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El blog de los comuneros indianos en El Correo de las Indias

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El nacimiento del kibbutz


David de Ugarte 2981 ~ Lunes 15 de diciembre de 2014

La experiencia comunitaria 43 4

El kibbutz es mucho ms que un experimento y su importancia excede con


mucho los lmites histricos y geogrcos del estado de Israel. Los kibutznik
no eran en principio comunitaristas pero acabaron descubriendo que esa era
la vida que queran para s y para sus hijos. Su evolucin y sus debates conforman el
corazn de la experiencia comunitaria del siglo XX.

Antes del kibbutz


Palestina en 1905 est divida entre varias unidades
administrativas menores del imperio otomano. Son
inexistentes las comunicaciones e infraestructuras
modernas, el atraso es brutal, el gobierno es todo lo
corrupto que se puede imaginar y cada vez ms
campos son abandonados por la inseguridad o la
dicultad para hacerlos mnimamente provechosos.
La poblacin musulmana, de medio milln de personas,
es mayoritaria. Solo 25.000 de ms de un milln de
refugiados judos que han huido de las masacres desde el Este europeo hacia Occidente,
se han asentado en la regin.

Moshavot: Las ecoaldeas de la poca

El sueo sionista que alienta a la minora que emigra a Palestina pasa por crear una
nueva clase de labriegos y agricultores independientes. La
frmula, la moshava, se parece a la de las ecoaldeas actuales:
una cooperativa que pone en trabajo las tierras, crea unas
infraestructuras mnimas y despus las lotea entre los socios que
se transforman en propietarios individuales de una determinada
parcela. Las moshavot son nanciadas en su mayora por la
Asociacin Colonizadora Juda (ACJ) (dedicada a crear granjas
para los refugiados en Argentina, Canad, Turqua y muchos
otros lugares) y el Fondo Nacional Judo, fundado cuatro aos
antes. Pero estas organizaciones hasta 1920 solo comprarn
tierras baldas o abandonadas por los latifundistas locales. El
patrimonio comprado con estos fondos no es ms que una
coleccin de pedregales, pantanos y secarrales de difcil
provecho. Las moshavot se sostienen gracias a continuas renanciaciones del capital
solidario internacional y para colmo, el tipo de cultivo posible -en su mayora frutales y
vides- exige la contratacin de mano de obra -tanto juda como musulmana- en unas
condiciones que escandalizan al pequeo movimiento de trabajadores judos
organizados.

La joven emigracin socialista


Este germinal movimiento obrero se ver reforzado
por la llegada de una nueva oleada de emigrantes (la
segunda aliyah) que huan de los pogromos en Rusia
y de la represin que sigui a la revolucin de 1905.
Los recin llegados unan convicciones socialistas al
ideal sionista. Los ms jvenes se integran en las
primeras granjas preparatorias de la ACJ. El objetivo
de estas instalaciones es ensearles los trabajos
propios del jornalero y el pen de estancia al tiempo
que se aclimatan a la regin. Comparten casas y de
forma espontnea ponen los ingresos en comn. Les empiezan a llamar comunas .
Emerge entre ellos un sentimiento de fraternidad azuzado por la dureza del trabajo y la
vocacin de convertirse en conquistadores de tierra, es decir los que al limpiar
pedregales y preparar las tierras para el cultivo, hacen posible su colonizacin posterior.

Pero son muy crticos. Les disgusta el carcter que estn


tomando los moshavot, su dependencia de la ayuda
internacional, la vigilancia constante de los gestores los roces
con la administracin del movimiento sionista y con los colonos
se hacen cada vez ms frecuentes. Una emigrada rusa, Manya
Willshevitz, Shohat, propone que se les permita la autogestin,
es decir, que se les considere una unidad autnoma de trabajo,
la kvutza , a la que se contrate en bloque para desbrozar y
preparar un territorio para su colonizacin como si fuera un
proveedor externo. La idea de convertirlos en cooperativas de
trabajo no era inocente. Shohat se haba formado en el partido
eserita, el heredero de la tradicin campesina revolucionaria
rusa, y pensaba que el futuro pasaba por crear colonias
campesinas igualitarias lo que en ese momento era poco menos que hertico, tanto
para los partidos obreros judos -que pensaban que una colonizacin obrera generara
pequeos capitalistas rurales en vez de un proletariado agrario- como para el
movimiento sionista -convencido de que el futuro pasaba por una amplia clase de
labriegos independientes y no por experimentos socializantes.
Pero para 1909 la situacin de la colonizacin agraria es motivo de desespero para casi
todos. Las condiciones de trabajo son dursimas, las condiciones higinicas lamentables,
las canalizaciones de agua precarias, los ataques de bandidos beduinos que ya haban
llevado al abandono de no pocos pueblos rabes- se cobran cada vez ms vctimas judas,
las enfermedades y la mala alimentacin diezman a colonos y trabajadores. Cunde el
desnimo y se multiplican las deserciones.

Degania
Uno de esos grupos de conquistadores de la tierra es la
comuna de Hadera. Les llaman as porque han hecho una huelga
en una moshava de la ACJ con ese nombre. El administrador,
Ruppin, les sugiere que dejen el asentamiento pero contemporiza
ofrecindoles trabajar como kvutza en un terreno llamado Um
Juni, junto al mar de Galilea. Son apenas una docena de
muchachos con una media de edad de 18 aos. Piensan que no
estarn a la altura -el lugar es especialmente difcil- y lo rechazan.
Finalmente va otro grupo de seis personas. Cuando acaban su
contrato, un ao despus, Ruppin vuelve a ofrecerles el trabajo. Las herramientas sern
nanciadas por la ACJ, tendrn que vivir de lo que obtengan de la tierra y pagar sus
deudas con el excedente que se genere. Esta vez aceptan.
Es otoo de 1910. Aunque formalmente siguen siendo un empleado colectivo del
movimiento sionista, el humor est cambiando. Se proponen demostrar que un
trabajador puede vivir de los frutos de sus propio trabajo. En agosto de 1911, cuando
acaban la primera siega de granos, cambian el nombre de Um Juni. Ahora se llamarn

Degania, or de gramnea.
Compran la primera vaca en las
montaas del Golan. Miriam
Baratz, que vena desde la
poca
de
la
comuna
dedicndose a la cocina y la
limpieza,
solicita
trabajar
hacindose cargo de ella. Es
una idea atrevida. Hasta entonces las mujeres no participan de los trabajos
productivos. Se rechaza. Miriam se hace amiga de una mujer musulmana de un pueblo
cercano. Ella le ensea a ordear, hacer mantequilla y cuidar las vacas. Una noche ordea
y hace el trabajo antes de que se levante nadie del kibbutz. Cuando lo hacen la leche
est ya hervida y lista para el desayuno. La asamblea de la kvutza, asume el error y
declara el derecho al trabajo productivo de las mujeres.
En 1912 mudan el asentamiento
dentro de la propiedad, deciden
renovar el contrato y convertirse
en un asentamiento estable. El
primer kibbutz empieza a tomar
forma con la cosecha. La nueva
instalacin, que todava se
conserva, se estrena con la boda
de Miriam y Yosef Baratz. Shmuel
Dayan propone entonces que no haya ms
matrimonios durante al menos cinco aos. Son extremadamente jvenes y temen que la
formacin de parejas ponga en jaque lo ms preciado que tienen: la vida comunitaria.
Pero es el propio Shmuel el que rompe la norma antes de un ao cuando se enamora de
Dvora, una joven inmigrante recin llegada de Rusia.
En 1913 nace el primer nio del primer
kibutz, Gideon Baratz y en 1915 el segundo,
Moshe Dayan. El trabajo es dursimo y al
principio apenas permite la subsistencia.
Ms de la mitad sufren ataques peridicos
de malaria. La sensacin de aislamiento es
abrumadora, rara vez llega algn peridico
y la vida cultural es casi inexistente. Los
relatos y memorias de aquellos aos son
conmovedores, llenos de una energa y fraternidad intensas que se tornan dramticas
cuando en noviembre de 1913 muere uno de ellos en una incursin beduina.
Con los nios surgen nuevas preguntas. Qu hacer con ellos? Son responsabilidad solo
de sus padres? Miriam acude a ordear con su hijo a cuestas y canta feliz mientras el
nio, con la cara llena de moscas, ve trabajar a su madre. El kibbutz discute si despedir al

profesor de hebreo, el nico lujo cultural que pueden permitirse,


para contratar a una cuidadora. Estamos ya en 1916. Hace dos
aos que disfrutan ya de su primera mquina, una trilladora, y hay
un pequeo excedente.
Yosef Bussel hace la propuesta que dar
forma
denitiva
al
kibbutz:
la
responsabilidad colectiva sobre la crianza.
Los nios y los gastos derivados de ellos
sern gastos comunitarios, asumidos por el fondo general.
Durante la jornada de trabajo de los adultos -de sol a sol- una o
varias personas, como parte del turno de actividades rotatorias,
cuidarn y educarn a los nios. Tras el trabajo y la cena de los
mayores, los nios tendrn su tiempo separado con los padres. A
diferencia de lo que ser comn en los dems kibbutz, en Degania, dormirn siempre
con ellos en sus habitaciones.
La plena igualdad, poltica y productiva de las mujeres,
la aceptacin de la pareja como una institucin
fundamental del kibbutz y la comunitarizacin de la
crianza, fueron las tres decisiones que permitieron al
kibbutz estabilizarse y consolidar un modelo que se
dena por la comunitarizacin de la produccin y el
consumo y la permanencia en un lugar determinado.
Las tierras seguan siendo nacionales, lo que les
permiti ser aceptados tanto por el movimiento obrero
judo como por las agencias sionistas como parte del
movimiento, y con el tiempo, como un modelo vlido para el futuro de la colonizacin.

El debate sobre las escalas y el crecimiento


Y es que la clave a las nales era la viabilidad
econmica, tanto ms urgente durante los aos de la
primera guerra mundial en los que las donaciones y
aportes nancieros europeos y norteamericanos
aquearon. El kibbutz, a fuerza de voluntarismo y
gracias al extra de eciencia que permite compartirlo
todo, haba llegado mucho ms lejos que la pequea
propiedad y en los aos siguientes llegara ms lejos
que los modelos cooperativos clsicos nacidos a partir
de la moshava.
La primera expectativa era el crecimiento, escalar el kibbutz para dar cabida a la nueva
oleada de refugiados y emigrantes. Pero en 1917 los deganianos albergaban serias
dudas sobre la escalabilidad de su modelo y aun lo haran durante muchos aos. El

primer intento de crecimiento no haba salido bien. De la docena inicial haban pasado a
casi medio centenar de personas y no estaba resultando fcil. La brecha entre los
fundadores y los recin llegados era grave. Los jvenes se haban rebelado para exigir
la plena membresa y en un principio los fundadores cedieron. Pero no por eso vino la
estabilidad. Los deganianos originales sentan que el crecimiento rpido pona en
cuestin la naturaleza de lo que compartan con los dems. Y en 1917 hicieron un
discurso que les hara perder protagonismo y prestigio: el kibbutz no era para
cualquiera, aseguraron, la vida comunitaria exige una actitud que no puede darse por
hecha en cada nueva persona que llega. Establecieron un riguroso sistema de seleccin,
un largo periodo de prueba y un tamao mximo de 10 familias.

Crecer y comprometerse
Eso no quera decir que se desentendieran de los nuevos
emigrantes. En primer lugar entendan la mejora de su modelo
como un aporte y dedicaban tiempo y esfuerzo a formar a los
que habran de ser pioneros de otros kibbutzim pequeos. Y,
como comunidad, dedicaban horas a crear servicios pblicos
para los inmigrantes, como un orfanato para las vctimas de la
guerra. No eran compromisos declarativos: en 1916 durante
uno de esos viajes, cruzando el mar de Galilea en un bote con vela, una tormenta sbita
sorprende a Bussel. Inmovilizado por un ataque de malaria no puede nadar y muere
ahogado. Con l muere el propositor de las soluciones ms imaginativas del modelo
kibbutziano.
Pero las crticas al modelo del pequeo kibbutz no se
hicieron esperar. Kinneret, en principio un intento de
colonia que haba fracasado y tomado a Degania como
modelo, se decidi por ensayar el crecimiento rpido. El
resultado fue una gran rotacin de las personas en la
kvutza y la imposibilidad de cuajar como comunidad.
Entre una cosa y otra, la viabilidad econmica se
resinti duramente.
Algo parecido -aunque con contextos mucho ms
complicados que no vienen al caso aqu- ocurri con el modelo del Gedud. El Gedud, en
principio la organizacin nacional de los kvutzim, los grupos de trabajo, aspiraba a
convertirse en una gran red de kibbutzim capaz de generar escalas nancieras y una
divisin del trabajo tal que le permitieran funcionar como una economa paralela y en el
futuro desenchufar la economa kibbutziana del mundo capitalista.
Parte de las crticas que haban estado en la base del modelo del Gedud, s que tenan
relevancia y acabaron aportando en su momento forma al kibbutz. Su autor, Shlomo
Levkovitz, Lavi, comenz criticando el anti-intelectualismo que los deganianos haban
desarrollado en su rechazo a la inoperancia del sionismo de izquierdas europeo: han

hecho una revolucin pero su pensamiento es tan pobre como


antes. Los kibbutz del Gedud ensayaran una especie de blogs de
la poca: unos diarios comunitarios donde los miembros
discutan y relataban su propia experiencia, sedimentando los
aprendizajes, creando contextos comunes y el embrin de una
cultura kibbutziana.
Lavi denunci la confusin entre
la falta de espacio para la
individualidad,
producto
necesario de la escasez extrema,
con la vida comunitaria. Mayores
espacios de libertad individual
naceran
de
una
mayor
productividad, aseguraba con
razn.
Y
para
alcanzarla
propona compaginar la produccin agrcola con la industrial pero para esto, con las
tecnologas de la poca, haca falta crecer y crecer mucho. Lavi soaba con un kibbutz, o
una red de ellos, de 3000 miembros, as que criticaba cidamente el rechazo a abrirse de
Degania como un miedo al exterior sin entender sus fundamentos reales. Pero haba
puesto el dedo en la llaga de algo importantsimo. La obsesin sionista por lo agrario se
justicaba por la necesidad de territorio para sostener el futuro estado judo, pero una
economa que quisiera servir a una sociedad igualitaria con cierto bienestar no poda
centrarse en el campo, sino all donde se generase ms valor, donde la abundancia
pudiera al menos entreverse como horizonte.

Los costes del crecimiento rpido


En aquel momento, el camino era la industria. La
cuestin es que con las tecnologas de la poca, eso no
era posible sin ir ms all de los tamaos en los que la
vida comunitaria es viable. As que Lavi y el Gedud
incorporaron un discurso estructuralista que reduca la
comunidad a fondos e instituciones comunes, negando
las relaciones interpersonales como fundamento de la
comunidad.
Al reducir el periodo de prueba a tres meses y
aprobarse las admisiones por mayora simple (frente a la unanimidad exigida por el
modelo de pequeo kibbutz), la volatilidad y rotacin aumentaron
desmesuradamente. El Gedud senta que al nal se haba convertido en una escuela que
formaba gente para otras iniciativas sin conseguir crecer nunca. La inversin en
formacin rara vez se recuperaba y acab exigiendo al movimiento sionista una suerte
de compensaciones por ello. Para disgusto de los fundadores adems, los miembros,

emocionalmente doloridos por las constantes entradas y salidas acabaron generando un


ideal de la autntica persona del Gedud que en la prctica supona endurecer los
criterios de admisin.
Si la perspectiva de la abundancia haba demostrado su necesidad, la importancia de los
lazos interpersonales y la necesidad de construir realmente comunidad, no podan ser
ignorados.

Las edades del kibbutz


La sntesis de todos estos debates en la primera
dcada del kibbutz vino impuesta por las necesidades
econmicas pero tambin por la experiencia de los
crecimientos en falso.
Sin grandes teorizaciones, se rescatara del modelo de
Degania, la centralidad de la experiencia comunitaria y
-al menos en las primeras dcadas- una conciencia clara
de los lmites de escala. Pero a esto se le aadira la
conciencia de la necesidad de espacios para la creacin
de cultura comn y la bsqueda de las tecnologas y
sectores productivos que generaran ms y ms valor a
partir del trabajo y la produccin comunitaria, que
haba defendido Lavi.
Entre Degania y la primera generacin de kibbutz que se estabilizaron, la convergencia
en el modo de vida y organizacin emergi con la prctica, igual que pas con las formas
de gobierno. En las primeras etapas de un kibbutz, no hay casi divisin del trabajo en la
gestin y todas las decisiones se toman en la mesa. Tanto es as que mesa se hace
sinnimo de comunidad en los kibbutz jvenes. Pero cuando el nmero de comuneros
creci, la mesa ya no era operativa. Se pasa a un modelo de asamblea semanal con
responsables de reas concretas que cambian cada tres o seis meses. El trabajo de
administrar, contabilizar y la voz de comando frente a una emergencia se unen a la lista
de tareas -como las labores de canguro o la lechera- que los comuneros realizan por
turnos. Todos hacen de todo, todos aprenden todo.

Mucho ms que un experimento


Los creadores del kibbutz no estaban inuidos por la historia de las comunidades
igualitarias que les precedieron. Tampoco por la ideologa. Eran jvenes desarraigados,
activistas y anti-intelectuales. Sus referencias -el nacionalismo sionista y un genrico
socialismo- no les inclinaban al comunitarismo, ms bien al contrario. El kibbutz fue una
respuesta prctica, no la materializacin de una ideologa previa. Y tanto ms lo fueron
sus peculiaridades organizativas. A veces parece que cada nueva generacin del

movimiento
comunitario
tenga
que
aprender, con dolor, las mismas cosas: la
centralidad de la comunidad, el mercado
como fuente de soberana, la necesidad de
eliminar la generacin articial de escasez,
los lmites de escala, la imposibilidad de
integracin instantnea, la necesidad de
deliberacin permanente
Por eso el kibbutz es mucho ms que un
experimento y su importancia excede con
mucho los lmites histricos y geogrcos del estado de Israel. Los kibutznik no eran
comunitaristas y de hecho tardaron muchos aos en aceptar que el sistema de Degania
era mucho ms que un estadio transitorio. Reconocer que era la vida que queran para s
y para sus hijos signic dejar de pensar la comunidad como un medio ms de la causa
mayor. Y no fue fcil. Al recuperar hoy su historia es fcil darse cuenta de que esa
radical honestidad impregna todas sus evoluciones y debates, un legado que conforma
el corazn de la experiencia comunitaria del siglo XX.

El nacimiento del kibbutz recibi 4 desde que se public el Lunes 15 de diciembre de 2014 dentro de la serie La
experiencia comunitaria . Si te ha gustado este post quiz te gusten otros posts escritos por David de Ugarte.

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