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VIVES

Pues hemos nacido para la sociedad, no podemos vivir en absoluto


fuera de ella, y as lo ha establecido sabiamente la Naturaleza, tanto
para abatir la soberbia del ms arrogante de los animales al mirarse
rodeado de tantas necesidades, como para conciliar el amor mutuo,
que se funde con el trato, tanto ms fcil y persistentemente, cuanto
menos interviene "]a an-ogancia que disuelve toda la amalgama de la
concordia humana".
El vnculo social es la bondad; su gobierno, el juicio, donde reside la prudencia y la moderacin de la vida universal; mas quien acrece
la sabidura es la prctica, mantenida por la memoria, pues servira de
muy poco el conocimiento y experiencia de tantas y tan grandes cosas,
de no haber medio para conservarlas sin desaparecer y tenerlas a
mano cuando fuese preciso. Proviene la prctica, ya de nosotros mismos, ya de los dems, para advertimos, y nos la han dejado en ejemplos de hechos realizados o fingidos, como es el contenido de toda
la historia, y el de las fibulas, aplogos y parbolas; por ltimo, el
recuerdo de cuanto se ha dicho y hecho, bien en realidad, bien propio y compllesto, para ensear al linaje humano; tales son los proverbios, sentencias y todo aquel10 que recogi la observacin de algunas personas, quedando en el pueblo como propiedad pblica reunida
en el acervo comn.
Para realizar la sociedad se dio al hombre el lenguaje; no existira
ella estando nuestras almas envueltas en un cuerpo tan opaco; estara
mortecina y embotada si se hallase entera en los ojos solamente y no
pudisemos expresar nuestros diversos pensamientos ms que con
seales o con el gesto mudo, lo cual ya no sera expresar, sino encender ms y ms el deseo de aprender de los otros, como vemos que
ocun'c entre aquellos que no se pueden entender entre s. Ocupan lugar
del lenguaje las cartas entre personas ausentes separadas por la dis tancia o por el tiempo. De gran provecho es la memoria y el testimonio
fiel de lo sucedido.
Dos cualidades hay en el lenguaje: la que sirve a la necesidad, esto
es, que sea correcto, lo cual no se refiere tanto al cultivo de l y a su
brillantez, como a la inteligencia; y otra, la que contribuye a la complacencia y gusto, donde se rene toda la elegancia posible, el esmero
y magnificencia de la palabra. Viene, adems, la adecuacin del lenguaje al asunto, lugar, tiempos y personas, emanadas de la prudencia
y que Jlamamos retrica.
'Mas como los espritus apasionados se lanzan muchas veces a
injuriar al prjimo, surgieron las leyes y se promulg la limitacin del
respectivo derecho establecidas crceles contra el capricho, cuando no

TRATADO

DE LA ENSEANZA

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era ste refrenado por la razn que tan cerca tenemos. Tambin se
imaginaron cieltos medios, como herramientas, para mayor comodi
dad y facilidad de obrar; as, la llamada Geometra, para examinar
volmenes y tamaos, trasladarlas de un sitio y colocarlas donde fuese
menester; la Aritmtica, para formar clculos imprescindibles en toda
ocasin de la vida, siendo el de probabilidades un auxilio inventado
para averiguar la verdad que se nos oculta; el examen o criterio de
ellas como instmmento dialctico, para juzgar de ]0 que se admite
como mera conjetura. Agregse a todo ello un espaciamiento o recreo
de] alma, mediante la armona de los sonidos, o sea la msica, bajo
la cual viene todo gnero de poesa, que consiste en la cadencia de los
versos, si bien los contiene en cierto modo tambin el lenguaje en
prosa, aunque no en fOlma determinada y constante como lo est el
poema. Son inventos debidos a la iniciativa del espritu que recibimos
gracias a ese colaborador de Dios llamado Naturaleza; ocupando el
lugar supremo aquel peculiar beneficio divino que dondequiera nos
presenta la unidad, en vez de separadamente cada una de todas las
cosas individuales que no fuimos dignos de recibir por nuestros pecados, vindonos precisados a emplear nuestra diligencia para aprender
lo que sea preciso; guiados por esa luminaria que hered la humanidad. Tales son las materias y fines de aquellos conocimientos, que no
divergen de la religin y, adems, aprovechan al cuerpo, sirviendo a
la vez muchas de ellas grandemente a la idea religiosa con el cultivo
del alma; mies y conocimientos, si se prefiere este nombre, que pueden subdividirse hasta un lmite dificil de explicar, y que cada cual
seala segn su propio concepto y finalidad, porque muchos de aque
1I0s que aparecen separados son susceptibles de juntarse, y viceversa,
de separarse los que estn reunidos; as, por ejemplo, si queremos
fOlmar de la Naturaleza una ciencia y procedimiento de conocer,
emplendola en la observacin de animales y plantas, pasando luego
a estudiar stas en las diversas familias de hierbas, frutas y rboles.
En cuanto al fin de buscar la comodidad del que aprende, las dividiremos de modo que las dirigidas a conocer o contemplar, aparezcan
primero como ciertos aspectos de la faz de la Naturaleza que notoriamente toca a los sentidos, como una percepcin de la pintura, es decir,
cuando aparecen a nuestra vista en un cuadro ciudades, naciones y
pueblos, montes y ros; se llamar por esos aspectos, contemplacin,
y el competente en ello, espectador u observador. Si luego se eleva la
fuerza mental hasta el obrar interno de la Naturaleza, penetrando en
el fondo de cada objeto, tarea ms bien del alma que de los ojos, aunque mediante ellos, aparece el filsofo primero, o ntimo, y su ciencia

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es la filosofia primera, la obra interna de la Naturaleza; de ellas investiga el sabio las causas externas ms prximas a la vista y sentido; es
la indagacin o investigacin, y quien la realiza el investigador. Pasar
despus a lo trascendental, que escapa a todo sentido y se averigua con
el pensamiento, llamndose usualmente a esto cosas espirituales, y a
quienes las profesan espirituales; del conjunto se obtiene ya una relacin seguida y extensa que abarca, no slo los efectos, sino las causas
a la vez, explicndolas ms bien que averigundolas: tal es la Historia
natural y el que la cultiva naturalista. Sigue luego el aspecto prctico,
los preceptos sobre la mesa, que los griegos decan "dieta" y podemos
llamar diettica o, por otro nombre, arte del comer, siendo el concepto
el mismo con distinta denominacin; en seguida, los cuidados para
conservar o recuperar la salud -medicinade la cual haca Hipcrates
una parte a la diettica, encomendando su prctica a los mdicos.
Volvamos a los asuntos espirituales y al convenio de los hombres
entre s.
Hay preceptos referentes al modo como debe hallarse el alma
compuesta y organizada; por tratar de las costumbres se denomina
tica, y quien la profesa tico o moralista; otros que ensean cmo
deberemos conducimos en el hogar privado y pblicamente en la ciudad
(economa, poltica, economistas, polticos), conservando el latn los
nombres mismos griegos; los hay, respecto del lenguaje, para que
resulte una elocucin correcta (Gramtica), para buscar la debida
adaptacin del discurso al asunto, personas, lugar y tiempo (Retrica).
Tambin tenemos el examen de palabras y conceptos de los autores
antiguos, diligentemente estudiados y anotados; arte conjunto con la
Gramtica, nombrada Filologa, y fillogo su cultivador; la prctica de
la vida con los ejemplos de nuestros antepasados y el conocimiento
de los actuales, hace de un hombre "polyhistor", que diramos multi sabio, aunque preferimos el nombre ms modesto de prudente, y su
asunto la prudencia o ciencia. Vienen despus los restantes instrumentos: Geometra, Aritmtica, con el nombre respectivo de los consagrados a ellas; la invencin de la probabilidad y examen de los inventos,
con el suyo. Ocpase el msico en su arte; en la suya el poeta. Con
respecto a las cosas divinas y sagradas, consideramos cuanto es lcito
al mortal, ya aquel ser santo, ya los medios que a l nos conducen,
a saber, los preceptos y el camino; a lo primero se consagra el telogo,
y llamaremos tenomo al que estudia lo segundo. En otro lugar trataremos de estos ltimos.
Con respecto a las artes anteriores, veamos cmo debe ensearse
y aprenderse cada una de ellas.

TRA T ADO DE LA ENSEANZA

CAPTULO

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VI

Sobre qu libros han de leerse en las escuelas pblicas


y cules en casa
Por los libros hemos de saber todas las cosas; sin ellos no sera
posible obtener conocimiento de los ms esenciales; pues la voz de
Dios llega directamente a muy pocas criaturas; y a quienes ensea,
solamente lo hace de aquella que es necesaria para la suprema felicidad; adems de ser escassimos los que se muestran dignos (es
decir, idneos) de tan gran merced de ilustracin, ni tampoco parecer
lcito que la doctrina del Maestro divino desciende a esas humildes
enseanzas.
As, la persona estudiosa tiene que servirse de libros o de lo que
ocupe su lugar, de los maestros, a menos que se dedique a la tarea de
adivinar; mas como en cada asunto hay infinitas cosas que observar,
pues todo objeto expuesto a nuestros sentidos da bastante materia para
trabajar largo tiempo a muchos entendimientos, resulta que aumentaron los libros en crecidsima proporcin, anotando unos escritores lo
que de suyo han observado, y compilando otros los que hallaron ya
escrito sobre el caso, hasta el punto de que no basta la vida entera para
leer, no digamos ya entender, lo que hay escrito sobre una sola ciencia
o arte, cuanto ms sobre muchas de ellas. Segn Sneca, afirmaba
Cicern que "aunque fuese doble su vida no le bastara para leer las
poesas de los autores lricos". Si hubiesen llegado a nosotros todas
las obras de los antiguos filsofos, historiadores, oradores, poetas,
mdicos y telogos, no cabra en nuestra casa otra cosa que libros;
sobre ellos tendramos que sentamos y andar, nuestros ojos no hallaran otros objetos en que fijarse. Aun con los que hoy existen se aterra
mucha gente y cobra odio al estudio al contemplar el nmero de volmenes que representa aquel incesante trabajo sobre cada materia;
se desanima a su vista inmediatamente y se pregunta con tristeza:
Quin ser capaz de leer todo esto?
Por eso deben sealarse en cada arte y orden de .conocimientos
aquellos libros que conviene ensear en las escuelas, as como los propios para ser ledos y estudiados privada~ente por no consumir un
tiempo breve y pasajero en labor superflua y a veces daosa, saliendo
de la vida antes de lograr algo fructfero. Quien tal realizare con gran
conocimiento de las ciencias y dotado de agudo juicio, en nuestra
opinin producira un beneficio enorme a todo el gnero humano; no

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deba contentarse con calificar los libros con un dictamen cualquiera,


sino distinguir en cada uno los sitios donde podamos buscar cada cosa.
Eso intentaremos hacer en cierto grado sin confiar mucho en el xito
por razn de nuestro esfuerzo, pero s ciertamente con la mejor voluntad para excitar el pensamiento de muchas personas, de aquellas en
pa11icular capaces de proporcionar ese bien ms extensamente a la
grey de los estlldiosos, disponiendo de mayor poder mental y ms
copioso conocimiento de las materias. Es el beneficio que ms pudiera
apetecerse para la humanidad, sea cualquiera quien le preste, quedando nosotros en ltimo lugar, o en ninguno, con slo el placer de
presenciar los progresos de la ciencia humana; nunca ms que hoy
necesita el mortal de ella, abismado como est en el fondo de los
males y los crmenes. Aun respecto de los libros dignos de leerse no
puede uno confiar que lo hara, impedido ms por ignorancia propia y falta de memoria, que por el gran nmero de ellos. Tal situacin
debe preocupar a las conciencias buenas, pensando que se trata de
asunto en alto grado conveniente para los estudios, no teniendo en
cuenta nuestro dictamen, que no servir para mover de su sitio a un
solo escritor de ltima fiJa, y no digamos de primera.
Trataremos de cada arte en pm1icular, cmo debe ensearse, y
qu estimamos se ha escrito con integridad y provecho sobre su contenido. Desde luego, siendo tan diversas y frecuentes las necesidades
de la vida actual, que nacen unas de otras a cada momento, de suerte
que si empleamos bien el tiempo, ninguno ha de sobrar para divertimos -hay que referir las artes no a cualquier ftil entretenimiento,
sino para aplicarlas-;
con razn rechazaba Galeno el nombre de
artes dado a las que no traan utilidad alguna para la vida. Y aunque
el fin de algunas sea, como vimos, la contemplacin, no debe sta
quedar como fin propio, sino marchar ulteriomente hasta tener algn
uso; pues si un arte no lleva su objeto propuesto, no pasa 10 mismo
respecto del m1fice. Es la contemplacin de la Naturaleza cosa inmensa e infinita, si hay quien confe remontarse a su altura, jams llegar
a donde desea, perdiendo adems el fruto entero de su vida, aparte de
lo que haya conseguido con su esfuerzo ya para el bienestar propio,
ya tambin para pensar en el autor de c1Ja y admirarle. Y esa misma
contemplacin de Dios, cosa la ms maravillosa, inmensa y excelente
que cabe decir, debe contraerse a algn fin, a saber: el de encendemos,
arrebatamos y unimos con l. Hemos de advertir tambin como introduccin -una vez que con el hbito de las iniquidades tanto ha
aumentado la maldad humana e invadido los sentimientos perversos
del alma- que se enseen las artes con mayor pureza y sencillez,

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menos contagiadas de malicia e imposturas, para que por su eficacia


vuelva el pueblo cristiano a aquella sencillez verdadera y genuina,
para que todas las disciplinas posean menos centellas que lleven a las
almas total incendio. Se ha perfilado la maldad demasiado y el juicio
se ha hecho con exceso agudo a fuerza de lima del mal; no necesitamos ms fina perspicacia, antes bien, cierta obtusin y no para el fin
de hacer a los hombres menos sabios, sino ms sinceros y sencillos;
por tanto, ms prudentes, no ms astutos; pues nuestra vida futura
gozar mayor beatitud cuanto menos contaminada est de engaos e
intentos capciosos, semejante a la de los hombres primitivos que con
su rectitud de alma y ausencia de doblez se hacan merecedores de los
divinos coloquios. A ms de esto, expuestas las ciencias con brevedad
y pureza, contribuyen a mejorar la percepcin, juicio, prudencia y la
prctica de todo; al paso que una exposicin demasiado prolongada embota el vigor mental y causa muy graves molestias. Una de
las mximas del sabio dice: "En mucha sabidura hay mucha irritacin;
quien aumenta ciencia aumenta tambin trabajos."
Presntase aqu muy justificadamente la cuestin de si pensamos
que deben leerse los libros de escritores promos, de los gentiles,
agarenos y judos, o conviene desecharlos en absoluto por contener
gran perversidad y engaos, as como mucho veneno para todo movimiento anmico inconsiderado y delictivo. Punto ms importante y de
cuidado que lo que se piense, y acerca del cual no cabe hacer una
afirmacin general. Dijimos arriba que ningn gnero de conocimientos se opone en absoluto a la religin; en nada daaron -bien ledas
las obras de los autores griegos- a Orgenes Justino, Basilio, Nacianceno; ni de los latinos a Tertuliano, Cipriano, Lactancia, Jernimo,
Hilario, Ambrosio, Agustn, Gregorio, Isidoro y Toms, hasta alguno
de ellos obtuvo de stos gran provecho, como San Agustn del Hortensi de Cicern; en cambio perjudicaron a muchos; a Luciano, Julio
Csar, Pomponio Leto, Domicio Calderino y a Codro Urceo. Muchos
lectores observan que la idea religiosa unas veces se vigoriza en ellos
con aquellos escritos, otras se entumece; semejan por tanto esos libros
un extenso campo en que hay diversas plantas, nocivas unas, otras a
propsito para deleite y adorno, a modo de flores escogidas. Tienen
de til la contemplacin y examen de la naturaleza para los manjares,
la salud para toda la vida; tienen las verdades matemticas, convenientes para muchsimas cosas; tienen el conocimiento de la antiguedad y
de todo lo memorable en los ejemplos de tan gran nmero de dichos
y hechos agudos y sensatos, festivos y santos que fomentan y cultivan
la sabidura; por ltimo abarcan lo llamado enciclopedia, trabajo de

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gran comodidad en nuestra vida, donde reunieron diligentemente y


dejaron a la posteridad cuanto ellos haban visto y observado. Por esto
los hombres, aun los dotados de talento, siendo indoctos, no podran
conservar tanto su vigor mental como los de capacidad mediocre que
adquieren instruccin; a stos les sirven otros muchos de auxilio;
aqullos van por s, aislados.
Esas obras contienen adems lo que se refiere a esa misma sabidura, instrumentos para hallar la verdad y juzgar de ella; asimismo
impugnaciones de los vicios y alabanzas de las virtudes, que podemos
utilizar para nuestros fines y contra nuestros descarriados; tienen tambin dogmas y sentencias producto de una cierta mayor aspiracin
natural al bien, y que aplicadas a nuestros usos nos prestan enorn1e
auxilio para muchas cosas. Por ltimo, toda clase de ornato, culto,
elegancia y brillantez de lenguaje. Mas a esas cualidades tan saludables agregan a la vez no pocas nocivas, a modo de veneno dulcificado
con miel o con vino suavsimo: dudas y suspicacias en materia de
religin, y lo ms letal de todo, burla notoria y hasta a veces impugnacin de ella; pareciendo una especie de ojos turbios y dbiles incapaces de soportar el fulgor de tanta luz; ensalzan muchos vicios, la
soberbia, ira, crueldad, entusiasmo y admiracin del podero, de las
riquezas, de los placeres, relato de pecados cuya sola enumeracin es
capaz de contagiar a los oyentes, la sensualidad, la venganza, la vanagloria; ponen ctedra de picarda, fraudes e impostura; de todo lo cual
queda en el alma, quiera o no, semilla de dolo y propsitos capciosos
que se realizan llegada la ocasin; pues concentrando sus afanes y
pensamientos en la ambicin y el lucro, iban siempre tras de aquello
por donde podan venir riquezas u honores. El que sabe bien que esto
es daoso y acierta a distinguirlo, quiz no hallase peligro en penetrar
por esas doctrinas para elegir lo que bien le pareciera; hasta existen
personas sabias que a veces emplean lo malo contra cosas malas, de
igual m'odo que mdicos expertos combaten un veneno con otros. Ello
conduce a comparar aquellas obras con las nuestras para demostrar
tanto su impureza como respectivamente su excelencia; as, del contraste con la oscuridad aparece ms radiante nuestra luz.
Por ltimo, de todo es bueno servirse, o para s, o contra el adversario, como aquellos de los nuestros que escribieron contra los gentiles
derrotndolos con sus propias armas. San Jernimo contestando al
orador Magno compuso el catlogo de tales obras, ilustrado luego por
Calfurnio Lanaria. Juliano el apstata, en su cruel persecucin a los
cristianos, les prohibi ensear las artes liberales para que "no arrancasen al aguila plumas con que atravesar al guila misma"; y se dice

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que empleaba esta imagen vindose ignorante de aqullas. Son peligrosas esas lecturas para los curiosos que no vacilan en probar la
cicuta con el fin de averiguar cmo sabe aquello que mata al hombre;
lo son para los no instruidos, para los incautos que ignoren el uso hbil
de ellas. Lo ms conveniente sera, en vista de nuestra debilidad y de
las tinieblas de nuestro entendimiento, que estuviesen debidamente
expurgadas para quitar toda ocasin de dao, y quedsemos de una vez
recorriendo campias donde slo creciesen plantas de alguna utilidad
o de honesto recreo, sembradas por agricultor honrado y sensato quien
las tomara del seguro vergel de la santa religin; o si algunas de ellas
nos convenan de campos peligrosos, trasladarlas al nuestro cual los
tesoros de los egipcios, convertidos en ornamentos del templo. Lo ms
fructuoso y grato ser espaciarse en la propia pradera donde no hay
que recelar asechanzas de hierbas ni reptiles; y no en los territorios
sospechosos y peligrosos de Asia y frica. San Ambrosio, obrando
con sabidura y celo religioso, traslad a nuestras creencias Los
Oficios de Cicern, obra llena de excelentes pasajes y adecuados
para la vida, pensando que sera ms cuerdo y seguro tomar aquellos
pensamientos de mente cristiana que de una gentil. El conocimiento
de lo malo a pocos aprovecha, sobre todo si se nos ensea a usarlo
con algn agrado, o -en trminos vulgares- alguna utilidad de nuestra parte.
Por esta razn, considerando el Seor nuestra debilidad al par que
las secretas y engaosas insidias del diablo, nos prohibi todo trato
con l; y aunque pudieran tenerle algunos sin dao, el peligro general
debe evitarse tambin en general. Creemos, pues, que ningn hombre
probo dudar de que es preferible que los cristianos reciban la doctrina
cristiana enseada cristianamente; o si no, por las obras de los impos,
descartando todo cuanto pudiera perjudicar a la integridad de las costumbres; y si esto no fuese posible de realizar, que al menos nos pre
ceda en el camino persona instruida e ntegra en quien confiemos
como en caudillo que nos aleje de los peligros, y sin damos noticia
de stos, ya diciendo claramente a quienes as convenga, cul es el mal
que se halla oculto, permitiendo a cada cual slo aquello que le sea
ventajoso, teniendo bien conocida la capacidad de cada uno de los
que van bajo su direccin: de ese modo "podra admitirse en conyugio
la mujer gentil, cortadas sus uas y cabellos segn el rito de los hijos
de Israel", interpretado por San Jernimo.

TRATADO

LIBRO SEGUNDO

LAS ESCUELAS
CAPTULO PRIMERO

Dnde deben establecerse las escuelas. A quines se debe elegir


para la funcin de la enseanza
Tratemos ahora de cules son las materias que han de ensearse;
cmo. con qu extensin, por quines y en qu sitio.
De todo ello lo ms importante es que la enseanza se d con
pureza de doctrina a fin de que no padezcan las buenas costumbres,
ni siquiera se atrasen o entumezcan. Primordialmente debe atenderse
al lugar, que suele ser lo primero que ocurre al establecerse la escuela.
Conviene procurar que sea el clima salubre para no ahuyentar a los
alumnos por miedo al mal. El filsofo Alexino de Elide se vio abandonado de todos sus alumnos porque enseaba en un sitio malsano,
adems de escaso en muchas de las cosas necesarias para la vida, aun
siendo agradable en otros respectos. Mas tampoco deber elegirse
tan vistoso o ameno que incite a los escolares a salir con frecuencia, a menos que se trate de enseanzas gustosas -poesa,
msica o
historia-o Platn eligi a nuestro juicio este pesado clima de la Academia, en un suburbio de Atenas; si es que busc de lleno la insalubridad, no estimamos cuerdo ese propsito, pues menester es que
se conserven sanos aquellos que han de consagrarse al estudio con
diligercia y buen deseo.
Se necesita despus que haya alimentos abundantes y buenos,
para. que los estudiantes de escasa fortuna no tengan que renunciar
al estudio que podan cultivar con gran aprovechamiento suyo y de
los dems, mxime siendo jvenes de escasa fortuna casi siempre los
que acuden al estudio, mientras que los ricos se inclinan con preferencia a muy otras ocupaciones: a la caza, equitacin, a la guerra,
juegos y toda clase de diversiones y placeres, para lo cual se conceptan capacitados por sus riquezas.
Est el lugar de la escuela apartado de la concurrencia, en particular de obreros que producen mucho ruido trabajando, como los

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metalrgicos, canteros y todos cuantos manejan martillo, rueda, tomo


y telar. Mas tampoco ha de ser muy solitario, pues no habr testigos
que presencien actos delictivos, si hay quien los cometa. As, es de
desear que los habitantes de la comarca sean gente formal y recta,
de consideracin para los estudiantes, no mercaderes, hombres
maleantes que inciten a la perversin, o avariciosos que busquen
lucro, aun pequeo: son estos bienes quienes logran que la juventud
estudiosa se haga descorts y afanosa, como los llamados fltXQO;"'Y01,
cualidad lo ms opuesta a la sabidura.
Tambin se situar lejos de los cortejos reales y de la vecindad de
muchachas; aqullos, con su ociosidad y malas costumbres, solicitan
a las criaturas sin experiencia y se llevan consigo fcilmente a quien
es de carcter blando y flexible; stas atraen con su encanto a la clase
juvenil, expuesta a ese gnero de seduccin.
Lo ms conveniente ser establecer la escuela fuera de la ciudad
sobre todo si es martima o habitada por comerciantes; no siendo
tampoco a propsito el paraje donde salgan a pasear los ociosos, ni
cerca de caminos frecuentados, que distraigan el pensamiento de los
estudiantes a vista de tanto pasajero.
Igualmente se evitarn las comarcas fronterizas expuestas a contingencias de la guerra y a la natural intranquilidad que sta produce.
Debe existir un establecimiento de estudios comunes en cada
provincia -no la circunscrita por lmites naturales-,
montes, ros o
divisiones martimas, sino por la jurisdiccin de dominio.
Con esto se evitara el peligro al estallar una guerra en el pas
vecino de tener que suspender los estudios, a continuarlos en tierra
extraa, con el continuo sobresalto de los suyos.
No es de extraar tal esmero para elegir sitio de nacimiento y desarrollo de la sabidura cuando empleamos tanta solicitud en procurar
alojamiento a las abejas para que produzcan la miel, cosa bien inferior
a la ciencia.
La cuestin esencial, con todo, es la del personal. Deben los maestros no slo saber mucho para poder ensear bien, sino tener la aptitud
y habilidad necesarias; ser de costumbres puras, y su principal cuidado
el de no decir ni hacer cosa que traiga mal ejemplo -a los oyentes o
los induzca a imitar lo que carezca de justificacin.
Si ya padecen algn vicio, esfurcense en desarraigarle por completo, o al menos abstnganse de mostrarse as ante el alumno, que
siempre debe atenerse a la conducta del maestro.
Adems de hbitos virtuosos, debe estar dotado de prudencia y del
carcter especial adecuado a la ciencia que profesa y a la condicin

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de sus alumnos, de suerte que pueda mejor ensear y ellos aprender.


As no debe ser colrico el maestro de gramtica ni testarudo el mdico,
que se niegue a dejarse convencer de otro ms experto, ni anogante
el profesor de moral, o notoriamente vicioso. Aquella virtud de la prudencia, moderadora de la vida entera, posee la ms poderosa fuerza,
ya para comunicar bien las ciencias y conegir los defectos, ya tambin
para reprender y castigar cuando es preciso y en el grado que lo sea.
Funciones stas de gran eficiencia, ejecutadas en su lugar, tiempo y
forma; pero si son inoportunas, se hacen odiosas e ineficaces.
Ha de ser todo maestro persona "buena" y "amante de las letras";
por esta condicin ensear con gusto para cumplir su misin; por la
otra realizara el provecho de los dems.
Sentir afecto paternal hacia sus discpulos, si stos han de ocupar
el puesto de hijos suyos, sin mirar la utilidad que de ellos y de la profesin haya de reportar, porque nunca ser buena la enseanza que se
vende. Esto es lo que refiere en sus comentarios Jenofonte que evit
Scrates. Dos son, en efecto, los vicios de que la sabidura y los sabios
deben huir a todo trance: la avaricia y la ambicin de honores; a la
vez que corrompen las artes, llevan a hombres doctos a cometer actos
altamente indignos; admitir afirmaciones de quien piensa con criterio
absurdo e ignorante; admitir en la enseanza y en el sagrado de la
doctrina cosas que son desdoro de las artes; insistir pertinazmente en
lo falso, prefiriendo que todo se trastorne y destruya antes que confesarse, vencido, o declarar que ignoran algo; por ltimo, hacer, decir,
buscar o perseguir, no aquello que favorezca la buena doctrina o las
buenas costumbres, sino lo que sirva para adquirir riquezas o gloria.
De aqu surgen los engaos, disputas, perjuicios, odios, en fin, los partidos sustentados sin templanza. Imposible es que gobierne a sus disc pulas quien de ellos espera alabanzas o dinero.
Po~ esto debe apartarse de las escuelas toda ocasin de lucro, y
recibir de fondos pblicos el personal docente un salario equitativo
que baste al bueno y sea despreciable para el malo; porque siendo
excesivo servir de cebo para el perverso e indocto, quedando fuera
los competentes y probos, que no saben ni quieren pretender.
Nada debe admitirse de los escolares para evitar ese motivo de
captacin y de conducta blanda e indulgente en espera de premio.
Tampoco deben aqullos comprar subsistencias a los maestros, sino
elegir semanalmente uno de los compaeros a modo de mayordomo que se encargue todos los das de aquel menester, y al final de
semana, ajustadas las cuentas, cobre el escote respectivo agregando
lo que toque por el trabajo de los servicios.

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DE LA ENSEANZA

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Han de ser los alimentos conientes, puros y de fcil coccin, como


adecuados para conservar sano el cuerpo y vigorosa la mente, apartando cualquier motivo de jactancia, alardes y ostentacin. Por lo mismo
no se prodigarn debates pblicos en que no se busca la verdad, pues
nadie admite lo que dice otro con ms razn, sino el brillo del ingenio
y la habilidad. En esos concursos aumentan los altercados, tumultos,
enemistades, y lo que es ms criminal: busca el talento mmas contra
la verdad; emplea toda clase de rodeos para venced a, y cuantas arteras puede para tratar de anulada en vez de someterse a ella. Pugna
nefanda e impa, indigna de hombres buenos, y menos de cristianos
cuyos sentimientos han de ser los de mayor pureza y de obediencia
a la verdad, que es Cristo mismo; en fin, de tales discusiones resultan
ms suspicaces y malvolos muchos de los concu!Tentes; mejor o ms
instruido, ninguno.
Es discutible si conviene que no exista clase alguna de honores en
la' enseanza al tenor de la frase divina. "No os llamis doctores; uno
solo es vuestro maestro"; de suerte que constituya aqulla cierta funcin temporal, o ms bien que haya algunos para distinguirse de las
personas incultas y no medir a todos con igual vara de aprobacin o
reprobacin. Aquella mxima de Cristo se refiere a la doctrina celestial en la que fue maestro nico; por eso no ha de suprimirse todo
cuanto es objeto de abuso, sino corregido y sanearlo; no hay ley alguna
tan recta que no trate el hombre de torcerla para satisfacer sus apetitos; con todo hay que dictar las que sean mejores en lo posible.
Pocos deben ser los llamados a estos honores para no hacer deleznable una dignidad tan preciada; adems, nace en muchos la arrogan-cia de rehusar aprender de otros ms doctos as que la logran, envanecidos con ella. As aconsejaba San Jacob que "no pretendiesen muchas
personas hacerse maestros"; desde luego deben perseverar en cada
enseanza un cierto tiempo prudencial, evitndose que una vez tomado
en ella el gusto pasajero haga alarde de completa competencia slo por
"haber terminado el perodo", como se dice en los certmenes griegos.
No puede fijarse unidad de tiempo para todo alumno, sino conceder algo ms a los retrasados, pues no hay cosa tan desigual como esa
que parece igualdad. Los que aprenden se llaman estudiantes o aprendices; pasado cierto plazo y hechas las pruebas, pasarn a profesores,
practicando algn tiempo ante auditorio numeroso del cual formarn
a veces parte personas que puedan emitir opinin acerca de ellos. Una
vez aprobados los profesores se harn doctores o maestros.
De ellos ejercern la enseanza los que puedan hacerla con holgura; a los cuales llamaremos "maestros profesores", y disfrutarn en

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honor supremo en toda la Universidad. Si alguno de ellos por impericia o vida censurable se hiciese indigno del doctorado, ser pblicamente depuesto de su dignidad, de igual modo se ejerce la sancin
contra las autoridades del pueblo.
Para conferir la funcin del magisterio no hay que atender slo a
la competencia, sino asimismo a las costumbres; una ciencia a que no
corresponda la vida, es cosa perjudicial y deforme; vida honesta sin
instruccin es muy laudable, pero no aspira a ensear, y carece aqu
de lugar, que tiene esencial y muy honroso en otra esfera. Las personas elegidas que alcanzan ese honor nada tienen que pagar por ello,
ni ofrecer convite alguno, para alejar toda sospecha de inters o
ambicin. Pueden, si quieren, celebrar banquetes pagados a escote
en seal de alegra, pero sin que sea sta excesiva hasta olvidar que
son amantes de la sabidura.
Hgase profesores o maestros a quienes sean capaces, por su ciencia, criterio y costumbres, de ensear a los dems y de merecer a la
vez la estimacin pblica; que no sean indignos de lo que profesan ni
de ello abusen con perversa intencin; no perturben el sosiego ajeno
ni den tanto valor a cualquier clase de ganancia que por obtenerla
sacrifiquen el inters general consagrando como directores del pueblo
a los que pueden echar a perder la generacin siguiente; merzcales
lstima esta humanidad ciega y desamparada entre tantos conflictos.
Recuerden la apelacin del Divino Seor y Maestro: "Vosotros
sois la sal de la tierra, la luz del mundo"; si la luz se oscurece, quin
podr ver?; si se hace inspida la sal, qu cosa salar?
Por esto, profesores y maestros, dejando aparte el lucro y la ostentacin, harn entre s una vida de concordia, cual personas doctas,
buenas y prudentes, sabiendo que realizan obra de Dios para la que
deben ayudarse mutuamente, pues quien da auxilio a su hermano
que trabaja por la verdad, a sta ayuda, no al hombre, y acta de servidor de Dios de quien toda verdad procede, o mejor, que es la misma
suma verdad. Bien est que se distancien de sectas y altercados los que
saben que casi todo es oscuro e incierto en las ciencias, y que revela
fiereza de alma aborrecer al hermano con motivo de cosas que no
estn mejor averiguadas para uno mismo que para aqul. Nadie sabe
si poseen mayor grado de verosimilitud unos u otros.
No son los escolares quienes han de elegir profesores, porque ha
lugar al favor o al dinero en gran parte, y porque no elegirn a los
ms tiles, sino a los que caigan ms en gracia y tengan mayor
popularidad; a los ms blandos o que ms dieron u ofrecieron; por
fin, a aquellos de quienes esperan mayor libertad.

TRATADO

DE LA ENSEANZA

35

Mucho menos aceptable es lo que sucede en alguna Universidad:


disertan acerca de un punto dos personas, llamadas "concurrentes",
nombre el ms exacto a la verdad, pues realmente se enQuentran,
confunden y pelean con tumulto, inquina y rencor. All se complace
al auditor como en una escena, donde no gusta el mejor, sino el que
sea comediante ms perfecto; ni pueden tampoco formar juicio los
oyentes sobre una materia que ignoran; en cambio aplauden los inci
dentes de la lucha que presencian con gran gusto; desaparece todo
respeto a la persona de un profesor, a la vez que la tranquilidad del
acto de filosofar, y todo provecho de los estudios. Maestros y discpulos se acostumbran a sentir envidia, clera; al lenguaje virulento, a
la vehemencia de actos y palabras, as como a otros vicios con gran
desdoro del varn recto; de all pasan luego a las ocupaciones particulares, a los consejos pblicos, y, por ltimo, a todos los actos de la
vida, totalmente ignorantes e ineptos por tener sus sentimientos en
continua excitacin, a modo de bestias feroces.
Por lo tanto, eljanse los profesores y sean admitidos, no por sufragio de la multitud inculta, sino por unas pocas personas respetables por
su instruccin y conducta de vida.
CAPTULO

II

Fines que deben proponerse al llevar el nio a la escuela;


diagnstico de la ndole y disposiciones de cada uno
Cuando un padre lleve a un nio a la escuela, hgasele ver que
no ha de acudirse a las letras como un medio de procurarse un sustento
de la ociosidad, fin indigno de trabajo tan elevado. Si el maestro confirma con sus obras y vida entera esta mxima, ser fcilmente creda
por los dems; en caso contrario, medrada confianza; abrigarn los
padres con la prudencia y probidad futura del alumno, viendo que
quien ha de ser su ejemplo demuestra las cualidades opuestas.
Antes bien se le debe manifestar que el objeto de los estudios es
hacer al joven ms instruido y mejor, por lo tanto. Durante uno o dos
meses permanecer en la escuela para examinar sus dotes mentales;
y los maestros se reunirn aparte cuatro veces cada ao para hablar y
preguntarse mutuamente sobre al capacid~d de sus alumnos y para
designar cul sea la ocupacin que segn las individuales disposiciones conviene a cada uno de ellos.
Deca Cicern de Apolonio de Eblebanda, maestro de retrica:
"Aunque era de pago su enseanza, no consenta que perdiese tiempo

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a su lado quien no haba de resultar buen orador; al despedirIe sola


aconsejarle dedicarse a la profesin para la cual le consideraba
ms apto."
Lo mismo que el profesor pagado deben conducirse los doctores gratuitos; los filsofos y telogos hacer 10 que el retrico; los
cristianos 10 que el gentil, impidiendo que se pierda tiempo y dinero, y que de las letras slo se obtenga ignorancia y un conjunto de
errores que hagan del hombre una bestia herida que se deja suelta
en la sociedad.
Realizada debidamente la enseanza, respetarn los indoctos a los
sabios como a dioses venidos del cielo, mirarn sus escuelas cual lugar
sagrado y honroso habitado por alguna deidad, como antiguamente 10
fueran el Helicn y el Parnaso. Cosa es muy indigna, bien pensado,
que se burlen de nosotros y desprecien, a causa de nuestros hbitos y
torpeza, las personas sin instruccin, siendo 10 peor del caso que es
con justicia. Mas no podra tolerarse que a menudo tienen sentimientos ms moderados los campesinos, las zapateros y carpinteros, las
gentes inferiores, que muchos intelectuales.
A una escuela bien gobernada no slo habran de acudir los
nios, sino aun los mismos viejos, como refugio, huyendo de las tempestades que la ignorancia y los vicios producen; a todo el mundo
atraeran los buenos maestros con esa especie de majestad y autoridad
que suspiran; y de mayor provecho para los oyentes sera esa confianza y respeto, que los golpes y amenazas; ms punzante el estmulo
para el estudio, y motivo para obedecer a los preceptores, la admiracin de su talento y virtlldes.
Tal ser la verdadera Universidad, esto es, "una reunin y convenio de personas doctas al par que buenas congregadas para hacer iguales a ellos a todos cuantos all acudiesen para aprender"; no bastando
que sean buenos algunos si hay muchos malos, porque stos los vencern en nmero, intrigas y audacia; vemos, en efecto, que suelen
adherirse los discpulos a quien ms condescienda con ellos.
Se ha discutido dnde es preferible dar la enseanza, si en casa
o fuera de ella. Siendo una escuela tal como la hemos descrito aqu,
sera muy provechoso instruirse en ella desde temprano, en seguida de
la lactancia para asimilarse buenas costumbres pronto, y desechar como
cosa nueva las detestables, a semejanza de cierto discpulo de Platn
que viendo a su padre colrico, se extra y ofendi mucho, asegurando no haberIo visto nunca en su maestro. Ahora, tal como son hoy
los lugares donde se estudia, la dificultad de resolver es mayor de lo

TRATADO

DE LA ENSEANZA

37

que se cree; y puede la cuestin establecerse entre el domicilio, el pas


y el extranjero.
Lo esencial es que el nio se acostumbre a complacerse con las
cosas buenas, a amarlas, y al contrario, disgustarse de las que no lo
son y aborrecerlas; tambin tiene importancia en todo caso el que se
acomoden las explicaciones a la capacidad infantil, que no alcanza
de pronto las cosas sublimes y abstractas, sino que consiste ms bien
el aprendizaje en una costumbre que penetra dulcemente, perdu-
randa todo el resto de nuestra vida las sentencias que omos en aquel1a
edad, en particular cuando se confirma luego mediante la razn.
Adems, son los pequeos algo de naturaleza simiaca y propensos a
imitarlo todo, principalmente a quienes consideran dignos de ello,
padres, ayos y maestros.
Por eso heredamos, de quienes debamos recibir un espritu sano,
uno corrompido por los elementos que acabamos de mencionar.
Es muy conveniente que atienda con esmero el padre a las cos
tumbres de su hijo, ms an que a la herencia misma; tngala o no,
son aqullas de mayor importancia y en primer lugar debe estar la
probidad, porque las riquezas "pronto las adquiere el bueno y las
disipa el perverso". As ]a razn corno las Sagradas Escrituras demuestran con preceptos y ejemplos que el Seor pedir a los padres cuenta
de la educacin de sus hijos; .por esto al tratarse de la enseanza
deben recapacitar seriamente sobre este punto decisivo; ver si hay en
la familia quien pueda ejercer influjo nocivo en la tierna mente del
nio, y en tal caso separarle del lado de ste, siendo posible, y de no
serio, enviarle fuera a instmirse.
Eso hacan los antiguos romanos, llevando sus hijos junto a algn
varn principal de gran respeto y santidad para habituarle a la disciplina; as fue llevado Cicern a Q. Escvola, muy distinguido por su
linaje, dignidad y riquezas; ni rehusaban los ancianos esta carga a
causa de la grandsima utilidad tinalmente para el bien general, pues
el fuillro Estado no haba de ser otro, desaparecidos ellos, que como
fuesen los nios o jvenes que quedaban. Como pocos o casi nadie
piensan en el bienestar comn, todos desdean esa flmcin que en
modo alguno deban despreciar, sino, antes bien, desear y admitir por
amor a su patria, concepto que ni siquiera se comprende en la mayor
parte de las naciones. Tal es el egosmo en que solemos vivir.
Si el padre puede, ponga de ayo de su hijo una persona pobre e
incorruptible que le instruya a la vez, si sabe hacerla, aunque no a l
solo, porque aprovechar menos, segn demuestra Quintiliano. De no
hallarla que sea capaz de dar buena instmccin, o si faltan condisC-

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pulas, envele a la escuela pblica de la ciudad, eligiendo antes una


persona pariente o amiga a quien encargar el nio en seguida, con
objeto de enterarse de la marcha de sus estudios y dirigir sus costumbres. No conviene que vivan en la escuela misma, donde ni son
tan sanos los alimentos ni la educacin tan amplia como en el hogar,
a menos de tener unos padres de conducta viciosa y despreciable,
o que por su excesiva condescendencia echen a perder la ndole del
hijo. Los que llevan a sus hijos a ciertas escuelas buscando una educacin blanda, social y amable, hallan un resultado deplorable porque
los alumnos salen de un carcter falso, a veces verdaderas mujerzuelas, consecuencia de haber tenido maestros slo guiados de la
avaricia srdida, con maneras groseras e impertinentes, de genio difcil, iracundo y perversas ideas. Fuera de la presencia del maestro,
contrae hbitos insanos y adquieren torcidas opiniones de muchas cosas;
al salir de all son unos jvenes cuya vista provoca nuseas en los
dems y cuyo trato engendra el odio.
Tampoco es cuerdo entrar a bulto en cualquier centro docente
como hoy suele hacerse; lo primero es examinar la capacidad del
alumno mediante dictamen de persona amiga dentro del pas, que
entienda d~ ello, con los indicios sobrados que el mismo alumno ofrezca
a diario tocante a sus dotes individuales; adems, saber si emplear
debidamente su cultura, porque no hay nada peor que el abuso de las
cosas buenas; y la instruccin, instrumento que nos procura las ms
elevadas, pudiera conducir a grandes delitos puesto al servicio de una
intencin daina. Dice Quintiliano que le parece mejor vivir honradamente que aprender con toda perfeccin.
Muy pocos malos se hacen buenos; ms bien sucede lo contrario,
por degeneracin de la naturaleza, pues cambian los hombres por el
roce y contagio de los camaradas preferidos, y no toleran oposicin
alguna; .cambian por su aficin a los placeres, y, en fin, porque el
cuerpo se arrumba sobre el espritu oprimindole con su peso, a menos
que se apoye en las grandes bases de los preceptores y de las buenas
prcticas; as dijo Salomn que es "inseguro el camino del adolescente". Esta edad propensa a viciarse, halla fcil impulso de parte de
los compaeros y amigos maleados, o tambin de su propia ndole
1ibidinosa; una vez en la pendiente arrollan cuanto se le pone delante;
si sus maestros o ayos son de carcter agrio, atentos a su obligacin,
se endurecen con las observaciones y aun los golpes, que por la costumbre ya no los impresionan, sirvindoles de defensa el estmulo de
los condiscpulos o el atractivo del placer.

TRATADO

DE LA ENSEANZA

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Proviene de ah el aborrecimiento al ayo, obstculo para sus deseos; ya cuando el pupilo se siente ms libre "recibe con aspereza toda
exhortacin",2 segn Horacio, y se mantiene, no en su obligacin, sino
"en el fingimiento de ella, por miedo, el peor guardin del deber, que
le convierte en esclavo, pues nunca obra movido por la hermosura
de la virtud o por la aspiracin a la alabanza", que es un mvil de
segundo grado, aunque no prximo. As no cifra su empeo en las
letras ni hace lo que aparenta; sino que en presencia del cuerpo camina
el alma hacia sus deseos llevndole tras s a poco que disminuya el
miedo, no de otra suerte que el borriquillo trata siempre de librarse del
freno, la albarda y el jinete.
Por eso, cuando logra apat1ar de si tal ayo o preceptor cree haber
conseguido un gran triunfo, que celebra con gran alegra propia, con
felicitaciones y aplausos de los compaeros pervertidos. Desde entonces va desalado y libre al encuentro de todos los placeres, como nave
eri'igran tempestad, roto el timn y perecido el piloto.
Los muchachos ya crecidos no hallan represin de parte de maestros y directores de juegos por miedo a que cambien de colegio con
la prdida consiguiente de ganancias, sobre todo si aqullos fuesen
ricos; eso es lo que busca la mayora, y no la enseanza del discpulo.
Por eso, adems de resultar corrompido el educando, y presa de los
vicios que es el mal peor, viene otra porcin de ellos: la ruina del
infeliz padre que ha de sustentar con su sudor quizs a otros hijos por
dedicar todos sus recursos al sustento regalado del estudiante considerndole bculo futuro de su vejez y el de la familia restante, esperando que algn da les devolver con creces cuanto ahora les quita
para que estudie desahogadamente. De tal suert pasa el tiempo, se
acaba el dinero, aparece la realidad y destruye entera la vana esperanza
del viejo padre.
A la prdida de los intereses se agrega la del tiempo, que es irreparable; transcurren sin provecho los mejores aos de la vida, los ms
a propsito para aprender; crece el mozo y con l su ignorancia y odio
al estudio; aquel que una vez fue escolar, esto es, dueo de s y libre,
no consiente resignarse a una ocupacin sedentaria, o .~quenecesite el
trabajo manual; vuelve a su hogar en estado selvtico, inculto, rodeado
de todo lo malo; alTogancia, descortesa, ineducacin e ideas bajas,
con el nimo propenssimo a placeres y vicios, a veces atacado de
enfermedades, consecuencia de su vida plagada de impureza. Ya antes
de dejar la escuela se haba emancipado de toda clase de pudor y
2

Asperum se prabet monitoribus.

De arte potica, v9 163.

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respeto a preceptores y luego a los padres, amigos y a la patria entera,


no slo por la costumbre de obrar mal, que desecha de s cualquier
sentimiento virtuoso, sino porque a menudo recibiera de los suyos
cartas llenas de cario y admiracin como dirigida a "persona distinguida por su saber". As, cuando despus le amonestan otros ms cuerdos,
se rebela y los desprecia como a gente ordinaria e ignorante, no tolerando advertencia de quienes se reconocieron en tantas ocasiones
inferiores a l en conocimientos y prctica de las cosas. Adems, para
tener mayor libertad de accin, adquieren mediante pago "un grado
cualquiera de honor acadmico", es decir, de arrogancia absoluta, a
menudo con el aplauso y alegra de los padres que lo ven sin saber
dnde ir a parar todo ello.
Pero entonces se realiza el desastre por completo; deja el rebelde
su patria y sus padres abrigando odio hacia ellos por ser conocedores
de su ignominia; a la vez es enemigo de las gentes doctas a quienes
se cree igualo superior, si no en doctrina, en categora; ponindose
ms de evidencia con el brillo de aqullas su propia oscuridad: "por
ignorante y soberbio, es psimo el gnero humano".
Todo resulta mejor en el pas propio; se cran ms sanos los cuerpos jvenes y con mayor provecho para mantener el vigor creciente;
es ms liberal y pura la educacin entre personas ancianas y prudentes, sin contar con que el trato diario paterno impide perder su cario
mutuo, a la par que se renueva cada da el directo de la patria potestad con la continuidad de posesin; crece el cario si el menor es
bueno y observa en su padre muestras de honradez y sabidura, difundindose entre ambos el amor natural de la sangre comn; si aqul
es malvolo y hay que emplear el miedo, no hay como el de los padres
y allegados que se adquiri desde la lactancia y aumenta con la edad.
La mayora de los jvenes no se inducen al bien ms que por
respeto"a los padres y por facilitarles motivo de alegra, segn dice
Plutarco de M. Caria lana; y aun estando en los pases ms remotos,
el recuerdo de aqullos sirve a muchos de gran estmulo para imitar
all su conducta.
Los amigos y allegados procurarn explorar el entendimiento del
nio buscando sus aptitudes dominantes; ya de ello dar l mismo
continua muestra; si no sirve para las letras, que renuncie a malgastar
la hacienda, y lo que peor es, el tiempo, y se consagre oportunamente
a la profesin para la cual se juzgue adecuado y en la que trabaje con
mayor provecho, resultando de aquellos que los griegos llamaban
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de educacin perfecta.

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Es sazn entonces de contener en su origen los vicios que asoman; el espritu tierno podr formarse para lo bueno; dentro del pas
es fcil que la autoridad de los padres, parientes y amigos pueda conservar en el discpulo el respeto a sus preceptores.
Menor motivo de corrupcin existe en esa edad cuando se tiene
cerca a personas interesadas en su educacin que traern de nuevo al
buen camino a quien empiece a descarriar, con mano blanda y cariosa; tambin ser un auxiliar el respeto adquirido hacia los mayores
desde la infancia, confirmado con el tiempo. As, por impulso y ley
natural sigue actuando el amor filial, que no es lcito pensar se desarraigue en la voluntad del joven; en ese caso lamentable "habr de
mostrarse a sus ojos y alrededor de sus espaldas la saludable vara
de la disciplina" que el sabio Salomn pona como principal bien y
saludable remedio de aquella edad. Con ello crecern en la unin de
la vida familiar el cario a los padres y la patria, por cuyo bien ha
de' mirar como el primero y ms caro deber favorecindola con todo
su esfuerzo.

CAPTULO

III

Cundo debe instruirse a los nios y en qu materias


antes de entrar en la universidad
Creemos, en vista de lo anteriormente razonado que debe procederse de esta manera: establecer en toda ciudad un centro de enseanza
de las letras, al cual se destinen preceptores de acreditada competencia, probidad y prudencia, pagarles sueldo del Tesoro pblico,
y que vayan all nios y jvenes para aprender las materias de que
sean capaces, segn su respectiva edad y disposicin. En cuanto a las
costumbres patrias y a la educacin entera de la vida civil, deben
recibirla de ancianos experimentados, como suceda en la Roma antigua; ya dice Plutarco en sus Problemas que "se consideraba tarea
honorfica en la antiguedad instruir a las personas parientes y amigas".
Aquellos que por la agudeza de su talento y su buen~condicin sean
aptos para el estudio de las letras, cuando ya su edad lo permita y
tengan el espritu dispuesto con ideas exactas' acerca de las cosas,
vayan en buena hora a la Universidad; y si alguno es enviado ms
joven por no poder recibir fcilmente en su localidad esa instruccin
previa, deber acompaarle un ayo a quien respete como a un padre
y que a su vez inspire veneracin por su prudencia y habilidad, y

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afecto por su bondadoso trato; ste ante todo cuide en lo posible de


no incurrir en la animadversin del alumno.
Volviendo al modo de ser del centro docente, sepan los padres al
enviar sus hijos al estudio, qu es lo que deben esperar como fruto de
ese trabajo, no en verdad honores ni riquezas, sino la cultura espiritual,
bien de precio elevado e incomparable, a saber: "que el joven se haga
ms instruido y ms perfecto en virtudes por medio de la sana doctrina". Por lo mismo si le gua hacia la escuela otro pensamiento
menos digno, vuelva en s mediante la persuasin y aspire a fines ms
amplios y altos con respecto a su hijo.
Se admitir al nio a condicin de estar algunos meses como de
prueba; si esto se hace con los criados que han de servir la mesa, sera
absurdo no exigirlo de quien puede resultar una persona docta previos
tantos dispendios, propios y ajenos. En la enseanza de cada alumno
se ha de tener en cuenta su grado de talento, cuyo examen toca al
Tratado del alma; all dejamos escrito algo sobre este punto.
Son partes de talento la perspicacia para ver, la capacidad para
comprender y la comparacin para juzgar. Nada ms parecido a esta
facultad que el ojo humano: es sta luz del cuerpo, aqulla del alma;
en los ojos existe la fuerza para percibir todas las cosas dotadas de
color, que llamamos tambin vista perspicaz. Hay, con todo, quien
sobresale mucho en ver y distinguir cada objeto separadamente y no
percibe muchos a la vez; o si los ve un momento no es capaz de retenerlos; y tambin existen en abundancia personas que los ven, abarcan
y retienen, aun cuando no los relacionan entre s ni juzgan cmo es
cada uno por comparacin con otros. Eso mismo ocurre en los talentos: algunos son agudos y perciben todas las cosas con perspicacia,
pero sin ver el conjunto o sin retenerle su percepcin estrecha o su
memoria breve y floja. Otros comprenden bien; en cambio no retraen
el pensamiento hacia lo que vieron para esclarecer y juzgar el fondo
y fomia de cada cosa, as como hay ojos ciegos o que tienen defectos a veces. Tambin el talento se embota por virtud de enajenacin
o idiotez perpetuos o se estropea durante ciertos intervalos; con la diferencia de que el atacado de ceguera o defectos en la vista, lo conoce;
al paso que el enfermo mental no, ni lo cree aunque se le haga notorio.
La razn dc ello es que en la dolencia corporal est sana la inteligencia
que juzga de ese estado; y en la mental no puede juzgar de s misma
la facultad a quien el mal afecta.
No ha de explorarse el ingenio en lo malo, en cosas pueriles o
insignificantes; pues as como tampoco la vista percibe siempre con
perspicacia por el hecho de ver algo en lo oscuro, as no hemos de dar

patente de agudo a un talento porque tenga gran fuerza para cosas


pequeas o livianas, sino por ver a trasluz en las grandes. Es indudable que somos inferiores ahora que antes del pecado original; es
mayor, s, nuestra agudeza en los pecados, y ya dijo el Seor: "Los
hijos de este siglo saben ms en su generacin que los hijos de la luz."
Por eso los talentos ilustres nada valen a veces en lo balad, como
sucede a los ojos perspicaces ante las tinieblas y a los varones prudentes en materias de juego.
Distinguimos en el ingenio la "accin y la materia", ya individualmente, ya en conjunto, de donde nacen diversos hbitos y sentimientos. En la accin hay dos elementos, la "intensidad" y la "extensin", a
saber: si es grande o pequea, breve o duradera, rpida o lenta; hay
quien mira las cosas intensamente y con cuidado, complacindose
en identificarse con su obra; hay en cambio quien trabaja perezosamente y como si hiciesen algo distinto, con libertad de accin, sin
admitir restricciones; as deca Horado que eran Ovidio y Lucilio. Son
otros de constitucin que diramos area, cuyas fuerzas se desvanecen
en un calor excesivo, como quienes rechazan o no soportan la labor
de la atencin, abrumados con el grave peso del cuerpo. Perciben unos
con oscuridad, otros ms claramente, de modo penetrante, de donde
viene el nombre "agudeza", por lo que aqullos se detienen en la
superficie de las cosas, yeso constituye el embotamiento.
En los primeros pasos hallan ciertas personas facilidad, pero despus se confunden, como si al trabajar envolviese su inteligencia una
bruma que no advertan al empezar la obra, al par que otros persisten
firmes hasta el fin; algunos retienen el conjunto de lo que han visto
y otros lo desmenuzan y separan en ello cada particularidad, lo que
se denomina "sutileza"; stos revolotean fijando su vista un momento
y sin cesar sobre una porcin de cosas, aqullos se paran, como clavando cada paso que dan, caminan sueltos y libres los que alcanzan
rpidamente ;quello que quieren, como hombres de buen componer;
poseen algunos de ellos tan vigoroso talento que penetran de una
mirada cuanto necesitan como tenindolo todo a mano. Tal fue aquel
Vinicio, de quien afirmaba San Agustn que tenia el ingenio "al contado"; as muchas veces se distinguen ms improvisando que escribiendo reposadamente; ejemplo: Cayo Severo y Sulpicio Galba; segn
el testimonio de Cicern y Sneca sucede esto no tanto a los hombres
estudiosos como a los de talento, pues ste cuando est caldeado
se representa muchas cosas que se le ocultan al cesar el calor.
Los hay que marchan despacio, y llegan, sin embargo, a donde se
proponen, algunos ms all que los otros a la carrera. La duracin de

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la accin es en unos muy breve y tienen que reposar enseguida; as


los de temperamento clido y seco cual los egipcios y persas; en otros
ms duradera y pertinaz, como la del pintor que no "saba levantar la
mano del lienzo" y la de Didino el gramtico, a quien llamaron por
eso XaAXtv'ttQo~.
Hay quien necesita breves y frecuentes alternativas de trabajo y
descanso; quien las tiene prolongadas conforme dijo Sneca de Latron
Parcia; quien, una vez entrado en calor, le conserva tenazmente como
el fuego alimentado con materias viscosas, y al disminuir aqul peImanecen largo tiempo en fro. Todo ello est sujeto a diarios y frecuentes
cambios segn sean comida y bebida, el clima y el lugar, los achaques
corporales; al que se conservaba siempre semejante a s mismo llambanle los antiguos "hombre de todas las horas"; proceden igualmente
las variaciones de cada particular temperamento que a unos hace
ya sostenidos y fuertes, ya muy diferentes en cada caso. Persisten los
cambios y duran segn cada edad; los hombres unas veces se hacen
mejores con los aos, como Escipin, Polemn y los citados por
Valerio; otros, peores como Hermgenes el retrico, contemporneo de Antonino Augusto, que teniendo gran facundia de nio la perdi en la juventud; cambian empeorando los ingenios precoces, de
calor moderado en la niez, que despus disminuye con la crpula o
la corpulencia, resultando obtusos, o que aumenta por lo contrario y
se acumula sobre todo en rededor del cerebro y entonces llegan hasta
la locura. Es preferible el temperamento que al pronto tiene gran calor
y se templa gradualmente, o el de un cuerpo abundante en humores
excesivos y perjudiciales, de los que se libra ms tarde. A los de espritu sutilsimo y delicado de ingenio demasiado precoz, conviene engrosar corporalmente para evitar que se lancen a donde no es oportuno
y no puedan mantenerse en el trabajo actual; y tal creemos fue el
motivo de elegir Platn para su Academia aquel aire pesado, a propsito para la ndole ligera y sutil de los atenienses, una especie de
grilletes puestos en los pies. No sufren cambios aquellos cuya constitucin corporal guarda congruencia en todas las pocas de cada edad.
En cuanto a la materia, tienen algunos gran aptitud para las tareas
manuales, que los griegos llaman XttQo'\)Q'Ytxa~ se los ve de nios
pintar, construir objetos o tejer constantemente con tal acierto como
si lo hubiesen aprendido de tiempo atrs. Otros, en cambio, se dedican a ocupacin ms alta, a formar juicios y raciocinios, guiados por
un superior impulso mental, carecen de toda habilidad de manos;
pero se dan cuenta inmediata de sus pensamientos y actos; es muy raro
que haya muchachos aptos para ambas cosas, si bien existen algunos.

TRA T ADO

DE LA ENSEANZA

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Un determinado gnero de materia es adecuado para muchos jvenes; verbigracia: los poetas, que en cambio se ven muy embarazados
con el lenguaje suelto o libre, el que es narrador graciossimo, suele
razonar absurdamente; bien raros sern aquellos que se acrediten a la
vez en todas las ramas del talento, no slo en la que puede llamarse
"quirrgica", sino tambin en la referente al movimiento e indagacin
mental. De esos dice Plutarco que fue el talento de Cicern.
A su vez se distinguen los ingenios por la materia y la accin:
sobresalen algunos en lo menudo, son capciosos, calculadores y fuertes en la argucia, aunque nada realizan en cosas grandes y slidas; as
los muy locuaces y de habilidad expedita para cosas balades, son muy
otros en las serias, como ciertos poetas epigramticos, y los bufones
de quien se dijo antiguamente que cualquiera de ellos se hara rico
ms fcilmente que buen padre de familia. A ese nmero pertenecen
los que dejan volar su ingenio por las superficies y descubren ciertas
minucias que a otros se ocultan; pero sin penetrar en lo ntimo y en
el ncleo de las cosas. Son ciertamente agudos, aunque al modo de una
aguja capaz de separar un cabello grueso en cuatro o cinco fibras; no
semejantes a la espada que corta un objeto duro y resistente; quienes
se parecen a la espada son los talentos que nada hacen en asuntos
pueriles y ligeros, siendo grandes en los serios y fundamentales, como
Demstenes. Cicern fue admirable en uno y otro gnero.
Algunos no pueden soportar cuestiones graves, no tanto por su
condicin como por entregarse a los placeres; as fueron los milesios y los sibaritas. En la esfera de las artes y las enseanzas los hay
aptos y dispuestos para ciertas de ellas, y nada idneos para otras;
algunos siguen fcilmente al docente; son inteligentes y tienen de s
una opinin modesta, otros se precipitan, muchos de ellos neciamente;
son los que se dejan guiar de conjeturas que creen ser las ms fundadas, aunque algunos con gran acierto y habilidad al conjeturar, como
cuentan de Crisipo que "no peda a su preceptor ms que normas,
porque l hallara los fundamentos de ellas". Hay quien utiliza perfectamente los inventos ajenos, sin producir por s cosa alguna, y son los
dedicados a la imitacin, la cual es viciosa cuando no pasa de ah,
aunque segn Quintiliano "es una seal de ingenio"=--claro est que
cuando imitan lo bueno; otros tienen ms facilidad para el invento
propio que para aplicar los de otros, y son personas de agudo entendimiento, pero que no gustan emplear esfuerzo en comprender y examinar la produccin ajena.
Tampoco falta quien realiza ambas cosas cuando es menester,
colcalos el poeta Hesiodo en el primer lugar de los buenos, y son

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JUAN

LUIS

VIVES

seres perspicaces que estudian cuidadosamente la labor de los dems.


En la mayor parte de todos ellos se puede poner como ejemplo de
comprensin la mirada corporal; pues como al principio dijimos nada
hay como la vista humana para representamos la naturaleza y fuerza
del ingenio.
Tambin cambian el ingenio los hbitos por influir mucho el
organismo corporal, origen de las pasiones, en las facultades mentales.
Pero son a su vez los hbitos de dos clases: provienen de la ndole del
cuerpo o de la costumbre; tenemos unos ms irritables las pasiones,
otros ms amortiguadas; en stos todas ellas dominan y se aplacan
como por alternativas; en aquJIos slo algunas; se inclinan en unos
al mal y al bien en otros. De tal manera absorben ciertas pasiones el
campo entero del alma, que nada fuera de ellas cabe ya, y as como
un estmago viciado convierte en humor nocivo cuanto ingiere, todo
degenera en arrogancia, soberbia y ostentacin en algunos que se
averguenzan de aprender ante testigos segn la sabia mxima de Bion
"es el orgullo un obstculo para hacer cosas grandes", o se vuelven
a los placeres y al deseo sensual, a sospechas malvolas e interpretaciones pesimistas. Hay quien posee un recto talento en cierto modo,
mas de repente se atraviesa una pasin que le echa mano y le obliga
a torcer la va emprendida; hay tambin ingenios sencillos, ntegros,
rectos; otros son tortuosos y oblicuos; unos parecen ocultarse siempre
ante el asunto; otros, al contrario, estn de continuo al frente.
Sirve en algunos solamente el temor, en otros la benevolencia; los
hay sobrios y templados, y tambin existen insanos, furiosos, ya por
virtud de un hbito perpetllo, ya con intervalos; los hay duros, vehementes; igualmente muestran algunos su ndole dbil; muvense algunos
por causas grandes y justas, almas llamadas "viriles"; otros, al contrario, por cosas insignificantes o nulas y cambia con un soplo tenue
-"infantiles
y ligeros"-.
Realmente admirable es el autor de esta
inmensa'variedad; slo l la cre, y es el nico que conoce sus causas.
Todava queda por resear alguna otra variedad de ingenios. Para
nuestro objeto basta lo dicho.
CAPTULO

IV

Medios de saber claramente el grado y calidad de cada inteligencia.


Cmo han de conducirse los maestros con los discpulos
Hay que presentar al nio las cosas de tal modo que se manifieste
su inteligencia con movimiento y con actos, pues de nada cabe juzgar

TRATADO

DE LA ENSEANZA

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en estado de quietud. Recomendaba Pitgoras la aritmtica para explorar el entendimiento; nada, en efecto, muestra la agudeza de comprensin como la facilidad en calcular, y viceversa; ya dijo Aristteles
que los torpes escitas manejaban el nmero cuatro como nosotros el
diez; por eso hubo sabios griegos que calificaron al hombre de AoytXOV
LroOV,pues lo correspondiente a AOYOSen griego es en latn "ratio et
computatio". Quintiliano consideraba como seal de ingenio la memoria, que consta de dos partes: "percibir con facilidad y retener con fidelidad"; lo primero indica seguramente agudeza, lo segundo capacidad;
ms tarde viene poco a poco el juicio.
Lo primero ser aprender, despus imitar, segn hemos visto ms
arriba; se ejercitarn en los juegos, que son a propsito tambin para
manifestar ingenio y dotes naturales, sobre todo entre los semejantes,
donde nada suele haber ficticio, sino que se produce de modo espontneo, pues toda contienda hace salir y manifestarse el ingenio de igual
modo que al calentarse una hierba, planta o fruto, muestra su aroma
y vigor natural. Entonces se les encargar la funcin de dirigir y mandar
los juegos. Bias afirmaba que "el magistrado pondr en descubierto al
hombre" y no es desacertado el proverbio espaol: "Las dignidades y
el juego son piedras de toque de las almas."
Cada dos meses, o tres, se reunirn los maestros para juzgar las
aptitudes de sus alumnos, resolviendo con paternal cario y juicio
severo adnde deben dirigir a cada cual en vista de su aptitud preferente. No puede comprenderse la inmensa importancia de aquel juicio
para toda la humanidad; dejar de existir aquel trabajo ingrato realizado de mala manera por gentes que lo hacen con repugnancia y a la
fuerza, segn el discreto consejo de Horacio de "no decir ni hacer cosa
alguna contra la voluntad de Minerva". En cambio, el que ha nacido
para su obra, todo lo halla bien y de gran facilidad, en nada encuentra
aversin para el trabajo.3
No hay que dar excesiva importancia a la cantidad de alumnos
"mejor es poco salado que mucho insulso". Numerosos fueron los
filsofos que se contentaban con un exiguo auditorio ante el cual
discurran acerca de las cuestiones ms altas y esenciales con gran
talento y ciencia. Al mismo Jesucristo cuando transmita al mundo la
sabidura y la salvacin divina, bast un s~quito de doce varones; si
prescindimos de la vanidad y el lucro, no ser menester gran auditorio. Cierto que para el orador es un estmulo la concurrencia de
3

De Arte potica.

verso 385.

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oyentes; mas una cosa es hablar y otra ensear: en lo primero no caben


grandes estmulos de gloria.
No perdamos la esperanza ante un talento dudoso, o aun nulo,
como tampoco se debe confiar demasiado en el bueno, por haber muchos
ejemplos de cambios de aptitudes y hbitos en la escuela como en la
vida. Lo que sucede es que por vicio de nuestra voluntad abundan ms
los que se hacen peores. Ni es lo mismo tener poca aptitud que no
servir para nada; hay algunos que al principio se desechan, y a poco
recobran sus facultades.
Un padre que tenga muchos hijos no ha de consagrar al estudio
cualquiera de ellos, como quien coge del montn un huevo para asarle
o frerle; sino al que comprenda a juicio suyo y el de personas amigas
que es ms dispuesto para ello. No falta quien enva a las escuelas al
muchacho inepto para el comercio, la milicia o para otras profesiones
civiles; criterio ridculo que llega a ser criminal cuando se pretende
destinar a Dios una criatura de lo ms despegado e intil, creyendo
que tendr bastante entendimiento para cosas tan altas el que no sirve
para aquellas otras ms livianas.
Una vez dedicado a las letras "debe el padre abrigar las mayores
esperanzas acerca de su hijo, como igualmente el profesor respecto del
discpulo; con la diferencia de que el amor paterno es a menudo iluso
y hasta ciego, mientras que al buen maestro conviene tener los ojos
muy abiertos en este punto". Ya empezados los estudios, a nadie se
calificar de tan nulo que haya de ser expulsado enseguida; antes bien,
se tratar de mejorarle, ya que no para las letras, por lo menos en
cuanto a las costumbres. Desde luego debe a todos inculcarse los
fundamentos de nuestra religin; "que sepa cada uno cun dbil es, y
de mala ndole por fuerza natural"; que nada vale ni puede sino por
obra de Dios, a quien hay que invocar frecuentemente y de cora zn, no esperando lograr cosa alguna en absoluto sin su ayuda; que
conozca cunta ceguera y engao hay en el alma del vulgo cuando
juzga acerca de lo bueno y del valor de las cosas, vacos que deben
llenarse desde la infancia con ideas ntegras; sepa que los hombres,
enemigos de Dios, nos hemos reconciliado con l merced a la Cruz
de su Hijo; que tema al Dios poderoso, respete al sabio y ame al
generoso y benfico.
Para exponer todo esto hemos escrito un pequeo libro con el
ttulo de Introduccin a la sabidura, de donde puede sacar fcilmente
el profesor para uso del discpulo, como de floresta la ms esplndida,
los preciados frutos de filsofos y autores sagrados; hgasele recordar
a menudo que esta vida es perpetua lucha, cruel e irreconciliable; que

111_- ._~

TRATADO

DE LA ENSEANZA

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las pasiones del alma estn siempre alerta contra la razn; si llegan a
vencer, traern al hombre la ruina ms dolorosa; por eso hay que decir
y hacer frente a ellas todo lo posible para que no cojan fuerza; es indecible cuntos malos sentimientos son susceptibles de adquirir los nios
inadvertidas, no pensando que haya en ello delito; luego, cuando ya
con ms conocimiento tratan de rechazarlos, emprenden obra muy
dificil porque echaron races que brotan sin cesar. Si imaginamos lo
agradable que es practicar actos ya habituales, ser un verdadero absurdo
y demencia no acostumbrarse a los mejores, sobre todo siendo igual
el trabajo que cuesta, a veces menos en los buenos; y aun siendo
mayor, bien lo merece en vista del premio que reportan; hacer el bien
por hbito constituye con el tiempo una nueva naturaleza.
Entiendan los nios que es Dios el premio de toda buena accin;
que para l son transparentes nuestra mente y pensamientos; que cuanto
logremos realizar en cada edad no es debido al mrito humano, sino
a su merced sempiterna.
Tras de esto hay que examinar quines son aptos para los estudios,
y quines no, a saber, los obtusos en absoluto, los absurdos, los precipitados. Cosa de admirar es, al par que deplorable, que el entendimiento del hombre obtenga frutos ms fciles en materias viles y
abyectas que en las excelsas y elevadas; a pocos vemos fracasar en el
comercio, en las industrias fabril y textil, lo mismo que en la ciruga
y en las artes sedentarias que en los estudios doctrinales; quiz porque en aquellos menesteres humildes no interviene tanto la pasin que
invade los sublimes; o porque en los primeros, por su carcter superficial, trabaja menos la mente que en estos abstrusos y egregios, pareciendo como si en unos rodsemos cuesta abajo, y en otros, por lo
contrario, tuviramos que hacer fatigosa ascensin o que ese afn de
adquirir cultura, de ndole inestable y libertina, haya de degenerar en
voluptuosidad y dems inmoderadas pasiones del alma .
Tampoco son aptos los atacados de defectos naturales como el
turioso, el demente, los cuales pronto se dan a conocer, y deben ser
enviados a la correccin por el miedo y el castigo. El nio de ndole
COlTompida, el COlTuptormismo debe ser reprimido antes de que entre
en contacto con los dems; las ndoles excesivamente'aelicadas,
poco
slidas, las de comprensin estrecha, ganan no sobrellevando fatiga
excesiva intelectual, por la misma razn de que no debe emplearse
el escalpelo para cortar lea, ni un ojo dbil en una visin intensa.
Hayal mismo tiempo nios que en una poca determinada no
sirven para las letras, en otra s, y viceversa; a quien de suyo sea
artero, impostor o inclinado a sospechar de todo con iniquidad, es

_--==-==="--"----==------------~-~-------

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TRATADO

VIVES

preferible no recomendar la instruccin, que sera en l un instrumento


de continuas maldades.
El que es naturalmente vergonzoso para aprender no siempre
resulta inepto, si bien aprovechar poco; hay que hacerle ver su estado
de ignorancia y sonrojarle para que se preste a la enseanza; no consiguindose as tampoco, se le destinar a las artes cuya ignorancia no
se pueda ocultar y tenga que aprender quiralo o no. Censrese a
menudo en presencia suya la soberbia y corrjase como defecto de toda
necedad. Quien desprecia al maestro es el ser ms procaz, con mayor
disposicin para el arado que para los libros, y para vivir en los bosques
que en la sociedad humana; a nadie puede respetar quien no respete
al maestro, segundo padre del espritu. Nio excesivamente juguetn,
en vez de expulsarle, debe procurarse que vuelva en s; ante la gran
variedad de aptitudes, cada forma de ellas debe corresponder a una
enseanza distinta, como ms adelante veremos; ninguno habr seguramente que sea intil, al menos para el aprendizaje de idiomas. Antes
de ahora se preparaba al nio para las tareas sagradas y para la iniciacin en las letras; ya se le admite tambin para los misterios.
El amor del maestro ser como el de verdadero padre, pues no
engendra ms en el hombre el autor del cuerpo que el del alma; por
lo mismo, tanto ms verdadera paternidad es .la del preceptor cuanto
mayor es pertenencia del hombre lo espiritual que lo fsico, pues no
lo somos por el cuerpo que tenemos en comn con los animales, sino
por el alma semejante con los ngeles y con el mismo Dios. Ya declaraba Alejandro de Macedonia que deba ms a Aristteles que a Filipo:
"de ste proceda su cuerpo, de aqul el alma"; San Pablo apstol
deca "haber engendrado en el Seor" a quienes convirti a la religin.
Ahora que ese amor paternal no ha de ser ciego, sino vidente, y con
perspicacia para observar lo que deba confrmarse, cambiar o corregirse en los discpulos.
Estn los educando s en la persuasin de que cuanto van a recibir
en la escuela constituye el cultivo del alma, es decir, de la parte mejor
y ms inmortal de nuestro ser; de que tal cultivo fue otorgado al
gnero humano por preciadsimo don de Dios -nadie ms que l
pudo hacerlosiendo el procedimiento y camino para agradarle,
para Jlegar hasta l, en lo cual radica la felicidad verdadera. De ese
modo habrn de amar aquel culto, como necesario para eI!os mismos, reverenciar y adorarle cual cosa sagrada y trada de lo alto. As
tambin se acercarn a la escuela con veneracin, como a un templo;
los maestros tratarn con todo empeo de no dejar que se envilezca
con bajezas, ni se contagie con actos viciosos, y ellos los amarn

y tendrn

DE LA ENSEANZA

51

como dispensadores de los dones divinos y padres de


sus almas.
La benignidad de trato engendrar fcilmente el cario; la bondad
de los preceptos y una vida intachable el respeto; no cabe pensar hasta
dnde servirn estos mutuos sentimientos de maestro y discpulo para
transmitir y recibir debidamente toda instruccin.
En la enseanza de las artes hay que reunir muchos experimentos, y observar la prctica de numerosos casos para de ellos sacar
reglas generales; si entre los primeros hay alguno que no acomode con
la ley, indquese la causa; si se ignora y son tantos o ms que los
favorables los que no se ajustan, no deberemos establecer ley, sino
dejarlo a la consideracin de los venideros, de la cual suele provenir
la Filosofa. Se construyen preferentemente las artes que tienen por
objeto actos y obras, estudiando los de las personas ms instruidas
por su naturaleza, estudios y prctica, de los cuales dijimos que
haban nacido las artes, y aunque trabajaron ellos mismos sin arte
formado, tuvieron mayores dotes naturales, o se sirvieron mejor de
su laboriosidad y prctica.
As, de Cicern y Demstenes tomamos las reglas de retrica;
de Hornero y Virgilio, las de potica. Ahora, quien haya de discurrir
acerca de cualquier arte y formular sus preceptos, debe inmediatamente levantar su mirada de los experimentos y la prctica a la naturaleza misma, para consignar ms bien lo que tenga completa exactitud, que aquello que pase por corriente, como promete cumplir el
mismo Cicern al tratar del perfecto orador; pero bien entendido que
en la Naturaleza todo existe como modelo, del cual obtiene cada
uno en la proporcin en que l mismo vale por su talento o su trabajo, unos ms que otros, nadie con perfeccin absoluta.
Es de grandsima eficacia el orden de los preceptos de las artes
para que puedan los oyentes recibirlos y retenerlos; es comn guiarse
de lo que ya viene establecido, y como lo siguiente parece nacer
lgicamente de lo anterior, suele admitirse todo ello como de completa certidumbre.
En cuanto al orden y al lenguaje propio de la enseanza de las
artes, quedan expuestos en nuestros libros De dicend.
Siendo la religin el centro al cual todo se refere, tenga en cuenta
el maestro, en cualquier explicacin, que es cristiano y debe, por tanto,
separar y ocultar cuanto sea contrario a la sana inteligencia, poniendo
enseguida enfrente cosas favorables a las buenas costumbres. Si los
poetas, aun en medio de sus obras serias, introducen lo fabuloso para
que el lector no olvide lo que son --tal hicieron Virgilio y Lucano-