Atención Sostenida

• Definición: capacidad para mantener el “foco de atención” durante largos
periodos de tiempo en la detección-búsqueda de estímulos, generalmente
infrecuentes e inesperados.
• Ejemplos: detección de señales en aparatos médicos que indican alteraciones en
constantes visuales.; detección de señales en radar, sonar, controladores aéreos;
control de procesos en la industria energética en centrales eléctricas, nucleares;
control de calidad en cadenas de montaje; control de calidad en industria
alimentaria.
• Tareas para su estudio: en general, sencillas (a veces también complejas),
monótonas y de larga duración, de detección o discriminación de señales
generalmente débiles.
• Se desconoce cuándo va a aparecer la señal cuya presentación es infrecuente e
impredecible.
• Puede producirse descenso en el nivel de activación, fatiga, aburrimiento y
distracciones.
• Resultados: conforme transcurre el tiempo disminuye el rendimiento (aumentan
errores, aumenta latencia de detección, disminuye la producción (en tareas de
lápiz y papel (T-P o d2).

Origen de estudios sistemáticos sobre atención sostenida:
• II guerra mundial. Los militares tienen que detectar señales (de barcos, aviones,
submarinos enemigos) en aparatos de sonar o radar. La tarea de detección es
sencilla, los soldados están entrenados en ella y las consecuencias de fallar son
graves: se esperaría un rendimiento óptimo.
• Sin embargo los sujetos no realizan la tarea de forma óptima. El problema está
en el efecto de la duración de la tarea sobre la precisión. Se observa un deterioro
progresivo en la precisión: disminución de los aciertos y aumento de los errores.

Primeros estudios sistemáticos, con una tarea estandarizada, la “prueba del reloj”
Mackworth (1950).

Varios distractores y un objetivo. el sujeto debe detectarlos. Cambios que se observan en la forma de responder a la tarea. 48 de ellos dobles. La alerta tónica disminuye . o Cambios tónicos en la alerta (alerta tónica). • El decremento de vigilancia puede tener un origen sensorial. Se observa mayor pendiente en función decremento. cognitivo o fisiológico. • ¿Tareas de lápiz y papel como la realizada? Puede verse como una combinación de ambas tareas. Tipos de tarea para el estudio de la atención sostenida: • Tareas de presentación simultánea. Variaciones más largas que se corresponden con el concepto de arousal. • Tarea de detección simple de un suceso 1 (salto doble) relativamente infrecuente en relación con otros sucesos 2 (saltos simples). 7000 desplazamientos. Cada giro completo implica 100 desplazamientos. 2 horas. • Cambios en la intensidad de la atención. Cambios en la cantidad de esfuerzo que se pone en la tarea. • El resultado habitual es la función decremento. A lo largo del tiempo aumenta la frecuencia de estas variaciones y se producen lapsus de atención. Mackworth. a veces un desplazamiento es el doble de los demás. • La tasa de detección descendió rápidamente tras la primera media hora.• Una manecilla como de reloj gira. • Tareas de presentación sucesiva. • Estado de preparación para detectar y responder a pequeños cambios ambientales que ocurren a intervalos aleatorios. Variaciones cortas y transitorias en el nivel de activación cuando se atiende a estímulos específicos de manera continua. concepto de vigilancia como sinónimo de atención sostenida. o Cambios fásicos en la alerta (alerta fásica). Está relacionado con el nivel de activación o estado de alerta. el intervalo de sucesos 2 entre sucesos 1 es variable. Mayor tras la primera media hora. Distractores y objetivo en sucesión.

• Dispersión. De 60 en adelante. A mayor intensidad mejor rendimiento (menor tiempo de reacción y menos omisiones). ambas. • Temperatura. Deterioro en condiciones extremas de calor y frío. Aumento de la probabilidad de que se atienda a aspectos de la situación distintos a la tarea. Más eficaz la auditiva. Características físicas de la señal. • Personalidad. Diferencias individuales y rendimiento en tareas de atención sostenida: • Edad. un tono débil por auriculares (la tarea suele consistir más en detectar presencia que ausencia). o Parámetros de destacabilidad o saliencia de la señal Intensidad. En las tareas típicas suelen ser de intensidad baja: un punto débil en la pantalla. decremento. mejora del rendimiento. Deterioro en el rendimiento tanto por exceso de ruido como por ausencia total de ruido. etc. • 1er orden. • Inteligencia. • Género. • Distracción. Entre 7 y 13 años. Cambios de atención focal a atención global. No se observan diferencias de género. sobre todo tras la primera media hora.conforme transcurre la tarea. Cuanto más largo el tiempo de exposición. más probabilidad de detección . Se requiere cada vez más esfuerzo para mantener la atención focalizada en la tarea. Más eficaz alternando visual y auditiva. Visual. • Pérdida de sueño. Se reduce el nivel de activación. el decremento es mayor a mayor pérdida de sueño. Muy estudiadas para aplicación en situaciones con atención sostenida y para reducir la función decremento: o Modalidad sensorial. auditiva. Sensación de aburrimiento. • Estrés ambiental. Introvertidos mejor rendimiento que extrovertidos (más errores). No se observan diferencias. Factores psicofísicos que afectan al rendimiento durante tareas prolongadas. Duración.

el estado de activación del organismo afecta al rendimiento.Ritmo de presentación de la señal y nivel de ruido. • Se basa en la idea de Hebb de que la entrada de inputs en los órganos sensoriales cumple dos funciones generales: o Transmitir información sobre el medio. A mayor densidad menor incertidumbre y mayor número de señales detectadas ¿y en tareas de lápiz y papel? o Intervalo temporal entre señales objetivo. Regular e irregular. . • En relación con tareas de atención sostenida. • El estado de activación está relacionado con variaciones en el input sensorial. o Incertidumbre temporal. La señal puede aparecer en cualquier localización de una pantalla sin que el observador lo conozca. Factores psicofísicos que afectan al rendimiento durante tareas prolongadas. Más detección si siempre en el mismo lugar. o Densidad de la señal objetivo. • 2º orden. A mayor regularidad más detección. Frecuencia de la señal por unidad de tiempo: frecuencia baja (menos de 24 veces por minuto) frente a frecuencia alta (por encima de ese valor). Scott. 1955. o Retroalimentación. Información sobre la actuación que mejora esa actuación ¿En tareas de lápiz y papel? Teorías de la atención sostenida relacionadas con componentes fisiológicos a) Teoría del arousal. Mejor ritmo lento que ritmo rápido. excitación o activación (Deese. o Incertidumbre espacial. 1957): • Arousal como factor importante de la atención.

También se ha encontrado que el rendimiento mejora si los sujetos se mueven o hacen algún ejercicio suave. la falta de variaciones en el input sensorial. ¿por qué decrece la actuación en tareas de atención sostenida? • La monotonía de la tarea. alternar estímulos visuales y auditivos. que envía impulsos a una zona amplía de la corteza. o cuando se introduce ruido ambiental variable (¿música?). • Soluciones: introducir inputs sensoriales adicionales que aumenten el nivel de activación. El rendimiento mejora con drogas estimulantes y empeora con calmantes. para que el SAR cumpla su función se necesita un medio perceptivo variado. las señales sensoriales llegan a la corteza por dos caminos: o Se desplazan por vías aferentes específicas desde los receptores sensoriales hasta las distintas áreas corticales de procesamiento sensorial. o Alimentan el sistema de activación reticular (SAR). produciendo un nivel de excitación general. En general resulta más efectivo realizar cambios en la monotonía de la tarea que incrementar el nivel de activación del organismo ¿? . • Evidencias empíricas: se ha encontrado que la función decremento es acompañada por un descenso en las ondas alfa de la corteza cerebral. información propioceptiva con ejercicios suaves de pies y manos o cambios de postura. Según este punto de vista. incorporar ruido ambiental. • Según lo anterior. disminuye el nivel de activación y hace al cerebro menos responsivo y eficiente en la detección del estímulo objetivo.o Y activar el cerebro con una actividad de fondo que favorece la transmisión cortical al aumentar la vigilancia • Anatómicamente. por ejemplo. o con descensos en la conductancia de la piel. Si la variación perceptiva desciende por debajo de un punto crítico el estado de alerta se reduce pudiéndose reducir la actuación.

lo que se ajusta a lo esperado cuando se produce habituación a un estímulo. con regularidad que con un patrón irregular de estímulos. Por último. b) Teoría de la habituación (Mackworth. etc. ¿cuál es la medida o medidas más aceptables?. J. 1968. y entonces el rendimiento empeorará más. • La estimulación repetida de la matriz de fondo producen habituación y por tanto un deterioro en la capacidad para discriminar el estímulo objetivo de los estímulos distractores. la predicción de que la las señales regulares producen más habituación y más decremento no se ha encontrado: el decremento es mayor cuando las señales son irregulares. la habituación es mayor con una frecuencia rápida de los estímulos por lo que la ejecución empeorará más rápidamente con una tarea de ritmo rápido. 1969) • La habituación es una disminución de la sensibilidad de las neuronas por la repetición de los estímulos. la habituación es mayor. . La deshabituación (por un cambio repentino en la situación) produce un restablecimiento de la sensibilidad neuronal. intensidad motivacional en que se pone al sujeto?.• Problemas de la teoría: el concepto de arousal está sujeto a controversia ¿energía potencial almacenada en los tejidos del organismo. • Evidencias empíricas: Decaimiento exponencial en el rendimiento con tarea del reloj. • Una predicción de esta teoría es que los cambios en la tarea que produzcan deshabituación mejorarán el rendimiento. Datos a favor de la teoría de la habituación se han encontrado con medidas de la habituación independientes del rendimiento: un grupo de sujetos con rápida habituación de la respuesta psicogalvánica tuvo un mayor decremento de la actuación que otro grupo con habituación de la respuesta psicogalvánica más lenta. • Habituación y adaptación sensorial o fatiga no son fenómenos equivalentes. Además. Sin embargo en muchas tareas de vigilancia la función decremento no adopta esa forma exponencial. Sin embargo. aunque son factores decrementales. estado de alerta para responder o preparación.

cuando el efecto de la deshabituación debió reflejarse de manera inmediata. Fase 1 Fase 2 G. donde no se introdujo cambios.Experimental Rápido ⇨ Lento G.Control Rápido ⇨ Rápido Se observa un rendimiento peor en el grupo experimental que en el control. Cambiando el ritmo de presentación de rápido a lento.• La deshabituación tampoco ha mostrado mejoras en el rendimiento. Fase 1 Fase 2 G. .Control Lento ⇨ Lento Se observa mejora en el rendimiento del grupo experimental pero solo transcurrido un periodo de tiempo. Cambiando la matriz de fondo (ritmo de presentación de lento a rápido y de rápido a lento). Esto es contrario a la predicción de la teoría.Experimental Lento ⇨ Rápido G.

.• Estudios con potenciales evocados tampoco avalan esta teoría: se puede observar que aunque estos potenciales se mantengan estables y no se habitúen se encuentra función decremento.