Similar  Right  Triangles  -­‐  How  tall  is  SWIS?

   
Today  we’re  going  to  find  the  height  of  some  of  the  SWIS  campus.    
 
Things  you  will  need  (you  can  work  in  groups  so  sharing  is  perfect!):  
•   One  phone  with  a  clinometers  app  
 
ß  Clinometer  +3  seems  to  be  a  decent  free  option!  
 
•   A  straw  taped  to  the  phone  as  your  eye-­‐piece  
•   String  and  a  string  or  another  distance  measuring  device  
 
1.   Let’s  work  on  our  estimating  skills  first.  Before  making  any  measurements,  you  should  write  down  an  estimate  for  
the  heights  of  both  buildings  in  meters.  Explain  your  thought  process  for  making  your  estimate.  For  example,  I  
know  that  Yao  Ming  is  2.29  meters  tall,  so  I  tried  to  visualize  how  many  Yao’s  it  would  take  standing  on  top  of  
each  other  to  reach  the  top  of  the  building.  You  may  or  may  not  have  a  better  method.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Now  choose  a  location  in  the  field  and  stand  there  and  measure  the  angle  from  that  spot  to  the  top  of  the  building  using  
the  clinometer.  From  that  location  measure  the  distance  to  the  building.  
Location  1  

Angle    

 

Location  2  

Angle  

 

Location  3  

Angle    

 

Distance  (m)  

 

 
Distance  (m)    

Distance  (m)    

 
 
 
 

   *  round  angles  to  nearest  degree  and  distances  to  nearest  cm  

Draw  a  diagram  in  the  space  provided  that  shows  the  triangle  that  you  will  use  to  find  the  height  of  the  building.  Label  all  
the  measurements  that  you  made.  
 
 
 
 
 
 
 
 
2.   Use  your  measurements  and  the  Platonic  Right  Triangles  book  to  find  the  height  of  the  SWIS  buildings  three  
different  times,  from  your  three  different  locations.  Include  diagrams  in  your  calculations.    
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

4.  a.  How  accurate  do  you  think  your  calculations  for  the  height  are?  Explain.    
 
 
 
 
b.  If  the  true  angle  was  1  degree  smaller  than  what  you  measured  what  would  the  height  be?  What  about  3  degrees  
smaller?  
 
 
 
 
 
 
c.  What  if  the  distance  you  measured  was  1  meter  shorter  than  the  actual  distance?  How  about  3  meters  shorter?  
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Related Interests