La colonización española

El primer asentamiento español en el continente, fue fundado en la isla La Española. Tras esto,
comenzó la colonización de Centroamérica. Al mando de Hernán Cortés, soldados españoles se abrieron paso
a través del Imperio Azteca. Valiéndose de su superioridad armamentística y de las rivalidades entre los
pueblos autóctonos, los conquistadores lograron doblegar la resistencia azteca, masacrando a los nativos y
sometiendo a los supervivientes a regímenes de trabajo forzado tales como la encomienda, la mita, el porteo o
la esclavitud.
Tras destruir los imperios Maya y Azteca en Centroamérica, los colonos fundaron el Virreinato de
Nueva España, el 12 de octubre de 1535, que se extendería a través de Centroamérica, México y el sur de lo
que actualmente es Estados Unidos.
Una vez consolidado el poder en el Virreinato de Nueva España, comenzó la colonización de América
del Sur. Al igual que en Centroamérica, los conquistadores se encontraron con la oposición de los nativos, y
especialmente, la del Imperio Inca, los cuales, tras ser derrotados, fueron sometidos al mismo régimen de
trabajo forzado. De esta manera, se fundaron tres nuevos virreinatos: Virreinato del Perú, Virreinato de Nueva
Granada y el Virreinato del Río de la Plata.
El dominio español de estos territorios se extendió hasta comienzos del siglo XIX. Durante estos trescientos
años, América, tierra rica en recursos naturales, se convirtió en la proveedora de materias primas y
metales preciosos de España y por ende del resto de Europa. Estos materiales extraídos de las colonias,
permitieron a España financiar sendas guerras en el continente europeo, mantener un elevado gasto militar y
diplomático, y sobre todo, conservar su estatus de potencia hegemónica.
A pesar de haberse propuesto como principal objetivo en América la evangelización de los nativos,
motivo
por el cual España contaba con el beneplácito del Vaticano, los colonos sometían a todo tipo de abusos,
vejaciones y humillaciones a la población autóctona, la cual se veía obligada a trabajar en condiciones de
esclavitud para abastecer la demanda de metales preciosos y materias primas de la metrópoli. A pesar de
encontrarse sometidos al poder invasor, los aborígenes protagonizaron numerosas rebeliones contra los
colonos, tales como la de Tupac Amarú y Tupac Katari, que sembrarían la semilla de posteriores levantamientos
a favor de la independencia.

en 1778 se realiza la definitiva. Si bien esta primera fundación fue de carácter provisional. surgen de la necesidad de la metrópolis de defender sus posesiones al sur del continente de las ambiciones de otras potencias coloniales. desde el puerto de Buenos Aires. detentaban gran parte del poder político. indios y criollos realizaba tareas rurales que requerían de gran destreza. lo cual favoreció a la proliferación de actividades contrabandistas. cultura y modo de vida. partes del sur de Brasil y el norte de Chile. mientras que otros. . al igual que en el resto de la América ocupada. fruto de generaciones de mestizaje entre españoles. la actividad minera en el Virreinato del Río de la Plata se limitaba a una serie de yacimientos explotados en la actual Bolivia. traídos bajo condiciones inhumanas desde el África Subsahariana. o bien a realizar tareas domésticas en las residencias de las familias más pudientes. se encontraban indios. centrado en la exportación de ganado y derivados. y al igual que el resto de virreinatos y la propia metrópolis. fueron repartidos entre distintos grupos de terratenientes que con la excusa de la evangelización. otros de menor importancia eran asignados a criollos de buena posición. eran importados desde su lugar de origen. se exportaban enormes cantidades de oro y plata llegadas. Bolivia. El territorio se dividió en intendencias y gobernaciones. estaba fuertemente regulado por la metrópolis. en 1573) bajo el nombre de La Santísima Trinidad y Puerto de Santa María del Buen Ayre. Abarcó los actuales territorios de Argentina. como Inglaterra y Portugal. Los aborígenes eran empleados en las minas y realizaban tareas en el campo. La minería no ocupaba el lugar preferencial que poseía en el resto de virreinatos. La capital fue situada en Buenos Aires. los cuales a su vez. fundada en 1580 por Juan de Garay (el mismo que fundara Santa Fe. Paraguay. asentada principalmente en Buenos Aires constituyó una importante actividad económica. del Alto Perú. La economía en este virreinato seguía el modelo extractivoexportador. Los principales puestos políticos estaban ocupados por españoles. el tráfico entre Lima y Buenos Aires era muy lento y hacia difícil organizar la defensa de Buenos Aires en caso de un eventual ataque. lo cual. de acuerdo a las nuevas leyes dictadas tras la Reforma Borbónica. o bien a trabajar en el campo. El gaucho. continuaban resistiéndose a la dominación foránea y la combatían con las armas en noroeste del virreinato. oro y plata.El Virreinato del Río de la Plata El Virreinato del Río de la Plata fue creado en 1776 por orden de Carlos III. La ganadería. La actividad comercial estaba en manos de unos pocos españoles. sin embargo. a lo largo del tiempo y gracias también a la leyenda que gira en torno a sus costumbres. Mapa del Virreinato de la Plata. hizo que ocupase un importante lugar en la formación de la identidad nacional de la Argentina que surgiría tras la independencia y la disolución del Virreinato del Río de la Plata. se mostró ajeno a la protoindustrialización surgida en el siglo XVIII y a su posterior evolución. los sometieron a todo tipo de trabajos forzados en condiciones de esclavitud. principalmente. Uruguay. Pero al margen del reparto del poder. Los aborígenes. Al encontrarse toda esta zona bajo administración del Virreinato del Perú. cuya relevancia se mantiene en la zona hasta hoy en día. cereales. negros y gauchos. Las causas de la creación de este virreinato. El comercio. Los negros.