Hipótesis de la automedicación en drogodependencias.

FUENTE: INTERPSIQUIS. -1; (2008)
Miguel Casas.
Catedrático de Psiquiatría de la Universidad Autónoma de Barcelona.
Jefe del Servicio de Psiquiatría del Hospital Universitari Vall d'Hebron.

El gran incremento del consumo de sustancias psicotropas, comúnmente denominadas
como “drogas”, con alto potencial de abuso y dependencia se atribuye habitualmente a
diversos factores, como la fácil disponibilidad actual de estos psicotropos, la presencia
de una personalidad predispuesta o “viciosa”, la pérdida de valores morales a nivel
familiar y social, el deseo voluntario de la juventud de alterar sus funciones psíquicas
básicas por curiosidad o finalidad hedonista, la búsqueda de gratificaciones inmediatas
sin reparar en los riesgos psíquicos u orgánicos que ello comporta, etc.
Al utilizar este tipo de argumentaciones para explicar el consumo de drogas, se
presupone que la solución al problema debe provenir de un nuevo “rearme moral”, de
una mejora en la educación específica sobre drogas, de un incremento en la lucha contra
el narcotráfico, de una búsqueda de nuevos tratamientos psicológicos y psiquiátricos
para cuando el paciente entra en dependencia, etc. Sin embargo, dado que los resultados
que se obtienen actualmente utilizando esas estrategias no son todo lo satisfactorios que
sería deseable, cada vez son más las voces autorizadas que proponen la existencia de
una serie de factores neurobiológicos a nivel del sistema nervioso central, que serían los
que determinarían el fenómeno adictivo en una parte sustancial de los individuos que
entran en contacto con estas sustancias e inician un proceso de dependencia.
Es conocido el hecho de que sólo una parte de las personas que consumen estas
sustancias psicotropas desarrollan un proceso de dependencia, a pesar de que las
situaciones familiares o medio-ambientales que les rodean sean parecidas para todos
ellos y hayan presentado patrones de consumo similares. Todo parece indicar que
además de los factores relacionados con el efecto intrínseco de las drogas y la influencia
del medio socio-familiar, existen un gran número de factores personales que mediatizan
el efecto adictivo de estas sustancias. Por ello, no se conoce la respuesta a la pregunta
que continuamente se están formulando los profesionales que trabajan en
drogodependencias: ¿por qué solamente algunos de los individuos que prueban las
drogas se convierten en adictos?.
La neurociencia propone que las dependencias de sustancias psicotropas pueden ser
explicadas como una predisposición, una vulnerabilidad o un trastorno psico-orgánico,
que sufren los pacientes que las padecen, aceptando que estas hipótesis no pretenden
explicar la totalidad del fenómeno adictivo, ni pueden ser aplicadas sistemáticamente a
todos los individuos afectados. Entre ellas la más destacada y elaborada es la Hipótesis
de la Automedicación que propone que los trastornos por dependencia de drogas son el
resultado de la existencia de una alteración biológica, de origen genético o adquirido,
que forzaría al adicto a consumir estas sustancias como un proceso de autotratamiento
de la enfermedad que padece. Al intentar paliar con drogas los trastornos provocados por
su enfermedad desarrollarían conductas de dependencia. Las hipótesis de la
automedicación se agrupan, actualmente, en cuatro grandes líneas de trabajo que pueden
ser complementarias.

ya sea espontáneamente o con ayuda psicofarmacológica. los tratamientos específicos y de prevención de recaídas están abocados al fracaso. en cuatro grandes líneas de trabajo que se complementan entre sí.. 2. respuesta sexual. de forma grave y. si la disfunción orgánica no se normaliza. Basándose en los reconocidos efectos antipsicóticos. existirían unos individuos sin patología psiquiátrica previa. En estos casos. se vería abocado a perpetuar el consumo de drogas de un intento de restablecer su calidad de vida. 3. en realidad. que desarrollarían graves trastornos psíquicos de larga duración. El paciente afectado por esta disfunción experimentaría un conjunto de molestos trastornos psicoorgánicos que provocarían una marcada disminución de su calidad de vida. pero con una especial vulnerabilidad al efecto psicotropo de las denominadas “drogas”. antidepresivos. actividad cognitiva superior. de tal manera que el uso de drogas generaría unas alteraciones funcionales que disregularían los sistemas homeostáticos y las funciones psíquicas básicas del individuo que las consume. Este paciente. que debe ser considerado un enfermo.cuando se pretende tratar los trastornos psíquicos que sustentan el proceso de dependencia. en los sistemas de neuromodulación-neurotransmisión a nivel del sistema nervioso central (SNC) con el resultado final de una alteración de la regulación de los procesos de analgesia. más tarde o más temprano. si la psicología y la psiquiatría no resuelven su problema.Las hipótesis de la automedicación se agrupan. de origen genético o adquirido. antidepresivos y ansiolíticos de muchas de las sustancias catalogadas como “drogas”. vida afectiva. La cuarta línea de trabajo es una variante de la tercera y propone que los trastornos psíquicos que predisponen a las dependencias no son previos al consumo de sustancias con actividad psicoactiva. sino su resultado. homeostasia. etc. . la hipótesis de la automedicación sugiere que estos pacientes adictos serían. la presencia de trastornos psíquicos previos al inicio de la conducta adictiva. etc. dado que el paciente afectado buscará. Es decir. y difícil remisión. Si este individuo. ansiolíticos. pacientes psiquiátricos que se automedican con relativo éxito con estas sustancias y que presentan grandes dificultades para conseguir y mantener la abstinencia después de la desintoxicación debido a la incompleta acción terapéutica y a los molestos efectos indeseables de la medicación psiquiátrica que se les prescribe – neurolépticos. entra en contacto con sustancias psicoactivas. La segunda línea de trabajo es una variante de la primera y propone la hipótesis de que la disfunción de los sistemas de neuromodulación-neurotransmisión cerebrales no tienen un origen genético. podrá iniciar un rápido proceso de dependencia si dichas sustancias actúan como una medicación altamente efectiva para los trastornos que padece. posiblemente. una solución “tóxica” a sus problemas. La tercera línea de trabajo propone como factores predisponentes al inicio y mantenimiento de las drogodependencias. con su consumo. el paciente podría presentar consumos compulsivos de tóxicos en un intento de contener la sintomatología resultante. permanente. La primera propone la existencia de una disfunción. en la actualidad. sino que es debida a la existencia de una especial vulnerabilidad de estos sistemas centrales a las sustancias psicoactivas objeto de abuso y dependencia. 1. Una vez instaurado el cuadro psicopatológico drogoinducido. 4. ni aparece en el transcurso del desarrollo del individuo.

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