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América Latina: Su Historia, ¿Feudal o Capitalista?

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Febrero 2007

Una interesante investigación sobre el tema, sorprendentemente detallada
por el profesor universitario Neido Novas. América Latina: Su Historia,
¿Feudal o Capitalista? Fuentes Consultadas.
Desde la aurora de la humanidad, el ser humano ha querido llegar al fondo de lo
desconocido a través de teorías que explican y persiguen conocer la verdad de las
cosas, en su búsqueda se ha establecido donde las condiciones geográficas y
sociales le han favorecido y garantiza su bienestar.
En el devenir histórico, los dos siglos anteriores al descubrimiento de América,
se caracterizaron por la decadencia de las relaciones feudales en Europa y por el
surgimiento de las relaciones sociales condicionadas por el comercio, la
producción artesana-mercantil y por la vida urbana. En las ciudades empiezan a
surgir brotes incipientes de producción mercantil.
Con el surgimiento de la burguesía, en franca oposición al modo de producción
feudal, sector social caracterizado por un espíritu emprendedor, exigente,
ambicioso e innovador, apoyado por monarquías absolutistas europeas,
especialmente de Portugal y España, que desde el siglo XV se dispusieron a
impulsar grandes descubrimientos geográficos. Empieza la búsqueda de nuevas
rutas por el mar tomando dos direcciones: Una bordeando el continente Africano y
la otra penetrando hasta el entonces desconocido Océano Atlántico.

sino también dueños de minas dedicados al comercio. compuestas. ¿España trasplantó el Sistema Feudal o Capitalista en sus colonias Latinoamericanas? Las posiciones encontradas por cientistas sociales sobre este tema en particular. además de materias primas fuente esencial para sus industrias y comercio. no solo de exportadores de mercancías agrícolas. 1962 y “Esencia y Apariencia de la Democracia Cristiana”. dentro de la colonia. afirma que las antiguas ordenes sociales.Las causas fundamentales de estos viajes eran motivadas en establecer relaciones comerciales con las indias Orientales y fundar colonias en pueblos conquistados. aunque gustaban de los títulos nobiliarios y de los privilegios feudales eran en esencia nuevas clases capitalistas. en virtud de que este metal. Tomo I. con el propósito de obtener un intercambio comercial favorable en la concentración de metales preciosos dentro del territorio controlado por la monarquía. De ahí se tiene que la conquista y colonización tuvieron un carácter capitalista que podemos sintetizar: La explotación de materias primas coloniales estaban dirigidas para el comercio internacional. Nota: Desde la época colonial. los países que hoy integran a América Latina estuvieron sujetas a disposiciones y Reales Células de Carácter económico. en su obra Historia Social y Económica de la República Dominicana. política. nunca fueron feudales y rechaza la noción de que en cierta forma España transplantó las relaciones feudales en el Nuevo Mundo. El encuentro de nuevas tierras que no figuraban en la cartografía de la época (Nuevo Mundo). las clases económicas y gobernantes. . autor de las obras “Historia del Movimiento Obrero”. Luís Vitales. carecían de interés en su desarrollo interno. año 1989. ha sido objeto de fuertes debates que requiere de un estudio minucioso. era considerado como símbolo de riqueza. sobretodo el oro. Santiago de Chile. porque la propia España se encontraba en los albores del paso del feudalismo al capitalismo. Lo cierto es que esta clase social no pudo ir más allá de su existencia porque no le interesó la inversión en estos territorios o estaba en incapacidad de hacerlo. intensificó un activo mercantilismo basado en el criterio del fortalecimiento económico. página 11 expresa: “Los monarcas absolutistas actuaron como medio de equilibrio -compromiso histórico entre las dos clases antagónicas: de las decadente nobleza feudal y la emergente burguesía”. sociocultural y religiosa de sus respectivas monarquías que con su accionar culturizaron toda la vida de los pueblos colonizados y conquistados. 1963. El historiador Roberto Cassá. El historiador argentino y residente en Chile.

Si damos un concepto de qué es el feudalismo. árabes y judíos se instalaron en la Península Ibérica. que cada vez adquiría mayor poder económico. confundiendo atraso económico con feudalismo o latifundio con feudalismo. rezagada y deseosa de obtener fuentes de riquezas y aprovisionamiento. Una 2da tesis del movimiento reformista es la de que la conquista y colonización de América fue de carácter feudal. donde crearon un activo comercio. lo que minó la estructura feudal con el choque de la cultura musulmana y europea que a lo largo de siete siglos. a pesar de que se resistieran a reconocer y conceder derechos políticos a esta clase emergente. diseña un objetivo capitalista: la explotación y comercialización de los metales preciosos. una burguesía comercial. determinaremos el error que por décadas han planteado movimientos reformistas. La conquista y la colonización de América fue un acontecimiento natural para un país como España que había roto sus lazos con la expulsión de los árabes y judíos de su territorio que eran dueños de la banca y el comercio en España. etc. base de manufactura textil. sin salario. En el plano político se caracterizaba por una monarquía débil y una nobleza independiente. que fabricaron una falsa imagen de España. la economía colonial no se basaba en una economía natural o en la producción a pequeña escala propia del sistema feudal. sicológicos y otros profesionales afines de las ciencias sociales que han defendido la idea de que España trasplantó el feudalismo en América Latina. introduciendo productos como el azúcar. algodón. . la cría de gusano de seda. turcos. de vasallaje con castigo para los que abandonen el feudo. pues las exigencias y consolidación en ascenso de esta clase social. Este régimen echó sus raíces a finales del imperio Romano de Occidente y llegó a su culminación entre los siglos IX y XII y declinó en la baja Edad Media. es decir desde el siglo VIII hasta el siglo XV. surgiendo así de ese modo una nueva clase social. El feudalismo era un sistema económico agrario basado en el trueque. pues los servicios se pagaban con tierra. Se estaba viviendo una etapa de transición de lo feudal al capitalismo mercantil (1era etapa) del modo de producción capitalista. Su estructura se basaba en relaciones de servidumbre. nos daremos cuenta del error de los reformistas. A pesar de la presencia de fincas feudales. dirigidos por historiadores. La tesis principal del movimiento reformista consiste en definir a España como un país feudal caracterización que ganó fama y credibilidad gracias a la repetida formulación de historiadores del siglo XIX. obligo muy excepcionalmente a la monarquía española a revisar el sistema socioeconómico.Prosiguiendo un análisis de lo formulado. sino en la explotación de materias primas para el mercado internacional. alojamiento y alimento.

Como la burguesía criolla carecía del poder político optó por llevar a cabo revoluciones en todas las colonias. pero la corona española ansiosa de evitar el surgimiento de América. los encomenderos trataron de afirmar su independencia. el fin de la concesión perpetua de encomiendas. . de modo que esto le proporcionaba metales preciosos y riquezas a la corona. España colonizó a América. porque el indio no era siervo del encomendero “sino súbdito del rey”. Las medidas de la monarquía no nacieron por el respeto de la persona humana sino por una motivación capitalista. sino para reincorporarlo al nuevo sistema de producción capitalista. De ahí que en 1542. los altos cargos públicos. los ingresos públicos. es decir. como productora de materia prima cumplió con la función de explotar e importar productos manufacturados. no para reproducir el siclo feudal. que al desarrollarse y entrar en conflictos con los intereses imperiales dirigió la emancipación de América. la independencia política. el monopolio del gobierno. incitó la rebelión de independencia contra España. porque consideraban que controlando las aduanas.Durante los primeros años de la conquista. resultado de las revoluciones internas y control geopolítico del capitalismo. pero luego no pudo proteger. Mientras la burguesía criolla quería productos manufacturados a precios bajos. El desarrollo interno de América Latina estuvo subordinado desde el comienzo a un estado colonial capitalista sometido a los intereses de España. El encomendero no era el amo de los indios. La colonización Española hizo nacer una burguesía criolla. la corona la obligaba a comprar mercancías vendidas a precios exorbitantes por parte de comerciantes españoles. las nuevas Leyes de India reafirman el Poder Real: supresión por dos generaciones. La tercera tesis de los reformistas es que la aristocracia feudal se inició en la colonia. Asimismo los motivos exigían la reducción de los impuestos. el ejército y el aparato estatal del cual dependían las leyes de exportación e importación. cumplió su prometido. demorando el desarrollo capitalista y el surgimiento de una burguesía nacional. a pesar de que España imponía nuevos tributos. El papel de América Latina. España monopolizó las exportaciones importantes e hizo imposible que los criollos obtuvieran mejores precios en otros mercados o compraran productos manufacturados más baratos. establecieron una fuerte administración con vista a contrarrestar todo estallido feudal. ni podía imponer justicia. de señores que eventualmente pudieran repudiar su autoridad. ya que proteger la mano de obra explotada evitaba el exterminio del indio. Una cuarta tesis del reformismo dice que la aristocracia feudal gobernó los países latinoamericanos durante los siglos XIX y XX.

El comienzo del imperialismo. a finales del siglo XIX determinó una nueva fase del desarrollo en América Latina. debido a que su fuente fundamental de ingreso y sus intereses han estado unidos a potencias capitalistas. coherencia y comprensión. transformó a estos países a dependientes semicoloniales. no ha roto con los vínculos de dependencias del capital financiero extranjero.En conclusión. Por: Neido Novas Master en Ciencias Sociales Profesor de Historia de la Universidad Católica Santo Domingo. de ahí que han desarrollado un modelo capitalista dependiente de acuerdo a las necesidades de éstos países industrializados. Ha estado gobernada por una burguesía que no ha llevado a cabo los objetivos de la democracia. Las materias primas que en gran medida han estado en manos de la burguesía criolla. que Vladimir Lenin llamó fase superior del Capitalismo. La historia de América Latina es la historia de una Revolución democrática burguesa que no ha obtenido metas concretas y que requiere para su desarrollo conciencia nacional. los países de América Latina no han llegado a la fase superior del desarrollo capitalista. no ha ejecutado proyectos netamente nacionalistas y no ha podido realizar un plan de desarrollo sostenido. de las comunidades indígenas primitivas al capitalismo incipiente introducido por la colonización española. plantaciones y control de enclaves en territorios latinoamericanos en componendas serviles de sus gobernantes. porque la burguesía que les ha tocado gobernar a éstos países no ha desarrollado el mercado interno y la industria local. para el bien de nuestras presentes y futuras generaciones. La inversión de capitales financieros extranjeros. unidad. América Latina pasó directamente a diferencia del Viejo Mundo. Se adueñan de los yacimientos mineros. . abastecen al mercado europeo y luego al norteamericano.