SALUD OCUPACIONAL

Índice

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CAPÍTULO I.QUÉ ES LA SALUD OCUPACIONAL Y CUALES SON SUS
OBJETIVOS Y FUNCIONES?
1.- Objetivos de la salud ocupacional

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2.- Funciones de la salud ocupacional

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3.- Salud ocupacional en Chile

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4.- Indicadores de salud
5. La salud ocupacional en la práctica clínica

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CAPITULO II.COMPONENTES DE LA SALUD OCUPACIONAL
1.- La seguridad industrial
2.- La higiene industrial
3.- Principios fundamentales de la higiene industrial
4.- Agentes ambientales. Terminología de los efectos ambientales.
5.- Terminología toxicológica
6.- Clasificación de los tóxicos
7.- Toxicología en metales pesados.
Efectos y sintomatología: arsénico, plomo, mercurio, cromo.
8.- Riesgos químicos
9.- Riesgos físicos: ruido y vibraciones,
Tem p e r a t u r a y h u m e d a d , r a d i a c i o n e s .
10.- Riesgos biológicos.

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CAPITULO III.CLASIFICACION DE LOS RIESGOS DEL TRABAJO.
1.- Factores de Riesgo
2.- Clasificación de los riesgos del trabajo y legislación aplicable.
3.- Instituciones en salud laboral y participación de los trabajadores

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CAPITULO IV.LÍMITES PERMISIBLES Y VÍAS DE INGRESO DE TOXICOS
1.- Límites permisibles
2.- Efectos de contaminantes químicos
3.- Vías de ingreso al organismo

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CAPITULO V.EVALUACIÓN DE AGENTES AMBIENTALES
1.- Concentración ambiental de tóxicos
2.- Volumen de contaminantes ambientales

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CAPITULO VI.LA HIGIENE OPERATIVA. ANTECEDENTES GENERALES
1.- Métodos generales de control

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SALUD OCUPACIONAL
CAPITULO I.
QUÉ ES LA SALUD OCUPACIONAL Y CUALES SON SUS OBJETIVOS Y
FUNCIONES? EPIDEMIOLOGÍA, INDICADORES DE SALUD
Las distintas formas de la actividad humana representan a menudo un riesgo
importante de accidentes y enfermedades al trabajador, ocasionadas por el medio
ambiente, materiales, herramientas y equipos que se utilizan en las diversas labores o
por los productos o subproductos que se elaboran.
Para proteger la salud del trabajador de estos riesgos, se hizo necesario juntar un
conjunto de disciplinas y ciencias básicas, que puestas en conjunto al servicio del
trabajador, dieron origen a la ciencia denominada “SALUD OCUPACIONAL”.
El comité conjunto de Expertos en Salud Ocupacional de la Organización Internacional
del Trabajo y la Organización Mundial de la Salud, ha propuesto la siguiente definición:
OMS/OIT 1950.
La Salud Ocupacional: Tiene como finalidad promover y mantener él más alto
grado de bienestar físico, mental y social de los trabajadores en todas las profesiones;
evitar el desmejoramiento de la salud causada por las condiciones de trabajo.
Protegerlos en sus ocupaciones de los riesgos resultantes de los agentes nocivos.
Ubicar y mantener a los trabajadores de manera adecuada a sus aptitudes fisiológicas
y psicológicas; y en suma, adaptar el trabajo al hombre y cada hombre a su trabajo.
La Salud Ocupacional para conseguir sus logros, debe trabajar en dos frentes
diferentes, pero muy relacionados entre sí, HOMBRE y AMBIENTE.
1.- OBJETIVOS DE LA SALUD OCUPACIONAL:
PREVENIR
“Todo daño a la salud de los trabajadores causado por las condiciones de su
ambiente laboral”
DIAGNOSTICAR Y TRATAR
“precozmente el daño a que ha sufrido los trabajadores por las condiciones de
su ambiente de trabajo”
REHABILITAR
“Física y laboralmente a los trabajadores que han quedado incapacitados a
causa de un accidente del trabajo o enfermedad profesional”
ADAPTAR
“”El trabajo al Hombre y cada hombre a su trabajo”

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SALUD OCUPACIONAL
2.- FUNCIONES DE LA SALUD OCUPACIONAL*(Recomendación 171. Conferencia
General de la Organización del Trabajo; Junio 1985.)
1. VIGILANCIA DE LOS AMBIENTES DE TRABAJO.
2. VIGILANCIA DE LA SALUD DE LOS TRABAJADORES.
3. INFORMACIÓN, EDUCACIÓN, FORMACIÓN Y ASESORAMIENTO.
4. PRIMEROS AUXILIOS, TRATAMIENTOS Y PROGRAMAS DE SALUD.
Vigilancia del medio ambiente de trabajo:

Identificación y evaluación de los factores de riesgo para la salud
existentes en los ambientes de trabajo.
Vigilancia de los sistemas de control de los agentes nocivos para la salud
de los trabajadores.

Métodos válidos y generalmente aceptados.

Evaluación de los medios de protección colectiva e individual.

Verificación de los sistemas de control destinados a eliminar o reducir la
exposición laboral

Trabajo en equipo:

Con trabajadores y sus representantes, servicios técnicos de la empresa
y comités de Higiene y Seguridad, cuando los haya.
Coordinación de los objetivos con las disposiciones de los organismos
estatales o privados que tengan responsabilidades en el tema.

Información:

De conformidad con la legislación y la práctica nacional.
A disposición del empleador, de los trabajadores y de sus representantes
o del Comité de Higiene y Seguridad.

Carácter confidencial. Información válida para orientar las medidas
destinadas a mejorar las condiciones del ambiente laboral.

La información sólo podrá ser comunicada a terceros previo acuerdo de
los integrantes de la EMPRESA. A excepción de las autoridades
competentes, de acuerdo a las leyes nacionales.

Cambio de métodos o condiciones de trabajo:

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 Evaluación periódica de la salud de los trabajadores expuestos a riesgos. educación.  Evaluación periódica de la salud de los trabajadores que se retiran de su periodo laboral. Primeros auxilios. Pre-grado.  Formación y perfeccionamiento: Técnico y profesional en materias de Salud Ocupacional.  Vigilancia del estado de salud de los trabajadores sometidos a riesgos profesionales específicos. formación.  Evaluación de la salud de los trabajadores que se reincorporan después de una licencia prolongada. Examen Preocupacional. Post Grado. Educación: Debe propenderse a que todo trabajador adopte conductas de trabajo y de vida seguros.  Evaluación de la salud de los trabajadores que terminan su asignación a un trabajo riesgoso.  Asesoramiento: A los trabajadores. Jubilados. en concordancia con la autoridad sanitaria deben: 76 . Vigilancia de la salud de los trabajadores:   En concordancia con el Sistema de Seguridad Social vigente en los países. Desarrollo profesional. Exámenes e investigaciones necesarios para detectar los niveles de exposición y las reacciones y efectos biológicos precoces. empresarios y autoridades. Evaluación de salud al ingreso del trabajador. asesoramiento:   Información: Todo trabajador debe estar informado de los riesgos para la salud que entraña su trabajo. de los resultados de sus exámenes y del estado de su salud. Información. tratamientos y programas de salud:   La legislación y la práctica de los países deben tender a proporcionar Primeros Auxilios y atención de urgencia a los trabajadores que se accidenten o se indispongan en sus lugares de trabajo Los Servicios de Salud Ocupacional. Alta al trabajo.SALUD OCUPACIONAL  Deben ser consultados a los especialistas en Salud Ocupacional.

Cuenta con capacidades y conocimientos para adoptar medidas técnicas y organizacionales que reduzcan o eliminen el riesgo de enfermedades profesionales y accidentes del trabajo. Psicología:(especialistas en psicología social. Lo que resulta fácil de comprender si se considera que el medio ambiente laboral constituye el medio en el cual se desenvuelve gran parte de nuestra vida. en todos los planos. de modo que se reduzcan los riesgos derivados del trabajo. Puede proponer medidas organizacionales que reduzcan riesgos para la salud física y mental causados por el trabajo.SALUD OCUPACIONAL  Inmunizar a los trabajadores en relación a riesgos biológicos.  Colaborar con la autoridad sanitaria en el marco de los programas de salud pública. físico. mental y social. tanto en la realización del trabajo como en las consecuencias de éste. Posee la capacidad de detectar enfermedades y proponer medidas preventivas para las enfermedades causadas directamente o agravadas por el trabajo. laboral y organizacional). la salud ocupacional se preocupa de la búsqueda del máximo bienestar posible en el trabajo. Enfermería: Mediante un enfoque basado en la salud pública y ocupacional puede realizar una importante labor de promoción y educación para una mejor salud en trabajo. 76 . Las especialidades y profesionales encargados de llevar a cabo este objetivo son: Ingeniería: (especialistas en prevención de riesgos e higiene del trabajo). ¿De qué se preocupa la salud OCUPACIONAL? Aplicando la definición acordada por la OMS al campo del trabajo. La legislación en Salud Laboral exige un mecanismo directo entre causa y efecto. Ergonomía: Especialidad que tiene como propósito adecuar las condiciones del trabajo a las personas. Puede proponer cambios en los aspectos organizacionales para reducir el riesgo derivado de los “factores sociales”. Medicina: (especialistas en salud ocupacional y en medicina del trabajo).  Participar en campañas de protección de la salud. Sociología: (especialistas en organizaciones).

“No es ético que las personas malogren su salud y su vida. 5. repartiendo los beneficios por igual entre los requirentes. el acceso a la educación y a la salud. 6. al haber un aporte porcentual que sólo distingue riesgos. curativa. 4. 76 . Lamentablemente también abundan los ejemplos de medidas que. 3. ya que estimula por diversos mecanismos una acción efectiva que resulta en un beneficio general. entre otros aspectos. porque este derecho se respalda por la garantía que significa un compromiso del Estado. vale decir. si bien es susceptible de perfeccionar. Es universal.SALUD OCUPACIONAL EN CHILE Se podría afirmar que el país ha llegado a una situación de madurez en lo relativo a la Salud Ocupacional. trabajadoras y empleadores. justicia y sentido práctico. tomadas con una finalidad económica. el grado de organización sindical. ya que en forma obligatoria se extiende a todos los trabajadores afiliados. Es integral.SALUD OCUPACIONAL Desde diversos campos profesionales se ha ido constituyendo como una disciplina integradora de las anteriores. como todo producto humano. intentando ganarse la vida. 2. las condiciones de vivienda. la disponibilidad de infraestructura de transporte. terminan por afectar negativamente la salud de los trabajadores. El marco legal ha demostrado su eficacia.” El nivel de salud laboral posible de alcanzar en un momento determinado va a depender en gran medida de otras situaciones dentro de la sociedad: el nivel de empleo y desempleo. independientemente de las especialidades enumeradas. porque cubre toda la necesidad derivada del accidente o de la enfermedad profesional. de modo que contenga los ingredientes necesarios de sensibilidad social. Es solidaria. la prohibición de un material peligroso o un cambio favorable en la jornada de trabajo. la salud laboral es en primer lugar una preocupación y responsabilidad de las propias personas involucradas en el trabajo. Cabe destacar las principales características de este Sistema de Salud Ocupacional: 1. Sin embargo. Para ello. por cuanto todos tienen derecho a prestaciones definidas por las necesidades que las originan. trabajadores. rehabilitacional y preventiva. 3. al lograr una disminución del riesgo laboral. gobiernos de diversas orientaciones han aportado importantes esfuerzos para definir la filosofía del sistema. Es uniforme. Es subsidiaria. Es positiva.. La historia del trabajo muestra ejemplos de cómo a veces la principal medida para mejorar la salud de un grupo de trabajadores ha sido un aumento de sus remuneraciones. tanto económica. las instituciones promotoras de la salud y las instituciones fiscalizadoras.

se espera un fuerte desarrollo cultural. Desde hace muchos años ha existido una preocupación preferente de los Estados por la salud de las personas laboralmente activas. administradores y profesionales especializados en el tema. para entender la situación actual. trabajadores. la primera legislación que trascendió fue la del derecho romano: consideraba que los accidentes del trabajo y enfermedades profesionales constituían una responsabilidad personal del propio trabajador. Al mejorar las condiciones socioeconómicas del país. los trabajadores asalariados no contaban con ahorros que les permitieran enfrentar el siniestro.una actividad más segura y plena para el desarrollo del ser humano. por tanto. normar. En 1924 se creó en Chile la 76 . este no debía esperar ayuda de su empleador ni del Estado. así como los chequeos destinados a verificar que las personas cuenten con un estado de salud compatible con el trabajo al cual postulan o desempeñan. La idea fue recogida por Bismarck y convertida en ley en 1884. recuperación y rehabilitación de los accidentes y enfermedades de origen laboral. El equipo de salud debe estar más vinculado que nunca a los legisladores. aumentaron las enfermedades de origen laboral en cantidad y gravedad. puesto que esta mentalidad de respeto hacia la salud y la vida no puede estar ajena a un vigoroso aumento de la capacidad productiva. el próximo paso en la evolución del sistema será la creación de una conciencia de seguridad laboral en cada trabajador y en las organizaciones que los agrupan. ya que ellas sustentan económicamente a todos sus habitantes. Es conveniente efectuar un breve análisis histórico del enfoque de las enfermedades laborales. dando origen a sociedades de socorros mutuos. los gremios buscaron sistemas colectivos para proteger a sus afiliados de estas contingencias y otras.SALUD OCUPACIONAL Sin duda. por ende. controlar y estimular toda conducta que haga del trabajar es decir. costeado por los empleadores.    Responsabilidad individual: en nuestra civilización judeocristiana. Medicina Ocupacional Abarca las acciones médicas de fomento. prevención. el progreso de la medicina empezaba a ofrecer mejores expectativas de curación a través de procedimientos largos y costosos. Sociedad de socorros mutuos: en la alta edad media. Esto motivó a los integrantes del Congreso de Eisenachen 1872 a proponer un seguro de accidentes del trabajo. empresarios. Seguros de accidente del trabajo: con el desarrollo de la industrialización. para educar. gran parte del vivir . que hemos apreciado a partir de unos decenios.

queda acogido a los beneficios de la Ley 16. 2. lo cual conlleva una situación de injusticia para quienes se hayan comportado correctamente. los medicamentos. son asumidos por el Organismo administrador del Seguro de Accidentes del Trabajo y Enfermedades Profesionales. La Caja de Accidentes del Trabajo quebró debido a los costos crecientes. traslados. la atención médica completa (incluye rehabilitación) 2. el paciente puede seguir rumbos distintos: Afecciones de origen laboral Si su afección corresponde a accidente o enfermedad de origen laboral. El uso indiscriminado de los recursos de cualquier Seguro termina indefectiblemente en la insolvencia del organismo administrador.744 promulgada en 1968: esta Ley buscó corregir los vicios del sistema y puso un énfasis muy fuerte en la prevención de riesgos. órtesis y prótesis. Esta ley cubre las siguientes contingencias: 76 . la Caja de Accidentes del Trabajo (creada como una dependencia del Seguro Obrero). que daba a los accidentados del trabajo y enfermos con afecciones profesionales. a su vez. que son: 1. creó los Institutos Traumatológicos (que aún existen. Ya a esa altura había varias cosas claras a nivel mundial: 1. Como son originados por procesos productivos. Por otra parte. lo razonable es que sus costos sean asumidos por las empresas en forma directamente proporcional a su siniestralidad. al uso inadecuado del seguro (denunciando como accidentes laborales muchos que no lo eran). Los accidentes del trabajo no son fortuitos en su mayoría. lo que permitió el desarrollo de la Traumatología en Chile. atención médica completa de buena calidad y sin costo. 3. a la falta de medidas preventivas eficaces en las empresas y de una correlación ágil y significativa entre la siniestralidad y las cotizaciones. Este originó. Ley 16. subsidios. incorporados al SNS en 1968).SALUD OCUPACIONAL  Ley de Seguro Obrero Obligatorio. indemnizaciones y pensiones. por el contrario. 3. es difícil encontrar otra área de la medicina en que la prevención sea más eficaz. perjudicando a todos sus beneficiarios.744. El médico de atención primaria frente a un accidente o enfermedad posiblemente de origen laboral: Debe tener presente que a partir de su primera calificación médico-legal. influyó la tendencia de los Institutos Traumatológicos de atender enfermedades no cubiertas por el Seguro (por razones sociales y también por el interés de los médicos de ampliar su campo de acción). subsidios. todos los costos institucionales. por último. indemnizaciones y pensiones muy ventajosas (los beneficios superaban claramente a los que podían obtener por enfermedades comunes).

partiendo de un campo limitado. 2. 3. cualesquiera estos sean. Actualmente. del medio y que las variaciones a nivel de cada uno de estos factores influyan en la producción de salud. Mutualidades. el estudio de las enfermedades transmisibles (integrado en principios por las epidemias y luego por endemias) estudia la enfermedad en su totalidad. El agente puede actuar por presencia de: 76 . Es fundamental que haya una relación clara de causa-efecto entre el hecho o actividad invocada como causal y el daño sufrido. La afiliación es obligatoria para todos los trabajadores por cuenta ajena. Corresponden a grandes empresas que autoadministran el Seguro. como fenómeno de población. El plazo legal para denunciar un accidente del trabajo es de 24 horas. de conglomerado. Estos principios han surgido de la observación de los aspectos que tienen en común todas las enfermedades y los problemas de la salud. Administraciones delegadas. 4. del huésped. Los accidentes ocurridos a causa o con ocasión del trabajo que provoquen incapacidad o muerte. Las enfermedades ocasionadas directamente por el trabajo. de masa. 3. Un aspecto importante está constituido por los principios generales que permiten entender y explicar la salud y sus problemas en la comunidad. La denuncia de un accidente del trayecto debe respaldarse con un parte de Carabineros u otro medio igualmente fehaciente (habitualmente se acepta dos testigos independientes y cuyas declaraciones sean coincidentes). la epidemiología. De aquí. y trabajadores independientes a través de distintas agrupaciones. Epidemiología: La epidemiología es la ciencia que tiene por objeto el estudio de la salud de la comunidad. Servicio Nacional de Salud y sus continuadores legales. quien debe indicar donde están asegurados sus trabajadores.SALUD OCUPACIONAL 1. estudiantes que en su práctica desempeñen actividades lucrativas. La responsabilidad de la afiliación es del empleador. 2. 4. También se consideran accidentes del trabajo los ocurridos en el trayecto directo entre la casa habitación y el lugar de trabajo (ida y regreso). sociedades familiares y comanditarias. es preciso la existencia del agente. Los sufridos por los dirigentes sindicales en el cometido de esas funciones. El costo de las cotizaciones es de cargo del empleador. problemas fisiológicos y otros aspectos de la salud de la comunidad. Los organismos administradores del seguro de accidentes del trabajo y enfermedades profesionales son: 1.

Indicadores posibles de utilizar pueden ser el estado de nutrición (por ejemplo.SALUD OCUPACIONAL     Microorganismos patógenos: bacterias. poder respaldar acciones políticas. se procedería así: 1. Si se está evaluando un programa para mejorar las condiciones de salud de la población infantil. Los indicadores de salud son instrumentos de evaluación que pueden determinar directa o indirectamente modificaciones dando así una idea del estado de situación de una condición. 4. Veamos como ejemplo la investigación de una epidemia. parásitos. las ácidos. 6. 3. Ante una situación de salud anormal. verificación de las hipótesis no eliminadas. los álcalis. Deficiencias. 2. Simple En el caso de las enfermedades profesionales algunos “brotes” han sido estudiados en el medio industrial y otros están por realizarse. La OMS los ha definido como "variables que sirven para medir los cambios". Los agentes físicos: el calor. Comparativa ii. 5.INDICADORES DE SALUD Los indicadores son variables que intentan medir u objetivar en forma cuantitativa o cualitativa. las radiaciones. a. tales como la falta de alimentos y vitaminas. virus. Diagnóstico de un número suficiente de casos mediante el estudio clínico. Mediante experimento b. sucesos colectivos (especialmente sucesos biodemográficos) para así. peso en relación con la 76 . Presentación estadística de la frecuencia y su relación con las características epidemiológicas (tiempo. de laboratorio y epidemiológico. los alcoholes. evaluar logros y metas.. los productos farmacológicos. descripción del medio. Mediante la observación i. elaboración de un cuerpo de hipótesis. hongos. 4. El método epidemiológico es fundamentalmente el método científico aplicado al objeto de estudio de la epidemiología. descripción del brote epidémico. Los principios y ejemplos dados se aplican en estos diagnósticos. se puede determinar los cambios observados utilizando varios indicadores que revelen indirectamente esta modificación. descarte de los casos foráneos. espacio y características personales). Sustancias químicas: insecticidas. eliminación de la hipótesis descartable. 7.

6. 4. Un indicador ideal debe tener atribuciones científicas de validez (debe medir realmente lo que se supone debe medir). 76 . sensibilidad (ser capaz de captar los cambios) y especificidad (reflejar sólo cambios ocurridos en una determinada situación). con frecuencia utilizados en diversas combinaciones. 3. Registros de sucesos demográficos (registro civil).SALUD OCUPACIONAL estatura). 7. aquellas que recogen sistemáticamente información con una finalidad determinada. Censos de población y vivienda (1992. puede no ser específico respecto de ninguna medida sanitaria determinada porque la reducción de la tasa puede ser consecuencia de numerosos factores relacionados con el desarrollo social y económico. Datos de vigilancia epidemiológica. Registros ordinarios de los servicios de salud. 5. se emplean en particular para evaluar la eficacia y los efectos. vale decir. Fuentes de información Un indicador requiere siempre del uso de fuentes confiables de información y rigurosidad técnica en su construcción e interpretación. 2. Registros de enfermedades. Encuestas por muestreo (encuestas poblacionales). Por ejemplo. Otras fuentes de datos de otros sectores (económicos. bienestar social). Sin embargo. políticos. las tasas de mortalidad por edades. se pueden buscar fuentes alternativas que generalmente son estimadores indirectos del valor real. Las principales fuentes de datos universalmente propuestas para el cálculo de indicadores usados en salud pública son: 1. las tasas de morbilidad por enfermedades y la tasa de discapacidad por enfermedad crónica en una población infantil. la tasa de mortalidad infantil es indicador del estado de salud de la población sensible también para evaluar el bienestar global de una población. Algunos indicadores pueden ser sensibles a más de una situación o fenómeno. Estas fuentes constituyen generalmente las fuentes primarias de información. Los indicadores de salud y relacionados con la salud. Si estos datos no son confiables o simplemente no existen. confiabilidad (mediciones repetidas por distintos observadores deben dar como resultado valores similares del mismo indicador). la tasa de inmunización. 2002).

construidos sobre la base de varios indicadores simples.Indicadores de Política Sanitaria: ejemplo de éste tipo de indicadores lo constituye la asignación de recursos. Los indicadores pueden ser simples (por ejemplo. de pobreza. una cifra absoluta o una tasa de mortalidad) o compuestos. médicos u otro personal de salud y el número de habitantes en distintas regiones del país. Pueden ser desagregados por subgrupos de población de acuerdo a políticas de focalización de recursos en determinado grupos. su producto geográfico bruto. indicadores de calidad de la asistencia.Indicadores del Estado de Salud: estos indicadores son los más usados. Las prestaciones de atención de salud. indicadores de las condiciones de vivienda. . Por ejemplo. los años de vida potencial perdidos (AVPP) e indicadores más recientes como los "Disability Adjusted Lost Years" (DALY'S. Se pueden distinguir operacionalmente al menos cuatro tipos: 76 . la disponibilidad de servicios. son indicadores complejos la expectativa de vida de una población. El estado de salud. es decir.1%.SALUD OCUPACIONAL Cuando se debe recoger información específica respecto de una situación por no disponer de información de datos rutinarios. nos referimos al uso de fuentes de información secundarias. AVAD en español) que intentan objetivar globalmente el verdadero impacto de la pérdida prematura del estado de salud en la población. la cobertura de vacunación BCG (Tuberculosis) en recién nacidos en 1998 fue de 96. generalmente utilizando fórmulas matemáticas más complejas. . Por ejemplo. expresada como la proporción del producto nacional bruto invertido en actividades relacionadas con servicios de salud. su accesibilidad (en términos de recursos materiales). Indicadores de cobertura: la cobertura se refiere al porcentaje de una población que efectivamente recibe atención en un período definido. de disponibilidad de alimentos. políticas económicas y planificación y demográficas. Las condiciones socioeconómicas. Existen diversos rubros relacionados con la salud en los cuales con frecuencia se elaboran indicadores. A continuación se citan algunos ejemplos de ellos en cada rubro: Indicadores que evalúan:     La política sanitaria.Indicadores Sociales y económicos: se pueden mencionar la tasa de crecimiento de la población. . la tasa de alfabetismo de adultos. La distribución de recursos con relación a población es otro indicador que puede ser expresado como la relación entre el número de camas de hospital. Las fuentes de información para elaborar estos indicadores suelen estar disponibles en instituciones relacionadas con seguridad social.Indicadores de prestación de Salud (de actividad): por ejemplo. indicadores de cobertura. .

socioeconómico y cultural. Son ejemplos sencillos de este tipo de mediciones la "calidad material de la vida" que se construye a partir de la mortalidad infantil. espacio o población expuesta dado. En el caso de enfermedades o accidentes en el trabajo los indicadores de sus efectos negativos como el índice de frecuencia y gravedad ya fueron analizados. 3. Ausentismo Definido como el número de días ausentes por causa de enfermedad y accidente en una población en un tiempo y espacio dados. Natalidad: en este rubro son importantes los indicadores que miden la capacidad de reproducción de una población. la que requiere de un registro confiable de nacimientos (vivos o muertos o defunciones fetales). se entiende el número de veces que un hecho se repite. expectativa de vida. mortalidad. Indicadores de Mortalidad: son ampliamente utilizados ya que la muerte es un fenómeno universal. El ausentismo relativo se acostumbra a expresarlo en porcentaje de población trabajadora o estudiantil. ausentismo e incapacidad. 2. Los eventos de enfermedad pueden no ser fáciles de definir y pueden prolongarse y repetirse en el tiempo. Incapacidad: 76 . los indicadores que reflejan el estado de la salud maternoinfantil. como por ejemplo. Existe una asociación positiva entre altas tasas de natalidad y nivel sanitario. Morbilidad: Definida como el número de casos en un tiempo. en estadística. El hecho a medir es la salud. La enfermedad tiene cuatro indicadores: morbilidad. ocurre una sola vez y se registra habitualmente en forma sistemática. lo que plantea dificultades en la elaboración de indicadores de morbilidad. Puede ser laboral o escolar. Morbilidad: son indicadores que intentan estimar el riesgo de enfermedad (carga de morbilidad). y nivel de adaptación del sujeto en relación con su medio. Mortalidad: Definida como el número de muertes ocurridas en una población en un tiempo y espacios dados. la tasa de bajo peso al nacer. Calidad de vida: son indicadores generalmente compuestos que intentan objetivar un concepto complejo que considera aspectos como: capacidad funcional de las personas. 4. Son importantes también. cuantificar su magnitud e impacto.SALUD OCUPACIONAL 1. debido a la importancia de estos dos grupos sociales. la expectativa de vida al nacer y la capacidad de leer y escribir Por frecuencia.

¿En qué trabaja? Soy trabajador de la construcción. Los antecedentes laborales del enfermo y el conocimiento de los riesgos potenciales a los que está expuesto en su ocupación. Puede ser parcial o total. pueden ser la clave para explicar el motivo de consulta y facilitar la detección de la enfermedad subyacente. La fractura de las dos piernas es una incapacidad temporal y total. La pérdida de un dedo es parcial permanente.. Por ejemplo. Esto permite identificar la exposición a riesgos ocurrida hace varias décadas. ¿a qué se dedica usted?) y las condiciones en que la ejerce esta ocupación (¿en qué consiste su trabajo?. la cual el enfermo puede haber olvidado. En estos casos es necesario complementar los antecedentes laborales actuales con una anamnesis ocupacional remota que incluya detalles de las ocupaciones anteriores.SALUD OCUPACIONAL La incapacidad causada por una enfermedad o accidente es el impedimento de realizar una actividad temporal o permanente. ¿cuáles son los riesgos de su trabajo?). padre de la Salud Ocupacional) recomendaba en De Morbis Artificum. La pérdida de las dos piernas es permanente y total. 5.LA SALUD OCUPACIONAL EN LA PRÁCTICA CLINICA La Salud Ocupacional es una especialidad que debe ser ejercida por todo médico clínico en la atención de sus pacientes. En estos casos. ¿En qué consiste su trabajo? Soy concretero. Los antecedentes laborales también son importantes en aquellos casos en que la enfermedad detectada no tiene una causa ocupacional. es necesario recordar que en algunos casos el nexo ocupacional pudo haber ocurrido en el pasado. En aquellos casos en que el médico clínico tenga la sospecha diagnóstica de una enfermedad profesional. basado en los antecedentes laborales y los hallazgos del 76 . incluso antes de indagar acerca del motivo de su consulta. ellos permiten adecuar las indicaciones terapéuticas a los requerimientos laborales del enfermo. Ya en 1713 Bernardino Ramazzini (1633-1714. profesor de Medicina en Módena y Padua. al inicio de la anamnesis. Esto es especialmente válido en relación a riesgos carcinogénicos y a enfermedades crónicas. Este ejercicio de la Salud Ocupacional debe comenzar con el primer contacto con el enfermo. que todo médico clínico debería preguntar a su enfermo su ocupación (¿en qué trabaja usted?. un hombre de 35 años con un cuadro de dermatitis de manos. primer tratado publicado acerca del estudio sistemático de las enfermedades ocupacionales. Cuando no es posible establecer una relación entre la ocupación actual y la enfermedad detectada. Hipótesis diagnóstica: Dermatitis de contacto por cemento. La fractura de un dedo es una incapacidad temporal y parcial.

SEGURIDAD INDUSTRIAL Técnica ambiental cuyo objetivo es prevenir accidentes del trabajo Realiza actividades de prevención sobre: . la Asociación Norteamericana de Higiene Industrial la define como sigue. Son los recursos utilizados para analizar el riesgo de accidentes y disponer de las medidas necesarias para prevenirlos y. en el lugar de trabajo.   técnicas de seguridad específicas: especializadas en riesgos concretos y definidos (lucha contra incendios.Operativas… corrigen y previenen los factores de riesgo detectados en las técnicas analíticas.. 2.las herramientas . riesgos eléctricos. evitarlos. estructuras. Inventarios. etc. .las condiciones de seguridad de los ambientes de trabajo (vías de evacuación.. carga de incendio.HIGIENE INDUSTRIAL La Higiene Industrial se preocupa básicamente del ambiente de trabajo. memorias de cálculo de proyectos industriales. y su punto de partida o fundamento es la premisa de los factores ambientales que contribuyen a crear situaciones de riesgo y que pueden ser identificadas y evaluadas. 76 .COMPONENTES DE LA SALUD OCUPACIONAL 1. etc 2.. Técnicas de seguridad. que de otro modo resultarían perjudiciales para la salud del trabajador. protección contra ruidos. CAPITULO II..el manejo.744 Accidentes del Trabajo y Enfermedades Profesionales). riesgos de los materiales. investigaciones. etc). Técnicas de seguridad generales. los posibles riesgos. protección contra mecanismos de transmisión.las personas . Por su parte.SALUD OCUPACIONAL examen.analíticas… analizan los accidentes para descubrir sus causas y.las superficies de trabajo . de los productos. es necesario orientar al enfermo para que reciba los beneficios legales correspondientes (Ley 16. aplicables a cualquier riesgo 1.las maquinarias . transporte y almacenamiento de materiales. para poder tomar las medidas necesarias para corregir las condiciones ambientales. en consecuencia.

determinar y evaluar la existencia. permiten su prevención. los equipos. evaluar y controlar las condiciones ambientales que podrían afectar la salud o el bienestar de los trabajadores. o incomodidades e ineficiencias entre los trabajadores o entre los ciudadanos de la comunidad. Entre las más importantes podemos mencionar las siguientes: 1. perjuicios a la salud o al bienestar. al constituir un riesgo potencial de enfermedad ocupacional y para obtener la recuperación de la salud de los trabajadores enfermos. maquinarias y herramientas que utilizan.La Enfermedad Ocupacional constituye una consecuencia de las condiciones importantes en el ambiente de trabajo o de las actitudes de los trabajadores. para medir..OBJETIVOS: El objetivo fundamental de la Higiene Industrial. -Las Enfermedades Ocupacionales no constituyen hechos imprevisibles ni son producto del azar. si son conocidas y analizadas. 3. resulta medir. sobre la base de estas determinaciones. de cualquier daño a su salud ocasionada por las sustancias que manipulan o elaboran. la Medicina y la Química. evaluación y control de aquellos factores ambientales o tensiones que se originan en el lugar de trabajo y que pueden causar enfermedades. las concentraciones de sustancias tóxicas en el aire de los lugares de trabajo. la magnitud del riesgo a que están expuestos los trabajadores y las enfermedades ocupacionales que se pueden esperar dentro de un período dado. Comprueban este aserto. intenta garantizarles un ambiente agradable y libre de incomodidades Para alcanzar estos objetivos utiliza las técnicas de la Ingeniería. Por debajo de estos 76 . 4. representan la consecuencia de una cadena causal de diversos hechos y circunstancias que. -Como consecuencia de lo anterior.La Higiene Industrial: Es una ciencia y un arte que tiene por objeto el reconocimiento. que podrían considerarse fundamentales en Higiene Industrial y que determinan el tipo de acciones que deben adoptarse para la prevención de enfermedades profesionales. o por las condiciones del ambiente en el que desarrollan sus actividades.. 2. 3. capaces de producir una enfermedad ocupacional si ingresan al organismo en cantidad suficiente.. En igual forma.SALUD OCUPACIONAL 1. 2. -Existen niveles de tolerancia para las distintas sustancias tóxicas que pueden encontrarse en el ambiente de trabajo. es conseguir que los trabajadores se vean libres a lo largo de toda su vida laboral.. Tampoco deben considerarse como inherentes a determinadas ocupaciones. las de otras disciplinas afines. como así mismo. Por el contrario. grado y magnitud de condiciones de trabajo desfavorables y predecir.Principios fundamentales de la higiene industrial Se pueden enunciar algunas premisas básicas.

que constituyen la secuela normal de las labores realizadas en ambientes inadecuados. por lo que no puede afirmarse que existen enfermedades ocupacionales inevitables. -El reconocimiento. si bien el trabajo humano puede acarrear enfermedades ocupacionales. 5. 6. son de un costo mayor que todas las inversiones que pueden hacerse para controlar y prevenir estos daños. -Existen técnicas de ingeniería que permiten controlar el ambiente de trabajo para evitar que las concentraciones de tóxicos ambientales sobrepasen los límites permisibles. resultan económicamente interesantes para los trabajadores especializados. -Aunque las concentraciones de contaminantes en los ambientes de trabajo. permiten a los profesionales especializados. La historia ocupacional constituye un elemento fundamental del diagnóstico y el médico debe considerarla cada vez que se encuentre frente a un trabajador enfermo. es posible prevenir las enfermedades ocupacionales actuando sobre la concentración de los contaminantes en el ambiente de trabajo o sobre el tiempo de exposición de los trabajadores. atención médica. son muy bajas y varían constantemente tanto en el tiempo como en el espacio.. etc. Es posible. 9. no se produzcan enfermedades o molestias a los trabajadores. Por el contrario. -Las Enfermedades Ocupacionales son originadas por la combinación de: Una concentración ambiental de contaminantes superior a los límites permisibles. . Toda faena puede realizarse en condiciones seguras y sanitariamente adecuadas.. existen técnicas de muestreo y análisis que permiten medir con suficiente precisión. esencialmente multifacético. 10. En resumen. Los intentos unilaterales de control suelen fallar porque no existe un profesional capaz de dominar en su totalidad de los diversos aspectos del problema. en consecuencia. evaluación y control de los riesgos a que están expuestos los trabajadores. por lo 76 . 8. que representa toda enfermedad ocupacional. Dichos costos se ve además aumentado por el gasto en seguros. -La aplicación de las técnicas de prevención de las enfermedades ocupacionales no constituye un gasto ni una inversión no reproductiva. pensiones.y Un tiempo de exposición de los trabajadores suficientemente largo. Las actividades de prevención tienen un costo muy inferior a las consecuencias que representan estos infortunios y su aplicación resulta. constituye una labor que debe ser abordada por un equipo multiprofesional. conjuntamente con las enfermedades ocupacionales. evaluar y controlar los ambientes del trabajo y prevenir dichas enfermedades. las técnicas reconocidas de salud ocupacional.SALUD OCUPACIONAL límites permisibles puede esperarse que en condiciones normales. -La Enfermedad Profesional es normalmente de carácter insidioso y de desarrollo lento. constituyendo una consecuencia del desarrollo normal de faenas realizadas en forma inadecuada. reconocer. capaces de producir enfermedades ocupacionales. estas concentraciones. 7.

RIESGOS QUÍMICOS. etc..Terminología toxicológica Toxicología: La toxicología es el estudio de la naturaleza. se considera que es fatal para el 50% de tales organismos bajo las condiciones establecidas de la prueba y por cualquier ruta fuera de la de inhalación. por ejemplo. FÍSICOS y BIOLÓGICOS.. también llamada "dosis letal mediana". La DL50 normalmente se expresa como miligramos o gramos de material por kilogramo de peso del animal (mg/kg o g/kg. lo que hace indispensable su clasificación para facilitar su estudio. 5. dieta. es importante entender los efectos peligrosos de estos agentes en el ser humano y los animales.Agentes ambientales. Concentración letal 76 . Los valores de LD50 dependen de varios factores: el sistema biológico o animal. Aunque no existe una clasificación aceptable en forma general se les suele dividir en 3 grandes grupos. La frase "Rata. DL50 oral: 200 mg/kg". pero alcanza 150 mg/kg de peso corporal en perros. edad. Los riesgos ambientales que pueden afectar la salud de los trabajadores son muy numerosos. a sus secuencias fisiológicas. donde 5000 mg = 5 g = 1 cucharadita). Cuando se estudian los agentes químicos. a su acción sobre el organismo. etc. en el caso del insecticida DDT. Terminología de los efectos ambientales. la raza. significa que 200 miligramos del agente químico por cada kilogramo de peso corporal es la dosis letal que causó la muerte del 50% de un grupo de ratas de prueba. detección y mitigación de venenos y el tratamiento o prevención de venenos. Así. efectos. es la cantidad de un compuesto químico que. la DL50 es de 87 mg/kg de peso corporal cuando se administra por vía oral en ratas. sexo. Estos datos se usan para ayudar a establecer el grado de peligro para el hombre.SALUD OCUPACIONAL tanto. 4. los empresarios y toda la comunidad. Las siguientes son las terminologías toxicológicas básicas: Dosis letal: DL50: Dosis letal 50. los que luego se subdividen de acuerdo a sus características químicas o físicas. de una clara conveniencia para los trabajadores. cuando se aplica directamente a los organismos de prueba.

SALUD OCUPACIONAL CL50: La concentración letal 50. Un producto químico que tiene una dosis letal media (DL50) de 200 miligramos o menos por kilogramo de peso corporal cuando administrado por contacto continuo durante 24 horas (o menos si la muerte ocurre antes de 24 horas) con la piel desnuda de conejos albinos de entre 2 y 3 kilogramos de peso. durante la exposición o en un plazo definido después de ésta. por inhalación y vía respiratoria. así como para gases y vapores. de una sustancia de la que puede esperarse que produzca la muerte. Concentración letal 50. o 2 miligramo por litro o menos de niebla. normalmente una hora. 2. La CL50 se expresa como partes del material por millón de partes de aire. o polvo. mg/L). 3. Un producto químico que tiene una concentración letal media (CL50) en el aire de más de 200 partes por millón pero no más de 2000 partes por millón por volumen de gas o vapor. cuando administrado por inhalación continua durante una hora (o menos si la muerte ocurre antes de una hora) a ratas albinas de entre 200 y 300 gramos de peso. Altamente tóxico: Altamente tóxico es definido por la OSHA (Administración para la seguridad y salud ocupacional) como: 1. 2. Un producto químico que tiene una dosis letal media (DL 50) de más de 200 miligramos por kilogramo pero no más de 1000 miligramos por kilogramo de peso corporal cuando administrado por contacto continuo durante 24 horas (o menos si la muerte ocurre durante las siguientes 24 horas) con la piel desnuda de conejos albinos de entre 2 a 3 kilogramos de peso. humo. del 50% de los animales expuestos a dicha sustancia durante un periodo determinado. El valor de la CL50 se expresa en peso de sustancia por unidad de volumen de aire normal (miligramos por litro. 3. o como miligramos de material por metro cúbico de aire (mg/m3) para polvos y nieblas. Tóxico Tóxico es definido por la OSHA (Administración para la seguridad y salud ocupacional) como un producto químico que se encuentra en una de estas 3 categorías: 1. o más de 2 miligramos por litro pero no más de 20 miligramos por litro de niebla. también llamada "concentración letal mediana". humo. Es la concentración. 76 . cuando administrado por inhalación continua durante una hora (o menos si la muerte ocurre en menos de una hora) a ratas albinas de entre 200 y 300 gramos de peso. Un producto químico que tiene una dosis letal media (DL 50) de 50 miligramos o menos por kilogramo de peso corporal cuando administrado oralmente a ratas albinas de entre 200 y 300 gramos de peso. es la concentración de un material en el aire (suspendido en el aire) que se espera que cause la muerte del 50% de un grupo de animales de prueba cuando se administra como una sola exposición en un intervalo específico. Un producto químico que tiene una dosis letal media (DL 50) de más de 50 miligramos por kilogramos pero no más de 500 miligramos por kilogramo de peso corporal cuando administrado oralmente a ratas albinas de entre 200 y 300 gramos de peso. o polvo. Un producto químico que tiene una concentración letal media (CL 50) en el aire de 200 partes por millón por volumen o menos de gas o vapor. como microgramos de material por litro de aire. obtenida por estadística. en volumen (ppm) para gases y vapores.

76 . estado físico. volátiles. Por Su Composición Química i. iii. ii. Hepatotóxicos. ii. En el contexto de un libro de medicina legal y de Derecho como en el presente. de abuso y plaguicidas. Hidrocarburos Halogenados Por Su Mecanismo De Acción: Inhibidores del Sulhídricos. Tóxicos Gaseosos.Clasificación de los tóxicos Los tóxicos pueden clasificarse por su origen. Tóxicos Sólidos. Por El Órgano Blanco: i. iii. v. iv. Etc. Tóxicos Pulvelurentos.  Tóxicos Líquidos.. iii. por las dosis. metálicos. por su accesibilidad.  Por Su Origen: i. Nefrotóxicos. entre ellas la podemos clasificar por su grado de pureza. Tóxico de origen animal. ii.. Los psicoactivos se clasifican de diversas maneras.  Por Su Estado Físico: i.. ii.SALUD OCUPACIONAL 6.  Tóxicos de origen mineral. iv. por sus efectos. iv. Tóxico de origen botánico. Hematotóxicos Etc.. no limitaremos a los principales tóxicos cáusticos. v. composición química y mecanismo de acción. Tóxico de origen sintético. órgano blanco. En palabras de Loomis "No existe una sola clasificación que sea aplicable para todo el espectro de agentes tóxicos". Aminas Aromáticas. iii. iv.

del grupo de las benzodiacepinas. obtienen el fármaco de recetas médicas. Opiáceos Inhalantes. y son:        Drogas anestesistas. insomnio. Por contrapartida. una intensa dependencia física. Los barbitúricos. Cocaína. La combinación de los barbitúricos con el alcohol es muy peligrosa. Algunos adictos consumen grandes cantidades diarias de barbitúricos sin presentar signos de intoxicación. Los fármacos con mayor capacidad adictiva de esta categoría son los barbitúricos. cuya denominación comercial más habitual es el Valium. Puede sobrevenir la muerte si se suspende bruscamente su administración. Podemos diferenciar el uso de los psicoactivos más comunes. Gran parte de los consumidores de barbitúricos. convulsiones y delirio después de su retirada. posteriormente para relajar los 76 . Estos se incluyen en el grupo de los tranquilizantes menores que se utilizan en el tratamiento de la ansiedad. y que la única cosa que puede dividir esto es las circunstancias del uso. Las dosis tóxicas son sólo levemente superiores a las que producen intoxicación y. Su supresión abrupta produce síntomas similares a la supresión del alcohol: temblores. además de tener efectos semejantes al alcohol. son más seguros que los barbitúricos ya que no tienen tanta tendencia a producir depresión respiratoria y están sustituyendo a éstos últimos. por tanto. Drogas psiquiátricas. Alcaloides. la adicción a los tranquilizantes se está convirtiendo en un problema cada vez más frecuente. En la antigüedad la tentativa de suprimir el dolor y el movimiento corporal llegaba a la administración de dosis narcóticas. no es infrecuente que se alcancen de manera accidental. ansiedad y en ocasiones. ha obligado a autoridades de varios países a retirarlo del mercado. Otros consumidores buscan un efecto similar a la borrachera alcohólica y otros potenciar los efectos de la heroína. sobre todo los del primer grupo. medicina y droga. Como grupo. En medicina también se emplean en el tratamiento de la epilepsia. el insomnio o la epilepsia. La adicción al fármaco Halción. en 1930 se lanzan ciertos barbitúricos como el triopental. utilizados desde principios de siglo en el tratamiento de la ansiedad y como inductores del sueño. también producen. como éste. En 1915 con la introducción de la procaína se utiliza para anestesiar las membranas mucosas. y no sino hasta 1844 cuando Horacio Welss usó el cloroformo como anestésico empleando poco después el éter implementando los anestésicos que inhiben o interfieren con la percepción sensorial. Plantas.SALUD OCUPACIONAL Podemos concluir de una manera polémica que no hay diferencia entre fármaco. Otros fármacos hipnótico-sedantes son las benzodiacepinas.

El disulfuro de arsénico (As2S2). Cuando se calcinan esos minerales. pasando directamente de sólido a gas a 613 °C. Existe también una forma amarilla no metálica con una densidad relativa de 2. Estas drogas las podemos conocer como anestésicos generales y bloquean todo tipo de sensaciones. se sublima. el oropimente (As2S3). fósforo. se utilizan como semiconductores.7. Los arseniatos de plomo y calcio se usan frecuentemente como insecticidas. Otros minerales comunes son el rejalgar (As2S2). Hasta la introducción de la penicilina. El elemento puro se encuentra en la naturaleza ocasionalmente. el arsénico se sublima y se obtiene como subproducto en forma de polvo en los tubos de la caldera. 7. como. y el envenenamiento puede producirse por una única dosis alta. El arsénico es venenoso en dosis significativamente mayores a 65 mg. por ejemplo. conocido también como oropimente rojo y rubí arsénico. de apariencia metálica y tiene una densidad relativa de 5. el arsénico era muy importante en el tratamiento de la sífilis.. 76 . La masa atómica del arsénico es 74. El GaAs se usa también como láser. Sus propiedades responden a su situación dentro del grupo al que pertenece (nitrógeno. pero también por acumulación progresiva de pequeñas dosis repetidas. que son las menas principales de muchos de los metales pesados. Efectos y sintomatología - Arsénico Propiedades y Estado Natural Químicamente el arsénico se encuentra entre los metales y los no metales.SALUD OCUPACIONAL músculos abdominales. Cuando se calienta.Toxicología en metales pesados. Ciertos compuestos de arsénico. la inhalación de gases o polvo de arsénico. En otros usos médicos ha sido desplazado por las sulfamidas o los antibióticos. presentan efectos subjetivos que han resultado atractivos para muchas personas. arsénico. y el trióxido de arsénico (As2O3). se usa como pigmento en la fabricación de fuegos artificiales y pinturas. El arsénico ocupa el lugar 52 en abundancia entre los elementos naturales de la corteza terrestre. como el arseniuro de galio (GaAs). El elemento puro puede prepararse fácilmente calentando un mineral común llamado arsenopirita (FeAsS). Una de las formas más comunes del arsénico es gris. El arsénico se conoce desde la antigüedad. y en 1965 la ketamina por Park & Davis. Aplicaciones El arsénico se usa en grandes cantidades en la fabricación de vidrio para eliminar el color verde causado por las impurezas de compuestos de hierro.0.92. antimonio y bismuto). El arsénico sustituye con frecuencia a algún azufre en los sulfuros.

no es añadido debido a su toxicidad. Pero exposiciones a dosis elevadas puede causar ciertos efectos sobre la salud humana. La prueba de Marsh. el Arsénico inorgánico puede dañar el ADN. e irritación de los pulmones. La exposición puede también ocurrir a través del contacto con la piel con suelo o agua que contenga Arsénico. proporciona un método simple para detectar trazas de arsénico tan mínimas que no podrían descubrirse con un análisis ordinario. Los niveles de Arsénico en la comida son bastante bajos. Los humanos pueden ser expuestos al Arsénico a través de la comida. Finalmente. ni tampoco daño al ADN. porque los peces absorben Arsénico del agua donde viven. hígado. por tanto. aun siendo un veneno violento. aunque la intoxicación es menos frecuente. A exposiciones muy altas de Arsénico inorgánico puede causar infertilidad y abortos en mujeres. los enlaces de Arsénico inorgánico ocurren en la tierra naturalmente en pequeñas cantidades. Estas pueden tener un origen profesional u homicida. puede causar perturbación de la piel. Debido a sus efectos tóxicos. pero los niveles de Arsénico en peces y mariscos puede ser alta. el químico inglés James Marsh. Es sugerido que la toma de significantes cantidades de Arsénico inorgánico puede intensificar las posibilidades de desarrollar cáncer. agua y aire. llamado así por su inventor. es un contaminante muy difundido. cianosis y edema agudo de pulmón. disnea. disminución en la producción de glóbulos rojos y blancos. adelgazamiento. linfa. perturbación en el corazón y daño del cerebro tanto en hombres como en mujeres. La intoxicación crónica de arsénico se caracteriza por la manifestación de malestar general. Efectos Tóxicos Del Arsénico El Arsénico es uno de los más tóxicos elementos que pueden ser encontrados.SALUD OCUPACIONAL A menudo es importante contar con un test fiable que detecte la presencia de cantidades pequeñas de arsénico. pulmón. cólicos y diarreas. pero peces que contienen significantes cantidades de Arsénico inorgánico pueden ser un peligro para la salud humana. La piel puede presentar exantemas y en casos severos dermatitis exfoliativas. especialmente las posibilidades de desarrollo de cáncer de piel. mialgias y artralgias. La ingestión de una dosis superior a la letal puede producir. como es irritación del estómago e intestinos. Sintomatología La inhalación de polvos arsenicales puede ocasionar tos violenta (por irritación pulmonar). El Arsénico orgánico no puede causar cáncer. cambios en la piel. como es lesión de nervios y dolores de estómago. Es más peligroso que el plomo. vómitos de aspecto blanquecino que luego pueden hacerse biliosos y sanguinolentos. Por suerte esto esta es mayormente la forma de Arsénico orgánico menos dañina. pérdida de la resistencia a infecciones. los párpados 76 . durante las primeras doce horas. con expectoración espumosa y sanguinolenta. es ampliamente usado y. porque el arsénico. La exposición al Arsénico inorgánico puede causar varios efectos sobre la salud.

en particular en la industria química. Como consecuencia de esta característica ventajosa. Algunos de los síntomas de envenenamiento por plomo son dolores de cabeza. Aparecen polineuropatías periféricas en miembros inferiores y esporádicamente temblores.SALUD OCUPACIONAL inferiores se vuelven edematosos. Es flexible. 76 . tanto de higiene como relacionados con la ingeniería. En algunos casos iatrogénicos o de intoxicación por dosis mínimas y reiteradas. número atómico 82 y peso atómico 207. pigmentos. y el sulfato. Los compuestos del plomo son tóxicos y han producido envenenamiento de trabajadores por su uso inadecuado y por una exposición excesiva a los mismos. En el caso de los compuestos organoplúmbicos. soldadura suave y municiones.  Plomo Elemento químico. el mineral más común es el sulfuro. se emplea en esta forma en la mayor parte de sus aplicaciones. el cual progresa hasta el coma y termina en la muerte. El plomo es un metal pesado (densidad relativa. de color azuloso. forros para cables. cerusita.19. arsénico. También se encuentra plomo en varios minerales de uranio y de torio. porque forma su propio revestimiento protector de óxido. A veces la mano adopta la actitud "en garra". se funde con facilidad. el plomo encuentra un amplio uso en la construcción.4 s 16ºC (61ºF)). antimonio. El mayor peligro proviene de la inhalación de vapor o de polvo. el envenenamiento industrial causado por el plomo puede evitarse por completo. Sin embargo. Las valencias químicas normales son 2 y 4. Es relativamente resistente al ataque de los ácidos sulfúrico y clorhídrico. los otros minerales de importancia comercial son el carbonato. inelástico. El plomo rara vez se encuentra en su estado elemental. Industrialmente. sus compuestos más importantes son los óxidos de plomo y el tetraetilo de plomo. El uso más amplio del plomo. Pb. la galeana. vértigo e insomnio. se encuentra en la fabricación de acumuladores. Es resistente al ataque por parte de muchos ácidos. como tal. En los casos agudos. que se empaña para adquirir un color gris mate. en general. en la actualidad el envenenamiento por plomo es raro en virtud e la aplicación industrial de controles modernos. Otras aplicaciones importantes son la fabricación de tetraetilplomo. anglesita. bismuto. Con un control de este tipo y la aplicación apropiada de control de ingeniería. por lo común se presenta estupor. elementos de construcción. cadmio y sodio tienen importancia industrial. de 11. el plomo se utiliza mucho en la fabricación y el manejo del ácido sulfúrico.4ºC (621. que son mucho más raros. Todas las aleaciones formadas con estaño.3ºF) y hierve a 1725ºC (3164ºF). o gravedad específica. ya que proviene directamente de la desintegración radiactiva (decaimiento radiactivo). El control médico de los empleados que se encuentren relacionados con el uso de plomo comprende pruebas clínicas de los niveles de este elemento en la sangre y en la orina. cobre. El plomo forma aleaciones con muchos metales y. la absorción a través de la piel puede llegar a ser significativa. Merced a su excelente resistencia a la corrosión. se funde a 327.

las que resultan útiles para introducir plomo en los acabados del vidrio y de la cerámica. como son: 76 . Pb(N 3)2. Este puede entrar en el cuerpo humano a través de la comida (65%). Los arsenatos de plomo se emplean en grandes cantidades como insecticidas para la protección de los cultivos. es el blanco de plomo 2PbCO3. carnes. Que nosotros sepamos. El uso del plomo en pigmentos ha sido muy importante. El azuro de plomo. como estabilizadores contra el calor y la luz para los plásticos de cloruro de polivinilo. Esto es más común que ocurra cuando el agua es ligeramente ácida. el Plomo no cumple ninguna función esencial en el cuerpo humano. pero también en pinturas y pesticidas. Se usan silicatos de plomo para la fabricación de fritas de vidrio y de cerámica. en que interviene este elemento. Este ha sido usado ampliamente desde el 5000 antes de Cristo para aplicaciones en productos metálicos. es el detonador estándar par los explosivos. cables y tuberías. El Plomo puede causar varios efectos no deseados. El plomo es uno de los cuatro metales que tienen un mayor efecto dañino sobre la salud humana. El litargirio (óxido de plomo) se emplea mucho para mejorar las propiedades magnéticas de los imanes de cerámica de ferrita de bario. La ductilidad única del plomo lo hace particularmente apropiado para esta aplicación. este puede principalmente hacer daño después de ser tomado en la comida. vegetales. pero está decreciendo en volumen.SALUD OCUPACIONAL Durante mucho tiempo se ha empleado el plomo como pantalla protectora para las máquinas de rayos X. granos. Las comidas como fruta. porque puede estirarse para formar un forro continuo alrededor de los conductores internos. En virtud de las aplicaciones cada vez más amplias de la energía atómica. Se utilizan una gran variedad e compuestos de plomo. aire o agua. los carbonatos y sales de ácidos orgánicos. El humo de los cigarros también contiene pequeñas cantidades de plomo.Pb(OH)2. otros pigmentos importantes son el sulfato básico de plomo y los cromatos de plomo. refrescos y vino pueden contener cantidades significantes de Plomo. El pigmento que se utiliza más. se han vuelto cada vez más importantes las aplicaciones del plomo como blindaje contra la radiación. como los silicatos. Su utilización como forro para cables de teléfono y de televisión sigue siendo una forma de empleo adecuada para el plomo. Efectos Tóxicos Del Plomo El Plomo es un metal blando que ha sido conocido a través de los años por muchas aplicaciones. El Plomo puede entrar en el agua potable a través de la corrosión de las tuberías. mariscos. agua (20%) y aire (15%). Este es el porqué de los sistemas de tratamiento de aguas públicas son ahora requeridos llevar a cabo un ajuste de pH en agua que sirve para el uso del agua potable.

las pequeñas partículas viajarán largas distancias a través del aire y permanecerán en la atmósfera. pero puede convertirse en otros compuestos. Este es el porqué nosotros ahora empezamos a preguntarnos si la contaminación por Plomo puede influir en los balances globales. como es agresión. El Plomo ocurre de forma natural en el ambiente. Estos experimentarán efectos en su salud por envenenamiento por Plomo. El Plomo puede terminar en el agua y suelos a través de la corrosión de las tuberías de Plomo en los sistemas de transportes y a través de la corrosión de pinturas que contienen Plomo. Parte de este Plomo caerá de nuevo sobre la tierra cuando llueva. también contribuyen. Debido a esto puede causar serios daños al sistema nervioso y al cerebro de los niños por nacer. Otras actividades humanas. eso genera sales de Plomo (cloruros. como la combustión del petróleo. Las funciones del suelo son perturbadas por la intervención del Plomo. óxidos) se originarán. En los motores de los coches el Plomo es quemado. combustión de residuos sólidos. Las funciones en el fitoplancton puede ser perturbados cuando interfiere con el Plomo. El Plomo puede entrar en el feto a través de la placenta de la madre. Los efectos sobre la salud de los crustáceos puede tener lugar incluso cuando sólo hay pequeñas concentraciones de Plomo presente. Este ha causad contaminación por Plomo haciéndolo en un tema mundial no sólo la gasolina con Plomo causa concentración de Plomo en el ambiental. No puede ser roto. comportamiento impulsivo e hipersensibilidad. pero las mayores concentraciones que son encontradas en el ambiente son el resultado de las actividades humanas. El fitoplancton es una fuente importante de producción de oxígeno en mares y muchos grandes animales marinos lo comen. especialmente 76 . Estas sales de Plomo entran en el ambiente a través de los tubos de escape de los coches. Las partículas grandes precipitarán en el suelo o la superfice de aguas.SALUD OCUPACIONAL           Perturbación de la biosíntesis de hemoglobina y anemia Incremento de la presión sanguínea Daño a los riñones Abortos y abortos sutiles Perturbación del sistema nervioso Daño al cerebro Disminución de la fertilidad del hombre a través del daño en el esperma Disminución de las habilidades de aprendizaje de los niños Perturbación en el comportamiento de los niños. bromuros. Este ciclo del Plomo causado por la producción humana está mucho más extendido que el ciclo natural del plomo. Debido a la aplicación del plomo en gasolinas un ciclo no natural del Plomo tiene lugar. procesos industriales. El Plomo se acumula en los cuerpos de los organismos acuáticos y organismos del suelo.

76 . A niveles más bajos efectos agudos se manifiestan por daño renal. metal que es de color blanco plateado. pero también entrar en las cadenas alimenticias. y como componente común de la amalgama odontológica. En el medio ambiente se puede encontrar como mercurio metálico.SALUD OCUPACIONAL cerca de las autopistas y tierras de cultivos. La presencia de una u otra forma depende de diversos factores. depende del conocimiento de las variaciones en la exposición. El mercurio es un metal ampliamente distribuido en el medio ambiente debido a las emisiones naturales y a su utilización por el hombre desde la edad antigua. símbolo Cr. tales como enojo. indecisión. labilidad emocional.47% de Cr 2O3 en el basalto de la Luna. trastornos de memoria. Sus principales usos son la producción de aleaciones anticorrosivas de gran dureza y resistentes al calor y como recubrimiento para galvanizados. dificultad para respirar. refinación de metales preciosos. reacciones en las que pueden intervenir algunos microorganismos. proporción que es de 3-20 veces mayor que el mismo espécimen terrestre. peso atómico 51. gingivitis. de un conocimiento de las relaciones dosis-efecto y dosis-respuesta. tales como opresión torácica. donde concentraciones extremas pueden estar presentes. insomnio. y además tanto en el medio ambiente como en el organismo se pueden transformar unas en otras mediante reacciones de óxidoreducción y de metilación. irritabilidad. y se puede acumular en organismos individuales. Como vapor elemental.  Mercurio El mercurio es un metal pesado y su presencia en el cuerpo humano resulta tóxica a partir de ciertos niveles críticos que dependen fundamentalmente.  Cromo Elemento químico. neuropatía periférica. Los organismos del suelo también sufren envenenamiento por Plomo. timidez. Es de interés geoquímico el hecho de que se encuentre 0. número atómico 24. El Plomo es un elemento químico particularmente peligroso. pérdida de peso. a concentraciones altas. duro y quebradizo. Su mineral más importante por abundancia es la cromita. El mercurio inorgánico se usa ampliamente en plantas de cloro-soda.996. metabolización y excreción en cualquier situación dada. Sin embargo. el mercurio es bien reconocido por sus efectos agudos. fabricación o reparación de instrumentos electrónicos. El cromo elemental no se encuentra en la naturaleza. absorción. termómetros. Asimismo. tos e inflamación de las encías y la boca. es relativamente suave y dúctil cuando no está tensionado o cuando está muy puro. cambios de la personalidad. formando parte de una sal inorgánica o como un compuesto organomercurial. sabor metálico en la boca.

comerlo o beberlo y a través del contacto con la piel con Cromo o compuestos del Cromo. La gente que fuma tabaco también puede tener un alto grado de exposición al Cromo. En agua para beber el nivel de Cromo es usualmente bajo como en el agua de pozo. 54Cr. mayoritariamente para la gente que trabaja en la industria del acero y textil. incluyendo su dureza y la resistencia a la tensión. pero el agua de pozo contaminada puede contener el peligroso Cromo (VI). óxido de Cr(II) u óxido cromoso. como es erupciones cutáneas. hidrógeno. Cuando la comida es almacenada en tanques de acero o latas las concentraciones de Cromo pueden aumentar. Es difícil de almacenarlo libre de estos elementos. Efectos del Cromo sobre la salud La gente puede estar expuesta al Cromo a través de respirarlo. Varias maneras de preparación de la comida y almacenaje pueden alterar el contenido de Cromo en la comida. Se conocen también los peróxidos. El cromo es capaz de formar compuestos con otros elementos en estados de oxidación (II). por ejemplo erupciones cutáneas. El cloruro. Cromo hexavalente. El Cromo III es un nutriente esencial para los humanos y la falta de este puede causar condiciones del corazón. determinan la capacidad de utilización. transtornos metabólicos y diabetes. éstos se representan en términos de los óxidos de cromo: cromo con valencia dos. Sus propiedades mecánicas. 50Cr. por ejemplo. CrO 3. con hidrógeno. (III) y (VI). CrCl 2. óxido de Cr(III) u óxido crómico. 52Cr. frutas. Cuando es un compuesto en los productos de la piel. El cromo tiene una capacidad relativa baja de forjado. como Cromo III ocurre naturalmente en muchos vegetales. Cr 2O3. puede causar reacciones alérgicas. carnes. anhídrido de Cr(VI) o anhídrido de ácido crómico. 53Cr. y con valencia seis. El cromo galvanizado y pulido es de color blanco azuloso brillante. El Cromo (VI) es conocido porque causa varios efectos sobre la salud.SALUD OCUPACIONAL Existen cuatro isótopos naturales del cromo. cuando se encuentra absolutamente libre de oxígeno. Los halogenuros (fluoruro. ácido percrómico y percromatos. carbono y nitrógeno es muy dúctil y puede ser forjado y manejado. con valencia tres. El más importante es el 51Cr. Sin embargo. enrollamiento y propiedades de manejo. el cual emite rayos gamma débiles y tiene un tiempo de vida media aproximadamente de 27 días. cloruro. Se han producido diversos isótopos inestables mediante reacciones radioquímicas. levaduras y granos. Después de 76 . El Cromo (VI) es un peligro para la salud de los humanos. se utiliza en la producción de cromo metálico mediante la reducción del cloruro cromoso. El cromo forma tres series de compuestos con otros elementos. Pero la toma de mucho Cromo III puede causar efectos sobre la salud también. yoduro y bromuro) de cromo son compuestos bastante comunes de este metal. Su poder reflejante es 77% del de la plata. Para la mayoría de la gente que come comida que contiene Cromo III es la mayor ruta de entrada de Cromo. El nivel de Cromo en el aire y el agua es generalmente bajo. CrO.

una baja disponibilidad puede dar lugar a contraer las enfermedades. A través de la combustión del carbón el Cromo será también emitido al agua y eventualmente se disolverá. En animales el Cromo puede causar problemas respiratorios. Las mayores actividades humanas que incrementan las concentraciones de Cromo (III) son el acero. El Cromo (III) es un elementos esencial para organismos que puede interferir en el metabolismo del azúcar y causar problemas de corazón. No es conocido que el Cromo se acumule en los peces. pintura eléctrica y otras aplicaciones industriales del Cromo (VI). las peleterias y las industrias textiles. El Cromo entra en el aire. Este puede alterar el material genético y causar cáncer. Otros problemas de salud que son causado por el Cromo (VI) son. Estas aplicaciones incrementarán las concentraciones del Cromo en agua.         Erupciones cutáneas Malestar de estómago y úlceras Problemas respiratorios Debilitamiento del sistema inmune Daño en los riñones e hígado Alteración del material genético Cáncer de pulmón Muerte Efectos Tóxicos Del Cromo Hay varias clases diferentes de Cromo que difieren de sus efectos sobre los organismos. debido a la disponibilidad de metales en las aguas superficiales. pero altas concentraciones de Cromo. infertilidad y formación de tumores. esto puede aumentar las concentraciones en los cultivos. 76 . efectos negativos pueden ocurrir. Los cultivos contienen sistemas para gestionar la toma de Cromo para que está sea lo suficientemente baja como para no causar cáncer. La acidificación del suelo puede también influir en la captación de Cromo por los cultivos.SALUD OCUPACIONAL ser respirado el Cromo (VI) puede causar irritación del nariz y sangrado de la nariz. agua y suelo en forma de Cromo (III) y Cromo (VI) a través de procesos naturales y actividades humanas. defectos de nacimiento. pero cuando las concentraciones exceden cierto valor. cuando la dosis es muy baja. Las plantas usualmente absorben sólo Cromo (III). Pero cuando la cantidad de Cromo en el suelo aumenta. Esta clase de Cromo probablemente es esencial. El Cromo (VI) es mayoritariamente tóxico para los organismos. pueden dañar las agallas de los peces que nadan cerca del punto de vertido.

Riesgos químicos: De acuerdo a sus características físicas las sustancias tóxicas se pueden dividir en AEROSOLES y GASES. Podemos formar así el siguiente cuadro de acuerdo al origen y estado físico de los aerosoles: AEROSOLES Formación Por ruptura mecánica Por condensación de vapores Sólidos Polvos Humos 76 Líquidos Rocíos Nieblas .SALUD OCUPACIONAL 8. Esta clasificación tiene una base adecuada ya que ambos grupos se comportan de manera muy diferente tanto en lo que se refiere a su período de permanencia en el aire como en cuanto a sus posibilidades de ingreso al organismo.. Así se denominan polvos y rocíos a las partículas que se forman por ruptura mecánica de sólido y líquido respectivamente. Incluyendo las respectivas subdivisiones podemos formar el siguiente cuadro: Polvos Sólidos Humos Aerosoles Rocíos Líquidos Riesgos Químicos Nieblas Gases Verdaderos Gases Vapores Los dos grupos en que se han dividido tanto los aerosoles sólidos como los líquidos se distinguen fundamentalmente por el tamaño a su vez es consecuencia de la forma en que se han originado. mientras que los humos y nieblas tienen su origen en la condensación o la oxidación de vapores de sustancias que son sólidas o líquidas a la temperatura ordinaria. ya que en el estado gaseoso los diversos materiales se dividen hasta el estado molecular. Como consecuencia de esto el primer grupo tiene un tamaño mucho mayor que el segundo.

los óxidos de hierro y de estaño. mientras que las de tamaño inferior a esta cifra forman principalmente los humos y nieblas. fluor. etc. Como puede comprenderse esta no es una diferenciación rígida ya que existe una superposición de los diversos grupos. zinc. Por su estado de fina división son aspirados fácilmente y se depositan en los pulmones donde se disuelven para pasar luego a la sangre y de esta al resto del organismo. el carbón. como los silicatos. El polvo inorgánico más importante corresponde a l a Sílice libre cristalizada que en sus tres formas-cuarzo. ya que diversos autores atribuyen esta acción a la presencia de sílice libre o silicatos que habitualmente se encuentran mezclados con los minerales mencionados más arriba. la tierra de diatomeas. como ciertos compuestos de manganeso. Según su composición o naturaleza química las partículas sólidas pueden dividirse en los siguientes grupos: Humos Metálicos Silicios Neumoconiógenos No Silicios Inorgánicos Sólidos No Neumoconiógenos Naturales Polvos Orgánicos Sintéticos Polvos Vegetales Polen Polvo de origen animal Plásticos y resinas Drogas Pesticidas Los humos metálicos más habituales comprenden los óxidos de plomo.5 micrones de diámetro. manganeso. etc. Aparte de la Sílice otros compuestos del silicio. capaces de producir una intoxicación generalizada en vez de un problema local. Al ser inhalados se deposita en los pulmones ocasionando una fibrosis incapacitante. Se discute bastante la posibilidad de que algunas de estas sustancias sean capaces de producir por sí mismas una neumoconiosis. Se puede mencionar además en este grupo de sustancias como el talco. fierro. Pueden provocar una intoxicación generalizada. Los compuestos neumoconiógenos no silicios incluyen la barita. El silicato de mayor importancia neumoconiógena difundido de su uso. etc.. y tridimita constituye uno de los compuestos más abundantes de la corteza terrestre.SALUD OCUPACIONAL En cuanto a su tamaño. probablemente la enfermedad ocupacional más difundida y conocida. mercurio. pueden actuar sobre el pulmón produciendo una neumoconiosis. Entre los polvos inorgánicos no neumoconiógenos se pueden anota algunos. etc. palabra que designa toda perturbación pulmonar por materiales finamente divididos. 76 . La SILICOSIS. cristobalita. en general los polvos y rocíos están constituidos por partículas de más de 0.

las drogas y otros productos químicos y los pesticidas. como las de algodón y bagazo. dependiendo el posible daño de las características de cada una de ellas. Entre las sintéticas se encuentran los numerosos compuestos del plástico o resinas. Las soluciones. pueden representar un riesgo tanto por el solvente que las compone como por la sustancia disuelta. AEROSOLES LÍQUIDOS: Pueden estar formados por una sustancia pura. que en un intento de controlar diversas plagas constituyen cada vez un riesgo más importante para el personal que los elabora o utiliza. etc. aserrín y otros residuos vegetales. una solución. o una suspensión según el siguiente cuadro. Sustancia Pura Sólido Soluto Líquido Aerosoles Líquidos Solución Sustancia Pura Solvente Solución Sólido Suspensión Sustancia Pura Vehículo Solución En el primer caso debe tenerse presente que la inhalación de una partícula líquida puede significar su posterior evaporación. productos alergénicos como algunos tipos de polen. materias de origen animal como crin. produciendo a nivel de los alvéolos pulmonares una concentración muy elevada de vapores que pueden pasar fácilmente a la sangre y al resto del organismo. que durante los últimos años han proliferado extensamente. harina.SALUD OCUPACIONAL Las sustancias orgánicas naturales incluyen polvos y fibras vegetales. por otra parte. capaces de producir una neumoconiosis. lana. En forma similar las suspensiones pueden ocasionar una enfermedad ocupacional tanto por el vehículo como por los sólidos en 76 .

no existe diferencia entre gases y vapores en cuanto a sus características físicas. ya que para ejercerla 76 .SALUD OCUPACIONAL suspensión. por lo que permanecen indefinidamente en una mezcla íntima con el aire sin que en ningún caso llegar a separarse por sí mismos. es importante destacar que los gases no sedimentan ni se aglomeran. agregando además que el primero puede corresponder a una sustancia pura o a una solución. No debe entenderse sin embargo. que su efecto se deba a esta capacidad. Comparados con los aerosoles. De acuerdo a sus efectos sobre el organismo los gases suelen dividirse en: Irritantes. GASES Y VAPORES: Dadas las bajísimas concentraciones que interesan en Salud Ocupacional. Asfixiantes y Anestésicos según el siguiente cuadro: Irritante Gases y Vapores Anestésicos Irritante de acción sobre las vías respiratorias superiores Primarios Irritante de acción sobre los bronquios Irritante de acción sobre los pulmones Irritante que no siguen la Ley de la solubilidad o atípicos Secundarios Anestésicos Primarios Anestésicos de acción sobre las vísceras Anestésicos de acción sobre el Sistema Hematopoyético Anestésico que daña el Sistema Nervioso Central Anestésicos que afectan la sangre y el Sistema Circulatorio Asfixiantes Simples Asfixiantes Asfixiantes Químicos Entre los primeros se encuentran sustancias como el ácido clorhídrico. que por sus mismas propiedades irritantes ponen sobre alerta a los trabajadores afectados constituyendo una molestia importante pero llegando rara vez a causar una intoxicación generalizada El grupo de los gases Anestésicos comprende a la mayor parte de los solventes orgánicos los que por su capacidad de disolución sobre los lípidos pueden tener acción anestésica al interferir en el funcionamiento de las células nerviosas.. el anhídrido sulfuroso. la acroleína. etc. el amoníaco.

el nivel de ruido no debe ser superior a 60 . ultravioleta. RUIDOS Y VIBRACIONES Podemos definir el ruido como un sonido no deseado. en forma de radiaciones (Infrarroja. láser. En general los riesgos físicos representan a menudo un intercambio brusco de energía entre el individuo y el ambiente. Para poder mantener una conversación a una distancia normal (unos metros). La energía electromagnética. molesto e intempestivo. sea por desplazamiento del aire.).SALUD OCUPACIONAL se necesitan concentraciones muchas veces más altas que las que constituyen un riesgo potencial de intoxicación. en forma de ruido y vibraciones. como el metano y anhídrido carbónico y el ácido cianhídrico.. La energía calorífica. lo que puede provocar una enfermedad ocupacional entre los más importantes podemos destacar: TEMPERATURAS EXTREMAS Y HUMEDAD RUIDO Y VIBRACIONES PRESIONES ANORMALES ILUMINACIÓN DEFECTUOSA ENERGIA RADIANTE: Infrarroja Ultravioleta Ionizante Agentes físicos: Los agentes físicos son manifestaciones de la energía que pueden causar daños a las personas. Tales manifestaciones son: La energía mecánica.Riesgos físicos: Las condiciones en que se desarrollan algunas labores industriales pueden significar la exposición de los trabajadores a condiciones ambientales anormales que pueden afectar su salud. una sensación sonora desagradable que en determinadas situaciones pueden causar alteraciones físicas y psíquicas.70 decibelios (A). 9. Si no se consigue entender lo 76 . Los gases Asfixiantes incluyen sustancias capaces de afectar el proceso respiratorio. en una proporción o velocidad mayor que la que el organismo es capaz de soportar. en forma de calor o frío. La frecuencia del ruido se expresa en Hertzios (Hz) o ciclos por segundo. Su intensidad se mide en decibelios (dB) y varía de los 0 dB hasta los 140 dB. rayos x. 1. etc.

lesiones auditivas graves. explosiones. será posible aislar. MEDIDAS DE CONTROL Las medidas de control del ruido son muchas y variadas. pueden causar. tendentes a reducir el ruido que emiten.. Pero la pérdida de audición no es el único efecto del ruido sobre el organismo. provocar trastornos del sueño. causa de accidentes. Instalar pantallas absorbentes alrededor de la máquina. hablando normalmente a un metro de distancia. en consecuencia. 76 . fatiga psíquica. las operaciones o tareas ruidosas. techo y suelo con materiales absorbentes. irritabilidad. En cierto tipo de instalaciones. que pueden llegar a la sordera.2. Recubrir paredes. detonaciones. para evitar su propagación a través del suelo. máquinas o instalaciones menos ruidosos que sea posible. Impedir o dificultar la propagación del ruido: Para impedir o dificultar la propagación del ruido.. o en adoptar medidas técnicas. se puede sospechar que el ruido es excesivo. como la rotura del tímpano.). en recintos aislados. mediante cabinas insonorizadas. 1. También los ruidos de impacto o ruidos de corta duración pero de muy alta intensidad (golpes. etc.1 Efectos del ruido La exposición prolongada a niveles elevados de ruido continuo causa. en un momento. Veamos algunas: Actuación sobre el foco emisor del ruido: Consiste en diseñar o adquirir los equipos. sobre los equipos ya existentes. Concentrar. hecho que puede ser también causa de accidente.SALUD OCUPACIONAL que dice otra persona. Todos estos trastornos disminuyen la capacidad de alerta del individuo y pueden ser. Por si fuera poco. Puede afectar también al sistema circulatorio (taquicardia.. el ruido dificulta la comunicación e impide percibir las señales y avisos de peligro. 1. lesiones auditivas progresivas.. disminuir la actividad de los órganos digestivos y acelerar el metabolismo y el ritmo respiratorio. frecuentemente. Montar la máquina sobre aisladores de vibración. pueden adoptarse las siguientes medidas:       Aislar (encerrar) los equipos o máquinas ruidosas en recintos apropiados. a los operarios que las controlan. aumento de la presión sanguínea).

ej.SALUD OCUPACIONAL 1. La vibración del cuerpo entero es aquélla que se transmite a todo el cuerpo a través de la espalda o de los pies. tractores. y de alta frecuencia. que tienen consecuencias más graves como son los problemas articulares. etc. 76 . que provocan efectos sobre el oído interno y retardan los tiempos de reacción. La exposición a las vibraciones no es solamente algo molesto.. dotando a las máquinas de amortiguadores. La exposición a las vibraciones se divide en dos categorías: vibraciones del cuerpo entero y vibraciones de las manos y los brazos. como tapones o auriculares adecuadamente seleccionados para cada caso. por ejemplo las que genera el balanceo de trenes y barcos. de transporte. una empuñadura o un asiento... etc. Estos dos tipos de vibraciones tienen origen diferente.4 LAS VIBRACIONES La exposición a vibraciones se produce cuando se transmite a alguna parte del cuerpo el movimiento oscilante de una estructura. trastornos vasomotores y lesiones en brazos y piernas. La protección contra las vibraciones se basa fundamentalmente en intentar eliminarlas en el origen. síndrome del túnel carpiano y trastornos vasculares. o de ambos. que producen mareos.3 Protección auditiva personal. porque los medios de protección personal contra ellas son muy limitados Exposición Ocupacional a las Vibraciones Muchos trabajadores no piensan que las vibraciones pueden resultar perjudiciales para la salud. Cuando las medidas técnicas de reducción del ruido resultan insuficientes. tales como las que producen las motosierras. de baja frecuencia. envíos de mercancías y construcción. carretillas elevadores. cuando es constante. es necesario que los trabajadores expuestos utilicen protección auditiva. etc. cerca de prensas eléctricas en una fábrica de estampar o cerca de máquinas sacudidoras en un taller de fundición). tales como labores forestales. El oído es un órgano muy sensible que debemos proteger. Se sabe que esta actividad. como las de los vehículos en movimiento. Las vibraciones pueden ser de muy baja frecuencia. los martillos neumáticos.. afectan a distintas partes del cuerpo y producen diferentes síntomas. Las lesiones relacionadas con las vibraciones tienen una mayor incidencia en ocupaciones que requieren trabajar al aire libre. 1. agrícolas. causa graves problemas médicos. ciertos traumatismos. con frecuencia al manejar o ir sentado en vehículos de motor (incluidos los montacargas y los vehículos todo terreno) o al estar parado en pisos que vibran (p. a las herramientas electromecánicas de mangos acolchados. tales como dolor de espalda. ya sea el suelo.

Los controles administrativos pueden ser muy importantes. Los niveles de vibración asociados con las herramientas mecánicas manuales dependen de las características de las herramientas. incluidos su tamaño. no existen normas legales que limiten la exposición a las vibraciones. los períodos de descanso y la reducción de la intensidad y duración de la exposición pueden ayudar a reducir el riesgo de los efectos nocivos contra la salud. son muchas las maneras en que los empleadores y trabajadores pueden procurar reducir la exposición de estos últimos a las vibraciones. peso. ser capacitados en referencia a la necesidad del mantenimiento regular de las herramientas y aprender a agarrar las herramientas lo más suavemente posible sin comprometer. la rotación de trabajos. su seguridad. Sin embargo.SALUD OCUPACIONAL Los efectos ocupacionales de las vibraciones en la salud son resultado de los períodos prolongados de contacto entre el trabajador y la superficie que vibra. La vibración de brazos y manos puede resultar más difícil de controlar. ¿Cuáles son los posibles efectos crónicos de la exposición a vibraciones del cuerpo entero y de los brazos y manos? Vibración en el cuerpo entero:  Dolor de espalda Vibración en brazos y manos:     Debilitación de la capacidad de agarre Disminución de la sensación y habilidad de las manos Blanqueo de los dedos o “dedos blancos” Síndrome del túnel carpiano En la actualidad. Todos los trabajadores deberían ser informados acerca del peligro potencial de las vibraciones. método de propulsión. eso sí. Los niveles de vibración en el cuerpo entero se pueden reducir frecuentemente por medio del aislamiento contra las vibraciones y de la instalación de sistemas de suspensión entre el operador y la superficie que vibra. pero la selección y mantenimiento apropiados de las herramientas pueden reducir drásticamente la exposición a las vibraciones. posición de la manija y el mecanismo impulsor de la herramienta. La prevención temprana a través del control de las exposiciones y a través de la rápida notificación de los signos y síntomas iniciales de exposición a la vibración pueden reducir de modo drástico los efectos crónicos en la salud 2. En situaciones de alto riesgo. TEMPERATURA Y HUMEDAD 76 . La prevención principal a través de la eliminación de la vibración y de las sacudidas excesivas puede obtenerse mediante una mayor ergonomía en el diseño de las herramientas.

calambres. es preciso establecer periodos de descanso en recintos climatizados.SALUD OCUPACIONAL La temperatura interna de cuerpo humano es de aproximadamente 37°C. Cuando sea preciso trabajar en lugares o locales donde no se puede evitar la presencia de 76 . Una temperatura extremadamente fría o caliente no es favorable para la salud y mucho menos para trabajar. por ejemplo). o bajada excesiva de la temperatura corporal y la congelación. También la higiene personal es importante: la piel debe mantenerse siempre limpia para facilitar la transpiración. En algunos casos puede ser necesarios incluso utilizar aislamientos especiales o trajes refrigerados. se produce una aceleración del pulso. La temperatura de los locales donde se realicen trabajos sedentarios propios de oficinas o similares estará comprendida entre 17 y 27° C. Es necesario reponer la pérdida de agua mediante la ingestión frecuente de líquidos no alcohólicos (agua o refrescos). la transpiración excesiva puede producir deshidratación. en los que el límite inferior será el 50%. fatiga y agotamiento Por otra parte. Cuánto más alta es la temperatura ambiente más rápido trabaja el corazón. La temperatura de los locales donde se realicen trabajos ligeros estará entre los 14 y 25° C. para conseguir unos niveles adecuados de temperatura y humedad.2 EL FRIO Entre los efectos de la exposición a ambientes muy fríos destacan como más importantes la hipotermia. acondicionando los locales de trabajo. La humedad relativa estará comprendida entre el 30 y el 70%. En los puestos de trabajo en los que existen focos de calor radiante muy intenso (bocas de hornos. El estrés térmico se previene en primer lugar. 2. 2. EL CALOR Uno de los efectos más frecuentes del calor es el estrés térmico. deberá utilizarse ropa esencial de protección contra el calor.1. y asegurando Cuando no se pueda reducir la temperatura ambiente. que es un estado de malestar físico producido por una acumulación excesiva de calor en el cuerpo humano. excepto en locales donde exista riesgo de acumulación de electricidad estática.

calzado y gorro de abrigo. Estrés por frio Trabajar en condiciones climáticas desfavorables puede generar muy diversas consecuencias sobre el rendimiento y la salud de los trabajadores denominadas en su conjunto estrés debido al frío. por ejemplo). escalofríos y. mantienen malos hábitos alimenticios. El entumecimiento y la congelación se consideran efectos localizados mientras que la hipotermia es el efecto sistémico más grave del estrés debido al frío. arrastre de palabras al hablar. en casos extremos. Si se produce un descenso notable en la destreza general y en la habilidad manual de los trabajadores. o exteriores. debiendo prestar especial atención a la presencia de entumecimiento y escalofríos. padecen alguna enfermedad crónica. pudiendo llegar a provocar la pérdida de conocimiento. derivados de la lentitud de reacción y la torpeza de movimientos. tales como escalofríos violentos. confusión. consumen bebidas alcohólicas o determinados medicamentos. pudiendo generar riesgos adicionales para la seguridad del afectado y la de sus compañeros. debilitación e irregularidad del pulso. Los efectos asociados al estrés debido al frío se dividen en efectos sistémicos y localizados. entumecimiento. guantes. que constituyen la respuesta del organismo a este tipo de estrés y sirven de mecanismo de protección al aumentar la actividad metabólica. con disminución de la fuerza muscular y descenso de la agudeza visual y auditiva. Una vez que el organismo pierde su capacidad de mantener su temperatura normal. Los trabajadores que no están en buenas condiciones físicas. alucinaciones. Las respuestas subjetivas de los trabajadores son indicadores validos para reconocer el estrés debido al frío en el lugar de trabajo. es posible que se deba al estrés debido al frío.SALUD OCUPACIONAL bajas temperaturas (cámaras frigoríficas. Prevención de los efectos del estrés por frío 76 . los trabajadores deben llevar ropa. Ciertas personas son más propensas al estrés debido al frío que otras. presentándose otros síntomas. según se vea afectado todo el organismo o sólo determinadas áreas localizadas del mismo. Riesgos generales derivados del estrés por frío Los efectos peligrosos del frío en el cuerpo de los trabajadores pueden incluir deshidratación. o no están habituados a trabajar a bajas temperaturas. desciende la temperatura corporal. tienen un mayor riesgo de verse afectados por el estrés debido al frío. que hacen necesario tener en cuenta una serie de recomendaciones básicas a la hora de desarrollar las diferentes tareas en los espacios de trabajo sometidos a bajas temperaturas. congelación e hipotermia.

haciendo uso de ropa cortaviento y sustituyendo las prendas humedecidas por su influencia en el riesgo de estrés por frío.) en las horas centrales y más cálidas del día. tratando de no dificultar la capacidad de movimiento del trabajador. espacios sombreados. . y planificando los trabajos en las zonas más frías (naves.La protección individual obligará a hacer uso de ropa adecuada. .RADIACIONES Se denomina radiación a la emisión y propagación de energía. .1 Radiaciones infrarrojas Son ondas térmicas emitidas por un cuerpo cuando se encuentra a elevada temperatura. .La organización del trabajo deberá permitir el descanso en lugar caliente y seco. Las radiaciones son ondas electromagnéticas o corpusculares emitidas por determinadas materias y equipos. debiendo incrementarse la ingestión de bebidas templadas. sin cafeína y no alcohólicas con el fin de compensar la pérdida de agua a través de los pulmones y la piel y prevenir de este modo una posible deshidratación. Es la forma en que se propaga el calor. Minimizar especialmente el consumo de café como diurético para disminuir la pérdida de agua.Controlar la exposición directa a las corrientes de aire y la humedad.. con el fin de adoptar alguna de las medidas preventivas y de protección propuestas seguidamente: . 76 . 3.. tratando de proporcionar al organismo la necesaria aportación de calorías. pero su efecto de calentamiento puede producir serios trastornos. Este tipo de radiaciones no penetran profundamente en la piel. dulces.. evitando además en lo posible mantener posturas estáticas. dado el incremento de la demanda experimentado para compensar la actividad laboral y las contracciones musculares.SALUD OCUPACIONAL Para la prevención de las consecuencias del frío sobre los trabajadores es fundamental conocer y prestar atención a los síntomas derivados de la exposición al mismo.Es importante el consumo de líquidos.Deberá cuidarse la alimentación. 3. debiendo realizar pausas siempre que sea necesario con el fin de recuperar la pérdida de energía calorífica. combinando diferentes capas en lugar de una única prenda con el fin de generar un efecto aislante.

SALUD OCUPACIONAL
Este contaminante físico se presenta principalmente en industrias como la del vidrio,
fundiciones, etc. Para protegerse, el trabajador debe utilizar ropa especial antitérmica y
reflectante.

3.2 Radiaciones ultravioletas
Son radiaciones electromagnéticas capaces de
producir irritaciones graves en la piel y en los ojos. Un
ejemplo típico de los efectos de este tipo de
radiaciones son las quemaduras producidas por el
sol.
En la industria, este tipo de contamínate físico se
presenta principalmente en las operaciones de
soldadura eléctrica. Los soldadores conocen bien la
"quemadura" de los ovos y el "enrojecimiento" de la
piel, efectos ambos de las radiaciones ultravioletas violetas.
El soldador y su ayudante deben proteger su piel con un vestuario adecuado, que no
deje partes del cuerpo expuestas a las radiaciones. La cara y los ojos deben ser
protegidos con pantallas especiales dotadas de cristales filtrantes
3.3.

Radiaciones ionizantes

Son cualquier radiación electromagnética o corpuscular, capaces
de producir iones directa o indirectamente, cuando pasan a
través de la materia. Son las emitidas por las materias
radiactivas. Un ejemplo típico de este tipo de radiaciones son
los Rayos X.
Este tipo de radiaciones se utilizan en la industria para
detectar la presencia de poros y grietas en tuberías, cordones
de soldadura, moldes y piezas diversas. También son
profusamente utilizados en medicina.
La protección del trabajador contra este tipo de contaminante físico es más compleja, lo
que las tareas en las que exista riesgo de exposición a radiaciones ionizantes sólo
pueden ser realizadas por personal especialmente formado en este sentido.

10.- Riesgos biológicos.
En este caso, los agentes contaminantes son seres vivos, de tamaño microscópico,
que provocan enfermedades en el ser humano. Una forma de clasificarlos es según su
pertenencia a distintas especies de seres microscópicos, pero más útil para la
prevención es clasificarlos según la forma de transmisión a los seres humanos:

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SALUD OCUPACIONAL
Tipos de transmisión. Actividades laborales en que existe exposición.
De animal
 Por mordedura o picadura
 Rabia
 Crianza, cuidados de animales
demoliciones.

domésticos,

a

persona

zoológicos,

De persona: Contagio por distintas vías
En general, las medidas de prevención frente al riesgo de contaminación con agentes
biológicos implica el adecuado aseo personal, medidas generales de aseo y control de
plagas en los locales de trabajo, disponibilidad de agua potable, duchas y casilleros
guardarropas, además de información sobre el riesgo a las personas expuestas.
Cuando existe manipulación directa de animales o de desechos humanos o animales,
la primera medida preventiva es la información acerca del riesgo específico, la
identificación de animales sospechosos y la manipulación de acuerdo a normas
escritas (existen disposiciones especiales dentro del Código Sanitario, especialmente
para el trabajo en mataderos, casinos y en hospitales). En algunos casos, la
prevención del contagio por riesgo biológico también implica la vacunación.
Dermatosis profesionales
Se señaló anteriormente que los agentes químicos pueden entrar en contacto con el
organismo a través de la piel. Lo habitual es que una exposición repetida a un agente
químico acabe por provocar una reacción en la piel, lo que se conoce como “dermatitis
irritativa por contacto”. El inventario de sustancias que pueden provocar este problema
es largo, incluyendo solventes, pinturas, resinas, aceites, incluso productos vegetales.
Otras sustancias se caracterizan por provocar reacciones alérgicas en la piel, al poco
tiempo de inicio del contacto. Algunas sustancias que típicamente producen alergias
son: resinas epóxicas, formaldehido, metales, fármacos, algunas plantas. Algunas
sustancias de peligrosidad reconocida pueden provocar la aparición de lesiones
cancerosas en la piel: arsénico, algunos tipos de hidrocarburos.
Algunos agentes biológicos también causan lesiones en la piel: heridas supurativas
características en algunas enfermedades transmitidas por animales (tuberculosis
bovina, antrax), lesiones por hongos, lesiones por virus, parásitos como la sarna y la
pediculosis. Es posible encontrar en algunas actividades laborales un riesgo
combinado de lesión de la piel por agente químico, que luego se complica con una
infección.
11.- RIESGOS ERGONOMICOS

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SALUD OCUPACIONAL
Han sido considerados como tales aquellas situaciones, posiciones y circunstancias de
realizar un trabajo y que puedan producir lesión o daño a la salud.
12.- RIESGOS PSICOSOCIALES
Han sido propuestas como tales aquellas relaciones en el trabajo con subalternos,
compañeros y jefes, o público en causan tensiones en los trabajadores.
CAPITULO III.CLASIFICACION DE LOS RIESGOS DEL TRABAJO
A continuación, clasificaremos los riesgos del trabajo de un modo que permita su
identificación en un local de trabajo cualquiera. En primer lugar, denominaremos riesgo
laboral a todo aquel aspecto del trabajo que tiene la potencialidad de causar un daño.
Esta potencialidad se conoce ya sea por el historial de la empresa en donde se
encuentra presente el riesgo o por los antecedentes tomados de otras realidades. Un
riesgo profesional es aquella situación de trabajo que puede romper el equilibrio físico,
mental y social de las personas.
De un adecuado análisis de los riesgos se desprenden medidas de prevención
apropiadas para reducirlos o eliminarlos. Existen muchas formas de clasificar los
riesgos y en este documento se considerarán tanto los aspectos materiales y técnicos
del local y del puesto de trabajo como los aspectos sociales que afectan al trabajador
o trabajadora, según el cuadro siguiente:
1.- FACTORES DE RIESGO
Se identifican diversos factores de riesgos:
-

Condiciones generales

Protección climática adecuada, disponibilidad de instalaciones sanitarias, de
infraestructura sanitaria del agua potable, de comedores, local de trabajo
-

Condiciones de seguridad

Condiciones que influyen en los accidentes, incluyendo las características de
máquinas, equipos y herramientas, seguridad general del local y del espacio de trabajo
y riesgos de las fuentes de energía.
- Riesgos del ambiente físico
Condiciones físicas del trabajo, que pueden ocasionar accidentes y enfermedades. Por
ejemplo, ruido, vibraciones, condiciones de temperatura.

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son exigibles en todo tipo de trabajo.SALUD OCUPACIONAL - Riesgos de contaminación Exposición directa a contaminantes químicos o biológicos. Si el trabajo se realiza en espacios al aire libre. lo cual permite protección contra el frío y reducción del riesgo de accidentes. se requieren una buena ventilación e iluminación general. exigencias de concentración. comercio o de servicios. ya sea que se realice en locales cerrados o al aire libre. Condiciones generales e infraestructura sanitaria del local de trabajo Todo trabajo se realiza en un espacio físico determinado. - Organización del trabajo Forma en que se organizan las tareas y se distribuyen tiempo de trabajo. pisos. En las páginas siguientes se analizará cada grupo de riesgos con más detalle. necesarias cuando las personas permanecen buena parte del día fuera de sus hogares. - Carga de trabajo Exigencias de las tareas sobre los individuos: esfuerzo físico. 1.. industrial. de transporte. Entre las medidas sanitarias más importantes a considerar en el trabajo se encuentran la disponibilidad de agua potable y la existencia de servicios sanitarios (WC y lavamanos). Además. 2. cuando corresponda. funciones y ritmo. por ser parte del proceso de trabajo. también se deben tomar medidas generales para una adecuada protección contra inclemencias climáticas. Se requieren tanto para la prevención de infecciones y 76 . destacando normas legales que se pueden exigir y vigilar. con límites más o menos precisos. posturas de trabajo.CLASIFICACION DE LOS RIESGOS DEL TRABAJO Y LEGISLACION APLICABLE. manipulación de carga. Ambas condiciones. los locales deben contar con techumbre. factores que no sólo permiten disminuir los riesgos de accidentes sino que también mejoran la sensación de confortabilidad. paredes y ventanales en buen estado. Cuando los trabajos se realizan en locales cerrados.

que se muevan a gran velocidad. 12º al 15º: agua potable art. cortes. sin haber llegado a afectar personas. En el trabajo moderno prácticamente no existe actividad laboral que no utilice algún tipo de máquina o equipo para realizar el proceso de trabajo. A veces ocurren incidentes como la caída de un objeto pesado desde una cierta altura. sin llegar a causar lesiones sólo por el hecho fortuito de que la persona se había movido en ese instante. así como para garantizar una confortabilidad mínima del lugar de trabajo. máquinas. con altas temperaturas. Expondremos las formas en que las máquinas presentan riesgos de seguridad:    En sus partes móviles: donde se puede producir atrapamientos. punzantes. 21º al 25º: servicios higiénicos art.SALUD OCUPACIONAL malestares gastrointestinales. En los puntos de operación: por ejemplo. 103º: iluminación 2. los trabajadores y trabajadoras necesitarán duchas y casilleros guardarropas para realizar el cambio de ropa de calle por ropa de trabajo. a pesar de la extendida práctica en que grandes grupos de trabajadores deben hacer su colación en la calle o en su propio puesto de trabajo. cuando existe riesgo de contaminar la ropa de calle. Estas fueron las primeras medidas sanitarias adoptadas en la industria. Por proyección del material que se trabaja o de partes de la propia máquina o equipo. golpes. 32º al 35º: ventilación art. Condiciones de seguridad La seguridad implica el uso de técnicas que permitan eliminar o reducir el riesgo de sufrir lesiones en forma individual o daños materiales en equipos. cuando existía alto riesgo de contaminarse al ingerir alimentos en contacto con metales pesados en el puesto de trabajo. 4º al 11º: condiciones generales de infraestructura art. En casos especiales. se requiere la existencia de comedores limpios y con agua y mobiliario suficiente. En casos en que las personas se ven obligadas a alimentarse en el trabajo. Es importante hacer notar que un riesgo se puede hacer evidente también por un daño material. 76 . superficies cortantes. 27º al 31º: guardarropas y comedores art. LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD) art. Desde el punto de vista de la seguridad es de mucha utilidad considerar estos incidentes para adoptar medidas preventivas. herramientas y locales.

Algunas formas frecuentes de inicio de incendios en lugares de trabajo son: cortocircuitos en instalaciones eléctricas mal hechas. con riesgo de provocarse una herida). muchas 76 . planchas. y recalentamientos de artículos eléctricos (anafes. los incendios son un riesgo latente aún más evidente. equipos y herramientas utilizan energía eléctrica. Cuando máquinas. Por ejemplo. gas). sin obstáculos ni acumulaciones de materiales que puedan caer repentinamente sobre las personas. en general. maderas. art. Dentro de las condiciones generales de seguridad de los lugares de trabajo también consideramos el riesgo de incendios. especialmente cuando presentan superficies cortantes o punzantes y cuando se accionan con motores. usar las herramientas diseñadas para una tarea en labores que requieren otro tipo de herramientas (un cuchillo como desatornillador). FACTORES DE RIESGO. principalmente electricidad. capaz de causar lesiones e incendios. También son riesgosas las herramientas que se encuentran en mal estado (un cuchillo con filo insuficiente que obliga a aplicar mayor fuerza en su manipulación. Los procesos de trabajo.). art. solventes. además producen una modificación del ambiente. Entre el ambiente y las personas se produce una interacción que puede causar daño si se sobrepasan determinados niveles de equilibrio normal. 36º. LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD) • Máquinas. Dentro de las condiciones generales de seguridad. las medidas generales de orden y aseo dentro del local de trabajo son de vital importancia. Al riesgo propio de las herramientas se le agrega el riesgo derivado de su utilización inadecuada. Gran parte de los accidentes se puede evitar si existe un buen estado de pisos. espacio suficiente para desplazarse sin tropezar con otros ni contra las partes fijas del local. equipos y herramientas. combustibles. art. 39º y 41º • Riesgo de incendios. En sitios donde se trabaja con materiales como pinturas. También es necesario que exista un orden que al mismo tiempo reduzca el riesgo y haga más fácil el trabajo.SALUD OCUPACIONAL Las herramientas son otra fuente de riesgo. la electricidad se constituye en un factor de riesgo en sí mismo. En todo lugar de trabajo existe material que se puede inflamar y contacto con fuentes de energía. 11º. 38º y 40º • Orden y aseo general del local de trabajo. 44º a 52º 3. art. etc. sobrecargadas. Riesgos del ambiente físico En todo lugar de trabajo existe un ambiente físico que rodea a las personas trabajando. señalización adecuada. 37º y 42 • Riesgo eléctrico y otras fuentes de energía (vapor.

riesgo físico que se presenta en trabajos de hospitales. Por otra parte. se proponen tablas de tiempo máximo de exposición para un determinado nivel del riesgo. Hay tareas que. a un nivel de ruido X se produce sordera después de tal tiempo de exposición. Si se cumplen esos tiempos máximos de exposición al riesgo. A continuación revisaremos los principales aspectos de los factores de riesgo físico. se ven dificultadas si existen altos niveles de ruido. la persona estaría libre de enfermar. No se entrará en detalles acerca de las radiaciones. por el alto grado de concentración que exigen. Ruido Es un sonido molesto o que produce daño. clínicas. Se ha acumulado experiencia y conocimientos sobre la relación entre el valor medido en una situación y la probabilidad de enfermar por ese riesgo. lo que en algunas actividades puede influir en que se cometan errores y ocurran accidentes. las tablas proponen niveles adecuados de iluminación según el grado de dificultad de la tarea (y de exigencia sobre la vista). ¿Cómo se produce el ruido en los lugares de trabajo? 76 . el ruido dificulta la comunicación. Los principales factores del ambiente físico que nos interesa conocer son: –Ruido –Vibraciones –Iluminación –Condiciones de temperatura (calor-frío) –Radiaciones Existe legislación especial que determina lo que en higiene del trabajo se denomina “límites permisibles”. La higiene industrial.SALUD OCUPACIONAL veces aumentando factores de riesgo. sin embargo. En todos los lugares de trabajo se produce algún nivel de ruido. En otros casos. Los factores de riesgo ambiental enumerados se pueden medir con instrumentos y expresar en unidades de medida distintas para cada riesgo. la permanencia de un ruido molesto de fondo aumenta la sensación de fatiga al término de la jornada o aumenta la monotonía del trabajo. pero no en todos los casos constituye un riesgo. Por ejemplo. suele poner el acento sólo en el riesgo de sordera y de hecho es el único aspecto que busca prevenir la legislación. En el caso de la iluminación. laboratorios y algunas actividades industriales y que posee legislación especial controlada por la Comisión de Energía Nuclear. Sobre la base de esas relaciones.

fluctuante e impulsivo. Las superficies fuertemente perforadas emiten menos ruido. escala y exposición. Las máquinas deben ser aisladas contra vibraciones. pero se puede amortiguar. Las máquinas que vibran deben ser montadas sobre zócalos sólidos y rígidos. Objetos livianos alcanzan menos velocidad al caer. Para medir el ruido se usa un instrumento (sonómetro) que mide los “niveles de presión sonora”. Las vibraciones pueden emitir sonidos después de haber recorrido una gran distancia. Una superficie larga y estrecha emite menos ruido que una superficie cuadrada.5 minutos Vibraciones 76 . La legislación se basa en el siguiente principio: Para reducir el riesgo de sordera. los trabajadores sólo pueden permanecer expuestos un tiempo determinado Según el nivel de presión sonora medido en decibeles. estos últimos son los que presentan un intervalo mayor de 1 segundo entre cada impulso de sonido. produciendo menos ruido de impacto. ARTS. LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD).SALUD OCUPACIONAL             La transformación de materiales efectuada con fuerza. Cuando vibran. Para ruidos estables. 70º A 82 RUIDO Distingue tres tipos de ruido: estable. presión o velocidad provoca ruido. Una superficie que amortigua emite menos ruido. Los sonidos son provocados generalmente por la vibración de cuerpos sólidos o por turbulencias en un líquido. La resonancia aumenta el ruido. las superficies pequeñas emiten menos ruido que las grandes. expresado en decibeles. Los revestimientos espesos y porosos absorben los sonidos de alta y baja frecuencia. la tabla (resumida) es la siguiente: Decibeles. Tiempo máximo de exposición (sumados los tiempos totales en una jornada) 85 8 horas 88 4 horas 91 2 horas 94 1 hora 97 30 minutos 100 15 minutos 103 7.

Cuando existen aparatos. Las máquinas en movimiento oscilan por efecto del motor y de la irregularidad de la superficie en que se desplazan. según su complejidad. Además fija los niveles de brillantez máxima que se pueden producir en el punto de la tarea. Condiciones necesarias de una buena iluminación:    Cantidad de luz adecuada. Contraste suficiente para identificar figura y fondo. se producen pequeñas lesiones musculares y articulares que se van acumulando hasta llegar a transformarse en enfermedades músculos esqueléticos. Cuando hay exposición directa de extremidades. detectar irregularidades u obstáculos peligrosos. Una buena iluminación permite realizar la tarea. generalmente manos y brazos. Se puede definir básicamente como una oscilación mecánica que se transmite al cuerpo humano. LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD). 103º A 106º ILUMINACION Fija valores mínimos de iluminación. transmitiendo vibraciones al cuerpo por la zona que entra en contacto. ARTS. ARTS. especialmente manos y brazos. herramientas que utilicen motores existe riesgo de vibraciones (al mismo tiempo que producen ruido). También existen grandes aparatos fijos que producen vibraciones y que se transmiten al cuerpo a través del piso. máquinas. transmitiéndose al organismo también de manera global. según la tarea. reconocer a las personas que circulan por el lugar de trabajo. Además de su importancia en la calidad del trabajo y en la prevención de accidentes. 83º A 94º) VIBRACIONES Iluminación Todas las actividades laborales requieren un determinado nivel de iluminación para ejecutarse en condiciones óptimas. Las personas expuestas de manera constante a vibraciones suelen sufrir problemas en el aparato del equilibrio. que pueden oscilar desde frecuencias medias a frecuencias muy altas. permite mantener una sensación de confortabilidad en el trabajo.SALUD OCUPACIONAL Las vibraciones en el lugar de trabajo están menos diseminadas que el ruido. se necesita recurrir a iluminación artificial. Cuando no es posible usar la luz natural o cuando ésta es insuficiente para el grado de exigencia visual de la tarea. atender a las señales de alarma. LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD. No producir deslumbramiento. expresados en Luxes como unidad de medida. vehículos. Un ejemplo son las herramientas manuales con motor. 76 .

Las ropas con mala ventilación son en tal sentido inadecuadas para exponerse al calor ambiental. Una adecuada prevención contra el calor debe considerar:       Reducir la exposición al calor al mínimo necesario (bajando tiempos de exposición y/o bajando temperaturas absolutas). Aumentar la ventilación del local.SALUD OCUPACIONAL Se establecen también las relaciones de iluminación y de brillantez entre el punto de tarea y su entorno. En tales circunstancias. Además. moderado o pesado. ARTS. para lo cual también se fijan los rangos medibles de acuerdo al costo de 76 . el riesgo de muerte es inminente. al impedir la sudoración. cómo se calcula el nivel medido. Aunque la legislación enfatiza la prevención del riesgo de muerte inminente. Proveer suficiente agua potable. evitar el deterioro de materias primas y productos. Un ambiente húmedo impide que el mecanismo de sudoración del cuerpo actúe libremente y. a pesar del riesgo de intoxicación. Controlar los niveles de humedad en caso de ser posible. se los coloca en riesgo de sufrir graves accidentes por exceso de calor. para que no se llegue a un nivel de temperatura interna riesgoso. cómo se calcula la exposición diaria. Una forma de bajar la temperatura interior es aumentar la ventilación. 96º A 99º CALOR Establece las formas en que se debe medir la temperatura. el consumo de agua y disminuir la actividad física. El organismo humano produce calor en forma natural. Proveer ropa de trabajo adecuada que permita ventilación y sudoración normales. fija los límites de exposición al calor diferenciados según la carga de trabajo (liviano. por lo cual a veces trabajadores que aplican plaguicidas no quieren usar trajes impermeables en horas de mayor calor. el control de los niveles de calor permite también proteger máquinas y equipos sensibles. Calor Se considera como un factor de riesgo físico cuando la temperatura corporal profunda se puede elevar por encima de los 38º Celsius. En algunos trabajos las condiciones de temperatura que se alcanzan son tales que pueden acabar por superar las formas naturales de regulación y poner en riesgo a la persona. Si a los trabajadores de una fundición se les limitan las pausas necesarias para esa regulación natural. Permitir pausas para reducir actividad y reponer líquidos. se inhibe una de las formas más importantes que usa el organismo para eliminar calor y bajar la temperatura interna. LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD). y mejorar la confortabilidad general para todos los trabajadores y trabajadoras. existen mecanismos de regulación que funcionan automáticamente.

pero con un viento superior a los 50 km/hora.SALUD OCUPACIONAL energía del trabajo) y según el ritmo de trabajo (relación entre períodos de trabajo y períodos de pausa). 101º y 102º: Normas para cámaras frigoríficas. llegando a poner en riesgo la vida. Con riesgo en exposición mayor de 1 hora. con aumento del riesgo de lesiones musculares. Se pueden encontrar contaminantes industriales y biológicos en las siguientes situaciones:  Sustancias químicas como materia prima del proceso productivo. el frío produce incomodidad y obliga a un mayor esfuerzo muscular. art. Entrega un listado de ejemplos de trabajos y su respectivo costo energético. con una temperatura ambiental de -12º C y una velocidad del viento mayor que 32 km/hora. art. Si la temperatura exterior es baja (exposición al frío). el frío se basa en el mismo principio señalado en relación al calor. favoreciendo la aparición de todo tipo de infecciones respiratorias. También desconcentra y disminuye la sensibilidad de la piel. 100º: Obligatoriedad de ropa térmica y aislante cuando existe exposición al frío. Riesgos de contaminación química y biológica El riesgo de contaminación por sustancias químicas o por agentes biológicos se encuentra bastante extendido y no sólo en actividades industriales que tradicionalmente se han asociado con el riesgo químico. la sensación térmica alcanza niveles de peligro de congelamiento en 1 minuto. Frío Como factor de riesgo físico. 99º: Definiciones y peligrosidad de las sensaciones térmicas resultantes de la temperatura ambiental medida y la velocidad del viento. El organismo debe mantener una temperatura profunda constante (por encima de los 36º C). se alcanza una sensación térmica de -12º C (bajo cero). 76 . Ejemplo: con una temperatura ambiental de 4º C (sobre cero). 4. El frío produce efectos sobre el aparato respiratorio. con riesgo de accidentes. Además del riesgo de congelamiento que puede amenazar la vida. LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD) art. convirtiéndose también en agravante de enfermedades cardiovasculares. el cual ayuda a disipar más rápidamente el calor producido. para lo cual produce calor. La pérdida de calor es mayor mientras más baja es la temperatura externa y mientras mayor es la velocidad del viento. el calor producido en forma natural se pierde aceleradamente.

 Agentes biológicos de desecho. comedores y cocinas). Tóxicas: producen daño una vez que han ingresado al organismo. en forma indirecta.) y por agentes biológicos (basura de sanitarios. prácticamente todos los locales de trabajo deben vigilar la contaminación por agentes químicos (ejemplo: detergentes y materiales de aseo. Corrosivas: producen destrucción de las partes del cuerpo que entran en contacto directo con la sustancia. Vía dérmica: el químico penetra a través de la piel. Sustancias químicas acumuladas en bodegas para su uso posterior. Vía digestiva: el químico ingresa en este caso al ser ingerido. aumenta el paso al organismo a través de esta vía. 76 . tintas de fotocopiadoras. con lo cual va aumentando su ingreso. Sustancias usadas como combustibles. etc. De acuerdo a la peligrosidad principal que presenten se pueden distinguir grandes grupos de sustancias:     Inflamables: su peligro principal es que arden muy fácilmente en contacto con el aire. Irritantes: en contacto directo con el organismo producen irritación. se requiere su ingreso al organismo. por ejemplo) y su entrada se acelera en zonas con una capa de piel delgada o con lesiones.SALUD OCUPACIONAL    Sustancias utilizadas para la limpieza y la sanitización del local de trabajo.  Sustancias químicas acumuladas en recintos aledaños. los compuestos más grasosos penetran con mayor facilidad (solventes. Una sustancia puede poseer propiedades de alta inflamabilidad y al mismo tiempo ser irritante sobre la piel y tóxica para el sistema nervioso.  Agentes biológicos usados en el proceso productivo. con riesgo resultante para personas y objetos materiales. Para que el compuesto químico produzca daño. por lo que también la contaminación de alimentos es una vía de ingreso accidental. el cual se puede producir por tres vías:    Vía inhalatoria: el químico ingresa a través de la respiración.  Agentes biológicos que proliferan en el lugar por acumulación de basura o por circunstancias naturales. Sustancias químicas El listado de sustancias químicas que llegan a los centros laborales es enorme y en constante cambio. mientras menor es el tamaño de sus partículas y mayor es la frecuencia con que se respira. Es fácil observar que. algunos químicos van produciendo lesiones en la piel. venta o manipulación. los químicos que producen lesión por contacto directo entran mucho más rápido por esta vía.

una concentración ambiental (en el aire) que se supone segura para la salud. que elimine menos). Fija una lista de sustancias prohibidas. Algunas tienen riesgo de producir cáncer y otros riesgos de malformaciones en la descendencia. También indica en cuáles se debe controlar la exposición por piel. Advierte cuáles sustancias son cancerígenas conocidas y cuáles sospechosas de serlo. Agentes biológicos En este caso. el valor ambiental no sirve y por eso la legislación hace una advertencia. Para sustancias que penetran a través de la piel. dependiendo del compuesto químico de que se trate: daños a nivel respiratorio. mayor riesgo. ARTS. que no causa daño directo por contacto). Si hay alguna falla en estos sistemas. 59º A 69º QUIMICOS Y BIOLOGICOS Establece definiciones y límites permisibles en lugares de trabajo para un listado de sustancias químicas.SALUD OCUPACIONAL Una vez dentro del organismo. La cantidad de sustancia química que ingresa al organismo aumenta si su concentración ambiental es alta. el tiempo de exposición es prolongado y si hay condiciones favorables en el sujeto expuesto (que respire más aceleradamente por fatiga. normas especiales para su manipulación. uso de elementos de protección personal adecuados. riñones. de tamaño microscópico. se dificulta la eliminación. de manera que se adopten medidas preventivas en la manipulación. Los principales órganos de limpieza son el riñón (eliminación a través de la orina) y el hígado (por la vía de bilis y deposiciones). mantener siempre en orden los lugares con sustancias químicas. el riesgo de daño a la salud depende de la capacidad para superar los mecanismos normales de eliminación: a mayor cantidad de sustancia química. Una forma de clasificarlos es según su pertenencia a distintas especies de seres microscópicos. Determina los ajustes que se deben hacer a los límites permisibles cuando la jornada de trabajo excede de 48 horas semanales y cuando se trabaja en altura. LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD). aparato músculo esquelético. desde donde los sistemas normales de eliminación de desechos del organismo la tratarán de limpiar. glóbulos rojos. que presente lesiones en la piel. la sustancia química ingresa a la sangre. que provocan enfermedades en el ser humano. Los daños que se pueden producir son variados. pero más útil para la prevención es clasificarlos según la forma de transmisión a los seres humanos: 76 . Si es que la sustancia química no actúa ni como irritante ni corrosiva (es decir. digestivo. medición periódica de niveles ambientales si corresponde y evaluación periódica de trabajadores expuestos. los agentes contaminantes son seres vivos. sistema nervioso. hígado. el principio de la legislación es fijar un límite permisible. etc. El riesgo de contaminación química obliga a tomar medidas que incluyen el etiquetado y almacenamiento seguros. es decir. Por lo anterior.

formaldehido. casinos y en hospitales). cuidados de animales demoliciones. especialmente para el trabajo en mataderos. Es posible encontrar en algunas actividades laborales un riesgo combinado de lesión de la piel por agente químico. incluso productos vegetales. De persona: Contagio por distintas vías En general. además de información sobre el riesgo a las personas expuestas. resinas. medidas generales de aseo y control de plagas en los locales de trabajo. aceites. Cuando existe manipulación directa de animales o de desechos humanos o animales. al poco tiempo de inicio del contacto. Carga de trabajo 76 . Algunas sustancias de peligrosidad reconocida pueden provocar la aparición de lesiones cancerosas en la piel: arsénico. EJEMPLOS ACTIVIDADES LABORALES EN QUE EXISTE EXPOSICION De animal  Por mordedura o picadura  Rabia  Crianza. Otras sustancias se caracterizan por provocar reacciones alérgicas en la piel. domésticos. Algunas sustancias que típicamente producen alergias son: resinas epóxicas. fármacos. lesiones por virus. algunas plantas. las medidas de prevención frente al riesgo de contaminación con agentes biológicos implica el adecuado aseo personal. Dermatosis profesionales Se señaló anteriormente que los agentes químicos pueden entrar en contacto con el organismo a través de la piel. El inventario de sustancias que pueden provocar este problema es largo. incluyendo solventes. lo que se conoce como “dermatitis irritativa por contacto”. duchas y casilleros guardarropas. la identificación de animales sospechosos y la manipulación de acuerdo a normas escritas (en algunos casos existen disposiciones especiales dentro del Código Sanitario. parásitos como la sarna y la pediculosis. que luego se complica con una infección. Algunos agentes biológicos también causan lesiones en la piel: heridas supurativas características en algunas enfermedades transmitidas por animales (tuberculosis bovina. algunos tipos de hidrocarburos. antrax). la primera medida preventiva es la información acerca del riesgo específico. pinturas. En algunos casos. a persona zoológicos. 5. lesiones por hongos. la prevención del contagio por riesgo biológico también implica la vacunación.SALUD OCUPACIONAL TIPOS DE TRANSMISIO. LEGISLACION APLICABLE A LOS AGENTES BIOLOGICOS = DECRETO 594 (SALUD) Frente a este riesgo se instruyen sólo normas generales relacionadas con la higiene general del local de trabajo. Lo habitual es que una exposición repetida a un agente químico acabe por provocar una reacción en la piel. metales. disponibilidad de agua potable.

usando menos grupos musculares. La carga de trabajo como factor de riesgo se va a estudiar en dos aspectos: la demanda de esfuerzo físico y las demandas mentales o psicológicas del trabajo. La fuerza que se realiza en el trabajo también implica esfuerzo físico: el levantamiento de objetos pesados obliga a realizar fuerzas. cuando se controlan adecuadamente. que se traduce en la realización de un esfuerzo físico y mental determinado. el organismo necesita realizar un esfuerzo sostenido. pero también mantener una postura en contra de objetos que oponen resistencia y en contra de la fuerza de gravedad. Demanda de esfuerzo físico En el trabajo se da una combinación de posturas. que es más intenso mientras más estática es la postura y mientras mayor fuerza debe sostener. Realizar movimientos también demanda un esfuerzo físico: son más exigentes los movimientos que se realizan a mayor velocidad. Como factores de riesgo. se daña por la falta de reposo adecuado entre un movimiento y otro. aumentan el riesgo de accidentes. Para mantener una postura determinada. fuerzas y movimientos. 76 .SALUD OCUPACIONAL El trabajo requiere la utilización de energía humana. aumentan la productividad y la satisfacción con el trabajo. ambos aspectos pueden agravar o ayudar en la recuperación de enfermedades profesionales y enfermedades comunes no laborales. Podemos definir la carga de trabajo como “el conjunto de requerimientos mentales y físicos a que se ve sometido un trabajador o una trabajadora para la realización de su tarea”. Acotar la carga de trabajo exclusivamente a los requerimientos “durante la jornada” excluye una situación bastante frecuente en muchos trabajos (y en particular a los que acceden mujeres): los requerimientos físicos y mentales directamente relacionados con la tarea se continúan más allá de la jornada en el espacio del hogar. Para prevenir la fatiga y la aparición de problemas músculo esqueléticos derivados del esfuerzo físico. Tiempo de exposición: Promover esquemas de pausas y rotación a tareas que aumenten la variedad y el dinamismo de posturas. Por ejemplo. en postura estática y venciendo una mayor fuerza que se le opone. se deben adoptar medidas de control sobre:    Postura: Promover variedad de posturas y movimientos. el trabajo docente. Los problemas aparecen cuando se les exige a las personas que permanezcan en una misma postura durante un tiempo excesivo. movimientos y fuerzas que se traducen en esfuerzo físico. Cuando producen fatiga y malestares inespecíficos. Movimientos en forma repetitiva: Cualquier parte del cuerpo que se hace trabajar muchas veces en cortos períodos de tiempo. en malas posturas o que realicen movimientos y fuerzas más allá de sus capacidades.

76 . instituto o universidad o como aprendiz guiado por otro. el trabajo incluso moldea la forma en que se realiza esta interpretación. a resolver problemas de manera creativa. Forma de realización de las fuerzas: La capacidad de una zona muscular para realizar una fuerza también depende de la postura en que se realice dicha fuerza: mientras más mala es la postura. más disminuye la capacidad de realizar fuerzas. se debe entrenar a las personas en la realización de esfuerzos físicos. uno de los fenómenos psicológicos más complejos y difíciles de evaluar en el trabajo. Se intercambian informaciones. En ellos las personas deben percibir su entorno y estar atentos a las señales que éste entrega.SALUD OCUPACIONAL   Exigencia de fuerzas excesivas: Cada grupo muscular se encuentra capacitado para realizar fuerzas dentro de un cierto rango. a recordar los conocimientos adquiridos. En el trabajo se utilizan los conocimientos y experiencias adquiridas con fines instrumentales: todo trabajo requiere la preparación del individuo. Art. en la escuela. el ritmo debe ser de 5 minutos de descanso cada 20 minutos de trabajo. Incluso el trabajo más simple obliga a pensar. LEGISLACION APLICABLE: Art. Todos los trabajos producen sensaciones en las personas. Demanda de esfuerzo mental El trabajo. En el trabajo las personas interpretan lo que sucede a su alrededor en el medio material y en el medio social. pero también es clara en los denominados “trabajos manuales”. interpretando la información dada por las características de los materiales o procesando instrucciones. Esta demanda es clara en trabajos en que las personas deben aplicar mucho esfuerzo a interpretar datos. experiencias y creencias que necesitan destrezas adquiridas previamente y que ayudan a detectar intereses comunes que ayudarán a integrarse a grupos dentro del trabajo. como actividad orientada al fin de obtener un producto o producir un servicio siempre produce una demanda de actividad mental. Desde la observación de los componentes materiales del trabajo hasta la evocación de recuerdos y sensaciones de gusto o disgusto con algún aspecto de la tarea o del entorno. 95º del Decreto 594 (Salud): No se pueden trabajar más de 8 horas diarias ni más de 40 semanales en trabajo de digitación. 193º del Código del Trabajo: Sillas para el trabajo de pie. se debe promover el uso de equipos de apoyo. Ley 19 404 (1995): normas especiales para jubilación anticipada por trabajo pesado. También forma parte del trabajo la utilización de destrezas y conocimientos adquiridos con fines más generales.

Se considera que un esfuerzo mental excesivo o inadecuado. Por ejemplo. Rapidez de respuesta demandada. las funciones y las relaciones entre los individuos. implica un mayor riesgo. Organización del trabajo Como señalábamos. 76 . complejidad de los razonamientos para aplicarla. Nivel de atención y concentración demandado. Para poder objetivar la demanda de esfuerzo mental se debe considerar:       Cantidad y dispersión de la información recibida. Retroalimentación sobre los resultados.SALUD OCUPACIONAL Aunque los aspectos psicológicos implicados en el trabajo parecen apuntar a considerar su estudio desde una perspectiva individual. por lo tanto. No existe una legislación aplicable para prevenir los riesgos derivados del esfuerzo mental. el trabajo es una actividad orientada a un fin y. un ambiente ruidoso puede ser interpretado por algunas personas como estimulante para desarrollar con energía la tarea. requerido por algunos trabajos. se reitera el carácter social de esta actividad y la necesidad de su estudio integrado. pero otras pueden considerarlo desestimulante. químicos o biológicos y aumenta la probabilidad de accidentes. Por ejemplo. Grado de libertad en la toma de decisiones. si los tiempos están organizados de modo que por regla se trabaja de noche. disminuye la capacidad del organismo para recuperarse de la exposición a agentes físicos. vibraciones y esfuerzo físico). coherencia. en tanto las desconcentra de su trabajo. Cualidades de la información: grado de elaboración que requiere. generan bajas de productividad y mayor insatisfacción con el trabajo. En la actividad laboral moderna están organizados los tiempos de trabajo. porque además de aumentar la probabilidad de accidentes y enfermedades. Una organización del trabajo puede contribuir a un mejoramiento del nivel de bienestar de los trabajadores y trabajadoras o puede operar como un factor agravante del riesgo existente en los aspectos hasta ahora revisados. organizada. Jornada de trabajo La cantidad de horas que se trabajan se relaciona de diversas formas con la salud:   Una gran cantidad de horas trabajadas implica un tiempo prolongado de exposición a algún riesgo que esté presente en el lugar de trabajo (ruido. aumenta el esfuerzo físico y mental.

Algunos trabajos imponen ritmos tan intensos que incluso se llega a prohibir la conversación entre las personas y el uso de los sanitarios. Uno de los grandes cambios que sufrió el trabajo moderno durante los siglos XIX y XX fue la estandarización del tiempo de trabajo. aunque en la práctica esto es difícil de alcanzar.SALUD OCUPACIONAL  La cantidad de horas trabajadas le resta horas al tiempo de descanso. La legislación (que descuida el segundo aspecto mencionado antes sobre la importancia del descanso fuera del trabajo). Ritmo de trabajo Se refiere al tiempo necesario para realizar una determinada tarea. Los ritmos intensos producen mayor demanda de esfuerzo físico y mental. Significó la exigencia de una velocidad determinada con anterioridad. Entonces. además de insatisfacción. sino también los tiempos de permanencia en el trabajo. Se dejan de considerar las diferencias individuales de velocidad en la realización de tareas. suponiendo la existencia de trabajadores ideales a los cuales se debe equiparar. El descanso no sólo sirve para recuperarse del esfuerzo físico y de las pequeñas lesiones que se puedan producir en el trabajo. por lo general imponen ritmos forzados intensos. la que puede ser constante o variable. pueden ser improductivos. han surgido propuestas para modificar las formas de planificar el ritmo de trabajo. a los intereses individuales. Es más favorable un ritmo de trabajo que respeta la capacidad individual y la autonomía para su regulación. fatiga y riesgo de accidentes. Las trabajadoras mujeres ven aumentados sus tiempos de trabajo total por una desigual distribución de tareas entre los géneros dentro de la sociedad. Por lo tanto. a las actividades sociales. por lo tanto. problemas de congestión de tránsito). En muchas situaciones de trabajo el tiempo de descanso se ve acortado por los excesivos tiempos de traslado (faenas apartadas de centros urbanos. hasta la pausa única de 76 . como ocurre en trabajos de restaurantes. que se manifiesta en trabajar a una cierta velocidad. cuando se aborda la jornada de trabajo se deben tocar aspectos que dependen de la extensión del tiempo de trabajo en la empresa y aspectos que dependen de factores sociales globales: estado de la inequidad de género e infraestructura del transporte para los trabajadores y trabajadoras. sino también para destinarlo a la vida familiar. Un ritmo intenso se puede moderar con pausas adecuadas. Algunos trabajos presentan intervalos largos sin actividad durante la jornada. Al trabajo remunerado de extensas jornadas se le agrega el trabajo doméstico. Desde distintas perspectivas. no sólo hay que considerar las horas de trabajo efectivo. permite extender los tiempos de permanencia en tales casos. Las formas de salario que dependen de una cantidad producida por unidad de tiempo. A la larga.

no generan trabajo de equipo y se relacionan además con infecciones urinarias por exceso de retención. No se produce una adaptación. Para la prevención de los problemas del trabajo nocturno se puede recomendar:  Buscar alternativas al trabajo en turnos. Las experiencias muestran que los trabajadores en turnos enfrentan problemas para tener una vida social y familiar adecuada:    Se afecta el tiempo disponible para dormir de día después de un turno de noche. Estas formas de organizar el ritmo de trabajo además de la insatisfacción. El concepto más aceptado para definir el trabajo nocturno se refiere al trabajo fuera de las horas normales de luz diurna (aproximadamente entre 07:00 y 18:00 horas). Niños: La presencia de niños pequeños que demandan cuidados se ha demostrado como un factor que dificulta la tolerancia al trabajo en turnos. Se reduce el tiempo disponible para actividades recreativas y sociales.. especialmente en mujeres. Esto no es así: al establecer trabajo nocturno se altera la fisiología normal del organismo. sólo que en otro segmento horario. los turnos a medianoche. mejora la tolerancia al trabajo nocturno. ni siquiera en los trabajadores nocturnos permanentes. dado que el día tiene 24 horas. porque no hay una transformación en seres humanos nocturnos.SALUD OCUPACIONAL colación. Se reduce la cantidad de fines de semana libres. trabajar de noche es lo mismo. ya sea por la existencia de una familia que le facilita las cosas (situación que suele faltar para las mujeres que trabajan) o por la existencia de programas especialmente diseñados provistos por la empresa. En el mediano y largo plazo.. El ambiente social también influye en el efecto del trabajo nocturno: Género: Es mucho más difícil soportar los efectos del trabajo en turnos para mujeres que están a cargo de labores domésticas. Los turnos de noche Se suele considerar que. el sobre tiempo. etc. Las trabajadoras suelen llegar a preparar desayunos o almuerzos después de su turno y no a dormir según su necesidad. Otros esquemas son los turnos muy temprano en la madrugada. 76 . Apoyo social: Cuando el individuo que realiza trabajo nocturno cuenta con una suficiente base de apoyo social. los trabajadores en turno tienen un mayor riesgo de trastornos digestivos y cardiovasculares.

Diseñar los sistemas de modo que sean lo más regulares posibles. Proveer servicios de cuidado de la salud. el salario. Es decir. cuando se trabaja fuera de la residencia habitual (campamentos). Ella puede desarrollarse a través de estructuras formales. Por ejemplo. Existe un nivel formal y jerárquico que queda registrado en la estructura de una empresa y que se manifiesta en las obligaciones del contrato. La relación entre los propios trabajadores es también un aspecto social del trabajo. Prohibir los cambios de turno rápidos: debe haber una pausa mínima de 12 horas entre la salida de un turno y la entrada a otro. Organizar un mínimo de turnos largos y de sobre tiempo. Entregar educación a los trabajadores. como con cualquier otro riesgo ocupacional. No usar turnos largos para tareas pesadas. como sindicatos y comités de diversa naturaleza (paritarios. Relaciones sociales de trabajo El trabajo es una actividad social con relaciones regladas entre los individuos. en un puesto determinado.SALUD OCUPACIONAL              Reducir al mínimo el número de turnos de noche consecutivos. Preocuparse de las horas de entrada y salida a turnos. En un caso óptimo dicha información además 76 . Otorgar el máximo posible de fines de semana libres. Dicha formalidad permite además que el trabajador reconozca las obligaciones que los demás tienen con él. simpatía o franca hostilidad y rivalidad. la precisión de una jornada diaria. Comunicación Lo habitual es que el trabajador subordinado a un mando reciba una serie de instrucciones para realizar su trabajo. el cual sirve para establecer con claridad la posición precisa de un trabajador individual dentro de la empresa. Controlar las condiciones ambientales en el turno de noche. bipartitos. lo que es válido tanto para las relaciones entre personas que ocupan un mismo nivel en la jerarquía como entre niveles diferentes. Las relaciones en el trabajo se dan en diferentes niveles. Otorgar un número mayor de descansos en el turno de noche. En los trabajos dependientes o subordinados se da una relación entre quien organiza o dirige el trabajo y los demás trabajadores. comisiones sociales). sujeto a determinadas obligaciones y bajo un mando específico. que se expresa en su forma concreta en un horario dentro del cual se le pueden dar instrucciones y en un salario que la persona recibe a cambio de su labor. la estructura jerárquica de la empresa y su cadena de mando son aspectos concretos en que se expresan relaciones sociales en el trabajo. asesoría individual y vigilancia. Las relaciones sociales en el trabajo también se establecen a través de mecanismos no formales. el contrato. Proveer instalaciones adecuadas para dormir. con influencia de factores emocionales. Proveer programas sociales.

A continuación entregamos una lista de leyes que regulan el sistema. La comunicación también es un aspecto esencial de la convivencia humana y.744 Y REGLAMENTOS. 3. en ese sentido. Dirección del Trabajo: Fiscalización. se forman y fortalecen familias. Por lo mismo. CODIGO DEL TRABAJO. entre otras importantes consecuencias de este carácter social del trabajo. capacitación. económica.SALUD OCUPACIONAL incluye advertencias sobre precauciones que debe tomar para proteger su seguridad y la de las demás personas. denunciar y controlar fiscalización. su claridad y la capacidad de las personas para comprenderla son importantes herramientas para una mejor productividad y una adecuada prevención de accidentes y enfermedades. participación sindical. integrar sindicatos (con amplias atribuciones en Trabajadores salud laboral). Interpretación. en casos especiales.. el espacio de trabajo es un lugar de convivencia entre personas. favorecer la comunicación en el trabajo mejora la satisfacción. donde se crean redes de apoyo. las mantienen dos aspectos importantes: espíritu preventivo y estimular la participación. resolución de reclamos. 76 . el trabajador cuenta con alguna forma de transmitir información relevante hacia los superiores jerárquicos. La forma en que se transmite la información. despidos. cómo participan las distintas instituciones y cómo pueden participan los trabajadores. elaboración de normas. Asimismo. Instituciones que participan   Ministerio del Trabajo: Elaboración de las normas.Instituciones en salud laboral y participación de los trabajadores En Chile existen una serie de instituciones y leyes que se hacen cargo de la Salud Laboral. Mutualidades de Empleadores: Organismos aseguradores: prestación médica. de rehabilitación y preventiva. Ministerio de Salud: Fiscalización de servicios médicos. integrar comités de capacitación. salarios. jornada. Superintendencia de Seguridad Social: Fiscalización de organismos aseguradores. Instituciones que participan     Ministerio del Trabajo: elaboración de las normas (Previsión Social). solicitar dictámenes interpretativos. amistades. Aspectos relevantes para la salud  Regulación del contrato. protección general laboral y. fiscalización de empresas.  Debatir sobre reformas. LEY 16.

elegir profesionales representantes a la Comisión Médica de Reclamos. denunciar y controlar fiscalización. integrar Comités Paritarios de Higiene y Seguridad. Interpretación. solicitar dictámenes interpretativos. normas para la prevención en la empresa. Instituciones que participan    Ministerio de Salud: Elaboración de las normas Servicios de Salud: Fiscalización de empresas Dirección del Trabajo: Fiscalización Aspectos relevantes para la salud  Condiciones sanitarias y ambientales básicas en los lugares de trabajo. Los cambios se han realizado conservando aspectos esenciales del sistema creado en 1968 (ley 16 744) y manteniendo algunos déficit. Dirección del Trabajo Fiscalización. como la falta de indicadores confiables. elegir representantes laborales al directorio de mutualidades. hacer sugerencias a reglamentos internos.  Debatir sobre reformas. DECRETO 594 Y CODIGO SANITARIO.  Otros reglamentos específicos son el Reglamento de Seguridad Minera y las normas sobre plaguicidas y normas para la seguridad marítima. Ministerio de Salud: 76 . químicos y biológicos. Aspectos relevantes para la salud Normas para funcionamiento de seguro social con carácter preventivo. Durante la década de los ’90 se produjeron cambios para poner al día los reglamentos. Servicios de Salud: Colabora con INP: prestaciones médicas. exigir derecho a la información de riesgos.SALUD OCUPACIONAL    Instituto de Normalización Previsional (INP): Organismo asegurador: prestaciones económicas y preventivas. Debatir sobre reformas. escasez de recursos y dificultades de participación. laboral listado de enfermedades profesionales e incapacidades. denunciar y controlar trabajadores Fiscalización. integrar Comités Paritarios. solicitar dictámenes interpretativos. riesgos físicos. asesoría a empresas y rehabilitación de afiliados a INP. exigir derecho a la información de riesgos de higiene y seguridad. laboral para riesgos generales de seguridad. aumentar la capacidad de intervención del sector público para mejorar las condiciones de higiene y seguridad y ampliar la cobertura de los instrumentos relacionados con la salud de los trabajadores.

no se ha realizado una evaluación global que permita plantear los nuevos desafíos para la década que se abre. Realiza modificaciones a los reglamentos de la ley 16 744. cuestión en que la información es un aspecto central. investigación. Actualiza la reglamentación sanitaria vigente para los locales de trabajo. Lo más auspicioso para el presente decenio sucedió en los años ’90. creando Unidades de Salud Ocupacional con funciones de fiscalización. facultades fiscalizadoras de la Dirección del Trabajo en materias de higiene y seguridad. para las que se determinan habitualmente las dosis inocuas y letales. Promueve cambios a la legislación laboral: Comités Paritarios para el sector público. Regulariza funcionamiento tripartito de la Comisión Médica de Reclamos. estacionado en resultados que querían pasar por definitivos. de aumentos de cotización y funcionamiento de Departamentos de Prevención. Se coordina con otras instituciones para labores preventivas (Ministerio de Agricultura para ampliar la lista de plaguicidas prohibidos y para evaluar el ingreso de nuevas sustancias). Ministerio del Trabajo:       Promueve Ley de Jubilación Especial para Trabajos Pesados. CAPITULO IV. cabe preguntarse de inmediato si estos tóxicos lo son en cualquier proporción o si existe un umbral por debajo del cual dejan de ser nocivos. 76 . en que el Estado introdujo modificaciones en un sistema congelado en los años ’80. respecto de pago de licencias. La implementación de programas locales y de una Red de Vigilancia de Plaguicidas son algunos de sus logros. con lo cual se crea una Comisión Ergonómica Nacional. Reactiva actividades del Instituto de Normalización Provisional para los cotizantes de la ley 16 744 afiliados a este sistema.SALUD OCUPACIONAL    Rearticula los equipos de salud de los trabajadores en los Servicios de Salud. Esta segunda hipótesis parece la más lógica ya que está en concordancia con lo que conocemos sobre drogas y sustancias similares. Promueve la creación de mesas tripartitas sectoriales y regionales. vigilancia epidemiológica y promoción en salud ocupacional. Sin embargo.LÍMITES PERMISIBLES Y VÍAS DE INGRESO DE TOXICOS Al estudiar las causas de las enfermedades ocupacionales y relacionarlas con la presencia en el ambiente industrial de sustancias en mezcla intima con el aire. Un aspecto fundamental para mejorar estas instituciones es que mejore la participación laboral en el debate.

asimilarlas y finalmente eliminarlas. y sin permitir la acumulación de residuos. es probable que no se experimente daño alguno. en el ambiente de un lugar de trabajo. Una vez en los alvéolos pulmonares. 2. serán en todo lugar de trabajo. y es el REGLAMENTO SOBRE CONDICIONES SANITARIAS Y AMBIENTALES BÁSICAS EN LOS LUGARES DE TRABAJO. produciendo irritación. estas sustancias son distribuidas al resto del organismo e incorporadas a los procesos metabólicos que pueden transformarlas. Precisamente al interior de los procesos metabólicos normales es como puede ejercer su acción nociva y causar daños.. ya que ellos deberían constituir la base de todo método de control Recordemos que las sustancias nocivas se encuentran en el ambiente industrial en una mezcla intima con el aire y que ejercen su acción sobre el organismo primordialmente al ingresar a éste a través de las vías respiratorias. El límite permisible para estas sustancias deberá corresponder a una cifra tal que asegure que la cantidad depositada a lo largo de toda una vida de trabajo será insuficiente para producir una enfermedad. y el daño a que dan origen dependerá fundamentalmente de la cantidad de material que se acumule. sin sufrir molestias ni daños a la salud”. En su Título IV. como la sílice y el asbesto. 1. Algunas de estas sustancias permanecen en los pulmones indefinidamente.EL DECRETO Nº 594.SALUD OCUPACIONAL Resulta importante conocer estos límites permisibles para los tóxicos ambientales. etc. 76 . Disposiciones Generales. por debajo de la cual existe una razonable seguridad de que una persona podrá desempeñar sus labores indefinidamente. En Chile los valores límites para las sustancias nocivas están reglamentados por El Decreto Nº 594 del 15 de Septiembre de 1999 del Ministerio de Salud. Artículo 56º : “Los límites permisibles para sustancias químicas y agentes físicos son índices de referencia del riesgo ocupacional”. De la Contaminación Ambiental. Lo descrito no es válido para todos los tóxicos ambientales.Límites permisibles DEFINICIÓN: Se define el límite permisible de una sustancia como: “la concentración de ésta. Sin embargo si la cantidad de tóxico inhalado puede ser eliminado sin que ello signifique un esfuerzo extraordinario para el organismo. los que resulten de la aplicación de los artículos siguientes”. A parte de aquellos que ejercen su acción generalizada existen otros que actúan en forma local.. En estos casos también existirá un límite por debajo del cual no son capaces de producir un daño porque la concentración es insuficiente o porque sólo afectan a un número reducido de células. atacando la piel o los pulmones. establece: Artículo 55º : “Los límites permisibles de aquellos agentes químicos y físicos capaces de provocar efectos adversos en el trabajador. cumpliendo una jornada normal durante toda su vida de trabajo. Párrafo I.

se compensará multiplicando los límites permisibles ponderados del artículo 66º por el factor de reducción “Fj” que resulte de la aplicación de la fórmula siguiente: Fj = Donde: 48 168  h  h 120 h = número de horas trabajadas semanalmente 48 = número de horas de trabajo semanal (código del trabajo) 168 = número de horas semanales 120 = número de horas de descanso a la semana. el efecto de la mayor dosis de tóxico que recibe el trabajador unida a la reducción del período de recuperación durante el descanso.  Límite Permisible temporal: Valor máximo permitido para el promedio ponderado de las concentraciones ambientales de contaminantes químicos en los lugares de trabajo. el empleador deberá iniciar de inmediato las acciones necesarias para controlar el riesgo. o bien. demuestre que han sido sobrepasados los valores que se establecen como límites permisibles. párrafo II. con un total de 48 horas semanales. sea en su origen. De los Contaminantes Químicos. sin la protección personal correspondiente. 76 .SALUD OCUPACIONAL Artículo 57º : “En el caso en que una medición representativa de las concentraciones de sustancias contaminantes existentes en el ambiente de trabajo o de la exposición a agentes físicos. Artículo 62º : “Cuando la jornada de trabajo habitual sobrepase las 48 horas semanales.  Límite Permisible Absoluto: valor máximo permitido para las concentraciones ambientales de contaminantes químicos evaluadas en cualquier instante de la jornada de trabajo. medidas en un período de 15 minutos continuos dentro de la jornada de trabajo. proporcionando protección adecuada al trabajador expuesto. Artículo 58º : “Se prohíbe la realización de trabajos. en ambientes en que la atmósfera contenga menos de 18% de oxígeno” Decreto Nº 594. Se establece: Artículo 59º : Para los efectos del presente Reglamento se entenderá por:  Límite Permisible Ponderado: Valor máximo permitido para el promedio ponderado de las concentraciones ambientales de contaminantes químicos existentes en los lugares de trabajo durante la jornada normal de 8 horas diarias. En cualquier caso el empleador será responsable de evitar que los trabajadores realicen su trabajo en condiciones de riesgo para su salud”.

Por contacto con la piel.. ácidas o alcalinas.. la pérdida de un número considerable de jornadas de trabajo. y a veces otras partes del organismo. + = 1. Ocasionan. LPP1 LPP2 LPPn 2.Efectos de contaminantes químicos Efectos locales: En el ambiente industrial se pueden encontrar numerosas sustancias –cáusticas. La Absorción consiste en el 76 .SALUD OCUPACIONAL Artículo 63º : “Cuando los lugares de trabajo se encuentren a una altura superior a 1000 metros sobre el nivel del mar. sin embargo. los límites permisibles absolutos.o capaces de provocar una sensibilización de los tejidos. Los límites permisibles temporales y absoluto se ajustarán aplicando solamente el factor “Fa” del artículo 63 “. y actúen sobre el organismo humano de igual manera. ponderados y temporales expresados en mg/m3 y en fibras/cc establecidos en los artículos 61 y 66 del presente reglamento.. A menudo no se les da la suficiente atención precisamente por su carácter localizado y su aparente falta de gravedad. Sí la acción de cada una de estas sustancias fuera independiente de las otras o cuando actúen sobre órganos diferentes deberán evaluarse independientemente respecto a su límite permisible ponderado” C1 C2 Cn LPPMEZCLA = + + .) 760 = presión atmosférica a nivel del mar... pueden provocar irritaciones o reacciones de tipo alérgico. Artículo 63ª : “Cuando en el ambiente de trabajo existan dos o más de las sustancias enumeradas en el artículo 66º. Efectos generalizados: las sustancias tóxicas para producir un efecto generalizado deben ingresar al organismo y ser absorbidas por éste. se deberán multiplicar por el factor “Fa” que resulte de la aplicación de la fórmula siguiente: Fa = Donde: p 760 P = presión atmosférica local medido en milímetros de mercurio (mm Hg. respectivamente. su efecto combinado se evaluará sumando las fracciones de cada concentración ambiental dividida por su respectivo límite permisible ponderado. Por este motivo las dermatitis – inflamaciones y reacciones de la piel – constituyen las enfermedades profesionales más comunes. como la superficie del aparato respiratorio. Artículo 64º : “En lugares de trabajo en altura y con jornada mayor de 48 horas semanales se corregirá el límite permisible ponderado multiplicándolo sucesivamente por cada uno de los factores definidos en los artículos 62 y 63. no permitiéndose que esta suma sea mayor que 1 (uno)..

de espesor casi celular. desde nuestro nacimiento hasta nuestra muerte. durante las 24 horas del día. El ingreso de tóxicos al organismo se puede hacer por tres vías: el aparato respiratorio. el aparato digestivo y la piel. no podemos permanecer sin oxígeno durante más de cuatro minutos sin que comience a producirse la muerte de nuestras células más sensibles. punto de fusión. Por estas razones el aparato respiratorio constituye la más importante vía de ingreso de contaminantes al organismo. Los mecanismos por los que un toxico pueden atravesar la membrana serán: por difusión simple. el aire es por otra parte el “alimento” que consumimos en mayor cantidad. para lo que tendrá que atravesar.Vías de ingreso al organismo: las sustancias tóxicas pueden ejercer un efecto localizado. 3. por filtración. algún tipo de membrana biológica. de paredes gruesas y tejidos adaptados para seleccionar las materias útiles al organismo y rechazar el resto. o bien mediante transporte activo. Como son lógico las propiedades físico-químicas de las sustancias ingeridas como la solubilidad. etc. con una superficie total de unos 2 metros cuadrados. en todo caso. 76 . necesitamos entre 10 a 20 kilos de aire. Por otra parte aunque más del 90% del total de tóxicos ingerido sean eliminados con las excretas el resto puede ser una cantidad suficiente para presentar un problema serio.SALUD OCUPACIONAL paso del tóxico al sistema circulatorio. despreciarse su influencia como agravante de las cantidades que llegan a través de los pulmones. Mientras ingerimos diariamente 1 a 2 kilos de alimentos sólidos y 2 a 4 de agua. Constituye por ello solo una vía de ingreso secundaria. se disuelven en gran parte y pasan también al torrente circulatorio. Debemos tener presente que mientras podemos permanecer hasta 4 ó 5 días sin agua. están formados por una membrana fina. que proporciona la propia célula.o generalizado para lo que debe ingresar al organismo y ser absorbido por éste. APARATO DIGESTIVO: el aparato digestivo forma una especie de tubo que atraviesa el organismo.. Los pulmones por otra parte.. En estas condiciones los gases que llegan al pulmón tienen una gran oportunidad de pasar a la sangre y ser distribuidos al resto del organismo mientras que los sólidos y líquidos quedan depositados en él. lo que nos permite normalmente seleccionar la calidad y el tipo de los que consumimos. -originado con el contacto con algún tejido. capacidad de disolución en ácidos y grasas. En este último caso se requiere aporte de energía. algunas semanas sin alimentos sólidos. pueden ser muy importantes para determinar las cantidades que ingresan a los procesos metabólicos del organismo. especialmente capacitada para el intercambio gaseoso entre la sangre y el ambiente exterior. Esto nos obliga a respirar constantemente. La superficie alveolar total es de 80 a 90 metros cuadrados para el individuo adulto. No debe sin embargo. APARATO RESPIRATORIO: Constituye la vía de ingreso más importante de tóxicos al organismo. de acuerdo a la intensidad de los esfuerzos que realizamos. por ejemplo: la membrana alveolar. a diferencia del aparato digestivo.

productos químicos. Progresivamente. en estos casos. el mercurio. eviten la aparición de las enfermedades profesionales. etc.EVALUACIÓN DE AGENTES AMBIENTALES El objetivo prioritario y fundamental de la Higiene Industrial es la prevención de las enfermedades profesionales originadas por los agentes contaminantes existentes en el medio laboral. Ello se produce al fumar o comer en los talleres.SALUD OCUPACIONAL Ningún trabajador ingiere consciente materias primas o productos elaborados de tipo tóxico. o con las manos sucias. como por ejemplo: el ácido cianhídrico. que pudiera implicar una disminución de la salud de los trabajadores. es difícil y complicada. cuantificación y control de los posibles contaminantes presentes en el ambiente de trabajo. la protección. cuando se inhalan sustancias sólidas en forma de polvos y humos. a través de la detección. el proceso de toma de decisión cuyo resultado es una opinión acerca del grado de peligro para la salud. ya que es necesario cubrir toda la superficie corporal. la Higiene Industrial está continuamente desarrollando y perfeccionando una serie de metodologías operativas que. quedan retenidas en la parte superior del aparato respiratorio. Las prohibiciones en este sentido quedan plenamente justificadas. aunque la mayor parte será eliminada con las excretas puede metabolizarse una cantidad suficiente para provocar en conjunto con el material disuelto en los pulmones. desde donde pueden pasar al aparato digestivo. el plomo tetraetilo y la mayor parte de los insecticidas clorados y fosforados. este grado de prevención inicial se ha ido extendiendo para evitar precozmente cualquier alteración fisiopatológica. Para cumplir estos objetivos. proveniente de un agresivo industrial que se produce durante las operaciones industriales. Este método inicial de trabajo ha sido definido como “Evaluación Ambiental”. Una fuente importante de ingreso de tóxicos por la vía digestiva puede producirse. una enfermedad profesional. CAPITULO V. especialmente de las partículas más gruesas. pero además debe utilizarse métodos más positivos de controlar el problema proporcionando medios cómodos y abundantes para el aseo personal. LA PIEL: La piel constituye un tejido firme que cubre la mayor parte de la superficie corporal y separa el medio interno del ambiente externo. lamentablemente es permeable a diversas sustancias que pueden atravesar a través de ella y producir una intoxicación general. pese a estas precauciones. Una parte importante. Es muy resistente e impide de una manera bastante efectiva el ingreso de bacterias. cocina y comedores limpios y adecuados. Se puede definir por evaluación higiénica. 76 . etc..

El determinar la concentración de un contaminante en la atmósfera de trabajo presenta una serie de dificultades. p.SALUD OCUPACIONAL EVALUACIÓN AMBIENTAL: La evaluación ambiental es un diagnóstico sobre una situación producida por uno o varios factores ambientales. basada en los datos obtenidos en unas mediciones o estimadores de la exposición. Artículo 66º).p. la acción combinada de ellos. y otras determinadas por el método utilizado en la zona de muestra y del análisis. El otro aspecto a considerar en la evaluación ambiental lo constituye la calidad o exactitud del criterio de valoración a utilizar. por ciento de volumen y partes por mil millones. 1. la calidad del propio criterio higiénico de valoración con el cual se comparan. y todo ello en relación a unos criterios higiénicos de valoración o estándares de exposición ( Decreto Nº 945.p.p. p. = Pie 3 106 pie p.p. e incluso.m = centimetros3 106 cm3 p. p.p. es decir.m = partes de aire contaminado millón de partes de Aire ecuación 1.m y mg/m3. Por un lado. precisión y representatividad de las concentraciones ambientales obtenidas y.m = metros3 106 m3 Entonces es similar a: 76 . Se trata en resumen. o limitaciones que pueden presentarse al aplicar esta metodología de evaluación. de comparar unos niveles de exposición con unos criterios admisibles.p. en unidades de volumen por 106 de volúmenes y usualmente se corrige para 25º C y 760 mm de Hg (presión).p. Para solventar en parte estos problemas es preciso establecer una adecuada estrategia de muestreo. unas derivadas de la variabilidad de dicha concentración.. si dicho criterio es suficientemente fiable para la prevención de los riesgos profesionales. la determinación de la exactitud. Variaciones en la expresión de partes por millón son. La concentración de gases y vapores se expresa como partes de vapor o de gas por millón de partes del aire contaminado (partes por millón = p. con el fin de obtener unas estimaciones representativas de la exposición real.m. Del concepto anteriormente expuesto se pueden intuir las dos principales fuentes de error.m.CONCENTRACIÓN AMBIENTAL DE TOXICOS EN p. por otro lado. = litros 106 lts.m).

miligramos por metro cúbico.m. Para convertir miligramos por metro cúbico (mg/m 3). tenemos: P  mmHg  x V  litros  n  mol x T  º K  En condiciones normales un mol de cualquier gas ocupa un volumen de 22. ecuación 4. reemplazando valores tenemos que R es: R = 760( mmHg )  22. en mm de Hg V = Volumen que ocupa el gas. = Volumen Molar (VM) x mg/m3 Peso Molecular (PM) mg/m3 = Peso Molecular (PM) x p. P = Presión Local (lugar de trabajo).p. a una expresión de volumen por volumen (p. es decir. R Para transformar la temperatura relativa en grados Celsius a temperatura absoluta en grados Kelvin se debe sumar a los grados Celsius 273. es decir.m.p.m = volumen del contaminante puro x 106 volumen total ecuación 2.4(litros ) 1( mol )  273. p. a la Presión de una atmósfera (760 mm de Hg) y a la temperatura de 0º C Despejando R de la ecuación 5.15 Por lo tanto.15(º K ) 76 .m.p. en litros n = Número de moles R = Constante Universal de los gases T = Temperatura Absoluta en ºK Determinación de la constante R para un mol de un gas en Condiciones Normales.) debe emplearse la relación entre el volumen ocupado por una molécula gramo (mol) de un gas ideal a temperatura y presión ambiental (Volumen Molar). Volumen Molar (VM) ecuación 3. Para la determinación del Volumen Molar se debe usar la ecuación de estado de los gases ideales que establece: P V Donde: = n  R T ecuación 5.4 litros. una relación de peso por unidad de volumen. La concentración de los gases y vapores en algunas ocasiones también se expresa en unidades de peso por volumen.SALUD OCUPACIONAL p.p.

015 mg/cc Peso Atómico del Cl = 35. Esto se relaciona luego con el Volumen total de aire analizado y se determina la Concentración Ambiental del Contaminante.m usaremos la ecuación 2.015 mg/cc de Cloruro de Hidrógeno (HCl).5 gr/ at-gr Peso Atómico del H = 1 gr/at-gr Para determinar la Concentración Ambiental en p.m como en mg/m3. a través de 50 cc de solución absorbente. 76 . Determinar la concentración del HCl en el aire en p. El análisis químico de ciertas muestras ambientales requiere el examen de ciertos Volúmenes fijos de una solución absorbente o reactiva (Volumen de Muestra = Vm). tanto en p.15 ºK Presión Ambiente = P = 755 mm Hg Volumen de Muestra = Vm = 50 cc Concentración HCl en muestra =  HCl  = 0.p.p. Luego de haber hecho burbujear 15 litros de aire a 25 ºC y 755 mm Hg de presión.32 Conocido el valor de R.SALUD OCUPACIONAL mmHg  litros molº K R = 62. Analizando lo expuesto anteriormente tenemos Vm = Volumen de Solución absorbente o Volumen de muestra (cc)  X  = Concentración del contaminante en solución (mg/cc) tm = Tiempo de muestreo (minutos) Q = Caudal de Aire que pasa por el equipo de muestreo (lts/min) EJEMPLOS: 1. se puede ahora determinar el volumen molar para cualquier gas contaminante a temperatura y presión ambiental y por lo tanto se puede determinar su concentración ambiental. La Concentración del Contaminante en solución  X  se multiplica por el volumen de solución (Vm). y en mg/m3 Desarrollo: Ejemplo 1: DATOS : Volumen Total de Aire = VT = 15 litros Temperatura ambiente = T = 25 ºC + 273.VOLUMEN DE CONTAMINANTES AMBIENTALES. 2. para calcular la cantidad total del contaminante recogido durante el período de muestreo.m.15 = 298.p. el análisis químico de la muestra determino una concentración de 0.

5  gr / mol  = 2.5  10 4  gr   36.SALUD OCUPACIONAL p. = Volumen del Contaminante Volumen Total 76  106 . esto se obtiene determinando la masa de contaminante contenida en la solución absorbente y dividiéndola por su peso molecular.32 mol  º K  298. podemos calcular la Concentración Ambiental en p. para tal efecto usaremos la Ecuación de Estado de los Gases Ideales ecuación 5. = Volumen del Contaminante Volumen Total  106 En esta ecuación no conocemos el Volumen del contaminante.015 mg/cc n = m PM =  50 cc = 0.05  10 5  mol   62.5  10 4 gr 7.m. por lo tanto.p. tenemos:   2. P V = n  R T Vc = n  R T P Para determinar el volumen del contaminante necesitamos conocer primero el número de moles del contaminante.p.15 º K  Vc = 755mmHg Vc = 5. por lo tanto.m.p. tenemos: m =  HCl   Vm m = 0.05  mmHg lts 10-4  lts  Conocido el Volumen del Contaminante. debemos determinarlo.m.75 mg = 7.05  10 5 mol Reemplazando los datos en la ecuación de Volumen del Contaminante. p.

67 p.67 ppm 26.m.18 La Concentración Ambiental del Cloruro de Hidrógeno es de 46.p.61 lts/mol mg/m3 = 36. = 33.SALUD OCUPACIONAL  Vc  6 p. para lo cual usaremos la ecuación 4. podemos determinar la Concentración Ambiental en mg/m3.18 mg/m 3 VI. mg/m3 = Peso Molecular (PM) Volumen Molar (VM)  p.p. Conocida la Concentración Ambiental del Cloruro de Hidrógeno en p.LA HIGIENE OPERATIVA.p.67 La Concentración Ambiental del Cloruro de Hidrógeno es de 33.p.m Como el peso molecular es de 36.m.05  10 4 lts  =   15lts    10 6 p. ANTECEDENTES GENERALES.m.15 º K  VM = 24. mediante la ecuación 5 determinaremos el VM VM = n  R T P Reemplazando valores tenemos:  1 mol   62. entendiéndose por control la eliminación o reducción de la contaminación existente en el ambiente de trabajo hasta niveles considerados adecuados por la Higiene Teórica. 76 ..m.p. =    10 V  T  5.32 mol  º K VM = 755 mmHg  mmHg  Lts   298.61 lts  mg/m3 = 46.5 gr / mol   33. La Higiene Operativa es la parte de la Higiene Industrial encargada del control.5 gr/mol.

tiempo de exposición. El diseño de dicha instalación debe tener en cuenta los métodos de control. Receptor. protegiendo al trabajador: para que el contaminante no penetre en su organismo FOCO MEDIO 76 RECEPTO R .SALUD OCUPACIONAL La protección inherente al proceso mismo. especialmente los que dependen de la permanente intervención humana. por no decir exhaustivo. siendo evaluados estos factores como peligros combinados. es preferible a cualquier otro método de control. debemos señalar que el momento más oportuno para la instalación de los diferentes controles de ingeniería.P. Medio de Difusión: para evitar que el contaminante ya generado se extienda por la atmósfera y alcance niveles peligrosos para el operario u otros operarios próximos al puesto de trabajo en cuestión. o en caso de generarse.P. Para poder elegir el método de control más adecuado.) aceptados. del conjunto de circunstancias que acompañan al riesgo. es imprescindible un conocimiento completo. camino que recorre el contaminante hasta llegar al trabajador. podríamos citar entre otras: conocimiento de la fuente de contaminación. y que siempre es el resultado de su diseño. La influencia de un área sobre otra y de una actividad laboral sobre otras. etc. De estas circunstancias. es durante la construcción de la propia instalación productiva. método de trabajo. Todos los sistemas y sus componentes deberán ser diseñados de tal manera que los contaminantes puedan ser mantenidos por debajo de sus Valores Límites Umbrales (L. impedir su paso hacia la atmósfera del puesto de trabajo. MÉTODOS GENERALES DE CONTROL: Como norma general. deberán ser tenidas en cuenta. Para el control de los contaminantes o eliminación de éstos se puede actuar sobre tres áreas diferentes: Foco de Generación del Contaminante: con objeto de impedir la formación de éste.

76 .SALUD OCUPACIONAL Sobre el foco puede actuarse de diferentes formas :  Diseñando el Proceso. teniendo en cuenta los riesgos higiénicos  Sustituyendo el Producto  Modificando el Proceso  Encerrando el Proceso  Aislando el Proceso  Utilizando Métodos Húmedos  Correcto Mantenimiento  Extracción localizada Sobre el Medio se puede actuar por:  Limpieza  Ventilación General  Aumento de la distancia entre Emisor y Receptor  Sistemas de Alarmas Sobre el operario puede actuarse por:  Formación e Información  Disminución del tiempo de Exposición  Encerramiento del Operario  Equipos de Protección Personal  Higiene Personal MÉTODOS HÚMEDOS: Las concentraciones de polvos peligrosos pueden ser reducidas por la aplicación de agua o cualquier otro líquido sobre la fuente de polvo. El método húmedo es uno de los procedimientos más sencillos para el control de polvo. esto puede requerir el agregado de un agente humectante y es necesario a la eliminación del polvo antes de que se seque. si bien su eficacia es función de la correcta realización del método.

Básicamente.  Separador: Para separar el contaminante el contaminante del aire. es preciso recurrir al rociado con agua a presión. están constituidos por una o más campanas. deben tener una forma apropiada y estar situadas convenientemente.  Ventilador: Para transferir la energía necesaria al aire y hacerlo circular a través del sistema 76 . Los dos requisitos básicos son: que el foco se encuentre lo más encerrado posible y la creación de una velocidad adecuada de aire próximo al foco al foco de operación. Un sistema de extracción localizada consta de:  Campanas (una o varias): Para la captación del contaminante en el foco. EXTRACCIÓN LOCALIZADA : La extracción localizada capta el contaminante en su lugar de origen antes que pueda pasar al ambiente de trabajo. de generación de polvo.SALUD OCUPACIONAL Este método se utiliza humedeciendo la arena abrasiva. filtros de aire y ventilador. Las campanas no son sencillas de diseñar. para asegurar que se establezca una corriente hacia la campana. focos todos ellos. Su función es eliminar los contaminantes del aire antes de que se dispersen. AIRE PURIFICADO CONDUCTO DE AIRE CAMPA NA F I L T R O VENTILADO R AIRE CONTAMINADO La mayor ventaja de este método respecto de la ventilación por dilución. es su menor requerimiento de aire y que no contribuye a esparcir el contaminante. recogiéndolo de forma adecuada y liberar aire limpio.  Conducto: Para transportar el aire con el contaminante al sitio adecuado. las superficies antes de tratarlas o mojando los suelos intermitentemente. conductos. el ventilador y los conductos deben diseñarse para hacer pasar la cantidad correcta de aire a través de cada campana. En algunas ocasiones. facilitar el atrapamiento del contaminante con el menor caudal posible. evitando que se disperse en la atmósfera.

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