ARTICULOS

C O NT R OL A N D O L A
SAL M O N E L L A CON

ÁCIDO

BENZOICO
La salmonella es una de las principales
causantes de enfermedades por
ingestión de alimento contaminado.

Por: Dr Christophe Paulus, Dr Matthias Wiemann,
Dr Rolando Valientes; DSM Nutritional Products

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DESDE QUE EL USO DE LOS ANTIBIOTICOS ESTA DECRECIENDO, LA BUSQUEDA
POR ALTERNATIVAS A ELLOS ES CADA VEZ MAYOR. PARA INFECCIONES POR
SALMONELLA EL ACIDO BENZOICO SE CONVIERTE EN UNA ALTERNATIVA
PRESENTANDO LOS MISMOS RESULTADOS QUE LOS ANTIBIOTICOS.
Los efectos antimicrobianos de los ácidos orgánicos sobre las bacterias patógenas del alimento son bien conocidos desde la antigüedad y es por la habilidad de estos
de crear acidez y así un medio desfavorable donde la mayoría de las bacterias patógenas no pueden vivir ni prosperar. Esto es descrito como efectos bacteriostáticos por
que la bacteria no es eliminada directamente pero si se
inhiben todas sus funciones resultando en crecimiento
más lento.

Salmonella
La salmonella es una de las más frecuentes causantes
de enfermedades por contaminación en la carne de cerdo, y en muchos países es muy a menudo una fuente
de contaminación de salmonella para los humanos. En
los cerdos la salmonella puede presentarse en forma de
infección subclínica, causando diarreas leves y depresión en el crecimiento y el rendimiento. En muchos casos
clínicos, la salmonella puede llevar a septicemia aguda
y muerte.
La presencia de salmonella en productos cárnicos porcinos resulta por la infección de los animales y por una
pobre higiene en las instalaciones. Las regulaciones de la
UE presentan objetivos específicos para la reducción de
las infecciones leves de salmonella para reducir el riesgo
de infección en humanos por carne de cerdo contaminada. Es por eso imperativo que para garantizar la salud
de la población se tomen medidas efectivas de control a
nivel de granja.

Ácidos Orgánicos
Los primeros esfuerzos por contener la salmonella en
granjas de cerdos fueron identificando los ácidos orgánicos más efectivos para esta bacteria en particular. Para
ello se necesitaron de dos pasos. El primero pruebas microbiológicas “in vitro” (laboratorio) seleccionando ácidos orgánicos utilizando cepas de salmonella colectadas
de cerdos infectados. La segunda parte fueron pruebas
“in vivo” utilizando animales para verificar los resultados
de los estudios “in vitro” en condiciones prácticas.

Pruebas In vitro
El equipo de microbiólogos de DSM, en CRNA (Research

Center for Animal Nutrition) condujo unos extensos estudios “in vitro” con 10 ácidos orgánicos bajo diferentes
condiciones. Para este estudio se colectaron tres serotipos de salmonella del contenido intestinal de cerdos infectados, estas – typhimurium, derby, y enteritidis – son
las causantes de las salmonelosis más comunes encontradas a nivel mundial. El caldo de cultivo contenía 105
CFU (unidades formadoras de colonias), un número adecuado para causar infecciones en los cerdos jóvenes.
Fueron usados dos índices para evaluar la efectividad de
cada ácido orgánico sobre la salmonella. El primero fue el
MIC (Concentración mínima inhibitoria) que representa la
mínima concentración de cada ácido orgánico requerida
para detener el crecimiento de la salmonella (efecto bacteriolítico). El segundo índice fue Retardo del crecimiento
(GR), que representa el nivel porcentual de reducción del
crecimiento de salmonella en un periodo de tiempo determinado (efecto bacteriostático).
Los resultados indicaron que a altas concentraciones (sobre 25 mmol/l) todos los ácidos orgánicos fueron capaces
de detener el crecimiento de la salmonella. Sin embargo
cuando la concentración se redujo los ácidos orgánicos
que mostraron más efectividad fueron el sorbico, benzoico, y cítrico. De hecho, el MIC 50 (50% de inhibición de
crecimiento) con estos ácidos fue alcanzado con la mitad
o menos de la mitad de la concentración requerida por
los otros ácidos. Estos resultados fueron más o menos
los mismos en cantidad con los tres serotipos de salmonelas.
Los resultados de retardo en el crecimiento revelaron que
el ácido benzoico, seguido de los ácidos cítrico y sorbico
retarda el crecimiento en 32,17 y 16% más que los otros
ácidos, los cuales fueron prácticamente ineficientes en
este sentido. De la misma manera se obtuvieron resultados similares con los tres serotipos evaluados.
Bajo condiciones neutrales, solo el sorbico (6%) y el benzoico (13%) conservan su actividad antimicrobiana cuando el contenido estomacal alcanza el intestino delgado.
Por todos estos indicadores obtenidos en los estudios
in vitro, el equipo seleccionó el ácido benzoico como el
mejor candidato contra la infección de la salmonella.

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Estudios In vivo
La primera prueba fue realizada con
96 cerdos con 42 kilos en promedio de
peso vivo. Todos los animales fueron
infectados con 109 CFU de salmonella y se monitoreó su rendimiento en el
crecimiento durante los siguientes 90
días. Como se esperaba, el crecimiento
se vio deprimido en todos los animales infectados. Los que recibieron antibióticos específicos contra la salmonella presentaron menor depresión en
el crecimiento con una ganancia diaria
de peso de 848 g. El único grupo que
no vio tan afectado el crecimiento fue
el que recibió una dosis de ácido benzoico de 5 kilos por tm de alimento con
una ganancia diaria de peso promedio
de 830 g. tal cual el grupo que uso antibióticos.
Los otros tratamientos, incluidos los de
aditivos a base de levaduras y extractos de plantas fueron virtualmente inefectivos, la depresión del crecimiento
se volvía muy severa en estos casos.
Se observó algo interesante, que la
menor depresión en el crecimiento en
el periodo posterior a la infección se
obtuvo con el grupo que recibió acido
benzoico y no en el grupo que recibió
antibióticos como se esperaba.
La segunda prueba se realizó con 120
cerdos (18 kg PV), naturalmente infectados con salmonella y tratados con
antibióticos con éxito para observar
los efectos del ácido benzoico durante
el periodo de recuperación. El diseño
experimental fue factorial 2x3 con dos
niveles de ácido benzoico (0 y 5 kg/tm)
y tres tratamientos diferentes con antibiótico (ninguno, virginiamicina 10 ppm
y tilosina 110 ppm). Después de 42 días
se evaluó la presencia de salmonella en
los cerdos.
Los resultados indicaron que el uso del
ácido benzoico o el uso de antibióticos
reducen la mortalidad comparado con
el control.
No hay efectos interactivos en ninguno de los tratamientos estudiados en
la prueba.

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El tratamiento con ácido benzoico fue el que menos mortalidad presentó
(1.2% versus 6.1% en el control negativo). Durante los primeros 28 días, el
ácido benzoico o la virginiomicina resultaron con los mejores rendimientos
de crecimiento. Hacia el final de la prueba, los cerdos que recibieron virginiamicina o acido benzoico fueron más pesados en 7 y 4 kilos comparado
con el control, respectivamente. Sin embargo, el ácido benzoico no reemplaza las propiedades terapéuticas antibióticas (en este caso la tilosina)
para enfermedades respiratorias inespecíficas, es obvio que la ayuda de
ellos ayuda con el control de estas enfermedades con excelentes resultados, mejor incluso que la virginiomicina usada como antibiótico promotor
de crecimiento.
Resultados similares se obtuvieron bajo condiciones comerciales del monitoreo de 41 granjas por los veterinarios alemanes Erwin Sieverding y Kerstin Bode demostraron que la suplementación con 0.5% de ácido benzoico
durante el periodo de engorde reduce significativamente las detecciones de
salmonela. En ambos métodos de detección por hisopado anal y por detección serológica se vieron niveles decrecientes de salmonella. (Ver cuadro)

Conclusiones
Los resultados en ambas pruebas tanto in vivo como en vitro muestran
claramente que Vevovitall (DSM), un ácido benzoico ultra-puro, es el más
potente ácido orgánico y el que ofrece resultados bastante similares a los
antibióticos específicos contra salmonela.

Comparación de aislamiento de salmonella en etapa de cria y
presencia de anticuerpos de salmonella al sacrificio con o sin
un acido benzoico ultra-purificado, en 5 kg/tm de alimento

w/o benzoic acid

Benzoic acid*, 5 kg/t

25.0

20.0

15.0

10.0

5.0

0.0

Hisopado anal
en ingreso a la
granja

Hisopado anal 1
semana después
del ingreso a
granja

Hisopado anal
antes de la
salida al camal

Prueba ELISA
en liquidos de
carne en el
camal