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UNIVERSIDAD PRIVADA SAN CARLOS

C. P. INGENIERA AMBIENTAL

Ingeniera y control de
residuos

ELABORADO POR:
NOEMI VIRGINIA ZAPANA CHURA

Puno

2016

Per

ALCALINIDAD
La

alcalinidad

es

una

de

la

capacidad

para

neutralizar

cidos

contribuyen a la alcalinidad principalmente los iones de bicarbonato,


CO3H-, carbonato, CO3-, y oxhidrilo, OH-,pero tambin los fosfatos y acido
silcico u otros cidos de carcter dbil. Los bicarbonatos y los
carbonatos pueden producir CO2 en el vapor, que es una fuente de
corrosin en las lneas de condensado. Tambin pueden producir
espumas, provocar arrastre de solidos con el vapor y fragilizar el acero
de las calderas.
Se distingue entre la alcalinidad total o ttulo alcalmetro total, TAC,
medida por adicin de cido hasta el viraje del anaranjado de metilo, a
ph entre 4.4 y 3,1, tambin conocido como alcalinidad m, y la alcalinidad
simple o ttulo alcalmetro, TA, medida por el viraje de la fenolftalena, a
pH entre 9.8 y 8.2, conocido como alcalinidad p (ver el final del primer
captulo). A partir de ambas mediciones se pueden determinar las
concentraciones en carbonato, bicarbonato e hidrxido (tabla 7).
Se mide en las mismas unidades que la dureza.
La alcalinidad se corrige por des carbonatacin con cal, tratamiento con
cido, o desmineralizacin por intercambio inico.
COLOIDES
Es una medida del material en suspensin en el agua que, por su
tamao alrededor

de los 10-4 + 10-5 mm, se comporta como una

solucin verdadera, y por ejemplo, atraviesa el papel de filtro. Los


coloides pueden ser de origen orgnico (ejemplo macromolculas de
origen vegetal) o inorgnico (ejemplo xidos de hierro y manganeso) en
aguas potables pueden ser una molestia solo de tipo esttico.

La dificultad de sedimentacin se salva con un proceso de coagulacin


floculacin previa. Si se debe a DBO en aguas residuales se puede tratar
biolgicamente. La filtracin es insuficiente y requiere un proceso de
ultrafiltracin.

ACIDEZ MINERAL
La acidez es la capacidad para neutralizar bases. Es raro que las aguas
naturales presenten acidez, sin embargo las aguas superficiales pueden
estar contaminadas por cidos en drenajes mineros o industriales.
Pueden afectar a tuberas o calderas por corrosin. Se miden con las
mismas unidades de la alcalinidad, y se determina mediante adicin de
base. Se corrige por neutralizacin con lcalis.
SOLIDOS DISUELTOS
Los slidos disueltos o salinidad total es una medida de la cantidad de
materia disuelta en el agua, determinada por evaporacin del volumen
de agua previamente filtrada. Corresponde al residuo seco con filtracin
previa. El origen de los slidos disueltos pueden ser mltiple, orgnico e
inorgnico, tanto en aguas subterrneas y superficiales. Aunque para las
aguas potables se indica un valor mximo deseable de 500ppm, el valor
de los slidos disueltos no es por si solo suficientes para determinar la
bondad del agua. En los usos industriales la concentracin levada de
solidos disueltos puede ser objesionable por la posible interferencia en
procesos de fabricacin, o como causa de espuma en calderas.
Los procesos de tratamiento son mltiples en funcin de la composicin,
incluyendo

la

precipitacin,

electrodilisis y osmosis inversa.


SOLIDOS EN SUSPENSIN

intercambio

inico,

destilacin,

Los

slidos

en

suspensin,

SS,

es

una

medida

de

los

slidos

sedimentables (no disueltos) que pueden ser retenidos en un filtro. Se


pueden determinar pesando el residuo que queda en el filtro, despus
de secado. Son indeseables en las aguas de proceso porque pueden
causar depsitos en las conducciones, calderas, equipos, etc. Las aguas
subterrneas suelen tener

menos de 1ppm, pero en las superficiales

varan mucho en funcin del origen y las circunstancias de la captacin.


Se preparan por filtracin y decantacin.

SOLIDOS TOTALES
Los slidos totales son la suma de los slidos disueltos y de los slidos
en suspensin.
RESIDUO SECO
El residuo seco es el peso de los materiales despus de evaporar un litro
de agua. Si esta ha sido previamente filtrada, corresponder al peso
total de la sustancia disueltas, sean voltiles o no. Conviene fijar la
temperatura a que se ha realizado la evaporacin. Si se ha hecho a
105C

puede haber bicarbonatos, aguas de hidratacin y materias

orgnicas. A 180C los bicarbonatos han pasado a carbonatos, se ha


desprendido el agua de cristalizacin y se habr desprendido o quemado
la materia voltil. El residuo a calcinacin es menos que los anteriores
ya que los carbonatos se destruyen perdiendo CO2.
CLORUROS
El ion cloruro, CL-, forma sales en general muy solubles. Suele ir
asociado al ion Na+, especialmente en aguas muy salinas. Las aguas
dulces contienen entre 10 y 250ppm de cloruros, pero no es raro
encontrar valores muchos mayores. Las aguas salobres pueden tener

centenares e incluso millares de ppm. El agua de mar contiene alrededor


de 20.000ppm.
El contenido de cloruros afecta la potabilidad del agua y su potencial uso
agrcola e industrial. A partir de 300ppm el agua empieza a adquirir un
sabor salado. Las aguas con cloruros pueden ser muy corrosivas debido
al pequeo tamao del ion que puede penetrar la capa protectora en la
interface oxido- metal y reaccionar con el hierro estructural. Se valora
con nitratos de plata usando cromato potsico como indicador.
Se prepara por intercambio inico, aunque es menos retenido que los
iones polivalentes, por lo cual las aguas de alta pureza requieren un
pulido final.

SULFATOS
El ion sulfato, SO4-, corresponde a sales de moderadamente solubles a
muy solubles. Las aguas dulces contienen de 2 a 150ppm, y el agua de
mar cerca de 3000ppm. Aunque en aguas se satura a unos 1500ppm,
como SO4Ca, la presencia de otras aguas aumenta su solubilidad.
La determinacin analtica por gravimetra con cloruro de bario es la ms
segura. Si se emplean mtodo complexo mtrico hay que estar seguro
de evitar las interferencias. No afecta especialmente el agua en
cantidades moderadas. Algunos centenares de ppm perjudican la
resistencia del hormign. Industrialmente es importante porque, en
presencia de iones calcio, se combina para formar incrustaciones de
sulfato clcico.
Su eliminacin se realiza por intercambio inico.

NITRATOS
El ion nitrato, NO3-, forma sales muy solubles y bastantes estables,
aunque en medio reductor puede pasar a nitrito, nitrgeno, o amoniaco.
Las aguas normales contienen menos de 10ppm, y el agua de mar hasta
1ppm, pero las aguas contaminadas, principalmente por fertilizantes,
pueden llevar a varios centenares de ppm.
Concentraciones elevadas en las aguas de bebida pueden ser la causa
de cianosis infantil. Industrial mente no tiene efectos muy significativos,
e incluso es til para controlar la fragilidad del metal de las calderas.
Su determinacin en el laboratorio es complicada y se realiza en general
por espectrofotometra, resultante d la absorcin de la radiacin UV por
el ion nitrato.
Se elimina por intercambio inico, pero no es un mtodo econmico en
los procesos de potabilizacin en grandes volmenes. Estn en
desarrollo procesos de eliminacin biolgica.
Su presencia en las aguas superficiales, conjuntamente con fosfatos,
determina

la

eutrofizacin,

que

se

caracteriza

por

un

excesivo

crecimiento de las algas.


FOSFATOS
El ion fosfato, PO4-3, en general forma sales muy poco solubles y
precipita fcilmente como fosfato clcico. Al corresponder a un cido
dbil, contribuye a la alcalinidad de las aguas.
En general no se encuentra en el agua ms de 1ppm, pero pueden llegar
a algunas decenas debido al uso de algunos fertilizantes. Puede ser
crtico en la eutrofizacin de las aguas superficiales. No suele
determinarse

en

colorimtricamente.

los

anlisis

de

rutina,

pero

pueden

hacerse

FLORUROS
El ion fluoruro, F-, corresponde a sales de solubilidad en general muy
limitada. No suele hallarse en proporciones superiores a 1ppm. Tiene un
efecto beneficioso sobre la dentadura si se mantiene su contenido
alrededor de 1ppm, y por este motivo se aade a veces al agua potable.
Su anlisis suele hacerse por mtodos colorimtricos.
SILICE
La slice, SiO2 se encuentra en el agua como acido silcico, S iO4H4, como
materia coloidal. Contribuye ligeramente a la alcalinidad del agua. Las
aguas naturales contienen entre 1 y 40 ppm, llegando a 100ppm,
especialmente si son aguas carbonatadas sdicas. Se determina
analticamente por colorimetra.
La slice tiene mucha importancia en los usos industriales porque forma
incrustaciones en las calderas y en el sistema de refrigeracin, y forma
procedimientos insolubles sobre los alabes de la turbinas. Su eliminacin
se consigue parcialmente por precipitacin pero fundamentalmente por
resinas de intercambio inico fuertemente bsicas.
BICARBONATODS Y CARBONATOS
Existe una estrecha relacin entre los iones bicarbonato, CO 3H-,
carbonato, CO3=, el CO2 gas y el CO2 disuelto. A su vez el equilibrio est
afectado por el pH (figura 5). Estos iones contribuyen fundamentalmente
a la alcalinidad del agua. Los carbonatos precipitan fcilmente en
presencia de iones de calcio. Las aguas dulces suelen contener entre 50
y 350ppm de ion de bicarbonato, y si el pH es inferior a 8.3 no hay
prcticamente ion bicarbonato (ver disociacin de los electrolitos en sus
soluciones acuosas). El agua de mar tiene 100ppm de ion de
bicarbonato.
OTROS COMPONENETES ANIONICOS

Los sulfuros, S=, y el cido sulfhdrico son caractersticos de medios


reductores, pero en general las aguas contiene mucho menos de 1ppm.
Comunican muy mal olor al agua, lo cual permite su deteccin. Son
especialmente corrosivos para las aleaciones de cobre.
Los compuestos fenlicos afectan la potabilidad del agua, produciendo
olores y gustos muy desagradables, especialmente despus de su
cloracin.
Los detergentes son muy ligeramente txicos pero presentan problemas
de formacin de espumas, y pueden interferir en los procesos de
floculacin y coagulacin, y afecta la oxigenacin del agua.
Los cidos humdicos pueden afectar ciertos procesos de pre tratamiento
e intercambio inico.
SODIO
El ion sodio,Na+, corresponde a sales de solubilidad muy elevada y
difciles de precipitar. Suele estar asicioado a ion cloruro. El contenido en
aguas dulces suele estar entre 1 y 150ppm, pero es fcil encontrar
valores muy superiores, de hasta varios miles de ppm. El agua de mar
contiene cerca de 11.000ppm. es un indicador potencial de corrocion.
La determinacin analtica se hace por fotometra de llama. En los
anlisis rutinarios el ion sodio no se determina si no se calcula como
diferencia entre el balance de aniones y cationes.
El sodio se elimina por intercambio inico, pero como ion monovalente
es una de las primeras sustancias que fugan de la columna catinica o
del lecho mixto.

POTACIO

El ion potacio,K+, corresponde a sales de solubilidad muy elevada y


difciles de precipitar. Las aguas dulces no suelen contener ms de
10ppm, el agua de mar contiene alrededor de 400ppm por lo cual es un
catin mucho menos significativo que el sodio.
Su determinacin se hace por fotometra de llama. En los anlisis
rutinarios se asimila al sodio. Se elimina por intercambio inico.
CALCIO
El ion calcio, Ca++, forma sales desde moderadamente soluble a muy
insolubles. Precipita fcilmente con CO3Ca. Contribuye de forma muy
especial a la dureza del agua y la formacin de incrustaciones (ver el
final del presente capitulo). Las aguas dulces suelen contener de 10 a
250ppm, o incluso 600ppm. El agua de mar contiene 400ppm.
Se determina analticamente por conplexometria con EDTA o NTA.
La eliminacin del calcio se realiza por precipitacin e intercambio
inico.
MAGNECIO
El ion magnesio, Mg++, tiene propiedades muy similares a las de ion
calcio, pero sus sales son, en general, mas solubles y difcil de precipitar;
por el contrario, su hidrxido, Mg(OH) 2, es menos soluble. Las aguas
dulces suelen contener entre 1 y 100ppm, y el agua de mar contiene
1300ppm. Cuando el contenido en agua alcanza varios centenares le da
un sabor amargo y propiedades laxantes, que pueden afectar su
potabilidad contribuye a la dureza del agua y a pH alcalino puede formar
incrustaciones de hidrxido.
Su determinacin analtica se realiza por conplexometria.
Se puede precipitar como hidrxido pero su eliminacin se realiza
fundamentalmente por intercambio inico.

HIERRO
el ion de hierro se puede presentar como ion ferroso, Fe ++, o en la forma
ms oxidada de ion frrico, Fe+3, la estabilidad de de las distintas formas
qumicas depende del pH, condiciones oxidantes o reductoras del medio,
composicin

de

la

solucin,

presencia

de

materia

orgnicas

acomplejantes, etc. La presencia de hierro puede afectar a la potabilidad


del agua y, en general, es un inconveniente en las aguas industriales por
dar lugar a depsitos e incrustaciones. Las condiciones de estabilidad
hacen que las aguas subterrneas normalmente contengan Fe ++
disuelto. La concentracin suele estar entre 1 y 10ppm de Fe ++, pero al
airear el agua precipita Fe(OH) 3, de color pardo-rojizo, y el contenido de
ion disuelto se reduce a menos de 0,5ppm. Solo las aguas de pH acido
pueden tener contenido de varias decenas de ppm.
Se determina analticamente por colorimetra y espectrometra de
absorcin atmica, dando el hierro total que incluye las formas soluble,
coloidal y suspensin fina.
Por aeracin del agua la forma ferrosa pasa a frrica y precipita, o bien
se elimina por coagulacin y filtracin. Tambin se puede emplear el
intercambio catinico.
MANGANESO
El ion manganeso se comporta en muchos aspectos de forma similar al
hierro. Adems de actuar con 2 y 3 cargas positivas, acta con valencia
+4 formando el MnO2 insoluble. Rara vez el agua contiene ms de 1ppm,
y entonces requiere un pH acido. La forma ms general es el Mn ++, que
por aeracin oxidativa da un precipitado negruzco de MnO 2. Igual que el
hierro,

forma

compuestos

orgnicos

estables.

Se

determina

por

oxidacin a permanganato y colorimetra de la solucin oxidada y


espectrometra de absorcin atmica.
METALES TOXICOS
Los ms comunes son el arsnico, el cadmio, el plomo, el cromo, el bario
y el selenio. Todos ellos deben ser estrictamente controlados en el origen
de la contaminacin. Las mediciones analticas se realizan en general
por espectrofotometra de absorcin atmica.

GASES DISUELTOS
el dixido de carbono, CO2, es un gas relativamente soluble que se
hidroliza formando iones bicarbonato y carbonato, en funcin del pH del
agua. Las aguas subterrneas profundas pueden contener hasta
1500ppm, pero en las aguas superficiales se sita entre 1 y 30ppm. Un
exceso de CO2 hace el agua corrosiva, factor importante en las lneas de
vapor y de condensados. Se elimina por aeracin, desgasificacin o des
carbonatacin.
El oxgeno, O2, por su carcter oxidante juega un papel muy importante
en la solubilizaran o precipitacin de iones que presentan una forma
insoluble. Su presencia es vital para todas las formas de vida superior y
para la mayora de microorganismos. Es el parmetro ms importante en
el control de la calidad de las aguas superficiales en cauces naturales.
Provoca la corrosin de los metales, en lnea y equipos; pero su ausencia
puede representar la presencia de otros gases objecionales tales como
metano, sulfhdricos, etc. Existen sondas especficas para medir el
oxgeno disuelto en el agua. Se elimina por desgasificacin, o mediante
reductores como el sulfito sdico y la hidracina.
El cido sulfhdrico, NH3, es un indicador de contaminacin de agua, y en
forma no inica es toxico para los peces. Al clorar el agua a partir del

amoniaco se forma cloraminas, tambin toxicas. Provoca la corrosin de


las aleaciones de cobre y zinc, formando un complejo soluble. Se puede
medir con electrodos especficos o por colorimetra con el reactivo de
Nessler. Se elimina por desgasificacin, o intercambio catinico.
PARAMETROS INDICATIVOS DE CONTAMINACION ORGANICA Y
BIOLOGICA
Tanto

la

actividad

natural

como

la

humana

contribuyen

la

contaminacin orgnica de las aguas naturales. La descomposicin de la


materia animal y vegetal da lugar a cidos hmico y fulvico y a materias
colorantes. Los residuos domsticos
descomposicin,

detergentes

contienen materia orgnica


microorganismos.

Los

en

vertidos

industriales contienen mltiples compuestos orgnicos, tales como


aceites y disolventes. De la actividad agrcola resultan residuos de
herbicidas y pesticidas, etc. La concentracin de los compuestos
orgnicos en el agua no es constante, sino variable por mltiples causas,
y obliga a ajustes permanentes en las plantas de tratamiento. El uso de
tratamientos biolgicos para su eliminacin implica el uso de parmetros
de medida menos especficos que los que miden radicales qumicos, y
que sin embargo permitan el control de las unidades de tratamiento.
DEMANDA BIOQUIMICA DE OXIGENO
Mide la capacidad de consumo de un oxidante qumico, dicromato o
permanganato, por las materias oxidables contenidas en el agua, y
tambin se expresa en ppm de O2. Indica el contenido en materia
orgnica oxidable y otras sustancias reductoras, tales como Fe ++, NH4+,
etc. Las aguas no contaminadas tienen valores de DQO de 1 a 5ppm, o
algo superiores. Las aguas con valores elevados de DQO, pierden dar
lugar a interferencias en ciertos procesos industriales. Las aguas
residuales domesticas suelen contener entre 250 y 600ppm. En las
aguas residuales industriales la concentracin depende del proceso de la

fabricacin que se trate. La relacin entre los valores de la DBO/DQO


menor que 0,2 se interpreta como un vertido de tipo inorgnico y as es,
mayor que 0,6 como orgnico.
CARBON ORGANICO TOTAL
El COT es una medida del contenido en materia orgnica del agua,
especialmente aplicable a pequeas concentraciones. El carbn orgnico
se oxida a CO2 en presencia de un catalizador y se mide en un
analizador infrarrojo. Algunos compuestos organicos pueden resistir a la
oxidacin y dar valores ligeramente inferiores a los reales. Erl aumento
de su uso se debe a la rapidez de realizacin de los anlisis.
PARAMETROS BACTEREOLOGICOS
La bacteria escherichia coli , y el grupo coliforme en su conjunto, son los
organismos

mas

comunes

utilizados

como

indicadores

de

la

contaminacin fecal. Las bacterias coliformes son microorganismos de


forma cilndrica, capaces de fermentar la glucosa y la lactosa. Otros
organismos usados como indicadores de contaminacin fecal son los
estreptococos fecales y los clostridios. Estos ltimos son organismos
anaerobios, formadores de esporas. Las esporas son las formas ms
resistentes de las bacterias capaces de sobrevivir largo tiempo, cuya
presencia en ausencia de coliformes es indicativo de una pasada
contaminacin.
Los anlisis bacteriolgicos de aguas se realizan por el mtodo de los
tubos mltiples y se expresan en trminos de el nmero ms probable
(ndice NMP) en 100ml de agua. Las aguas con un NMP inferior a 1, son
satisfactoriamente potables.
La presencia de microorganismos no tienen importancia en muchos
procesos industriales pero la industria alimentaria requiere agua de
calidad potable. La destruccin de las bacterias da lugar a sustancias
llamadas pirgenas, de especial importancia en el agua empleada para
la

produccin

de

inyectables

en

la

industria

farmacutica.

Los

microorganismos tambin pueden dar lugar a la formacin de limos,


especialmente en los circuitos cerrados de refrigeracin.
Segn el destino del agua, la eliminacin de bacterias se realiza por
filtracin, tratamiento biolgico, o esterilizacin por luz ultravioleta,
cloracin u ozonizacin.
DEMANDA DE CLORO (breakpoint)
Es una medida de materia orgnica de un agua, obtenida al aadir cloro.
Inicialmente

se forma compuestos de cloro con la materia orgnica,

pero que se van destruyendo al aumentar la adicin. El breakpoint, o


punto de ruptura, corresponde al inicio de la destruccin de los
compuestos clorados originalmente formados (figura 9) no tiene inters
en la caracterizacin de aguas subterrneas, pero si para las aguas
superficiales. Es importante en el tratamiento de aguas potables para
determinar la cantidad de desinfectante a aadir. Se mide en ppm de Cl2.
PARAMETROS RADIOLOGICOS
La presencia de materiales radioactivos en las aguas es un riesgo de
importancia creciente. Al estar sometidas las fuentes de suministro a un
creciente peligro de contaminacin, las autoridades han establecido
valores lmites de aceptacin. Suelen medirse las actividades alfa y beta
mediante contadores de centelleo. Su importancia es ms sanitaria que
industrial.

INDICES DE ESTABILIDAD DE LAS AGUAS CARBONATO-CALCICAS


El principal objetivo en la utilizacin de estos ndices, es ajustar las
aguas de refrigeracin a condiciones no incrustantes.
Los ndices ms generalizados son los de Langelier, LSI, y de Ryznar, RSI,
aunque existen otros ndices, alguno de ellos adaptados a ciertas
condiciones especficas.
La determinacin de ambos ndices, LSI y RSI, est basada en el clculo
de PH de saturacin, PHs, del carbonato clcico.
PH2=(pK2-pK5)+pCa+pTAC
LSI=PH(medido)-PHs
RSI=2PHs-PH(medido)
Para el uso corriente el valor de PHs puede determinarse mediante
graficos o por calculo aproximado. Su calculo requiere conocer los
siguientes valores:

SDT
ppm

Tem.
C

Dureza
Clcica
(ppm
CO3Ca)

Tac=m
(ppmCO3
Ca)

50
100
200
400
600
800
1000
2000
4000

0.07
0.10
0.13
0.16
0.18
0.19
0.20
0.22
0.25

0
5
10
15
20
30
40
50
60
70
80

2.60
2.46
2.34
2.21
2.09
1.88
1.71
1.55
1.40
1.27
1.16

10
12
14
17
20
25
30
40
50
60
80
100
150
200
300
500
700
1000

0.60
0.68
0.75
0.83
0.90
1.01
1.06
1.20
1.30
1.38
1.51
1.60
1.78
1.90
2.08
2.30
2.45
2.60

10
12
14
17
20
25
30
40
50
60
80
100
150
200
300
500
700
1000

1.00
1.08
1.15
1.23
1.30
1.40
1.48
1.60
1.70
1.78
1.90
2.00
2.18
2.30
2.48
2.70
2.85
3.00

Tabla 9. Coeficiente para el clculo de Ph 5

Dureza clcica (como CO3Ca)


Alcalinidad total (como CO3Ca)
Solidos disueltos totales
Temperatura (mxima donde se teme incrustaciones)

Mediante tablas se determina el valor de PHs rpidamente.


PHs=9.30+A+B-(C+D)
La desviacin algebraica de PHs da dos races de la cual la positiva se
utiliza en clculo estndar, y es vlido para un PH inferior a 10.5. sin
embargo para un PH superior a 10.5 aplica la raz negativa. Es decir que
para el ndice de Langelier:
LSI=PH-PH5

si PH es < que 10.5

LSI=PH5-PH si PH es > que 10.5


Esto significa que la tendencia a la incrustacin crecer al aumentar el
PH, pero esta tendencia se invierte por encima de un PH=10.5. Pocos

textos mencionan esta dualidad. Los diagramas de Caldwuell-Lawrence


son de los pocos que muestran las dos soluciones.
Estos ndices han sido tambin empleados para indicar la corrosividad
del agua de refrigeracin, en particular para los aceros corrientes, lo
cual a conducido a serios errores. El trabajo original de Langelier se
realiz para tuberas de hormign y la agresividad se refera a la
disolucin de carbonato clcico. La corrosin del acero depende de
muchos factores: entre ellos el potencial galvnico, la presencia de iones
cloruro, las especies microbilogas presentes y el oxgeno disuelto. Por
tanto los ndices solamente indican la tendencia a formar incrustaciones,
pero no garantizan la ausencia de corrosin.
Los valores obtenidos de LSI y RSI se interpretan como:
LSI
3
2
1
0.5
0
-0.5
-1
-2
-3

RSI
2.5
4
5.5
6.5
7
8
9
10.5
12

condicin
Extremadamente incrustante
Muy incrustante
Incrustante
Ligeramente incrustante
Agua estable
Ligeramente agresiva
Agresiva
Fuertemente agresiva
Muy fuertemente agresiva

CRITERIOS GENERALES EN LA SELECCIN EN UN TRATAMIENTO


DE AGUAS
AGUAS DE PROCESO
Las aguas naturales rara ves se encuentran en condiciones de ser
utilizadas directamente en los procesos industriales, tanto si se destinan
a generacin de vapor, se emplea como medio de refrigeracin, o van a
ser consumidos directamente en el proceso. El contenido en impurezas,
aun siendo casi siempre muy pequeo en relacin al volumen de agua,
suele ser inadecuado o excesivo para poder emplear en agua
directamente en la aplicacin prevista.

Antes de poder decir sobre el tratamiento, los especialistas necesitan


tener informacin suficiente acerca de las calidades de agua disponible
y exigida en el proceso. La primera se obtendr realizando un anlisis
que determine todos los parmetros relevantes.
Si el agua tiene su origen en la red municipal, conviene verificar que se
dispone de datos de las aguas de los distintos orgenes que puedan
llegar como suministro. Cuando existen grandes depsitos intermedios
que realizan una homogeneizacin de las aguas es posible que se
simplifiquen el tratamiento. Los contenidos en materia orgnica si los
hay, pueden ser muy irregulares y conviene estar seguro de disponer de
los mximos anuales.
Para realizar anlisis en el laboratorio es muy importante que las
muestras obtenidas sean representativas, estn correctamente
conservadas y se realicen los anlisis dentro de los tiempos mximos de
conservacin.
Un factor muy importante en la decisin es el grado de pureza requerido
en el agua tratada. Mientras en coste de tratamiento es, en cierta
medida, proporcional al contenido en impurezas, a partir de ciertos
niveles el incremento de calidad en el agua tratada representara un
incremento exponencial del coste. La calidad de salida puede ser una
exigencia por razones de seguridad, una especificacin del proceso de
fabricacin o simplemente una decisin econmica.
El anlisis de la solucin ms econmica, adems de los criterios
financieros, intervienen las inversiones y los plazos de amortizacin
previstos, los consumos de productos qumicos, la energa, mano de
obra y los rendimientos o prdidas de agua en el tratamiento. La energa
no es el componente ms importante en la mayora de procesos, que en
general solamente necesitan energa para la circulacin del agua o la
agitacin. Una excepcin importante es la osmosis inversa donde la
energa es un trmino principal y en contrapartida el consumo de
reactivos es mnimo.
El factor de la mano de obra es importante a la hora de decir la eleccin
entre equipos muy automatizados o equipos de funcionamiento manual.
Las prdidas de agua, o sea el rendimiento neto, deben ser consideradas
desde el momento que el agua se ha convertido en un recurso escaso
por el que es probable que haya que abonar un canon, y cuyo coste es
muy evidente cuando la fuente de suministro es la red mun8cipal.

En muchas ocasiones son los costes de amortizacin y el coste de los


reactivos, que pueden ser muy dispares en las alternativas que
analicemos los que determinan la solucin elegida.
La inversin y con ella el termino de amortizacin son los ms afectados
por el efecto de escala, y a ello se debe que muchas veces las
soluciones idneas para una instalacin tratando un bajo volumen de
agua, disten mucho de ser la solucin ms acertada para otra
instalacin de tamao muy superior. Mientras que es unas instalaciones
el efecto de escala es marcadamente exponencial, en otras de
crecimiento modular
la inversin crese muy proporcionalmente al
tamao. Un ejemplo de la primera puede ser un decantador mientras
que la osmosis inversa es representativa de las instalaciones modulares.
En los grficos de las figuras 10 y 11 se expresan estas diferencias. Sean
A y B dos tecnologas de tratamiento, aplicables para obtener la calidad
de agua deseada. La instalacin A experimenta claramente el efecto de
escala. La inversin crece exponencialmente con el tamao (con un
exponente bastante menor que 1) y la inversin por unidad de
produccin disminuye marcadamente con la capacidad. La instalacin B
es de tipo modular con una inversin total casi proporcional al tamao y
una inversin unitaria muy muy poco afectada por el tamao de la
instalacin (figura 10). Los puntos de cruce indican el tamao en que
hay indiferencia entre las dos tecnologas desde el punto de vista de la
inversin inicial.

En la figura 11 se coparan los costes de explotacin (amortizacin +


costes operativos) respectivos para dos alternativas distintas de los
plazos de amortizacin, que son de 10 aos para A, y B, y de 5 aos
para A2 y B2 (tambin podramos hablar de periodos de retorno de la
inversin o tasas de inters del dinero distintas). Los puntes de cruce de
A1 con B1 y de A2 con B2, que indican el punto de equivalencia de las dos
tecnologas es distinto por el solo hecho de aplicar plazos de
amortizacin diferente.
Su los costes operativos de la tecnologa B fuesen ms bajos que los
correspondientes a B1 y B2 se obtendran las curvas alternativas B1 B2.
Aunque B2 se cruza con A2 , B1 nunca se cruza con A1 indicando que
bajo estas condiciones B1 siempre es una tecnologa ms competitiva, lo
cual no ocurre con una amortizacin ms corta.
En todo los casos los puntos de equivalencia econmica de las
alternativas se situan en posiciones de tamao diferentes, confirmando
que las comparaciones requiere considerar todas las condiciones
particulares, incluyendo las financieras, y que no pueden usarse las
extrapolaciones como una regla general.
Podemos aadir que cuando se comparan tratamientos de aguas de
proceso hay que considerar tambin la repercusin de los costes de los

vertidos
generados.
Un
ejemplo
muy
tpico
es
de
las
desmineralizaciones por intercambio inico donde los efluentes, de no
estar compensados, requerirn la neutralizacin antes de ser vertidos
con un coste potencial nada despreciable. Este coste ha de estar
incluido en el anlisis econmico global.
Las aguas consumidas como materia prima de un proceso han de ser
purificadas siempre de forma preliminar a su uso y mediante un
tratamiento especfico del proceso de fabricacin que se trate. Pero las
aguas utilizadas en calderas y circuitos de refrigeracin tiene lneas de
tratamiento bastante comunes y existen dos posibilidades, segn se
realice el tratamiento previamente a la utilizacin del agua o
simultneamente con la aplicacin. La decisin entre estas dos
alternativas, o una combinacin entre ambas, ser de nuevo de tipo
econmico.
El tratamiento previo o extremo representa, en general, una opcin de
mayor inversin inicial, mientras que el tratamiento interno implica la
adicin de agentes qumicos y representa esencialmente un costo
operativo. Sin embargo, en muchos casos, aun se opte por el
tratamiento qumico interno, habr por razones de seguridad o
economa, unas condiciones mnimas exigibles de calidad en el agua de
alimentacin.
En los captulos ms inmediatos se considera como procesos unitarios
nicamente las distintas alternativas de tratamiento externo. Los
tratamientos internos sern tratados en los captulos especficos de
calderas y circuitos de refrigeracin.
AGUAS RESIDUALES
En principio los criterios econmicos utilizados en la seleccin de un
tratamiento de aguas residuales deberan ser similares a los anteriores,
sin embargo hay factores propios que influyen en el proceso de
seleccin.
Histrica mente las aguas residuales no han sido un factor intrnseco de
la produccin y se supona que el medio ambiente las absorba y daba
un tratamiento natural. El progreso cultural e industrial acabo llevando
aquella prctica a situaciones lmite.
Las implicaciones en el medio ambiente y la forma en que se deberan
aportar soluciones no siempre han estado tan claras como para seguir
una va nica. Esta situacin se ha reflejado en legislaciones distintas
para proteger los cauces naturales de agua. En Espaa, y en la mayora
de pases de mercados en comn, se han impuesto el criterio de quien

ms contamina paga un canon relacionado en la contaminacin. En


economa industrial esto significa que las aguas residuales se convierten
en un costo de produccin, al igual que el de otros subproductos.
Pero adems se a puesto sobre la toxicidad potencial de las aguas, no
subsanable por el pago de un canon, y que debe ser tratado con criterios
semejantes a los de seguridad. Es decir, un fallo en su control puede
tener consecuencias de carcter grave, incluso de alcance penal.
El costo de los consumos de agua en la produccin y el costo derivado
de los vertidos de aguas residuales han orientado a recomponer muchos
procesos industriales para disminuir ambos costos. El estudio de un
tratamiento de aguas residuales se inicia por el anlisis del inventario de
vertidos y su posible reduccin, y del potencial reciclado de aguas
despus de su depuracin. Una depuracin suficiente puede significar la
neutralizacin de importantes volmenes de agua y el correspondiente
ahorro en el consumo.
A menudo la reduccin de vertidos contaminantes, como pueden ser los
derivados de fugas en el proceso de fabricacin, produce un doble
beneficio econmico al mejorar los rendimientos de la produccin y
disminuir las necesidades de tratamiento de efluente. Los anlisis
qumicos de las aguas residuales nos puede advertir la presencia y
origen de fugas especficas.
Para dimensionar una depuradora hay que hacer un inventario de
efluentes, con sus caudales instantneos y medio. No es suficiente partir
de los consumos de agua, especialmente si parte es absorbido por los
procesos de fabricacin o hay prdidas por evaporacin.
La homogeneizacin previa de las aguas residuales industriales, es en
general, inevitable para alcanzar un proceso estable y un dimensionado
ptimo de las unidades.
En terrenos con niveles freticos altos puede haber infiltraciones de
agua desde el exterior hacia el interior de las conducciones y arquetas.
Hay que controlar que esto no suceda, y en todo caso corregirlo, pues
aumentara innecesariamente la capacidad de tratamiento.
Ocurre con frecuencia que el mayor nivel de contaminacin se presenta
con algunos efluentes de poco volumen y conviene entonces segregar
estos efluentes de otros de mayor volumen y poco contaminados, y
hacer un tratamiento independiente que siempre representara una
solucin ms econmica.
La seleccin del tratamiento suele requerir ensayos previos de
laboratorio o planta piloto. Los ensayos fisicoqumicos son de relativa
rapidez, pero los biolgicos pueden requerir varios meses hasta tener
resultados fiables.

La neutralizacin qumica de efluentes es un tratamiento necesario en la


mayora de industrias, y a veces el nico.
Para la depuracin existen dos lneas fundamentales: la fisicoqumica y
la biolgica. El tratamiento fisicoqumico tiene un coste de reactivos
elevados mientras que las depuraciones biolgicas aerobias son grandes
consumidoras de energa, utilizada en aadir el reactivo principal que es
el oxgeno del aire. Las depuraciones biolgicas por sistema anaerobio
no solo reduce el consumo energtico, sino que pueden ser productoras
netas de energa, pero necesitan inversiones elevadas y solo actan de
forma estable sobre algunos sustratos orgnicos naturales. La
depuracin biolgica tiene su campo de aplicacin limitado a vertidos
conteniendo compuestos orgnicos. Para el resto de vertidos el nico
medio puede ser el tratamiento fisicoqumico que, frente a un elevado
costo de reactivos alto, pueden requerir menores inversiones, es de
puesta en marcha rpida, permite ajustes de capacidad y operacin
intermitente.