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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico...

seglar

PREFACIO

ienes en tu mano, lector amable, la biografa de un joven que


naci, vivi, muri y ha sido elevado al honor de los altares en
nuestro siglo XX: Pedro Jorge Frassati, que naci en 1901, muri
en 1925 y ha sido beatificado en 1990. O sea: los santos nacen,
viven y se hacen en nuestro siglo.
El protagonista de esta historia es un smbolo para la
juventud de todos los tiempos: estudia con suspensos, deportista y
escalador alpinista, bullanguero, divertido y bromista,
comprometido en luchas polticas, amigo y galante con las chicas
de su edad; un hombre, todo un hombre, ntegro y cabal,
consecuente con su fe cristiana, que le llevaba a comulgar todos los
das y a prodigarse en obras de caridad dando cuanto tena, porque
se daba a s mismo, especialmente a los pobres y necesitados.
A los tres aos de su muerte, un sacerdote salesiano public la resea biogrfica de su
vida, que tuvo un xito editorial extraordinario. El libro de Don Antonio Cojazzi, amigo de la
familia y pedagogo de los hermanos Frassati en su niez, era un encaje de testimonios con
aromas alpinos. Las ediciones se multiplicarn rpidamente, hasta alcanzar la cifra de 120.000
ejemplares, siendo traducida a 19 idiomas distintos. Don Cojazzi, aunque no haba sido nunca
su confesor, lo conoci a fondo y lo present con ardiente entusiasmo como modelo de vida
cristiana, especialmente para la juventud.
De esta obra se hizo una traduccin al espaol, editada en Madrid, en el ao 1939,
prologada por el Padre Luis A. Getino, O.P., dedicada a la juventud espaola universitaria.
Esta biografa es fontal para conocer la figura de Pedro Jorge Frassati. Aunque tiene dos
figuras, justificadas por las circunstancias. La primera, es que calla la situacin de frialdad
entre los esposos Frassati Ametis, lo que haca que el matrimonio no fuera feliz. El marido
andaba muy ocupado y preocupado por la poltica y por las tareas de la empresa del diario La
Stampa, del que era propietario y director. Adems, no comparta la fe cristiana de su mujer:
era agnstico. Doa Adelaida, su esposa, buena cristiana, pintora, persona de fina
sensibilidad, reclamaba del marido unas atenciones que ste no tena con ella. A la muerte del
Hijo, el matrimonio recobr la comunin ideal.
La segunda laguna es la omisin de todo lo que en la vida del biografiado tena que
hacer alusin a su actitud repulsa contra el fascismo musoliniano.
Muy explicables estos dos lunares. En cuanto al primero, porque el bigrafo era hombre
de confianza de la familia, y no quiso airear la situacin ntima de un matrimonio respetable y
respetado por todos. Y, en cuanto al segundo, porque en el ao 1928, en que se public la
primera edicin de la obra, la situacin poltica de Italia no hubiera tolerado la verdad de los
hechos.
La hermana de Pedro Jorge llen esta segunda laguna con un libro que public en 1978,
prologado por Giorgio La Pira, el famoso alcalde de Florencia, seglar dominico, como Pedro
Jorge.
Al presentar esta nueva biografa en castellano de Pedro Jorge Frassati, mi pretensin es
clara y sencilla: ofrecer a los cristianos de hoy, especialmente a los ms jvenes, la imagen de
un joven que para ser santo no tuvo necesidad de huir al desierto ni encerrarse en un
convento, ni de llevar una vida asctica de cilicios, disciplinas y ayunos, sino que encarn en

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la vida seglar la alegra, la nobleza y la autenticidad de lo humano, con el empeo de hacer el


bien a sus semejantes, rebozante de gozo y paz.
Ofrecer tambin al mundo de hoy, en las postrimeras del siglo XX y a las puertas del
XXI, el ideal de un joven cristiano seglar en sintona con el carisma de Santo Domingo de
Guzmn, entusiasmado con el espritu de Santa Catalina de Siena, y con el alma fogosa y
sincera de aquel otro dominico, profeta apocalptico, que se llam Jernimo Savonarola.
Las fuentes de esta nueva biografa son, en primer lugar, la obra de DON ANTONIO
LOJAZZI, en la edicin espaola (Madrid, 1939) y en la 5 edicin italiana a partir de la
beatificacin (Torino, 1991). He tenido a mano la obra dirigida por el Padre R. SPIAZZI;
O.P., Beato Pier Giorgio Frassati, terziario domenicano: Ricordi, Testimonianze, Studi
(Bologna, 1991), as como las obras de su hermana, LUCIANA FRASSATI, Limpegno
sociale e poltico di Pier Giorgio (A.V.E., Roma 1978) y Pier Giorgio Frassati, i giorni della
sua vita.
Te garantizo, lector amigo, que te vas a entusiasmar con la lectura de la historia de la
vida de este joven admirable, como nos entusiasmamos muchos jvenes cuando la lemos por
primera vez cuando tenamos diecisiete aos de edad.
V.F.C.
1. El hogar
2. Primeros aos
3. Joven deportista
4. Estudiante universitario
5. Luchador valiente
6. Amistades
7. La tentacin de la nieve
8. Vocacin
9. El poltico
10. ngel de la caridad
11. Dominico seglar
12. La fuente y cima
13. Perfiles humanos
14. La ltima escalada
15. Posfacio Eplogo

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CAPTULO 1 - EL HOGAR

LA CIUDAD DE TURN

En la ciudad de Turn (Torino, Italia) capital del Piemonte


(Piamonte en castellano), limtrofe con Francia y Suiza, confluyen todas
las corrientes sociales, polticas y regionales de toda Europa. All se
sita la trayectoria vital de Pedro Jorge Frassati, cuya existencia fue
segada repentinamente a los 24 aos, habiendo dejado profundas
huellas en lo religioso, en lo social y en lo poltico.

Los primeros veinticinco aos de este siglo XX fueron muy


agitados en el norte de Italia, culminado en 1922 con la marcha del
fascismo musoliniano sobre Roma
Turn era ya entonces, como lo sigue siendo, una ciudad muy
industrial, agitada por masas obreras, movidas por las nuevas
corrientes sociales que desembocan en soluciones no siempre
pacficas. El carcter piamonts es duro, ptreo, forjado por los
aires de los Alpes.La tercera ciudad italiana, despus de Roma y Miln, a orillas del ro Po, es la capital de
la industria automovilstica italiana (FIAT). Tiene tambin industria ferroviaria, aeronutica,
de mquina agrcola, mecnica de precisin y textil, amn de una prspera agricultura.
Su cercana con Miln la haca y la hace permeable a todos los movimientos sociales
que se fraguan en la capital Lombarda y que, a principios de siglo culminaron en los Fasci de
Combattimento, fundados por empuje de Mussolini en Miln, en el ao 1919. El objetivo de
estos Fasci era crear un antipartido con un programa poltico que se defina como
democrtico y socialista. Las ideas sociales, econmicas y militares propugnadas por los
fascistas atrajeron a amplios sectores de la poblacin, que sufra las consecuencias de una
dura recesin econmica, tras la primera guerra mundial (1914 1918).
LA FAMILIA
El padre, Don Alberto Frassati, era fundador, director y propietario de La Stampa, diario
de gran tirada y prestigio, de signo liberal.
Hombre honrado y recto, alcanz puestos de mxima responsabilidad poltica. En 1913
era Senador del Senado italiano. En 1920 fue designado embajador de Italia en Alemania,
cargo al que renunci cuando subi al poder Mussolini, 1922. La estancia de la familia en

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Alemania propici que Pedro Jorge aprendiera el alemn y se relacionara con personas, obras
y familias de las que hablaremos ms adelante.
El carcter del Senador y embajador era muy abierto y comunicativo con los hijos.
Muchas veces iban a buscarlo a la direccin de La Stampa, y corra con los pequeos por las
calles de Turn, jugando al escondite. Y despus, en casa, tras las comidas y las cenas se
revolcaba por los suelos en batallas campales, cosa que pona fuera de s a la madre. Y
tambin en Pollone, lugar distante de Turn 85 kilmetros, en donde la familia tena una casa
y finca de recreo, corran por el campo, gritando, tirndose por el csped y alcanzndose unos
a otros con gran algaraba. El padre y los hijos eran felices. El serio director de La Stampa
olvidaba todos los problemas y no tena otra preocupacin que divertir a sus hijos.
Ms tarde Don Alfredo se vea retratado en su hijo, y le escriba:
Por las pocas lneas que has escrito a Luciana comprendo tu alma por entero. La veo
hermosa y recta, como yo he soado que la tuvieses. Pase lo que pase, no cambies. Estoy
orgulloso de ti, Giorgetto, y veo complacido que lo poco bueno que hay en mi carcter no se
ha perdido. Nunca como en este momento te abrazo con mayor fe y corazn.
El adusto director de La Stampa gozaba de la compaa de su hijo, aunque saba que su
ideologa poltica y religiosa no se acoplaba con la suya. Un da confiaba a su esposa:
Vivir a solas con Pedro Jorge es un idilio.
El Senador era un hombre sensibilizado con las necesidades de los pobres y en este
punto sintonizaba plenamente con las ideas del hijo. Con motivo del fallecimiento de un
hermano suyo don una considerable limosna para obras de beneficencia. Pedro Jorge le
escribi:
Queridsimo pap: maana es tu santo y me duele mucho no poder expresarte de viva
voz todos los sentimientos de mi corazn. Con todo, maana estar cerca de ti y pedir a
Dios que te conceda toda suerte de consuelo por el bien que has hecho y continas
haciendo. (27-XII-1923)..
Un hombre bueno, Don Alfredo Frassati.
LA MADRE, Doa Adela Ametis, pintora de calidad y de temperamento sensible para
todo lo bello, tena una formacin cristiana bastante slida. Como madre era una mujer
cariosa, pero muy exigente en la educacin humana y religiosa de sus hijos.
En la formacin religiosa puso empeo especial. Se haba ganado la confianza de sus
retoos por su dedicacin y trato con ellos. Cuando el nio tena 9 aos contrat a un
pedagogo, Don Cojazzi, salesiano, para que diera clases privadas a los dos hermanitos,
pidindole que cooperase con ella en promover la educacin cristiana para que sus hijos
adquiriesen el sensus Christi (el sentido de Cristo), segn sus propias palabras.
Doa Adelaida fue la primera pedagoga y catequista de sus hijos. La ayudaba en este
deber su madre, la abuela materna y una hermana de su madre. Pero era ella la que segua
muy de cerca la formacin de sus hijos: una formacin sera, exigente, sincera, transparente.
De la madre heredaron los dos hijos la sensibilidad y la delicadeza propias de una artista en el
trato con los dems y en la contemplacin de la naturaleza y de las obras de arte.

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Hay un hecho que es muy elocuente para calibrar la condicin humana y religiosa de
esta mujer en la educacin de sus hijos. Tendra el nio unos cuatro o cinco aos, cuando una
noche se levanta de la cama y fue llorando a donde estaba su madre, porque acababa de
descubrir que Jess era hurfano. La madre lo calm y le explic que Jess no era hurfano,
sino que tena dos padres: uno en el cielo y otro en la tierra: San Jos. El de la tierra muri,
pero ahora estaba en el cielo tambin. Ante una respuesta tan teolgica, el nio volvi a su
cama y durmi tranquilamente.
Supo ganarse la admiracin y el respeto de sus hijos y gozaba de tal autoridad ante ellos,
que no osaban hablar o hacer cualquier cosa sin mirar antes a su madre y obtener su permiso.
Un perfil de esta mujer fuerte y a la vez cariosa nos lo ofrece el mismo hijo cuando ya,
mayor le agradece los buenos consejos que le daba, y le prometa que los pondra en
prctica con la mejor voluntad posible.
Cuando la madre est al lado le escribe- no se aprecia como es debido su compaa;
pero, cuando se ausenta, aunque sea por poco tiempo, se siente en seguida el vaco enorme
que deja. La madre les deca: Ahora sois mayores y no tenis necesidad de m. Pedro Jorge
le escribe la carta siguiente:
Querida mam:
Me sabe mal, y me ha dado mucha pena que pienses semejantes cosas que no son
ciertas. Los consejos de la madre son siempre los ms sabios, y son siempre buenos, incluso
cuando uno llega a viejo. Este ao t has estado muy lejos de m y yo he podido apreciar lo
que significa no tener cerca a la madre, que nos rie de cuando en cuando, pero cuando
llega la noche nos da un beso y su bendicin. Desgraciadamente, querida mam, no puedo
estar con vosotros en Pollone; un poco por culpa ma, por el grave inconveniente de estar
demasiado distante, un poco por culpa de los estudios, que son bastante pesados. El tercer
ao es un hueso duro y es necesario hacer mucho sacrificio para llegar preparado para la
meta. Pero no nos quejemos, porque en esta vida ocurren miserias mayores. Querida mam:
perdname tambin por todos los pequeos disgustos que te he dado, pero puedes estar
segura de que, si alguna vez te he fallado, en adelante ver de portarme mejor, pues pienso
mucho en ti y ruego a Dios que te conceda aquellos consuelos que yo, por mis muchos fallos,
no puedo darte, aunque quiero para ti todo el bien.
Besos para ti y para la ta,
Pedro Jorge
(19 VII 1922)
Por su parte, la madre escribe en Pascua de 1925 a su hija, que est en Polonia,
desahogndose con ella desde la soledad de Pollone:
Cuntos seres queridos han estado aqu! Unos han muerto, otros estn lejos, que viene a
ser lo mismo. Me dejo llevar de este pensamiento, que a veces fomento: pienso que llegar un
da en que dar vueltas yo sola por estas estancias y no habr nadie de aquellos que he amado.
Este ao prximo no estar aqu Pedro Jorge (porque tena que cumplir el servicio militar) el
hijo silencioso, que es la bendicin de la casa. La abuela y l son la piedra angular...
Esta madre cariosa tena necesidad de buena compaa.
LUCIANA, su hermana, mayor que l ao y medio, fue la compaera inseparable en el
hogar paterno, en los estudios y en los juegos infantiles, en la universidad y en las relaciones

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humanas de la familia. Era la confidente de su hermano, aunque no comparta con l la aficin


al montaismo.
En ella admiraba Dodo, nombre familiar, una inteligencia precoz, un sentido certero
en el juicio y una delicadeza femenina que la haca adorable. De pequeos llegaban a las
manos con frecuencia, como es natural, y siempre venca la fuerza del varn, que se
desarrollaba ms robusto.
Cuando Luciana alcanz el doctorado en Derecho por la Universidad de Turn, su
hermano le regal un ejemplar de la Vida de Santa Catalina, de Joergensen, con la siguiente
dedicatoria:
A mi buena y querida hermana, en el da de su doctorado dedico este libro para que le
sirva de gua en su camino de ascensin espiritual.
Poco despus de obtener el grado, contrajo matrimonio con un joven polaco y se
trasladaron a Polonia. Pedro Jorge escriba a un amigo:
Ayer se cas por Iglesia mi hermana. Magnfico rito el matrimonio civil, pero en
comparacin con el eclesistico es una bufonada. A pesar de estar contento, porque mi
hermana es feliz, pues su esposo es bueno, en el sentido en que t y yo lo entendemos, por
otra parte fue terrible, ayer a la tarde, el trance de nuestra separacin.
Pedro Jorge quiso regalarle a su hermana como recuerdo de boda algo que evocara su
presencia en la ausencia. Encontr un crucifijo de marfil y lo hizo bendecir por el arzobispo
de Turn, dedicado a los nuevos esposos.
Estaba radiante de alegra escribe la hermana- como si con aquel crucifijo me
hubiera dado todas las bendiciones del cielo. Pareca como si supiese que el crucifijo haba
de ser para m su bendicin y su ms apetecido y santo refugio en el dolor.
Desde la sensacin de soledad en que haban quedado sus padres y l, escriba a la
hermana:
Escrbeme con frecuencia, para que, al menos, as pueda llenar el vaco que has dejado
entre nosotros. Mientras vivamos todo el da juntos, no pude apreciar en su justa medida lo
que t representas para m. Pero ahora que, por desgracia, te separan de nosotros muchos
kilmetros, que ha sido forzoso separarnos no para pocos das sino para toda la vida, y nos
vemos solamente de tarde en tarde, he comprendido lo que quiere decir una hermana en una
casa y el vaco que su ausencia puede dejar. (4-II-1925).
Le sigue escribiendo antes de empezar la Cuaresma, aconsejndole que practique la
penitencia propia del tiempo, y le vuelve a escribir, rebosante de gozo, para Pascua de
Resurreccin.
Luciana, a sus 90 aos, tuvo la dicha de asistir, el 20 de mayo de 1990, a la solemne
beatificacin de su hermano en la Plaza de San Pedro de Roma.
El 9 de junio de 1991 tuvo lugar en el Convento Patriarcal de Santo Domingo de
Bolonia un encuentro de la Familia Dominicana en el que Luciana Frassati habl sobre su
hermano y respondi a las preguntas que le hicieron los numerosos asistentes.

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CAPTULO 2 - PRIMEROS AOS

aci Pedro Jorge Frassati Ametis en Turn el da 6 de abril de


1901, que aquel ao cay en sbado Santo, cuando las campanas
toda la ciudad anunciaban la resurreccin de Jesucristo: era el da de
Gloria.
La casa en donde naci, Va Legnano, 33, perteneca a la
demarcacin parroquial de Santa Mara de las Gracias, y fue bautizado
mismo da de su nacimiento por el vicario parroquial, Don Alejandro
Roccati, que, despus de 24 aos, celebrar como prroco sus
funerales.

de

en

Los primeros aos de la niez de Pedro Jorge discurren tranquilos en el seno de una
familia que no tiene problemas econmicos.
Desde pequeo se manifiestan en l ciertos rasgos individuantes que le marcarn durante
toda la vida: temperamento impulsivo, testadurez piamontesa, descuido en el empleo del
tiempo y poco amante del orden. Dodo (nombre carioso familiar) no es un nio
prodigio. Tiene sus defectos y sus virtudes, propios del carcter y de la edad. As, por
ejemplo, no sufre las trampas y mentiras de sus compaeros de juego. Frente a la mentira o la
trampa no encontraba muchas veces otro recurso que la fuerza de sus puos. Por ello apareca
con frecuencia en su casa con heridas y contusiones en la cara, brazos y piernas, que le valan
serias reprimendas de la madre. Su padre, sin embargo, buen periodista y luchador en el
campo de las ideas, miraba complacido a su hijo lesionado que si iba forjando en la palestra.
La educacin humana de los nios corri bsicamente a cargo de la madre, mujer culta y
de buenas costumbres humanas y cristianas. Era toda una seora en la distinguida sociedad
turinesa, que valoraba sus cualidades artsticas. En la enseanza primaria cooper el salesiano
Don Antonio Cojazzi, al que ya nos hemos referido, quien todos los das lectivos acuda a
casa de los Frassati a repasarles las lecciones escolares a los dos hermanos. No eran nios que
destacaran por su mente despejada, pero s por la atencin y tesn en el estudio. Luciana era
ms vivaracha que su hermano.
Al terminar la clase privada, Dodo le peda al profesor: Y ahora, cunteme una
historia de Jess. El buen salesiano le narrara escenas de los Evangelios. Confiesa que las
que ms les gustaban al alumno eran las escenas en que le relataba algn milagro de Jess, y
se emocionaba hasta derramar lgrimas.
Los dos hermanos, llegado el tiempo de iniciar la enseanza secundaria, fueron
matriculados en el Liceo Mssimo dAzeglio para cursar el bachillerato elemental.
La falta de aplicacin de Pedro Jorge le mereci un suspenso sonoro en el segundo ao.
Su madre, en vista del fracaso, se empe en que cambiara de colegio, y lo inscribi como
alumno en el Instituto Sociale, dirigido por los Padres Jesuitas. El alumno tena doce aos, y
calibr perfectamente el contratiempo que haba causado en sus padres y escribi una carta al
cabeza de familia en la que manifestaba su confusin, ms que por el golpe encajado, por el

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disgusto que causaba al padre, haciendo la promesa de estudiar ms y probar con ello el afecto
que senta por l. Es de suponer que la carta fue dictada por la madre.
Este suspenso tuvo una repercusin profunda en su vida. Doa Adelaida lo calific de
providencial. Y efectivamente lo fue para la orientacin definitiva de su vida, sobre todo la
orientacin religiosa, y hasta para su maduracin humana. En el Instituto encontr el medio
ambiente adecuado para ir desarrollando la siembra que la madre y el pedagogo depositaron
en su alma.
Durante su escolaridad en el Instituto de los Jesuitas tuvo tambin dificultades, sobre
todo en los ejercicios de redaccin literaria. Pero todo lo fue superando.
Recibi la primera comunin, junto con su hermana, en el ao 1911, a los diez aos de
edad. Y la confirmacin, en la misma celebracin que su hermana, cuando tena catorce aos.
Cuando lleg al Instituto para cursar el tercer ao de bachillerato, era director espiritual del
mismo el Padre Pietro Lombardi, S.J., el cual habla de su docilidad en aceptar la invitacin a
la comunin frecuente.
Pronto comenz a recibirla varios das por semana. Y, despus de porfiar con su madre
durante cuatro das, consigui permiso de ella para recibirla diariamente, prctica que sigui
durante toda la vida, a costa de cualquier sacrificio. Esta fue la clave de su espiritualidad: la
comunin diaria.
Eran los tiempos en que el Papa San Po X promova la comunin
frecuente y diaria, especialmente entre jvenes y nios. Ms adelante
tendremos ocasin de sealar algunos de los sacrificios que, a veces,
tena que imponerse para no faltar a este propsito, sobre todo en los
das de excursin a la montaa.
A los trece aos, en 1914, se inscribi en la Asociacin del Santsimo Sacramento y en
el Apostolado de la Oracin. En 1917 se hizo socio de la Liga Eucarstica. En 1918 se inscribe
en la Congregacin Mariana, en la Cofrada del Rosario y en las Conferencias de San Vicente
de Pal.
No es un joven coleccionista de cdulas que le identifican como miembro de
instituciones religiosas. Es muy consciente de las obligaciones que comporta cada una de
ellas, a las que es muy fiel, porque le ayudan a madurar en su compromiso cristiano.
Cuando abandon el Instituto de los Jesuitas se prepar en el bachiller superior para el
ingreso en la Universidad, a los 17 aos. Pero no dej de frecuentar el centro de orientacin
para adolescentes y jvenes, que dirigan los Padres de la Compaa de Jess. All encontr
cauce para sus inquietudes religiosas y all logr amistades juveniles con las que comparti
sus empresas apostlicas y sus expansiones deportivas.

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CAPTULO 3 - JOVEN DEPORTISTA

De los aos de sus estudios en Liceo superior, en los que se prepara para ingresar en la
Universidad, tenemos datos que configuran su carcter siempre alegre, comunicativo,
deportista.
La marcha de sus estudios en este Liceo superior discurri con normalidad, aunque siempre
con el escollo de la literatura y, sobre todo, de la redaccin. Pero nunca tuvo ningn suspenso,
aunque tampoco destac aqu como alumno brillante. Un estudiante corriente, sin premios
extraordinarios.
Los que era notable en l era la aplicacin y tesn en el estudio. En lo que destacaba era en
los juegos y tertulias con los compaeros de clase. Un muchacho abierto y dialogante,
conservador, entusiasta del deporte, con un apetito voraz, propio de la edad.
Dos deportes muy italianos, llamaron su atencin desde la adolescencia, no como espectador
sino como protagonista: el calcio (ftbol) y el ciclismo.
En el ftbol le gustaba jugar de delantero, estar siempre en punta, meter goles, corretear por
todo el campo, agotarse defendiendo los colores de su equipo. En el Liceo organizaban
campeonatos de calcio en los que Frassati destacaba como figura. Alguien y quizs el
mismo abrigaba la esperanza de que poda llegar a ser algn da un alevn valioso para la
squadra del Torino.
El ciclismo era otro de sus deportes favoritos. Tanto Luciana como l disponan de una
bicicleta de paseo. Sobre todo, en Pollone, en la finca de descanso de sus padres, en donde
pasaban las vacaciones y muchos fines de semana, a 85 kms. de Turn, en donde el Director
de La Stampa encontraba un oasis de paz.
All se oa cantar a voz en grito a Pedro Jorge, mientras pedaleaba subiendo la empinada
cuesta que conduce al portal de la casa. Con su hermana haca excursiones y carreras
ciclsticas por los alrededores de la localidad. En ms de una ocasin, el antecesor de Fausto
Coppi, recorri en su bicicleta los 85 kms. que hay entre Turn y Pollone en una jornada, sin
dar muestras de desfallecimiento. Una de las veces que recorri esta larga etapa, su madre,
que lleg preocupada unas horas ms tarde, lo encontr paseando por la sala y declamando en
alta voz versos de la Divina Comedia, tras haber despachado una oppara merienda.
Durante las vacaciones veraniegas en la finca, se ocupaba asiduamente en ayudar al hortelano
en el cultivo del campo. Cavaba, regaba el huerto, cuidaba el jardn, recoga patatas y cargaba
en una carretilla cajas de manzanas... precindose de ser ms hbil que el propio hortelano en
las tareas agrcolas.
Pero donde gozaba ms de sus vacaciones veraniegas era en el mar de Liguria, en el golfo de
Gnova, en donde pasaba con la familia alguna semana. Nadaba como los peces,
zambullndose en el Mediterrneo por el sol y corriendo por la clida arena de la playa.

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Disfrutaban tambin montando a caballo enorgullecindose de tener muy domado a


Parsifal, un ejemplar irlands, fogoso y difcil. Varias veces hizo tambin el trayecto de
Turn a Pollone montado en esta cabalgadura.
Desde muy joven se haba adiestrado y le entusiasmaba conducir el automvil de su padre.
Buen piloto, llevaba el volante con serenidad y reflejos propios de un maestro. Mientras
conduca cantaba y gritaba. Cuando iba con su hermana, pona el coche a gran velocidad,
gozando con los zarandeos de quienes le acompaaban por aquellas carreteras llenas de
baches. Pero cuando iba su madre con l, conduca despacio.
En una ocasin iban la madre y la hermana con l en el coche. En una curva cerrada se
encontr de improviso con un carro arrastrado por tres caballeras en medio del camino. Por
un lado, una roca escarpada; por otro, un dbil parapeto y una fuerte pendiente que descenda
hasta un torrente. La madre y la hermana quedaron lvidas del susto. Pero el automvil pas
rozando el bordillo y continu su carrera gracias a la pericia del conductor. Bravo
Giorgetto!!, exclamaron las dos viajeras.
Una aventura de su primera juventud. Tendra nuestro hroe unos 16 aos de edad en la que se
descubren novedades en la vida.
Un da, con un grupo de amigos y amigas del Liceo conciertan una entrevista en un
restaurante del Parque para tomar unas copas y charlar. Despus dieron unas vueltas y todo
qued en eso. A principios de siglo, era, como mnimo, una travesura punible.
Doa Adelaida descubri la cuartilla escrita de puo y letra de su hijo, dirigida a uno de los
compaeros, en la que haba frases extraas que revelaban una conducta que no era habitual
en su Dodo. Averiguando, se enter de que los compaeros de su hijo haban vendido libros
de estudio (tal vez intiles) para costear los gastos de las consumiciones. Pero la dej ms
asombrada comprobar que Pedro Jorge haba retirado una cantidad regular de dinero de la
libreta de ahorros que tena a su nombre. La buena mujer, hecho el descubrimiento, avis a las
mams de dos de los compaeros, que confesaron la aventura y prometieron enmienda.
Inmediatamente alcanzaron el perdn materno...
Pero Doa Adelaida se resisti a otorgar el perdn de su hijo, porque no vio en l pruebas
claras de arrepentimiento. Adopt una actitud muy seria y seca con l. Pocos das despus,
estando ella en su alcoba, entra de repente Pedro Jorge con ojos centelleantes, se arroj a sus
pies y le dijo:
Perdn, mam, perdn! No saba lo que haca. Te lo prometo, te lo juro: no lo volver a
hacer ms.
Y, cogindole la mano, se la bes.
La madre, emocionada, tomando al hijo en sus brazos, le dio un beso. Era el perdn. Saba
que Giorgetto no volvera jams a repetir la aventura.

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CAPTULO 4 - ESTUDIANTE UNIVERSITARIO

El joven Frassati se matricul en el Politcnico de Turn en el ao 1918, a los 17 aos de


edad, para cursar la carrera de ingeniero en minas.
El ideal de haber elegido esta carrera lo tena bien claro desde el principio: Yo ser
ingeniero de minas para poderme consagrar a Cristo entre los mineros. Como sacerdote no
podra hacerlo, pero como laico que da buen ejemplo, verdaderamente catlico, podr
lograrlo... como ingeniero puedo, dando buen ejemplo, actuar de modo eficaz... Yo quiero
ayudar de todas las maneras posibles a mi gente, y esto lo podr hacer mejor como laico que
como sacerdote.
Un profesor suyo que lo conoca muy bien expresa sus temores acerca de la oportunidad de
tal carrera para l:
Recuerdo que cuando comenc a tratarlo como alumno de bachillerato era tardo en
entender y cerrado como un montas, pero no menos tenaz. A mis dudas de que tal ve
tropezara con dificultades en sus estudios de ingeniera, me responda siempre que quera
llegar a ser ingeniero a costa de cualquier sacrificio. Y sali con la suya. No desesperaba yo,
sin embargo del buen xito, conociendo su fuerza de voluntad y habiendo comprobado antes el
influjo decisivo que ejerca en su desarrollo intelectual el estudio de las matemticas. Del
ltimo ao de bachillerato a los primeros del Politcnico he visto su inteligencia abrirse como
una flor; luego agudizarse y tornarse poco a poco ms frgil y rpida, hasta permitirle vencer,
con estudio y tenacidad, cualquier dificultad.
Para l, a los 17 aos, estudiar era un deber serio, seguido con frrea voluntad.
Subordinaba el estudio a sus vacaciones, sus diversiones, sus actividades religiosas y
polticas, las excursiones a los Alpes... Lo que nunca sacrific ni al estudio ni a nada, fue la
comunin diaria.
Prueba de su dedicacin plena al estudio es el fragmento de una carta dirigida a un
compaero:
He reanudado mis estudios, pero he debido cambiar de horario, porque a la noche es
imposible estudiar con la msica de baile bajo las ventanas. Por eso, a esas horas, duermo. Por
la maana, cuando an no ha amanecido, me clavo en la silla, delante del libro. Fjate, que
estupidez: me estropeo el verano para apresurar el da de la obtencin del ttulo! Quiero acortar
los pocos das que me restan de vida estudiantil. Dios mo, que encantadora!
Levantarse antes del amanecer supona para l, como para cualquier muchacho de su edad,
un esfuerzo titnico. La msica de baile debajo de la ventana no le impeda dormir, porque
iba cansado a la cama. Pero no faltaron ocasiones en que la profundidad del sueo matutino
resisti las cinco repeticiones del despertador. El padre, que dorma en la habitacin contigua,
lo encontr un da en el bao, a las siete y media de la maana, y le coment irnicamente:

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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

Bien Giorgetto; ya lo entiendo: pones el despertador a las cinco para pap, y tu sigues
durmiendo!.
Al poco de comenzar los estudios universitarios ingres en la FUCI (Federacin
Universitaria Catlica Italiana), que tena en Turn el Crculo Csare Balbo. All se reunan
los jvenes estudiantes catlicos, discutan de todo, programaban actividades, practicaban
juegos de saln, sobre todo el de billar, en el que Frassati era bastante experto.
En este Crculo conoci al Padre Filippo Robotti, dominico, seguidor de la lnea poltica de
Don Luigi Sturzo, fundador del Partido Popular Italiano. Movido por el Padre Robotti
adquiere el carnet del partido en 1920, y el mismo Padre lo introdujo en el Crculo
anticomunista Jernimo Savonarola, en la Parroquia del Lingotto.
Aquellos aos eran tiempos agitados y turbulentos, sembrados de manifestaciones y
huelgas laborales. Eran los tiempos de la primera posguerra europea, en que regresaban de los
frentes soldados que haban luchado en las trincheras y muchos de los que haban
permanecido en los hospitales. Todo gente joven, algunos de los cuales haba interrumpido su
carrera universitaria para incorporarse a filas. Reverdecan los movimientos obreros animados
y embelesados por la revolucin rusa, y se radicalizaba la lucha de clases. La batalla contra la
religin concretamente en contra de la Iglesia Catlica, cobraba ms fuerza cada da. Las
posturas polticas se encrespaban y reclamaban actitudes claras y valientes, sobre todo en la
juventud, que nunca supo de medias tintas.
Pedro Jorge era un muchacho valiente, decido y comprometido, que tom en serio su
ideologa catlica y nunca se arrug ante las dificultades. Nunca esconda la cara, ni su
condicin de catlico ni su filiacin poltica, como veremos en detalle.
Encontraba tiempo para todo, aunque subordinado al estudio de su carrera de ingeniero. A
pesar de sus muchas actividades sociales, polticas, caritativas y religiosas, nunca abandon el
estudio, sacando los cursos con cierta holgura, pero sin brillantez.
Su madre segua muy de cerca los estudios del hijo y le aconsejaba, o correga con mucho
cario en las distintas situaciones arriesgadas que podan entorpecer la marcha de su carrera.
Cuando su padre fue nombrado embajador en Alemania, en 19209, Pedro Jorge perdi un
curso, debido al traslado de la familia a Berln. Pero all no perdi el tiempo, porque, adems
de perfeccionar el alemn, que lleg a hablar con soltura, tom contacto con la juventud
catlica estudiantil alemana, conoci la vida y obra del sacerdote Karl Sonnenschein, llamado
San Francisco de Berln y se relacion con la familia de Karl Rhaner, uno de los grandes
telogos de nuestro siglo.
Despus de perder este curso, el centro de su vida y de su atencin es Turn, en donde sigue
cursando su carrera. En su ciudad natal vive con la hermana de su madre, que lo trata con
confianza y autoridad materna. Ir con frecuencia a visitar a sus padres y se interesar
vivamente por la juventud berlinesa, as como por la evolucin de la difcil situacin de una
nacin vencida y depauperada por la guerra. En ms de una ocasin mandar buenas sumas de
dinero para socorrer a los necesitados. Para l fue muy enriquecedora esta experiencia
berlinesa.

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CAPTULO 5 - LUCHADOR VALIENTE

Nuestro joven estudiante no contempla los toros desde la barrera, sino que baja a la arena y se
moja, defendiendo la conviccin de sus ideas polticas o religiosas con su palabra o con la
dialctica de sus puos. Su musculatura atltica, robustecida en las escaladas alpinas, le presta
un arma poderosa al servicio de su ideal.
Su valenta serena contagiaba a los compaeros. En la primavera de 1920, a sus 19 aos,
poca de agitaciones obreras, de huelgas y piquetes, no duda un momento en ir a cara
descubierta a dialogar con obreros amotinados, con el riesgo de ser recibido de manera poco
corts. Refiere un compaero:
Un da me vino a buscar para que fusemos juntos a visitar un establecimiento
fabril, cuyos obreros eran de los ms agitados. Como siempre, llevaba en el ojal
de la solapa el escudo del Partido Popular. Al dirigirnos a la primera brigada, le
dije que me pareca oportuno que se lo quitara, a fin de evitar incidentes
acaecidos en otras ocasiones. Me respondi: Ya vers cmo nadie nos dice
nada. A mis reiteradas instancias responda siempre con anlogas razones. El
recorrido por las distintas secciones dur por lo menos tres horas, durante las
cuales habl amistosamente con una veintena de obreros. Todos le contestaron
cortsmente, a tal punto que luego lo hice notar, admirado, a mis colegas
ingenieros. Porque ya estbamos acostumbrados a or expresiones hostiles y, con
frecuencia, vulgares, contra visitantes ajenos a los talleres.
Un movido primero de mayo, madre lo vio que se dispona a salir a la calle con la insignia del
PPI en la solapa, advirtindole que era muy arriesgado salir as en un da como aquel. l le
contest que les haban ordenado llevar la insignia. Y as sali, muy seguro de sus recursos.
El padre Filippo Robotti escriba:
No faltaba nunca all donde amenazaba algn peligro por parte de la golfera
subversiva y masnica; y an entonces se haca notar por su imperturbable
calma ante las amenazas y peligro. Alguna que otra vez, en los aos revueltos de
1919-1920, aconteci que me llamaron a hablar a jvenes obreros en los
suburbios de Turn, donde en aquellos tiempos lo socialistas tenan el
predominio. Y donde, en caso de agresin, difcilmente se podan contar con la
polica. Generalmente, iba acompaado por un grupo de jvenes, ms como
proteccin moral que material, pues ramos pocos y sin armas. Pedro Jorge me
acompa varias veces en aquellas peligrosas excursiones de propaganda; y
cuando los bolcheviques nos rodeaban gritando amenazadores, jams lo vi
amedrentarse. Se pegaba a mi cuerpo, pronto a defenderme con su vida, si
alguno se hubiese atrevido a cometer conmigo cualquier violencia material.
Un amigo y un colega en los hechos refieren otro caso de valenta. Se haba ofrecido
voluntario para hacer propaganda poltica ante unas elecciones. Y salieron a pegar carteles.

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Nos acomodamos cuatro amigos en un coche de alquiler. Llueve a cntaros. Y


nosotros, adelante, a toda marcha! El interior del coche es un amasijo de
hojas volantes y de impresos. En los estribos, dos grandes ollas chorreando
engrudo. As recorrimos varias calles pegando por todas abundantes
manifiestos. Al fin, una olla se vuelca, pero una pacfica ama de casa,
convencida por un persuasivo discurso de Pedro Jorge, nos provee de cuatro
puados de harina. Llegamos a la Plaza Solferino, muy animada en aquella
hora, las once y media de la noche, por la multitud de gente que sala del
teatro. Frassati, con la olla en una mano y la brocha en la otra, se lanza a la
conquista de las bruidas columnas del Palacio de los Seguros de Venecia. Al
poco rato vemos que, depuestas las armas, cruza agitadamente palabras con
una grupo de enemigos polticos. Llegan otros, nos amenazan, cubrindonos de
expresiones soeces.
La refriega verbal deriva en ria, pero nosotros nos metemos en el automvil y
seguimos nuestra carrera. La escena se repite poco despus, hasta que en la
Plaza Carlo Alberto, depuestas las gloriosas armas, cansados y embadurnados
de engrudo, regresamos a nuestro barrio.
La madre lo recordaba entrando a casa, despus de media noche, jadeante y con la ropa llena
de engrudo.
Un da debatan los estudiante del Csare Balbo las posibles frmulas de conciliacin con el
grupo anticlerical del Crculo Giordano Bruno, tras haber sido rota por segunda vez la
vitrina de anuncios del Politcnico. Dos de los presentes, comisionados para el caso, exponan
las frmulas conciliatorias. En eso llega Frassati y propone otra frmula.
Yo la emprendera a puetazos!, dijo. Y continu:
Tenemos, o no, derecho a defenderla? O slo ellos tienen derecho a romperla?
Pero, escucha, -replic uno- mientras haya dos malintencionados, acabarn rompindola y
no es el caso de plantarnos en guardia da y noche.
Yo digo que convendra dar una leccin, insisti Frassati.
Y de repente mira el reloj y cambia el tono de voz, diciendo:
Pero esta noche hay Adoracin nocturna. Vmonos!. Y empujando a los amigos con su
acostumbrada jovialidad, los saca del Crculo.
No se puede callar un enfrentamiento en el que el grupo de Pedro Jorge tuvo que bajar la
cabeza y retirarse vencido por los adversarios.
En los das de Carnaval, los estudiantes del Csare Balbo haban clavado en la vitrina del
Politcnico un anuncio invitando a los catlicos a un acto de desagravio El anuncio
desentonaba en medio de otros muchos que invitaban a mascaradas, bailes, y ts. A muchos
no catlicos les pareci una provocacin, y decidieron arrancarlo.
Pedro Jorge, con un bastn en la mano, estaba dispuesto a defender su anuncio. Pero venci
el nmero de contrarios, y arrancaron el cartel, quemndolo. Frassati sali del Politcnico sin
hacer ningn comentario. Saba perder.

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El episodio que tuvo resonancia en toda Italia y ms all de sus fronteras fue el sucedido en
Roma en el verano de 1921. Se celebr en Ravena el I Congreso de PAX ROMANA y, a
continuacin, el X Congreso de la FUCI. All estuvo presente nuestro protagonista. Al
terminar este Congreso, un elevado nmero de jvenes catlicos, unos 50.000, se trasladaron
a Roma.
El relato, narrado por uno de los presentes, es realista.
Jornadas inolvidables aquellas, llenas de vida y pasin. Para el domingo, da 4 de
septiembre fue fijada una misa para todos en el Coliseo. Por la maana los grupos que iban
llegando de todas partes con sus banderas, hallaron el local rodeado de tropas. Por razones
de orden pblico, el gobierno haba prohibido la funcin religiosa. Quien presenci el
estallido de indignacin por aquella ingrata sorpresa, podr formarse una idea de cmo
espritus pacficos y buenos son capaces improvisadamente de adoptar apariencia de
revolucionarios. Los pobres jvenes, dispersos, afligidos, casi todos en ayunas, porque
queran comulgar, se encaminaron al Vaticano. Oyeron la misa en San Pedro y despus, en
procesin ordenada, entraron en los jardines, en donde tuvo efecto la audiencia y la
alocucin del Santo Padre, Benedicto XV.
Del Vaticano debamos ira a rendir homenaje ante el altar de la Patria, cuando lleg una
orden de la Intendencia de la
polica prohibiendo la manifestacin. Creyeron
equivocadamente que podran contener y disolver una masa compuesta de cincuenta mil
jvenes, por lo menos. La autoridad dio orden a las tropas de acordonarse, pero el empuje
enorme de la masa juvenil les oblig a dejar libre el paso. Entre tanto, en el corazn de cada
uno de nosotros, pasado el primer momento de temor, se abri camino una legtima
indignacin por aquella prohibicin incomprensible. Salvamos con algn incidente y sin gran
dificultad nuevos cordones de tropa y sentimos ya el jbilo de ver de cerca la meta. Pero en
la Plaza del Ges nos esperaba la guardia real a caballo. Entre caballo y caballo,
ganndonos ms de un mandoble, desembocamos en la calle del Plebiscito.
Pedro Jorge llevaba alzada con las dos manos la bandera tricolor del Csare Balbo. De
improviso, salen del portal del Palacio Alfieri, adonde estaban acantonados, unos doscientos
guardias. A las rdenes del funcionario de polica ms sectario que he conocido. A
culatazos con ellos; quitadles las banderas!, grita. Ms que con jvenes desarmados
pareca que estaban tratando con fieras. Golpeaban con las culatas de los mosquetones;
arrebataban, despedazaban y rasgaban nuestras banderas. Nosotros nos defendemos como
podemos, con uas y dientes. Veo a Frassati forcejeando con dos guardias que intentan
arrancarle la bandera. Vamos en su ayuda, y la bandera, con el asta rota, permanece en sus
manos. Otros guardias rodean a nuestro grupo y nos empujan hacia el patio del Palacio,
utilizando como departamento de seguridad. Ya all, un guardia toma la filiacin, con esa
cortesa y esos modales que suelen usar en semejantes casos, como si un detenido fuera, sin
ms, un delincuente.
Cmo te llamas t?, interroga.
-Pedro Jorge Frassati, responde con la cabeza erguida.
-Tu padre?.
-Alfredo.
-Qu es tu padre?.

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-Embajador de Italia en Berln.


Estupor, cambio de tono, ofrecimientos, promesa de libertad inmediata.
Saldr cuando salgan los dems!, responde Pedro Jorge.
Entre tanto, en la Plaza del Ges el brbaro espectculo contina. A cada joven arrestado que
llega se le recibe con abrazos efusivos. Muchos traen la ropa destrozada; algunos llegan
heridos.
Un sacerdote es arrojado, literalmente arrojado, en el patio con la sotana destrozada y una
mejilla ensangrentada. A nuestros gritos de protesta, nos atropellan de nuevo a culatazos. Un
joven de Cerdea, que por nada del mundo quiere ceder su bandera, se ve amenazado con una
bayoneta. Corre Pedro Jorge al teniente de guardia, y esa vez alla, ms que pronuncia, su
prestigioso apellido paterno para que haga cesar aquella indecencia. En efecto, el oficial
reprende severamente al guardia y repite a Pedro Jorge que se halla en libertad. Pero l
permanece all con su bandera....
Cuando al da siguiente se dirigieron otra vez a San Pedro, los estudiantes de Turn tuvieron la
ocurrencia de llevar en triunfo la bandera despedazada, a pesar de la orden dada de dejar en
casa todas las banderas.
Dicho y hecho escribe uno de los participantes-, Frassati baja precipitadamente al patio
del colegio y regresa con un palo de explorador, hallado no s dnde. En un pedazo de cartn
escribimos con letras muy grandes este rtulo: BANDERA TRICOLOR INJURIADA POR
ORDEN DEL GOBIERNO. Arreglamos todo esto de la manera ms visible, y llevamos
nuestra bandera triunfalmente por las calles de Roma hasta la Plaza de San Pedro.
En el diario La Stampa, del que era director su padre, un da de junio de 1924 apareci un
duro artculo condenando los abusos y violencias de las llamadas expediciones punitivas,
que llevaban a cabo grupos de vanguardistas afiliados al Fascio.
Un domingo, el 22 de julio de ese ao, la madre y el hijo estaban comiendo tranquilamente en
su casa. Llaman a la puerta y un grupo de jvenes fascistas irrumpe en el domicilio. Uno de
ellos, provisto de una porra de goma con tachones de plomo, hace saltar el espejo del
recibidor, mientras los dems van hacia la sala de billar, rompiendo a golpes cuanto hallan a
mano.
A los gritos desesperados de la camarera y al ruido seco de los golpes, madre e hijo se
levantan de la mesa y, temiendo que le suceda algo a la sirvienta se dirigen precipitadamente a
la entrada. Pedro Jorge logra aferrar por el brazo a un individuo que intentaba arrancar el
telfono, lo desarma de su porra y le propina una serie de puetazos, gritando: Cobardes,
bellacos!.
Lo habra inmovilizado y detenido. La madre, advirtiendo que el invasor tena una mano
metida en el bolsillo, en donde sospechaba que guardaba una pistola, mientras el hijo estaba
desarmado, le gritaba: Djale, djale que se vaya!.
Los otros valientes, temiendo ser apresados, haban abandonado la empresa huyendo
precipitadamente. Por fin, logr escaparse tambin el que luchaba con l.

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Luego de haber cerrado bien la puerta de casa, el valiente luchador se lav las manos y con su
acostumbrado apetito se sent nuevamente a la mesa con su madre y continu comiendo,
como si nada hubiera pasado. Pero l sonrea cuando desde muchos lugares, por telfono, por
telegrama, por cartas y en la calle, le llovan felicitado felicitaciones. Y sigui su vida
ordinaria de estudio y clases, sin dar mayor importancia a lo sucedido.
Doa Adelaida escribe a su hija, que esos das est en Londres, relatndole el atropello:
Pedro Jorge no sabe discursear, pero sabe obrar con valenta, con presteza, con
sencillez. Que Dios le conceda una compaera que sepa, como l, buscar las cosas de
arriba. Cuando pap lleg a casa le abraz emocionado. Ciertamente, da una gran
calma y una gran fuerza tenerle al lado. Tan nio y ms hombre que muchos! Quiera
Dios lo tenga siempre cerca en los peligros. Pedro Jorge ser siempre admirable en
todos sus actos porque no piensa en s mismo sino que espontneamente piensa en los
dems: le nace de su gran y hermoso corazn. Que Dios le bendiga!.
En enero de 1925, seis meses despus del episodio que acabamos de narrar, vio pegados en el
patio del Politcnico unos panfletos que contenan injurias graves contra el director del
Centro, profesor suyo, y se puso a arrancarlos. De inmediato se vio rodeado por un grupo de
estudiantes que, amenazndole, exigan inmediata reparacin en aquel atentado contra la
libertad de pensamiento.
Con decisin y calma, contest:
El error y la calumnia no tienen derecho a libertad alguna.
Y concluy su lacnico discurso:
Si doy con otros los arrancar igualmente, sin dejar uno.
Los adversarios quedaron mudos ante el reto. Los amigos presentes teman lo peor. Pero la
escena termin sin llegar a las manos. Frassati march tranquilamente a clase.
Tras el atropello a su casa, el Padre Cesarini, encargado de atender a jvenes universitarios de
la Adoracin nocturna, advirti que nuestro joven adorador faltaba a las vigilias en los das
sealados. La primera vez que lo vio le dijo sonriendo:
-Oh, querido Jorge! temes por tu piel o por eso dejas de venir a la adoracin?.
-Qu miedo! respondi con franqueza natural-. Es que ahora tengo que estudiar mucho,
incluso de noche, ante los exmenes, por eso he faltado.
-Ya veo y s que no tienes miedo, pero haras bien en no salir solo por la noche. Cuando
vengas a la Adoracin, hazte acompaar. Hay muchos jvenes de los nuestros que son fuertes
y valientes.
l solt una carcajada ante la recomendacin de hacerse acompaar. Despus se puso serio y
se ruboriz porque el Padre le haba tenido por cobarde. Todo, menos cobarde!

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CAPTULO 6 - AMISTADES

Nuestro joven estudiante, franco y sincero, alegre, vivaz, pletrico de vida, deportista
consumado, tuvo muchos compaeros. Los socios del "Csare Balbo apreciaban sus
cualidades humanas, su decisin, su buen humor permanente. Con ellos comparta los juegos
de saln y de mesa, las excursiones a la montaa, sus ideas polticas, sus inquietudes ante los
exmenes, sus andanzas propagandsticas y sus bromas.
Pero amigos, verdaderos amigos, tena pocos. Con estos intimaba profundamente, con
ellos explay sus sentimientos ms ntimos, animndolos y aconsejndoles como poda
hacerlo su propio padre. Les tena al corriente de sus actividades, de sus viajes, de sus
preocupaciones. Con ellos era transparente. La amistad autntica la fundamentaba en el
vnculo de la fe comn y compartida. Escriba a uno de sus verdaderos amigos, que acababa
de examinarse brillantemente de final de carrera:
La noticia me ha alegrado y entristecido al mismo tiempo. No hay placer sin dolor. Tu xito
significa para m separacin y alejamiento. He pensado en los das alegres que hemos
pasado juntos en nuestras excursiones a las montaas. Un consuelo me queda en medio de
tantos pensamientos alegres y tristes, y es la certeza de que un vnculo que no conoce
distancias, nos une, y espero, con la gracia de Dios, que nos unir siempre. Ese vnculo es la
fe, el ideal comn a los dos, que podrs defender en tu carrera con los medios que te
proporcione la vida militar, y que yo procurar, Dios mediante, defender y sostener en mi
futura vida de hombre.
Y a otro le comenta:
Bien has dicho que existir un vnculo indisoluble que nos unir siempre. Ese vnculo, ya lo
sabemos, es la fe, la que nos ha hecho compaeros de encantadoras excursiones y ha
fundamentado sobres bases granticas nuestra amistad. Es ste el nico alivio que
experimentamos en medio del dolor de la separacin. Si no nos alentase esta esperanza,
cmo podramos vivir, sabiendo que toda alegra humana arrastra un dolor?
La amistad es sincera y nunca se retrae cuando hay que reprender o corregir, o alabar y animar
al amigo. Siempre con sencillez y confianza cuando se advierten fallos o aciertos en el amigo.
Tendra que darte un tirn de orejas le dice a uno- pues veo que comienzas a distraerte, en
vez de cumplir los buenos propsitos que hiciste en Turn. Mira, tienes que lucirte. En octubre
tienes que rendir, al menos, dos exmenes y el invierno prximo aplicarte de veras, porque
los aos pasan, se llega a mayor y hay que tener juicio.
Y a otro:
Hay que esperar que el xito de tu examen habr inspirado firme propsito de continuar
estudiando los pocos meses que nos quedan antes del verano para sufrir otros exmenes y
poco a poco ir terminando la carrera, pues cada da que pasa rebaja las ganas de estudiar.

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Esto lo he experimentado en m mismo y por eso te exhorto a que realices el ltimo


gigantesco esfuerzo: despus estars contento.
Y a un tercero:
Quisiera echarte un sermoncillo; cierto que podras salir de mejor
plpito, pero qu quieres? Te escribo porque soy tu amigo, y no por
otra razn. Apenas termines tus ocupaciones en Palermo, ven a Turn
y estudia con seriedad, porque comprendes?, durante 1925 no habr
exmenes mensuales y te metes en graves dificultades, y luego creme,
cuanto antes terminemos, menos tropiezos hallars.
Los amigos corresponden a su inters y le reclaman sus consejos. Uno de ellos le confiaba con
sinceridad:
Ayer tarde me hallaba en completa crisis, porque todava estoy llevando una vida poco
buena. Todava no he comenzado a estudiar; pierdo la mar de tiempo. Pero pienso
entregarme con seriedad al estudio para que no me suceda lo que el verano pasado.
Escrbeme algo, pues en estos momentos, sobre todo, da mucho gozo recibir las buenas
palabras de los amigos.
Con motivo del Ao Santo (1925) siente urgencia de paz en el corazn de sus amigos. Paz que
es un don de Dios, como l la siente y quiere vivir. En tiempo de luchas y de guerras fras se
nota ms la falta de paz entre las naciones y la ausencia de la misma en el interior de cada
persona.
Y, porque as lo siente, escribe confiadamente a un amigo:
El ao ha comenzado bien. Despus de haber brindado con los mos, he ido a la iglesia de
los Santos Mrtires y all, en la iglesia abarrotada de gente he rezado para que reine la paz
en Italia y en nosotros.
Esa paz que es el deseo ardiente de todos nosotros, venga este ao, en que las gracias del
Seor se multiplican. Y ahora, cuidado!, augurmonos para nosotros una voluntad fuerte a
fin de que podamos muy pronto llevar a feliz trmino nuestro doctorado. Estoy gozoso de
terminar mis estudios en un ao tan bello.
Insiste en el logro de esta paz cristiana como el mejor regalo de Pascua del Ao Santo.
Espero que esta carta te llegar para Pascua. Te las deseo muy felices, al mismo tiempo que
te mando mis afectuosos augurios, mejor dir, uno slo, porque creo es el nico que un
verdadero amigo puede hacer a un amigo querido, y es que la paz del corazn te acompae
siempre, pues si todos los das te hallas en posesin de esa paz, sers verdaderamente rico.
Te pido que reces mucho por m, para que acierte a fortalecer mi flaqusima voluntad.
La amistad ms delicada y limpia la comparti con algunas compaeras de estudio y de
excursiones o de obras apostlicas. Mantena con ellas una relacin sencilla y cordial, natural
y limpia. Con las chicas se comport siempre como un caballero.
Confiesa que aprendi mucho en el trato con las amigas:
En la vida terrestre dice- despus del afecto para con los padres y hermanos, uno de los
ms encantadores es el de la amistad. Debera dar gracias a Dios todos los das por haberme

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dado tan buenos amigos y amigas, que son una gua preciosa para toda mi vida. Cada vez
que me veo con la seorita N.N. quedo admirado de su bondad y pienso en el bien inmenso
que ciertamente ha hecho y el que har un alma tan selecta. Ciertamente, la divina
Providencia, en sus admirables designios, se sirve de nosotros, dbiles nios, para obrar el
bien sin que nosotros , muchas veces, sepamos conocer, cuando no osamos negar, su
existencia. Pero nosotros, que gracias a Dios, tenemos fe, cuando nos hallamos en presencia
de almas tan hermosas, verdaderamente nutridas de fe, no podemos dejar de descubrir en
ellas una seal evidente de la existencia de Dios, porque bondad tan exquisita no podra
darse sin la gracia divina... Y qu dir de N.N. de N.N? Almas tambin stas tan generosas,
que ante ellas pienso muchas veces en la ingratitud que tengo para con Dios,
correspondiendo tan mal a las gracias que el Seor, en su gran misericordia me ha prodigado
siempre, sin tener en cuenta mis pecados, Puedes creerme que el ejemplo de las tres ha sido
para m muy provechoso, especialmente en ciertos momentos de mi vida, en que la carne
prevalece contra el espritu.
As pensaba el sobre sus amigas. Pero cmo pensaba sus amigas de l?
Saba ser amigo dice una- como pocos saban serlo: cordial, sencillo. Con nosotras se
comportaba perfectamente, esforzndose claramente en ser igual para con todas, de manera
que ninguna pudiera decir que haba recibido una cortesa, un pensamiento, ni siquiera una
postal ms que las otras. En esta especie de justicia distributiva pona un escrpulo
delicadsimo, una especie de aristocracia de las formas y, eso no obstante, se conduca con
cada una de nosotras de muy diversa manera, acomodndose a nuestra mentalidad peculiar.
Para m fue tan fraternal compaero de vida universitaria y de excursiones! Hemos vivido
juntos tantas horas alegres y tantas risas! Hemos compartido las jiras, los exmenes, las
bromas... los proyectos risueos...
Al regreso de las excursiones escribe la misma- en que yo no haba podido formar parte, me
traa flores, fotografas de los Alpes. Todava me parece verle sacar del bolsillo un paquetito
de gencianas medio mustias recogidas el da anterior en Val Susa.
No se las doy todas me deca-. stas otras son para N.N. que, pobrecita, est en Gnova y
desde hace tiempo no ha visto nuestras montaas.
Con motivo de sus fiestas, onomsticos y cumpleaos, les regalaba libros: la Vida de Cristo de
Papini, las Cartas de San Pablo, siempre con sentidas dedicatorias.
Siempre pona al Seor entre l y nosotras confirma otra- como vnculo de unin, y en el
Seor santificaba la amistad, la alegra, todo sentimiento, todo instante de la vida.
Se interesaba por los exmenes de cada una y oraba por el xito de los mismos, as como
peda a ellas oraciones por los propios.
En todos los exmenes refiere amiga- vena humilde y confiado a solicitar ayuda. Porque
yo slo deca- no podra salir airoso en nada. Qu podemos hacer sin el Seor?, repeta.
Cuando me tocaba a m, me deba espontneamente y ampliamente la ms generosa ayuda.
Por un examen mo hizo una hora de adoracin en la iglesia de la Consolata, y nada
rehusaba la Virgen a su hijo devoto y confiado.
As fue Pedro Jorge en el trato con las jvenes de su edad. Delicado, alegre, bromista, galante,
sencillo. Nunca pronunci en presencia de ellas una palabra grosera o menos respetuosa. Su
mirada, transparente y limpia, las contemplaba en la belleza ms pura, y les daba confianza

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para conversar con l y saberse acogidas con la elegancia propia de un caballero y verdadero
amigo.

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CAPTULO 7 - LA TENTACIN DE LA NIEVE

La tentacin de la nieve era irresistible para Pedro


Jorge. Le deca a un amigo:
Cada da que pasa me enamoro ms
perdidamente de la montaa; su fascinacin me
atrae con fuerza. Cada vez es mayor el deseo
de escalar los montes, ganar las cumbres ms
arriesgadas y disfrutar de aquel pursimo gozo
que slo se saborea en las montaas. No quera
volver a esquiar, pero cmo se puede resistir a la
tentacin de la nieve?.

En una pequea tarjeta escribi desde el Pequeo San


Bernardo el 4 de marzo de 1923:
He dejado mi corazn en estos montes, con la
esperanza de encontrarlo este verano, escalando el
Monte Blanco.
Nuestro alpinista fue iniciando en esta aficin montaera por su propia madre. El mismo
confiesa.
Mam est muy contenta de saber que estoy en los montes. De nio me hizo
atravesar en invierno el paso de Betta Forca y subir al Castore, en el macizo de
Rossa.
En cierta ocasin, noviembre de 1924, unos compaeros de estudios le proponen una
excursin a la Bessanese. Teman que su madre se opusiese, porque aquella montaa, difcil
de escalar en verano, resultaba mucho ms arriesgada en las puertas del invierno. Pero ella,
que conoca por experiencia aquellas rutas, la favoreci gustosa y les anim con informes y
consejos, y, por supuesto, con liras.
Al comenzar su carrera universitaria, el ao 1918, se afili a la Sociedad de Alpinistas
Italianos. Durante las vacaciones, los puentes escolares, los Carnavales y los fines de
semana, sala de excursin con un grupo, ms o menos numeroso de chicos y chicas, en busca
de los aires alpinos.
Las comidas eran a base de bocadillos: queso, caf con leche, chocolate y algunas frutas, que
los excursionistas llevaban en sus mochilas sobre las espaldas, con los esqus y herramientas
para escalar. Un peso bastante pesado.
En una ocasin cuenta l mismo- la directora de la excursin nos ofrece en
Rocca Sella un almuerzo preparado por ella misma. Vaya hambre que vamos a
pasar! Le he aconsajeado que alquilara un borriquillo para llevar las

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provisiones, pero ella me responde cortsmente que yo soy muy indicado para
semejante menester.
Cuando volva a casa despus de las excursiones traa un hambre canina, y vociferaba a la
cocinera, como ella misma recordaba:
Me quiere cocinar medio kilo de macarrones?
Llegaban a la mesa humeantes y enrojecidos por un buen jugo de tomate
y eran acogidos con tan formidables vivas y gritos de jbilo, que
enorgullecan a la cocinera.
Vestido con una amplia cazadora, camiseta oscura, cargado con su
mochila y esqus a la espalda, anchos pantalones de deporte; medias
escocesas de vivos colores y el gorro escocs echado a un lado con las
cintas colgando, fuerte, gallardo, cuadrado, se le vea radiante de alegra
caminar con sus gruesas botas de cuero hacia el campo de su juego
preferido, relajante y robustecedor.
Una maana, a eso de las once, comenz con un amigo a descender del Pequeo San
Bernardo en direccin a Francia. La bajada era embriagadora, el tiempo inmejorable, el
viento a favor, los palos indicadores de las pistas bien visibles... y bajaron tanto, que el
estmago les avisaba que era la hora de la comida. No llevaban reloj y el refugio estaba lejos.
El regreso fue muy laborioso: viento fuerte en contra, rfagas de aguanieve, la pista borrada,
porque los palos de las seales haban desaparecido. Mientras el amigo comenzaba a jadear,
Pedro Jorge segua la marcha con la cabeza descubierta, las manos en los bolsillos, caminando
tranquilo y seguro; se volva hacia atrs y le tenda una mano al compaero en los pasos
difciles. Llegados al refugio, mientras el amigo tuvo que descansar un rato de la fatiga, l se
sent inmediatamente a la mesa y comenz a devorar la comida con su habitual apetito,
avivado por la caminata.
Por las noches, alrededor de la estufa, en los albergues en donde la haba, en la reducida
estancia, baja y oscura, cantaban, charlaban y rean hasta muy tarde. La sala estaba adornada
con las colgaduras de los trastos y vestidos que haban puesto a secar. Pedro Jorge, fumaba
su pipa y con las mangas arremangadas engrasaba todas las noches sus botas para que al da
siguiente estuviesen blandas e impermeables. Poco a poco, los compaeros se hacan clientes
suyos y se converta en el engrasador oficial de las botas de todos.
De ordinario se ofreca para cambiar su estancia de dormir por la de un compaero o
compaera que insinuaban que su puesto era ms fro que el de Pedro Jorge. Y en ms de una
ocasin cedi las mantas de su litera a un compaero friolero, dando como razn: Porque yo
tengo calor.
Y cuando decidan guardar silencio para dormir, l invitaba a rezar el Rosario, que siempre
diriga con su voz sonora de bajo. Deca a los compaeros que podan rezarlo acostados en la
litera o metidos en el saco de dormir, aunque l lo rezaba siempre de rodillas.
Por la maana se levantaba muy temprano. En el albergue del Pequeo San Bernardo haba
misa bastante pronto. l bajaba la escalera con tanto estrpito que pareca que se hunda la
casa y descargaba sobre las puertas de las habitaciones fuertes golpes, gritando: Despierta,
alpino!. Frecuentemente sus avisos se reciban con palabras y protestas que le provocaban
risa. Y replicaba: No me dijiste anoche que querais venir a misa?.

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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

Cuando los dems llegaban a la capilla, all estaba l, quieto y sereno, al pie del altar, en
profunda oracin. El rector de la capilla declaraba:
Todos los das me ayudaba a misa y comulgaba, y despus, al volver de la
excursin, en pleno da, se arrodillaba de nuevo en la capilla para visitar el
Santsimo Sacramento. Muchos de sus compaeros de excursin se sentan
impulsados por su ejemplo y comulgaban.
Un domingo el capelln tuvo que ausentarse para atender a unos accidentados. Pedro Jorge, al
ver que se quedaban sin la misa, invit a todos a rezar el Rosario, que fue seguido por todo el
personal del albergue.
.
En el Pequeo San Bernardo tocaba diana muy temprano con una
vieja trompeta, despertado a otros huspedes del lugar. Se hizo famoso
en todos los sitios en donde acampaban los alpinistas. Aos despus de
su muerte los recordaban con simpata
En todas las excursiones surgan ancdotas que despus se recordaban en
los distintos grupos. Pero hay una, contada por el mismo Frassati, que
refleja su alma de montaero. Le relata el episodio a un compaero:
Lstima que ocupaciones serias te detengan en Liorno, pues si no, con
seguridad te hubiera gustado estar aqu entre nosotros para gustar juntos del
placer y las incomodidades de un vivaque a 2.000 metros de altura en el mes de
septiembre.
Al salir era nuestra intencin escalar la cumbre del Bessanese por la cara del
Sigismondi; y si la nieve nos lo impeda, intentar la subida por la va normal. Al
llegar a Balme y ver la roca cubierta de nieve, nos pareca imprudente subir por
la ruta de Sigismondi. Entonces nos dimos maa para alquilar unos esqus y
acometer el Albarn de Saboya. De esa manera, perdimos un par de horas en
Balme y, a eso de las dos de la tarde, nos bamos camino del refugio. Tal vez el
estar desacostumbrados de llevar tales cargas ocasion nuestra lentitud. Pasada
la Meseta de los Muertos, comenz lo peor de la subida. La nieve estaba helada y
tenamos que avanzar muy lentamente, pues no tenamos las manos libres para
apoyarlas en los palos. As llegamos a un punto, distante una hora del refugio.
Pero el cansancio y la incertidumbre sobre el estado de la nieve nos aconsejaron
vivaquear all. El buen Verutti puso manos a la obra y luego nos encontramos
con una roca sobre la que penda una capa espessima de nieve en declive, a
manera de tejado, y excavamos debajo una vivienda reducida, compuesta de las
siguientes estancias: dormitorio para tres personas, comedor, cocina, recibidor,
una galera grande con saln de baile donde se disfrutaba de una vista magnfica,
en comunicacin con el water.
Nuestra esplndida residencia meda 150 metros de longitud por 050 metros de
ancho y 040 de alto. No tena calefaccin, pero en cambio, se hallaba bien
ventilada. Los dictmenes de la higiene haban sido rigurosa y fielmente
observados.
Preparado as el local, pensamos inaugurar la cocina y el comedor, tomando un
rico t, algo menos azucarado que las palabras de nuestra presidenta.

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Comenzamos despus a idear las maneras de ocupar las horas... pues dormir era
imprudencia. Pensamos en los Tippi Loschi ausentes, contentos, por otra parte,
que las seoritas hubiesen ido a descansar de la excursin a la colina, porque de
otro modo, pobrecitas!, hubiesen quedado ateridas. Pero, por lo menos, habra
resultado muy hermoso que toda la sociedad en pleno hubiese armado sus
vivaques en estas alturas.
De este modo, entre comidas, cantos, declamaciones de Dante, lecciones de
astronoma y radiotelegrafa y amueblamiento continuo de nuestra casa, pasamos
doce horas, desde las siete y media de la tarde del domingo hasta las ocho de la
maana del lunes.
Hemos sacado una fotografa que, si sale bien, te mandar para que veas si te he
descrito bien la casa donde hemos sido hospedados con tanta cortesa.
Uno de los compaeros de aventura recuerda que rezaron el Rosario y que apenas apunt el
alba en el cielo rezaron el ngelus con jubilosa gratitud. De ese modo celebraron la
liberacin de aquella crcel de hielo.
Las excursiones a la montaa le daban ocasin para ejercitar la ayuda caritativa con todos.
Una amiga recordaba su primer encuentro con Pedro Jorge:
Suba cuesta alpina, como de costumbre, con una pesada carga; detrs de nosotros
vena un maletero, un muchacho que nos ofreci sus servicios. Le cargaron sobre las
espaldas los esqus y el saco de una seorita, pero a poco comenz a resbalar y caer en la
subida helada. Con la cara enrojecida por el esfuerzo, quera hundir los pies intilmente.
Pedro Jorge se le acerc y primero le ayud empujndolo; despus tom el saco que
llevaba el zagal y se lo ech sobre el suyo; luego le tom tambin los esqus y los puso
sobre los suyos, y, por ltimo, viendo que el joven iba detrs con la intil cuerda en las
manos, se le ofreci para llevarlo sobre sus espaldas. Le dijo, sonriendo y bromeando:
Pero despus cunto me pagars?
Las ascensiones a las alturas le ponan en situacin de contemplar las otras alturas: las del
Autor de la naturaleza. Porque conectaba siempre con Dios a travs de la belleza creada.
Desde la cumbre de La Grivola escribi una tarjeta a su madre:
Te escribo, despus de haber pasado una hora de verdadera felicidad.
Al amigo a quien antes haba descrito su odisea desde Balme le dedica una fotografa en la
que se le ve pendiente de dos cuerdas sobre el abismo:
Al amigo que est en Liorno adquiriendo el temple para remontar un da el vuelo
hacia los cielos puros; al compaero de deliciosas jiras que anhela como una
patria las alturas ms adustas y siempre solitarias.
Con afecto de Fucino y alpinista.
Robespierre.
Querra, si mis estudios me lo permitiesen, pasarme jornadas enteras sobre los
montes para contemplar en aquellos aires puros la grandeza del Creador.

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En la ltima jira que hizo, el domingo 7 de junio de 1925, en su adis a la montaa repiti la
subida a los picos de Lunelle, escalndolos por el lado ms difcil, en donde el ao anterior se
haba despeado un alpinista.
Lleg con el tiempo justo a la estacin para tomar el tren que deba conducirlo desde Turn
hasta el pie de la montaa. Lo que le vali una protesta sonora de sus compaeros. Pero l
respondi riendo:
Qu queris? Me he despertado tarde y apenas he tenido tiempo para or misa,
comulgar y tomar un bocado.
Una alegra especial uni a los compaeros en esta jira. El ingeniero iba a terminar sus
estudios dentro de pocas semanas, y todos queran celebrarlo.
Atravesaron un campo de rododendros en flor, llegaron a la roca y se amarraron todos a la
cuerda. Al llegar a cierto punto, Frassati seal la cruz y la lpida que recordaban la mortal
cada.
Rezaremos por l arriba, dijo.
Llegaron a la cumbre y, despus de admirar el panorama largo rato, se disponan a bajar,
cuando record a todos:
Y el De profundis?
Quiso que uno de los compaeros iniciase el rezo. Los dems iban respondiendo.
De esta manera, con un acto de caridad por un compaero, cerraba su vida de alpinista.
Fue la ltima vez que le venci la tentacin de la nieve.

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CAPTULO 8 - VOCACIN

Frassati era muy prctico para la vida. Bullicioso y divertido para con todos, su visin de la
realidad le haca pensar mucho en la orientacin de su vida y en la situacin de los dems,
especialmente en los ms necesitados. Pensaba en orientar su vida en funcin de servicio a sus
semejantes, desde la perspectiva de la fe catlica.
Yo quiero, a toda costa, ayudar a mi gente, deca. Ayudar al prjimo no slo con bienes
materiales sino tambin con bienes morales y religiosos, ponerse al servicio de los derechos
humanos de los marginados.
Cuando herede, mis bienes irn a parar a los pobres, reafirmaba convencido. Prefiero
llevar yo mismo los paquetes a los pobres, pues as puedo infundirles nimos y darles
esperanza de que la vida cambiar, pero, ante todo, convencerlos para que ofrezcan sus
sufrimientos y para que vayan a misa.
Lo tena bien claro y decidido:
Yo ser ingeniero de minas para poderme consagrar ms a Cristo entre los mineros. Era
una vocacin bien definida: ser apstol de Jesucristo. Pero APSTOL SEGLAR.
Por su mente cruz la idea de seguir el camino del sacerdocio ministerial. l mismo le
confes a su hermana que le habra gustado ser misionero. Muchos de sus amigos pensaron
que era un candidato seguro para el presbiterado, aunque l nunca dijo nada a nadie sobre esta
posibilidad.
Ser sacerdote en la dicesis de Turn, o ser religioso salesiano, o jesuita, o dominico, tres
rdenes muy prestigiosas en su tierra natal y en el mundo entero, era una perspectiva muy
tentadora. En las tres rdenes religiosas conoca a sabios, celosos y ptimos religiosos que
habra acogido su llamada como la de un pretendiente de esplndido porvenir apostlico. En
cualquiera de las tres hubiera encajado nuestro joven y habra encontrado inmensa
posibilidades de hacer apostolado.
Sin embargo, decidi permanecer seglar, porque medit seriamente que como sacerdote no
podra hacer tanto, ms como seglar que da buen ejemplo y verdaderamente catlico,
podra hacer ms. Ayudar a mi gente... y esto podr hacerlo mejor como laico que como
sacerdote.
Pedro Jorge era un joven normal, sin traumas ni complejos. Pensaba en la solucin del futuro
de su vida, siempre con proyeccin humana y cristiana. Humana y cristiana, porque lo
humano es cristiano y lo cristiano es profundamente humano. Por eso, pens en el
matrimonio. Consagrado a Cristo, siendo apstol seglar, como ingeniero de minas, desde el
matrimonio.
Tena una idea bien definida del matrimonio, segn la doctrina cristiana.

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En su propia casa haba observado las luces y sombras del estado matrimonial. Quera a sus
padres y admiraba a cada uno de ellos en sus valores personales. Ellos le queran, cada cual
a su manera. Pero se daba cuenta de que la comunin entre los esposos no era la ideal, tal y
como l la soaba y la deseaba. Era la gran sombra que oprima el corazn de los dos hijos.
Cuando muri el hijo, el matrimonio parece que lleg a lo que l deseaba.
Una ancdota insignificante refleja el estilo del matrimonio Frassati Ametis, que, por otra
parte, era ejemplar ante la sociedad. En cierta ocasin falt el sacristn de la parroquia y
Pedro Jorge se ofreci al prroco a pasar la bandeja en la iglesia para recoger las limosnas de
los fieles que abarrotaban el templo. Cuando el sacerdote le agradeca el servicio prestado, le
dijo:
Es cosa tan sencilla! Cuando est en la iglesia, llmeme, si me necesita para algo.
Y qu dirn en tu casa?, repuso el prroco.
A lo que el joven respondi:
Mama estar contenta y pap se echar a rer.
En su futura consorte idealizaba el prototipo de la mujer, ante todo con un criterio
cristiano de la vida: una mujer de fe prctica. Deseaba encontrar en ella, adems de la belleza
natural del cuerpo, un alma limpia y transparente, sencilla y dialogal, capaz de darse a s
misma con delicadeza y sonrisa permanente, con aspiraciones a lo sublime y, por supuesto,
una compaera apasionada por la montaa, por las flores y por todo lo bello.
Sobre los hijos, comentaba con un amigo:
A mis hijos no les dejar dinero, porque estoy persuadido de que las riquezas, lejos de
favorecer la posicin social, con sobrada frecuencia no sirven sino para fomentar las
pasiones. Me preocupar de darles una instruccin completa y una educacin cristiana, de
manera que, si quieren, puedan por s mismos hacerse una posicin social digna y decorosa.
Pero, cumplido esto, si tengo dinero, lo emplear en obras de caridad, pero no lo dejar a
mis hijos.
La joven ideal apareci en la pantalla de su existencia. No tenemos datos precisos de
cundo comenz en l el secreto idilio que procur ocultar a todos, especialmente a sus
padres.
En la vida estudiantil, en las excursiones, en congresos y reuniones sociales que
organizaba su padre, embajador en Berln, alternaba con muchachas de su edad y de su
condicin social. Muchas de ellas le caan simpticas, y l cay simptico a muchas ms.
Parece que fue en 1923 cuando fij definitivamente sus ojos y su corazn en una joven
universitaria, probada por la desventura familiar, de religiosidad sincera y espontnea, de un
candor radiante y de simpata desbordada. Sintoniz con ella en su ideal humano y cristiano.
Se llamaba Laura Hidalgo, apellido de profunda resonancia espaola.
El mozo qued prendado de ella. Haba surgido el flechado, aunque no de improviso.
Nuestro joven era muy sensato y no tomaba las cosas serias a la ligera. A ella no le manifest

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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sus propsitos ni formaliz con ella ningn compromiso. Es probable que Laura adivinara el
inters y el afecto que Pedro Jorge senta por su persona, como suelen adivinarlo las chicas.
Pero el posible pretendiente nada le dijo de palabra. El joven estudiante de ingeniera
antepona el deber ante todas las cosas, costara lo que costase.
El deber se le present en el hecho de la situacin familiar. Su hermana iba a casarse con
un joven polaco y tena que fijar su residencia en Polonia.
Tu te marchas y pap y mam quedan solos. De hoy en adelante yo slo debo valer por
los dos, le confi a Luciana. Su sueo dorado de marchar a Amrica como ingeniero se
haca inasible, al menos de momento. Crea un deber permanecer con sus padres. El
matrimonio de sus padres tena sus sombras, y la ausencia de los hijos se presentaba en su
mente como un camino de amargura, especialmente para la madre.
Un da se acerc a su hermana y le descubri el secreto: el amor que senta por Laura:
Se me acerc con los ojazos tristes escribe Luciana- y me habl de su afecto por N.N.;
dicindome: En Turn hablar con el Padre Cojazi. Era conmovedor!; no quera salirse
de la lnea del deber, que para l no admita discusin. Lo mir con semblante cejijunto y dije
para mis adentros que se necesitaba toda su bondad, toda su rectitud, para proceder de
aquella manera. Me aadi que a aquella seorita no slo no le haba dicho una palabra
sino que no haba hecho siquiera una alusin.
Efectivamente, antes de la decisin de renunciar al afecto que senta por Laura, consult con
el Padre Cojazzzi, su preceptor y gua, con el que tuvo confianza desde nio, y el cual resume
el dilogo que mantuvieron:
Vino a verme dice el Padre- en una de sus estancias en Turn y me lo cont todo en una
larga conversacin.
T mam conoce estos tus sentimientos?
-Nada sabe, hasta ahora.
(Entonces Pedro Jorge le manifest que en alguna ocasin haba invitado a Laura a una fiesta
en la embajada de Berln, con otras seoritas de su edad, y luego habra preguntado a su
madre sobre ellas.)
-Te habl tu mam de ella cuando la vio?
S, me ha hablado como me habl de otras. Pero he notado que tiene poca simpata por ella.
Pienso que no estara contenta. Mis padres se opondran seriamente.
-As pues plante Don Cojazzi- entre t y esta joven est por medio el corazn de tus
padres. Te sientes con fuerzas para pasar por encima?
-No, en absoluto! Jams!.
-Te advierto, en conciencia, que tienes el derecho de hacerlo, siendo mayor de edad.
-Ya lo saba. Pero no quiero ejercerlo.

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-Entonces no cabe ms que la renuncia concluy el Padre.


Pedro Jorge inclin la cabeza, con su caracterstico gesto de asentimiento, como diciendo:
Obedezco! y se ech a llorar.
Podra casarme con ella contra la voluntad de mis padres confiaba a un amigo-, pero
destruir un hogar para crear otro nuevo sera un absurdo en el que ni siquiera hay lugar a
pensar. Ser yo el sacrificado; si Dios lo quiere as, hgase su voluntad.
La lucha interior fue muy dura, pero bien fundada en la fe. Aqu es donde se manifest
la fortaleza de su creencia cristiana como rectora de la vida.
S, querido amigo escriba-. ste es un momento grave para m. Dura es la lucha, pero hay
que buscar la forma de vencer y encontrar nuestro pequeo camino de Damasco a fin de
poder caminar hacia aquella meta a donde deben dirigirse nuestros pasos. Un ligero esfuerzo
ms y habr conseguido el tan deseado ttulo. Pero, adems, hay otro problema mucho ms
arduo. Lo sabr resolver? Tendr fuerzas suficientes para llegar a ello? Cierto que la fe es
la nica ncora de salvacin y hay que abrazarse estrechamente a ella. Qu sera sin ella
nuestra vida? Nada! Ms bien se gastara intilmente, porque en el mundo no hay sino
dolor, y el dolor sin fe es insoportable, al paso que alimentado por la antorcha de la fe se
convierte en algo bello que templa es espritu para la lucha.
Verdaderamente lo estaba pasando muy mal cuando se impuso el deber de renunciar a un
amor que haba arraigado en l con profundas races. Se siente como morir, pero resucita
por la fe:
Pienso lo que sera de m escribe a otro ntimo- en este momento en que mi alma atraviesa
esta crisis, si tuviese la desgracia de no creer.
Mi programa es el siguiente: convertir aquella simpata especial que yo senta por ella y que
no encaminaba al fin a donde debamos dirigirnos, a la luz de la caridad, en respetuoso lazo
de amistad, entendida en sentido cristiano, en respeto a sus virtudes, en la imitacin de sus
preclaras dotes... Ah va mi programa que espero, confiando en la gracia de Dios, llegar a
desarrollar, aunque me cueste el sacrificio de la vida. Eso, poco importa.
En medio de esta crisis amarga no pierde la paz ni la alegra. Y proclama su seguridad.
En mis luchas interiores me he preguntado muchas veces: Por qu tengo que estar triste?
Por qu he de sufrir haciendo este sacrificio a regaadientes? Acaso he perdido la fe? No,
gracias a Dios, mi fe es todava bastante slida. Por tanto, afiancemos, consolidemos, esta
alegra, nica de que podemos estar satisfechos aqu. Todo sacrificio vale nicamente por
ella.
A su y hermana, que le preguntaba por carta desde Polonia, si estaba siempre alegre, le
contesta:
Me preguntas si estoy alegre. Cmo no estarlo mientras la fe me da fuerzas? Siempre
alegre! La a tristeza debe ser barrida del alma del catlico! El dolor no es tristeza, que es la
ms detestable de todas las enfermedades. Esta enfermedad es as siempre producto del
atesmo, pero el fin para el que hemos sido creados nos seala el camino sembrado, si se
quiere de muchas espinas, pero de ningn modo triste. Es alegre, incluso a travs del dolor.

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Pedro Jorge supo ser fuerte ante la vida, en medio del dolor.
Crey un deber renunciar, al menos por el momento, con mucho sacrificio al matrimonio. Y lo
cumpli, sin perder la alegra.
Renunci a su sueo dorado de marchar a Amrica para desarrollar all su labor social y
cristiana como ingeniero de minas. Crea un deber para l no abandonar a sus padres. Y nos
los abandon.
Renunci a ejercer su carrera, cuando a punto de alcanzar el ttulo de ingeniero, acept la
proposicin de su padre de entrar en la administracin de La Stampa, el diario que diriga el
que haba sido Senado y embajador.
Renunci a muchas cosas. Pero a lo que nunca renunci ni hubiera renunciado es a su
vocacin de hacer el bien al prjimo, especialmente a los pobres: ser apstol seglar. En esto
no cedi nunca.

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CAPTULO 9 - EL POLTICO

El primer principio del ser y del obrar de nuestro protagonista era el amor a Dios y al prjimo.
Amar a Dios, amando al prjimo. Luchar para que todos los hombres llegaran a la fraternidad
universal, amndose y respetndose unos a otros.
La experiencia de una guerra mundial recin terminada, con todas sus consecuencias que l
mismo palp, sobre todo en la Alemania vencida, y tambin en Italia, afectaba a lo ms
profundo de su ser humano y cristiano.
Cada uno de nosotros sabe -escriba en enero de 1925- que la base fundamental de nuestra
religin es la caridad, sin la cual toda nuestra religin se derrumbara, porque no seremos
verdaderamente catlicos mientras no cumplamos, o sea, no conformemos toda nuestra vida
al doble mandamiento en el que consiste la esencia de la fe catlica: en el amor a Dios con
todas nuestras fuerzas y en amar al prjimo como a nosotros mismos. Y ah est la
demostracin explcita de que la fe catlica se basa en el verdadero amor, y no, como
quieren muchos para tranquilizar su conciencia, dar como base a la religin de Cristo la
violencia.
Yo espero -haba dicho en diciembre de 1924- proseguir el camino de los ideales catlicos y
poder un da, en el estado en que Dios quiera, defender y propagar estas nicas y verdaderas
cosas.
Desde esta perspectiva del amor cristiano se meti en la poltica: para encauzar sus urgencias
apostlicas.
Porque el Pedro Jorge que visita como hermano de las Conferencias de San Vicente de Pal
a las familias ms pobres en los suburbios de Turn o de Berln, y el Pedro Jorge que milita
en el ala izquierda del Partido Popular Italiano, son la misma persona: una actividad se
integra necesariamente en la otra; forman en su conjunto un tejido total de su intervencin
cristiana en una sociedad enferma, dijo Giorgio La Pira.
Hijo de un Senador del Partido Liberal todava en el poder en el ao 1920, le hubiera sido ms
fcil situarse y destacar en los grupos de su padre. Pero se afili al Partido Popular Italiano
(PPI) porque estaba convencido de que tena un programa ms conforme con la doctrina
social de la Iglesia, propuesta, sobre todo, en la Encclica Rerum Novarum del Papa Len
XIII (1891).
Ahora bien, el PPI fue evolucionando, sobre todo a partir de 1922, y pact una colaboracin
con el movimiento fascista de Mussolini, aunque una rama del mismo permaneci fiel a los
principios fundacionales de Don Luigi Sturzo. En esta ala izquierda milit Pedro Jorge que,
por cuestin de principios, no poda pactar con el fascismo, como no poda pactar con el
marxismo.

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Un juicio rpido de valor, propio de temperamento juvenil, sobre todo el movimiento fascista
que entonces estaba todava en los principios, aunque apuntaba sus maneras violentas y
dictatoriales, lo hace Frassati en los siguientes trminos:
Yo me explico ahora -estamos en 1922- las violencias que desgraciadamente han cometido
los comunistas en algn pas. Al menos, aquellos tenan un ideal: el de elevar la clase
trabajadora, tratada durantes tantos aos por gente sin conciencia. Pero los fascistas qu
ideal tienen? El vil dinero, pagado por los industriales y tambin, vergonzosamente, por
nuestro gobierno, no obrando sino bajo el impulso de la moneda y de la deshonestidad.
El pacto de un amplio sector del PPI con el fascismo lo desanim y encorajin ms a la lucha
por la reforma de las estructuras sociales. En diciembre de 1922, escriba desde Berln:
He ledo por encima el discurso de Mussolini y toda la sangre me herva por las venas.
Creme, me ha desilusionado el comportamiento de los populares. Dnde est el
hermoso programa? Dnde la fe que anima a nuestros hombres? Cuando se trata de
conseguir honores o mando, los hombres aniquilan su propia conciencia.
Es coherente con su conviccin cristiana, incluso contra la ideologa de su padre. Cierto que el
Director de La Stampa era respetuoso con las ideas religiosas y polticas de su hijo. Pero un
da se entera de que Pedro Jorge es propagandista y vendedor ambulante de Il Momento,
diario catlico en lnea opuesta a la ideologa de La Stampa. Y el Senador se dirige al hijo,
medio en serio, medio en broma:
Giorgetto, he sabido que eres propagandista de Il Momento... Eso quiere decir que, cuando
tengas hambre, irs a comer a Il Momento.
La cosa no pas de ah, aunque el hijo sigui difundiendo el diario que expona y defenda su
doctrina.
Su ideal cristiano era trabajar a favor de los pobres, de las clases humildes de los trabajadores,
vctimas muchas veces de injusticias sociales y laborales. Saba que no todos los que tena el
carnet del PPI estaban convencidos del cristianismo. Por eso, como reaccin de sinceridad, se
comprometi con el ala izquierda del Partido, porque estaba ms en conformidad con la
doctrina social de la Iglesia. Para l la lucha poltica era el modo de ser coherente con su fe.
Seramos muy prolijos si nos emperamos en resear sus actividades en reuniones,
congresos, juntas del Partido, tanto en su ciudad natal como en otras ciudades del norte y
medioda de Italia.
La lucha poltica, encarnizada durante los tres ltimos aos de su vida se polariz en la
fidelidad a los principios fundacionales del PPI y en el enfrentamiento con el fascismo. No
poda transigir con la ideologa que conculcaba los derechos humanos de nadie, en especial de
los pobres. Lleg a pelear en luchas callejeras, de las que no siempre sali bien parado. Por
ello fue llevado varias veces a las comisaras de polica. Para l era una urgencia evanglica.
Tena una conviccin bsica: que la paz no se puede lograr sin la justicia, y, por encima de la
estricta justicia, el amor cristiano. En una carta escrita a los jvenes catlicos alemanes con
motivo de la invasin por los franceses del territorio del Rhur, se expresaba as:
No tenemos la posibilidad de cambiar la triste situacin, pero sentimos en nosotros la
entera fuerza de nuestro amor cristiano, que nos hermana sobre los confines de todas las

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naciones. Los gobiernos que hoy desconocen el aviso del Papa: que la verdadera paz es
ms fruto del amor cristiano al prjimo, que de la justicia, y estn preparando para el
futuro nuevas guerras para toda la humanidad.
Por lo que se refiere a Italia, puso toda su esperanza de reforma social en el PPI. Pero el
Partido le defraud. Incluso dentro del ala izquierda hubo muchas defecciones, mucha
hipocresa. El movimiento fascista iba imponindose. Las represiones violentas se
multiplicaban por todas partes. Las defecciones e intransigencias acabaron por ahogar su
accin poltica y se limit slo a obras estrictamente religiosas de carcter asistencial y
caritativo. Quedaba un reducido grupo de jvenes insobornables, como l.
Haban fallado personas en las que haba puesto su esperanza. Don Luigi Sturzo sala para su
destierro en Londres el 16 de octubre de 1924. El PPI quedaba decapitado y sin la presencia
de su fundador en Italia. Pedro Jorge se mantuvo fiel a su ideal. Deca a un amigo:
Hemos de mantener la posibilidad de que, al menos un grupo reducido de catlicos, puedan
tener la cabeza bien alta y demostrar que no todos han sido traidores.
Estaban muy afectados por el rumbo que iba tomando la vida fascista en Italia: asesinatos,
destierros, asaltos a empresas y domicilios particulares, como el de sus padres. Sobre este
ltimo, le escribe a sus amigo Villani:
Puercos fascistas! Ha sido una empresa de villanos, nada ms. Son gente sin pudor.
Despus de los hechos de Roma (asesinato de Matteoti, 10 de junio de 1924) no deberan
dejarse ver y avergonzarse de ser fascistas; por el contrario, continan dando pruebas de lo
que han sido y sern.
En octubre de 1923 Mussolini fue de visita a Turn. En el Crculo Csare Balbo pusieron la
bandera del centro como homenaje al ilustre visitante. Pedro Jorge se indign y quit la
bandera, presentando al presidente la dimisin de sus cargos, con la nota siguiente:
Estoy verdaderamente indignado, porque habis expuesto la bandera que he portado,
aunque indigno, en los cortejos religiosos, y la habis expuesto en el balcn para rendir
homenaje a quien destruye las obras piadosas y que no frena a los fascistas y deja matar a
los ministros de Dios, como don Minzoni....
Est cada vez ms convencido de que el fascismo es un flagelo para Italia. Porque nosotros
siempre hemos luchado contra ese flagelo de Italia.
Por eso, cuando los estudiantes de signo democrtico promovieron la formacin de la Alianza
Universitaria Antifascista, nuestro joven luchador se adhiri a ella, en representacin de los
estudiantes populares.
Un amigo ntimo, Vittorio Chauvelot, hace de nuestro biografiado la siguiente radiografa
poltica y humana:
Quin era Pedro Jorge Frassati?
Era un HOMBRE.

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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Un hombre maduro que llevaba la recia coraza de la fe y no tema a los enemigos. Un hombre
que no haba sentido la contaminacin de los tiempos. Un hombre ingenuo, en el sentido
etimolgico de la palabra, es decir, que siempre est al lado de la verdad.
Un hombre recto, todo de una pieza, de aquellos que la
sociedad estima desagradables, o quizs maleducados,
verdaderamente extraos a su tiempo, porque nunca han
cambiado el cliz de la Hostia consagrada por la copa del
placer.
Un hombre de aquellos no destinado a hacer carrera, si
para llegar a terminarla tienen que arrodillarse, adaptarse,
ser prudente, temporizador, diplomtico.
Su diplomacia tena una sola credencial: la verdad. Por lo
tanto, era irritante. Era un hombre irritante para toda
aquella masa gelatinosa de cristianos perfumados que
piensan que, al fin y al cabo, el diablo, decentemente
vestido, puede entrar en sociedad.
Este hombre, Pedro Jorge, no haba tenido nunca ninguna lnea de comunicacin, ni
subterrnea ni secreta, entre la luz y las tinieblas.
Y todo esto lo haba aprendido del Evangelio.

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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

CAPTULO 10 - NGEL DE LA CARIDAD

Desde muy pequeo el sentido de la caridad haba sido cultivado en el corazn de Dodo con
delicadeza.
El pobre borracho
Siendo nio lleg a su casa un pobre hambriento. Lo recibi su padre, el cual, notando
en el harapiento sntomas de haber bebido, lo despidi de vaco. El nio lo vio y, llorando, fue
a buscar a su madre y le dijo:
Mam, haba un pobre que tena hambre y pap no le ha dado de comer.
La madre le dijo: corre a la calle, hazlo subir y le daremos de comer.
Corri el nio, alcanz al hambriento, lo llev a su casa y le dieron de comer. l se
senta feliz.
Reparte sus pequeo ahorros
Cuando iba a visitar a su abuela materna, sta le daba algunas liras, que el nieto de
vuelta a casa, iba repartiendo por el camino a los pobres.
Una madre de familia que haba servido en casa de los Frassati, recordaba que una vez,
en vsperas de Navidad, el pequeo dio a su mam cincuenta liras, dicindole que me las
diera para comprar alguna cosa a mis hijos. Era el primer aguinaldo de alguna importancia
que la abuela materna le dio al nieto para que lo ingresara en su libreta de ahorros. l, sin que
nadie se lo dijera, prefiri darlo a la sirvienta para sus hijos.
Ya adolescente, recoga sellos y colecciones de billetes de tranva para sacar algunas
liras y mandarlas a los misioneros. Con esta miseria deca- es posible a los misioneros
salvar algunas almas de pequeos salvajes.
Una vida sencilla
Aunque en casa no pasaba necesidades, llevaba una vida austera, sin lujos superfluos. Su
padre comentaba con un amigo:
Mire usted, si yo un da llego a casa y le digo: Giorgetto, hemos cado en la ms honda
miseria; toma una maleta y vamos a vivir en una buhardilla Estoy certsimo de que su
mirada no se alterara, ni pedira explicaciones. Dira, con su entonada voz varonil y cariosa
al mismo tiempo: A tus rdenes. Vamos, pap!
Un da don Alfredo le describa el encanto de una casa de montaa que haba comprado
pensando en l; las reformas que haba hecho en ella, para acomodarla y embellecerla. Pedro

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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Jorge, que agradeca entusiasmado el detalle de una modesta pitillera, escuchaba como si
estuviese ausente. La madre y la hermana le hacan seas y apenas lograron que dijese un
forzado: Gracias, pap!.
Lo mismo suceda cuando hablaban en casa de testamentos, negocios, de la herencia,
que haban adquirido de un to, de reparticin de bienes. En l todo pareca resbalar. Estaba
pensando en los pobres.
Pequeos grandes sacrificios para los pobres
Frecuentemente llegaba a casa desde el Politcnico a pie, porque el dinero para el billete
de tranva lo haba dado en limosna. La madre le rea por la tardanza. l callaba la razn de
su demora y sonrea, prometiendo que la prxima vez sera ms puntual. Aunque la madre
sospechaba el motivo.
Juntos para servir a los ms necesitados
Los amigos que lo conocieron, cuando se les pidi que manifestaran las virtudes que
haban advertido en l, al preguntarles por la caridad, todos coincidan: Pero si todo l era
caridad!.
Un cauce institucional para ejercer la caridad lo encontr en las Conferencias de San
Vicente de Pal. A ellas se afili en 1918, cuando tena 17 aos. Cada semana dedicaba un
da, ordinariamente los viernes, acompaando a otro miembro ms veterano, a hacer las
visitas a las familias pobres, escuchando las necesidades. Despus, en la reunin que
semanalmente tenan los socios, ponan en comn las miserias y urgencias de las que haban
sido testigos, esperando sugerencias, o algo ms que sugerencias, para remediarlas.
Cuando en el ao final de su carrera, en 1925, andaba muy alcanzado de tiempo para
preparar los exmenes finales, escribi a un amigo:
Das atrs, hojeando el calendario me he dado cuenta de algo muy horrible y he dicho
para mis adentros: hora es ya de que intensifique el estudio. Desde este momento decido que,
apenes llegue a Turn, me har cuenta de que he muerto para todo, menos para las
Conferencias de San Vicente de Pal, y estudiar desde la maana hasta la noche.
La caridad que ejerca a travs de las Conferencias estaba sobre el estudio. Era la
ocupacin y preocupacin suprema.
Cuando se trataba de recoger dinero para los pobres, lo mismo visitaba casas personas
pudientes, como recoga la cola de gente que estaba en las puertas de las salas de
espectculos, alargando la mano para recoger unas liras.
Muchos casos concretos de ejercer la caridad de nuestro protagonista han quedado
registrados en su biografa. Espigamos algunos.
Un padre con cinco hijos, ciego de la guerra, era protegido de las Conferencias, por
cuyas gestiones haba logrado, con gran dificultad, una mdica pensin de mutilado de guerra.
Tena que trasladarse de domicilio, pero no tena medios para trasladar el transporte. Pedro
Jorge, con un compaero, lo organiz todo pidiendo un carro de mano, junto al cual atraves
buena parte de la ciudad. El compaero, que iba tirando de las barras, recuerda que Frassati

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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

empujaba el carro por detrs con una mano, y que con la otra llevaba la hilera de los cinco
hermanos.
Otro caso referido a un amigo:
Un viernes por la tarde lo acompaaba en sus habituales visitas a los pobres. Como
lloviznaba, nos metimos apretujados en la plataforma de un tranva, abarrotado de gente.
Qu llevas ah?, le dije, sealando el bolsillo izquierdo del abrigo, que haca mucho
bulto Sonri, meti la mano en el bolsillo y levant, poco a poco, para que lo viese yo slo,
la punta de una zapatilla hermosa y luciente, con su plaquita dorada.
No te acuerdas -me dijo- que el Hijo de N.N. quiere ir al Oratorio Salesiano y la madre
no lo manda porque est descalzo?
Cuando bajamos del tranva y llegamos a la vivienda de aquella familia, la madre, una
pobre recin enviudada, haba salido, y le rapazuelo que meca la cuna de un hermanito suyo,
abri unos ojos enormes al ver las zapatillas. No pudo hablar y le dijo: Ahora debes ir al
Oratorio todos los domingos, maana y tarde. Ya tienes los zapatitos; he dado tu nombre y
apellido: te conocen y te esperan.
Dejamos los bonos de pan y leche sobre una mesa, encargamos saludos para la madre
ausente, y nos fuimos.
Otro da se trataba de un infeliz padre de familia, enfermo de corazn, que no poda
trabajar en faenas pesadas. Se present el caso en una reunin de las Conferencias y Pedro
Jorge sugiri la idea de que se le facilitase un medio de ganarse el pan sin demasiada fatiga,
comprndole un carrito de vender helados. El precio del carrito oscilaba alrededor de
quinientas liras. La asamblea rechaz la propuesta, porque la caja estaba vaca y con un dficit
de ciento cincuenta liras, anticipadas por un socio.
Frassati defenda tenazmente su propuesta mientras la asamblea insista en la negativa.
Entonces le hizo disimuladamente una sea al cajero para que anunciase una oferta de
quinientas liras, con lo cual ces la discusin y se aprob la propuesta. Nadie supo en aquel
momento el origen de esta oferta, pero todos sospecharon que era de la familia de Pedro
Jorge.
A veces, aun sabiendo que le iban a engaar, no dejaba de cumplir sus propsitos de
socorrer a los necesitados.
As, por ejemplo, acudi a l un estudiante del Politcnico y le dijo muy serio y
acongojado:
Si no pago la pensin y otras cosas que debo tendr que dejar los estudios. No tengo ni
una lira.
Pedro Jorge le prest mil liras, que jams recuper. A los pocos das, vio a aquel joven
bien vestido y en alegre compaa. Su comentario irnico fue: Mira, mira dijo a un
compaero-: por all se pasea mi billete de mil liras.

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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Otro timo. Un da lleg su madre a Turn desde Pollone, en el verano de 1922, cuando el
hijo permaneca en la ciudad estudiando. Apenas le dio un beso, le dijo:
Mam, ha venido una pobre seora viuda con el hijo en el hospital, y sin ayuda de
ninguna clase. Daba pena verla con el vestido de invierno. Me ha pedido un prstamo de 700
liras. Yo le he dado 400, todo lo que tena, pensando que llegaras t y le daras el resto. As se
lo promet.
Pero, cmo replic la madre -: as, sin pedir informes, sin comprobar que deca la
verdad?.
Pero, mam, es pariente de la familia N.N., aunque no quiere que sepan su situacin,
porque la han tratado mal; la han olvidado.
Resultado: que de las 400 liras nunca ms se supo. Y la mujer viuda no volvi por el
resto del prstamo.
Se le vea a veces cargado de paquetes que contenan objetos de algn valor, que la
gente pobre haba empeado en el Monte de Piedad. l peda los bonos de la pignoracin,
rescataba los objetos y los entregaba personalmente a sus dueos. De ordinario, el dinero para
el rescate eran ahorros suyos, o de los sablazos que propinaba a su madre, o le producto de la
venta de libro intiles y de peridicos viejos. Su madre confes que nunca le neg lo que le
peda para socorrer a los pobres.
Contaba con gran nmero de pobres a travs de las Conferencias, pero tena otros,
descubiertos por l mismo, a los que llamaba mis conquistas.
Recoga y compraba medicinas para los enfermos pobres e iba por las buhardillas a
llevrselas personalmente, sin respeto humano, sin miedo a la miseria ni al posible contagio.
Mientras su padre estuvo de embajador en Berln, pasaba Pedro Jorge largas temporadas
en la capital de Alemania, en donde cooperaba en las obras de benficas y asistenciales que
diriga el San Francisco de Berln, Padre Carlos Sonnenschein, el cual, cuando se enter de su
muerte, escribi en un peridico:
Lo recordaremos fervoroso catlico y joven de puras costumbres. Muchas veces nos
acompa a nuestras visitas a los hospitales y a las viviendas de los pobres.
Mientas estaba en Berln sola encargar con frecuencia a la mujer del guardia de la
embajada:
Prepreme un paquete. Tengo que llevarlo a un pobre enfermo. O, prepreme unos
paquetitos.
El guardia comentaba socarronamente:
Si, tres o cuatro panecillos para el seorito.
El seorito, sonriendo, puntualizaba:

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No, los panecillos, no; sino mucho pan para los pobres, que estn muy hambrientos. Y,
adems, me vas a dar dos botellas de buen vino.
El testimonio de Luciana sobre la vida que haca su hermano en Berln es elocuente y
veraz:
A m me disgustaba no tenerlo nunca como compaero de diversiones, que, despus de
la atmsfera gris de Turn, me parecan la antesala del paraso. Me desagradaba que l no slo
no anticipara de mi vida alegre, sino que buscase todos los medios para aislarse. No llegaba a
entender, porque me era del todo extraa, su conducta a favor de los necesitados y del
catolicismo militante. Yo desconoca las frecuentes reuniones, las visitas a los pobres y su
caridad, dirigida entonces en particular a la masa de personas venidas a menos por culpa de la
guerra, que haba empobrecido a mucha gente por la devaluacin del marco. Cuanto mi
hermano podra ahorrar o recoger de la mesa de la hospedera de la embajada lo reparta entre
sus protegidos. Iba de una casucha a otra. Volva de paso a casa, tomaba un caf y escapaba a
un hospital. Volva por la noche cansado, pero satisfecho.
Muchas veces los favorecidos le decan:
No podemos hacer nada por usted.
Oh, si, mucho! responda-: Pueden rezar por m.
Con eso se senta suficientemente pagado.
Su desprendimiento a favor de los pobres fue total y hasta heroico. La prueba ms
patente de este desprendimiento la tenemos en el testimonio de un amigo que cuenta una
confidencia que l hizo:
Cierto da escribe este amigo- me pidi consejo sobre una decisin. Su padre le haba
ofrecido anticiparle el regalo por la obtencin del ttulo: un automvil nuevo, o su precio
equivalente en metlico. No acababa de decidirse. Me dijo, sin embargo, que se inclinaba por
el dinero, pues de ese modo podra utilizarlo en beneficio de los pobres.
Es la prueba de fuego para la caridad de un joven de 24 aos: ante un automvil nuevo
se inclina a canjearlo por dinero para darlo a los pobres.
Definitivo!!
Su caridad se proyectaba tambin entre sus compaeros, dndole buenos consejos,
avisndoles de los peligros de la vida estudiantil. Los arrastraba a la montaa, los invitaba a ir
a la iglesia, a visitar a los pobres en su compaa, a rezar el Rosario, a hacer siempre el bien.
Verdaderamente era el ngel de la caridad.

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CAPTULO 11 - DOMINICO SEGLAR

La FAMILIA DOMINICANA es como un rbol que, sobre el tronco de Santo Domingo de


Guzmn, fundador y Padre, est integrado por cuatro ramas: los frailes, las monjas
contemplativas, las hermanas religiosas no claustrales y los seculares, agrupados en
presbteros no religiosos y en fraternidades laicales, comprometidos a vivir el carisma
dominicano, cada grupo segn su estatuto particular. Todas las ramas tienen un mismo
carisma, definido por Santo Toms de Aquino: COMPARTIR CON LO DEMS LO QUE
SE HA CONTEMPLADO. El dominico contempla en voz alta. Todo dominico, y por tanto,
tambin el seglar y el laico: soltero o casado, viudo, hombre o mujer, es un pregonero de su
propia contemplacin, que alimenta en la oracin y en el estudio, que empujan
irresistiblemente a la predicacin. El dominico, religioso o seglar, hombre o mujer, siente
urgencia de comunicar a su prjimo las experiencias personales que ha tenido de Dios.
En el siglo presente ha habido un grupo numeroso de dominicos que, sin ser religiosos, han
seguido el camino del Evangelio segn el modelo de Santo Domingo de Guzmn y han sido
famosos en el mundo entero. En Italia, la patria de nuestro protagonista, y no citando ms que
figuras varones, recordamos los siguientes:
Benedicto XV,
Po XII
Beato Bartolom Longo
Guido Negri
Don Gicomo Alberione
Giovanni Acquaderni
Don Luigi Sturzo
Giorgio La Pira
Igino Giordani
Aldo Moro
Pier Giorgio Frassati

PAPA
Papa
el capitn santo
fundador de la Familia Paulina
fundador de la Accin Catlica
fundador del PPI
Senador y alcalde de Florencia
escritor y apologista
destacado poltico de la Democracia Cristiana
nuestro biografiado

1914-1922
1939-1958
1841-1926
1838-1916
1884-1971
1838-1922
1871-1959
1904-1971
1894-1980
1916-1978
1901-1925

La figura seera de los dominicos seglares fue y es Santa Catalina de Siena, Doctora de la
Iglesia. En tierras americanas ha brillado con esplendor especial la seglar dominica Santa
Rosa de Lima.
Pedro Jorge Frassati comienza a interesarse por el carisma dominicano en el ao de su ingreso
en el Politcnico. Era tierra buena y abonada para que germinara en l la semilla dominicana,
arropada con el ideal de la Santa de Siena y el ejemplo del dominico Jernimo Savonarola, el
profeta de Florencia.
Carcter decidido, hombre de oracin, con ansias de profundizar en la doctrina de la fe y con
hambre de conquistar almas para Cristo, senta urgencia de comunicar a los dems. Un

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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

espritu enamorado de la verdad, fantico de la verdad, transparentando siempre verdad: la


Verdad lo hizo libre.
Su vocacin dominicana no fue un relmpago fugaz que cay sobre su espritu juvenil y le
hizo tomar una decisin pasajera.
El ao 1918 comienza su itinerario dominicano.
Desde entonces frecuenta la iglesia y el convento
de los Dominicos de Turn. El Padre Filippo
Robotti, dominico, asesor religioso del Crculo
Cesare Balbo, integrado por jvenes
universitarios catlicos, lo fue preparando poco a
poco. Le habl de la Familia Dominicana, le
facilitaba libros sobre la historia de la Orden y
sobre sus figuras, que Frassati devoraba con
avidez. Por ltimo, le entreg la Regla de los
seglares que forman parte de la Familia
Dominicana. El medit y ponder mucho su
decisin y en el ao 1922 se decidi a ingresar en
la Fraternidad de los dominicos seglares.
Era el ao de la conmemoracin del VII
centenario de la muerte de Santo Domingo.
Comenz el ao de la iniciacin (o noviciado)
en mayo de 1922.
Pedro Jorge -escribi- perteneca a aquella selecta falange de jvenes que
se hallan hoy en mayor o menor nmero, en los centros universitarios, los cuales,
junto con la nostalgia de lo sobrenatural, poseen verdadero temperamento de
apstol. La religin se les ofreca como doctrina de vida, luz y fuerza
conjuntamente que debe iluminar y fecundar toda actividad humana. Todos
jvenes simpticos, pero, sobre todos, uno me impresion por su atractivo
especial: la cabeza erguida, la mirada limpia, con aspecto de ser dominador y
lder. De su presencia emanaba un fuerza de atraccin, llena de dulzura. Se
llamaba Pedro Jorge Frassati.
Al cabo de un ao, en mayo de 1923, pronunci su compromiso (profesin se llamaba
entonces) como dominico seglar.
Era Prior del convento el Padre Francesco Robotti, hermano del Padre Filippo. En calidad de
Prior recibi oficialmente la promesa del nuevo miembro de la Familia. Y escribi:
Recuerdo que, terminada la ceremonia, me sorprendi, al darle el abrazo ritual: tena
la cara zurcada de lgrimas. Pedro Jorge estaba emocionado aquel da.
Un testigo presencial, el Padre Mario Desiderio, constata: Me impresion la compostura,
seriedad y devocin de un joven alto, robusto, elegantemente vestido, que tom el nombre de
Fray Jernimo. Recuerdo tambin la alegra de aquel joven: le sala por los poros. Recuerdo el
alboroto que se arm en la sacrista con los compaeros, terminada la ceremonia: pareca que
se caan la sacrista, la iglesia, el convento.

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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Nuestro joven dominico, al emitir su profesin, tom el nombre de Fray Jernimo, en


recuerdo del dominico Savonarola, el fraile de Ferrara quemado vivo en la Piazza de la
Signora de Florencia, por predicar apocalpticamente contra las lacras de la sociedad y de la
iglesia de su tiempo. En esta figura vea Pedro Jorge el modelo al que quera imitar desde su
temperamento luchador por la verdad. Los padres de la comunidad buscaban la manera de
disuadirle insistiendo en que era costumbre elegir el nombre de un Santo o beato de la Orden.
Pero l, cabezn que cabezn, logr llamarse Fray Jernimo.
La razn de esta eleccin la da l mismo en una carta a su ntimo amigo, Antonio Villani. La
carta es todo un programa.
Pollone, 31 de agosto, 1923.
Carsimo:
Estoy contentsimo de que quieras formar parte de la gran
Familia de Santo Domingo, en la que como dice Dante,
bien se enriquece quien no se envanece. Las
obligaciones son pequeas; de lo contrario podas pensar
que yo no podra pertenecer a una Orden que exigiera
demasiando.
Cuando el Santo fund su Tercera Orden la instituy
como una milicia para combatir contra los herejes, y
entonces tena reglas muy severas, siguiendo casi la Regla
de la primera Orden. Pero ahora ha sido transformada y
no quedan rasgos de severas obligaciones. Se exige rezar
cada da el Oficio dominicano de la Virgen, o el Rosario,
pero an esto sin cometer ningn pecado mortal, aunque
deliberadamente t un da, o varios, los dejases de rezar
Espero que hagas la vesticin en el magnfico templo de Turn, y entonces estar
junto a ti para darte el abrazo fraterno, porque t, ligado ya a m por los lazos de
la Sangre de nuestro Seor Jesucristo, lo sers doblemente por tener en comn
conmigo al Padre Santo Domingo.
Me gustara mucho que tomases el nombre de Fray Jernimo, no porque es el
nombre que yo tengo como hijo de Santo Domingo, sino porque me recuerda a
una figura muy grata para m y, ciertamente tambin para ti, que tienes como yo,
los mismos sentimientos contra las costumbres corrompidas: la figura de
Jernimo Savonarola, del cual yo indignamente llevo el nombre. Admirador
ferviente de este fraile, muerto como Santo en el patbulo, al hacerme Terciario
he querido tomarlo como modelo, aunque, por otra parte, estoy muy lejos de
imitarlo.
Recuerdos a los tuyos y mil cosas en Jesucristo.
Fray Jernimo.
La figura de Savonarola le haba cautivado desde el principio de su vocacin dominicana.
Quera imitarlo. Porque fue Savonarola un batallador intrpido, sin pelos en la lengua;
intransigente en los principios religiosos y morales, coherente con su pensamiento hasta la

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muerte. El joven Frassati sintonizaba plenamente con este smbolo de integridad que fue
Savonarola.
El nuevo Fray Jernimo fue propagandista ardoroso del carisma dominicano entre los
estudiantes del Politcnico y entre sus compaeros, jvenes y mayores, de sus empresas
caritativas o deportivas. Escriba a un amigo:
Te aseguro que he logrado se interesasen por los problemas religiosos ms de cuatro
jvenes alejados de ellos toda su vida, con slo buscar la ocasin de hablarles de
nuestra Orden.
Admiraba la figura fogosa y deslumbrante de Santa Catalina de Siena, de la
que conoca sus obras y su vida. En su mesita de noche, junto al libro del
Oficio parvo de Virgen abierto, en los momentos de su agona estaba la Vida de
Santa Catalina de Jergensen.
Sus lecturas preferidas eran, aparte de los Evangelios,
las Cartas de San Pablo,
las Confesiones de San Agustn
las obras de Savonarola
y algn opsculo de Santo Toms
esperando que en el Ao Santo (1925), al terminar los estudios, podra encontrar tiempo y una
buena traduccin para estudiar la Suma Teolgica del Santo Doctor.
Desde que ingres en la Fraternidad de Seglares dominicos era asiduo a las reuniones
reglamentarias que se tenan y, cuando no poda asistir por obligaciones mayores, lo haca
saber al Padre Director. Cada da cumpla con las obligaciones sealadas en la Regla para los
miembros de la Fraternidad, adems de la comunin diaria y de la confesin frecuente. Todos
los das rezaba el Oficio de la Virgen y, adems, el Rosario, No una cosa u otra, como dice la
Regla. Sino las dos.
Un da viajaba en el tranva. Se le acerc un joven conocido y le pregunt:
Hola, Pedro Jorge. Qu lees?
Estoy rezando el Oficio, le respondi.
Caminaba por las calles de Turn rezando el Rosario. Cada da que pasaba por delante de una
iglesia se quitaba el sombrero, si lo llevaba y se persignaba con la seal de la cruz, amplia y
pausadamente. No tena respetos humanos, aun cuando lo mirara la gente.
Fray Jernimo Frassati fue un dominico autntico desde su seglaridad.
El Padre Martn Estanislao Gilleto, Maestro General de la Orden, lo describi as:
Pedro Jorge Frassati slo tuvo tiempo de ser estudiante, pero se presenta en l al
hombre que sera despus: no precisamente un intelectual, esto es, un hombre capaz de
meter toda su vida al servicio de su pensamiento, sino ms bien un hombre de accin
decidido a meter todo su pensamiento al servicio de la vida:

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Por accin esto joven entenda obrar cristianamente y extenda su campo


tanto a la vida interior como a las obras externas. Obrar era para l, sobre todo,
vivir: por tanto, pensar, sentir, amar, prodigarse con todos los recursos e impulsos
de la naturaleza y de la gracia...
El centro de accin era en l estar de corazn en el Corazn de Dios, que es
Amor, cuya presencia le embriagaba...
En toda su vida de estudiante universitario fue un joven piadoso. Pero su piedad
no apag nunca la llama de su mirada: no le oscureci la frente, no ahog la
sonrisa de su rostro. Al contrario, el gozo refulga en l... En la Iglesia le atraan,
sobre todo, las almas, especialmente las de los pobres. A los menesterosos daba lo
poco que posea; a los privados de afecto daba el corazn; a los desgraciados que
ignoraban del todo a Dios y vivan en la soledad espiritual, daba el ejemplo del
justo que vive su fe, y los acercaba a Dios para que los saciase.
En los dos ltimos aos de su vida terrena madur su personalidad, que encarn
esplndidamente el carisma dominicano: proclamar en voz alta y con su conducta las
experiencias que tena de Dios.
Siempre llevaba en el pecho el escapulario de la Orden, debajo de la bien planchada camisa.
Cuando muri, despus de amortajarlo, su madre se lo puso como a l le gustaba llevarlo,
como distintivo de la Familia Dominicana.

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CAPTULO 12 - LA FUENTE Y CIMA

La vida cristiana de nuestro joven alpinista llega a la madurez


impulsada desde una profunda conviccin. Por su condicin
temperamental, basada en la sinceridad y en la tenacidad, tom en
serio la religin con todas sus consecuencias, sin fingimientos ni
posturas falsas, sin respetos humanos, sin temores ni angustias
ante posibles castigos, temporales o eternos. Limpiamente, con
alegra, con espritu de comunin, con mpetu juvenil, con ansias
de conquista.
En un autorretrato, pocos meses antes de su muerte (27 de febrero
de 1925) define su estado religioso de nimo:
Mi vida es montona, pero cada da que pasa comprendo mejor lo grande que es la gracia
de ser catlico. Pobres desgraciados los que no tienen fe! Vivir sin fe, sin un patrimonio que
defender; sin sostener en lucha frecuente la verdad, no es vivir sino vivaquear. Nosotros
no hemos de vivaquear, sino vivir, ya que, a travs de todas las desilusiones, hemos de
recordar que somos los nicos que nos hallamos en posesin de la Verdad: tenemos una fe
que sostener, una esperanza para conseguir nuestra patria. Por eso echo de m toda
melancola, que slo puede darse cuando se pierde la fe. En esta santa Cuaresma, arriba el
corazn! y siempre adelante, por el triunfo del reinado de Jesucristo en la sociedad.
Era muy sincero, muy natural, siempre optimista y alegre en sus prcticas religiosas. Para l
todo era prctica religiosa, porque la fe empapaba toda su vida. No fue nunca la figura del
santurrn de cuello torcido, huidizo y recoleto, cargado de prcticas piadosas, con los ojos y
los sentimientos cerrados a las bellezas de la creacin o del arte. No era un joven triste y
angustiado, que no ve en el mundo sino maldad moral. Era la alegra personificada, la sonrisa
comunicativa, bulliciosa, clara y abundante.
Tres prcticas religiosas constituan el principio y fundamento de su vida cristiana: la
Eucarista, la Virgen Mara y la confesin frecuente. Su conducta prctica, sobre todo en la
caridad, era consecuencia de estas bases. Con naturalidad, sin tensiones, sin mentiras.
Un amigo lo defina as:
Pedro Jorge no ha realizado nada extraordinario, o, por mejor decir, ha llevado a cabo lo
ms extraordinario que se puede realizar: se ha acercado a la vida siguiendo el camino que
Dios le traz. Nada de herosmos aparentes aun afrontando sin miedo alguno, material o
moral, las varias contingencias en que la vida a veces lo puso. Nada de cilicios ni
privaciones exageradas, ni de falso pudor en la mirada limpia, serena, siempre presto a dar,
a ayudar y a sostener: el sacrificio continuo, sistemtico.
Ya hemos dicho que desde la adolescencia comulgaba todos los das. Su ingreso en el
Instituto Sociale de los Padres Jesuitas fue providencial y oportuno para la maduracin de su

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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fe. El director espiritual del Centro descubri pronto sus valores humanos y cristianos. Su
condicin de sinceridad fue asimilando la doctrina cristiana y lleg a la conviccin operante
de que el misterio eucarstico es la fuente y cima de toda la vida cristiana. Coherente con
esta conviccin, la llev a la prctica durante toda su vida. La Eucarista fue el alimento diario
de su fe. Para recibirla, a veces haca sacrificios que le costaban.
Cuenta el hijo del jardinero de su casa:
Cuando en septiembre de 1923 me acompa al Congreso Eucarstico de Gnova, recuerdo
que sal de Turn con los bolsillos llenos de turroncillos y caramelos. Durante la noche, como
todos, com hasta despus de las doce. Grande fue mi vergenza a la maana siguiente, al
ver que l y un amigo suyo iban a comulgar, y yo, que era el abanderado, tuve que privarme
de hacerlo. Me desazon de tal manera que se lo cont, y l, para consolarme, me dijo: Otra
vez lo hars
La comunin diaria no era para l un hbito rutinario sino una fuente de agua viva que saciaba
su sed. El coadjutor de su parroquia dijo:
Mientras estudi en la universidad lo vi todas las maanas en la iglesia. Su puesto fijo era
aquel donde fue colocada la lpida conmemorativa. All, en aquellos bancos lo vi orar con la
cabeza baja. De all vena a la sacrista dos o tres veces por semana y rogaba al sacerdote
que se hallaba en ella tuviese la bondad, como l deca, de confesarle. No hay que decir con
qu fervor comulgaba todos los das.
Los das de clase dispona slo un cuarto de hora para ir a comulgar, tiempo que robaba al
sueo.
Los domingos y festivos asista a la celebracin eucarstica sin prisas, y gozaba cuando
faltaban los monaguillos, porque entonces se ofreca para servir en la mesa del altar.
Notaba yo -testifica el prroco- algo particular en la plegaria cuando le vea ayudar a misa,
sencillo, como era en todos sus actos. Su voz invitaba a reflexionar. En sus respuestas claras
y en voz alta se notaba que no slo responda, antes bien, segua el sentido y lo meditaba y, lo
que es ms, yo escuchaba en su voz una invitacin a imitarle, a concentrar mi atencin en
aquellas pocas palabras aprendidas de nio, tantas veces repetidas, para comprender mejor
toda su hermosura.
Otro sacerdote aade:
Espectculo agradable verlo entrar con sus compaeros a primeras horas de la maana del
domingo en la iglesia de San Segundo, con botas herradas, esqus y piqueta en las manos y la
mochila en la espalda. Se diriga con paso ruidoso a la sacrista, dejaba a un lado su
equipaje y prestaba servicio en el altar.
Por nada del mundo dejaba su misa dominical, incluso cuando tena que renunciar por ello a
una de sus excursiones. A este propsito le deca a un amigo:
N.N. me haba propuesto salir para la Bessanese junto con otros amigos, pero haba que
perder la misa. Yo me adher al principio, pero slo el pensamiento de que se resenta un
deber y el de mi coherencia, yo, que tantas veces he sostenido lo contrario a esa tesis, buena
en s de N.N., me cre en la obligacin de renunciar.
Digna de recordar es la ancdota que cuenta una seorita desconocida hasta entonces por
Pedro Jorge, aficionada al montaismo, como l. El colorido de detalles es encantador.

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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

Nos habamos comprometido -dice- una prima ma y yo a encontrarnos en la estacin de


Porta Nuova el 8 de junio de 1924 a las seis y cuarto de la maana para salir de excursin.
Como sabamos que no podamos or misa en la parroquia a tal hora, por ser demasiado
temprano, nos fuimos a la iglesia de la Visitacin a or la de cinco y cuarto. La iglesia se
hallaba desierta y los altares sin preparar, lo que me decidi a dirigirme a la sacrista para
informarme. Pregunt a la sola persona que encontr all y me enter de que la misa no sala
hasta las cinco y cuarenta minutos. Vuelvo al sitio y refiero a mi prima el caso. Las dos nos
dimos cuenta de que tendramos que dejar la iglesia antes de terminar la misa. Pocos
momentos despus pude comprobar que el joven a quien me haba dirigido haba comulgado,
y al poco tiempo lo tena a mi lado en el banco. Recuerdo que varias veces, durante la misa,
me llamaba la atencin el hecho de que aquel joven rezaba con un fervor nada corriente en los
de su edad, y fue mayor mi admiracin cuando le vi desgranar las cuentas del Rosario. Deba
de salir tambin, sin duda, para la montaa, pues el equipaje lo dejaba fcilmente suponer.
La misa estaba en la elevacin, cuando una ojeada rpida al reloj me dio a entender que
tenamos el tiempo justo para llegar a la estacin, y as mi prima y yo nos levantamos,
dispuestas a salir de la iglesia.
Sent que me tocaban suavemente en el brazo. Era el piadoso y desconocido joven, que me
dijo que no debamos salir de la iglesia antes de terminar la misa y que fuese vlida. Le repuse
que el tren no esperaba y que, por lo mismo, no podamos detenernos un momento ms. l,
sin embargo, con una dulzura autoritaria nos invit a arrodillarnos, dicindonos en tono
persuasivo que llegaramos puntualmente a la hora del tren. No s por qu razn, obedecimos
dcilmente.
Transcurri el tiempo justo para la validez de la misa. El joven desconocido se pone en pie
apresuradamente y nos hace seas para que le sigamos. A la puerta de la iglesia esperaba un
elegante automvil. Una seal rpida de invitacin para ocupar puesto en l; una presentacin
apresurada: Pedro Jorge Frassati, y, tras breves palabras sobre la meta de nuestra excursin
y de la suya, llegamos a la estacin. Tuvimos el tiempo justo para tomar el tren, que ya
arrancaba, y nos fuimos sin siquiera poder agradecerle semejante delicadeza a aquel joven que
saba hermanar la piedad con una cortesa y bondad tan exquisitas.
Una de las formas de su devocin eucarsticas fue la Adoracin nocturna. En 1920 se afili a
la Adoracin Nocturna Universitaria, que tena su turno de vela las noches de los terceros
sbados de mes. Nunca faltaba a la cita. Adems, se inscribi en un grupo de otra seccin que
se fund para jvenes obreros, entre los que se granje buenas amistades.
Era costumbre por entonces hacer una vigilia especial de Adoracin en las vsperas de
Carnaval. El sbado anterior a las fiestas del ao de 1925, Monseor Pinar, adscrito a la
iglesia en donde se celebraba esta vigilia eucarstica, recuerda el siguiente dilogo con Pedro
Jorge:
Monseor -le dijo- me ausento por tres das: pasar los carnavales entre la nieve.
Muy bien - le contesta el cura-. Pero cundo partes?
A primeras horas de la maana. La noche la pasar aqu. Despus de misa de media noche
y de comulgar, salgo en el primer tren para la montaa.
Es decir, la noche en vigilia y oracin. A primera hora, sin dormir, a escalar montes.
Muy elocuente tambin es el hecho contado por un Padre Sacramentino de la iglesia de Santa
Mara in Piazza, reservada para Adoracin nocturna de jvenes universitarios. Los detalles
son un marco preciso.

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Haban dado ya las once de la noche -cuenta el narrador- y yo no haba hecho nada ms
que entrar en el coro para llenar mi turno de adoracin, cuando oigo repetidas veces la
campanilla de la portera. Dejo por un instante a mi compaero y voy a abrir. Cul no sera
mi sorpresa al ver delante de m a un joven mozo, a quien no conoca, que me dijo haber
venido para adorar a Jess Sacramentado, puesto que aquella noche tocaba el turno a los
adoradores universitarios!.
Le hice saber que no haba adoracin para jvenes aquella noche, sino nicamente para los
religiosos, y le exhort a que se retirase antes que le resultase la hora ms incmoda, pues era
ya muy tarde. No se pleg a mi consejo el generoso joven, sino que con voz suplicante
insisti en que le dejase entrar igualmente, que l adorara al Santsimo Sacramento por su
cuenta, junto con nuestros religiosos de turno.
Busqu la manera de disuadirlo, dicindole que no podra resistir tanto tiempo en oracin,
pasando toda la noche en vela. De nada sirvieron mis justas observaciones; antes bien, fueron
tales sus dulces insistencias, que acab dndole gusto.
Radiante de alegra por su victoria, pas a la iglesia y entr en el presbiterio, privilegio
concedido a los adoradores nocturnos y, despus de profunda postracin, se arrodill en un
sitial del coro, permaneciendo as en devota oracin. Durante la hora que pas en su compaa
qued edificadsimo de su ejemplar actitud, y pude notar los santos recursos de que se vala
para mantenerse despierto, a pesar de las insistentes acometidas del cansancio y del sueo.
Unos ratos se pona de pie; otros lea en su devocionario, o rezaba el Rosario, y, de este modo,
como atestiguan mis hermanos en religin que me siguieron en el turno, pas toda la noche
hasta las cuatro de la madrugada, hora en que pidi la sagrada comunin. Sigui a sta una
hora de accin de gracias y as, a las cinco, cuando se abra la iglesia al pblico, se marchaba
tranquilamente, despus de haber caldeado su espritu durante toda una noche en la llama
eucarstica y haberse saciado con el pan de los ngeles.
Paralela a su piedad eucarstica cultivaba de modo filial la
devocin a la Virgen Mara, sobre todo en el rezo del
Rosario. Ya antes de pertenecer a la Fraternidad de los
dominicos seglares lo rezaba frecuentemente, y despus de
ingresar en la Orden lo rezaba todos los das. En compaa,
cuando encontraba a alguien que le acompaara en el rezo, y
solo cuando no encontraba compaa. Sola rezarlo, cuando
estaba solo, en su habitacin y de rodillas. No era raro verle
rezndolo por las calles de Turn, o, cuando estaba en
Pollone, en romera hacia el Santuario de Oropa, que dista a
unos seis kilmetros de su casa. En los albergues o refugios
de montaa invitaba a sus compaeros a rezarlo con l.
Desde el ao 1920 todos los aos tom parte, durante las vacaciones de Pascua, en los retiros
espirituales que organizaban los Jesuitas en Villa Santa Croce para jvenes universitarios.
Eran das muy sabrosos para l.
Su vida de piedad era, pues, muy sencilla, pero muy densa. Consista en la presencia viva de
Cristo, centrada en la Eucarista. Era la fuente y cima de su vida de fe cristiana. Cristo vivo
en la Eucarista. Y, en Cristo, su afecto filial a Mara. Era la herencia que Domingo de
Guzmn haba legado a sus hijos.

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CAPTULO 13 - PERFILES HUMANOS

1. LA MADRE Y MAESTRA
Desde muy nio, Giorgetto fue muy dcil a las enseanzas maternas. Tendra unos ocho aos,
en una visita a la casa de una ta, hermana de su madre, se hallaba con Luciana, su hermana,
correteando por el patio cuando de repente le sobrevino un golpe de tos. La ta, para suavizar
la garganta le ofreci un caramelo. Y qued extraada de que el nio lo rehusara con firmeza:
-No, mam no quiere.
-Pero mam no est aqu, Repuso la ta.
-Es lo mismo. No, mam no quiere!, insisti el pequeo.
Es que la madre educaba a sus hijos sembrando convicciones en ellos. En otra ocasin
cuando el nio apenas saba hablar, un da le dijo a su madre que no quera ir a la iglesia
cuando iba una nia, hija de vecinos, porque siempre hablaba y le haca hablar a l.
Muy observadora de la aplicacin de sus hijos en los estudios, estaba seriamente preocupada
porque Pedro Jorge no se senta motivado por el estudio de la redaccin ni del latn. Ms de
una vez lo suspendieron. Ella le deca como reprensin:
-Lo tienes bien merecido. As estudiars ms.
Una vez lleg a decirle, con muestras de disgusto:
-T eres mi buen hijo tonto.
Pero el hijo no se acomplejaba. Ms bien reconoca que era su merecido. Un da le repeta el
estribillo consabido: que no saba distribuir el tiempo de estudio, que no saba estudiar...,
ponindole como modelo a otro alumno del mismo Liceo, conocido por ella:
-Ves a N.N.? Sale bien en los exmenes y todos los das le sobra el tiempo para remar en el
Po y hasta frecuenta salas de recreacin. T, en cambio, no hallas tiempo para nada.
-Pero, mam, N.N. es listo, y yo no lo soy.
Doa Adelaida no supo qu contestar, quedando con el corazn lleno de angustia por temor de
haberle humillado demasiado. Pero l le dio un beso sonoro y se retir tranquilo a su
habitacin, pidindole a su madre que le preparara la merienda.
2. ROBUSTO Y BOZARRN
En su aspecto fsico era alto y robusto, con un apetito que devoraba la abundante comida que
nunca escase en casa de sus padres. El ejercicio deportivo y la prctica del montaismo
haban desarrollado sus msculos, prestndoles una fuerza que utilizaba no slo para cargar
con pesados paquetes sino para blandir sus puos cuando era necesario, en la universidad o en
la calle.

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Cuando tuvo la edad en que la ley de la Iglesia obliga al ayuno o a la abstinencia, los cumpla
puntualmente por propia iniciativa, privndose de alimentos, ordinariamente de los que ms le
gustaban, as como de dulces y golosinas, que eran su delicia.
Tena un vozarrn de bajo con fuerte resonancia. Le gustaba mucho cantar en las excursiones,
o cuando conduca el automvil, o en las reuniones recreativas del Csare Balbo, as como
en manifestaciones de la FUCI. La voz de Frassati era atronadora y sus carcajadas eran
francas y ruidosas. Cuando cantaba, siempre desentonaba. Una amiga le regaaba, diciendo:
-Frassati, rebuzne usted ms bajo.
l soltaba una carcajada, subiendo el tono de la voz. Y deca:
-Lo que importa es cantar.
3. SIEMPRE ALEGRE
La alegra era nota destacada y radiante de su carcter
comunicativo. Slo mirarle daba sensacin de compartir
lo que pareca un manantial de paz. Su sonrisa
contagiaba.
Era amigo de gastar bromas y toleraba con elegancia las
que le gastaban los compaeros. Un da, en vsperas de
exmenes, unos colegas le mandaron a casa un borriquillo
de trapo, con la cabeza movible y una tarjeta colgada al
cuello, en la que haban escrito: Me darn calabazas.
El ttere meneaba la cabeza, como afirmando S, s. La
broma fue muy celebrada entre los compaeros del
Crculo.
En medio de las luchas polticas y en las dificultades en que le toc vivir, nunca perdi el
sentido del humor. En los primeros aos de vida universitaria fund, con otros compaeros,
una sociedad limitada, bautizada con el nombre de TIPPI LOSCHI, cuyo lema era EL
TERROR. Pertenecan a ella una media docena de amigos y otras tantas amigas, todos ellos
alpinistas. Su finalidad era slo humorstica: se gastaban bromas terribles, se montaban
escenas bulliciosas y cmicas y escenificaban situaciones chocantes de la vida, propia o ajena,
que provocaban la hilaridad de todos. Los miembros de esta sociedad limitada se impusieron
nombres de clebres personajes terribles. Pedro Jorge tom el nombre de Robespierre, el
famoso dictador francs del siglo XVIII. As se firmaba cuando escriba cartas y manifiestos a
los terribles Tippi Loschi.
En las reuniones recreativas del Crculo Csare Balbo destacaba Robespierre en el juego del
billar. Sus carambolas, as como las malas jugadas de sus rivales, eran celebradas con gritos y
vozarrones que resonaban en el saln.
Las carcajadas de Frassati eran como caonazos en las montaas, y mucho ms ruidosas en
los salones cerrados.
Siempre alegre, nunca triste. Era su consigna.
4. ALMA DE ARTISTA
Gozaba lo indecible en la contemplacin de las bellezas de la naturaleza. Era notable su
aficin a cultivar y recoger las flores del jardn de la finca de Pollone, o en los montes y valles
de los Alpes. Era un placer para l salir con su madre muy de maanita a recoger flores

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silvestres por las estribaciones de la montaa, que luego adornaban las estancias de la casa, o
eran llevadas a la iglesia para ornamentacin de los altares.
Se extasiaba ante la hermosura de los fenmenos de la naturaleza: una tormenta, el cielo
estrellado, una puesta de sol, una fuente cantarina. A veces llamaba a su madre, voceando:
Mam, mam, ven a ver el cielo! Qu hermosa puesta de sol! Qu nubes ms raras!.
Encontraba un gusto especial en las visitas a museos de pintura y de escultura. Su madre,
experta profesional de la pintura, le haba educado el gusto por el arte. Cuando llegaba a una
ciudad, grande o pequea, lo primero que buscaba era la iglesia en donde podra comulgar al
da siguiente, y, despus, el museo de bellas artes.
Le deleitaba tambin la poesa, a pesar de su poca aficin a la literatura. Mostraba pasin
emotiva por la Divina Comedia de Dante, de la que recitaba cantos enteros de memoria
durante las veladas en los albergues o refugios de montaa.
Era aficionado al teatro, sobre todo al teatro clsico: Shakespeare, Schiller, Esquilo... Asisti
repetida veces a la representacin de Hamlet y declamaba en voz alta y con entonacin
dramtica algunas de sus secuencias. Como hijo del director de un conocido diario, llevaba
siempre en el bolsillo un pase para todos los espectculos pblicos. Pero se informaba
previamente de la calidad moral de las representaciones.
5. COMUNICATIVO
Joven simptico, con cualidades excepcionales para la comunicacin, prescindiendo de
respetos humanos y de diferencia de clases, pona empeo especial en conversar
familiarmente con los humildes, con los servidores de su casa, en Turn o en Pollone, en las
buhardillas de los pobres, en el campo, en la calle. Todos lo apreciaban y admiraban por su
sencillez y amabilidad en el trato.
Deca el chofer de la familia:
No era el seorito que nunca se digna hablar con al servidumbre. Con l era distinto. Se
interesaba por todo y por todos.
Se hizo muy amigo y contertulio habitual del hortelano de Pollone y de toda su familia, as
como de las familias que cuidaban de los albergues de montaa. Conversaba con todos sobre
temas que les interesaban y sin prisas. Los nios estaban encantados, cuando les contaba
historietas, adornadas con gestos ampulosos y mmica cmica, que provocaban la hilaridad
del auditorio.
Hasta los perros de los albergues acudan a l cuando lo vean llegar y lo reciban con
muestras de regocijo, porque siempre sacaba de la pesada mochila algn mendrugo de pan o
algn hueso que los amigos devoraban con apetito.
6. CABEZUDO
As lo llamaban, cariosamente, en su casa. Desde muy pequeo dio muestras de su tesn.
Cuando haca un propsito, despus de haber pesado pros y contras, era difcil hacerle
cambiar su decisin, porque estaba convencido de que era su verdad, aunque para llevarla a
la prctica tuviera que pasar incomodidades, burlas, o arrostrar algn peligro.

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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Sus amigos saban que cuando Frassati deca que NO, era un NO definitivo. Y cuando deca
que S, era un S inconmovible. El deber era sacratsimo para l, en su conducta personal y en
sus relaciones con los dems.
Un compaero lo defina as:
Cuando conoc a Pedro Jorge, en el invierno de 1921, en las aulas del Politcnico, al
momento me di cuenta de que viva al servici de un ideal... Vigoroso y fuerte, siempre alegre
y cordial con todos, me impresion. Viva mejor que yo, luego tena razn. Al verle me
pareca adivinar la contextura de un joven cristiano de verdad, para quien la fe es la razn
misma de su vida. En l estn el ardor y el gozo del soldado animoso en la buena lucha. A
veces, cuando l hablaba con entusiasmo, senta pena de no ser como l.

7. PERSONALIDAD
El presidente del Crculo que le admiti en la sociedad, escriba:
Durante mi presidencia, an cuando fue uno de los ltimos, hizo sentir su personalidad en
la vida y en la actividad del Crculo. Era de los ms asiduos: nunca faltaba a las reuniones
y, a pesar de que ao los socios se hallaban divididos en dos tendencias que a menudo
chocaban fogosamente y l tuviese su opinin firme y clara, se hallaba en buenas relaciones
con todos, por encima de cualquier divisin o tendencia. Porque, hasta cuando sostena ideas
diametralmente opuestas a las de los otros, y an empleando en la defensa un tono caluroso y
resuelto, no slo daba a entender que, en l la divergencia de ideas no descenda al terreno
de las rivalidades personales.
Todos lo conocan, porque no disimulaba ni ocultaba sus convicciones religiosas o polticas.
En esto nunca daba el brazo a torcer, siempre consecuente con sus principios. En su presencia
los estudiantes del Politcnico frenaban conversaciones que no eran modelo de ortodoxia o
limpieza.
En estos casos, -afirma uno de ellos- no nos reprenda: se pona serio y se alejaba. Esto era
sabido de todos, de tal modo que cuando en el Politcnico algn estudiante invitaba a sus
compaeros a mirar alguna fotografa o postal algo libre, sola decir: Venid todos, menos el
Senador. l sonrea por el ttulo y por la exclusin, como sonri una vez en el tren, cuando
alguien de la Escuela lo invit a asomarse a la ventanilla a contemplar una escena atractiva
para todos, menos para el Senador. Si los estudiantes hablaban de cosas obscenas, daba
vuelta ostensiblemente sobre s mismo y se pona a silbar. En una ciudad a donde haba ido
con otros muchachos colegas de excursin cientfica supo dar un NO rotundo a invitaciones
indignas de algunos compaeros.
8. HUMANO
Las cualidades humanas de Pedro Jorge brillaban en su porte externo. Su amabilidad, su
sonrisa siempre abierta y franca, la disposicin a renunciar a su propia comodidad a favor de
los dems, lo hacan simptico y asequible a todos.
Por otra parte, era buena percha y vesta siempre con elegancia. Su aspecto fsico le haca
muy atractivo a las chicas. Su abuela deca: Lo que es ste no tendr dificultades para
encontrar esposa!. Qu arrogancia muchacho!, decan las amigas de su madre cuando se
lo presentaba.

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La naturalidad, dentro de la ms espontnea sencillez , era la raz de su simpata. Cuantos lo


trataban, quedaban cautivados, y, sobre todo, cautivadas, por su modo de comportarse. An
los que no comulgaban con sus ideales polticos, sociales o religiosos, reconocan que era
todo un hombre.
Porque en Pedro Jorge todo tena un tinte profundo de sinceridad, propia de la sana juventud.
As, por ejemplo, hoy quizs extraara a muchas personas ver un santo con un cigarro toscano
en los labios y fumando su pipa en las sentadas de los albergues y refugios de montaa, en
su cuarto de estudio, en reuniones de la FUCI... Los compaeros dicen que fumaba cigarros
toscanos y que usaba con elegancia su pipa humeante. Lo haca porque le distraa, porque le
relajaba.
Una sirvienta de su abuela materna cont con toda sencillez que el seorito le suplicaba un
da:
No temas, Mara, Robespierre es un buen chico.
Trataba de conseguir unos cigarros guardados por la buena mujer en un armario del cuarto de
la abuela. Mara se empeaba en esconderlos y en sacarlos los menos posibles. El ltimo 29
de junio, pocos das antes de su muerte, fiesta de San Pedro y San Pablo, Pedro Jorge se
dirigi muy serio al ama de llaves de la abuela, mendigndole:
Vamos Mara, deme usted un cigarro por ser San Pedro y otro por ser San Pablo. La
sirvienta no tuvo ms remedio que complacerlo.
Es un detalle ms de su naturalidad humana. Si l hubiera estado convencido de que fumar
era un defecto, lo hubiese cortado de raz. Debilidad humana? Tal vez. Lo nico que podra
probar es que los santos son humanos. Frassati era muy humano.
9. RETRATO AL LEO
Poco despus de su muerte, un peridico socialista de Miln, La Giustizia, publicaba la
siguiente resea:
Era, sin duda, un hombre de cuerpo entero, ese Pedro Jorge, quien ha sido arrebatado a los
24 aos de edad por la muerte cruel y rpida como un ladrn presuroso. Lo que se lee de l es
tan nuevo e indito, que colma de estupor hasta a los mismos que no comparten su fe.
Joven y rico, haba escogido para l el trabajo y la bondad. Creyente en Dios, confesaba su fe
con pblicas manifestaciones de culto, concibindola como una milicia, como una librea que
se lleva a la vista de todo el mundo, sin cambiarla nunca por la ropa ordinaria, ya sea por
comodidad, ya por oportunismo, o respeto humano.
Catlico convencido y socio de la Juventud Catlica Universitaria en su ciudad, desafiaba a
las fciles furias de los escpticos, de los vulgares, de los mediocres, participando en las
ceremonias religiosas, formando cortejo junto al palio arzobispal en circunstancias solemnes.
Era, antes que nada, un cristiano prctico y traduca sus opiniones msticas en obras vivas de
bondad humana, en constantes actos de piedad.
Este joven, prximo a ser ingeniero, que no posea la fra visin de la conquista -tan corriente
entre los afortunados de la vida- ni la del halcn que remonta el vuelo por la rapia, sino la

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serena y dulce del hombre que se siente afectuoso hermano de los dems hombres, de los ms
mseros e infelices, es una excepcin destacada y fija en el pasar vertiginoso de la crnica
cotidiana.
Era sano de espritu y vigoroso de alma y cuerpo. Amaba el movimiento, los montes elevados
y la fuerza, pero no como instrumento de prepotencia, sino de justicia y de defensa del
derecho, y cuando la fuerza violenta invadi su casa, l la rechaz con gallarda varonil.
Entre el odio, la soberbia y el espritu de dominio y de rapia, este cristiano que cree y obra
como cree, y habla como siente, y acta como habla, ese intransigente de su religin, es
ciertamente un modelo que puede ensear algo a todo el mundo.
Era la opinin de un peridico socialista de Miln.

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CAPTULO 14 - LA LTIMA ESCALADA

El da de mi muerte ser el da ms hermoso de mi vida, deca nuestro biografiado a sus


amigos. No se sabe el da ni la hora de nuestro trnsito, repeta a menudo.
En el curso de su vida no haba sntoma alguno de la ms leve enfermedad. A sus 24 aos,
deseaba con ansia que llegara el da final de su carrera. Estudiaba intensamente, hasta el punto
de que haca casi un mes que no sala de excursin a los montes. La nica actividad ajena al
estudio era la de la caridad a travs de las Conferencias de San Vicente de Pal. Todos los das
iba a comulgar a primera hora. El resto de la jornada se encerraba para estudiar. Faltaban
pocos das para llegar a la meta.
El da 30 de junio, martes, sali un rato por la tarde con los amigos a dar un paseo en barca
por el Po. Durante el paseo dio muestras de un extrao cansancio y dijo a los compaeros que
le dola la espalda. Coment que era un entumecimiento de los msculos por la vida tan
sedentaria que llevaba durante casi un mes. Eran los primeros sntomas del mal que en cuatro
das lo llevara al sepulcro. Al anochecer comenz a dolerle fuertemente la cabeza. El
mircoles, 1 de julio, amaneci con fiebre muy alta.
Mientras tanto, su abuela materna, estaba agonizando. Pedro Jorge no poda estar
inmovilizado en la cama. Se levant y quiso estar presente en el ltimo instante de la vida de
la anciana, que haba sido muy cariosa con l.
En pie, de rodillas, paseando, rezaba durante la agona de la abuela. Pero lleg un momento
en que su robusto cuerpo se derrumb. Su madre y su hermana lo vieron con el rostro
desmejorado, pero pensaron que era por causa de las circunstancias dolorosas por las que
todos estaban pasando.
Haba comenzado para l la subida al monte Calvario. El dolor no le dejaba descansar y se
levant varias veces de la cama. La abuela haba fallecido. La madre, que volva a la cmara
mortuoria, encontr a Pedro Jorge rezando, apoyado en el pecho de la difunta. Lo llev a su
habitacin y lo hizo acostar. l nada le dijo a su madre sobre el dolor que invada su cuerpo.
Solamente le manifest:
-No puedo dormir, mam.
-Reza el Rosario en la cama y te adormecers, le dice la madre.
-Ya he rezado uno, contest
La madre le dio un beso y lo dej, dicindole:
-Dios te bendiga, hijo mo.
-Y tambin a ti, mam.
Ms tarde, la sirvienta lo vio tambalearse en el pasillo, bajar las escaleras, ir a la sala del billar
y recostarse en la mesa, gimiendo. Al amanecer calm un poco el dolor. Busc a su padre, que

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estaba ultimando los detalles para el traslado del cadver de su abuela a Pollone, y le dijo que
se senta mejor y que quera acompaar los restos mortales de la abuela hasta el cementerio.
Don Alfredo pens que era una imprudencia que su hijo se pusiera en camino, despus de un
da y una noche en que haba sufrido tantas molestias. Le dijo:
-T no debes venir, Giorgetto. Sera una temeridad.
-Bueno, pap; yo quedar en la iglesia, rezando, durante el entierro, respondi.
-No, Giorgetto, permenece en la cama. Dios est en todas partes.
-Bien, pap. Rezar aqu, acept Pedro Jorge.
El jueves, da 2, por la noche, intent levantarse de la cama y cay desplomado por el suelo.
La sirvienta se dio cuenta y le ayud a levantarse, porque l slo no poda. Nada dijo a su
madre, que andaba tambin atareada con los preparativos para el viaje en la madrugada del
viernes. A la hora sealada para la partida fue Doa Adelaida a la habitacin del hijo y lo vio
tan abatido y demacrado que decidi quedarse junto a l. ste lo comprendi y le susurr,
emocionado:
-Pobre mam; te causo este disgusto!
Ella se retir de la habitacin de su difunta madre, que acababan de sacar para el traslado.
Cuando Pedro Jorge pregunt por ella, le dijeron dnde estaba. l llam a Mara, la doncella,
y le pidi:
-Llame a mi madre, porque no quiero que est en aquel cuarto.
Lleg a la habitacin del enfermo rendida por el cansancio y el sueo, echndose en la cama
del hijo. l le advirti:
-No, mam, que te puedo contagiar mi enfermedad.
Avisado el mdico que le haba atendido desde la infancia, al entrar en la habitacin, le
pregunt:
-Desde cundo no vas a la montaa?
-Desde el 7 de junio, le responde.
Comenz el reconocimiento. En un momento dado, le dice el mdico:
-Veamos, levntate y sintate.
-No puedo, responde el enfermo.
El doctor prosigui la exploracin y comprob que los reflejos no respondan a las pruebas: el
enfermo no notaba los pinchazos de la aguja en sus piernas.
El doctor hizo un gesto alarmante. La madre intuy la gravedad del mal. Aparentando
serenidad, insinu al mdico una consulta con los mejores especialistas de Turn. El mismo
mdico de cabecera se encarg de convocar a sus colegas.
Pero ella, buena cristiana, antes de la consulta facultativa, llam a un sacerdote para que lo
atendiese espiritualmente. Mientras esperaba al ministro de Dios, se acerc al enfermo y le
susurr al odo:

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Escucha Giorgetto: en estos momentos estn enterrando a la abuela en Pollone. T deberas


hacerte presente all, comulgando por ella.
-Lo har el domingo, respondi.
-No, ahora es mejor; me gustara que fuese ahora.
-Es que he bebido, pretext el enfermo.
-No importa -repuso la madre-; t ests enfermo y puedes hacerlo.
-Como t quieras, mam, acept el paciente.
Poco despus lleg el sacerdote, lo confes y le administr la comunin, que Pedro Jorge
recibi con el recogimiento de siempre.
Reunidos los doctores y hechas las pruebas pertinentes, diagnosticaron una rara enfermedad
que sola atacar a jvenes robustos: una forma aguda de poliomielitis galopante de origen
infeccioso. Pronstico gravsimo. Hicieron cuanto la ciencia sugera. Se pidi con carcter de
urgencia un suero, que todava no estaba en el mercado, al Instituto Pasteur, de Pars, que
lleg rpidamente, pero que nada pudo remediar.
Avisaron al padre a Pollone de la situacin. Cumplidos los oficios del entierro de la abuela,
regres inmediatamente a casa.
Era el viernes, da 3 de julio, da sealado para las visitas a los pobres de las Conferencias de
San Vicente de Pal. Pedro Jorge se acord de ellos y llam a su hermana, que haba ido a
Turn por el fallecimiento de la abuela, pidindole que le llevara la chaqueta que tena en el
ropero del piso inferior. Al tenerla en sus manos vacilantes sac del bolsillo un papel, que era
un bono del Monte de Piedad. Dijo a su hermana que se lo diera un amigo con el encargo de
que pagara en su nombre la pignoracin y entregara el objeto rescatado a su dueo. Sac
tambin del bolsillo de la chaqueta una caja de inyecciones, escribiendo en una tarjeta de
visitas la direccin del destinatario, encargando se lo dieran a Grimaldi para que lo hiciera
llegar a su destino. La caligrafa era casi ininteligible, pero quiso escribirla l mismo.
El enfermo estaba agotado. El dolor arreciaba. Pidi un calmante fuerte, que los mdicos
haba desaconsejado.
Su propia madre le dijo:
No te conviene, hijo mo. Te hara dao. Ofrece a Dios tus sufrimientos por tus pecados, si
los tienes: y, si no, por los de pap y mam.
Una mujer de fe, Doa Adelaida!
El paciente asinti con la cabeza. No se quej ms.
El confesor que le haba atendido estaba todava all y qued a solas con l un momento.
Pedro Jorge le pregunt:
-Estoy grave, Padre?.
-Yo le anime -dice el sacerdote- Entonces me dijo que si llegaba a estar para morir, yo le
avisara, y me oblig a que se lo prometiera. Se lo promet. Cuando a media tarde volv, al
quedarme otra vez a solas con l, me confi:
-Me encuentro mucho ms quebrantado.

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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-Comprend que era la hora de cumplir la promesa. Le dije: Pedro Jorge, y si la abuelita te
llamase al cielo con ella?.
-Oh, que feliz sera!, me repuso.
Pero de pronto se puso serio y exclam:
-Y pap y mam?
Lo haba comprendido perfectamente. Era el fin.
A pesar de su estado de suma gravedad, pensaba en los que estaban a su alrededor:
-Por qu no vas a dormir, ta?
Mam, vete a dormir.
La noche del viernes al sbado le pidi a la religiosa que lo velaba que le ayudase a
santiguarse. l no poda. Y le preguntaba:
-Me perdonar Dios mis pecados? Perdn, Dios mo!.
En vista de que la parlisis iba progresando por momentos, llamaron al prroco para que le
administrara la uncin de los enfermos. La recibi con plena conciencia y mucha serenidad.
Eran las siete de la tarde del sbado 4 de julio. A su lado estaban el sacerdote, su padre, de
rodillas apoyado en la cama, su hermana y otros familiares. Su madre sostena en los brazos al
hijo entraable, agonizante.
As se extingui la vida terrena de Pedro Jorge Frassati.
Fue su ltima escalada. Ahora haba llegado a la cima.

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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

15. POSFACIO - EPLOGO

La tragedia se transform en EPIFANA.


La concurrencia de gente que acompa a la familia del Director de La Stampa y exembajador fue desbordante. Era el testimonio de la dimensin humana de aquel joven que
haba sensibilizado a miles de personas de las ms diversas clases sociales: seglares
dominicos, jvenes estudiantes de la FUCI y del Crculo Cesare Balbo, grupo de juventudes
de Accin Catlica, miembros de las Conferencias de San Vicente de Pal y de la Adoracin
Nocturna, militantes de la Legin de Mara y de las Congregaciones marianas... y un
sinnmero de pobres y familias humildes de los suburbios de Turn, que lloraban a lgrima
viva la muerte del amigo y bienhechor.
Los familiares estaban sorprendidos y maravillados de la elocuencia con que segua hablando
Pedro Jorge. Fue el primer descubrimiento de la personalidad de quien, coherente con sus
ideas, haba dado un testimonio esplndido de humanidad cristiana ante el mundo que la
rode.
En la lpida de su tumba, en el cementerio de Pollone, figuraba la siguiente inscripcin,
resumen de su vida:
PEDRO JORGE FRASSATI (6 de abril, 1901 4 de julio, 1925).
A LOS VEINTICINCO AOS,
A PUNTO DE TERMINAR LA CARRERA DE
INGENIERO,
HERMOSO, ROBUSTO, ALEGRE, AMADO,
VIO DE REPENTE EL LTIMO DA
Y, COMO SIEMPRE, LO SALUD SERENO,
CUAL EL MS HERMOSO DE SUS DAS.
CONFES LA FE CON PUREZA DE VIDA Y
CARIDAD DE OBRAS.
LA MUERTE LO ENCUMBR COMO
ENSEA VIVIENTE DE LA JUVENTUD
CRISTIANA.

Don Cojazzi, su bigrafo, haba vaticinado, muy convencido:


Pedro Jorge Frassati imprimir un nuevo giro en la sangre juvenil, y no slo la turinesa.
Por aquel entonces la Accin Catlica viva un momento que se anunciaba particularmente
constructivo en Italia y en el mundo catlico, gracias al impulso que le daba el Papa Po XI.
Se estaba promoviendo y fraguando un programa de apostolado cristiano que deba penetrar
en el mundo de la cultura, en las instituciones, en la poltica, en la familia. Para este intento,
ms que los discursos deban servir las imgenes, los modelos vivos que, con el atractivo
personal, haban prestado los mejores ejemplos.

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

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En este momento present Don Cojazzi a los jvenes la figura de Pedro Jorge Frassati,
transfigurada por la muerte y exaltada como smbolo de los ideales de una prometedora
primavera cristiana. La Accin Catlica encontr en Frassati el modelo inspirador de su
programa y de sus militantes.
Su familia, en especial la madre, puso empeo especial en que se iniciara la causa de
beatificacin. Y as, en 1930, se dirigi al superior mayor de los Salesianos para que ellos se
encargaran de promover la causa. Indudablemente, la familia se mova impulsada por Don
Cojazzi. Pero los salesianos respondieron que, hasta entonces, se haban ocupado solamente
de promover las causas de los miembros de su propio instituto.
El Presidente General de la Accin Catlica Italiana tom con empeo el asunto y se dirigi
personalmente al General de los Salesianos, Don Rinaldi (beatificado el 29 de abril de 1990,
un mes antes que Pedro Jorge) y ste acept el encargo a instancias del arzobispo de Turn.
Los salesianos iniciaron y concluyeron el llamado Proceso Ordinario. Los Jesuitas se
encargaron de elaborar el Proceso Apostlico, que culmin felizmente con la beatificacin,
el 20 de mayo de 1990.
Desde la muerte del joven alpinista muchas asociaciones catlicas tomaron su nombre como
modelo de vida y accin. En el ao 1940, quince aos despus de su muerte, ste es el nmero
de grupos que llevaban su nombre:
-Asociaciones juveniles de Accin Catlica..............
-Aspirantes de Accin Catlica..................................
-Asociaciones de estudiantes de bachiller..................
-Asociaciones universitarias......................................
-Conferencias de San Vicente de Pal.......................
-Grupos de Evangelio.................................................
-Asociaciones de Espiritualidad.................................
-Asociaciones apostlicas varias................................
-Grupos deportivos y recreativos...............................
-Edificios, salas y aulas..............................................

804
185
61
26
35
23
23
14
45
46

En el ao 1980 haban aparecido 1.700 artculos sobre su figura en la prensa nacional italiana
y 450 en la prensa extranjera.
Entre los aos 1977 el entonces Cardenal-Arzobispo de Cracovia, Karol Wojtyla, comentaba
Pedro Jorge Frassati es el hombre de las ocho bienaventuranzas, que lleva en s la gracia
de un ngel de la salvacin ofrecida por Cristo.
Y el ao siguiente convertido ya en Juan Pablo II, en su primera visita a Turn, en octubre de
1978, volver nuevamente la mirada hacia el joven alpinista. Deca:
Pedro Jorge Frassati nos muestra al vivo lo que verdaderamente significa para un joven
seglar dar una respuesta al Ven y sgueme. Basta dar una mirada, aunque sea rpida, a su
vida, consumada en el arco de apenas 24 aos, para entender cul fue la respuesta que
Pedro Jorge supo dar a Jesucristo: fue la de un joven moderno, abierto a los problemas de la
cultura, del deporte (un alpinista tremendo!), a las cuestiones sociales, a los verdaderos
valores de la vida, a la vez que un hombre profundamente creyente, nutrido del mensaje
evanglico, fuerte en su carcter, coherente, apasionado en servir a los hermanos y
consumado en un ardor de caridad que le llevaba a acercarse, segn un orden de
precedencia absoluta, a los pobres y enfermos.

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Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

El cristianismo, la fe, creedme, jvenes!, es cumplimiento y corono de vuestra personalidad...


El cristianismo es gozo, y el que lo profesa debe transparentarlo en su propia vida, tiene el
deber de testimoniarlo, de comunicarlo, de defenderlo en torno a s.
El domingo, 20 de mayo de 1990, Juan Pablo II proclama beato a Pedro Jorge Frassati. En su
homila lo representaba como modelo de fe viva y valiente, de caridad ardiente y operante,
especialmente para los jvenes de todos los tiempos, fijando el 4 de julio como el da de su
fiesta litrgica.
Pedro Jorge Frassati deca el Papa en su homila- testimonia que la santidad est al
alcance de todos y que solo la revolucin de la caridad puede entender en el corazn de los
hombres la esperanza de un futuro mejor.
Sobre la figura de Pedro Jorge recogemos el testimonio de uno de los telogos modernos ms
significativos, el jesuita Karl Rhaner. Es un buen colofn de nuestra biografa:
Yo pertenezco a aquellos pocos alemanes, todava vivos, que conocieron
personalmente a Frassati y, despus de cincuenta aos conservan vivo su recuerdo... Frassati
representa al joven cristiano puro, alegre, entregado a la oracin, abierto a todo lo que es libre
y hermoso, atento a los problemas sociales, que llevaba la Iglesia en su corazn, de una
espontaneidad serena y viril. Un milagro de la gracia divina.

Beato Pedro Jorge Frassati, un joven dominico... seglar

NDICE
Prefacio................................................................................................................pag. 1
1. El hogar................................................................................................................pag. 3
La ciudad de Turn.........................................................................................pag. 3
La familia.......................................................................................................pag. 3
2. Primeros aos.......................................................................................................pag. 7
3. Joven deportista....................................................................................................pag. 9
4. Estudiante universitario........................................................................................pag. 11
5. Luchador valiente.................................................................................................pag. 13
6. Amistades.............................................................................................................pag. 18
7. "La tentacin de la nieve".....................................................................................pag. 22
8. Vocacin...............................................................................................................pag. 27
9. El poltico.............................................................................................................pag. 32
10. ngel de la caridad............................................................................................pag. 36
El pobre borracho...........................................................................................pag. 36
Reparte sus pequeos ahorros........................................................................pag. 36
Una vida sencilla............................................................................................pag. 36
Pequeos grandes sacrificios para los pobres................................................pag. 37
Juntos para servir a los ms necesitados........................................................pag. 37
11. Dominico seglar..................................................................................................pag. 41
12. La "fuente y cima"..............................................................................................pag. 46
13. Perfiles humanos................................................................................................pag. 50
Madre y maestra.............................................................................................pag. 50
Robusto y bozarrn........................................................................................pag. 50
Siempre alegre...............................................................................................pag. 51
Alma de artista...............................................................................................pag. 51
Comunicativo.................................................................................................pag. 52
Cabezudo........................................................................................................pag. 52
Personalidad...................................................................................................pag. 53
Humano..........................................................................................................pag. 53
Retrato al leo................................................................................................pag. 54
14. La ltima escalada..............................................................................................pag. 56
15. "Posfacio" - Eplogo...........................................................................................pag. 60
ndice..............................................................................................................pag. 63

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