NAMING  THOSE  TRIG  RATIOS  

You  have  now  familiarized  yourself  with  the  ratios  of  right  angle  triangles  and  seen  how  important  and  useful  
they  are.  It  should  then  be  no  surprise  that  they  were  given  names.  
 

 
 
 
 
 
 
It  is  important  to  note  that  although  the  names  might  seem  fancy,  their  meanings  are  simply  the  ratio  of  sides  
of  a  right  triangle.  And  those  ratios  are  important  because  all  similar  right  triangles  have  the  same  ratios!  
Now  you  can  pull  your  calculator!  Woohoo!  Try  calculating  sin  (42).  What  did  you  get?  Compare  it  to  the  table  
of  trig  ratios  from  last  class.    
(a)  What  precisely  does  that  value  mean  geometrically?  
For  any  right  triangle  with  an  angle  of  42  degrees,  ___________________________________________  
___________________________________________________________________________________.  
(b)  Check  the  following  on  your  calculator,  see  if  the  table  above  matches  what  you  get,  and  explain  what  the  
number  means  geometrically:  
Type   tan(81)    

Type   cos(46)    

Type   sin(44)  

Geometrically,  it  means:  
 
 
For  any  right  triangle  with  an  
angle  of  81  degrees,    

Geometrically,  it  means:  
 
 
For  any  right  triangle  with  an  angle  
of  46  degrees,    

Geometrically,  it  means:  
 
 
For  any  right  triangle  with  an  angle  
of  44  degrees,    

 

 

 

 
 
 
`  

What  does  all  this  mean?  It  means  that  your  calculator  has  a  table  of  trig  ratios  stored  within  it!  Aren’t  
calculators  so  wonderful?  Three  cheers  for  calculators!    
But  do  you  think  the  table  of  trig  ratios  in  your  calculator  is  the  exact  same  as  the  one  that  you  received  last  
class?  Explain  (hint  –  our  angles  were  all  integers!).    
 
 
 
 
 
 
 
Excellent!  Now  use  your  calculator  to  help  you  solve  the  questions  below.  Show  your  work  
   
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

`  

How  about  the  triangle  to  the  right?  Is  it  possible  to  use  your  calculator  and  the  trig  
ratios  to  find  the  unknown  angle?  It  most  definitely  is!  
 

Instead  of  using  cosine,  we’re  using  something  called  “inverse  cosine.”  For  now,  just  
know  that  what  this  does  is  it  looks  through  the  calculator’s  internal  extensive  table  of  
trig  ratios,  finds  the  appropriate  one,  and  outputs  the  angle.  When  we  use  just  cosine  
we  are  giving  the  calculator  the  angle  and  asking  it  to  retrieve  the  ratio  of  the  adjacent  
side  and  the  hypotenuse.  When  we  use  “inverse  cosine”  we  are  giving  the  calculator  
the  ratio  of  the  sides  and  asking  it  to  retrieve  the  angle.    
 
Enter  this  on  your  calculator:  
 

,  and  hit  “Enter.”  To  get  “inverse  cosine,”  press  

.  You  should  get  the  missing  angle!    

We  could  do  the  same  with  “inverse  sine”  and  “inverse  tangent.”  
 
 
Try  these  ones!  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
`  

(d)  For  the  following  two  problems,  write  down  three  different  things  you  could  type  on  your  calculator  to  give  
you  the  missing  angle:  
 
 
 

`