos.
"Siéntate" Tom señaló la silla frente a él.
Dominic miró la silla y luego a Tom, sonrió y procedió a sentarse.
"Sé que nuestra Victoria está mejorando. Beatrice me ha mantenido informado y..."
"Lo sé" dijo Dominic en voz baja "Vi a Paul"
"El muchacho se volvió loco. He tenido un millón de llamadas telefónicas de los
periódicos..."
"Lo sé" dijo Dominic en voz baja nuevamente.
Tom se estaba irritando "¿Sabes que por el amor de Dios?"
"Sé que eres el responsable de esto" ahora Dominic le miraba directamente a los ojos. Y
Tom vio la frialdad de los ojos Morlen.
Tom se levantó y puso un poco de distancia entre ellos. Se dio la vuelta y decidió jugar
su última carta "Hablé con Paul. Pero, nunca me imaginé que iba a hacer eso. Si Danielle..."
Dominic le interrumpió "No metas a Danielle en esto....ella ha sido tu gracia salvadora,
pero eso ya lo sabes ¿verdad?"
"Dominic te juro que..."
"Si cualquier cosa…y quiero decir cualquier cosa, le pasa a Victoria vendré sobre ti con
todo lo que tengo. Vas a orar por la cárcel en lugar de tenerme a mí sobre ti" Dominic ahora
estaba de pie. Su voz era tranquila y amenazadora "Si los monitores dejan de funcionar o si
su médico le dice algo malo. Si respira mal. Si el cielo se cae... ¡cualquier cosa! Ni siquiera
Danielle te salvará de lo que vendrá a continuación"
Dominic se dio la vuelta y se marchó dejando a Tom mirando su espalda.

108

~~~~~~~~~~
Era un hermoso día. Tori montaba su caballo con su padre. Ambos disfrutaban de la
quietud de la tierra. La niña miraba al hombre con adoración y amor. Él a su vez, le
mimaba, compartía su amor por los caballos y le llenaba la cabeza con historias de sus
antepasados. Él estaba orgulloso de su hija. La había adorado desde el momento en que
nació y su pequeña mano se había envuelto alrededor de su dedo.
Él le leía en su estudio y ella compartía su día con él.
"Papi ¿cómo sabes que amas a alguien?"
Él se echó a reír a carcajadas miró a su niña cuyo rostro estaba inmóvil y serio. Su mano
le acarició la mejilla con suavidad "Sabes que estás enamorado cuando el rostro que miras
trae una sonrisa a tu boca y la alegría llena tu corazón"
Ella se apoyó en el calor de su abrazo "Eso es el amor"
"Sí Tori, eso es amor"
~~~~~~~~~~
"Danni" dijo Victoria cuando sus ojos se abrieron. Sus ojos le buscaron. De pronto
Danielle estaba frente a ella.
"Sí cariño estoy aquí" los ojos de Danielle se llenaron de lágrimas y ella sonrió mientras
acariciaba su cabello.
Victoria miró su rostro y sintió que su corazón se aceleraba y latía con más fuerza, como
si estuviese lleno de alegría; antes que sus ojos se cerraran nuevamente, sonrió.
~~~~~~~~~~
"Ha sido una batalla dura, pero creo que va a estar bien. Sólo recuerda seguir las
instrucciones. Maggie estará aquí pronto" dijo Steven a Victoria y se inclinó para darle a
Danni un beso en la mejilla "Adiós Danni"
"Sí, sí, sí, te juro que si no te conociera mejor pensaría que querías matarme" dijo
Victoria malhumorada.
"Victoria" dijo Danni en shock fingido.
"Bueno, es cierto, me envía a Maggie la S & M Amazona para terapia física y te besa
cada vez que viene aquí"
"¡Victoria!"

109

Steven dejó escapar una sonora carcajada mientras palmeaba a Victoria en el brazo y
luego salió por la puerta.
Danni se acercó a la mujer que había puesto mala cara "Realmente no estás celosa de
Steven ¿verdad?"
"Humm..." Victoria miró hacia la ventana y cruzó los brazos sobre su pecho...
Danni volteó su rostro hacia ella y le dio la sonrisa más dulce. Victoria se sintió
avergonzada y miró hacia abajo haciendo un mohín "Bueno, es verdad, él siempre te está
besando"
"Te amo. Te he amado toda mi vida" dijo Danielle y cuando Victoria levantó la vista y
estuvo a punto de decir algo Danni puso un dedo sobre sus labios "Me importarán otras
personas. Siempre tendré un lugar especial en mi corazón para Steven. Durante el tiempo
que estuviste entre la vida y la muerte él se mantuvo en vigilia conmigo y te mantuvo viva.
Lo amaré siempre por eso"
Victoria miró a Danni mientras ella acariciaba su rostro y se preguntaba cómo podía
haber pensado por un instante que ella podría utilizarla siquiera por un minuto.
"Estoy enamorada de ti Victoria...eres una parte tan importante de mí que no podría vivir
sin ti" cuando terminó las lágrimas corrían por su rostro.
"Danni, cariño..."
"Lo siento, estoy muy sensible últimamente" Danielle comenzó a secarse las lágrimas.
"Lo siento...haré lo que diga la S & M Amazona" dijo Victoria malhumorada.
Danielle miró a Victoria y le sonrió "Gracias"
En ese momento, Maggie entró.
"Entonces ¿lista para la tortura Sra. Morlen?" dijo Maggie con una gran sonrisa
maliciosa.
"Argggggg..." gruñó Victoria
~~~~~~~~~~
"Steven, nunca podré agradecerte lo suficiente" dijo Danni mientras lo abrazaba.
"Ha sido un placer Danni. Me alegra haber podido ayudar"
"Nunca pensé que este día llegaría..."

110

"Hey…" dijo él suavemente mientras la tomaba entre sus brazos "La parte más difícil ha
terminado. Déjalo ir ahora. Llora todo lo que quieras"
Danni finalmente se rindió a sus emociones en los brazos de Steven. Lloró y él la abrazó
con fuerza. A veces, el final del viaje era tan duro o más difícil que todo lo que había
tardado en llegar. Nadie lo sabía mejor que Steven Peters.
~~~~~~~~~~
"Sra. Parker ¿tiene esos archivos listos para la Sra Morlen?" preguntó Dominic sin
levantar la vista del papeleo frente a él.
"Sí sr Morlen todos están aquí"
Él levantó la vista sorprendido y le quitó los expedientes.
"Gracias"
"Fue un placer" ella sonrió y cerró la puerta detrás de ella.
Dominic se quedó mirando la puerta, sonrió nuevamente y volvió a sus papeles.
~~~~~~~~~~
"Senador, haré lo que pueda para ayudarle. Le llamaré pronto" Tom sonrió para sus
adentros mientras colgaba el teléfono.
Victoria se estaba recuperando y tenía que usar todo el tiempo que tenía a su
disposición. Se las había arreglado para recuperar parte de la información que Victoria tenía
de él mientras ella había estado en el hospital. Ese idiota que tenía infiltrado en la compañía
había logrado obtenerla. Tom se sintió fuerte otra vez.
Tom Jenkins salió al jardín, como si no tuviese ninguna preocupación en el mundo. Se
sentó en una poltrona y se regodeó con sus recientes éxitos. Tommy había estado distante;
estaba preocupado por eso. Sabía que el chico lo estaba evitando. Beatrice también se había
vuelto distante, pero nada de eso le molestaría hoy. Él era libre nuevamente. Ahora Victoria
no tenía nada contra él. Había usado su tiempo sabiamente y había ganado.
~~~~~~~~~~
"No puedo soportar estar aquí un minuto más Steven ¡Si no me dejas salir me volveré
loca!" dejó escapar Victoria.
"Está bien, pero tienes que conseguir un fisioterapeuta para la casa cinco veces a la
semana. Quiero que sigas trabajando en ese brazo"
"Lo que sea, quiero irme a casa"

111

"Muy bien Victoria, voy a firmar todos los documentos necesarios. Quiero verte una vez
a la semana" ella estaba a punto de abrir la boca cuando él la interrumpió "Sin argumento y
eres libre"
"Sí, doctor"
~~~~~~~~~~
Danielle estaba firmando unos papeles y cuando terminó se los entregó a Dominic.
"Ella viene a casa hoy ¿eh?"
"Sí Dominic...ella quería volver a la oficina, pero yo quería que se lo tomara con calma
por un tiempo" la voz de Danielle era inestable.
"Danielle, este lugar está asegurado" dijo Dominic tranquilizándola.
"Sé que soy un manojo de nervios. No puedo pasar por esto otra vez"
"Oye, está bien, estuve allí ¿recuerdas? Sé lo difícil que fue" Dominic puso las manos
sobre las de ella y las apretó.
"¿Cómo pudieron dejarlo salir bajo fianza Dominic? ¿Cómo pudo suceder eso?"
"Estaba distraído Danni, lo siento. Todo esto fue mi culpa. El senador movió unos hilos
y yo..."
"No. No te estoy culpando. Simplemente no puedo creer que esté libre ni por un
momento"
"Te lo prometo. Nada se me pasará esta vez. Lo juro"
"Dominic...sé que te has encargado de todo. No te culpo, honestamente no lo hago"
"Lo sé Danni. Me culpo a mí mismo"
"¿Ya tenemos una fecha para el juicio?"
"Hablé con nuestro abogado. Ya está en el calendario"
"¿Cuándo?"
"8 de diciembre. Dos meses a partir de ahora"
"¿Lo sabe Victoria?"

112

"No se lo he dicho. No quería perturbar su regreso a casa de ninguna manera. Stanley,
por supuesto, querrá hablar con ella. Pensé que a lo mejor dentro de unos días" Dominic
estaba mirando a Danielle cuando la tensión comenzó a aparecer en su rostro otra vez.
"Sí, en unos días" Danielle pareció distante nuevamente.
"Danni...creo que necesitas hablar con alguien"
Danielle miró a Dominic con una mirada perdida "Estoy bien. Todo estará bien cuando
ella llegue a casa"
"Danni..."
"Estará bien cuando ella llegue a casa..." concluyó Danielle.
~~~~~~~~~~
Dominic pasó por el escritorio de la Sra. Parker mientras se dirigía hacia su oficina.
Escuchó cuando la puerta se abrió detrás de él y se cerró nuevamente.
"Sr. Morlen, su cita de las dos quiere reprogramar para las tres. Le dije que no que usted
podría verlo mañana a la una" ella le miró brevemente "Pensé que querría recibir hoy a su
prima cuando regresara a casa"
"Pensó bien Sra. Parker" dijo él y le sonrió.
"Sr. Morlen..."
"Sra. Parker...llámeme Dominic" le interrumpió él.
Ella sonrió y asintió con la cabeza "Soy Pamela"
~~~~~~~~~~
Victoria salió de la limusina y miró hacia arriba. Danni estuvo allí de inmediato para
ayudarle a salir del coche. Su brazo estaba restringido en un cabestrillo. Aspiró su entorno
con nueva vitalidad.
Estaba en casa...finalmente estaba en casa.
~~~~~~~~~~
El regreso de Victoria había puesto toda la casa en movimiento. De alguna manera, con
su llegada todo había vuelto a la vida. Las flores comenzaron a llegar y el teléfono no
paraba de sonar.

113

Danielle se deshacía en atenciones. Estaba allí antes que Victoria pudiese expresar un
deseo.
"Danni...." respiró profundamente antes de continuar, recordándose a sí misma que su
amante sólo estaba tratando de ayudar "Estoy bien. Ven aquí y siéntate conmigo"
Danielle se sentó a su lado y en segundos estaba en sus brazos. Victoria sintió como su
cuerpo comenzó a relajarse poco a poco. De repente se dio cuenta que algo estaba mal así
que apretó su abrazo en Danni.
"Cariño, ahora todo está bien. No más preocupaciones ¿está bien?"
Danielle se apartó y se sentó en silencio junto a Victoria. Danielle pensó que sus
preguntas podrían esperar. Había esperado por meses. Pero si no hacía sus preguntas se
volvería loca. Danielle se volvió y se enfrentó a Victoria con una mirada muy triste en su
rostro antes que ella comenzara a hablar.
"¿Por qué regresaste?" preguntó Danielle sin romper el contacto visual ¡Listo! Por fin lo
había sacado.
"Cariño....te amo"
"Necesito saber" dijo en voz muy baja.
Victoria sabía que un día esa pregunta llegaría. No esperaba que fuese tan pronto ni
tampoco que se arrepentiría de contestarla. Si había una oportunidad para ellas tenía que ser
completamente honesta.
"Ahora no importa el por qué..." Victoria rompió el contacto visual "Eso ocurrió hace
una vida...muchas cosas han cambiado" Victoria levantó la vista y Danielle vio sus ojos
llenos de lágrimas.
Las lágrimas comenzaron a derramarse de los ojos de Victoria. Podría perder a Danielle.
Victoria sabía que de seguro la verdad levantaría montañas de obstáculos entre ellas
¿Cómo podría perder a Danielle ahora?
"Necesito saberlo Tory. Quiero que todas las tormentas pasen. Siento que siempre
estamos en medio de eso...este agujero negro podría tragarnos en cualquier momento
¡Dímelo! ¡Dímelo por favor!"
Victoria se levantó y caminó hacia su escritorio y abrió un cajón. Sacó lo que parecía ser
una fotografía. Victoria miró la foto por un minuto y luego la colocó delante de Danni.
Danielle miró la foto y luego a Victoria. Se sorprendió por la mirada distante en el rostro de
su amante.

114

"Esta era mi familia" los ojos de Victoria ahora parecían trozos de hielo "Esto es lo que
tu padre me quitó"
La boca de Danielle se abrió en shock. Se quedó mirando a la extraña delante de ella.
Victoria fue hacia la ventana y miró hacia fuera contemplando la finca. Danielle sintió la
distancia cada vez mayor entre ellas y entonces Victoria comenzó a hablar con una voz que
parecía sin vida y fría.
"Tom Jenkins es un nombre que aprendí a odiar. Él mató a mi familia"
"¡No!" Danielle se levantó y gritó.
Victoria sólo reaccionó y contraatacó. Se dio la vuelta y todo el odio que había
contenido se derramó ¡Lo había sacado! ¡Finalmente lo había dicho!
"¡Los mató a todos!" escupió Victoria.
"¡Tory el fuego mató a tu familia!"
"¡Fue él! ¡Fue por su culpa! Un día voy a matarlos a todos..."se fue apaciguando cuando
se dio cuenta de lo que había estado hablando con Danielle.
Danielle dio un paso atrás. El miedo y el horror estaban escritos por todo su rostro "Fue
por eso que regresaste" dijo ella con horror.
"¡Regresé por justicia! ¡Quería que él supiera cómo se sentía!" gruñó Victoria.
"¿Cómo se sentía?"
"¡Él los mató! ¡Regresé por justicia!"
"¿Ojo por ojo?"
"¡Sí!"
De repente apareció un mundo entre ellas. La ira se convirtió en dolor.
Ahora todo estaba claro. El odio les había unido y ahora había crecido como una
fortaleza para separarlas.
Danielle salió corriendo de la habitación. Victoria parecía congelada y sin vida. Sus ojos
finalmente se enfocaron.
La habitación se llenó de un silencio mortal y de repente escuchó el susurro que escapó
de sus labios.
"Danni..."

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Danielle se había ido...
~~~~~~~~~~
Danielle salió corriendo de la casa como alguien que sólo quería escapar. Corrió y corrió
hasta caer al suelo. El mundo se cerró a su alrededor y sintió el momento en que dejó de
sentir algo. Algo se había apagado como un interruptor.
Se levantó como alguien medio vivo y comenzó a caminar nuevamente. Estaba perdida
y estaba rota. No quería volver a sentir nuevamente.
~~~~~~~~~~
Tom salió de la biblioteca cuando Danielle entró en la casa.
“¿Danni? ¿Qué te pasó?" preguntó mientras le miraba.
Danielle volteó la cabeza y vio su reflejo en un espejo al lado de ella en la pared del
vestíbulo. Su rostro estaba manchado de suciedad y de lágrimas. Miró su reflejo y entendió
el por qué pero no se permitió sentirlo. Se volvió hacia su padre.
"Victoria cree que mataste a su familia. Está aquí por compensación" ella habló con
claridad y sin sentimiento.
Tom le miró con incredulidad "Pero..."
"Nos quiere muertos a todos papa...quiere que experimentes como se siente"
Tom seguía mirándole en silencio. Danielle empezó a caminar hacia la escalera.
"¿Danielle?"
"Voy al estudio" dijo Danielle sin voltearse.
"Ella vendrá..." sentenció Tom.
Danielle se detuvo brevemente, pero no se volteó cuando habló "Sí, ella vendrá. Victoria
siempre consigue lo que quiere; nada la detendrá, nada podría detenerla" luego siguió
subiendo la escalera.
Tom se giró y regresó a su oficina.
~~~~~~~~~~
Danielle entró en su estudio. Todas las persianas estaban en su lugar y todo estaba en
tinieblas. Entró en la oscuridad que ahora conocía tan bien. Cerró los ojos y sus piernas
dejaron de funcionar. No luchó contra el abismo; le dio la bienvenida.

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~~~~~~~~~~
"¿Victoria? ¡Victoria!"
Se volvió hacia la persona que decía su nombre. Victoria sabía que alguien estaba
agachado frente a ella, pero su mente no estaba racionalizando quién era. Estaba en un
estado de olvido y confusión. Se sentía bien no sentir nada. Nada dolía.
"¡Victoria! ¡Mírame! Cariño, por favor, mírame" Dominic seguía insistiendo.
Carl lo había llamado cuando se dio cuenta que ella no estaba respondiendo. Dominic
sabía que Carl no se tomaría la libertad de interferir a menos que algo estuviese realmente
mal. Y por lo que Dominic podía ver, algo estaba definitivamente muy, muy mal.
"Carl, por favor ponte en contacto con el Dr. Peters y dile que es urgente que hable con
él ¿Dónde está Danielle, Carl?"
Dominic vio la tristeza en el rostro del hombre. Algo había sucedido y Danielle
definitivamente estaba involucrada de alguna manera.
"¿La Sra. Danielle está aquí?"
"No señor, yo...la última vez que la vi estaba corriendo hacia la puerta y la señora
Victoria...no se ha movido ni ha hablado, señor" Carl dijo todo lo que se permitiría decir a
sí mismo.
"¿Qué pasó Carl? Necesito saberlo para poder ayudarla" Dominic insistió.
"Ellas discutieron...la sra. Victoria dijo cosas horribles" Carl parecía avergonzado y aún
más que eso parecía triste "La sra. Danielle salió corriendo y llorando...ella sabe por qué la
Sra. Victoria regresó"
"Oh, Dios mío" Dominic miró a Victoria nuevamente "Oh Tory, lo siento mucho"
"Carl, por favor tratar de contactar al Dr. Peters. Dígale que es urgente"
Carl se alejó para contactar al médico, mientras Dominic se sentaba junto a su prima y
ponía sus brazos alrededor de ella. Ella no se opuso ni protestó. Era como si se hubiese ido
a otro mundo y no sintiera nada. Él la atrajo hacia sí y mientras le sostenía acarició su
cabello.
"Oh Tory ¿qué te has hecho a ti misma?" continuó acariciando su cabello "Arreglaremos
todo, no te preocupes. De alguna manera vamos a arreglarlo"
~~~~~~~~~~

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Beatriz entró en el estudio oscuro. Por la luz que entraba desde el pasillo vio el cuerpo
de su hija en el suelo.
"¡Dora! ¡Tom! ¡Dense prisa!"
Beatrice se arrodilló y trató de revivir a su hija "Oh, Dios mío. Mi bebé ¿Que está mal?
¿Qué pasó?" podía ver que Danielle lucía desaliñada. Su rostro estaba manchado de
suciedad y eso le asustó.
Tom y Dora llegaron al mismo tiempo. Tom entró y se arrodilló al lado de su esposa
"¿Qué pasó?"
"La encontré aquí en el suelo. Dora llama al médico ¡date prisa!"
"Sí, señora" Dora se fue rápidamente.
Tom no dijo nada.
"¿La has visto llegar?"
"Sí, ella y Victoria tuvieron algún tipo de pelea" fue todo lo que dijo.
"¿Victoria?"
"No sé Beatrice, podremos averiguarlo más tarde, supongo. Voy a ver si Dora contactó
al Dr. Murphy"
Beatrice puso la cabeza de su hija en su regazo y acarició su cabello dorado.
"¿Cuándo tendremos un poco de paz?" suspiró Beatrice y esperó por noticias mientras
acariciaba el cabello de su hija.
~~~~~~~~~~
"Ella está en shock ¿Qué pasó?" Steven se volteó hacia Dominic y le preguntó.
"Es complicado..."
"Muy bien, ahora llevémosla a su habitación y luego tendrás que aclararme para así
poder ayudarla" dijo Steven mientras se levantaba y Dominic cargó a su prima y la llevó al
piso de arriba hacia su cuarto.
Dominic la colocó suavemente en la cama. Era como una muñeca de trapo. Sus ojos
vibrantes estaban sin vida. De repente recordó como lucían sus ojos la primera vez que la
conoció cuando llegó por primera vez a Escocia. Su padre había ido a recogerla en América
después de la trágica muerte de su familia. Sus ojos también habían estado apagados y sin

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vida en ese entonces. Se puso de pie delante de ella y reconoció la falta de brillo en esos
ojos.
"Ahora Dominic ¿qué pasó?" preguntó Steven.
Dominic comenzó a hablar mientras miraba el cuerpo sin vida de su prima que yacía
como si fuese la muerte delante de él "Cuando no era más que una niña vio a su familia
morir en el fuego..."
Dominic no omitió nada.
~~~~~~~~~~
"Mantenla caliente y déjala dormir. Deja que supere esto a su propio ritmo. No insistas
en el tema. En este momento estoy preocupado no sólo por su estado de ánimo, sino por su
estado físico. Vendré por la mañana y entonces podremos evaluar si debemos hospitalizarla
para vigilar su progreso físico" Steven parecía preocupado mientras hablaba con Dominic.
"Me quedaré con ella"
"Si algo cambia o se despierta con inquietud llámame ¿está bien? Le permití salir del
hospital pero aún no ha sanado completamente. Llámame si hay algún cambio"
"Gracias Steven. Te veré por la mañana. Conoces la salida" Dominic y Steven se dieron
la mano y Steven salió de la habitación.
Dominic se sentó en una silla junto a la cama de Victoria.
~~~~~~~~~~
Steven salió a la fresca noche y se preguntó cómo podría una sola mente humana
manejar tanto y aun así sobrevivir. No estaba seguro de cómo proceder. Tendría que tomar
esa decisión cuando la viera por la mañana. Decidió detenerse en casa de la familia de
Danielle y ver si estaba allí. Quería ayudarla si podía. Estas mujeres habían pasado por
tanto. Pero ¿cómo podría el amor, cualquier amor sobrevivir a tal devastación?
~~~~~~~~~~
Dora abrió la puerta "¿Puedo ayudarle?"
"Sí, soy el Dr. Steven Peters, conozco a Danielle..."
"Si doctor venga por aquí, por favor" Dora se alejó y Steven le siguió un poco
confundido. Dora le llevó por las escaleras.
Cuando vio a Danielle en el suelo corrió a su lado.

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"¿Qué pasó?" le preguntó a Beatrice quien tenía una mirada de sorpresa en su rostro
"Pasé por casualidad y... ¿qué pasó?"
"La encontré así. Su padre dijo que vino directamente aquí. No sé que está mal"
"Está bien, déjeme examinarla antes de moverla ¿le parece?"
~~~~~~~~~~
Después de examinar a Danielle, Steven ayudó a llevarla a su dormitorio. Puso sales
aromáticas bajo su nariz y ella empezó a responder.
"¡Alto!" exigió Danielle cuando las sales fueron colocadas nuevamente en su nariz. Miró
a su alrededor y vio a su madre, a su padre, a Dora y a Steven que le rodeaban.
"¿Qué pasó?" preguntó mirando alrededor desorientada.
"Debiste desmayarte ¿Te sientes mejor?" preguntó Steven mientras se sentaba a su lado
en la cama, la tomó de la muñeca para comprobar su pulso una vez más.
"Estoy bien" respondió ella con brío y alejó su muñeca. Él se sorprendió por su reacción
"Sólo quiero que me dejen en paz"
"Danielle..." Beatrice intentó hablar.
"Por favor, sólo quiero estar sola... ¡váyanse! ¡Quiero que todos se vayan!" exigió
mientras comenzaba a llorar y se volteó en la cama mientras seguía llorando en la
almohada.
Dora entró rápidamente "El Dr. Murphy está en el teléfono, señora"
"Dígale que está bien Dora y que lo llamaré más tarde" dijo Beatrice rápidamente "Por
favor, dejémosla sola"
Todos salieron de la habitación. Danielle miró hacia arriba y vio a su madre quien
permanecía allí de pie. Fue directamente hacia el abrazo que le esperaba.
"Madre, oh madre, creo que ella ha enloquecido...las cosas que dijo...oh dios, no sé qué
hacer" Danielle sollozó mientras su madre le abrazaba con fuerza "La amo...oh Dios, la
amo"
~~~~~~~~~~
Victoria se agitó. Dominic se sentó de inmediato "¿Victoria?"
"Mmmm..." sus ojos se abrieron.

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"Vas a estar bien" le aseguró de inmediato.
"Yo...." se sentó visiblemente desorientada.
"Steven dijo que debías descansar"
"¡Ay!" ella agarró su brazo adolorido.
"¿Necesitas que lo llame? ¿Estás adolorida?"
"Oh Dominic deja de quejarte como una vieja...estoy bien" dijo de mal humor.
"Déjame ayudarte" dijo mientras le ayudaba a sentarse.
"Ella se ha ido ¿no es así?" preguntó Victoria mientras la ira comenzaba a filtrarse en su
voz.
"Sí, se ha ido"
"Como todos ellos. Siempre huyendo" dijo Victoria entre dientes.
"¡Basta! Amas a Danielle. No hagas las cosas más difíciles para ella ni para ti misma.
Esta farsa ha terminado. Trataremos de salvar lo que podamos" dijo Dominic con
exasperación.
"¿Salvar? ¿En qué mundo vives? ¡Se ha ido! ¡Se ha ido! ¡Fuera Dominic, déjame en
paz!" exigió Victoria.
"No esta vez bebé. No tomaremos este camino nuevamente. No voy a sentarme y dejar
que destruyas cualquier posibilidad que aún te queda para ser feliz"
"Eres un tonto. No es de extrañar que tu familia te dejara conmigo. Eres un tonto inútil
¡Fuera de aquí! ve a hacer por lo que te pago ¡No necesito que interfieras en mi vida
personal!" escupió Victoria y Dominic se estremeció visiblemente durante un segundo o
dos. Nunca había sido intencionalmente cruel con él y eso le había tomado por sorpresa.
"Eso podría funcionar con algunos, no conmigo" dijo él en voz baja "Soy uno de los
pocos que conocen la verdad. Puede que tengas razón, soy un fracaso. Pero, sé lo que es el
amor. La diferencia entre nosotros es que cuando encuentre el mío, voy a ser inteligente y
voy a aferrarme a él con todas mis fuerzas y con las dos manos" dijo y salió de la
habitación.
Victoria se quedó mirando la puerta que se cerró detrás de él "Tonto"
¿Cómo se atrevía Danielle a dejarla? Ella le pertenecía. No tenía derecho a irse hasta que
ella le dejara ir. Victoria agarró su brazo con fuerza y apretó sus dientes para controlar el

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dolor que le estaba ocasionando. Su cuerpo reaccionó lentamente. Pero su mente estaba
alerta y concentrada. Le gritó a Carl.
~~~~~~~~~~
Victoria había tomado por lo menos el doble de la dosis prescrita para el dolor. Sentía la
cabeza ligera, pero no sentía dolor. Golpeó con su puño y la puerta se abrió de repente.
"¿Dónde está Danielle?" exigió ella.
Dora señaló hacia arriba. Sabía que había algo entre las dos mujeres, y por la mirada en
el rostro de Victoria no iba a tratar de detenerla.
"¿En qué habitación? ¿Dónde está?" gruñó Victoria.
"La tercera puerta a la derecha, Srta"
Victoria dio dos pasos a la vez. Estaba en lo más alto. No se había sentido tan bien en
mucho tiempo. Nada le hacía daño. Llegó al rellano inmediatamente y entró directamente
mientras Beatrice aún sostenía a Danielle entre sus brazos.
Victoria dio un paso hacia adelante cuando Danielle se encogió más en el abrazo de su
madre.
"Vamos, no perteneces aquí ¡Me perteneces a mí!" declaró Victoria.
"Victoria querida ¿por qué no te sientas?" dijo Beatrice suavemente aún no del todo
segura de lo que había sucedido.
"¡Si no vienes aquí voy a arrastrarte hacia afuera!"
"¡Victoria!" a Beatrice no le gustaba lo que se estaba desarrollando ante ella.
"Hicimos un trato ¿recuerdas? ¿Lo has olvidado? ¡Yo no!" Victoria estaba totalmente
ajena a alguien más a excepción de Danielle.
"¡Vete! ¡Vete! Por favor ¡vete!" Danielle sollozó.
Victoria se dirigió hacia ambas mujeres y agarró a Danielle por el brazo y tiró de ella
alejándola de los brazos de su madre "¡No vas a dejarme!"
"¡No! ¡No voy a dejar que te lleves a mi hija!" Beatrice trató de detenerla. Victoria
levantó la mano para golpear a la mujer cuando Danielle se paró frente a ella.
Victoria se quedó inmóvil, como si hubiese sido ella la que hubiese sido golpeada. Dio
un paso atrás y de pronto su rostro lució confundido. Miró a su alrededor, no muy segura

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de dónde estaba o quien estaba allí con ella "Danni, estoy cansada y quiero irme a casa"
dijo en voz baja, luciendo asustada y confundida "No me siento muy bien"
Danielle permaneció de pie confundida por tan solo un minuto pero inmediatamente fue
hacia Victoria "Todo está bien cariño. Siéntate por un minuto ¿de acuerdo?" llevó a
Victoria hacia una silla.
Cuando se sentó, Victoria echó la cabeza hacia atrás agotada "Estoy cansada Danni,
estoy tan cansada ¿podemos ir a casa ahora? Mamá se va a enojar si llego tarde" murmuró
Victoria.
Un sollozo escapó de los labios de Danielle mientras acariciaba el rostro delante de ella.
Beatrice parecía confundida, pero se dio cuenta que algo estaba muy mal.
"Sí querida, sé que estás cansada. Iremos a casa, no te meterás en problemas lo prometo"
susurró Danielle. Danielle retiró amorosamente los mechones oscuros del rostro de
Victoria.
"Madre ¿Steven todavía está aquí?" Danielle miró hacia su madre.
"No estoy segura. No quiero dejarte a solas con ella" la voz de Beatrice estaba llena de
preocupación.
"Ella no me va a hacer daño madre, nunca podría" dijo Danielle con una triste sonrisa
"Por favor, ve a ver si Steven todavía está aquí. Ella no está bien"
Beatrice vaciló un momento y luego salió de la habitación. Danielle miró a Victoria.
Parecía estar entrando y saliendo de la conciencia.
"¿Qué va a pasar con nosotras Tory? ¿Qué va a pasar con nosotras?"
~~~~~~~~~~
Steven le examinaba mientras Danielle miraba "¿Sientes esto Victoria?" le preguntó
mientras movía su brazo.
"¿Qué?" ahora Victoria estaba totalmente desorientada.
"¿Sientes cuando te toco aquí? ¿Sientes algún dolor?" Steven insistió.
"Tengo que ir a casa, si llego tarde no podré jugar mañana"
Steven miró a Danielle. Beatrice se acercó a su hija y puso su brazo alrededor de ella
protectoramente.
"¿Victoria que cantidad de pastillas tomaste?" preguntó Steven con firmeza.

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"¡Oh Dios mío!" dijo Danielle mientras su mano tapaba su boca.
"¡Victoria! ¿Cuántas?"
Ella lo miró totalmente ajena a sus preguntas.
"Llamaré a la casa para ver si nos pueden dar una idea, de lo contrario vamos a tener que
llamar a una ambulancia para estar seguros" Steven se acercó al teléfono. Danielle se sentó
junto a ella.
Danielle acarició su rostro. Victoria se volvió hacia la caricia y sus ojos reflejaron
calidez y amor "Hank...estaba allí" de repente los ojos ante ella se llenaron de dolor y
confusión "Traté de correr hacia abajo, pero Hank me alejó...él me soltó la mano" los ojos
de Victoria ahora estaban llenos de lágrimas y Danielle sólo pudo mirarle sin decir nada.
"Me aferré con fuerza pero él me soltó... ¿Por qué me soltó Danni?" preguntó Victoria
mientras las lágrimas corrían por su rostro.
"Tomó casi 3 veces la dosis que fue recetada para el dolor. Eso fue lo que le puso
desorientada y confusa" dijo Steven tristemente "Voy a recoger algo en la farmacia que le
ayudará ¿Puedes quedarte con ella?"
Danielle asintió. Steven salió de la habitación a toda prisa. Beatrice se limitó a escuchar
tratando de entender la escena que se estaba desarrollando frente a ella.
"El fuego cubrió su vestido, papá trató de apagarlo pero también fue cubierto en
llamas...debí haberles ayudado" ella lloró.
"Querida, no podías ayudarlos. No podías" Danielle trató de consolarla.
"Él se quedó allí y los vio arder ¿Por qué no les ayudó? ¿Por qué Danni?"
"Oh Tory, no te entiendo" Danielle lloraba mientras acariciaba el rostro de su amante.
"¡Tom! ¡Fue Tom! ¿Por qué no les ayudó? Él dijo que la amaba y la vio morir ¿Por qué
no la ayudó?" preguntó Victoria una y otra vez.
Beatrice contuvo la respiración. Danielle había olvidado que todavía estaba en la
habitación.
"Tory cariño, estás confundida" Danielle trató de traerla a la realidad.
"No, yo lo escuché. Mi padre estaba enloquecido porque Tom y mi madre iban a huir.
Pero el fuego...el fuego. Y Hank me alejó. Hank..." Victoria miró a Danielle "Hank me
soltó ¿por qué? ¿Por qué me soltó?"

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"Oh querida, todo va a estar bien" Danielle besó suavemente a Victoria en ambos ojos y
luego en los labios "Tory, mírame cariño, mírame"
Victoria miró los ojos que siempre habían sido capaces de llegar a ella "Te amo. Te amo
Tory"
"Yo también te amo, Dani" respondió ella mientras se aferraba a los ojos frente a ella
buscando la cordura.
~~~~~~~~~~
Beatrice dejó a Danielle con Victoria y fue a buscar a Tom. Entró en el estudio sin el
golpe de costumbre. Tom le miró sorprendido.
"¿Cómo está ella?" preguntó él.
"¿Cuál de las dos?" dijo Beatrice con sarcasmo.
"¿Qué quieres decir con cuál?"
"Victoria está arriba con Danielle"
"¿Qué?"
"¿Que pasó la noche del incendio Tom?" preguntó Beatrice sin contemplación "Quiero
saber la verdad"
~~~~~~~~~~
El sol se sentía bien en su rostro. Le gustaba sentarse fuera en el jardín. Era primavera y
todo parecía estar volviendo a la vida.
"Vaya, vaya... es bueno encontrarte aquí" dijo Dominic.
"Me gusta estar aquí" dijo Victoria y miró a su alrededor.
"¿Puedo sentarme contigo por un rato?"
"Claro, siéntate" ella se movió hacia un lado en la banqueta para darle un poco de
espacio.
"Steven me dijo que el doctor Preston está contento con tu progreso"
"¿Lo está?" Victoria respondió sin ningún interés.
"Sí, Victoria lo está"
"Eso es bueno"

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Dominic le miró y una mirada triste cubrió su rostro.
"¿Hay algo que quieras?"
"No" dijo ella sin dejar de mirar hacia el bosque.
"Me voy a sentar aquí contigo por un tiempo ¿de acuerdo?"
Victoria no dijo nada. Dominic agarró su mano y la sostuvo mientras ambos se sentaban
en silencio.
~~~~~~~~~~
La exhibición había sido un éxito glorioso. Todos los comentarios habían sido más de lo
que Danielle esperaba.
Su agente no había sido capaz de mantenerse al día con todas las peticiones y solicitudes
de diferentes galerías que querían acoger su exposición. Su estilo había cambiado de alguna
manera; algunos decían que se había vuelto más refinado. Cualquiera que hubiese sido la
razón, sus pinturas habían sido catalogadas como el próximo nivel al arte expresivo.
Danielle asistía a sus exposiciones y daba entrevistas con regularidad. Había sido la
encargada de realizar las obras de un nuevo edificio de arte en California. Su éxito había
sido más de lo que había esperado. Aparecía en las cenas requeridas y asistía a las
funciones necesarias...solo el tiempo suficiente.
Regresaba a la otra parte de su vida, que permanecía inerte en un destino no revelado, al
menos una vez a la semana cuando estaba ausente y diariamente cuando estaba en casa.
Muchos reporteros intentaban preguntarle sobre su vida personal. Esos no conseguían una
segunda entrevista. Pintaba porque si no lo hacía se volvería loca. No quería ni el dinero o
la fama. Entonces, los entrevistadores comenzaron a respetar sus no deseos por preguntas
personales.
Una reportera en particular no estaba satisfecha. Maggie Brewster era nueva en el
mundo del arte. Quería dejar su marca. Estaba decidida a encontrar todo lo que pudiese
sobre Danielle Jenkins. Supuso que una exclusiva sobre la vida privada de la pintora sería
justo lo que necesitaba para llamar la atención. Maggie estaba a punto de conocer lo
compleja que era la pintora Danielle Jenkins.
~~~~~~~~~~
"Ed, sé que puedo conseguir esta historia. Dame un poco de tiempo no voy a
decepcionarte, lo juro. Solo piénsalo Ed, podremos hacer una difusión de otros artistas. Y
nos darán entrevistas después de esto. Danielle es respetada por ellos. Ellos, por alguna

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razón han construido este círculo a su alrededor. Ninguno hablará de ella. Te lo estoy
diciendo Ed, puedo hacerlo" Maggie discutió con su editor.
Ed Grimley aceptó con un movimiento de cabeza.
"Está bien...está bien...tienes 2 meses ¡Es todo!" dijo él antes que ella tuviera la
oportunidad de expresar una objeción.
"¡Ya lo tienes!" ella le dio un beso en la calva y salió de su oficina.
"Esa es una que puede sacar agua de una roca" dijo el editor con una sonrisa en su
rostro.
~~~~~~~~~~
Maggie, o como fue nombrada de nacimiento, Margaret Anne Brewster, siempre había
querido ser escritora. Ahora tenía 29 años y finalmente había pagado sus cuotas en este
trabajo. Era columnista en la sección de Artes y entretenimiento en "El Foro de Nueva
York". Siempre había amado el arte y lo había considerado realmente como
especialización en la universidad. Su padre había sido jefe del Museo Metropolitano de
Arte en Nueva York durante 10 años antes de su muerte. Ella tenía 19 años cuando él
murió.
Maggie nunca lo superó. Como resultado, cambió su especialidad de Arte a Periodismo.
No podía soportar estar rodeada de lo que él había amado en ese momento. Y habían
pasado casi 10 años desde entonces. Había decidido que quería escribir un libro acerca de
los artistas y sus amores; sus estilos de arte. Cuando asistió a una de las exposiciones de
Danielle Jenkins había quedado fascinada por lo que vio en los lienzos. Ese día no logró ver
a la pintora. Comenzó a hacer preguntas y encontró un bloqueo en sus indagaciones.
Parecía que ella no sólo era respetada por sus compañeros, sino que también era protegida
¿Protegida de qué? Esa pregunta seguía rondando la mente de Maggie.
Fue entonces cuando se le ocurrió por primera vez. Quería hacer artículos sobre su vida
y quería empezar a investigar para llevar a cabo su idea acerca de un libro. Danielle Jenkins
parecía ser un comienzo prometedor.
Y entonces sucedió. Conoció a la artista. Maggie fue a la última exposición de Danielle.
De camino había sido atrapada en el tráfico y cuando por fin llegó el lugar estaba lleno de
gente. Otro éxito para la distante Sra. Jenkins.
"Hola Maggie"
Maggie se dio la vuelta y vio a un colega "Hola Gerald, veo que es otro triunfo para la
Sra. Jenkins" hizo un gesto hacia la galería con su copa de champán.

127

"Sí, ella es brillante ¿no es así?"
"¿Todavía está aquí?"
"Justo aquí" Gerald sonrió mientras se giraba "Hola Danielle" se acercó a la joven que
caminaba hacia él.
"Hola Gerry" dijo Danielle con una sonrisa "¿Cómo están Carol y los chicos?"
"Oh, ellos están grandes Danni. Josh ahora tiene 9 y Matty 6, ya sabes" dijo el hombre
con orgullo.
"Dile a Carol que la próxima vez que esté en la ciudad me comprometo a visitarla. Por el
momento mi agenda está bastante apretada" dijo Danielle y Maggie pensó que lucía como
si lo decía en serio.
Maggie conocía a muchos de estos artistas. Dirían cualquier cosa por una buena crítica.
También notó que Danielle era más atractiva que lo que quería aceptar. Había algo en ella,
además de su evidente belleza. Había un aura de algo que no era del todo real y que de
alguna manera parecía atraerla.
"Discúlpame Mags. Danielle Jenkins, Margaret Brewster. Mags es columnista del El
Foro de Nueva York"
"Un placer conocerla Sra. Brewster" Danielle le tendió la mano.
Maggie salió de su trance y la tomó. La sostuvo por un largo tiempo antes de decir "El
placer es mío Sra. Jenkins. Sus pinturas están revolucionando el mundo del arte"
"No sé nada de eso…" dijo Danielle con una sonrisa "…pero parece que gustan hasta
ahora"
"Me encantaría hacerle una entrevista, si me lo permite" Maggie fue directa.
"Bueno, puede hacer una cita con mi agente..." empezó a decir Danielle antes que
Maggie le interrumpiera.
"¿Qué tal esta noche? Sé que tomará un avión hacia Kennedy. Podría llevarla y hacerle
la entrevista" Maggie lanzó su idea con una gran sonrisa.
"Realmente tengo..." empezó a decir Danielle antes que ella le interrumpiera
nuevamente.
"Realmente estaría haciéndome un gran favor. Fue terrible llegar aquí y le prometí a mi
editor una entrevista con el nuevo prodigio del mundo del arte...usted"
Danielle claramente parecía divertida y sonrió mientras negaba con la cabeza.

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"Además Gerald podría responder por mí ¿no es así Gerald?" dijo Maggie mirando a
Gerald.
"¿¿¿Bueeeno???" Gerald decidió seguirle el juego.
"¡Gerald!" dijo Maggie mientras le golpeaba con fuerza. Gerald rió.
"Está bien, está bien, sí Danni, ella es una persona muy agradable, aunque sea
periodista" él se unió a la diversión.
"¿Qué le parece Sra. Jenkins?" preguntó Maggie emocionada.
Danielle se echó a reír y cedió "Está bien, está bien. Tengo que hablar con el gerente de
la galería y luego podemos irnos"
"Grandioso Sra. Jenkins" Maggie sonrió.
Danielle empezó a alejarse y luego se volteó "Por cierto, mi nombre es Danni"
"Está bien, Danni" Maggie la observó mientras se alejaba.
"No te enamores de ella" le advirtió Gerald.
"Realmente es exquisita" dijo Maggie sin dejar de mirar la espalda de Danielle.
"¡Mags!" Gerald agarró suavemente su brazo.
"¿Qué?" Maggie miró a su amigo.
"Sé cómo te gustan y las dejas. Danni es especial, déjala en paz" Gerald se puso serio.
"¿Por qué todos son tan protectores con ella?" Maggie le preguntó a su amigo mientras
miraba nuevamente hacia Danni.
"Porque ella es especial Mags"
Maggie le miró nuevamente.
"Ella es genuina" dijo Gerald casi con reverencia.
Maggie lo miró con incredulidad y luego de vuelta a Danielle.
Sí, ella era hermosa, Maggie se dijo a sí misma. Danielle Jenkins parecía irradiar
algo...no estaba muy segura de que era, pero parecía atraer a todos a su alrededor. Era como
un planeta y todos los demás, de alguna manera, se convertían en lunas que orbitaban a su
alrededor. Ejercía ese poder de manera tan sutil que apenas se notaba. Maggie se sintió
intrigada. Más importante, Maggie se sintió atraída por esta mujer que parecía tener un
hechizo en torno a todas estas personas. La gran mayoría eran periodistas bien conocidos

129

por su crueldad a la hora de buscar una historia. Y, sin embargo, esta delicada criatura los
tenía a todos bajo su hechizo.
Cuando vio a Danielle caminar hacia ella después de despedirse del gerente de la galería,
Maggie supo que estaba en problemas. Los ojos de la rubia y ese aire de inaccesibilidad
estaban atrayéndola. Había un aura en Danielle que le hacía ver como lo más soñado pero a
la vez algo incapaz de ser alcanzado. Maggie respiró profundamente. No quería viajar por
ese camino y sin embargo sabía que sería inevitable.
"¿Lista?" preguntó Danielle.
"Sí"
~~~~~~~~~~
A Victoria le gustaba Pine Meadows; era tranquilo y silencioso. Sabía por qué estaba
allí. Le habían dicho que había sufrido un colapso mental. Todo regresaría a ella
lentamente. Recordaba el fuego y la pérdida de sus padres. Recordaba haber perdido a
Hank. Estaba trabajando a través de todo eso. Pero eso era lo que se decía a sí misma.
Había tantas cosas de su vida que no recordaba. Luego estaba Dominic por supuesto. Él era
su primo y le gustaba. Él parecía agradable. Dominic siempre le miraba como si quisiera
decirle algo y sin embargo, nunca lo hacía.
Recordó la primera vez que él vino. Todo estaba yendo bien y entonces sucedió... ¿Qué
sucedió? De alguna manera sabía que era importante. Había recorrido un largo camino
desde entonces. Quería...no sabía qué era lo que quería. Cada vez que él llegaba sabía que
todo lo que tenía que hacer era preguntar...y sin embargo tenía miedo ¿De qué tenía miedo?
¿Quería saber?
De lo único que estaba segura era que algo dentro de ella seguía insistiéndole. Victoria
sabía que Dominic tenía la respuesta y sin embargo temía averiguarlo. Así que por ahora
solo iba a salir a los jardines y encontrar el mismo punto y mirar hacia los árboles. Le
gustaba lo verde. Podía sentarse allí y mirar hacia los árboles durante todo el día. Cerraba
los ojos y lo único que escuchaba era la risa. En esos momentos se sentía feliz.
De repente, sintió que alguien le observaba. Victoria se levantó y miró a su alrededor; no
había nadie alrededor. Sacudió la cabeza tratando de evitar la sensación de ansiedad que le
inundó de repente. Comenzó a caminar rápidamente hacia el edificio principal. Cuando
llegó a los escalones se dio cuenta que se había sentido de esa manera muchas otras veces.
Victoria comenzó a buscar con los ojos nuevamente. Sabía que se estaba agitando y trató
de controlarlo. Podía sentir como comenzaba a hiperventilar. Casi en el momento justo
apareció una enfermera y llamó a un médico.

130

De repente Victoria supo que tenía que correr. Empujó a la enfermera y salió corriendo.
Se puso a un lado del edificio y vio a una mujer rubia caminando hacia un taxi. Todos sus
sentidos se detuvieron y todo se volvió negro.
~~~~~~~~~~
"¡No pudo haberme visto Dominic!" Danielle estaba enojada.
"Danni, no estoy diciendo que lo hizo. O tal vez sí. Es sólo que no sé qué más hacer" le
dijo evidentemente angustiado.
"No me lo pidas. Por favor, no me lo pidas" le dijo entre lágrimas "Es todo lo que tengo"
de repente se echó a llorar y él la tomó entre sus brazos.
"Lo sé Danni, lo sé"
"Tengo que verla. Lo necesito como necesito el aire. No sabes lo que ha sido para mí"
dijo ella mientras se alejaba. Envolvió sus brazos alrededor de su cuerpo de manera
protectora. Caminó hacia la ventana y miró hacia afuera.
"Danni..."
"No sé vivir sin ella. No sé cómo seguir. Ya han pasado dos años, dos años de soledad.
No sé cómo renunciar a la esperanza de que algún día ella vuelva a mí. Lo he perdido todo
Dominic" al decir esto las lágrimas corrieron por su rostro sin obstáculos.
"Danni lo sé"
"¡No, no lo sabes!" ella lo miró y entonces sonrió con más suavidad "No sabes lo que es
querer sus brazos alrededor de mí. No sabes lo que se siente temer a la noche porque todo
lo que tienes es frío. No sabes lo que es querer...necesitar verla porque es lo que te
mantiene viva. No sabes lo que se siente saber que amarme es lo que ha hecho que ella esté
así. No lo sabes Dominic. No puedes saberlo" Danielle se derrumbó nuevamente.
"Danni..." Dominic estuvo allí inmediatamente y la tomó entre sus brazos.
"Ella solo quería seguir adelante, yo quería saber...solo seguí preguntándole" Danielle no
pudo detener el llanto.
"Danni, ella te amaba. Fue el incendio lo que le enfermó. Nadie vio cuan fuera de
control estaba por dentro"
"Entonces ¿Por qué no me permiten verla? ¿Por qué la sola idea de que ella me vea te
pone tan nervioso?" exigió Danielle.
Dominic odiaba decirle lo que ella ya sabía.

131

"Porque no te recuerda" dijo en voz baja.
"Es más que eso Dominic, ambos lo sabemos" se sintió enfadada y puso distancia entre
ellos.
"Tal vez, no lo sé. De alguna manera creo que fue un error mantenerte lejos" dijo
Dominic mientras pasaba sus dedos por su cabello.
"Tendré más cuidado la próxima vez" dijo Danielle suavemente.
"Danni..."
"¡No! No me digas que no vaya. Ella es todo lo que me queda. Ella es lo único que tengo
Dominic" terminó de decir mientras las lágrimas corrían por su rostro nuevamente "Ella es
la razón por la que me levanto por las mañanas y la razón por la que sigo adelante"
"Lo sé cariño, lo sé"
~~~~~~~~~~
Danielle entró en su estudio y se quedó mirando el lienzo. Agarró un pincel y comenzó a
pintar. Pintar le ayudaba a seguir adelante. La pintura le ayudaría hasta que Victoria
regresara. Victoria regresaría algún día. Tenía que hacerlo.
El timbre del teléfono le interrumpió. Caminó hacia el teléfono mientras miraba el
lienzo.
"¿Hola?"
"Danni, es Sheila. Estoy enviando por fax un artículo sobre ti ¿Le diste a Maggie
Brewster una entrevista?"
"Sí..."
~~~~~~~~~~
"Es importante que hablemos sobre eso Victoria"
"Sé que lo es doc...simplemente no quiero"
"¿Por qué?"
"Porque es mío"
"¿Tuyo?" preguntó con suavidad.
"Sé que suena ridículo. Realmente no lo entiendo. Es sólo que no quiero compartirlo"
dijo con tristeza.

132

"Está bien... ¿puedes contestarme solo una cosa?"
"Está bien...si puedo" dijo ella vacilante.
"¿Qué te hizo sentir?"
Ella lo miró y pensó en ello "Eso...no lo sé" sentía que su pulso se aceleraba "Quise..."
"¿Qué?"
"Quise correr hacia ella" una mirada triste cubrió su rostro.
~~~~~~~~~~
"Danielle, todo está arreglado" dijo Sheila emocionada.
"No lo sé Sheila ¿Ella entiende que no hablo sobre mi vida personal?"
"Danni, ya se lo dije. Ella le dio a la exposición una reseña fantástica. Ella quiere
presentarte en una serie de artículos. Estamos hablando de "El Foro de Nueva York" cariño,
no un periódico pequeño" insistió Sheila.
"Lo sé Sheila, mira…estoy de acuerdo en hacerlo. Ella en realidad fue muy agradable.
Me gustó" dijo Danni mientras cedía.
"Estará allí mañana. Y Danni, felicitaciones. Esto realmente es bueno cariño" dijo Sheila
emocionada.
"Vale, vale. Lo haré" dijo Danni riendo.
~~~~~~~~~~
Danielle se dirigió lentamente hacia la tumba. Sonrió y se arrodilló. Trajo flores
brillantes de primavera para ponerlas en el florero. Levantó la vista y vio el azul del cielo.
Cerró los ojos y sintió la cálida y suave brisa. A lo lejos pudo escuchar a los pájaros cantar
su canción de primavera. Sonrió y miró hacia abajo.
"Hola mamá, es un hermoso día. Justo como te gusta. Dios cómo te extraño mamá. Vi a
Tory el otro día. Todavía está en su propio mundo. Tal vez es más feliz donde está" dijo
Danni sintiendo lástima por sí misma "No te molestes mamá...sólo estoy un poco
deprimida. Probablemente debería dejar de verla. Sé que eso es lo que piensa Dominic. Es
solo que no he aprendido a vivir sin ella"
Quitó las flores secas y las sustituyó por el nuevo ramo.

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"Todavía no he escuchado de Tommy. Pero sé que está bien. Él te tiene a ti para cuidarlo
¿no es así? Estoy tan sola mamá. Eres la única con la que puedo hablar" un sollozo escapó
de sus labios mientras tapaba su boca con la mano "Te amo mamá, volveré pronto"
Danielle se levantó y miró el mar de piedras ante ella. Miró hacia la tumba de su madre
y luego comenzó a caminar. Se preguntaba hacia dónde.
~~~~~~~~~~
"Dominic tal vez ella necesita ver a Danni" insistió Pamela.
"También he estado pensando en eso"
"¿Por qué no hablas con el Dr. Preston? Mira…tal vez el hecho de que haya reaccionado
sea positivo. Reconozco que no parece que lo hubiese tomado bien...pero a veces un
impacto puede sacudir las paredes querido" Pam acarició el cabello de Dominic.
"Lo sé cariño. Y estoy de acuerdo. La he visto sentada mirando fijamente esos árboles
durante casi dos años. Es el único momento que parece estar en paz...ella sólo se sienta
allí... ¡Dios!" dijo él mientras su cabeza se inclinaba.
"Lo sé cariño. Lo sé"
"Es como si no viera ni sintiera nada" él se levantó y empezó a caminar "Sólo mira
fijamente...esos árboles" Dominic se detuvo de repente.
"¿Dominic?"
"¡Ella solo sigue mirando los árboles Pam!" dijo él emocionado.
"Sí...."
Dominic corrió hacia su esposa y le dio un beso en la boca. Luego hizo una llamada
telefónica.
"Dr. Preston, soy Dominic Morlen, ya sé por qué Victoria se queda mirando esos
árboles"
~~~~~~~~~~
"Hola Danni"
"Hola Maggie, ven, entra"
Entraron y Maggie siguió a Danielle.
Danielle llevó a Maggie hacia la biblioteca. Le indicó a Maggie que se sentara.

134

"¿Qué tal algo de beber?"
"Claro, eso sería genial. Coca-Cola Light, si tienes"
"Vuelvo enseguida"
Maggie se levantó y caminó alrededor de la habitación. No podía saber que la habitación
había cambiado de lo que había sido antes. Era personal y confortable. Maggie se acercó al
conjunto de fotos. Vio a Danielle con quienes parecían ser su madre y hermano. Había
fotos de la misma mujer mayor y el joven. Y había fotos de dos niñas pequeñas. Y la última
foto era una foto de Danielle abrazada desde la espalda por una mujer de cabello oscuro.
La mujer de la foto con Danni le pareció familiar de alguna manera. En ese momento se dio
la vuelta y se encontró con los ojos interrogantes de Danielle.
"Lo siento, estaba mirando tus fotos" dijo Maggie en voz baja.
"Aquí está tu Coca-Cola" dijo Danni cortésmente y le ofreció el vaso a Maggie.
"Gracias" Maggie agarró el vaso y se sentó nuevamente.
"Tienes una familia encantadora" dijo Maggie mientras bebía.
"Gracias" de repente Danni lució triste.
"Lo siento ¿dije algo que te haya molestado?" preguntó Maggie obviamente preocupada.
"No... no dijiste nada malo" contestó Danni con tristeza.
"Sé que tu madre murió el año pasado. Lo siento. Te pareces a ella"
Danni miró a Maggie y sonrió "Sí, nos parecemos mucho"
"El joven… ¿es tu hermano?"
"Tommy, sí...es mi hermano. Él...él está lejos" dijo Danni mientras miraba hacia las
fotos.
"Las niñas pequeñas..." dijo Maggie y esperó.
Danni nunca dejó de mirar las fotos casi deslumbrada.
"Tory y yo cuando éramos pequeñas" dijo Danni con voz distante.
"¿Es quien está en la otra foto contigo?" preguntó Maggie.
"Sí, ella es Tory" Danni todavía miraba las fotos.
"¿Quién es ella?" preguntó Maggie.

135

Danielle miró a Maggie y no dijo nada. De repente, se levantó y caminó hacia la ventana
"Maggie, estoy muy agradecida por tu artículo. Sheila está en éxtasis sobre esos artículos
que deseas hacer sobre mí...pero no hablo de mi vida personal"
"Está bien Danni, lo siento" dijo Maggie en voz baja.
Danni se volteó y miró hacia Maggie "Todo el mundo sabe lo sucio Maggie. Es sólo que
algunas cosas son muy dolorosas ¿Puedes entender eso?" dijo Danni suavemente casi
suplicante.
"Sí, de hecho puedo entenderlo" le dijo Maggie.

136

Conclusión

Maggie tomó una larga ducha. Había sido un largo día. Había hecho muchos progresos
con Danielle. Estaba siendo arrastrada hacia la órbita de la mujer y lo sabía. Hacía mucho
tiempo que no se había sentido atraída por una mujer tanto como con esta. Estaba secando
su cabello con la toalla cuando sonó el teléfono.
Maggie se acercó y levantó el auricular "¿Hola?"
"Hola Mags" dijo una voz suave.
"Hola Mel ¿qué quieres?"
"¿Sin 'Te extraño' o algo por el estilo?" dijo la mujer con sarcasmo.
"Por qué mentir Mel ¿qué quieres?"
"Quería recoger el resto de mis cosas en el apartamento"
"Es muy difícil organizar un tiempo para eso ya que estoy en otro estado Mel" Maggie
se estaba molestando.
"Mira Mags, no quiero mudarme lo sabes ¿Por qué no podemos solucionarlo? Aún te
amo Mags"
"¿Y Carol, Mel?... ella te dejó ¿eh?"
"¡No quiero a Carol, Maggie! No fue más que un error ¿está bien? Yo...lo siento. Lo
siento mucho" finalmente Melissa dijo por qué estaba llamando realmente.
Una parte de Maggie quería decir que sí... Pero sabía que no era la primera vez que
Melissa le engañaba. Sólo había sido la primera vez que había sido descubierta. Había
amado a Melissa y cuando se enteró que su pareja de 4 años le había sido infiel pensó si eso
le rompería el corazón. Sin embargo, Maggie sabía que nadie moría por un corazón roto.
Tenía que creer que ella merecía algo mejor.
"No" fue la respuesta de Maggie.
"¿Estás saliendo con alguien más Maggie? ¿Es eso?" Mel quiso desquitarse.
"Eso ya no es tu problema" dijo Maggie cortante.
"¿Con quién estás allí Mags? ¡No nos hagas esto Mags!...Te amo maldita sea" gritó
Melissa.

137

"Adiós Mel, haré que te envíen tus cosas" cuando terminó,
teléfono.

simplemente colgó el

Maggie se permitió llorar. Se acurrucó en la cama en posición fetal y lloró hasta
quedarse dormida.
~~~~~~~~~~
"Victoria, hola" Dominic se acercó a su prima.
"Hola Dominic" lo saludó con una sonrisa.
"¿Cómo estás?"
"¿Quieres decir además de estar loca?"
Dominic la miró y sonrió cuando vio la malicia en sus ojos.
"En realidad me siento muy bien" dijo ella y se sentó en su banco favorito. Él se sentó
junto a ella.
"El Dr. Preston y yo acabamos de tener una larga conversación" Dominic vio cómo ella
le miró rápidamente "Nada confidencial ni nada de eso" le aseguró rápidamente.
"Nada es privado cuando estás en un lugar como éste" dijo con una sonrisa.
"Puedes irte cuando quieras. No eres una prisionera cariño" dijo él con cariño.
"Lo sé Dominic. Aquí está muy bien. Sé que tengo que recuperar mi vida un paso a la
vez....pero..." se detuvo y miró hacia los árboles antes de continuar "…es que...hay algo...es
como si hubiese algo muy importante que no puedo descubrir..." ella sacudió la cabeza con
irritación "No sé" dijo finalmente, exasperada.
"Steven está aquí para verte Tory y trajo a alguien con él"
Victoria lo miró nuevamente y luego hacia los árboles "No tengo ganas de hablar con
otro médico"
"No es un doctor" insistió Dominic.
"¿Quién es entonces?" preguntó Victoria sin mirarlo.
"Es alguien que conocías y que quiere verte" dijo Dominic en voz baja.
Victoria le miró. Se fijó en la mirada de preocupación en el rostro de Dominic y pudo
ver que parecía nervioso.

138

"¿Qué podría ser peor que recordar el horror de la pérdida de mi familia?" preguntó
Victoria con sarcasmo.
"¿Quién dijo que era horrible?"
"Vamos, Dominic. Quiero terminar con esto" se levantó rápidamente y comenzó a
caminar hacia el edificio principal.
Victoria sentía como aumentaba su adrenalina. No dejaba de repetir una y otra vez
"Estoy en control...estoy en control"
Victoria entró en el despacho del Dr. Preston y de inmediato vio a Steven. Veía a Steven
con regularidad "Hola Steven, estoy aquí ¡Lista para ser decapitada!"
"Estás enojada... ¿por qué?" preguntó Steven.
"¡Porque no soy un juguete con el que todos ustedes puedan jugar y tomar turnos!"
"Bueno, definitivamente te estás sintiendo mejor" dijo con una sonrisa.
"¿Qué?" la ira de Victoria se apaciguó y también sonrió.
"Tory" escuchó una voz suave detrás de ella.
El mundo de Victoria comenzó a girar rápidamente. Todos sus sentidos se activaron
inmediatamente. Podía oler la hierba recién cortada y las flores. Su visión se volvió
borrosa. Repentinamente estuvo en un vacío y todo su control…el control que tanto
necesitaba pareció desaparecer.
"Tory" escuchó la suave voz llamándole nuevamente. Sentía que giraba como en
cámara lenta. No podía ver con claridad. Poco a poco las nubes comenzaron a disiparse.
Victoria se quedó helada. Su cuerpo empezó a temblar y empezó a sudar. Su respiración se
volvió entrecortada y comenzó a sentir como sus rodillas se debilitaban.
De repente, la mujer rubia frente a ella le sostuvo entre sus brazos y estuvieron cara a
cara. Victoria no pudo apartar la mirada de esos ojos. El mundo pareció detenerse, como si
supiera. Su boca se abrió y se cerró, pero todavía miraba esos ojos.
Victoria sintió un tirón tan fuerte que le aterrorizó. Se apartó y dio unos cuantos pasos
alejándose.
Los ojos de Danielle pronto se llenaron de lágrimas mientras sus manos se extendían en
una súplica. Victoria le miró y de una manera repentina y totalmente inesperada para todos
los presentes se dirigió hacia los brazos abiertos y permitió ser sostenida. Sus brazos se
mantuvieron a su lado. Parecía estar desorientada y confundida.

139

"Oh, mi cielo" decía Danni mientras besaba su rostro y sus ojos. Acarició el rostro de
Victoria y habló en voz baja y suave "Estoy muy contenta de poder verte" Victoria sólo le
miraba sin entender.
Los tres hombres esperaron sin saber cómo proceder.
"Tory" Danni miró los ojos de su amante con ojos llenos de ternura "Mi dulce, dulce
amor" murmuró ella y sus labios rozaron los de Victoria. Victoria pudo saborear las
lágrimas de Danielle con ese simple contacto.
Victoria seguía sin decir nada. No detenía, ni alentaba a Danni. Danielle le abrazó
nuevamente mientras se rendía a sus lágrimas "Oh Tory, te he extrañado mucho cariño. Te
amo Tory, te amo"
Victoria se apartó y miró a la mujer delante de ella con dureza y por largo tiempo.
Danielle trató de abrazarla nuevamente, pero ella la apartó. Victoria se alejó luciendo
confundida y se agitó "No... No..." fue todo lo que dijo.
"Victoria..." dijo Dominic suavemente.
"¡Tú!... No entiendo" estaba comenzando a perder el control mientras señalaba con
enojo a Danielle.
"Victoria, relájate" el Dr. Preston trató de llegar a ella.
Victoria notó cuando Steven tomó a Danielle entre sus brazos para consolarla.
"¡No la toques! ¡Ella es mía!" comenzó a acercarse a Steven.
"¡Victoria!" Dominic trató de retenerla.
"¡Suéltame!" Victoria gruñó a su primo.
"Victoria ¿por qué estás enojada con Danielle?" preguntó el doctor Preston.
Victoria se volteó de repente, lo miró y todo su enojo se evaporó de repente "¿Danielle?"
"Sí ¿por qué estás enojada con Danielle?" repitió la pregunta.
Victoria miró a la mujer nuevamente. Y otra vez sintió el tirón que le asustó. Victoria se
alejó nuevamente. Comenzó a sentir como si estuviese siendo enjaulada.
"Te amo Tory, por favor regresa a mí querida, por favor" la voz de Danielle tocó algo
dentro de ella.
Victoria tapó sus oídos con las manos y negó con la cabeza.

140

"¡No te conozco! ¡No te conozco!" gritó a la mujer rubia en la habitación.
"Victoria, había un árbol en el jardín..." dijo el doctor Preston.
Victoria miró hacia él nuevamente "…la rama se rompió..." concluyó ella y pareció
perderse en su interior.
Victoria retrocedió hasta que sintió la pared detrás de ella. Sus ojos se cerraron cuando
las imágenes inundaron su mente. Se deslizó por la pared hasta que estuvo sentada en el
suelo. Comenzó a llorar abiertamente y se abrazó a sí misma balanceándose "Oh....Oh..."
lloró con inmensa tristeza.
Danni se acercó y se arrodilló a su lado. Tocó a su amante y luego la tomó entre sus
brazos "Te amo cariño...Te amo...estoy aquí contigo"
Victoria lloró como una niña desesperada. Todo el dolor y la lucha de su vida invadieron
su interior. Tanto se había ido. Tanto se había ido para siempre.
Danielle la sostuvo hasta que el llanto cesó. Se habían quedado solas. Finalmente Tory
miró con ojos llenos de lágrimas a la mujer junto a ella.
Danielle secó sus lágrimas y sonrió "Te he extrañado"
Victoria se hundió aún más en sus brazos y cerró los ojos. Ella comenzó a llorar
nuevamente y fue abrazada con más fuerza. "Danni" sollozó "Danni"
Danielle ahora lloró abiertamente y tomó ese hermoso rostro entre sus manos y lo besó
nuevamente "Te amo Tory...te amo"
Victoria hundió su rostro en el cuello de Danielle y se aferró a ella con fuerza "Danni"
~~~~~~~~~~
Maggie comenzó a caminar. Danielle había accedido a reunirse con ella hacía una hora y
estaba perdiendo la paciencia. Comenzó a mirar alrededor de la habitación nuevamente. Se
detuvo una vez más frente a las fotos en la chimenea de Danielle. Había algo en las fotos
que le molestaba.
Sabía todo lo que había pasado con el padre de Danielle y su arresto por malversación de
fondos. Eso debió haber sido devastador para la pintora, se dijo Maggie a sí misma. De
repente se dio cuenta que su padre no estaba en ninguna de las fotografías. Maggie recordó
cómo Danielle había hablado de su madre y de su hermano. Los amaba. Eso estaba claro.
Maggie se quedó mirando las fotos nuevamente.
¿Cómo podía haber sido tan estúpida? se preguntó a sí misma. Danielle sólo tenía fotos
de la gente que amaba. De repente las fotos tuvieron un significado diferente ¿Quién era la

141

niña de cabello oscuro? ¿Quién era la mujer que abrazaba a Danielle?...abrazaba a
Danielle...abrazaba a Danielle... ¡abrazaba a Danielle!
Maggie miró fijamente la foto nuevamente. De repente se dio cuenta de la manera
posesiva con que la mujer de cabello oscuro abrazaba a la rubia; quien a su vez sostenía sus
manos entre las suyas delante de ella. Danielle estaba mirando hacia atrás con una sonrisa
brillante a la mujer que le abrazaba.
Maggie también se dio cuenta que la mujer que ahora conocía lucía mayor y más triste
¿Qué había sucedido? ¿Qué pudo haber causado tanta tristeza?
~~~~~~~~~~
"¿Hicimos lo correcto Steven?" preguntó Dominic.
"El tiempo lo dirá" dijo Steven tristemente.
Victoria se había agitado y Danielle tuvo que llamar a su médico. Tuvieron que sedarla.
Aún recordaba cómo Victoria se había abrazado desesperadamente a Danielle mientras
comenzaba a hiperventilar. Danielle lucía como si su corazón se estuviese rompiendo.
Steven todavía veía la expresión en el rostro de Danni cuando alejaron a Victoria de ella.
"Pero ella reconoció a Danni, eso es un progreso"
"¿Lo hizo? No estoy seguro, no estoy seguro que ella quiera lidiar con esos
sentimientos" dijo Steven mientras miraba hacia abajo hacia la forma dormida de Victoria.
"¿Por qué dices eso?" preguntó Dominic con frustración.
"Porque ni siquiera Danielle es segura" contestó Steven sin moverse "Victoria reaccionó.
Pero no creo que ni siquiera sepa a qué"
"Oh Cristo" Dominic se sentó y agarró su cabeza con las dos manos.
"Tenemos que ser pacientes Dominic. Danielle estará de regreso en un par de horas.
Cuando Victoria despierte veremos"
~~~~~~~~~~
Danielle estaba rota emocionalmente. Entró en su casa y sintió el agotamiento llenar
todo su ser. Las lágrimas volvieron a fluir cuando llevó la mano a su rostro. Caminó hacia
la escalera y se sentó en el escalón más bajo y comenzó a llorar abiertamente.
Maggie escuchó el llanto y salió de la biblioteca a tiempo para ver como Danielle
entraba y literalmente se derrumbaba frente a ella. Se acercó y se arrodilló delante de ella.
"Vamos, te daré un poco de té" dijo Maggie con suavidad.

142

Danielle le miró con ojos llenos de lágrimas. Maggie secó sus lágrimas y acarició su
rostro brevemente. Tomó la mano de Danielle y la llevó hasta el sofá de la biblioteca, luego
salió en busca de esa taza de té.
Danni estaba demasiado derrotada como para decir algo. Inclinó la cabeza hacia atrás y
cedió ante la oscuridad que amenazaba con ahogarla. Estaba cansada. Estaba tan cansada.
No quería pensar. Había sostenido a Victoria por primera vez después de 2 años...y ni
siquiera sabía si eso era algo bueno. No podía llorar más. Sólo cedió ante la oscuridad. Se
dio cuenta que ya no tenía un corazón que romper. El dolor era insoportable.
"No puedo seguir con esto. No puedo hacer esto. Te necesito. Te necesito" dijo ella
mientras su cabeza caía hacia atrás en el asiento y se dejaba ir agotada.
Maggie entró unos minutos después con una bandeja. Se acercó y la colocó sobre la
mesa de café cercana. Se paró frente a la mujer que acababa de conocer hacía unas semanas
y luego se sentó a su lado. Maggie acarició el rostro que rogaba ser acariciado y retiró un
mechón de cabello del rostro de Danielle.
Maggie se quedó mirando los labios delante de ella durante mucho tiempo antes de
inclinarse y besarlos ligeramente.
Danielle se agitó.
Maggie estuvo a punto de tocarla nuevamente pero entonces cambió de opinión. Se
quedó mirando a Danielle durante mucho tiempo. Unos minutos más tarde se levantó y
sonrió. Negó con la cabeza mientras pensaba para sí misma: Maldita sea, maldita sea,
maldita sea....estoy en problemas.
"Dulces sueños" dijo Maggie mientras agarraba su maletín y se iba.
~~~~~~~~~~
El teléfono estaba sonando cuando entró por la puerta. Puso sus cosas en la mesa de al
lado y se apresuró a recoger el teléfono.
"Hola Maggie ¿cómo te va?"
"Hola Ed, todo va bien"
"¿Haciendo algún progreso?"
Maggie luchó con el hecho de si debía actualizarlo sobre sus sospechas. Optó por no
hacerlo.
"Estoy trabajando en ello, ya sabes cómo es"

143

Ed conocía lo suficiente a Maggie como para saber cuándo estaba siendo evasiva.
"¿Todo bien Maggie?" su voz sonaba un poco preocupada.
"Ella parece estar pasando por algo realmente...no sé Ed. Voy a tener que revisar algunas
cosas más, antes de que pueda juntar todo"
"Está bien Maggie, bueno, nadie profundiza como tú así que estoy seguro que lo
descubrirás"
"Está bien Ed, ye pondré al tanto en pocos días"
"Muy bien chiquilla, hablamos después"
Maggie colgó el teléfono. Tenía que estar segura. Simplemente no podía basar un
artículo sobre hechos no corroborados ¡Qué historia! La nueva pintora que arrasa en el país
es gay. Maggie comenzó a caminar. Obviamente, no estaba fuera del closet. Que primicia...
¿qué podría hacer esta historia a su carrera? Esa no es mi preocupación...se supone que
debo reportar noticias y esto sin duda lo era.
Maggie continuó caminando. Obviamente, ha pasado por un infierno en estos últimos
años...y hoy... ¡Mierda! ¡A quién estoy engañando!
Maggie se dejó caer en la cama "¡Me gusta! ¡Maldita sea me gusta!" Maggie agarró la
almohada y la lanzó con fuerza por la habitación.
~~~~~~~~~~
Dora entró en la biblioteca y vio a Danielle dormida sentada en el sofá. Había visto salir
más temprano a la mujer que había esperado a Danni. Dora había trabajado para los Jenkins
por casi 10 años y había estado presente a través de todo lo que había sucedido. Demasiada
tragedia para que una mujer joven pudiese soportar, no le agregaría más.
Se acercó lentamente a la mujer dormida y de repente sus ojos se llenaron de ternura.
Dora se quedó mirando a la mujer dormida sabiendo que nadie podría adivinar la tristeza
que había llevado en su interior todos estos últimos años.
Salió de la habitación y volvió con una manta para cubrir a Danni. Pensó en toda la
tragedia que había ocurrido durante todos estos años en esta casa. Y por primera vez había
sido capaz de mostrar un poco de sensibilidad hacia esta mujer joven frente a ella. Dora le
miró un poco más y luego se fue a preparar la cena de Danni. Finalmente, sería capaz de
cuidar de ella.
~~~~~~~~~~

144

Danielle se agitó y se dio cuenta que había oscurecido. Notó la manta y sonrió. Dora
había sido tan dulce estos últimos años casi reconociendo que ella había necesitado esa
pequeña atención para recordarle que estaba siendo cuidada. Sí, Dora había cuidado de los
pequeños detalles que de alguna manera ella había descuidado con toda la confusión y el
horror de los últimos años.
Casi como si fuese una señal Dora entró.
"Hola señorita, la cena está lista ¿Debo traerla aquí? Quizás esté más cómoda aquí" dijo
ella pensativa.
Danni sonrió "Sí Dora, sería encantador, gracias"
Dora sonrió y se alejó rápidamente.
Danielle se levantó y se acercó a la ventana y miró hacia el cielo. Podía ver que el sol se
estaba poniendo. Giró la cabeza y como lo había hecho tantas veces sus ojos se centraron
en las fotografías y se acercó a ellas.
Sus dedos acariciaron el retrato de su madre y sus ojos se humedecieron. Dora volvió a
tiempo para ver los hombros caídos de Danni y escuchar las palabras que detendrían el
corazón a cualquier "Dios, Mamá, te necesito tanto ahora"
Dora tomó una respiración profunda y entonces dijo "Vamos señorita, disfrute la cena
mientras está caliente. Necesita fuerzas" Dora trató de contener la emoción en su voz.
Danni se dio la vuelta y le dio una pequeña sonrisa y asintió con la cabeza mientras
caminaba y se sentaba. Dora no se movió.
Danni miró hacia arriba.
"¿Cómo está ella señorita?" preguntó Dora tristemente.
"No lo sé Dora ¿no es algo triste que decir?" con esas palabras se vino abajo y cuando
los brazos de la mujer mayor la sostuvieron lloró con más fuerza.
"Llora mi niña. Llora todo lo que quieras" dijo Dora suavemente y tiernamente acarició
el cabello de Danni "Dora está aquí para cuidar de ti"
Con esas palabras Danielle empezó a sollozar.
~~~~~~~~~~
"¿Qué crees Jack?" preguntó Steven a Jack Preston mientras se sentaba en una silla
frente al médico de Victoria.

145

"Creo que tendremos que esperar. Ella está tan herida en estos momentos. No sé cómo
pudo seguir adelante como lo hizo. Esa fuerza de voluntad, esa fuerza en ella…es con lo
que cuento"
"Espero que supere todo esto. Realmente llegué a conocerla poco tiempo antes de su
crisis nerviosa. Como ustedes saben la traté después de que le dispararan. Allí fue cuando
conocí a Danni. Realmente son mujeres extraordinarias. Incluso después de todos los
obstáculos que habían enfrentado cada una y que todavía enfrentan en el caso de Danni,
tienen esta fuerza dentro de ellas para amarse la una a la otra"
"Pareces ser un conocedor del amor Steven" bromeó Jack con su amigo.
"Supongo que en cierto modo lo soy. Quiero ver que ellas lo logran Jack. Ellas merecen
la oportunidad" dijo Steven tristemente.
Jack sabía lo difícil que había sido para su amigo, cuando su pareja murió. Él no había
sido capaz de entenderlo en el momento que había ocurrido; no había estado allí para
consolarlo, como debió hacerlo. La gente simplemente no entendía que el amor que Steven
había sentido por su pareja era tan profundo como el que sentían ellos. Jack admitía que
había sido una de esas personas. Ahora se daba cuenta de lo mente cerrada que había sido.
"Haremos lo mejor que podamos para darles esa oportunidad Steven" dijo Jack a su
amigo.
Steven asintió y sonrió mientras le miraba con tristeza.
Jack lo miró por un momento y luego decidió que era hora de dar un paso.
"Siento lo de Michael; no lo entendí muy bien en ese momento. Lo siento"
Steven le miró sorprendido. Miró a Jack por un momento asintió y tragó el nudo en su
garganta.
~~~~~~~~~~
Dominic se sentó junto a Victoria. Él había venido a verla casi todos los días durante los
últimos dos años. Una parte de él se sentía responsable. Debió haber tratado de detenerla,
ayudarla, ser más asertivo, tratar de hacerle entrar en razón...así que había muchos
si...Dominic también se había dado cuenta que Victoria se había preocupado por él, incluso
aunque rara vez lo demostraba. Ahora sabía que ella lo había amado tanto como era capaz
de amar después de haber perdido a Hank.
Dominic comenzó a recordar los últimos dos años como de alguna manera ella siempre
había estado ahí para él, cuando él estaba en la escuela, cuando él se equivocaba, cuando
fue acosado por unos matones, cuando se metió en problemas con su padre, cuando

146

necesitó dirección...Victoria siempre había estado allí. Finalmente se había dado cuenta que
ella siempre había sido la mano que lo había sacado de angustias. Y por eso y mucho más
se daba cuenta de lo mucho que amaba a su prima y la necesitaba.
Victoria era su única familia viva, además de Pamela, ahora su esposa. Él sabía que ella
habría aprobado a Pamela. No sabía lo que hubiese hecho sin Pam. Victoria tenía que salir
de esto. Tenía que hacerlo. La necesitaba, Danni la necesitaba.
~~~~~~~~~~
"Siéntese Sra. Jenkins" dijo el Dr. Preston cuando Danielle entró después de haber
tocado a la puerta.
"Danni, por favor" ella sonrió y se sentó. Jack notó inmediatamente lo nerviosa que
estaba. La tensión era evidente.
"¿Por qué no me llama Jack?" dijo él amablemente.
"Jack, dime que lo que hicimos hoy fue lo correcto" dijo Danni esperanzada.
Jack se sentó en su silla y Danni sonrió con tristeza.
"Ella estaba tan agitada y asustada. Tenía la esperanza que... ¿Qué hacemos ahora Jack?"
"Tenías la esperanza de que se curaría al instante" dijo él en voz baja.
"Sí, la tenía" Danielle rió nerviosamente.
"Es natural que queramos ver sanar rápidamente a la gente que amamos Danni. Victoria
estaba abrumada con todo lo que trajiste de regreso a ella. Todavía no sabemos que fue.
Tendremos que tener paciencia y dejar que ella nos lo diga en su propio tiempo. Sé que esto
ha sido muy duro para ti. Podría ponerse peor antes de mejorar"
Danielle le miró esperanzada "¿Va a mejorar Jack?"
"Ni siquiera puedo decirte eso Danni. Vas a tener el trabajo más difícil. Obviamente
después de su reacción, tú eres un componente importante en todo esto. También me lleva a
creer que vas a ser una parte importante en su proceso de curación. Probablemente ella
luchará antes de aceptarlo. Tengo que preguntar esto... ¿necesito saber si permanecerás
hasta el final?"
"¡Por supuesto que voy a permanecer hasta el final! ¿Crees que ha sido fácil amarla?"
dijo Danielle con exasperación "Amarla me ha costado todo Jack. La necesito como al aire
que respiro. No he tenido un momento de paz desde que ella llegó a mi vida otra vez y aún
la amo. He existido como un muerto viviente durante dos largos años. He venido aquí sólo
para mirarla y he tenido que ser feliz con eso ¿Sabes lo difícil que ha sido no poder tocarla

147

ni abrazarla cuando sé que está sufriendo? No puedo dormir por las noches Jack. Tengo que
recordarme a mí misma que debo comer. No puedo imaginarme una vida sin ella ¿Es
suficientemente compromiso Jack?" terminó de decir Danielle casi sin poder controlar su
ira.
"Sé que la amas Danni. Puedo verlo por tu devoción. Tenía que preguntar. Lo siento. Mi
primera y única preocupación debe ser su bienestar"
"Como lo es el mío"
"Ahora estamos entrando en aguas peligrosas con ella. Su cordura dependerá de cómo
actuemos. Quiero darles a ambas la oportunidad que merecen"
"Gracias Jack"
~~~~~~~~~~
Danielle entró en la habitación y vio a Victoria acostada en la cama en lo que parecía un
sueño tranquilo. Se acercó al lado de la cama y aún no podía creerlo cuando su mano se
extendió y pudo tocarla nuevamente.
Danielle acarició el rostro que sólo había visto de lejos por tanto tiempo. Se inclinó y le
dio un beso en los labios con reverencia, labios que había anhelado besar durante lo que
parecía toda una vida. Tomó la mano de Victoria y la sostuvo entre las suyas.
"Estoy aquí mi amor, estoy aquí. He esperado pacientemente por ti. Por favor, no me
hagas esperar mucho más tiempo. Te necesito más de lo que nunca sabrás. No pasa un
minuto en el que no estés en mis pensamientos Tory. En los últimos dos años he vivido
sólo por esos momentos en los que podía verte, aunque sólo fuese de muy lejos. He logrado
más de lo que jamás soñé como pintora Tory; y sin embargo, nada me conmueve. Nada
importa, excepto los momentos que mis ojos se deleitaban contigo. Vuelve a mí mi amor.
Por favor, vuelve a mí" Danielle permanecía sentada aún aferrada a la mano de Tory.
Se sentó a esperar toda la noche hasta que sus ojos se cerraron lentamente. Cuando
Victoria abrió los ojos, miró a su alrededor. Victoria vio a Danielle dormida sosteniendo su
mano. Miró a la mujer que tenía delante y se dio cuenta que ella era la que en todos esos
destellos de memoria había inundado su mente. Victoria se quedó mirándola un momento y
luego volvió la cabeza y cerró los ojos.
Todo lo que Victoria sabía era que los recuerdos le confundían. No estaba segura si lo
que ella pensaba que recordaba era real o no.
Danielle abrió los ojos y de inmediato se encontró con los ojos de Victoria.
"Buenos días" dijo Danielle con una sonrisa brillante "Debes tener hambre"

148

Victoria se quedó en silencio.
"Iré a decirle a la enfermera que traiga tu desayuno" Danielle se levantó rápidamente y
salió de la habitación.
Cuando salió por la puerta, se agarró a la pared para no caerse.
Ella no me conoce. Dios no me conoce, pensó ella. Necesitó todo su control para no
llorar. El Dr. Preston dijo que actuara normal; que le diera tiempo, se decía a sí misma.
Danielle se enderezó y se dirigió a la estación de enfermeras.
Regresó a la habitación de Victoria, pero antes de entrar respiró profundamente y puso
una sonrisa confiada en su rostro.
"Tu desayuno estará aquí en unos minutos" Danielle comenzó a extender las sabanas de
la cama mientras divagaba "Les pedí que trajeran tortilla de queso y pan integral tostado
con mantequilla y mermelada de naranja; sé lo mucho que te gusta"
Danielle levantó la vista y miró sus ojos interrogantes. Apartó la mirada rápidamente.
"También les pedí que trajeran café con leche caliente y azúcar, exactamente como te
gusta en las mañanas"
Danielle se fortaleció a sí misma y levantó la vista nuevamente. Victoria simplemente le
miraba.
"¿Quieres algo más cariño?" la sonrisa de Danielle vaciló un poco. Victoria notó el
esfuerzo que la rubia en frente de ella estaba haciendo y sintió una oleada de ternura que le
abrumó.
"No, así está bien. Gracias" contestó ella y alejó la mirada por un segundo y luego le
miró nuevamente y vio como Danielle se dirigía hacia la ventana.
"Es una hermosa mañana. El sol ha salido y...es simplemente hermoso" miró a Victoria y
no dijo nada por un momento.
Danielle se acercó a la mujer en la cama y no pudo resistir la necesidad de acariciar a su
amante. Extendió su mano tentativamente. Victoria notó el temblor en la delicada y
hermosa mano.
Ninguna se dio cuenta que todo lo que cada una podía escuchar en ese momento era el
latido de su propio corazón.
La mano de Danielle acarició la mejilla de Victoria sin apartar la mirada de sus ojos.
"Te he extrañado" Danielle apenas escuchó su voz.

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De repente Victoria miró hacia otro lado. Los ojos de Danielle se llenaron
inmediatamente de lágrimas. Se quedó inmóvil sin poder moverse sin poder respirar. Luego
lentamente apartó la mano.
Victoria le devolvió la mirada y vio como fluyeron las lágrimas por el hermoso rostro
frente a ella.
"Lo siento" dijo Danni y empezó a girarse para marcharse.
"¡No! Espera...por favor" Victoria extendió su mano y la sostuvo.
Danielle miró a Victoria y esperó que hablara.
"Yo...yo no... no te vayas" dijo en voz baja "Por favor"
~~~~~~~~~~
Danielle se detuvo y se dio la vuelta. Victoria soltó su agarre. Parecía incómoda, pero al
menos Danielle vio un rayo de esperanza en lo que acababa de suceder.
"¿Estuviste aquí toda la noche?" Victoria miró hacia la silla junto a su cama y luego a
Danielle nuevamente.
"Sí" respondió Danni suavemente.
Victoria tragó saliva y miró sus manos "Cuando te vi ayer...yo tuve...no sé exactamente
cómo describirlo" dijo ella levantando la mirada por un momento hacia Danni luego
nuevamente hacia sus manos.
Danielle esperó pacientemente.
"Cuando recuerdo cosas son como imágenes...es como si supiera que soy yo, pero no
soy exactamente parte de ello" Victoria trató de explicarse.
"¿Me viste en esas imágenes ayer?" preguntó Danni suavemente y cautelosamente.
"Sí" dijo Victoria vacilante sin levantar la mirada.
"¿Qué viste?" preguntó Danni esperanzada.
"No estoy segura" murmuró Victoria.
"Anoche hablé con el doctor Preston. Él dice que puedo responder a las preguntas que
hagas" Danielle trató de mantener la esperanza de que hiciera las preguntas. Tenía que dejar
que Victoria marcara el paso.
Victoria levantó la vista y permaneció nuevamente en silencio.

150

Danielle decidió trabajar con lo que ya sabía.
"¿Dices que ves imágenes cuando empiezas a recordar cosas?" preguntó Danni
Victoria asintió.
"¿Son dolorosas?"
"La mayoría de las veces no siento nada. Son como imágenes de alguien a quien no
conozco" Victoria esperó una reacción y la vio por un momento en los ojos de Danielle.
"Ya veo" dijo Danni suavemente "¿Qué sentiste cuando me viste ayer?"
"Nada"
Requirió toda la fuerza de voluntad de Danielle no derrumbarse ante esa declaración. Se
quedó mirando a Victoria incapaz de decir una palabra.
"¿Puedo preguntar qué recordaste?" preguntó Danni suavemente.
Victoria rompió el contacto visual y miró sus manos nuevamente.
"Te veo llorando demasiado y a mí con mucha rabia" respondió Victoria entonces volvió
a desafiar a Danni con sus ojos.
"¿Es todo lo que ves?" Danni elevó una oración pidiendo no romper en llanto.
Victoria miró hacia otro lado y no dijo nada durante un rato. Danielle esperó
pacientemente.
"Todo lo demás era pedazos…retazos" respondió Victoria "¿Por qué estás aquí?"
"Porque te amo" dijo Danni incapaz de controlar la emoción en su voz. Victoria se dio la
vuelta y la miró nuevamente.
En ese momento, la enfermera entró con el desayuno de Victoria. La enfermera colocó
la mesa ajustable sobre la cama de Victoria.
"Espero que disfrute su desayuno Sra. Morlen. Ah y Sra. Jenkins, el doctor Preston
quiere verla esta mañana"
Danielle sonrió. La enfermera pudo ver como se habían formado las lágrimas y como
estaban a punto de derramarse de los ojos de Danielle "Tal vez le gustaría ir ahora
¿mientras su amiga toma su desayuno?” sugirió la enfermera suavemente mientras tocaba el
brazo de la joven.

151

Danielle asintió con la cabeza y comenzó a caminar hacia la puerta. Victoria también
había visto las lágrimas.
"¿Volverás?" Danielle escuchó la pregunta de Victoria.
No se dio la vuelta, porque las lágrimas ya corrían por sus mejillas "Sí cariño, volveré"
dijo Danni suavemente y salió por la puerta.
~~~~~~~~~~
"Usted es una mujer muy afortunada, Sra. Morlen. Tiene un montón de gente que le
quiere" dijo la enfermera mientras tomaba notas en el gráfico al pie de la cama.
"Sí, soy realmente afortunada de estar aquí" dijo Victoria con sarcasmo.
La enfermera miró hacia arriba "Hay algunos pacientes que no reciben visitantes"
Victoria miró a la enfermera "¿Ella ha estado aquí a menudo?" preguntó Victoria.
La enfermera pensó antes de contestar. El Dr. Preston había previsto que Victoria podría
hacer alguna de esas preguntas y había recibido instrucciones sobre la manera de formular
la respuesta.
"Cuando fue admitida ella durmió en esa silla durante casi dos semanas. La primera vez
que notó su presencia tuvo una muy mala reacción. El Dr. Preston y la junta pensaron que
no era una buena idea que la viera nuevamente hasta que estuviese mejor. Ella ha venido
casi todos los días para verla en los últimos dos años"
Victoria le miró confundida "No recuerdo haberla visto hasta ayer"
"Eso se debe a que por lo general la veía desde una ventana o...cuando estaba sedada
después de un episodio particularmente malo"
Victoria no dijo nada durante un rato pero con la misma rapidez y con mucha seriedad
dijo "Gracias" y eso fue todo. La enfermera le miró por un momento y luego salió de la
habitación.
Victoria recordó los pedazos o lo que había sentido en cada momento. Había pensado
que todo había sido un sueño. Recordó sentirse consolada y recordó...
~~~~~~~~~~
Danielle habló con Jack Preston acerca de lo que había ocurrido cuando Victoria había
despertado, él le había dicho que la reacción de Victoria, aunque había molestado a
Danielle era positiva. Jack había sido un apoyo increíble. Le había sugerido que se fuera a

152

casa por un tiempo o por lo menos tomara algún tiempo antes de ver a Victoria
nuevamente. No quería admitir a otro paciente.
Jack Preston había empezado a preocuparse por Danielle Jenkins. Comenzó a
reconsiderar su decisión de tenerla tan involucrada como lo había estado. Realmente
parecía exhausta y emocional. Victoria era una mujer fuerte, razón por la que había
sobrevivido durante todos esos años. Danielle sin embargo, no estaba sobrellevando las
cosas muy bien. Era tenaz en su devoción. Solo Dios sabía que otros hombres o mujeres en
su posición acabarían huyendo después de unos meses.
Danielle seguía regresando. Se sorprendió al verla regresar después de ese episodio
inicial con Victoria. Esa había sido una escena desagradable. Victoria había salido de su
desapego emocional del mundo con una venganza. Estaba furiosa y llena de violencia.
Había lanzado golpes de manera desordenada y había empezado a romper cosas. Todos
habían sido tomados por sorpresa. Danielle había intentado detenerla y había sido empujada
por Victoria casi hasta el otro extremo de la habitación. La joven había sido golpeada a un
lado de la cabeza y ahora tenía una herida en la sien izquierda. Victoria le había mirado
fijamente a los ojos antes de empujarla por la habitación y había disfrutado el ataque.
Danielle tuvo una conmoción cerebral, una fractura en la muñeca y le tomó 12 puntos de
sutura cerrar la herida en la sien. Después de eso el Dr. Preston decidió que no era seguro
para ella estar allí.
El hecho de que Danielle regresara después de eso era lo que le había impresionado.
Después de los primeros 6 meses él simplemente terminó esperándola. Ella aceptó la
distancia, pero todavía venía casi todos los días. Él sabía que ella era pintora. También
había escuchado que se estaba convirtiendo rápidamente en alguien famoso. Por Steven y
Dominic sabía que se estaba volviendo cada vez más y más abatida. Él mantuvo una
estrecha vigilancia sobre ella. No arriesgaría a otro ser humano tan solo por la posibilidad
de ayudar a otro. No había hablado mucho con Danielle los últimos dos años. No quería
que su intervención influyera indebidamente el tratamiento de Victoria. Jack tenía que
admitir que ella se había convertido repentinamente en la pieza más importante en la
curación de Victoria. La reacción inicial de Victoria y las reacciones que ahora estaba
teniendo así lo demostraban.
~~~~~~~~~~
"¿Qué te tomó tanto tiempo para regresar?" exigió Victoria mientras Danielle entraba en
la habitación.
Danielle fue tomada por sorpresa "Lo siento" respondió con un tono de no
confrontación.

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"¿Ya le reportaste al Dr. Preston?” Victoria no trató de ocultar el desdén y el sarcasmo
en su voz.
Danielle no caería en su trampa.
"Hablé con Jack por un rato. Él quiere ayudarte a mejorar. Y luego me senté en tu banco
favorito por un rato. Es muy tranquilo allí y muy hermoso" dijo Danni con una sonrisa.
"¿Quiere decir que es difícil estar conmigo?"
Danielle se dio cuenta que Victoria estaba tratando de comenzar una pelea. Cualquier
cosa era mejor que tratar con sus sentimientos.
"Estar contigo es todo lo que siempre he querido o necesitado Tory, te amo" dijo
Danielle con ternura mientras se acercaba a Victoria "Así que para responder a tu
pregunta…estar contigo me hace feliz"
Victoria cambió rápidamente de tema "¿Por qué me llamas Tory?"
"Te he llamado Tory desde que éramos unas niñas" respondió Danni con una sonrisa.
Victoria se quedó en silencio.
"Siempre nos hemos amado la una a la otra" Danielle se dio cuenta que tal vez no debió
haber dicho eso cuando Victoria le miró nuevamente.
"Tienes una definición extraña del amor" dijo Victoria con sarcasmo.
"¿Por qué dices eso?" preguntó Danielle y sin pensarlo subió su mano hacia su sien
izquierda. Victoria notó rápidamente la cicatriz justo debajo de la línea del cabello.
"Porque todo lo que recuerdo asociado a ti es ira" Victoria no se anduvo con rodeos.
Danielle estaba visiblemente alterada.
Jack le había advertido que iba a empeorar antes de mejorar; Sin embargo no estaba
segura de lo mucho que podría manejar en un día.
"Espero que también recuerdes el resto cariño" dijo Danielle con todo el amor que pudo
reunir.
"¿Qué es lo que pasa contigo? ¿Eres mi saco de boxeo o algo así? ¿Te gusta que te traten
de esta manera?" Victoria desató toda su ira.
Danielle se mantuvo firme. Su labio inferior temblaba visiblemente, pero no lloró.
"Creo que estás cansada querida. Y, tengo que ir a casa. Tengo que resolver algunas
cosas. Te veré mañana" Danielle empezó a recoger sus cosas para irse. Se volteó hacia

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Victoria para mirarla brevemente y estuvo a punto de empezar a caminar hacia la puerta
cuando Victoria la detuvo en seco.
"¿No vas a darme un beso de despedida?" preguntó Victoria con sarcasmo "Después de
todo, me amas, está es tu oportunidad. No has dejado de tocarme desde que te vi ayer. Te
estoy dando permiso ¡Bésame!"
Danielle se acercó a Victoria lentamente. Se inclinó y la besó suavemente con amor.
Victoria no respondió. Danni se alejó lentamente mirando intensamente los ojos de su
amante "Te amo" dijo Danni antes que sus ojos se llenaran de lágrimas y se dio la vuelta y
salió de la habitación.
"Tonta" fue la palabra que Danielle le escuchó decir a Victoria mientras salía de la
habitación. No pudo contener las lágrimas en este punto. Estuvo a punto de romper en
llanto cuando se topó con Jack en el pasillo.
"Danni ¿estás bien?"
"Sí, estoy bien, cansada Jack eso es todo" dijo ella y luego realmente comenzó a
sollozar.
Jack le abrazó por un momento y la acompañó hasta una silla cercana.
"Danni ¿te atacó físicamente? Eso es algo que necesito saber" preguntó Jack con
seriedad.
Danielle le miró rápidamente "No"
"¿Vas a ser capaz de manejar esto?"
"¡Estoy aquí Jack!"
"No quise decirlo de esa manera. No quiero otra paciente Danielle" dijo Jack y Danielle
entendió su preocupación.
"La amo Jack, no amo esta parte de ella, pero esto no es todo de ella. Cuando ella es
Tory, es amorosa y eso es lo que amo" dijo Danielle sollozando.
"Danielle, quiero controlar esto con mucho cuidado. No voy a permitir que esto se
convierta en una relación abusiva y tú tampoco debes permitirlo" dijo Jack con cautela "No
vas a ayudarla si lo permites. Tienes que prometerme que si ella te ataca físicamente me lo
dirás de inmediato"
Danielle asintió "La amo Jack. La necesito de regreso. Por favor ayúdame a recuperarla.
La necesito"

155

~~~~~~~~~~
Victoria se dio cuenta que había tratado muy mal a la joven. Sin embargo no entendía
por qué.
Se había enfadado cuando ella no había regresado de inmediato. Le había dicho que se
fuera y ahora había deseado no haberlo hecho.
Victoria se sentía confundida. Las emociones en su interior estaban en estado de
agitación y parecían estar a punto de explotar. Danielle le hacía sentir fuera de control y eso
no le gustaba.
El beso. La demanda del beso la había hecho para avergonzar y humillar a Danielle. Y
cuando hizo esa demanda no había esperado el impacto que tendría en ella.
Los labios de Danielle habían sido suaves. Requirió toda su fuerza de voluntad
atraerla hacia ella y... ¿y qué?

no

Danni había estado lo suficientemente cerca para poder olerla...olía a flores.
Recordó...
Jack entró en ese momento. Estaba molesto con Victoria.
"Sra. Morlen, Victoria..." él notó su indiferencia.
"Lo recuerdo...recuerdo el olor a flores" dijo ella mientras miraba sorprendida a Jack.
Jack esperó que continuara.
"Cuando llegué por primera vez aquí. Y cuando tuve esos momentos tan malos en los
que estaba fuera de mí...recuerdo el olor a flores" Victoria miró a Jack, quien esperó
pacientemente.
"Cuando Danielle se fue me besó. Estaba tan cerca. Como ayer...era el mismo olor"
Victoria parecía pensativa al otro lado de la habitación.
Jack esperó pacientemente.
"Hoy olí su perfume. Cuando estuvo cerca de mí. Es el mismo que recordaba" Victoria
lucía confundida y triste "Era ella ¿no? Ella estuvo aquí en todos esos momentos ¿no es
así?"
Jack no respondió así que ella le miró.
"¡Estoy preguntando Dr. Preston! ¡Estoy preguntando!"

156

"Sí"
"Ella se tocó hoy la frente…cuando le pregunté algo. Vi una cicatriz" Victoria supo la
respuesta a la pregunta no formulada como Jack le miró a los ojos.
"¿Por qué está aquí?" preguntó Victoria visiblemente alterada.
"Tal vez deberías pensar en eso y recordar la respuesta cuando la veas la próxima vez"
dijo Jack y salió de la habitación.
Victoria odiaba cuando él hacía eso. Ella no quería hacerse ninguna pregunta a sí misma
y tampoco quería ninguna respuesta. Danielle Jenkins estaba irrumpiendo en su ya inestable
existencia.
~~~~~~~~~~
Danielle se duchó y descansó después de llegar a casa del hospital. Estar con Victoria
era a la vez una alegría y un tormento. Se sentía cansada. Durmió durante lo que pareció
siglos.
Danielle despertó y al mirar por la ventana se dio cuenta que había dormido durante todo
el día.
Se vistió con una blusa de algodón y unos pantalones cómodos y se dirigió hacia su
estudio.
Comenzó a pintar. Entendía la pintura. Se entregaba a sí misma y todo lo que necesitaba
era su tiempo. Danielle vertía todas sus emociones, su dolor, su amor y su tristeza en su
trabajo.
Un golpecito en su hombro le perturbó.
Danielle se dio la vuelta y vio a Dora.
"Acabo de entrar. No respondió cuando llamé" explicó Dora.
"Lo siento Dora, a veces me involucro demasiado con mi pintura" dijo Danielle
disculpándose.
"Está bien señorita. Voy a traerle algo de comer. Dios sabe cuánto tiempo ha pasado
desde que comió algo" dijo Dora con ternura. "Además, la señora Brewster está abajo"
"¿Maggie?"
"Sí, hola, soy yo" dijo Maggie de pie junto al marco de la puerta "No pude resistir. Tenía
la esperanza de que estuvieras en tu estudio ¿Puedo entrar?" preguntó emocionada.

157

Danielle sonrió y le hizo un gesto para que pasara.
Dora las dejó solas en el estudio.
Maggie caminó mirando todos los cuadros colgados en las paredes y también los que
estaban apoyados contra las paredes.
"¡Tienes suficientes pinturas aquí como para dos exposiciones!" dijo Maggie con
sorpresa.
"Pinto mucho" Danielle sonrió mientras Maggie miraba con sorpresa.
"¿Tienes una vida?" preguntó Maggie en broma.
"No" dijo Danielle mirando hacia otro lado.
Maggie se volteó y miró la espalda de la pintora.
"Lo siento. Eso fue insensible de mi parte. No quise molestarte" dijo Maggie en voz baja
mientras se acercaba a Danielle.
"Está bien" dijo Danielle mientras agarraba un trapo y comenzaba a limpiar un pincel.
Fue entonces cuando Maggie se dio cuenta de las grandes cubiertas de lona a un lado de
la habitación.
"¿Ocultando una obra maestra?" preguntó Maggie por curiosidad y también para
cambiar el tema.
Danielle miró el lienzo cubierto.
"Una obra en progreso" respondió ella y volvió a limpiar el pincel.
"¿Puedo verla?"
Danielle miró hacia el lienzo cubierto nuevamente y bajó el pincel. Se acercó a ella y la
descubrió. Danielle se paró frente a un retrato de Victoria. Era su mejor trabajo hasta la
fecha.
Maggie se puso detrás de ella y vio la pintura por lo que era. Cada pincelada era
significativa y vibrante como la modelo. El retrato reflejaba a una mujer llena de espíritu y
pasión. Los ojos te hipnotizaban con un secreto y una promesa al mismo tiempo. La boca
era sensual y la pose era acogedora y atractiva. La pintura era una obra genial. Maggie la
admiró. El retrato de hecho era el mejor de Danielle. El retrato era de la mujer en la
fotografía con Danielle, el que se encontraba en la planta baja de la biblioteca de Danielle.
Todas las piezas encajaron a la perfección. El retrato había sido pintado con toda la pasión
que la pintora poseía en su interior por una amante.

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"Danielle, es espectacular" dijo Maggie con entusiasmo "Esta terminado Danielle y es
genial"
"No, no está terminado" dijo Danni tristemente aun mirando el cuadro.
Maggie alejó sus ojos de la pintura y se acercó a la artista.
"¿Quieres contarme sobre ella?" preguntó Maggie con suavidad.
Danielle le miró mientras sus ojos se llenaron de lágrimas "No hay nada que contar. La
perdí hace mucho tiempo. Simplemente nunca perdí la esperanza" mientras decía eso las
lágrimas rodaron por sus mejillas.
"Lo siento"
Danielle le miró y Maggie la tomó entre sus brazos. Maggie le abrazó y levantó la
mirada hacia el retrato de Victoria, imponente incluso sobre el lienzo. Victoria la miraba en
toda su gloria. Maggie sostuvo a Danielle con fuerza, desafiándola. Danielle recibió
consuelo en la calidez de los brazos que le sujetaban y lloró.
~~~~~~~~~~
La boca ante ella era fría en comparación con el calor de la suya propia. El hermoso
cuerpo bajo ella era suave y apasionado. Cada toque recibía una respuesta llena de
necesidad y pasión. Acariciaba y saboreaba. Sentía como aumentaba hacia el final su
inevitable éxtasis. El cuerpo bajo ella también se corrió. Sentía las corrientes correr al
unísono y cuando los gemidos y los gritos de placer se unieron a los suyos no se
sorprendió.
Cuando regreso a la tierra sintió una vez más los brazos que le sujetaban y otra vez
buscó la boca que le había dado tanto placer. Sus sentidos estaban todos vivos. Aún
percibía el sabor de su amante en su boca y se deleitaba en eso. Respiró profundamente
sobre su suave cabello e inhaló su fragancia. Olía a flores. Abrió los ojos y se encontró con
los ojos de la mujer con la que acababa de hacer el amor y que le sonreía "Te amo, Tory"
Victoria se sentó en estado de shock. Miró a su alrededor y cuando sus ojos comenzaron
a enfocar se dio cuenta que estaba en su habitación en el hospital. Sacudió su cabeza.
Apoyó su espalda y comenzó a pensar en lo que había soñado ¿Había sido un sueño o un
recuerdo? Victoria miró hacia la ventana. Se había hecho de noche. Tenía que hablar con
Danielle.
~~~~~~~~~~
Maggie se había quedado para cenar con Danielle en el estudio. Dora había traído
bocadillos fríos con leche y dos grandes rebanadas de pastel de chocolate.

159

"Esto está delicioso" dijo Maggie mientras mordía el pastel de chocolate.
"Sí, Dora es una gran cocinera. Mejor me tomo toda mi leche o de lo contrario…"
Danielle rió. Le gustaba Maggie. Maggie estaba separada y aparte de su vida. Por lo tanto,
todo era nuevo con ella y no tenía recuerdos unidos a ella. Maggie era segura. No podía
hacerle daño.
Como dos colegialas se sentaron en el suelo y comieron con servilletas en su regazo.
Danielle se permitió relajarse.
"Realmente eres hermosa cuando sonríes ¿lo sabías?" dijo Maggie.
Danielle le miró por un momento y se sonrojó "Gracias"
"Oye ¿sabes que no sé nada de esta ciudad? ¿Qué tal si juegas a la guía turística
conmigo mañana?" preguntó Maggie esperanzada y tratando de mantenerlo ligero. No
quería presionar demasiado a Danielle.
"Bueno..." Danielle estuvo a punto de contestar cuando Dora se precipitó en el estudio.
"Teléfono Sra…Es ella" fue todo lo que dijo Dora.
Danielle se puso pálida y agarró el teléfono mientras se levantaba. Caminó hacia la
ventana lejos de Dora y Maggie.
"Hola" dijo Danielle suavemente.
"Danielle, es Victoria"
"Conozco tu voz querida" dijo Danielle con ternura y sonrió.
Victoria respiró profundamente recordando su sueño. Era la misma voz suave y
sensualmente melódica.
"Necesito hablar contigo..." se fue apagando.
"Estoy aquí"
"Yo..." Victoria no estaba segura del por qué había tenido que llamar tan
repentinamente. Sacudió su cabeza y dijo las palabras que sentía debía decir "Siento lo de
hoy"
Danielle había esperado otra cosa, pero se dijo a sí misma que por lo menos era un
principio.
"¿Vendrás mañana?" preguntó Victoria con suavidad.

160

Danielle sintió el miedo en la pregunta más que escucharlo.
"Estaré allí mañana, Tory"
"¿Siempre me llamas así?" preguntó Victoria sabiendo cuál sería la respuesta.
"Sí querida, siempre lo hago"
"Está bien, supongo que te veré mañana entonces" Victoria parecía decepcionada.
"¿Estás bien?" Danielle finalmente tuvo el valor de preguntar.
Hubo un largo silencio al otro lado del teléfono.
"Te extraño" dijo Victoria en voz muy baja.
Danielle respiró profundamente de manera audible. Levantó la mano hacia su boca para
controlar la emoción.
"También te extraño mi amor" dijo Danni casi llorando.
"¿Estás llorando?" preguntó Victoria de repente "Lo siento" dijo rápidamente mientras
se empezaba a agitar.
"No…no estoy llorando" dijo Danielle suavemente.
"Mira, no es gran cosa. No quería molestarte. No me gusta estar en este lugar y fue
agradable tener a alguien con quien hablar eso es todo" dijo Victoria con saña.
"Cállate Tory, antes que empiece a llorar" dijo Danielle cuando un sollozo escapó de sus
labios. Inmediatamente tanto Dora como Maggie estuvieron a su lado. Dora tomó el
teléfono cuando Danielle se vino abajo. Maggie la tomó entre sus brazos.
"Danni cariño, todo va a estar bien. Te tengo. Cálmate cariño por favor" expresó
Maggie.
Victoria pudo escuchar todo y sintió como la frustración y la desesperanza le invadía.
También sintió una antigua rabia asociada con las imágenes de su cabeza.
Dora habló con ella por teléfono.
"Lo siento señora, pero Danielle no puede hablar con usted" y con eso la conexión se
interrumpió.
Danielle cayó al suelo mientras Maggie le abrazaba y su llanto sacudía su cuerpo. El día
había sido demasiado largo. Y todos esos años se estrellaron en torno a ella. Maggie le
abrazó con fuerza mientras Dora le veía impotente.

161

~~~~~~~~~~
Victoria colgó el teléfono con fuerza. Se levantó de la cama y empezó a pasearse por la
habitación. Comenzó sus ejercicios de respiración. Tenía que mantener el control. Sintió
como perdía el control.
Agarró el teléfono y marcó el número de Dominic y le pidió que fuera inmediatamente.
Luego se concentró en su respiración nuevamente.
¿De quién era la voz que escuchó reconfortar a Danni? se preguntó a sí misma. Era la
voz de una mujer ¡Llamó a Danielle cariño!
Victoria seguía perdida en sus pensamientos 20 minutos más tarde, cuando Dominic
entró corriendo en la habitación.
"¿Estás bien?" preguntó él con ansiedad.
"¿Por qué no me dijiste que era gay?" Victoria exigió, era más que una pregunta.
Dominic solo le miró en confusión.
"Ella era mi amante ¿no es así? ¿¡Lo era!?" Victoria estaba cada vez más furiosa
"¿Quién vive con ella ahora?"
"Victoria cálmate" Dominic estaba analizando toda la información, pero podía ver el
inicio de su hiperventilación "Cálmate o van a tener que sedarte...respira...sólo cálmate"
"¡Escuché las voces Dominic! ¡Maldita sea!" su respiración se volvió más errática
"¡Debiste habérmelo dicho! ¿¡Por qué no podía venir a verme!? ¿Por qué?" la histeria de
Victoria atrajo a la enfermera que corrió para buscar al médico.
"¡Victoria, cariño, cálmate por favor!"
"¡Jódete y jode a cada persona de mierda en este maldito lugar! ¿Danielle era mi
amante? ¿¡Sí o no!? Estoy haciendo una jodida pregunta ya que parece ser la nueva
norma... ¿¡Sí o no!?" exigió ella.
"Sí" dijo Dominic finalmente.
"Oh...no...Oh no..." Victoria puso de repente sus brazos alrededor de su cuerpo y cayó al
suelo de rodillas.
"Oh Dios, Victoria...lo siento...lo siento" dijo Dominic cuando
rodillas para abrazarla.

también se puso de

"Oh no... oh no... ¡Oh, no!" Victoria continuó llorando con más fuerza.

162

Maggie entró en su habitación del hotel. Era tarde. Miró el reloj en la mesita de noche y
mostraba la 3:15 am. Se acercó a la cama y se acostó con todo y ropa.
Por un momento, cuando hablaba con Danielle mientras ambas admiraban el retrato,
pensó que la modelo estaba muerta. Entonces ¡bang! La mujer muerta llamó y con lo que
pareció ser unas palabras aplastó el alma de la pintora.
Maggie agarró la almohada junto a ella y la abrazó con fuerza "Me estoy volviendo
demasiado buena en esto" se dijo a sí misma "Dios ¿qué pudo haberle dicho esa perra
fría?"
Maggie no entendía cómo alguien podía hacerle daño a otra persona que obviamente le
amaba tanto. Se alegró de no entender. En ese momento decidió que iba a luchar por
Danielle.
"¡Sal del camino puta! ¡No voy a permitir que la tengas!" Maggie gritó en voz alta y
cogió otra almohada y la tiró.
~~~~~~~~~~
"¡Qué noche!" dijo Dominic mientras se sentaba frente a Jack en su oficina.
"Traté de llamar a casa de Danielle, pero al parecer ya se había ido. No quise llamarla a
su teléfono celular. Al parecer, también estaba bastante perturbada" añadió Jack.
"¿Qué pasó?"
"Bueno, alguien con el nombre de Dora dijo que no dejara que Victoria llamara a la casa
nunca más" dijo Jack sorprendido.
"¿Ella qué?" Dominic le miró sorprendido.
"No lo sé Dominic. Si ella llamó a Danni anoche no sé en qué clase de tormento esta la
pobre mujer. No quiero empeorar las cosas llamándola a su teléfono celular y arriesgarme a
molestarla mientras está conduciendo" dijo Jack con preocupación.
"Ahora todas las cosas que dijo tienen más sentido" dijo Dominic cuando se levantó y se
paseó por la habitación.
"Sí, así es" añadió Jack "Deje dicho en la estación de enfermeras que le digan a Danielle
que venga a hablar conmigo primero antes de hablar con Victoria"
"Dios mío" dijo Dominic en voz alta.

163

Danielle entró en el hospital como en una nube. Estaba cansada y se sentía magullada.
Por un momento tuvo que utilizar la pared para estabilizarse. Cerró los ojos y respiró
profundamente.
Comenzó a caminar nuevamente. Salió del ascensor y se dirigió hacia el piso de
Victoria. Pasó por la estación de enfermeras y se dio cuenta que no había nadie allí así que
simplemente siguió caminando hasta la habitación de Victoria.
Caminó lentamente. Victoria volteó la cabeza hacia la puerta cuando ella entró.
"Hola" dijo Danielle suavemente.
Victoria no dijo nada. Danielle entró.
Victoria le miró detalladamente.
"Tengo algo extraño" dijo Danielle con una risita nerviosa.
Victoria de inmediato levantó la vista y miró sus ojos una vez más.
"¿Cuánto tiempo fuimos amantes?" Victoria se lanzó al ataque.
Danielle fue sorprendida con la guardia baja y permaneció en silencio.
"Estoy preguntando. Ya conoces las reglas" dijo Victoria con sarcasmo.
"Por siempre y para siempre" dijo Danielle con ternura.
"Me refiero a cuánto tiempo estuvimos foll... ¿durmiendo juntas?” preguntó Victoria con
saña.
Danielle se quedó mirándola sin poder entender su crueldad "Estuvimos juntas tres
meses Tory. Tres meses" Danielle podía sentir como perdía el control.
"¡Ven aquí!" exigió Victoria.
Danielle caminó lentamente hacia ella.
"Acércate" pidió Victoria.
Danielle ahora estaba a su lado.
"Más cerca"
Danielle miró a Victoria y se sentó en la cama junto a ella. Victoria de repente la agarró
y la puso sobre su espalda. Danielle estaba asustada. Ya no sabía quién era esta persona.

164

Había mantenido la esperanza de ver a la mujer que amaba pero se había ido. Danielle
empezó a decirse a sí misma Tory se ha ido.
Victoria tenía todo su peso sobre la mujer más pequeña. Cerró los ojos y recordó que
había sentido anteriormente esta sensación y los abrió nuevamente. Se quedó mirando a
Danielle.
"¿Qué has hecho?" preguntó Victoria mientras la ira parecía estar controlada por una
barrera invisible.
Danielle se quedó en silencio. No entendía la pregunta.
"No entiendo Tory. No entiendo" dijo mientras comenzaba a llorar debido a la
frustración.
"¡Eres una mentirosa!" gritó Victoria mientras agarraba el cabello de Danielle "¡Mientes
puta!"
Danielle empezó a llorar más fuerte. El llanto comenzó a molestar a Victoria más y más.
"No" gritó Victoria "¡No!"
Danielle estaba más allá del entendimiento. Ya no podía hacerle frente a todo el dolor,
así que se dio por vencida y todo el dolor que había sido enterrado en su interior fluyó a
través de sus ojos. Tory se había ido, Danielle continuó diciéndose a sí misma que Tory se
había ido. Y cuanto más pensaba en eso, más dolor sentía y lo demostraba en sus lágrimas
y en sus ojos. Victoria la miró y lo vio todo. Su ira comenzó a disiparse.
"Por favor no... por favor" imploró Victoria. Comenzó a acariciar el cabello de la mujer
debajo de ella "Lo siento. Lo siento por no recordar. Lo siento por estar enferma. Lo siento
por no ser lo que quieres. Lo siento por estar enferma Danni. Lo siento por estar enferma.
Lo siento Danni..." y ella se apagó cuando notó que Danielle ahora le miraba fijamente. Sus
ojos aún estaban llenos de lágrimas no derramadas.
Victoria acarició su mejilla y sus dedos tocaron los labios que de repente quiso tocar
con tanta desesperación. Su boca descendió lentamente.
Cuando su boca tocó la de Danielle todos los recuerdos empezaron a llegar nuevamente;
como hacían el amor, las caricias, la entrega y recordó toda la pasión. Victoria levantó un
poco su cabeza y miró los ojos de Danielle "Recuerdo esto. Recuerdo tu cuerpo. Recuerdo
el olor de tu cabello" dijo Victoria antes que su boca descendiera y buscara la unión con
esos labios nuevamente.

165

~~~~~~~~~~
Danielle estaba abrumada con el deseo de Victoria. Sus manos subieron y sus dedos se
entrelazaron con el cabello oscuro de la mujer que amaba. Sintió la boca de Victoria viajar
por su cuello y su espalda se arqueó con necesidad y deseo.
Danielle había anhelado a Victoria durante tanto tiempo. Había necesitado esta conexión
física casi al punto de la existencia. Un gemido de placer escapó de su boca y la cabeza de
Victoria se acercó para mirar a la mujer debajo de ella.
Victoria la miró y se dejó llevar por el desenfreno en los ojos de Danielle cuando se
encontraron con los de ella. Su boca tomó la de Danielle, una vez más. Esta vez con menos
gentileza. Su propia necesidad sobrepasó el deseo de dar placer, por el contrario quería
poseer.
Las manos de Victoria se deslizaron repentinamente debajo de la blusa de Danielle,
arrancando violentamente el sujetador para llegar a lo que quería. Los ojos de Danielle se
abrieron en sorpresa y se llenaron con una mezcla de sorpresa y placer al sentir la mano de
su amante ahuecando su pecho derecho.
"Tory, oh Tory" susurró Danielle en la oreja de Victoria "Te deseo tanto, querida. Te
deseo tanto"
La respuesta de Victoria no se hizo esperar. Se sentó inmediatamente a horcajadas sobre
Danielle y empezó a quitarle los pantalones.
"Tory, espera cariño..." empezó a decir Danielle pero sus manos fueron empujadas fuera
del camino "¡Tory, espera!"
Danielle sintió todo el peso de Victoria sobre ella nuevamente. Y cuando sus labios
descendieron sobre los de ella fueron duros y crueles.
"Quiero tocarte" dijo Victoria a través de sus dientes mientras su boca estaba sobre la de
Danielle.
"Cariño, alguien puede entrar"
"¡Tengo que tocarte ahora!" Victoria se sentó nuevamente y empezó a abrir los botones
de los pantalones de Danielle.
"¡Tory, no!" Danielle intentó sentarse.
Victoria la empujó hacia abajo con una mano y rasgó los pantalones con la otra.
"¡No!" gritó Danielle. Esto se estaba convirtiendo en algo que no podía controlar.

166

"¡Cállate! Dejaste que ella te tocara ¿Por qué yo no? ¿Huh?" Victoria le acusó.
Danielle le miró con horror y luego golpeó a Tory a un lado de su cabeza. Danielle
intentó empujarla. Victoria le miró con sorpresa y de repente todo salió muy mal. Victoria
agarró los brazos de Danielle y aunque ella luchó, Victoria era más fuerte y le sujetó con las
rodillas.
Danielle se había convertido en una espectadora y no podía creer lo que estaba
sucediendo.
Victoria agarró su cabello con una mano mientras su boca bajaba para tomar todo lo que
podía de los labios delante de ella mientras las protestas de Danielle se convertían en
gemidos. Victoria arrancaba su ropa mientras su mano viajaba hacia abajo. Su mano viajó
dentro de los pantalones de Danielle y sus dedos encontraron la suavidad que buscaba.
Comenzó a acariciar la zona deseada y cuando lo hizo descubrió que ella misma gemía de
deseo. Sus dedos tenían mente propia y estaban a punto de entrar en la apertura que
completaría su unión con Danielle cuando su boca comenzó a saborear el cuello de
Danielle.
Danielle luchaba debajo de ella. Sus ojos mostraban el horror de lo que le estaba
sucediendo. Cuanto más luchaba, más ruda se volvía la boca de Victoria. De repente
empezó a probar su propia sangre. Estaba llena de miedo porque ya no era una amante sino
un cuerpo…un cuerpo saqueado sin respeto y sin amor. Y su grito se convirtió en uno de
desesperación.
"No..." Danielle gritó con un gemido desgarrador. La boca de Victoria había comenzado
su viaje hacia abajo por su cuello y al elevar la cabeza se enfrentó con lo que estaba
haciendo. El horror en la voz de Danielle le sacudió.
Se quedó mirando a Danielle notando cómo le había inmovilizado con sus rodillas y
cómo su mano agarraba su cabello para evitar que se moviera.
De repente Victoria vio con horror en lo que se había convertido. Podía sentir el cuerpo
de Danielle temblando de miedo y podía ver la sangre en la boca de su amante. Victoria se
bajó y se puso a un lado de la cama mientras Danielle se acurrucaba y comenzaba a llorar
en voz alta, en lo que debía ser el llanto más doloroso que había escuchado en su vida.
En ese momento Jack y Dominic entraron en la habitación y se percataron de todo con
horror. Victoria se quedó mirando como Jack llegó junto a Danielle y le abrazó y luego le
ayudó a levantarse. Vio como Danni agarró sus ropas rasgadas y limpió la sangre que
cubría su rostro.
Cuando Jack le levantó sus rodillas cedieron y él la sostuvo mientras ella lloraba y se
aferraba a él.

167

Victoria se quedó mirando con horror. Miró a Dominic y vio la enormidad de lo que
acababa de hacer en sus ojos. En ese instante cayó al suelo de rodillas. Dominic le abrazó.
Seguía mirando a Danielle en confusión y silencio.
"Danni..." de repente Victoria saltó hacia Danielle y Dominic fue lanzado al suelo.
Victoria llegó hasta Danielle y la tomó entre sus brazos mientras Jack trataba de alejar a
Danielle.
"¡No voy a dejar que te la llevas! ¡No voy a dejar que nadie se la lleve!" dijo Victoria
mientras golpeaba a Jack. Agarró a Danielle y rasgó su ropa mientras trataba de mantenerla
entre sus brazos.
Dominic se levantó y alejó a Victoria de Danielle desde atrás mientras Jack la alejaba de
Victoria.
"¡Danni! ¡Danni!" gritó Victoria "¡No dejes que te lleven lejos de mí! ¡te necesito!"
Victoria lanzó un grito de agonía.
Danielle pensó que su corazón se rompería mientras lloraba. La enfermera entró en ese
momento con una bandeja. Cuando lograron sujetarla, inyectaron a Victoria y casi de
inmediato comenzó a tranquilizarse. Victoria nunca rompió el contacto visual con Danielle.
Fue atada a la cama. Las lágrimas de Danielle fluyeron libremente por su rostro. Victoria
solo le miraba, sus ojos nunca vacilaron. Cuando sus ojos comenzaron a revolotear porque
ya no pudieron permanecer abiertos, murmuró "Danni...te amo...lo siento" entonces con la
misma rapidez el amor se convirtió en rabia nuevamente "¡Me perteneces! ¡Eres mía!"
Danielle volteó su rostro y lo enterró en el pecho de Jack mientras su cuerpo se sacudía
por los sollozos.
~~~~~~~~~~
Dominic sirvió un vaso de agua y se lo llevó. Danielle lo agarró y cuando lo hizo él pudo
ver como sus delicadas manos temblaban.
Ella empezó a beberlo cuando de repente empezó a temblar y a llorar nuevamente.
Dominic se sentó junto a ella y le abrazó con fuerza. Jack les miró y no dijo nada
permitiendo que Dominic consolara a la pobre mujer hasta que él pudiese ser capaz de
hablar con ella.
"Danielle ¿quieres que alguien...?" Dominic no estaba seguro de cómo preguntarlo.
"Danni ¿necesitas ayuda médica?" intervino Jack.
"No" dijo ella mientras se alejaba de Dominic.

168

"Danni, sé que estás...lo siento Danni" dijo Jack suavemente.
"Todo el mundo lo siente. Victoria lo siente. Todos lo sentimos" dijo Danielle con
sarcasmo. Su cabeza se elevó y miró a Jack.
"Danni..." dijo Dominic suavemente mientras trataba de abrazarla pero Danni lo apartó y
miró hacia Jack nuevamente.
"¿Eso es lo que tengo que esperar Jack? ¿Qué has hecho? ¿Por qué no puedes ayudarla?
¡Eso no es Victoria!" gritó Danielle con frustración.
Jack permitió que se descargara. Esta era Danielle liberándose.
Danielle miró hacia su cuerpo "Ella nunca me hubiese hecho esto" gritó nuevamente
"Ella nunca hubiese hecho esto" repitió ella "Ella siempre fue apasionada, pero muy gentil"
Danielle lucía atontada pero todavía seguía hablando.
"Ella fue mi primera amante, Jack" Danielle ahora miraba hacia el vacío mientras
hablaba "Esperé por ella toda mi vida ¿Cómo llegamos a esto?" las lágrimas corrían por su
rostro nuevamente "Cuando ella me besó le di la bienvenida. Había esperado tanto tiempo
por ella. Una parte de mí tenía miedo, pero necesitaba su caricia"
La cabeza de Danielle se sacudió con frustración "Luego cambió. Ella no me estaba
mirando a mí ¿Por qué Jack? ¿Por qué?" ella se volteó hacia él "¿Por qué todavía la deseo?"
"Danni..." dijo Dominic suavemente.
"Oh Dios...ayúdame...ayúdame" gritó Danielle "Le pedí que se detuviera y..."
Dominic le abrazó nuevamente mientras sus ojos se llenaban de lágrimas.
Jack había llegado al punto que había tratado de evitar. Y ahora tendría que recoger los
pedazos y la esperanza de salvar a alguna de ellas.
Ahora tenía que hacer las preguntas más difíciles. No le animaba lo que estaba por venir.
"Danielle, tengo que preguntar ¿quieres presentar cargos?"
La cabeza de Dominic se elevó bruscamente.
"¿Qué?" preguntó Danielle confundida.
"Victoria está aquí por su propia voluntad. Es decir, legalmente. Si ella es acusada de un
crimen no podrá abandonar este lugar por sí misma" dijo Jack sin rodeos.
Dominic le miró con horror.

169

"¿Danielle vas a presentar una acusación de violación?" preguntó Jack directamente
"Puedo dar fe de la validez de la acusación"
Dominic se quedó de piedra. La gravedad de la situación le había golpeado con la
realidad de lo que había ocurrido hacía sólo un rato.
Danielle le miró fijamente y luego miró hacia otro lado.
"Danni..." Dominic se interrumpió antes de poder decir una palabra más.
"Las cosas son como son, Sr. Morlen. Ella la atacó. Tenemos que ser muy claros acerca
de esto" Jack no permitiría que esto se le fuese de las manos nuevamente.
"Espera un momento" Dominic se levantó repentinamente.
"Ella fue violada, Sr. Morlen ¡Los dos lo vimos!" Jack no estaba con rodeos "¡Mírala!"
"Por favor...Por favor, guarden silencio" dijo Danielle suavemente mientras cubría su
rostro con las manos.
Dominic vio la frágil criatura frente a él y se sintió avergonzado "Lo siento"
"Danni...Ella te violó. Mínimo fue un asalto. Tengo que llamar a la policía" insistió Jack.
Danielle se levantó lentamente "No"
"Danielle" insistió Jack.
"No" dijo rotundamente ahora mirando a Jack "No voy a hacer lo que todos los demás
han hecho" dijo Danielle con tristeza "Llévame a casa Dominic, por favor"
Dominic de repente lució triste mientras sostenía a Danielle suavemente.
"Danni...esto no es lo que ella necesita. Ella tiene que ser responsable de lo que hace"
insistió Jack.
Danielle se volteó hacia él "Sé que es así Jack. Pero no de esa manera. No voy a regresar
Jack. No puedo ayudarla. Espero que tú puedas. La mujer que amaba…se ha ido. Ahora lo
sé. Ayuda a la mujer que está en esa habitación si es posible. No voy a torturarme ni
torturarla a ella nunca más"
Se volvió hacia la puerta y se apoyó sobre Dominic mientras él le escoltaba suavemente.
Jack Preston se sentó y aceptó lo que no podía cambiar.
~~~~~~~~~~
Victoria despertó y miró a su alrededor. Sintió las restricciones sujetándola a la cama.

170

"¡Quítenme esto!" gritó ella "¡Quítenme esto!"
La enfermera entró "Cálmese Sra. Morlen o vamos a tener que sedarla"
"Está bien, está bien....Quiero ver al doctor Preston" dijo Victoria cambiando de tono.
"Voy a llamarlo y decirle que está despierta"
Victoria miró a su alrededor tratando de controlar su pánico. Odiaba las restricciones.
Odiaba estar aquí.
A los pocos minutos Jack entró.
"Veo que estás despierta ¿Cómo te sientes?" preguntó mientras sacaba su gráfica.
"Estoy amarrada ¿Cómo se supone me siento?" preguntó con sarcasmo "Desátame Jack"
Jack le miró y comenzó a desatar las correas.
"¿Por qué estás enojado conmigo?" le preguntó de repente.
"¿Enojado?" preguntó Jack mirándola.
"Lo sé Jack. Te conozco" dijo Victoria.
"No estoy enojado contigo, Sra. Morlen. Soy su médico. Estoy aquí para ayudarte" Jack
continuó desatándola.
Ella se incorporó y frotó sus muñecas "Así está mejor"
Jack se quedó mirándola y Victoria le preguntó "¿Por qué estaba atada?"
Jack la miró con especulación.
"¿Qué?" preguntó Victoria finalmente.
"Danielle no va a regresar" fue todo lo que dijo mientras esperaba que ella asimilara la
información.
De pronto Victoria cambió visiblemente. No pronunció un sonido. El color de su piel se
volvió cenizo.
"Pagamos por nuestras acciones, Sra. Morlen. Ella no presentara cargos a pesar de que
se lo aconsejé. Sí me dijo que te diera un mensaje. Creo que lo entiendo, estoy seguro que
tú lo entenderás"
Victoria lo miró y esperó.

171

"Ella dijo que no requería una compensación" Jack dejó que el impacto de la declaración
le golpeara y salió de la habitación.
Victoria se quedó mirando hacia el espacio aún sin decir nada. Una lágrima escapó y
rodó por su rostro.
~~~~~~~~~~
Y como una melodía que nos persigue, sus vidas fueron en diferentes direcciones. La
pintura de Danielle maduró y su talento no tuvo límites. Siempre había más exposiciones y
reseñas y todas estaban llenas de alabanza y exaltaciones para ella como pintora. Mantenía
un ritmo de vida acelerado. Ella pintaba y muy rara vez tenía tiempo para otra cosa o
cualquier persona. Cualquier persona excepto Maggie que siguió siendo su compañía
constante y su única amiga. Maggie no había estado allí desde el principio pero Maggie le
había ayudado a recoger los pedazos.
Maggie le escuchó y le permitió contar todas las historias dentro de ella que tenía que
compartir. Maggie estuvo allí para abrazarla todas esas noches que amenazaron con llevarla
al borde de la locura. Maggie le había ofrecido todo y no le había pedido nada. Maggie era
seguridad. Daba gracias a Dios cada día por Maggie.
A través de los años Maggie miró a Danielle con tanto anhelo y sin embargo Danielle
nunca lo vio o escogió no verlo. Supo durante mucho tiempo, que si Danielle amaba de
nuevo, sería a ella y ella esperó. Danielle había amado desesperadamente; Maggie sabía
que el amor entre ellas nunca sería la pasión que todo lo consume como cuando Danielle
amó a Victoria, pero sería amor, quizás más sereno y más tranquilo, pero amor. Maggie
esperaría. También se dio cuenta que Danielle se había endurecido a sí misma hacia ese
tipo de sentimientos. Era más seguro no sentir nada que arriesgar su corazón nuevamente.
Victoria dejó de ser la paciente que argumentaba. Se volvió reservada y no combativa.
Al principio Jack pensó que era su manera de mostrar remordimiento. Entonces
gradualmente a medida que pasaron los meses se dio cuenta que algo dentro de ella había
cambiado. Algo muy importante dentro de ella había muerto. Entendió la necesidad pero
lamentó el fallecimiento. Victoria había aceptado el resultado y no había luchado contra él.
Hubo momentos en los que Jack deseó ver su fuego y su determinación regresar en una
manera más productiva, pero por supuesto nunca ocurrió.
Victoria dejó la clínica un año más tarde. Asistió a sus reuniones de negocios y regresó a
la rutina diaria de su vida. La compañía creció, pero no con la misma hambre temeraria. Se
concentró en hacer de su compañía algo sólido, asegurando su longevidad en lugar de su
vertiginoso y rápido crecimiento. Trabajaba hasta tarde y muchos la veían solo cuando la
limusina la llevaba a la oficina y cuando la recogía. Victoria no volvió a manejar los coches
que había amado, nunca más. Al principio habían sido cubiertos y luego un día

172

simplemente se habían ido. Rara vez asistía a funciones públicas; Dominic se encargaba de
esa parte en esos días.
Sin embargo de vez en cuando salía de la ciudad por unos días y luego regresaba sin
ninguna explicación. Pamela y Dominic eran los únicos lo suficientemente cercanos a ella
en esos días que sabían el significado de la falta de brillo en sus ojos.
~~~~~~~~~~
La galería estaba llena en toda su capacidad. Las exposiciones de Danielle generalmente
eran así. Maggie la observaba mientras ella se tomaba el tiempo para hablar con todos los
que querían hablar con ella.
Otro éxito y sin embargo, Maggie veía que Danielle no era conmovida por eso. Maggie
le veía sonreír, charlar, reír, pero Maggie era la única que sabía que Danielle no disfrutaba
de sus triunfos. No era que no le gustaba ser reconocida como pintora; era algo más
profundo que eso. Danielle pintaba porque necesitaba hacerlo. Si no podía pintar Maggie
sabía que Danielle se volvería loca...loca como Victoria. Danielle pintaba porque tenía que
hacerlo. Pintaba para mantenerse cuerda. En la pintura dejaba escapar todo ese torbellino
que todavía estaba dentro de ella. Iba a las exposiciones porque sabía que tenía que hacerlo.
Todo era un acto para beneficio del público. De alguna manera, Danielle no había
regresado del hospital ese día. Una parte de ella se había quedado allí, en ese lugar horrible.
La mejor parte de ella, se dijo Maggie a sí misma. Había dejado la mejor parte de ella atrás.
Maggie levantó la vista cuando vio que se acercaba y sonrió.
"¡Hey tú! ellos te aman" dijo Maggie con una sonrisa mientras le daba un abrazo de
felicitación.
"Sí, parece que realmente les gusta" respondió Danielle mientras miraba alrededor de la
galería.
En ese momento Sheila irrumpió con su estilo habitual.
"Me alegra haberlas encontrado. Este lugar no puede contener otro cuerpo. Danielle,
tengo que hablar contigo acerca de las próximas fechas en Nueva York. Sé que no te gusta
la idea de viajar tanto, pero es una gran oportunidad" Sheila nunca parecía cansarse.
"Sheila, ella está muy cansada. No ha parado en meses" protestó Maggie.
"Lo sé cariño, pero..."
"¿No puedes dejarlo pasar para que ella pueda descansar un tiempo?" exigió Maggie.
"Hey ustedes dos. Estoy aquí ¿recuerdan?" Danielle interrumpió el argumento habitual.

173

"Lo siento Danielle" dijeron ambas, Maggie y Sheila al mismo tiempo. Se miraron la
una a la otra y sonrieron y luego volvieron a mirar a Danielle.
"Está bien, supongo que podemos intentar aplazar las fechas o simplemente dejarlo
pasar" finalmente Sheila aceptó.
"No, está bien" dijo Danielle "Me limitaré a reorganizar algunas cosas ¿Cuando quieres
que sean esas fechas?"
"La próxima semana" dijo Sheila suavemente.
"¡Qué!" dijo Maggie con indignación.
Danielle estaba cansada así que simplemente ignoró la siguiente ronda entre sus dos
amigas.
"De acuerdo, mira Sheila. Voy a venir mañana temprano para discutir un
replanteamiento con Larry ¿Por qué no pasas por aquí más temprano? Podremos hablar de
los preliminares y hacer todos los arreglos ¿de acuerdo?"
"Perfecto Danielle ¿Te parece a las 10 a.m?" dijo Sheila emocionada.
"10 a.m. Está bien. Ahora, buenas noches, estoy cansada" dijo Danielle y miró hacia
Maggie "¿Lista para irnos?"
Maggie las llevó de regreso al hotel. Danielle se había dormido. Era tarde y había
empezado a llover. Cuando se detuvieron frente al hotel Maggie se acercó y acarició el
rostro que tanto amaba. Danielle se agitó.
"¿Me quedé dormida?" preguntó Danielle soñolienta mientras se sentaba en su asiento.
"Sí, te quedaste dormida"
Ambas se bajaron y Maggie entregó las llaves del coche de alquiler al valet.
Las dos mujeres entraron en el hotel. El hombre en la recepción asintió con la cabeza y
le sonrió a Danielle.
Maggie sacudió su cabeza y sonrió.
"¿Qué?" preguntó Danielle sonriendo con picardía.
"Si tan solo supiera que está perdiendo el tiempo" Maggie rió.
"¡Qué!" dijo Danielle juguetonamente mientras golpeaba a Maggie en el hombro.

174

"Bueno, seamos sinceras cariño, es una pérdida de tiempo de una manera u otra" dijo
Maggie con seriedad.
Danielle miró a Maggie mientras las puertas del ascensor se cerraban.
"Maggie..."
"Lo siento, es tarde y estoy cansada. Nunca debí tomarme esa quinta copa de champán"
dijo Maggie mientras trataba de cambiar de tema.
Ambas continuaron la caminata hasta la puerta de la suite en silencio.
Tan pronto como entraron, el gran ramo de rosas azules de tallo largo esperaba como era
costumbre. Danielle caminó hacia ellas y las sostuvo con delicadeza. Las llevó hasta su
rostro y las acarició amorosamente con su mejilla. Cerró los ojos y disfrutó su fragancia.
Maggie se quedó mirando hipnotizada la imagen frente a ella. Las mismas flores
siempre esperaban en la habitación del hotel después de cada exposición. Danielle ya ni
siquiera miraba la tarjeta. De alguna manera, las dos sabían de quiénes eran pero ninguna lo
reconocía.
Maggie se acercó a la puerta de su dormitorio y miró nuevamente a Danielle. Cerró los
ojos y la dejó sola en la habitación.
Danielle abrió la tarjeta como siempre hacía y como siempre el mensaje era el mismo.
Con amor eternamente.
Maggie entró en su dormitorio y cerró la puerta detrás de ella. Caminó hacia la ventana y
miró hacia la ciudad...tantas luces. Tal vez fue el champán que le dio el coraje de hablar
con Danielle.
Danielle todavía estaba donde la había dejado. Admirando el delicioso y hermoso
arreglo en frente de ella.
"¿Cuándo vas a seguir adelante?" preguntó Maggie mientras se acercaba.
Danielle empezó a caminar hacia su habitación sin responder.
"Las flores..." intentó Maggie nuevamente. Esta vez no sería disuadida.
"¿Qué pasa con ellas?" Danielle se detuvo pero no le dio la cara.
Ambas mujeres permanecieron en silencio. Las flores comenzaron a llegar después de
cada exposición cuando Victoria se convirtió en parte del pasado que Danielle había dejado
atrás. Sin importar en qué ciudad eran las exposiciones siempre estaban allí, esperando.
Desde el primer momento Danielle supo de quiénes eran, pero nunca dijo una palabra.

175

Maggie decidió seguirle el juego. Ahora no estaba segura si había sido una buena idea. Era
un vínculo que aún existía entre ellas. Maggie se preguntaba si la conexión realmente se
rompería alguna vez.
"Danielle..." Maggie quería decir tanto pero aun así no lo hizo.
"Sí" preguntó Danielle suavemente.
Maggie contuvo la respiración luego la liberó lentamente.
"Buenas noches" Maggie vio como el hombro de Danielle se relajaba visiblemente.
Maggie la vio entrar en su habitación y luego ella entró en la suya. Maggie se paseó
durante horas. Estaba llena de incertidumbres en cuanto a qué hacer a continuación. Habían
pasado casi 6 años desde que Danielle había cancelado su cita pero ella había decidido
aparecer de todas maneras.
Había encontrado a Danielle en su estudio, como de costumbre. Cuando le hizo algunas
preguntas Danielle sólo se vino abajo frente a ella. Ella había estado allí a pesar de todo,
ayudándola, apoyándola, amándola y ahora quería más.
Danielle todavía estaba prisionera con la emoción que una vez había compartido con
Victoria. Las dos habían reconocido que no podían estar juntas; simplemente había
demasiada historia entre ellas y demasiado dolor. Y, sin embargo, tampoco eran capaces de
dejar que la otra se marchara.
Maggie ahora comprendía muchas cosas. A veces, cuando llegaban los "malos tiempos",
como Danielle le gusta llamarlos, Danielle se volvía introspectiva y melancólica. Una vez
le dijo algo a Maggie que ella no comprendió en ese momento pero que ahora entendía muy
bien. Danielle había tenido un episodio particularmente malo en ese momento. Maggie
recordó entrar en el estudio y al buscarla la encontró sentada en la oscuridad mirando el
retrato de su amante y dijo en voz muy baja aunque Maggie pudo escuchar "…supongo que
tienes que imaginar amar a alguien que no te puede amar a cambio y sin embargo sabes que
te ama...pienso que eso es peor que amar un recuerdo"
Maggie ahora entendía la profundidad de esas palabras. Danielle no amaba un recuerdo;
aún amaba a la mujer.
Maggie no pudo dormir esa noche.
~~~~~~~~~~
Sheila había llamado temprano y había dispuesto reunirse con ellas en la galería un poco
más tarde. Maggie se detuvo en la librería de al lado para recoger algunas revistas y
Danielle fue a la galería. Caminó alrededor de alguna de las pinturas, cuando de repente

176

sintió la falta de aliento. Miró a su alrededor y no vio a nadie cerca. Sus ojos fueron
atraídos hacia un pequeño que miraba una de sus pinturas.
Ella sonrió y se acercó a él fascinada con su fascinación.
"¿Te gusta?" le preguntó mientras permanecía de pie a su lado y miraba el cuadro
también.
"Sí, me gusta" dijo él muy seguro de sí mismo.
"No lo sé. Creo que podría haber sido mejor" dijo Danielle con total naturalidad.
El niño la miró con incredulidad "¿Sabes lo increíble que es ella? Ella es la más
talentosa pintora del siglo. Eso es lo que me dijo mi tía y mi tía siempre tiene la razón"
Danielle trató de controlar la risa "Ya veo. Así que te gusta su estilo ¿huh?"
"Sí, su estilo, la profundidad de sus pinceladas, es una pintora brillante" dijo una voz
suave detrás de ella.
Danielle reconocería esa voz en cualquier parte. Se dio la vuelta rápidamente y ante ella
estaba Victoria. No se movió ni habló. Ella y Victoria fueron llevadas a un lugar donde
nunca se le había permitido entrar a nadie.
"¿Tía Tory?" el niño tiró de su manga.
Victoria miró al chico y sonrió "¿Sí Nicky?"
"Díselo" insistió el niño.
Victoria sonrió y miró a Danielle nuevamente "Ella es la pintora más talentosa de este
siglo"
Danielle no podía dejar de mirarla. De repente el calor se extendió dentro de ellas y el
cambio fue visible para todo aquel que les miraba.
"Gracias" dijo Danielle suavemente.
"¿Tu eres Danni?" preguntó Nicky con asombro.
Danielle asintió y sonrió al niño.
"Mi tía va a todas tus exposiciones. A veces yo vengo también" dijo Nicky con orgullo.
Danielle miró a Victoria con una mirada interrogante.
"Normalmente vengo a esta hora. Generalmente, no estás aquí..." dijo Victoria en tono
de disculpa.

177

"....en las tardes" Danielle terminó por ella.
"Estoy muy feliz por ti Danni" agregó Victoria con mucho cariño.
"Gracias"
"Realmente eres una artista muy talentosa" dijo Victoria y visiblemente dio un paso
atrás. Danielle pudo ver que esto era difícil para ella.
Danielle le dio un minuto mirando hacia Nicky "Tu padre debe ser Dominic" dijo
Danielle y le sonrió.
"Sí, ese era mi papá"
Danielle volvió a mirar a Victoria y de inmediato vio el dolor en esos ojos.
"Lo siento" dijo Danielle y extendió su mano para tocar el brazo de Victoria.
"Mi padre y mi madre murieron hace tres años. Yo vivo con la tía Tory" le informó
Nicky "Voy a cumplir 6 años el sábado ¿Quieres venir a mi fiesta de cumpleaños? Voy a
tener un pony y mucho más" añadió el niño emocionado.
Danielle le miró y luego volteó su mirada hacia Victoria.
"Nicky, Danni es una persona muy ocupada. Probablemente..."
"¿Puedes? ¿Puedes venir? Van a venir un trillón de niños y la tía Tory va a encender los
fuegos artificiales" era difícil no quedar atrapada en la emoción del niño.
"Si puedes lograrlo, serás bienvenida" agregó Victoria en voz baja "Estoy abriendo la
casa nuevamente. Es hora de que a los fantasmas se les permita ser libres"
Danielle estuvo a punto de hablar cuando Maggie entró en ese momento exacto. Maggie
se acercó a ella de inmediato.
"¿Interrumpo algo?" Maggie trató de no sonar demasiado enojada.
"Maggie, él es Nicky y ella es..." Danielle fue interrumpida en sus presentaciones.
"Victoria Morlen" terminó de decir Maggie por ella.
Victoria miró a Maggie con su habitual aire de superioridad.
"Su retrato le hace justicia" dijo Maggie con amargura.
Danielle lució avergonzada y Victoria miró hacia Danielle. Maggie pasó un brazo por la
cintura de Danielle. La acción no pasó desapercibida para Victoria.

178

"Bueno, es hora de que nos vayamos. Fue agradable verte Danielle" dijo Victoria
cortésmente "Y fue un placer conocerte Maggie" con esas palabras, la mujer y el niño se
fueron.
Danielle se dio la vuelta y miró a Maggie con indignación "¿Por qué hiciste eso?"
"¿Por qué?" Maggie no podía creer lo que estaba escuchando "Porque esa mujer es el
monstruo que casi te mata ¡por eso!"
"¡Maggie!" Danielle le agarró por el brazo y ambas se dirigieron a la oficina de la galería
"¿Qué sucede contigo? ¡No tenías ningún derecho a interferir Maggie!" Danielle estaba
indignada.
"¿No tenía derecho? ¿¡No tenía derecho!?" Maggie le miró con incredulidad "¿No tenía
derecho? Fui yo quien te sostuvo noche tras noche cuando llorabas por ella Danielle. Fui yo
quien estuvo allí para recoger los pedazos cuando te derrumbabas por las mañanas. He sido
más que una amiga para ti. Te he amado desde el primer momento ¡Te amo maldita sea!
¡Te amo!" Maggie se dio la vuelta y se alejó de Danielle dándole la espalda "Te amo
Danielle" dijo Maggie nuevamente en voz baja mientras se daba la vuelta y la miraba.
"Maggie..." Danielle se sorprendió.
Era obvio para Maggie que la idea ni siquiera había pasado por su mente.
"Nunca se te ocurrió eso ¿verdad?" dijo Maggie con tristeza.
"Maggie...yo..." Danielle no sabía cómo reaccionar ante esta revelación.
"Te amo Danielle. Dame una oportunidad para demostrártelo. Por favor" dijo Maggie
mientras sus ojos se llenaron de lágrimas "He mantenido esto dentro de mí durante casi 6
años. Te amo. Puedo hacerte feliz" declaró Maggie mientras las lágrimas corrían por su
rostro.
"Oh Maggie" Danielle se acercó a su amiga y le abrazó.
"Ella no te merece" exclamó Maggie.
"Lo sé Mags, lo sé" ahora Danielle lloraba también "No puedo sacarla de mi corazón
Mags"
Danielle se alejó lentamente. Maggie le miró sabiendo la respuesta sin tener que hacer la
pregunta.
"Todavía la amo, Mags. Hoy sólo fue un encuentro casual" dijo Danielle y se dio cuenta
que su amiga parecía incómoda "Lo sabías" declaró Danielle sorprendida.

179

"Sí" dijo Maggie sin mirar a Danielle.
"Debiste habérmelo dicho" dijo Danielle.
"Tal vez debí hacerlo. Debí haber dicho un montón de cosas hace mucho tiempo" dijo
Maggie con sarcasmo.
"Mags, lo siento. Victoria y yo...esto no quiere decir que voy a volver a ella" afirmó
Danielle.
Maggie levantó la mirada bruscamente.
"Nunca te he mentido Mags. Tampoco voy a mentirte ahora. Te amo Maggie. Sin ti no
sé lo que hubiese pasado conmigo. Nunca seré capaz de pagarte por todas las cosas
maravillosas. Pero, no estoy enamorada de ti Mags" Danielle esperó y se le rompió el
corazón al ver las lágrimas en los ojos de Maggie.
"Puedo hacerte feliz Danielle. Tengo suficiente amor para los dos. Puedo hacer que me
ames. Sólo dame una oportunidad" Maggie le pidió desesperadamente.
"Mags...."
"Por favor. Por favor, Danielle. Te amo" declaró Maggie "Cena conmigo. Empecemos
por ahí" Maggie le rogó.
Danielle estaba atrapada entre su deseo de no herir a su amiga y su deseo de no correr
hacia Victoria. Optó por intentarlo de nuevo.
"¿Cena?" preguntó Danielle.
"Sí" dijo Maggie con una sonrisa enorme.
"Está bien" Danielle sonrió también.
~~~~~~~~~~
Después de terminar en la galería Danielle regresó al hotel. Empezó a empacar. Estaban
programados para salir en el vuelo de las 10 pm.
Pasó los dedos por su cabello. Estaba cansada. Estaba cansada de su ritmo de vida y las
galerías. Sus exposiciones eran los únicos lugares que su mente no asociaba con Victoria y
ahora ella estaba allí también. Salió al salón principal y sus ojos fueron directamente hacia
las flores.
Se acercó y las olió. Soltó una risa nerviosa "Siempre has estado conmigo ¿no es así?
Me mentí a mí misma. Nunca te he dejado y tú siempre has estado aquí dentro de mí"
Danielle lloró mientras besaba una rosa azul.

180

"Tory, realmente tengo que tratar de reconstruir mi vida sin ti. Tengo que intentarlo"
Danielle acarició las flores una vez más antes de alejarse de ellas.
Danielle y Maggie tomaron el vuelo de las 10 pm regresando a casa.
~~~~~~~~~~
Danielle durmió durante 10 horas después de volver a casa. El viaje y la falta de sueño le
habían pasado factura. Se levantó y disfrutó un gran desayuno que Dora le preparó. Llamó
a Steven con quien había mantenido una larga amistad con el pasar de los años e hizo
planes para almorzar con él la semana siguiente.
Danielle revisó la correspondencia habitual que parecía esperarle después de cada viaje.
Y luego, subió la escalera hacia su estudio. Entró y sonrió mirando a su alrededor. Este
lugar era como un viejo amigo. Había vivido tanto aquí. Como si una cuerda invisible tirara
de ella se dirigió hacia el retrato cubierto que estaba apoyado a un lado del estudio. Se
acercó a él y cuando estuvo al frente lo descubrió.
Lo miró con gran detalle.
"Ha pasado un largo tiempo" dijo Dora suavemente detrás de ella.
"Sí, ha sido así" dijo Danielle en voz baja sin apartar la mirada de la imagen frente a ella
"Es hora de dejar que el fantasma se vaya Dora"
"Sí, lo es" dijo Dora y apretó su brazo.
"Ha vuelto ¿sabías?" dijo Danielle suavemente.
"Danielle, ella nunca se fue" dijo Dora con ternura.
"No, nunca lo hizo" Danielle estuvo de acuerdo finalmente "¿Cómo dejas de amar a
alguien?" preguntó Danielle mirando hacia abajo.
"A veces no puedes" contestó Dora.
"¿Amaste a alguien así?" preguntó Danielle volviéndose para mirar a la mujer con el
cabello blanco en frente de ella.
"Sí, hace mucho tiempo. Lo amé con todas mis fuerzas. Él se llevó todo de mí" dijo
Dora mientras sus ojos se llenaban de lágrimas "A veces no podemos parar, incluso cuando
deberíamos"
"Sí" fue todo lo que dijo Danielle mientras volvía su mirada hacia la mujer en el retrato.

181

~~~~~~~~~~
Después de ver a Danielle en la galería, Victoria luchó contra la depresión que le inundó.
Había visto a Danielle sólo para perderla nuevamente. Esa noche luchó con sus demonios
mientras dormía. No tenía derecho, seguía diciéndose a sí misma. Danielle tenía derecho a
ser feliz. Cuando esa mujer, Maggie, puso su mano en la cintura de Danielle pensó que se
desmoronaría. De alguna manera se las arregló para salir de la galería con su dignidad
intacta.
Victoria lloró esa noche y las que siguieron. Lloró por todo lo que pudo haber sido, por
toda la paz que le fue negada, por toda la ternura que inundaba su mente cada noche en sus
sueños, con la visión de la única alma que amaba.
Victoria abrió la casa nuevamente. Finalmente había dejado que el pasado se fuera. Pero
al hacerlo, el viaje le había costado la vida. Ya no era la mujer que una vez había sido.
Estaba rota y se había empezado a mostrar. Victoria había perdido el deseo. Ahora estar de
regreso había traído nuevos recuerdos.
Cada habitación estaba llena de los recuerdos de un amor que una vez había poseído y
que nunca tendría nuevamente.
Se alegraba por Nicky. Él ahora llenaba su vida; o lo que quedaba de ella. Trataba de
hacer lo mejor para él. Se lo debía a Dominic. Su primo había permanecido con ella hasta el
final. Su devoción y su amor habían sido su fuerza. Cuando lo perdió estaba más allá del
duelo. Nicky hacía que ella se levantara por las mañanas y gracias a él se había dado cuenta
que había partes de Danielle que todavía podía tener. Él compartía su amor por el arte.
Entonces comenzó a llevarlo a las exposiciones. Y debido a eso había visto a Danielle
nuevamente.
Victoria cerró los ojos y su rostro se elevó. En su mente la boca que deseaba estaba allí
para darle un beso, cuando lo hizo una lágrima escapó de sus ojos y le siguieron los
sollozos. Se acurrucó y lloró nuevamente otra noche.
~~~~~~~~~~
Maggie había sido perfectamente encantadora.
Danielle estaba pasando un buen rato. Era difícil no disfrutar la compañía de Maggie.
Maggie la conocía mejor que...no se permitiría pensar en Victoria.
Maggie extendió la mano y cubrió su mano con la suya. Danielle le miró por un
momento y no la alejó si no que sonrió.
Después de la cena caminaron a través de la pequeña y pintoresca ciudad y se detuvieron
en algunas tiendas de antigüedades. Era una cálida noche de verano y la brisa era suave.

182

Danielle se sentía bien. Estaba en el coche con Maggie y la canción que sonaba en la
radio era suave y romántica. Comenzó a tararear.
Cuando Maggie le acompañó hasta la puerta Danielle automáticamente le pidió que
entrara. Era Maggie, su mejor amiga. Fueron a la biblioteca y las dos tomaron una copa
para relajarse y disfrutar el resto de la noche.
Hablaron durante horas, como hacían a menudo. Maggie era algo sencillo. Maggie era
algo que podía manejar. Danielle abrió las puertas francesas para dejar entrar la brisa
cálida. Y mientras lo hacía Maggie se puso detrás de ella.
Danielle sintió los brazos que le rodearon detrás de ella. Se permitió así misma ser
arrastrada hacia el calor de otro cuerpo. Cerró los ojos. Había pasado tanto tiempo desde
que le habían sostenido. Tanto tiempo desde que le habían besado.
Y mientras pensaba en eso, se encontró siendo volteada y la boca de Maggie se posó
sobre la suya.
El beso de Maggie fue cálido y sus labios se sintieron suaves. Danielle se entregó al beso
y sus brazos rodearon el cuello de Maggie. Maggie la apretó contra ella.
Danielle sintió que algo le quemaba y miró hacia los árboles. Sintió más que vio y se
alejó de Maggie.
"¿Qué pasa?" preguntó Maggie mientras miraba hacia fuera y luego otra vez hacia
Danielle.
"Estoy cansada Mags" dijo Danielle finalmente mientras pasaba los dedos por su
cabello.
"Claro, lo entiendo. Te llamaré mañana ¿de acuerdo?" dijo Maggie mientras besaba
suavemente sus labios "Sé cómo salir"
Danielle asintió y Maggie se fue. Danielle miró hacia el bosque nuevamente con el
anhelo de algo que sabía era imposible.
~~~~~~~~~~
Victoria corrió tan lejos como sus piernas se lo permitieron. Llegó a la parte inferior del
árbol y cayó ante él mientras sollozaba y dejaba salir todo su dolor en el único lugar donde
había sido verdaderamente feliz.
Danielle ya no era suya. Danielle amaba a otra. Pensó que su corazón se rompería; pero
se recordó a sí misma que ya no tenía corazón. Había perdido a Danielle hacía mucho
tiempo. Esta noche sólo lo había confirmado. Y nuevamente lloró por todo lo que todavía

183

amaba y nunca tendría. No sabía que le había arrastrado a buscar a Danielle. Ahora lo
sabía.
Entonces Victoria hizo algo que nunca había hecho anteriormente, levantó la vista y oró.
"Hey allá arriba. Si estás allí. Deja que ella sea feliz. Toma lo que quede de mí en ella y
permite que lo olvide. Nunca he orado antes. Ahora te ruego. Permite que me olvide y
ponlo todo dentro de mí. Deja que yo lleve la carga y deja que ella lleve toda la alegría. Y
cuando haya terminado con Nicky llévame contigo. Llévame y déjame dormir. Con gusto
renunciaré a lo que queda de mi vida miserable para que ella pueda tener una vida libre,
libre de los horribles recuerdos que le he dado. Libérala. Si existes, libérala de mí"
Victoria suplicó de rodillas como nunca lo hizo por nada ni por nadie. Había perdido
toda la esperanza que había guardado dentro de ella todos estos años. Se iría después de la
fiesta de Nicky. Le daría a Danielle una verdadera oportunidad. La dejaría ir.
~~~~~~~~~~
El sábado por la mañana llegó. Danielle había tomado la decisión de no ir a la fiesta de
Nicky. Le debía a Maggie una verdadera oportunidad. Se dio la vuelta y sus ojos se
desviaron a la repisa de la chimenea.
De repente le impactó el hecho de que nunca había quitado las fotos. Se habían quedado
donde habían estado todos estos últimos años. Caminó hacia la repisa y agarró la fotografía
de las dos niñas. Recordó el día que la foto había sido tomada. Danielle sonrió. Habían
tenido un día de campo ese día. Habían jugado todo el día. Había sido el primer día después
del último día de clases. Le había encantado el verano. Eso significaba que jugaría todo el
día con Tory.
Más tarde ese día...de repente, Danielle recordó. Ese fue el día que habían trepado al
árbol y la rama se había roto. Cerró los ojos y escuchó las voces que regresaron claramente
a ella del pasado.
"Vamos Danni, dame la mano. Te prometo que no voy a soltarte" la niña de cabello
oscuro trataba de convencerla.
"Tory, tengo miedo" respondió Danni con temor mientras colgaba de una rama a unos
10 metros del suelo.
Tory estaba dos ramas más arriba inclinada hacia delante con una mano extendida.
"Te lo prometo, no voy a soltarte, sin importar lo que pase"
"¿Lo prometes?" preguntó Danni.

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"Lo prometo" le aseguró Tory.
"No, no puedo hacerlo Tory, estoy muy asustada" Danni abrazó la rama en la que
ahora yacía. De repente, el craqueo se hizo audible. La niña de cabello rubio miró los ojos
violetas llenos de miedo.
"¡Danni! ¡La rama se está rompiendo! ¡Dame la mano!" gritó Tory. Los crujidos se
hicieron más fuertes y un grito llenó el aire.
Danni se había extendido antes que la rama finalmente cayera y ahora oscilaba en el
aire sostenida por el agarre de su amiga. Los ojos azules llenos de temor se aferraron a los
violeta llenos de determinación.
"¡Aguanta! No voy a soltarte. Trata de agarrar la rama más cercana mientras trato de
balancearte" dijo Tory entre dientes.
"Tory, no me sueltes por favor, no me sueltes" suplicó Danni.
"Nunca, te lo prometí"
Danni fue capaz de alcanzar la rama y poco a poco las dos niñas bajaron del árbol.
Cuando llegaron a tierra se sentaron apoyadas en el tronco del árbol, ambas aún llenas de
excitación y miedo por lo que acababa de suceder. Tory miró a Danni.
"¿Estás bien?" preguntó Tory.
"Sí, pensé que iba a morir. Me has salvado la vida ¿sabes?" los ojos de Danni estaban
llenos de admiración.
Tory solo le dirigió una sonrisa torcida. Danni de repente notó que la camisa de Tory
tenía sangre. Miró las manos de Tory y vio los cortes en ellas.
"¡Oh, Dios mío Tory! ¡Tus manos! ¡Están cortadas!" los ojos sorprendidos de Danni
miraron el rostro que no había revelado nada.
"Me las corté con la rama" dijo Tory simplemente.
"Cuándo te aferraste a mí ¿no es así?"
"Te lo prometí. Prometí que no te soltaría y no lo hice" declaró Tory con orgullo.
"¿Te duele?"
"Sí, un poco" dijo Tory mientras levantaba los hombros. Danni agarró las dos manos
entre las suyas y las llevó hasta sus labios y las besó suavemente. Tory se quedó mirándola
con adoración.

185

Danielle abrió los ojos y sintió las lágrimas que se deslizaban por sus mejillas. Habían
vivido tanto, Victoria y ella.
Dejó la foto y agarró la de ella y Victoria como adultas. Acarició suavemente el rostro
de Victoria con los dedos.
"Fui yo quien te soltó ¿no Tory?" Danielle lloraba mientras sostenía su foto con ella
"Las dos nos herimos la una a la otra. Era mi turno de soportar sin importar qué…pero no
soporté. Tuve miedo de ti y de mí. Lo siento cariño. No te soltaré otra vez"
Danielle se dio la vuelta y estuvo a punto de salir cuando sonó el teléfono. Puso la foto
sobre la repisa y agarró el teléfono
"¿Hola?"
"Hola Danielle, soy Mags ¿Qué te parece si cenamos esta noche?" dijo Maggie con
felicidad.
"Maggie...No puedo" dijo Danielle con tristeza.
"Está bien ¿y mañana?” Maggie intentó nuevamente.
"Voy tras ella Mags"
El silencio llenó el espacio entre ellas.
"Lo siento Mags" dijo Danielle sin dejar lugar a discusión. "Yo también" respondió
Maggie y cortó la comunicación. Danielle colgó el teléfono y se fue a subir ese árbol
nuevamente.
~~~~~~~~~~
La fiesta de Nicky estaba en pleno apogeo cuando Danielle se detuvo delante de la casa.
Subió los escalones y entró. Miró a su alrededor y sonrió. Victoria había cambiado todo. La
oscuridad había sido reemplazada por colores pasteles y la luz del sol llenaba toda la casa.
Danielle sonrió.
"¡Danni!" se dio la vuelta cuando Nicky corrió a saludarla "Has venido" dijo Nicky con
entusiasmo.
"Sí, he venido" Danielle sonrió al niño.
De repente Victoria apareció y se quedó inmóvil en su sitio. Danielle levantó la mirada y
se encontró con unos ojos claros y acogedores. Victoria le devolvió la mirada con la ternura
que le producía ver a Danielle.

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"Has venido" dijo Victoria en voz baja.
"Sí" dijo Danielle con una sonrisa.
Victoria siguió a Nicky mientras él conducía a Danielle hacia el jardín, donde toda la
fiesta y los fuegos artificiales esperaban. Victoria miró a Danielle mientras ella sonreía e
interactuaba con los niños. Sonrió y agradeció al ser al que había orado por haberle
concedido su deseo.
Danielle era libre. Danielle finalmente era libre de ella, podía verlo a través de la
claridad en sus ojos.
Victoria comenzó a caminar hacia el bosque. Iría a su lugar especial una vez más. Diría
su adiós por última vez. No iba a regresar.
Victoria llegó al árbol y extendió la mano tocando el tronco. Sintió una brisa caliente
que besó su piel y sonrió. Se permitió escuchar el viento que susurraba entre las hojas. Esto
sería lo que recordaría.
Recordaría este lugar. Miró a su alrededor y sonrió. Este sería el lugar donde ella y
Danielle serían felices para siempre. Y aquí la alegría de sus risas sonaría para siempre.
"Adiós Danni" dijo Victoria en su último adiós y se permitió derramar la última lágrima
"Aquí siempre te amaré. Aquí siempre serás mía"
"Dame la mano. Prometo no soltarte" dijo Danielle suavemente.
Victoria cerró los ojos y un sollozo escapó de su boca mientras caía de rodillas. El
pasado y el presente se estaban convirtiendo en uno. Levantó la mirada con ojos llenos de
lágrimas y vio a Danielle de pie junto a ella.
"Dame tu mano, la rama se rompe. Prometo que no voy a soltarte, sin importar qué" dijo
Danielle nuevamente a la mujer que estaba de rodillas frente a ella.
"Tengo miedo Danni" dijo Victoria a su amante en un sollozo.
"No tengas miedo mi amor. Nunca te soltare nuevamente" Danielle le tendió la mano y
Victoria la agarró; cuando se abrazaron la una a la otra sus labios se encontraron.
El beso fue suave mezclado con alegría y con lágrimas. Los cuerpos se convirtieron en
uno, así como ellas siempre habían sido una.
El viejo árbol les miraba y las hojas crujían con el cálido viento de verano. Y las
estaciones pasaron así como lo hicieron los años, pero las dos amantes nunca conocieron
otro momento de estar separadas.
FIN

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estrellas que la consideres merecedora.

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