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LA CIENCIA COMO MEDIO DE PRUEBA

EL USO PROBATORIO DE LA CIENCIA


Entre las novedades ms importantes que surgieron en el campo procesal hacia
finales del siglo xx, las que estn tomando cada vez mayor relevancia y que tendrn
una importancia previsiblemente mayor en las prximas dcadas, hace falta
mencionar el uso de mtodos cientficos como instrumentos para la averiguacin
de hechos que son objeto de controversia. En realidad, la aplicacin de la ciencia
para fines probatorios no es un fenmeno nuevo; prcticamente desde siempre el
juez utiliza la ayuda de expertos todas las veces que la corroboracin o la evaluacin
de los hechos sobre los que tiene que pronunciarse requiere el uso de nociones que
van ms all de la cultura promedio que, se supone, es el conjunto de las nociones
que l dispone. Entonces, la figura del perito o del asesor tcnico es bien conocida,
desde hace mucho tiempo, en el mbito del proceso civil, penal o administrativo. Por
lo tanto, la novedad no consiste simplemente en la aplicacin de nociones tcnicas y
cientficas, sino en el enorme aumento de la frecuencia con la cual, en un juicio, se
hace uso de estas nociones, y en las caractersticas que este recurso ha
comenzado a manifestar en los ltimos aos. Estas caractersticas explican, al
menos en parte, el aumento en el uso de la ciencia en la imparticin de la justicia y
se pueden indicar as sintticamente:
a)

La nocin de ciencia se expande de modo relevante con respecto a la


concepcin comn y ms difundida en el pasado, segn la cual sta se refera
slo a las ciencias de la naturaleza (las llamadas ciencias duras), mientras que
ahora se tiende a incluir a las ciencias humanas o sociales.

b)

El descubrimiento casi cotidiano de nuevas tcnicas y nuevas metodologas de


investigacin (qumica, fsica, gentica, etctera) que progresivamente
amplan el mbito de lo que puede ser corroborado cientcamente.

c)

La consiguiente posibilidad de aplicar mtodos cientcos a los tipos de hecho


que en el pasado (pero es un pasado que pasa rpidamente) eran dejados al
sentido comn y a los medios de prueba tradicionales.

En las bases de estos fenmenos hay numerosos factores que conciernen al


progreso de las ciencias y que en este trabajo no se pueden analizar detenidamente.
Pero hay un fenmeno que atae directamente a la imparticin de la justicia que
hace falta destacar, ya que, de no hacerlo, no se explicara de manera adecuada la

tendencia, cada vez ms comn, a servirse de la ciencia para averiguar cuando


los conocimientos comunes no bastan los hechos que son objeto de decisin.