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4 Produccin de tableros de partculas


En la mayora de los casos, la produccin de partculas lleva consigo un cierto nmero
de operaciones como las que se describen ms abajo (vase Figura 3), que necesitan
distintas cantidades y tipos de energa.

Figura 3: Produccin de tableros de particulas: Flujo de proceso simplificado

1.4.1 Preparacin de las partculas


El material para los tableros, de partculas es de mltiples procedencias y, al aumentar
la competencia por la madera slida y los residuos slidos de madera, los fabricantes
tienen que recurrir al empleo de residuos de baja calidad, como desperdicios de

astillado, serrn, virutas, etc, as como a especies madereras que antes no se tomaban
en consideracin.
Ante la vasta variedad de materiales que llegan al apiladero de la fbrica, antes del
proceso de reduccin hay que llevar a cabo su separacin por lo que respecta al
tamao y, de ser posible, la especie. Se quita la corteza de las trozas, si no se ha
hecho ya antes en el bosque, para evitar que se enramen las cuchillas de las
desmenuzadoras; tambin se dispondr de eliminadoras de piedras y separadoras
magnticas para evitar al dems equipo de reduccin los daos que podran provocar
de lo contrario los cuerpos extraos que hubiere en el material para fibra.
Hay una gama variada de maquinaria para obtener el tamao y forma de las partculas
que hacen falta para las capas centrales y superficiales del tablero de partculas; esta
maquinaria debe ajustarse a la variedad y tamao de la madera y residuos de madera
que se empleen. Las astilladoras, las fragmentadoras anulares de cuchillas, las
desfibradoras de martillo, las refinadoras de disco, etc, cada cual funcionando con
arreglo a un principio diferente, empleando cuchillas, barras de martillo, placas de
discos ranurados, etc, son slo algunas de las herramientas de uso comn en esta
industria.

1.4.2 Secado y cribado de las partculas


La mayor parte del material que se entrega a la fbrica tiene que estar seco de suerte
que el grado general de humedad de las partculas sea del orden del tres al ocho por
ciento para que se aglutinen con las resinas lquidas.
El secado de las partculas consiste en un proceso continuo en que stas se
desplazan a lo largo de los secadores horizontales rotativos mientras estn
suspendidas y expuestas a los gases calientes o al calor que emiten haces de tubos
que llevan agua caliente, vapor o aceite trmico. El calor se produce por la combustin
del aceite, gas o residuos. El secado por radiacin trmica se est considerando ahora
como alternativa aceptable a los secadores rotativos y requiere temperaturas de
secado un tanto inferiores.
Las partculas, directamente despus del secado, se criban para seleccionarlas con
arreglo a su tamao en cribas vibradoras o giratorias o mediante la clasificacin con
una corriente de aire. El cribado normalmente se efecta despus de los secadores
pues las partculas hmedas suelen pegarse, taponando los filtros y reduciendo la
eficacia general del proceso de clasificacin.
,se separan las partculas segn el tamao para escoger el material que servir para
las capas exteriores y centrales del tablero. Es indispensable que las partculas que
resulten de un
tamao excesivo se reciclen para su ulterior reduccin y que pasen por la criba las
partculas finas para evitar as consumir una cantidad desproporcionada de cola
resinosa
y
para
servir
de
fuente
valiosa
de
combustible.

1.4.3 Mezcla y formacin de la manta


Generalmente para aglutinar la mezcla de partculas se utilizan adhesivos del tipo de
urea, fenol y formaldedo melanina, siendo la primera la resina ms utilizada. Se

mezclan en condiciones controladas y por lotes o de forma continua entre el tres y el


diez por ciento segn peso de la resina, junto con otros aditivos empleados para
conseguir propiedades como resistencia al fuego, etc. La mezcla puede hacerse en
grandes recipientes a poca velocidad o en pequeos mezcladores con ms rapidez y
menos cantidad.
En las fbricas ms modernas de tableros de partculas, el moldeado o formado de la
manta es un proceso totalmente mecnico, mientras que los moldeadores antiguos
exigen una nivelacin manual. A pesar de la gran variedad de moldeadores que se
utilizan actualmente, los principios bsicos de la formacin de la manta son por lo
genera anlogos en cuanto a que entra en el moldeador un flujo uniforme de
partculas desde una tolva de carga, que a su vez calibra una capa distribuida por igual
de partculas que va a parar a un bastidor en una cinta mvil o una repartidora.
Los moldeadores pueden estar dotados de cabezas moldeadoras nica o mltiples,
que son fijas o mviles y que estn diseadas de forma que las partculas ms finas
pasen a formar las capas superficiales de la manta y las partculas ms bastas
constituyan el centro. En todos los casos es imprescindible que se forme una manta
distribuida parejamente con el peso deseado. Las mantas que no se ajustan a la
norma se apartan y se reciclan.
El transport de las mantas a la prensa previa y a la prensa en caliente se lleva a cabo
moldeando la manta en planchas de metal, denominadas placas de carga, matrices u
hormas, que a su vez se montan manual o mecnicamente en las prensas, o en el
caso de sistemas sin placas, usando almas metlicas flexibles, cintas y bandejas de
plstico que transportan las mantas a travs de la prensa en caliente.

1.4.4 Prensado
El preprensado de las mantas antes de introducirlas en las prensas calientes de platos
mltiples se est convirtiendo actualmente en una operacin comn del prensado,
debido a la consolidacin y reduccin del ancho de la manta. Lo cual permite una
manipulacin ms cmoda y el empleo de aberturas ms estrechas en la prensa
caliente, reduciendo as considerablemente el tiempo de prensado.
Aunque las preprensas pueden ser del tipo caliente o fro, la prensa principal se
calienta siempre, haciendo pasar agua caliente, vapor o aceite a travs de los platos
para conseguir temperaturas del orden de 140-200*C, segn las resinas utilizadas y el
tipo de prensa.
Pueden utilizarse prensas calientes de abertura nica o mltiple efectundose la carga
y descarga manual o mecnicamente por cable, elevadores de cadena o
procedimientos hidrulicos, segn la antigedad y complejidad de la fbrica. Si bien en
las instalaciones modernas ms grandes se regula automticamente el tiempo de
prensado y las presiones, en muchas fbricas se sigue prefiriendo el control manual ya
que permite hacer reajustes con arreglo a las diferentes calidades de la manta.

1.4.5 Acabado del tablero


Al salir de la prensa caliente, los tableros se extraen de las placas o bandejas a mano
o mecnicamente por medio de cadenas o volteadores y gravedad. Se apilan las
placas, dejndolas enfriar y luego se vuelven a llevar a la estacin de formacin en

vagonetas o se transportan mecnicamente por una lnea fija de retroceso. A su vez,


los tableros se enfran y se acondicionan para evitar la degradacin de las resinas de
urea.
Se emplean sierras dimensionadoras para cortar los tableros segn el tamao
deseado, reciclndose los recortes o utilizndose para combustible. Para cumplir las
normas fijadas en cuanto al espesor y la calidad de la superficie, pueden utilizarse
diversas lijadoras de cinta o tambor.
Una vez se han acabado superficialmente los tableros, se cortan stos segn el
tamao deseado en cuanto al largo y ancho con diversas sierras, con arreglo a las
exigencias del mercado. Los tableros de partculas se suelen producir en paneles de
1220 x 2440 mm, con espesores que van de 3 a 35 mm, siendo la medida ms comn
la de 19 mm. Por lo general, los tableros se fabrican con una densidad media de 400800 kg por metro cbico, aunque se emplean tableros de gran densidad de 800 a 1120
kg por metro cbico.