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INGLS

PROFESIONAL Y
ACADMICO

Tema 5:
Los textos
profesionales y
acadmicos en ingls

1. La comunicacin1
Se denomina comunicacin a la interaccin lingstica, es decir, la negociacin
que se establece recprocamente entre hablantes en torno al contenido de un
tema con el objetivo de intercambiar opiniones, informacin, etc.

2. La competencia comunicativa
Esta nocin abarca las reglas sociales, culturales, psicolgicas, etc. que rigen el
uso del lenguaje en los diversos contextos sociales. La competencia
comunicativa consta, a su vez, de las siguientes competencias (Canale y Swain
1980):
(i) La competencia lingstica o el conocimiento del cdigo lingstico
(la sintaxis, el lxico, etc.) expresado en las cuatro destrezas
comunicativas (listening, reading, writing, speaking).
(ii) La competencia sociolingstica, es decir, la adaptacin del uso
del lenguaje en relacin con los usuarios y la situacin comunicativa.
(iii) La competencia discursiva y textual nos ayuda a dominar las
reglas de organizacin estructural del discurso y del texto, sobre todo
en forma de gneros.
(iv) La competencia estratgica permite al hablante solucionar
problemas ocasionados en el desarrollo de las competencias en (i),
(ii) y (iii).

3. Los textos
3.1. Las condiciones de textualidad
Para que un fragmento del lenguaje adquiera el estatus de texto, y no sea una
mera concatenacin de oraciones, debe poseer un atributo que Hasan (1985)
denomina textualidad. Existen los siguientes parmetros que conforman las
condiciones de textualidad (standards of textuality): situacionalidad,
intencionalidad, cohesin, coherencia, informatividad, aceptabilidad e
intertextualidad. Algunos autores aaden la clausura o cierre textual, que nos
permite percibir el texto como algo terminado y completo. Por ejemplo, la
expresin Yours sincerely indica el final de una carta. Conclusions, a su vez,
seala el apartado final de un artculo cientfico.
Como principios reguladores de la comunicacin estn la eficiencia, la
efectividad y la propiedad (tambin llamada conveniencia o adecuacin).
Veamos un resumen en ingls de estos aspectos, que son estudiados por la
Lingstica del Texto:

Texto base para la elaboracin de este tema: Alcaraz Var, E. (2000), El ingls profesional y
acadmico. Alianza Editorial.

TEXT LINGUISTICS
Conventional approaches to the study of language take the sentence to be the largest
unit of study (traditional stylistics rarely goes beyond it, Malmkjaer 1996). Text
linguistics seeks to go beyond the bounds of the sentence and give descriptions of
textual organization.
Text linguistics: Analysis of texts and their relationship with contexts (Mc Arthur
1992:316)
Text: any passage, spoken or written, of any length, that forms a unified whole and
communicates a message (Roberts 1996:37-38).
Standards/Conditions of textuality
Situationality
Factors which make a text relevant to a situation of occurrence.
Intentionality
Text producers intention to produce a cohesive and coherent text that will attain
whatever goal s/he has planned for it.
Cohesion Halliday & Hasan
Way in which linguistic items of which a text is composed are meaningfully connected
to each other in a sequence on the basis of the grammatical rules. Halliday 1985:
(1) Reference
Exophoric: item in the world (Look at that)
Endophoric: referring to textual items:
Cataphora (forward reference)
Anaphora (backward reference)
Personal
pronouns
&
demonstratives
(2) Ellipsis
Leaving out something mentioned earlier (Help yourself).
Substitution: a holding device in the place of a lexical item (Help yourself to one).
(3) Conjunction
Cohesive bonds between sections of text:
(i) Elaboration:
By apposition:
Expository (in other words)
Exemplifying (for example)
By clarification:
Corrective (or rather)
Distractive (incidentally)
Dismissive (in any case)
Particularizing (in particular)
Resumptive (as I was saying)
Summative (in short)
Verifactive (actually)
(ii) Extension:
Additive (and, not)
Variation type:
Replacive (instead, on the contrary)
Subtractive (apart, except from)
Alternative (alternatively)

(iii) Enhancement:

Spatio-temporal (here, there, nearby, in the first place)


Manner (comparison, means)
Causal-conditional (so, therefore)
Matter (in this respect)

(4) Lexical organization


Links larger parts of the text: (1) repetition (recurrence and partial recurrence: word
stems), (2) synonymy and (3) semantic fields. Other: parallelisms, etc.
Coherence
Way in which the things that the text is about, the textual world, are mutually
accessible and relevant. Concepts + relations (de Beaugrande & Dressler 1981)
Hoey (1983):
(1) Causality relations: ways in which one situation or event affects conditions
for some other one:
- Cause (necessary condition), enablement (sufficient condition)
- Reason (2nd event rational response), purpose (2nd event outcome of the first)
(2) Time relations: arrangement of events in time.
Informativity
Extent to which ocurrences of presented text are expected vs. unexpected or known vs.
unknown. Information distribution & structure.
Acceptability
Receivers wish that text should be cohesive, coherent and of relevance to him/her.
Intertextuality
Way in which use of a certain text depends on knowledge of other texts: genre, text
types.
Regulative principles of communication (Malmjkaer)
Efficiency
Text used in communicating with minimum effort by participants (light load on
resources).
Effectiveness
Text leaving strong impression + creating favourable conditions for attaining a goal.
Appropriateness
Agreement between setting of text and ways in which standards of textuality are
upheld.
Naturalness
Well-formedness of sentences in text (Sinclair 1984). Isolation: degree to which a
sentence depends for its naturalness on its cotext/context.

3.2. El tpico
El tpico o tema discursivo es sobre lo que versa el enunciado, es decir, la idea
que se trata en l. La determinacin del tpico (What is this
fragment/text/essay about?) es una labor fundamental en la comprensin de
los textos del IPA.
Ya que una de las caractersticas principales del discurso es la introduccin
constante de informacin adicional, es decir, la progresin, es necesaria la
existencia de recursos discursivos que faciliten la localizacin del tpico. Entre
estos recursos encontramos:
(i) La isotopa y la elipsis: tanto la repeticin de un mismo sema o
rasgo semntico como la ausencia de una unidad (elipsis) son
recursos de mantenimiento del tpico.
(ii) Los micromarcadores (determinantes, conjunciones, etc.),
orientan al receptor en el mantenimiento del tpico. En cuanto a los
macromarcadores, pueden ser de varios tipos:
- Introductorios del tpico (Let me tell you).
- De recuperacin del tpico (Going back to the aim of this
presentation) nos advierten de que debemos regresar a una
informacin ya tratada.
- De estricta continuidad: indican al receptor que el tpico no ha
cambiado (Following this rationale).
- De reparacin: sirven para renegociar el sentido del tpico
(Could you repeat this idea, please?).
(iii) Las oraciones clave suelen contener un resumen del tpico y se
tienden a utilizar antes de empezar un nuevo prrafo o enunciado.
(iv) Las tcnicas retricas (como la ejemplificacin) colaboran en el
desarrollo del tpico.
3.3. La tematizacin
La tematizacin es un mecanismo comunicativo mediante el cual se pasan a
posicin inicial del enunciado elementos lingsticos que no suelen estar en
posicin temtica (=inicial), convirtindolos en temas marcados. La funcin
de la tematizacin es dar nfasis a una parte del mensaje. Algunos recursos
alternativos de nfasis son los siguientes:
(i) La entonacin: No, it was ME who did it.
(ii) El uso de la pasiva.
(iii) Las oraciones truncadas (cleft sentences), otorgan mayor
relevancia a un elemento determinado de enunciado sobre el resto: It
was my cousin who went to jail; It was to jail where my cousin
went.
(iv) La inversin sintctica (Contrasting with the lively atmosphere
of the old part of town, is the).

3.4. Gneros y tipos textuales.


Son muchas las propuestas de clasificacin tipolgica y genrica de los textos,
que vamos a exponer de forma resumida. En primer lugar, haremos una
distincin terminolgica bsica:
- Gnero: formas convencionalizadas de textos asociadas a
determinadas situaciones sociales y que por ello un hablante nativo
de una lengua es capaz de distinguir, al menos a grandes rasgos2; por
ejemplo, textos periodsticos, artculos acadmicos, etc. Subgneros
seran cada una de las divisiones que se podran establecer a partir de
los gneros basndonos en los mismos criterios 3. Ejemplo: dentro del
gnero de textos periodsticos, estaran los editoriales, las cartas al
director, etc.
- Tipo de texto o tipo textual: trmino que designa un conjunto
mental y abstracto de textos agrupados en funcin de una(s)
dimensin(es) determinada(s) y que se caracteriza por: compartir
tanto determinadas manifestaciones lingsticas como algunos rasgos
de la situacin comunicativa (intencin, funcin, etc.) (cf. Hatim &
Mason 1997; Roberts 1996:45). Estos rasgos en comn no se
encontraran en igual medida en otros tipos de textos. Ejemplo:
textos expositivos.
- Prototipo: sera un modelo hipottico de un gnero o subgnero
determinados, que un hablante nativo conoce como parte de su
competencia lingstico-cultural. Ejemplo: el modelo (mental) de una
carta personal que pueden tener los hablantes de una lengua.
- Texto modlico: texto con actualizacin real en la lengua, es
decir, existente, que se aproxima lo ms posible al prototipo mental
de un gnero que tiene el hablante.
- Texto perifrico: el que est ms alejado del texto modlico o del
prototipo.
Los textos mixtos o hbridos presentan ms de una funcin
simultneamente, y no tienen insertos textos de otros gneros o subgneros. Los
textos compuestos (o complejos) estaran conformados por secciones, que
constituiran a su vez tipos textuales o gneros; estos textos pueden o no
presentar ms de una funcin.
Para clasificar los tipos de texto, los tericos aconsejan tomar como criterio
clasificatorio la funcin primordial (o, si se prefiere, predominante); esto
arrojara de forma genrica los siguientes tipos textuales:

Cf. RICHARDS et al. (1985:122), BIRCH (1995:7), HATIM & MASON (1990:69), BIBER & FINEGAN
(1991:213) y COLINA (1997:336).
3 Los subsidiary genres de HATIM & MASON (1997:218).
2

Textos mediativos: tratan de lograr una reaccin determinada en


el receptor. Pueden ser de dos tipos:
- Argumentativos: predomina la interpretacin sobre la
informacin, aunque sigue existiendo una referencia a un hecho
externo. Su propsito es persuadir al receptor influyendo en l.
Ejemplo: un anuncio publicitario.
- Impositivos: imponen al receptor la tesis del emisor, ya que
influyen en su comportamiento y/o ideologa de forma directa.
Ejemplo: las leyes.
Textos estticos: su propsito es deleitar o entretener al receptor.
Ejemplos: cuentos, poemas, crucigramas, etc.
Textos informativos: su propsito es informar mediante la
transmisin de informacin de forma neutral 4, normalmente relativa
a un hecho perteneciente al mundo que nos rodea. Ejemplo: un
informe de auditora.
Textos fticos: su propsito es mantener la comunicacin.
Ejemplos: conversaciones telefnicas de bajo contenido informativo.
Textos hbridos: combinan de forma simultnea varias
funciones, de ah que puedan ser textos expositivo-argumentativos,
argumentativo-estticos, etc. Su propsito depender del tipo de
funciones que manifiesten.
3.5. Las modalidades discursivas (segn Alcaraz Var 2000)
3.5.1. El discurso descriptivo
Es tpico del lenguaje literario, aunque tambin se da en lenguajes profesionales
como el del turismo o la publicidad. Se caracteriza por usar expresiones que
apelen a los sentidos y emplea recursos lingsticos tales como:
(i) Los sintagmas nominales largos que, por ejemplo, en el lenguaje
cientfico se utilizan para obtener la mayor precisin descriptiva
posible.
(ii) El uso del presente simple, tambin propio de las descripciones
cientficas.
(iii) El vocabulario ordenador de la realidad, que se sirve muy a
menudo de la repeticin y clasificacin.
(iv) El lenguaje figurado (uso de metforas, smiles, etc.), que se da
incluso en los textos jurdicos.

Se trata de una utopa, ya que como afirma ROBERTS (1996), igual que es difcil imaginar un texto
puramente informativo (sin sesgo alguno), tambin lo es imaginar uno cuyo nivel de informacin
sea cero.

3.5.2. El discurso narrativo


Su objetivo es transmitir informacin al oyente sobre acontecimientos que se
desarrollan en el tiempo y en el espacio.
Son varias las categoras que se emplean para el anlisis del discurso narrativo:
(i) El tiempo real y el tiempo verbal el simple past es el tiempo
verbal ms destacado en la narracin, aunque tambin se mezcla con
el present perfect y el simple present en su funcin de presente
histrico.
(ii) El punto de vista narrativo entre los tipos de narradores ms
utilizados est el narrador omnisciente y el de primera persona. ste
ltimo no es muy frecuente en la narracin profesional y acadmica.
En los textos cientfico-tcnicos, las convenciones genricas
determinan el uso de los pronombres: por ejemplo, en ingls
cientfico tcnico est ms tolerado el uso de la primera persona del
singular (I), mientras que en espaol se tiende a usar la primera
persona del plural (we).
(iii) La polifona textual ocurre cuando adems de la voz del
narrador, intervienen tambin otras.
3.5.3. El discurso expositivo, informativo o explicativo
El fin de la exposicin es ofrecer el conocimiento de la organizacin lgica y
sistemtica del discurso. Su objeto es doble, ya que no slo transporta un
mensaje informativo, sino que tambin construye un argumento lgicamente
organizado en el que se puede apreciar la relacin entre las partes y el conjunto.
Este tipo de discurso es uno de los ms utilizados en el IPA.
La organizacin lgica se consigue mediante recursos retricos como la
identificacin, el contraste, la ejemplificacin, la clasificacin, etc.
- Tcticas de identificacin y contraste. Son expresiones que codifican
igualdad, semejanza, equivalencia, etc.
(i) La semejanza se expresa mediante vocabulario relacional como
be like, resemble, etc.
(ii) La correspondencia se especifica con expresiones como
correspond to, match, be proportional to, etc.
(iii) La equivalencia se encuentra en el siguiente vocabulario
relacional: consist of, be equal/equivalent to, be synonymous
with, por nombrar algunos ejemplos.
(iv) La equivalencia subjetiva se realiza mediante expresiones
como be considered, be interpreted as o be regarded as.
(v) El contraste se sirve de recursos como la antonimia, la
paradoja, la anttesis, las dicotomas, etc. En el discurso, los
recursos empleados para codificar el contraste son varios: as
opposed to, be different from, be distinct from, be unlike, differ
from, entre otros.

- Tcticas de inclusin. Muestran que las unidades de la realidad


estn contenidas o forman parte de otras unidades. Un ejemplo
clsico de inclusin es la hiperonimia: mueble es el hipernimo de
silla, mesa, sof, etc. Hay varios tipos de relaciones de inclusin
(Luzn-Marco 1999):
(i) Pertenencia a una clase:
- La clasificacin: se expresa mediante vocabulario relacional
del tipo: be a kind of, be a type of, belong to, fall into, etc.
- La ejemplificacin: as illustrated by, be represented by, for
instance, etc.
- La escala: occur as X to Y, range from, vary from, etc.
(ii) Composicin:
- Inclusin del todo con la parte: be a fragment/a portion/ a
piece/part of.
- Implicacin del rasgo contenido en una definicin: appear in,
be characteristic of, be part of.
- Tcticas de exclusin. Obviamente, la exclusin se opone a la
inclusin y el vocabulario relacional que se emplea indica la ausencia
de algo: be excluded from, be missing, be devoid of, lack, be absent
from, etc.
- Tcticas de anlisis procedimental. Existen varios tipos (LuznMarco 1999):
(i) Expresin de origen, que se materializa en vocabulario
relacional
como
arise
from,
be
a
product
of,
derive/develop/come/originate from, etc.
(ii) Expresin de causa y efecto: be due to, be the result of, result
from.
(iii) Expresin de cambio: be converted to, become, branch into,
evolve into, etc.
3.5.4. El discurso persuasivo
En el tratamiento de la persuasin encontramos posturas discrepantes. Por una
parte, la persuasin es concebida como una variacin de la exposicin, ya que
sus tcnicas y objetivos son similares. No obstante, pese a su similitud sus
objetivos especficos son diferentes: el discurso expositivo pretende aclarar y se
centra de forma objetiva en el tema (es topic-oriented) mientras que el
persuasivo intenta influir, est acompaado de elementos emotivos y/o
connotativos, etc. y se centra de forma subjetiva en el receptor (es receiveroriented). Por otra parte, algunos autores consideran que slo existe el discurso
persuasivo, puesto que incluso el discurso ms expositivo siempre busca
convencer al destinatario de algo.
Para otros autores el discurso persuasivo solo es aquel que se basa en motivos
sentimentales, morales o ticos, mientras que el que se fundamente en razones
lgicas se llamara discurso argumentativo.