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Puerto La Cruz, 29.8.

2013
1958 - 2013

1958 - 2013

Edicin Especial

Oriente

en la memoria de

su gente

1958 - 2013

1958 - 2013

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1958 - 2013

La historia que es de uno y de todos


Responsabilidad
individual y colectiva
La facilidad con la que el oriental evoca el pasado, la fuerza con
la que narra episodios del ayer
y la naturalidad con la que los
compara con lo actual, se mezclan
en esta edicin aniversaria, en el
marco de la conmemoracin de
los 55 aos de El Tiempo, publicacin madre de todo el conglomerado que conforma Editores
Orientales.
Difcil tarea periodstica presentar esos testimonios sin caer
en el pesimismo por contraste:
comparar el antes y el ahora y
sentir que en el pasado la vida era
ms noble; que las generaciones
activas en aquel entonces dejaron
perder lo conquistado.

- As como estn los historiadores y los


escritores que se inclinan por el tema histrico, estn otras voces: las de la gente
de a pie que narra, de manera coloquial, la
historia de una ciudad, de una localidad, de
una regin.
-Esa es la otra historia. La historia
cotidiana, la historia vivencial de los
pueblos. La historia que es de uno y
es de todos, la historia comn. Esto a
veces se olvida, y es lo que acertadamente nos recordaba Lucien Febvre
al sealar que un poema, un cuadro,
un drama, y tantas otras creaciones y
realidades forman parte de la historia viva y humana, que nos expresa y
nos identifica, pero que es necesario
estudiar y sistematizar para tener
conciencia de su significado y trascendente valor histrico. La historia
antes de estar escrita y de ser formal,
es la vida de las gentes, una rica, fecunda y compleja multiplicidad de

hechos que realizamos todos los


das.

- Por qu parece pertinente que se intente escribir la historia desde una ptica
periodstica?
- El peridico es una fuente
documental para la historia. Un
ejemplo: al estudiar peridicos de
aqu fundados en los siglos XIX y
XX como El Eco de Barcelona, El
Partido Liberal de Oriente, El Republicano, El Poder Civil, La Reforma, El Civismo, Las Noticias,
El Centinela Restaurador, La Voz
de Barcelona, encontr valiosos
aportes en el proceso de formacin
de la Repblica moderna desde entonces, y contena la opinin local
con planteamientos avanzados
para el pas. Los pueblos escriben
su historia y la prensa es un buen
testigo y agente de ella.

- Qu opina de que esta edicin aniversaria sea un acercamiento a la historia de la


regin que se nutre de distintas voces, de
una diversidad de perspectivas?
- Es una acertada iniciativa. La historia es plural, es una construccin
social, y slo as entendida seramos
capaces de participar en ella con un
mejor sentido histrico como ciudadanos y como Repblica, tal y como
lo expresaban aquellos peridicos
anzoatiguenses en tiempos muy difciles para el pas. Un valioso concepto
que encontr en El Republicano de
1889 sealaba: cimentar a la Repblica sobre las slidas bases de la
concordia nacional, es la voz del pasado absolutamente vlida hoy para
que construyamos con diversidad de
perspectivas los valores de un pas: la
libertad, la democracia, el derecho, el
progreso y la civilizacin. Esa es la visin de la historia como debe ser.

Esta dura misin encontr en


lo anecdtico de las palabras y en
la chispa de los nacidos en estas
tierras, un dejo de esperanza, de
posibilidad de pasar los momentos difciles que cada poca tiene,
tuvo y tendr.
Este ejercicio muestra un lado
quiz un poco soador: Si las
generaciones de ahora entienden qu pueden rescatar de las
anteriores, se abre la posibilidad
de vislumbrar un porvenir que
apunte hacia la convivencia
respetuosa, en el que los que
estudian y los que se esfuerzan
honradamente se vean recompensados, donde se rescate la calle como campo en el que se hile
fino hacia los cambios positivos,
y se recalque la responsabilidad
individual como trnsito hacia el
bienestar colectivo.
Puedes decir que soy un soador, pero s que no soy el nico,
dijo John Lennon en Imagine.
Vale la pena soar.

EQUIPO
DIRECTORA-EDITORA: Gioconda de Mrquez
PRESIDENTA EJECUTIVA:
Mara Alejandra Mrquez
DIRECCIN: Edder Daz.
EDICIN: Jhonny Mendes y Edder Daz.
EDITOR GRFICO: Yonathan Gonzlez.
CONCEPTO GRFICO: Claudia Sofa Verde.
FOTOGRAFAS:
Equipo de reporteros grficos de El Tiempo
PRODUCCIN DE PORTADA:
Yonathan Gonzlez y Jos Barrios.

OTRO PRODUCTO DE

EDICIN ESPECIAL 55 ANIVERSARIO


EL TIEMPO

4 de Editores Orientales, C.A.


Impreso en los talleres
Puerto La Cruz, agosto de 2013

PERFIL
GUILLERMO
GARCA
CAMPOS
Naci en Margarita y creci
en Anaco. Reside en Cuman
desde hace 43
aos. Socilogo, locutor
y realizador
audiovisual
Fue director
de Cultura del
estado Sucre
(1990/1992 y
1997/1998).
Fue director
de Cultura
y Extensin
de la UDO,
2002/2008. Es
director de las
emisoras FM
Musical 100.3
(Cuman) y FM
Musical 94.1
(Carpano).

PERFIL
JOS FLIX
DIAZ
BERMDEZ
Abogado,
historiador,
investigador,
profesor
universitario
y bigrafo
del Mariscal
de Ayacucho
Antonio Jos
de Sucre. Es
articulista de
El Tiempo y
de otros diarios nacionales, as como
de revistas
cientficas
internacionales. Es autor
de Juicios y
Sentencias a
Presidentes
de Venezuela,
entre
otros
libros.

Historias particulares, lenguajes propios


- En qu complementan los peridicos
la tarea formal o acadmica de escribir
la historia?

- UN VIEJO PROVERBIO DICE QUE TODO


TIEMPO PASADO FUE MEJOR, QU OPINA DE
ESTA AFIRMACIN?

- Si bien los escritos histricos no


son la historia, la escritura es el medio por excelencia merced al cual la
cultura se hace perenne, pero no es
el nico vehculo. La arquitectura,
la tecnologa, la literatura, la msica, las artes escnicas, las artes de
pesca y navegacin y, en general, los
hbitos socioculturales, cuentan historias particulares, tienen lenguajes
propios, se nutren de saberes populares y acadmicos que se hacen bien
patrimonial colectivo, material o inmaterial. Ms que complementario,
el papel de los medios al escribir la
historia es fundamental, por sistemtica, por su prolijidad cronolgica,
por su diversidad y abundancia, y accesibilidad al pueblo, pero adems de
eso porque son valiosos vehculos de
difusin y archivo de la memoria de
los pueblos.

- Ningn tiempo pasado fue mejor.


En todo caso, se trata de cmo asumamos el compromiso con el tiempo en el que nos corresponda vivir. El
tiempo de hoy tiene que ser bueno
para nosotros, tenemos a disposicin
herramientas y recursos como nunca
antes ninguna sociedad tuvo para
hacer la vida ms gratificante, ms
digna, pero algunos hemos errado al
creer que las respuestas caern del
cielo, que otros harn por nosotros
las cosas necesarias para que eso
ocurra. Tenemos responsabilidad no
slo con nosotros, sino con quienes
nos habrn de suceder, de construir
un mundo, un pas, una ciudad, una
calle, una familia en consonancia
con las elementales normas de convivencia ciudadana y con el medio
ambiente. Conocimiento, proyectos concretos, decisin,

disciplina, constancia, compromiso,


honestidad, trabajo y pasin son las
claves para lograrlo y la historia, un
manual operativo para errar menos.

- Qu valor tiene que la historia escrita


de la regin conjugue la visin de distintas
personas, unas son protagonistas de los hechos y otras testigos?
- Contar es una prerrogativa personal,
una libertad entraada en las cualidades
pensantes y de discernimiento de los individuos. Es una garanta fundamental,
una promesa al ser humano que define
la emancipacin, la ruptura con la alienacin a voces distintas a las decididas
por nuestro libre albedro. Libertad de
pensar, libertad de expresar lo pensado,
ese es un camino expreso al desarrollo
humano. Ms voces: ms libres. Ms diversidad: ms pluralidad, ms viabilidad
para los proyectos humanos; unidad de
esfuerzos, desentraamiento colectivo
de las claves para vivir.

1958 - 2013

1958 - 2013

Lebranches y carites a un bolvar


[LECHERA]

Cmo extrao aquella Lechera


tranquila! Yo nac en El Cerro El Morro. Era muy bonito, todo verdecito
y se pona amarillo cuando llegaba
el invierno, pues abundaban los rboles de Palosano y de Guamache.
Nada igual a lo que es ahora. No
haba edificios, slo el fortn de los
Espaoles con una muralla bonita,
pues abajo, en todo el borde del
cerro, era donde estaban todos los
ranchos y en la parte de arriba de
El Morro slo haba un cementerio
de nios, porque los adultos que
moran se enterraban en Puerto La
Cruz: el cuerpo se llevaba a pie por
toda la orilla de la playa.
Lo que hoy es la ciudad de Lechera era pura tierra, no tena calles,
casas ni rancheras. Recuerdo que
al cavar la tierra sala agua dulce,
pero mi familia siempre iba a buscar el agua al ro Never, caminando. Todo se haca a pie en la vieja
Lechera.
Se viva tranquilo, sin inseguridad ni malandros. En los ranchos
no haba lujos, slo colchonetas,
hamacas y chinchorros, y al llegar
la noche nos alumbrbamos con la
luz de la luna y de las lmparas de
kerosene. No haba electricidad.
En el cerro tenamos una escuela en la que se vea clases de lunes
a viernes todo el da y los sbados
medio da. Recuerdo que se cantaba el Himno Nacional y cuando llegaba el invierno, yo llevaba un vasito lleno de arena y suba el cerro
a buscar ramitas de palosano para
sembrar un rbol.
Para ir a la escuela no haba uniforme, bamos en cholita. Haba
una bodeguita que era del seor
Santos Marval y tambin estaba
una farmacia donde se venda de
todo, era como el Farmatodo de
ahora y el dueo fue el doctor Anbal Carrasquel.
Lo que es hoy el Complejo Turstico El Morro eran puros manglares
y salinas. Qu tiempos aquellos!
Todo era bonito. Las playas eran
azulitas y el agua sabrosa. Se sacaba buena pesca y en grandes cantidades. Recuerdo que mi mam
venda lebranches y carites a un
bolvar junto a la Catedral de Barcelona, y con ese dinero haca el
mercado para la casa. No se estaba
pendiente de la poltica, sino de ir a
la playa, buscar lea arriba en el ce6

Doa prisca recuerda cmo era clarita el agua de las playas, en las que abundaban los caracoles, cangrejos y chipichipis /
FOTO: CORTESA GLENN SARDI

rro para hacer las comidas y jugar


tranquilos.
La nica autoridad del pueblo
era un cabo de resguardo, quien se
encargaba de vigilar toda la costa
en las noches, cosa que no se ve en
estos tiempos.
La primera casa en Lechera la
hizo Manuel Arcia, el mismo que
fund el sector Palotal (Barcelona). Fue en ese entonces cuando
comenz la construccin de casas
de concreto. Yo me mud a Lechera el 23 de diciembre de 1949. No
recuerdo cundo tuvimos electricidad ni agua por tubera porque
nos surtan camiones cisternas y
gratis.
Anhelo ver los alcatraces, cotas
y guanaguanares que adorna-

ban el cielo morreo, as como las


aguas claritas de las playas, en las
que abundaban los caracoles, cangrejos y chipichipis; se daba una
brisa fresca y llegaban tortugas a
desovar. Se viva como dice el refrn: El que est en el campo goza
con una vida tranquila, comiendo
fruta sabrosa que da gusto a la
vida.
La comida de ese entonces era
sana: pescado, pollo, casabe del
campo y arepa de maz pilao que
mam haca, y que yo tambin
aprend a hacer, se haca entre dos
personas. Tambin se tomaba leche de cabra, es por eso que dicen
que de all viene el nombre de Lechera, pero eso realmente no se
sabe. Lo que s es cierto es que los

TAMBIN SE HACA AGUA DE MAZ; EL MAZ


SE SANCOCHABA Y A ESA AGUA SE LE ECHABA
LECHE Y ENDULZABA, UMM! ERA MUY SABROSA.

primeros habitantes de Lechera


vivamos en el cerro, y ramos de
Margarita.
Lo nico que vena enlatado de
comida era la mantequilla, y el
refresco que se vea era la kolita, y
tambin se haca agua de maz: el
maz se sancochaba y a esa agua se
le echaba leche y endulzaba, umm!
era muy sabrosa. Y en cuando llegaba el Carnaval, mam nos preparaba los huevos de pato, le abra unos
huequitos al cascarn para sacarle
lo de adentro, les echaba angeline
de colores -que era como wiki wikiy agua de olor, y luego los huecos
los tapaba con cera, y con eso jugbamos sanamente.
DORYEL SALAZAR

PERFIL
PRISCA SALAZAR
Tiene 86 aos.
Naci el 18
de enero de
1927, en el
Cerro El Morro.
Tuvo nueve
hijos, tres en
el cerro, y seis en la ciudad
de Lechera. Se cas con Luis
Lpez, quien tiene 91 aos de
edad y durante 27 aos ha sido
responsable de pasear la imagen de la Virgen del Valle en su
embarcacin La Cubana I. Es
ama de casa.

1958 - 2013

Cinco bolvares eran un realero!


[ANACO]

El mercado de Anaco tiene


52 aos de fundado. A los siete aos yo venda bolsas de
cemento para ayudar con los
gastos de mi familia. Muchos
muchachos lo hacamos. Nos
bamos desde el mercado hasta
las bloqueras, entre ellas la del
italiano Cachicamo, ya fallecido. Yo reuna las bolsas y en mi
casa las llenaba de cemento.
Trabajaba en eso sbados y domingos en el mercado. Venda
unas 500 bolsas diarias, a 0,25
cntimos cada una.
Unos zapatos Rex, que eran
de muy buena calidad, costaban 12 bolvares. bamos a un
cine muy emblemtico en la
avenida Miranda, donde proyectaban las pelculas de Pedro
Infante, Cantinflas, Tintan, Clavillazo, Biruta y Capulina.
La vida en el mercado era apacible, pues toda la gente, sobre
todo los mayores, se trataban
con cario. Recuerdo que haba
una familia que llambamos
todo a real, porque vendan

PERFIL
HAMILTON MANEIRO
Tiene 61 aos
y suma 54
aos como
comerciantes
en el Mercado
Municipal de
Anaco.

VISTA DeL MERCADO DE ANACO durante su construccin // FOTO: CORTESA ARGENIS MARCANO

A PRINCIPIO DE LOS 60, TODO ERA ECONMICO.


SE VENDAN 20 PLTANOS MADUROS POR UN
BOLVAR, UN KILO DE OCUMO CHINO POR 0,50, SARDINAS
A UN BOLVAR, EL DE CARNE A 0,50 Y EL CAMBUR
A TRES LOCHAS. LAS SEORAS VENAN CON CINCO
BOLVARES Y CON ESO HACAN MERCADO

toda su mercanca a 0,50 cntimos. El padre de esa familia


tuvo mucha amistad conmigo
y otros nios trabajadores y nos
aconsejaba. Yo era como uno
ms de sus hijos.
En aquella poca, a principio
de los 60, todo era econmico.
Se vendan 20 pltanos maduros por un bolvar, un kilo de
ocumo chino por 0,50, sardinas
a un bolvar, el de carne a 0,50
y el cambur a tres lochas. Las
seoras venan con cinco bolvares y con eso hacan mercado.
Cinco bolvares era un realero!
Los clientes eran especiales.
Uno se involucraba con ellos, y
se hacan buenas amistades .

Recuerdo al seor Flix Garca,


quien para la poca tendra 40
aos. Tenamos un buen trato
y eso se extendi hasta que yo
me hice adulto. Haba otra compradora que se llamaba Petra
Cumana, quien me trataba con
mucho cario. Me deca: Mira,
mi negro, t como que te pintas
el pelo, porque tienen como mil
aos y no te salen canas. Yo le
responda que eso era cuestin
de la naturaleza. La quise tanto
que, cuando ella muri, ayud
a trasladarla y a sepultarla en
Cuman, de donde era oriunda.
Anteriormente todo era mucho ms organizado. Los vendedores tenan sus cubculos y nos
respetbamos. Nos tratbamos
como una gran familia, ya que
la mayor parte del tiempo convivamos en estas instalaciones,
igual que ahora. Aqu hemos
sufrido, hemos vivido momentos de alegra, hemos sacado
adelante a nuestras familias.

LIZARDO AGUILAR

1958 - 2013

El Padre Quinto en una barca

[PUERTO LA CRUZ]

No he sido prroco nunca,


pero he estado muy cerca de
las actividades religiosas que
se han realizado en la regin.
En Puerto La Cruz, una ciudad
muy joven en comparacin con
Barcelona, siempre han existido procesiones y celebraciones
masivas, incluso con ms emocin, religiosidad y espritu que
ahora. Antes se poda salir a la
calle tranquilamente y trancar
algunas vas de acceso para las
procesiones, porque el trfico
vehicular era menor, era ms
fcil desviarse y la gente era
ms paciente, tal vez.
Un gento se reuna en peregrinacin para venerar a la
Virgen del Valle y a la Virgen
del Carmen, y otro tanto se sumaba a las celebraciones del
Corpus Christi que, hoy da, se
estn retomando. La iglesia de
la Santa Cruz era la nica que
exista para la poca (19501960), y desde all salan los recorridos hacia las calles Bolvar,
Libertad y 5 de Julio. Al crecer
la ciudad, creci la necesidad
de atencin religiosa, por cual
se construyeron otras iglesias
y se constituyeron nuevas parroquias.
En la parroquia de la Santa
Cruz, atendida desde su fundacin en el ao 42 por los salesianos, han existido dos fiestas
muy importantes: La de Mara
Auxiliadora, el 24 de mayo; y
la de San Juan Bosco, el 31 de
enero. La banda del colegio Po
XII y la banda municipal acompaaban los va crucis, y la concurrencia del pueblo cristiano
era sorprendente.
Cuando yo llegu a la zona,
hace 43 aos, el padre Quinto
estaba al frente de todas esas
manifestaciones. Un acto interesantsimo era la bendicin
del Mar que, aunque todava
se hace, no tiene el mismo
entusiasmo de aquellos tiempos. Recuerdo al Padre Quinto
cuando recorra la Baha de
Pozuelo en una barca, seguido
de muchas barquitas de pescadores.
Me llamaba la atencin que
desde la terraza de nuestro colegio se vea casi todo Puerto La
Cruz. El nico edificio que haba tena siete pisos y est en
lo que hoy es la Avenida Municipal. El comercio se aglomeraba en las calles Juncal, Sucre,
8

fechada En 1955,

la imagen en blanco y negro ilustra la joven iglesia de la Santa Cruz, levantada en lo alto
del cerro Las Monjas de Puerto La Cruz. // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

PERFIL
RAMN
REGUEIRO

Bolvar y Libertad. No haban


buhoneros. Se poda andar por
las aceras porque de vez en
cuando las arreglaban. Era una
ciudad limpia que de pronto se
convirti en una ciudad sucia,
muy sucia.
El colegio Po XII era ms pequeo, tena slo primaria. La
calle Democracia e incluso la
parte final de la Simn Rodrguez no existan. Haba puro

Sacerdote.
Es director
del Colegio
Salesiano Po
XII y uno de
los voceros
principales
de la comunidad salesiana
en la regin.

En JULIO DE 2003, el padre Quinto Della Bianca


hizo un esfuerzo para caminar y posar para el
diario El Tiempo, con motivo de un reportaje que
se public a propsito del 60 aniversario de la
fundacin de la parroquia de la Santa Cruz
// FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

monte y unos cujes en medio


de los cuales jugaban los nios. Tambin se vea una laguna en medio del campo en la
que se apostaba una garza que
se quedaba all durante meses.
Hoy es un colegio grande, completo, con muy buenas instalaciones que, gracias a Dios, se
ha ido mejorando.
LAURA CASTRO

EL COLEGIO PO XII ERA MS PEQUEO,


TENA SLO PRIMARIA. LA CALLE DEMOCRACIA
E INCLUSO LA PARTE FINAL DE LA SIMN RODRGUEZ
NO EXISTAN. HABA PURO MONTE Y UNOS CUJES EN
MEDIO DE LOS CUALES JUGABAN LOS NIOS

1958 - 2013

Los choferes que tapaban huecos


[EL TIGRE]

Tengo 57 aos en El Tigre.


Me vine a la edad de 18 aos.
Yo soy del campo, de La Llanada
de Puerto Santo, estado Sucre,
municipio Arismendi. ramos
agricultores. Decid venirme a El
Tigre el 20 de abril de 1957.
Comenc a trabajar con el
seor Jess Rojas Villarroel, que
tena un negocio de vveres en
la calle Guevara Rojas. Tuve la
responsabilidad de manejar un
camin repartiendo mercanca
en Anaco y en Aragua, hasta que
un da lo embargaron.
Comenc a trabajar con transporte pblico en 1959 y fund la
Unin Conductores El Tigre. En
ese entonces, en la ciudad slo
haba una ruta: El Tigre-El Tigrito-San Tom. Con el tiempo se
conformaron otras 13, pero ha
sido difcil mantenerlas.

PERFIL
CRUZ ANTONIO VILLARROEL G.
Tiene 74 aos y es chofer de
carritos por puesto, adems
de presidente de la Unin de
Conductores El Tigre, de la cual
tambin fue fundador.

Los mismos conductores nos organizbamos para colocar las paradas, explica Villarroel

ANTES NO EXISTAN MUCHAS VAS, Y OTRAS, COMO A EL TIGRE-EL


TIGRITO, ESTABAN EN MUY MALAS CONDICIONES. ERA DEMASIADO
ANGOSTA Y GENERABA MUCHOS DOLORES DE CABEZA HASTA
QUE FUE CONSTRUIDA LA AVENIDA INTERCOMUNAL

Antes no existan muchas


vas y otras, como a El Tigre-El
Tigrito, estaban en muy malas
condiciones. Era demasiado angosta y generaba muchos dolores de cabeza hasta que fue
construida la avenida Intercomunal.
Por aquellos tiempos no se
vean tantos accidentes como
ahora, y el flujo de carros tampoco era tan grande.
Yo recuerdo que cualquier
chofer que se portaba mal con

los usuarios era suspendido,


mientras que ahora reina la
anarqua. Los mismos conductores nos organizbamos para
colocar las paradas, e incluso las
construamos con nuestras propias manos en horas de la noche. No haba tanto protocolo.
Es ms, si observbamos algn
hueco en la va, nosotros mismos lo tapbamos.

LIZARDO AGUILAR

1958 - 2013

La UDO en unos galpones

[PUERTO LA CRUZ]

La presencia del doctor Ral


Leoni, presidente de la Repblica
de entonces, en la inauguracin
de la sede actual de la Universidad de Oriente Anzotegui,
en 1963, fue uno de los acontecimientos ms relevantes. La
Universidad vena de funcionar
en los galpones de Mario Snchez, bajo la direccin del doctor
Freddy Mogna Cruz. Tena muy
pocos alumnos y la oferta acadmica comprenda Qumica, Elctrica y Mecnica. Se levant en
unos terrenos baldos, donados
por Creole (una empresa privada
petrolera). A su alrededor estaba
el Country Club y una va conocida como la carretera blanca, que
llegaba hasta el hospital, conduca a Pele el ojo, Ojo de agua, Boca
e tigre y llegaba al Kilmetro 52.
Fue un evento protocolar, digno
de un Jefe de Estado, que marc
el crecimiento de la institucin y,
por ende, el desarrollo de la entidad.
Progresivamente se cre la escuela de petrleo, la biblioteca,
la unidad de estudios bsicos,
el edificio de administracin, la
escuela de ciencias administrativas, la direccin de servicios
estudiantiles, la federacin de
centros de estudiantes, la escuela
de ingeniera y los cursos bsicos,
entre otros departamentos, con
lo cual se permiti a los jvenes
cursar la carrera completa en la
sede.
La colocacin del medalln
universitario, elaborado por el
profesor Gabriel Garca y el escultor Roca Zamora, afianz su
identidad. Y la incorporacin de
profesores extranjeros le dio credibilidad. La nmina creca y los
progresos eran ms evidentes.
Uno de ellos fue la fundacin de
la Escuela de Medicina, la apertura del rea pre-clnica, el anfiteatro, la biblioteca en el hospital
Razetti y, en otros mbitos, la formacin del teatro universitario,
la estudiantina y el orfen, que
se destacaban en eventos y festivales.
Muy reseada fue la primera
eleccin de decano, en la que figur el nombre del Dr. Alberto
Ochoa Domnguez.
Internamente gener gran revolucin la llegada de la primera
computadora, manipulada por el
ingeniero Carlos Surez. Era una
inmensa y compleja mquina
IBM que requera saber de pro10

La colocacin del medalln universitario, elaborado por el profesor Gabriel Garca y el escultor Roca
Zamora, afianz su identidad, recuerdan Ramn Garca y Mirian Rojas // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

PERFIL
RAMN GARCA
Y MIRIAN ROJAS

Son esposos y trabajaron durante 25 aos en la Universidad


de Oriente. l ingreso en 1967,
labor en la UDO cuando tena
sede en los galpones de Mario
Snchez. Fue auxiliar de contadura, luego curs estudios
de licenciatura y ejerci como
contador, administrador, gestor
de presupuesto, encargado
de la delegacin de personal
y administrador regional del
ncleo. Rojas fue secretaria del
decano por muchos aos y en
su ltima dcada estuvo en la
Escuela de Medicina.

gramacin para poder utilizarla.


Las protestas surgieron con la
integracin de los centros de estudiantes. Solicitaban comedores, transporte y becas.
Los primeros dos autobuses se
trajeron de Canad gracias a las

peticiones estudiantiles que, vale


decir, eran civilizadas. Funcionaban la palabra, la compresin y
el respeto. Los muchachos hacan
una asamblea en el auditorio
para aprobar o no la toma del ncleo. Luego comunicaban la deci-

sin al decano a fin de abandonar


el recinto.
En la UDO se formaron y se forman los profesionales que sacan
adelante el estado,
LAURA CASTRO

TENA MUY POCOS ALUMNOS


Y LA OFERTA ACADMICA
COMPRENDA QUMICA, ELCTRICA Y
MECNICA FUNCIONABAN LA PALABRA,
LA COMPRENSIN Y EL RESPETO.
LOS MUCHACHOS HACAN UNA ASAMBLEA
EN EL AUDITORIO PARA APROBAR
O NO LA TOMA DEL NCLEOO

ral leoni, presidente de la Repblica de entonces, en la inauguracin de la sede de la UDO.


// FOTO: CORTESA DE RAMN GARCA Y MIRIAN ROJAS

1958 - 2013

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1958 - 2013

Adecos, copeyanos y comunistas


se saludaban y se daban la mano
PERFIL
NGEL GONZLEZ ECHENAGUCIA

[EL TIGRE]

Llegu a El Tigre en el ao
1945, cuando el pueblo tena
apenas 12 aos de fundado.
Paralelo al trabajo en la planta
elctrica de Roberto Bonaguro,
me vincul a la actividad poltica con Accin Democrtica junto con otros luchadores, como
Juan Medina Lugo.
La incipiente ciudad apenas
tena un colegio construido por
la Mene Grande Oil Company.
Los hechos polticos protagonizados por la Junta Revolucionaria de Gobierno retumbaban en cada esquina.
Tras la llegada del general
Marcos Prez Jimnez en 1952,
en El Tigre se desat una actividad poltica clandestina. Se
suscit una fuerte represin
contra dirigentes de AD y del
Partido Comunista de Venezuela,
quienes fueron perseguidos y torturados. Uno
de esos presos fui yo. En 1952
me llevaron a la Seguridad Nacional en Caracas y luego a la
prisin de las islas deltanas de
Guasina y Sacupana. Me acusaron de buscar propaganda
poltica en la capital de la Repblica y entregarla en El Tigre
para que fuera repartida en el
oriente del pas. Pese a los planazos que me daban no delat
a nadie y slo le mentaba la
madre a Prez Jimnez.
Despus de permanecer confinado en Puerto Ayacucho,
sal en libertad condicional por
una carta que pas mi esposa
al Presidente en la que deca
que nuestros hijos estaban
enfermos. Estuve en Caracas
y viajaba escondido a El Tigre
a traer la propaganda que camuflaba entre cientos de kilos
de naranjas. Tena muchos contactos y la gente colaboraba, no
es como ahora.
En 1956 me instal de nuevo en El Tigre donde me sum
a las clulas clandestinas que
funcionaban en la ciudad.
12

Naci en Ro
Caribe, estado
sucre el 1 de
abril de 1921.
Tiene 92 aos.
Est casado
desde hace 68
aos con Carmen Lpez. Tiene
cuatro hijos. En cada eleccin
se trajea impecablemente y
sale a votar de la mano de su
hijo Jess Gonzlez.

EN EL TIGRE SE
DESAT UNA
ACTIVIDAD POLTICA
CLANDESTINA. SE SUSCIT
UNA FUERTE REPRESIN
CONTRA DIRIGENTES DE AD
Y DEL PARTIDO COMUNISTA
DE VENEZUELA

EN 1958, rmulo betancourt result electo en las elecciones presidenciales de diciembre de


1958. La foto corresponde a un mitin que protagoniz el lder adeco en El Tigre, al que asisti
ngel Gonzlez Echenagucia // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

En la noche, antes de caer el


Gobierno, me fui a dormir en la
casa de mi hermana en El Tigrito, pero no amanec porque nos
enteramos de la cada de Prez
Jimnez y salimos a la radio.
El 23 de enero de 1958 mucha
gente desenfrenada se lanz la
calle y a la plaza Bolvar. Tiramos tachuelas a las vas para
que los carros de la Seguridad

Nacional no pudieran avanzar.


El Tigre sigui muy movido y
hubo una euforia poltica por
las elecciones presidenciales de
diciembre de 1958, en las que
triunf Rmulo Betancourt. Se
instal un Gobierno de ancha
base y El Tigre comenz a madurar, y surgieron otros dirigentes polticos como Augusto
Tenorio y ngel Antonio Berln

(ambos de AD).
Me nombraron administrador de Rentas del Concejo
Municipal que presida Luis
Echeverra y luego fui prefecto
(durante el Gobierno de Ral
Leoni) donde trabaj para que
la gente obtuviera los datos de
su partida de nacimiento o de
los presos en cinco minutos. La
vida en la ciudad comenz a ser

ms dinmica y se inaugur el
acueducto, el hospital y la planta elctrica pblica.
En El Tigre, el ejercicio de la
poltica era diferente: adecos,
copeyanos y comunistas se saludaban y se daban la mano,
no es como ahora, hay mucho
rencor.
ARGEL FERNNDEZ

1958 - 2013

13

1958 - 2013

Nos queda nuestra perenne tranquilidad


[GUANTA]

Mi esposo y yo escogimos
esta esquina porque haba una
ceiba inmensa muy cerca; debajo de ella haba un manantial, y adems se vea pasar el
tren desde el patio.
La tranquilidad de Guanta
era la que queramos. Las Palmas nos brind un hogar en
el que criamos a nuestros dos
hijos y desde esta casa hemos
visto cmo el pueblo se ha
transformado. Por ejemplo, antes, para poder comprar vveres y otras cosas tenamos que
caminar hasta la bodega de los
Marval, que quedaba en la esquina contraria a la Iglesia de
los Desamparados, en la calle
Real. Esa iglesia es el punto de
referencia de la Guanta vieja.
Cerca se encontraba una heladera muy famosa, pero ambas fueron azotadas, al igual
que el templo, con el desbordamiento de la quebrada en
1988. Eso fue terrible para muchas familias. Desde la ventana de mi cuarto vea que llova
muy duro y con muchsimo sol.
Eran como las 2:30 de la tarde,
estaba hablando por telfono
con mi mam y le dije: El agua
est llegando a los cauchos.
Por la calle, frente a la casa,
vimos pasar flotando carritos
de helado, ropa, de todo se llevaba la corriente. Ya como a las
6:00 de la tarde pudimos salir
y ver muebles, enseres, alfombras, entre otras cosas, regados
fuera de las casas. Durante
dos aos aqu no se hablaba de
otra cosa.
Poco a poco, el guanteo volvi a su vida, por lo menos para
celebrar el tradicional Carnaval. Los Sosa, Belkis y sus hermanos, eran los encargados de
organizar las fiestas, siempre
de forma muy sana. Ellos tambin patrocinaban las danzas
en el municipio.
Un poco ms all del centro
de la ciudad, cerca de la plaza
de Chorrern, el conocido Negro Vito se encargaba de realizar la quema de Judas cada
Domingo de Resurreccin. l
muri hace como dos aos.
Entre los 80 y 90, muchos
se reunan en Los Cocales, el
14

EN los archivos fotogrficos de la familia Salazar Cordero destaca esta grfica area
del Puerto de Guanta y parte del sector Volcadero

nico restaurante reconocido


de la zona, cerca de la iglesia,
en la calle Real. Actualmente
es una cervecera. A veces, las
familias iban a comer a El Cubanito, que quedaba en el centro de Puerto La Cruz, donde

hoy est la tienda Dorsay, en la


calle Libertad.
Aqu, en Guanta, tambin
hubo empresarios muy reconocidos como el dueo de la
farmacia San Francisco, Valentn Malav, que mantuvo

su negocio durante aos en la


avenida Arizaleta de Guanta.
La gente de Puerto La Cruz y
Barcelona vena a buscar medicamentos para ac, porque
siempre tena. Nos daba crdito y deca: paguen cuando

LA IGLESIA DE LOS DESAMPARADOS ES REFERENCIA DE LA GUANTA VIEJA.


CERCA ESTABA UNA HELADERA MUY FAMOSA, PERO AMBAS FUERON AZOTADAS,
AL IGUAL QUE EL TEMPLO, CON EL DESBORDAMIENTO DE LA QUEBRADA EN 1988
PERFIL
ALIDA DE SALAZAR
Tiene 69 aos.
Vive desde
hace 38 aos
en el sector
Las Palmas de
Guanta, calle
C, quinta Don
Chucho. All form su familia
junto con su esposo, el mdico
Jess Salazar Cordero, cronista
del municipio.

puedan.
Entre los vecinos haba mucha empata, aunque la delincuencia a veces haca de las suyas. Una vez se metieron en mi
casa a robar y fui a poner la denuncia en la casa policial, que
siempre ha estado al lado de
la sede de la alcalda, pero no
haba patrullas. Yo saba dnde estaban mis cosas y mont
a un polica vestido de civil en
el Montecarlo que tenamos.
Llegu hasta el lugar y me traje
lo que se haban llevado y, de
paso, cargamos con los cuatro
ladrones. Ahora no se me ocurre hacer eso.
Ya hoy no est la ceiba, porque construyeron unos edificios, el manantial se sec,
no funcion ms el tren de la
mina -que era una suerte de
espectculode tres minutos,
para m, maravilloso- y desaparecieron los inmensos cangrejos azules que minaban el pueblo. Slo nos queda nuestra
perenne tranquilidad.

el desbordamiento de la quebrada en 1988 fue terrible para muchas


familias, recuerda Alida de Gonzlez// FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

ANDRS ASTUDILLO MORALES

1958 - 2013

tener un tren cerca era mgico

Haba un tren que sala de Naricual, en las afueras de Barcelona, y terminaba aqu, en Volcadero, recuerda Miguel Lpez.

[GUANTA]

Hace 42 aos, Volcadero era


un pueblo que tena pocas casas, no estaban juntas. Se podan contar rpido. Las familias
se dedicaban a la pesca, como
los Rondn, a los que se les conoce como los cuchos, y tambin estaban quienes trabajan
para la mina de carbn que tena un puerto en esta zona.
Haba un tren que sala de
Naricual, en las afueras de Barcelona, y terminaba aqu. La
carga se volcaba en una pequea embarcacin, que le decan
bodegas, y con una polea era
transportada hasta los barcos.
An sobrevive esa estructura.
A principio de los aos 70, la
compaa dej de funcionar.
Para los chamos de esa poca,
tener un tren cerca era mgico.
Escuchbamos el ruido del tren
y corramos a ver todo. Por eso

PERFIL
MIGUEL JOS LPEZ RAMOS
Pescador
cumans que
ha vivido 42
aos, de sus
57 de edad, en
Guanta. Reside
en Volcadero,
al final de la nica calle de esta
comunidad costera. En este
pedazo de Oriente conoci a su
seora, Rosa Elvira Figuera, con
la que tiene seis hijos.

el sector se llama as, el volcadero de la mina.


Algunos trabajadores, que ya
vivan en el pueblo y perdieron
su empleo, se unieron a la faena de la pesca. As, cada vez ramos ms a quienes el mar daba
de comer. Adems, las autoridades comenzaron a interesarse
en el sector.
Cuando Luis Herrera Campns se lanz como candidato
en 1978, vino a Volcadero. Como
todos los polticos, ofreci muchas cosas. Fue en su gobierno
cuando nos colocaron los servicios de agua y luz. Haba una

// FOTOS: ARCHIVO EL TIEMPO

toma de agua en la calle Principal de la que nos surtamos.


Ms o menos en esa poca le
comenzamos a robar espacio
al mar. El manglar, que llegaba
hasta la orilla, se fue poniendo
ms pequeo pues lo podaron
para poder tener ms acceso a
la costa. Los vecinos sacamos la
tierra del cerro y la colocamos
frente a nuestras casas para hacer una calle. Ni Pedro Lpez, ni
Alejandro Patio ni yo, que ramos los nicos del sector con
vehculos, tenamos acceso. El
terreno era muy irregular. Nos
estacionbamos donde hoy es-

TENER UN CARRO ERA UNA VENTAJA PARA TODOS EN LA COMUNIDAD,


PUES ERA NORMAL QUE NOS LLAMARAN EN LA MADRUGADA PARA
QUE AUXILIRAMOS A UNA PARTURIENTA O A ALGN ENFERMO O HERIDO

tn las ruinas de la mina.


Tener un carro era una ventaja para todos en la comunidad,
pues era normal que nos llamaran en la madrugada para que
auxiliramos a una parturienta
o a algn enfermo o herido.
Hay pocas historias asombrosas o increbles por esta zona.
En 1992, el domingo da de las
madres, a las 7:30 de la maana, yo estaba en el cerro y vi
un cardumen. Los tripulantes
de tres peeros que esperaban
mi llamado tiraron la red y pudimos atrapar cinco toneladas
de jurel, la captura ms grande
que se recuerda en la comunidad. Nos dej dos millones de
bolvares, un montn de dinero
para la poca. Es que antes las
cosas era diferentes, pescabas
mucho y ganabas poco. Ahora,
pescas poco y ganas ms.
ANDRS ASTUDILLO MORALES

15

1958 - 2013

pareca un centro comercial


[PUERTO LA CRUZ]

Me inici en este negocio


como vendedor de pescado en
el mercado de Puerto La Cruz.
Tena 14 aos y ya he pasado
34 aos aqu.
Dicen por all que en esta
zona funcionaba un cementerio y creo que es cierto. Hay
ancdotas, unas cmicas y
otras no tanto. Recuerdo que,
en una oportunidad, un vendedor empez a construir su
puesto de venta y cuando lanz un picotazo se encontr una
fosa con osamentas. Todos nos
impresionamos. Yo era un chamito, pero trataba de no atemorizarme porque quera trabajar aqu y ganar dinero. Pero
eso ya no se ve. Ya debe estar
unos cuatro metros bajo tierra
y menos mal (risas).
A finales de la dcada de los
70 e inicios de los 80, cuando
llegu al mercado, slo haban
pocos vendedores, alrededor

PERFIL
JOS LUIS ZAMORA
tiene 48 aos y
es vendedor de
pescado fresco
en el mercado
municipal de
Puerto La Cruz.
Es barcelons y
padre de ocho hijos. Su puesto de venta se llama Chicho
Parra.

A FINALES DE LOS 70 e inicios de los 80,

de mil y haba mucho espacio


vaco. Exista una buena administracin, completamente
de la Alcalda, que limpiaba y
mantena todo para el pblico
que vena a comprar y para nosotros los vendedores. Tan bue-

Todo era seguro, la gente vena y compraba tranquila

Tras ver por todo lo que ha


pasado el mercado, a veces
me pongo a pensar que los
clientes son muy buenos y fieles: Ellos han visto cmo se ha
desmoronado desde aquellos
tiempos hasta ahora y aun as
vienen.
Todos me conocen como
Chicho Parra porque as se
llama mi negocio, soy uno de
los vendedores ms viejos del
mercado; muchos se han ido,
pero yo me rehso a irme, luego de todos estos aos aqu,
uno hace amigos y le agarra
cario. Vendrn tiempos mejores, estoy seguro de eso, los
vendedores tenemos que unirnos para poner esto a valer otra
vez, como en sus inicios.
PEDRO UZCTEGUI

EN UNA OPORTUNIDAD, UN VENDEDOR EMPEZ A CONSTRUIR SU PUESTO DE VENTA


Y CUANDO LANZ UN PICOTAZO SE ENCONTR UNA FOSA CON OSAMENTAS

cuando llgu al mercado, slo haban pocos vendedores, alrededor de mil, y haba mucho espacio vaco, cuenta Zamora.
// FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

16

no estaba que hasta pareca un


centro comercial, contaba con
una gran infraestructura.
Todo era seguro, la gente vena y compraba tranquila, con
calma, sin esconder su dinero.
Ahora todo es muy distinto.

1958 - 2013

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1958 - 2013

EN las dcadas de los 60, Anaco sigui creciendo al ritmo del impulso de la actividad gasfera. En la grfica agencias de los bancos de Venezuela
y de la Construccin y de Oriente

// FOTOS: CORTESA ARGENIS MARCANO

La bolita sacada de un congelador


[ANACO]

En 1953, Anaco se consolid


con dos pueblos: Casco Viejo o
Primara, tambin llamado Las
Parcelas, y el sector Pueblo Nuevo o San Jos de Anaco. Contaba
con menos de 30 mil habitantes.
El gobierno dictatorial de
Marcos Prez Jimnez construy
la primera plaza Simn Bolvar y
un grupo escolar, que superaba
con creces la cantidad de nios
en edad escolar de la localidad.
La zona nueva comenz a edificarse al suroeste de la vieja poblacin y la junta comunal, que
se instal, tras los sucesos del 23
de enero de 1958, decidi construir una plaza, a pesar de los
precarios recursos econmicos.
Las obras de Prez Jimnez
eran de mucha calidad, siempre
rodeadas de grandes rboles.
A veces, primero plantaban las
matas alrededor y luego se levantaba la estructura. La plaza
donde ahora funcionan el edificio de la Alcalda y la Cmara
Municipal de Anaco tena una
forma hexagonal, por ello, los
bromistas de la poca la nombraron la tuerca
As transcurrieron muchos
aos hasta 1965, cuando se
cre el Distrito Anaco y recibi el
nombre de Andrs Eloy Blanco.
18

Este es un sitio de reunin muy


particular, pues all funcionan
los poderes pblicos y tambin
estuvo por mucho tiempo el comando policial y la prefectura.
Durante aos oper una junta
de beneficencia llamada Lotera de Animalitos, y los sorteos
se hacan en ese sitio. Los organizadores traan un globo y
unas bolitas, que metan en una
bolsa de tela. Una persona se

encargaba de sacar y cantar las


bolitas con los nmeros premiados. Cierta vez, un vivo se antoj de poner en un congelador
la bolita que le interesaba dar
por ganadora. Durante el sorteo, meti la mano en el saco de
las bolitas, reconoci al tacto la
fra y la sac. Enseguida se arm
una trifulca porque el pblico se
dio cuenta de la supuesta trampa. Aquello fue parecido al de-

rrocamiento de Prez Jimnez.


Al frente del comando policial, cuando cay Prez Jimnez,
se form una algaraba donde
los palos y los machetazos volaron para todo aquel que consideraron amigo del rgimen
cado. Ahora la frecuentan muchos pedigeos, que buscan al
alcalde y a los concejales.
Recuerdo que anteriormente
la empresa petrolera colocaba

SE EDIFICARON TRES CAMPOS


RESIDENCIALES: SUR Y ROJO,
QUE ERA PARA LOS OBREROS Y UNO
EJECUTIVO QUE SE LLAMA CAMPO NORTE.
A LAS AFUERAS EST LOS PILONES,
TAMBIN DE OBREROS. UNA CIUDAD
PUJANTE, PERO LLENA DE CONTRASTES

al jefe civil y al presidente de la


Junta Comunal de la ciudad y,
aunque eso ha cambiado, seguimos dependiendo econmicamente de la industria.
No es para menos: histricamente, la zona siempre ha sido
importante por sus reservas de
gas, al punto que se logr construir un gasoducto de 240 kilmetros que abastece a Puerto
Ordaz, Ciudad Bolvar y San Flix, y otro de mil kilmetros que
surte al centro y occidente del
pas. Se edificaron tres campos residenciales: Sur y Rojo,
que era para los obreros y uno
ejecutivo que se llama Campo
Norte. A las afueras est Los
Pilones, tambin de obreros.
Anaco es una ciudad pujante,
pero llena de contrastes.
LIZARDO AGUILAR ROJAS

PERFIL
ARGENIS MARCANO

Las obras de Prez Jimnez eran de mucha


calidad, siempre rodeadas de grandes rboles,
recuerda Marcano.

Tiene 78 aos.
Es periodista
(certificado
1.846), cronista
de Anaco y primer corresponsal de El Tiempo en la ciudad. Es fundador
del peridico El Anaquense.

1958 - 2013

19

1958 - 2013

Viajar en el ferry era emocionante


[PUERTO LA CRUZ]

Viv la mejor poca del terminal de ferry, cuando la salida puntual de los barcos era
obligatoria. En 1965 iba con
mis amigas all y esperaba a
mis familiares que venan de
Margarita. Yo tena 18 aos y
vea cmo un gento bajaba de
las naves.
Ferrymar, Luisa Cceres,
Mara Guevara, Santa Margarita y Virgen del Valle eran las
embarcaciones ms bonitas.
El seor Rafael Fucho Tovar,
ese que alguna vez gobern
a Nueva Esparta, era dueo
de Conferry y se empeaba
en dar el mejor servicio posible. Fucho les ordenaba a
los mecnicos que pintaran,
cada cuatro meses, los ferrys
en el muelle de Puerto La Cruz.
l saba que si lucan bonitos,
la gente viajara con ms frecuencia.
Un traslado a Margarita costaba Bs 2 y, como era tan barato, algunos portocruzanos viajaban a diario. Ellos laboraban
en la isla y, como el recorrido
duraba dos horas y 45 minutos, disfrutaban la travesa.
Los barcos partan a distintas horas. A las 8:00 am, 12:30
pm, 4:00 pm y 12:00 am, se
iban haca Punta de Piedras.
Viajar era emocionante.
Mientras navegabas por el
Mar Caribe podas observar
a los delfines, que nadaban y
saltaban cerca del barco, y uno
los vea por las ventanillas.
En 1985, cuando el pasaje
vala seis bolvares, cumpl un
sueo: Consegu trabajo en el
terminal y pase a formar parte de las 15 personas que se
encargaban mantener limpio
el lugar.
ramos pocos, pero nos apasionaba nuestro trabajo. Nos
esforzbamos en mantener
impecables los jardines, los
baos y las salas de espera. Los
usuarios se sentan satisfechos y disfrutaban su estada,
mientras esperaban la llegada
de los barcos.
Yo ganaba 15 bolvares. Ese
dinero me bastaba para hacer
mercado y mantener a John
Charles y a Jerry Joe, mis dos
20

PERFIL
LUISA SALAZAR
Luisa Salazar
tiene 66 aos.
Naci San
Antonio del
Golfo, estado
Sucre. Reside
en Puerto La
Cruz, Anzotegui desde 1964.
Vive en Valle Lindo desde 1988.
Tiene seis hijos. Es obrera de
Costemar, empresa municipal
que administra el servicio de
ferrys entre Puerto La Cruz y
Margarita. Antes perteneci al
personal de mantenimiento de
las empresas Conferry, Teferca
y Navibs.

hijos. A veces, ahorraba tres


bolos para comprar las empanadas que vendan en ranchitos aledaos.
Recuerdo que Lusinchi, al
final de su mandato presidencial, comi una vez all y, luego,
orden que construyeran el
bulevar que permanece hasta
hoy.
En 1988, en plena campaa
electoral, tanto mis compaeros como los viajantes hablaban de poltica. Yo le voy a El
tigre (Eduardo Fernndez)
decan unos. Mi gallo es El
gocho (Carlos Andrs Prez),
manifestaban otros.
Lo bonito era que adecos y
copeyanos respetaban sus diferencias. Expresaban sus opiniones alegremente sin que
nadie se molestara.
Ahora no es as. Chavistas y
opositores se odian, no se pueden ver ni en pintura y, ms de
una vez se han peleado en un
terminal lleno de carencias
que no es ni la sombra de lo
que fue.

El 7 de agosto de 1986, el ferry Virgen del Valle ardi en llamas en el muelle 2 del
terminal de Conferry en Puerto La Cruz. No hubo heridos, pero se quemaron vehculos
y otras pertenencias de los viajeros, segn la edicin de El Tiempo del siguiente da.

JOSEPH AMBRE

LO BONITO ERA QUE ADECOS


Y COPEYANOS RESPETABAN SUS
DIFERENCIAS. OPINABAN ALEGREMENTE SIN
QUE NADIE SE MOLESTARA. AHORA NO ES AS

mara guevara, Ferrymar, Luisa Cceres, Santa


Margarita y Virgen del Valle eran las embarcaciones ms bonitas. // FOTOS: ARCHIVO DE EL TIEMPO

un traslado a margarita costaba Bs 2 y, como


era tan barato, algunos portocruzanos viajaban
a diario.

1958 - 2013

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1958 - 2013

la gente comenz a sustituir sus ranchos gracias a la riqueza del petrleo. La avenida Miranda
[ANACO]

Yo comenc a trabajar en la
empresa petrolera Menegrande hace 52 aos. Todava la industria estaba en manos de los
norteamericanos. Fui cuero,
que es el rango ms bajo de
la pirmide. Tambin trabaj
como encuellador. La empresa
estaba en manos extranjeros y
nosotros hacamos tres guardias, cada una de ocho horas.
Aunque tenamos un jefe que
era gringo y se ha hablado muy
mal de ellos, era otra cosa.
Yo recuerdo que Anaco era
muy tranquilo. No haba inseguridad, al punto que cuando
ramos muchachos, la mayora de los ranchos estaban forrados slo con papel de sacos
de cemento y nadie se meta
en las casas. Conseguir una
casa con el gobierno no era
fcil, pero los materiales para
construir las estructuras eran
muy baratos y se conseguan.
Cuando yo llegu a esta ciudad, el saco de cemento costaba 4,5 bolvares.
Uno iba para los botiquines
y no haba peleas. Recuerdo
mucho el bar La Estrella, ubicado en la avenida Miranda,
llegando al terminal. Era muy
apacible. Nadie te robaba ni te
secuestraba.
La gente comenz a sustituir
sus ranchos gracias a la riqueza
del petrleo. La avenida Miranda era slo casitas y ahora est
llena de edificios. La avenida
Mrida era una sabana y en la
actualidad forma parte de la
urbe y tiene muchos negocios.
Al aeropuerto comenzaron a llegar aviones de Avensa, antigua
lnea area, cargadas de gente.
La plaza Bolvar, en la avenida
22

era slo casitas y ahora est llena de edificios, cuenta don Ciro Marn. // FOTOS: CORTESA

ARGENIS MARCANO

Uno iba para los botiquines


y no haba peleas
PERFIL
CIRO MARN
Tiene 85 aos
y trabaj como
obrero petrolero de la antigua
Menegrande,
una de las
empresas
petroleras que funcionaron en
la zona centro-sur del estado
Anzotegui.

Al aeropuerto comenzaron a llegar aviones de Avensa, antigua lnea area, cargadas de gente

Mrida, y el Grupo Escolar, que


est en la zona, fueron construidos durante la dictadura de
Marcos Prez Jimnez gracias a
la bonanza petrolera.
En los aos 60 haba slo un
mdulo de salud en la calle
Bolvar. A las mujeres, las man-

daban a parir a Aragua de Barcelona, que era un pueblo muy


prspero. Nosotros tambin
bamos hasta all para hacernos los exmenes mdicos que
nos ordenaban las empresas
petroleras.
Como trabajador de la indus-

tria, los reales te alcanzaban.


Ibas al mercado y conseguas
un kilo de sierra, que es un pescado muy fino, a 4,5 bolvares.
Con 10 bolvares te tomabas
cinco cervezas y pasabas la noche con una mujer. Yo ganaba
144 bolvares semanales, y eso

YO GANABA 144 BOLVARES SEMANALES, Y ESO ERA MUCHO DINERO...


EN 1958 ME COMPR MI PRIMER CARRO, QUE SLO ME COST OCHO MIL
BOLVARES Y LO PAGU CHIN-CHN

era mucho dinero.


En 1958 me compr mi primer carro, que slo me cost
ocho mil bolvares y lo pagu
chin-chn. Llevar a un hijo a la
escuela no era costoso, porque
la educacin pblica serva.
Las personas recomendaban
ir a estudiar a Aragua, porque
los colegios eran muy buenos.
Tener cuarto grado aprobado
te daba prestigio. Ahora, ni siquiera el ttulo de bachiller vale
tanto.
LIZARDO AGUILAR

1958 - 2013

23

1958 - 2013

Enseaba a bailar a los canadienses


[PUERTO LA CRUZ]

Me senta feliz de vivir en una


zona donde haba una actividad
nocturna intensa. As era entre
los 70, 80 y principios de los 90.
Primero fueron las guerras de
minitecas (Sandy Lane, Muertos andantes, Buggys, Castillos
de arena) y despus las discotecas a las que jams he dejado
de ir. Todo el que va a una sabe
quin es William Sansn, William bailarn o William el
que baila que jode. Ya tengo 50
aos y me mantengo activo. Lo
de William sansn es porque
era kilo y usaba el pelo largo.
Las discotecas de moda en
Puerto La Cruz eran la Caribbeana del Meli, en cuyo
frente quedaba Estudio 150 y
tambin Amnesia -en un centro
comercial donde funcion un
Tropiburger-, y estaba La Morocota de la avenida 5 de Julio.
Exista La Bmbola en la Alberto
Ravell y la Cuarta Dimensin de
la calle Bolvar que ahora es un
banco. En estas dos se hacan
matins y tocaban grupos en
vivo. De all brincbamos para
Eclipse (en la calle Guaraguao).
Otros sitios eran la Melody
que luego se llam Swing y
Bulldog (al final de la avenida
Amrico Vespucio). Tambin
tena auge la discoteca Dance
Fever, en la avenida Intercomunal, donde funciona ahorita el
instituto Antonio Jos de Sucre.
El discotequeo era jueves,
viernes y sbado porque el domingo la cita era en el Paseo
Coln, donde hacamos coreografas de break dance. Haba
full actividad y todo el mundo
se iba despus para la arepera
El Recreo, cerca del terminal o,
si no, para El Taquito del Encuentro.
La mejor discoteca que conoc, bien chvere para personas
mayores y parejas, fue la Dionisio, en la 5 de Julio. De mas
cach hubo un sitio llamado El
Liberache que quedaba en Centro Comercial La Gran Parada.
Entr una vez y ya despus no
me dejaron pasar por robarle
el show a los artistas. La gente
que estaba afuera me hizo una
rueda y aplauda para que los
complaciera con un baile. Me
24

Estaban tambin El Guatacarazo, Ibiza, Parranda. A algunos chamos les gustaba por la msica en vivo, pero en realidad los pavos
entraban a Cactus y a Cowboy

PERFIL
WILLIAM RODRGUEZ
Naci en
Barcelona en
1963. Trabaja
de manera
independiente
la mecnica
automotriz y
recin se asoci para la apertura de un negocio de comida en
Puerto La Cruz. Est residenciado en Boyac III y tiene una
hija de 9 aos que desde ya
comparte con l la pasin por
el baile que desde los 15 aos.

De mas cach hubo un sitio llamado El Liberache que quedaba en


la Gran Parada. Entr una vez y ya despus no me dejaron pasar
por robarle el show a los artistasa del mundo.

LA MEJOR DISCOTECA QUE CONOC, BIEN CHVERE PARA PERSONAS


MAYORES Y PAREJAS, FUE LA DIONISIO, EN LA 5 DE JULIO DE PUERTO
LA CRUZ. DE MAS CACH HUBO UN SITIO LLAMADO EL LIBERACHE QUE
QUEDABA EN CENTRO COMERCIAL LA GRAN PARADA
preguntaban dnde aprendiste esos bailes?, y de manera
jocosa responda: los vi en Caracas.
Estaban tambin El Guatacarazo, Ibiza, Parranda. A algunos chamos les gustaba por la
msica en vivo, pero otros pavos preferan Cactus y Cowboy.
Quedaban donde se unen las
calles Bolvar con Libertad y la
avenida Alberto Ravell.
Por todo ese movimiento de
rumbas -y de auge hotelero

que despus decay- haba una


gran afluencia de turistas canadienses y yo era uno de los que
los enseaba a bailar. La primera mujer con la que me iba
a casar era una canadiense: se
llamaba Manon Korte. Yo ms
a o menos le daba al francs
pero despus se me olvid. Ellos
iban para Swing, la Caribeanna, y me invitaban para el Doral
Beach y yo me iba con esos catires. Todo eso se acab por culpa
de los malandros.

La discoteca Amnesia fue casi


lo ltimo. El Puerto se qued
muerto. Eran bien avanzados
los 90 y todo el mundo se fue
para Lechera; para El Patio, Mi
Tasquita, al Linferno de Plaza
Mayor, no salamos de ah.
Me mantengo activo: los jueves bailo en 12 y 23, lo nico
que se medio salv del Puerto;
y los sbados en Timbalero de
Lechera.
ZORAIDA MOSQUERA

1958 - 2013

25

1958 - 2013

El elevado
de Puerto La Cruz
lo hicieron rapidito

Los turcos vendan ropa


de puerta en puerta
PERFIL
RIGOBERTO
GONZLEZ
ROJAS

sears era La nica tienda por departamentos en Puerto La Cruz hace 30 aos.
Luego cambi de nombre: Maxys.

PERFIL
JOS RONDN
GUERRERO

Tiene 80 aos.
Naci en Ro
Caribe,
estado Sucre.
Fue vendedor
de repuestos
desde los 18
aos. Sus primeros empleos
fueron como
ayudante de
farmacia y
encargado del
cine
Barcelona. Fue
fundador de
Barrio Sucre y
propietario de
Repuestos Rondn. Es casado
con Ramona
Mujica de Rondn y tiene tres
hijos. Recuerda
cuando por ser
tan conversador perdi un
vuelo y el avin
en el que viajara se estrell
contra el cerro
El Piache.

26

// FUENTE: EDICIN DE EL TIEMPO DEL 29-8-1983

[BARCELONA]

Pase adelante, el empleo


es para usted, seor Jos Rondn Guerrero. Aunque tena
18 aos me dieron el trato de
seor porque as eran los alemanes. Ese fue mi inicio en la
compra y venta de repuestos
de la mano de los Blohm, en lo
que me desempe por el resto de mi vida, aunque uno de
mis primeros trabajos fue en el
cine Barcelona, donde me toc
recibir a artistas como Amador
Bendayn.
Me haba venido con mi
mam de mi natal Ro Caribe,
en el estado Sucre, a Puerto
La Cruz. Ella iba al mercado a
comprar el diario con dos o tres
reales. Yo viajaba mucho por
todo Oriente en carretera y a
Caracas en avin.
Tuve varios carros, valan entre 45 a 60 bolvares. Despus
mont mi propio negocio: Repuestos Rondn, aqu en Barrio Sucre, donde compr una
parcela grande cuando esto era
apenas un casero. No recuerdo
cunto me cost, tal vez unos
300 bolvares, pero eso pareca
mucho dinero.
Un autobs de aqu a Puerto
La Cruz cobraba medio, no se
tardaba tanto porque no haba
colas. Uno iba a tiendas como
Sears, que era una de las ms

grandes de la ciudad.
Me cas con Ramona Mujica.
La vida era muy tranquila, las
cercas eran rejas bajitas. Los
turcos tocaban la puerta para
vender ropa, zapatos, muebles
y la gente abonaba cinco bolvares semanales.
Una de las diversiones los fines de semana era ir a las galleras, tenan ambiente familiar,
las mujeres iban a vender dulces, galletas. Me gustaba jugar
gallos. Casi no vea televisin
porque me la pasaba viajando,
pero mi esposa s vea novelas
por Rctv, El derecho de nacer,
que era mexicana y Las tres
hermanas, que era venezolana
y actuaban Ral Amundaray y
Eva Moreno. La Miss ms famosa era Susana Duijm. En tiempos de Carnavales, la gente
jugaba echndose agua, talco
y bebiendo mucho aguardiente. A m me gustaba el ron El
Muco que costaba 3 o 5 bolvares. Despus fue que se llen
todo de whisky.
Diciembre era de hallacas,
dulces de lechosa y una bebida llamada caneln, que se
preparaba con papeln, alios
dulces y ron. Tengo 80 aos,
mire cmo se ha urbanizado
todo esto y ahora se habla es de
millones.
YAMILET HERRERA DUDAMEL

Tiene 60 aos
Naci el 4 de
febrero de
1953
en Carpano
y se vino a
Puerto La Cruz
cuando tena
20 aos. Vivi
en Barcelona y
luego se estableci en Valle
Lindo, donde
an reside
junto a su esposa Maureny
Santana y sus
cuatro hijos.
Prob con
oficios como
vigilante y
ayudante
de cocina,
pero eligi
quedarse
como heladero
ambulante.

[PUERTO LA CRUZ]

Hace 35 aos, cuando comenc a trabajar como heladero, las calles de Puerto La
Cruz eran de tierra. Todo era
ms fcil y ms barato. Se haca mercado con 50 bolvares.
Uno sala en la maana y ya
a las 3:00 de la tarde haba
vendido todo. Ahora son las
6:00 y hay que regresar con
la mitad de los helados. Tambin haba menos competencia y se ofrecan promociones,
como cuando las paletas salan premiadas y podas ganarte otro helado.
Costaban medio, un real, el
ms caro un bolvar. Yo empec con helados EFE, que tena
su local de distribucin en el
centro comercial Mario Snchez, en la Municipal de Puerto La Cruz. Despus me cambi a To Rico. Luego vino el
asfaltado de las calles, el centro comercial Cada, otro en la
esquina donde est el Bingo
Platinum, el hotel Meli en el
Paseo Coln. El elevado de la
avenida Municipal lo hicieron
rapidito, en una semana, durante el primer gobierno de
Carlos Andrs Prez.
Yo siempre he sido adeco,

pero antes uno era amigo de


los copeyanos y de los comunistas, como una sola gente.
Las noticias se oan por Radio
Rumbos, el peridico ha sido
siempre El Tiempo.
Uno se entretena viendo los
juegos de bisbol. Se hablaba de los boxeadores Pantoo
Oron, de Sucre; Betulio Gonzlez y Morochito Rodrguez,
que fue el campen olmpico.
No haba televisin a color;
esa lleg por all en 1979. Las
comunicaciones eran por telegrama, como que era a dos
bolvares cada envo.
Recuerdo cuando funcionaban, en Puerto La Cruz, los cines Canaima, frente al estadio
Carrasquel; el Lido, en la calle
Libertad y el Caron, en la calle
Bolvar. Pasaban puras pelculas mexicanas y del lejano oeste. Para divertirse, uno iba a los
ros, a la playa o a tomarse las
curdas en reservados de mujeres o bares. Haba uno frente al
elevado, llamado Los tres puntos, que lo tumbaron. Slo se
beba las cervezas Zulia y Polar,
costaban un real, un bolvar y
la ms cara, que era la media
jarra, lleg a cinco bolvares.
YAMILET HERRERA DUDAMEL

en Puerto La Cruz se instal el primer elevado de Oriente en marzo de 1979,


segn el ttulo de la nota periodstica publicada en El Tiempo // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

1958 - 2013

27

1958 - 2013

[EL TIGRE]

En los ltimos 36 aos de


mi vida he trabajado en mi
puesto de frutas y hortalizas
del mercado municipal, en
el casco viejo de El Tigre. Soy
una de las fundadoras de este
recinto, en 1977, y he sido fiel
testigo de la transformacin
que ha vivido nuestra ciudad.
Comenc haciendo esto para
criar a mis 21 hijos y as contino.
Hace 20 o 30 aos, el mercado era abierto. Luego se fueron sumando ms buhoneros. Los estacionamientos han
sido ocupados por montones
de vendedores de ropa, bisutera y zapatos que luchan
tanto por sobrevivir como nosotros.
Hace mucho tiempo, las familias venan muy temprano
en sus vehculos para comprar nuestras frutas, carnes
y pescados frescos, como en
una suerte de paseo.
Como nuestro pueblo, el
crecimiento del mercado fue
inevitable y lo que comenz
con unos pocos puestos comerciales, fundados por personas como Vicente Snchez,
el popular Pata e Loro; Antonio Rodrguez, conocido como
Caripe y Vicente Maurera, a
quien llambamos El Indio,
termin por convertirse en
un conglomerado apretujado.
An tengo en mi memoria
cmo hace 15 aos, mis compaeros y yo nos venamos a
la 1:00 de la maana para recibir a los camioneros mayoristas, pero la inseguridad nos
ha obligado a hacerlo casi al
amanecer. La ciudad de los 80
no tena tantos barrios como
ahora. Mucha gente de la que
lleg es buena, pero tambin
se llen de malvivientes.
Aunque el petrleo ha sido
una bendicin para otros pueblos, en El Tigre ha ocurrido
todo lo contrario. Mis pimentones, cebollas, patillas, melones y pias que exhibo en
estas pequeas mesas, no son
de tierras anzoatiguenses. La
mayora viene de los Andes,
Lara y Monagas. Antes, venda ocumo fresquecito porque
los arrancaban de los mismos
morichales. Pero la gente dej
el campo. La tierra frtil se
sec. Todos quieren trabajar
en la industria petrolera.
28

Venda ocumo fresquecito


de los mismos morichales

mIS PINTONES, cebollas, patillas, melones y pias (...) no son de tierras anzoatiguenses. La mayora viene de
los Andes, Lara y Monagas, dice la seora Bertha Ynez, quien labora en el mercado de vveres de El Tigre
// FOTOS CORTESA AUGUSTO HERNNDEZ / ARCHIVO EL TIEMPO

HACE MUCHO TIEMPO, LAS FAMILIAS VENAN


MUY TEMPRANO EN SUS VEHCULOS PARA COMPRAR NUESTRAS FRUTAS, CARNES Y PESCADOS
FRESCOS, COMO EN UNA SUERTE DE PASEO
Por suerte, slo una cosa no
ha cambiado: la simpata y
respeto de la gente que me saluda y me visita cada maana,
cuando se renueva la esperanza de que el porvenir ser mejor y se fortalecen las ganas de
vencer las angustias, como si
la historia volviera a comenzar
de nuevo.

LIZARDO AGUILAR

PERFIL
BERTHA YNEZ
Vendedora de
hortalizas del
Mercado Municipal de El
Tigre. 64 aos.
Naci en El Pao
de Barcelona,
municipio Miranda. Vive en
San Jos de El Tigre, municipio Simn Rodrguez. Tiene
21 hijos, seis propios y 14 de
crianza.

Slo una cosa no ha cambiado: la simpata y respeto de la gente


que me saluda y me visita cada maana.

1958 - 2013

29

1958 - 2013

Todo el mundo andaba con una radio de mano


PERFIL
AUGUSTO HERNNDEZ
Naci en la ciudad carabobea de Puerto
Cabello el 1
de septiembre
de 1927. A los
17 aos lleg
a probar suerte a la capital venezolana, pero su oficio de zapatero no le pareci suficiente
y pronto consigui un empleo
como empaquetador en el diario El Nacional. Transcurrieron
algunos aos y varios ascensos
antes de que le ofrecieran ser
corresponsal en Anzotegui.
En el 55 lleg a Oriente como
fotgrafo y desde entonces ha
vivido en Barcelona.

Nosotros trabajamos en la calle 40 aos de pisar los salones de la Universidad Central de


Venezuela (...) Cuando debimos ir a Cuman, pasamos tres das en la carretera de la costa
esperando al ejrcito, comiendo lo que nos brindaba la gente de las rancheras. //

[BARCELONA]

60 aos atrs, yo viva en la


calle San Carlos, en una casa
que tena el diario El Nacional
para sus corresponsales. Barcelona era totalmente distinta a lo
que es hoy. Haba apenas unos
40 mil habitantes y las vas tenan doble sentido para los vehculos. Daba gusto hacerle fotografas al casco central de lo
bonito que estaba, igual que al
ro Never, en el que yo me baaba todas las maanas.
Recuerdo que los sitios histricos estaban abiertos para el
visitante, como el teatro Cajigal.
Funcionaba un cine a cargo de
Luis Ramos. Proyectaba pelcu-

las mexicanas, que era lo que


estaba en auge.
Casi siempre, al salir del trabajo, me iba a la plaza Boyac a
conversar con la gente. Eso era
sper tranquilo y agradable. En
Puerto La Cruz tambin haba
varias salas de cine, pero el mayor atractivo era el Paseo Coln.
Llegar hasta all desde Barcelona era rapidito, como seis minutos. De hecho, para cubrir las
pautas de un municipio a otro
tardbamos nada usando la carretera blanca hoy Jorge Rodrguez- que slo llevaba un canal.
Sala con el periodista a eso
de las 7:00 de la maana hacia
la cementera Vencemos para
que nos dieran el parte econ-

ANTES NO ERA COMO AHORA. LAS FUENTES DABAN


RESPUESTA SIEMPRE Y DONDE FUERA. A LAS 12:00
DEL MEDIODA ESTABA CADA UNO EN SU CASA
30

mico, a la aduana de Guanta, a


Menegrande por la produccin
de petrleo, a las dos prefecturas por los sucesos y a las 10:00
de la maana ya estbamos en
la oficina de prensa de la Gobernacin donde nos atenda el
gobernador.
Antes no era como ahora. Las
fuentes daban respuesta siempre y donde fuera. A las 12:00 del
medioda estaba cada uno en su
casa. Yo me meta en el laboratorio a revelar las fotos mientras
me preparaban el almuerzo, y el
periodista en la corresponsala
escriba las notas. Tenamos que
hacer eso rapidito porque debamos dejarle una valija al piloto del vuelo de Avensa que sala a las 3:00 pm hacia Caracas.
Era una odisea porque a m me
tocaba hacer hasta los cidos de
revelado y envibamos, a diario,
al menos 12 noticias. No tenamos las facilidades de hoy. Slo

contbamos con el telfono, el


correo y el telgrafo. No haba
ni televisin eso lleg en el gobierno de Luis Herrera-, todo el
mundo andaba con una radio
de mano. Debamos estar pendientes todo el da. Recuerdo
que la mayora de los accidentes
ocurran de madrugada y, si no
reciba una llamada, apareca
algn conocido en la casa choferes de plaza, policas, vendedores- para avisarme y me tocaba correr. Conocer mucha gente
es una de las ventajas de esta
profesin y a la vez una necesidad. Y al final eso es lo que uno
recoge, conocidos, porque plata
nunca haces.
En esa poca, todos ramos
periodistas empricos. Hasta yo
hice de periodista y Alfredo el
cuate Mejas telegrafista de
Barcelona- haca de corresponsal helicptero, como le llamaban en Caracas. Nosotros traba-

jamos en la calle 40 aos antes


de pisar los salones de la Universidad Central de Venezuela.
En ese trabajo vivimos el Barcelonazo y luego el Carupanazo,
cuando debimos ir a Cuman,
pasamos tres das en la carretera de la costa esperando al ejrcito, comiendo lo que nos brindaba la gente de las rancheras.
En la ciudad todo estaba trancado, desde el aeropuerto hasta
el comercio y haba bastantes
muertos.
Tambin cubrimos la cada de
Prez Jimnez. Eso en Barcelona se vivi con dilacin. Al otro
da la gente todava andaba con
mucha cautela porque los gobiernos en las provincias siguieron mandando hasta que los
gremios se organizaron. Creo
que fue el acontecimiento ms
impactante.
En tiempos de dictadura haba censura y autocensura; no
se daba cabida a nada poltico
y haba que cuidarse de la Seguridad Nacional, sobre todo
de que no te pillaran con un
pasqun Resistencia debajo del
brazo. Pero tambin la poca de
las guerrillas fue fuerte, de llamadas annimas y encuentros
furtivos de madrugada para
obtener declaraciones de los
subversivos. Esos aos para el
periodismo fueron duros pero
apasionantes.
VIVIANA MELLA SANDES

1958 - 2013

Sadel preso en porteas 640


[PUERTO LA CRUZ]

Cada aniversario de Ondas


Porteas (640 AM) pasaba lo
mismo: La gente se agolpaba en
las puertas de la sede para entrar al estudio y poder escuchar
cantar y tocar en vivo a los dolos del momento, quienes eran
invitados por Rafael (Bellorn)
para celebrar el cumpleaos de
la emisora. Los que no podan
entrar, esperaban afuera a que
los artistas salieran para saludarlos.
Ondas Porteas (hoy Actualidad 640 AM, y perteneciente al
Circuito Unin Radio) quedaba
en la calle Libertad de Puerto La
Cruz, y cuando llegaba marzo,
mes de su aniversario (fue fundada el 6 de marzo de 1950), se
colapsaba la va con frecuencia.
Siempre iba un gento en esa
fecha y tambin uno que otro
domingo, cuando se haca el
programa en vivo Estrellas juveniles, en el que concursaban
muchachos y jovencitas con talento para la msica.
Cada evento aniversario fue
especial, pero cuando vena Alfredo Sadel pasaba de ser una
celebracin a un acontecimiento. El gento se converta en
masa. Puerto La Cruz colapsaba, y hasta tenan que acordonar la calle Libertad.
Sadel vino varias veces, pero
recuerdo en especial cuando
nos visit en 1965, para cantar
en los 15 aos de Ondas. Fue
una locura, estaba en pleno
apogeo, era un dolo.
Puerto La Cruz entera se fue
ese da a ver y a escuchar en
vivo a Alfredo en Ondas Porteas. Prcticamente Sadel qued preso dentro de la emisora.
La Guardia Nacional tuvo que
acordonar la calle para calmar
los nimos y protegerlo.
Yo estaba adentro, en el estudio. Tena una voz increble, era
un moreno bien parecido, muy
apuesto, alto, amable, una excelente persona.
Cuando sali de la radio eso
fue revuelo total, una locura!
Lo amaban, lo queran tocar,
abrazar. Las veces que vino, que
fueron varias, siempre se qued
en mi casa. En aquel entonces

vivamos en el sector La Tinia de


Puerto La Cruz.
Cuando Sadel cantaba cualquiera se embelesaba. En mi
casa compuso, acostado en un
chinchorro, una cancin llamada Muchachita oriental y luego nos la cant a Rafael y a m.
En una entrevista que le hicieron en una radio que ahorita no
recuerdo, en los aos 70, luego
de una de sus tantas visitas a
Puerto La Cruz, dijo que le haban hecho un desayuno en la
casa de Bellorn, y que eso fue
un bellorismo, una atencin
excelente que nunca olvidara.
As como Sadel acostumbraba a hospedarse en nuestra
casa, tambin nos visitaron
otros artistas como Lucho Gati-

ca, Raquelita Castaos, Jos Luis


Rodrguez, al igual que algunos
polticos y gente de la sociedad
venezolana. Rafael (Bellorn) era
muy conocido por su vida poltica en Caracas y luego por su
rol en los medios, en especial en
Ondas Porteas. A l le encantaba invitar gente a Puerto La
Cruz, quera mucho a esta tierra, y eso que era margariteo.
Unos de nuestros huspedes
con los que ms compartimos
fueron el ex presidente Ral
Leoni y su esposa Menca de Leoni. Se quedaron en mi casa de La
Tinia como tres veces.
Cuando l estaba en campaa presidencial llegaron a la
casa. Leoni era alto, muy caballero, amable y medio gago (ri-

sas); y doa Menca era una mujer muy sencilla. Tena mucho
dinero, haciendas en El Callao,
pero eso no le quitaba lo humilde y buena persona.
Recuerdo que uno de esos
das en los que estuvieron all,
mientras Rafael y l vean por
la ventana hacia la costa, mi
esposo le dijo que por qu no
le sacaban provecho a un terreno que quedaba entre La Tinia
y la baha de Pozuelos, al cual
llamaban barrio Las Viudas, y
construan un parque o algo
provechoso para la comunidad
portea. De all parti la idea de
construir el Parque Andrs Eloy
Blanco.
DANIEL DELGADO AROCHA

PERFIL
HILDA DE BELLORN
Hilda Margarita
Caraballo de
Bellorn naci
hace 78 aos en
Nueva Colombia, localidad de
Casanay, estado
Sucre. En 1958 se cas con don
Rafael Bellorn Malaver (+), margariteo que lleg a Puerto La
Cruz para fungir de operador radial en Ondas Porteas 640 AM,
y a la postre asumi la direccin
de la estacin durante varias dcadas. A principios de los 80, Don
Rafael estableci la alianza entre
640 AM y el Circuito Unin Radio.
Tuvieron cinco hijos. Actualmente forma parte de la directiva del
circuito radial.

CADA EVENTO ANIVERSARIO FUE ESPECIAL, PERO CUANDO VENA


ALFREDO SADEL PASABA DE SER UNA CELEBRACIN A UN ACONTECIMIENTO.
EL GENTO SE CONVERTA EN MASA. PUERTO LA CRUZ COLAPSABA

EN 1965, Puerto La Cruz entera se fue a ver y a escuchar en vivo a Alfredo en Ondas Porteas.
Prcticamente Sadel qued preso dentro de la emisora. La Guardia Nacional tuvo que acordonar
la calle para calmar los nimos cuenta doa Hilda. // FOTO: CORTESA HILDA DE BELLORN
31

1958 - 2013

petaticos a la orilla del ro


[MARGARITA]

El VALLE ERA LA IGLESIA, el puente y el ro. Despus embaularon el ro e hicieron el boulevard,


eso fue un cambio radical que se hizo para crear una fuente de trabajo. Pero uno aora esos
tiempos, todo era mucho ms tranquilo dice doa Ascensin. // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

ESAS VIEJITAS, TODOS LOS 24


DE DICIEMBRE, ALQUILABAN UN
CARRO Y LE DECAN AL CHOFER:
USTED TRANQUILO, QUE SE VA A
GANAR UNA ORQUDEA. ERA EL
DIBUJO DEL BILLETE DE CINCO
BOLVARES DE ESA POCA
32

A veces, me llegaban las 11


del da y no haba hecho en
nombre de Dios, o sea la primera venta. Y yo me paraba a
hablar con la Virgen y le deca:
Mija, acurdate de que yo tengo que llevar la comidita para
la casa. No haban pasado tres
minutos y ya me estaban buscando en el puesto para comprar. Y as levant a toda mi
familia.
Antes, la patrona se poda
ver ms cerca porque haba
puertas laterales donde est
su camerino y por all suba
la gente. El paso fue cerrado
cuando le robaron la corona
en 1979. Restringieron esa comodidad para verla. As como
hay gente que la admira hay
muchas que se olvidan de la fe
y tratan de quitarle sus cosas.
No saben lo que hacen, la Virgen lo ve todo.
El Valle era la iglesia, el puente y el ro. Despus embaularon
el ro e hicieron el boulevard,
eso fue un cambio radical que
se hizo para crear una fuente
de trabajo. Pero uno aora esos
tiempos, todo era mucho ms
tranquilo.
Recuerdo que cuando tena
como seis aos, la fiesta de la
Virgen tena una madrina y
un padrino. Era la fiesta ms
importante de Nueva Esparta.
Asista gente de alcurnia. No
s por qu se acab esa tradicin. Todos los margariteos
esperbamos con ansias que
llegara el 8 de septiembre. Ese
da madrugbamos para ir a la
misa. Era un da especial, estrenbamos dos vestidos.
Para la gente del pueblo era
casi una obligacin ir a la procesin. Antes, los creyentes de
la isla hacan un gran sacrificio
para estar presentes en esta
festividad. Venan personas de
Macanao con sus petaticos y
los tiraban a la orilla del ro; all
dorman y cocinaban sus pailas de frjoles. Tambin lo haca
gente de otros sectores, porque era muy difcil el traslado.
En una oportunidad queran
prohibir que las viejitas vendieran su mercanca relacionada con la fe (rosarios, figuras

PERFIL
ANA ASCENSIN RONDN
Desde hace
55 aos, Ana
Ascensin
Rondn es
vendedora de
artesana y objetos alusivos
a la patrona de los margariteos, en la localidad El Valle
del espritu Santo, en la isla de
Margarita. Tiene 63 aos

de la Virgen), en las cercanas


de la iglesia. Esas seoras se
reunieron y como pudieron se
fueron a Caracas y hablaron
con quien era el presidente
de entonces, Marcos Prez Jimnez y le explicaron lo que
suceda. Ah mismo lleg una
orden: no podan tocar a ninguna de esas seoras.
Esas viejitas, todos los 24 de
diciembre, alquilaban un carro y le decan al chofer: usted
tranquilo, que se va a ganar
una orqudea. Era el dibujo
del billete de cinco bolvares
de esa poca y reunan ropa,
comida y compraban todo lo
que podan y lo llevaban al
asilo de Juangriego. Sus misas
de aguinaldo eran las mejores.
Repartan ans, caf de todo,
para ellas era un disfrute, fue
otra poca.
Cuando fue presidente,
Luis Herrera Campns vena
todos los aos y celebraba su
cumpleaos en El Valle, todos
los 4 de mayo. Primero iba a
la celebracin de una misa
en la iglesia y luego se iba a
un bar que era de uno de sus
amigos, aqu, en el pueblo y
all lo festejaba.
La gente de antes era muy
desprendida, aqu hubo personas que para agradecer los
favores concedidos pagaron
para que pintaran toda la iglesia. Hubo un seor que se gan
un Kino y mand a hacer todo
el arte en vitral del templo. La
fe que se profesaba por la virgen es algo que no tiene comparacin.

REYNALDO RAPHAEL VILLARROEL

1958 - 2013

33

1958 - 2013

Tenamos ms turistas que Margarita


[PUERTO LA CRUZ]

Mi padre naci en Npoles,


Italia. Durante cinco aos vena a Venezuela regularmente,
pues trabajaba como vendedor
ambulante en los pueblitos
del pas. En esos viajes se enamor de Puerto La Cruz. Deca
que se pareca a la Npoles de
su infancia. La gente era muy
amable y la playa del Paseo Coln era muy limpia. La calle era
ms angosta y la arena la bordeaba.
En 1962, mi familia se instal
aqu. Compr un hotel llamado
Margelina, lo vendi y luego
compr un edificio en construccin que estaba al lado para
convertirlo en el hotel Neptuno
y en nuestro hogar. Desde all,
veamos muy cerca el mar del
Paseo Coln. Mi niez la pas
en esas aguas. Despus del colegio me iba a pescar all. Sacaba chipichipi, ostras, corocoro,
cataco; me baaba, jugaba al
ftbol con los amigos. La pas
muy bien.
Eran pocos los negocios que
haba en el Paseo Coln. Estaba
El Mundial, que era una fuente
de soda y Fornos, una de las panaderas ms viejas y que an
tiene los mismos dueos. Tambin estaba el hotel Gaeta, que
para ese entonces se llamaba
Pelcano. Eso cuando yo tena
unos 10 aos (1971). Todos nos
conocamos. La mayora era comerciantes extranjeros.
Durante el primer gobierno
de Carlos Andrs (Prez) se hizo
la primera remodelacin del
Paseo Coln. La parte vial no
la modific, sino que ampli el
malecn y construy unos 12
locales de 48 mts2. All estaba
el restaurant Fuente Mar, que
luego se convirti en un cono
de la ciudad.
El mejor momento del turismo en Puerto La Cruz lleg
con el boom canadiense. Eso
fue durante la primera devaluacin de la moneda, en 1983.
Oscar Vila construy el hotel
Doral Beach, que para ese entonces era el ms grande de
Latinoamrica. Era un cinco
estrellas. Vila ide un paquete
para Canad, y por 500 dlares, una persona poda venir en
34

Los traettino construyeron el hotel Neptuno en


los 70. Est en la esquina entre el Paseo Coln y
la calle Juncal de Puerto La Cruz

un vuelo charter y hospedarse


en el hotel por una semana. La
temporada era de noviembre a
febrero. Con las bondades del
cambio del dlar, la moneda
les era muy favorable. A Puerto
La Cruz llegaban unas tres mil
personas diferentes cada semana. Tenamos ms turistas
que Margarita.
Surgieron servicios como
paseos en lancha, en paracadas, buceo, abrieron muchas
tiendas, cafs, restaurantes,

EL HOTEL DORAL BEACH ERA EL MS GRANDE DE


LATINOAMRICA. ERA UN CINCO ESTRELLAS....HABA UN
PAQUETE PARA CANAD Y, POR 500 DLARES, UNA PERSONA
PODA VENIR EN UN VUELO CHARTER Y HOSPEDARSE EN EL
HOTEL POR UNA SEMANA

discotecas... La ms destacada
fue el Guatacarazo. Se hizo tan
popular que el extranjero vena
al Paseo Coln preguntando
por el crazy bar. Lo llamaban
as porque el ambiente del local
era una locura, un desorden.
Abra hasta las seis de la maana. Tena una barra redonda en
el medio y alrededor las mesas.
La gente bailaba donde sea. No
haba reglas. Los mesoneros
usaban paales de beb, se disfrazaban de piratas, igual los
barmans. Los vasos de cerveza
tenan forma de seno y por el
pezn de cermica sala el licor.
A esa gente le gust tanto la
ciudad, que los ms pudientes
compraron apartamentos ac
y entonces lleg el boom de
la construccin a Lechera. Un
canadiense poda comprar, por
unos 50 mil dlares, un apartamento frente al mar.
Ese turismo internacional
fue mermando a medida que
fuimos abusando con los precios de los servicios, la insegu-

ridad y termin por completo


con El Caracazo, la revuelta
popular que se suscit en la
capital del pas el 27 de febrero
de 1989.
Luego tuvimos esperanzas de
un nuevo auge con el proyecto
de la construccin de un muelle de cruceros. La obra se paraliz con la debacle bancaria
que hubo en el pas, pues era
financiada por el Banco Latino.
Otro momento que recuerdo con tristeza fue El mandarriazo en 2002. Me marc ver
desde la terraza del hotel cmo
las mquinas destruan los locales del Paseo Coln. No fue la
medida lo que lament, sino la
forma en que lo hicieron.
Los tiempos de bonanza an
no han vuelto. Yo creo que para
eso no hace falta mucho, slo
un poquito de voluntad pblica y privada para revivir lo que
tuvimos.

NADIUSKA CABEZA

PERFIL
LUIS ENZO TRAETTINO
Luis Enzo
Traettino tiene
51 aos de
edad. Naci
en Maracay,
y sus padres
lo trajeron a
Puerto La Cruz cuando era un
beb. Es ingeniero civil y desde 1985 asumi formalmente
las riendas del hotel Neptuno,
ubicado en el Paseo Coln. Fue
fundador de la Asociacin de
Hoteleros del estado Anzotegui.

El mejor momento del turismo en Puerto La Cruz lleg con el boom canadiense. Eso fue
durante la primera devaluacin de la moneda, en 1983, relata Enzo Traettino.
// FOTOS: ARCHIVO EL TIEMPO

1958 - 2013

la sinfnica,
Soto y cruz-diez

En 1980 se dio un hecho indito: el maestro del arte


cintico Jess Soto expuso en Puerto La Cruz

PERFIL
GILBERTO
BEJARANO

Naci hace 72
aos en Mrida. Desde 1965
reside en Anzotegui donde
ha desarrollado
una destacada
carrera como
pintor y escultor. Aunque
soy andino, he
adoptado el
Oriente como
mi casa. Ac
he sido muy
feliz. Dirige la
Galera de Arte
Moderno de
Puerto La Cruz.

[PUERTO LA CRUZ]

Uno de los acontecimientos


ms importantes en la historia
de Anzotegui fue la presentacin por primera vez de la Orquesta Sinfnica de Venezuela.
Se realiz el 13 de octubre de
1976 en el gimnasio Luis Ramos
de Puerto La Cruz. Aunque esta
fundacin musical contaba para
entonces con 46 aos de creada,
nunca haba hecho una gira por
el Oriente del pas. Visit adems
Maturn y Ciudad Bolvar.
Luis Morales Bance era el director de la Fundacin de Orquestas, y el concierto lo dirigi
Evencio Castellanos. Para m, fue
maravilloso e indito. La afluencia de personas fue tanta, que el
Luis Ramos se qued pequeo.
Fue transmitido por emisoras de
Cuman, Porlamar y Guanipa, a
travs de Ondas Porteas.
La Galera de Arte Moderno de
Puerto La Cruz tambin respald
este concierto. Lo recuerdo muy

bien, porque dos meses despus,


el 11 de diciembre de 1976, inauguramos la sede de nuestra
institucin.
Por 14 aos fui profesor de la
escuela de arte Armando Revern de Barcelona. En aquella poca debamos llevar a los alumnos
a Caracas para que conocieran
a los grandes creadores venezolanos. De all naci la necesidad
de construir un museo en Puerto
La Cruz y aunque no se logr, el
gobierno porteo aprob la instauracin de la Galera, pionera
en la entidad y en el pas, que ha
servido para un sinfn de actividades culturales. Aqu han estado personalidades como el gran
actor Rafael Briceo y el dramaturgo Jos Ignacio Cabrujas.
De todas las exposiciones destaca en 1980 la del maestro del
arte cintico Jess Soto. Hubo
tambin una alta afluencia de
asistentes. Ros de personas
se formaron en las afueras de
la Galera todo el mes que dur
la muestra. Cuando Soto vino a
Puerto La Cruz, la Alcalda lo declar Hijo Ilustre de la Ciudad y
eso permiti un nexo y estima
del artista hacia el Oriente.
Otra exposicin que tuvo relevancia fue la del gran artista
Carlos Cruz-Diez, y logr la cobertura de medios de comunicacin nacionales. Cruz-Diez pint
el mural de la entrada de la Galera de Puerto La Cruz. No perdi
oportunidad, y tambin fue al
Paseo Coln y dibuj las camineras con sus formas cinticas.
El humorista y caricaturista
Pedro Len Zapata expuso en
nuestra institucin y al mismo
tiempo en el saln de sesiones
del concejo de Sotillo. Se denomin Todo Puerto La Cruz para Zapata. Fue gran acontecimiento.
La Galera ha prestado sus
espacios para la Bienal de Artes
Plstica, la cual comenz con talentos locales, pero luego elev
su estatus a nivel nacional. Se
hicieron siete y participaron los
mejores exponentes.

ANGLICA GONZLEZ

apreCIAr el buen teatro


PERFIL
KIDDIO
ESPAA

Nacido en
Maripa,
estado Bolvar,
inici su
formacin
teatral en
1965 en el
Centro de Estudios de Arte
Dramtico de
la Universidad
Central de Venezuela. Prosigui en la
Academia de
Arte Dramtico DAmico
y en el Teatro
Estudio en
Roma, Italia.
En 1973 se
incorpor al
Centro Teatral
Tefilo Leal,
de Barcelona,
como profesor
de Actuacin
y luego como
su Director.

[PUERTO LA CRUZ]

Barcelona era una ciudad


pujante. Las inmensas salinas
en lo que hoy es Lechera, se
convertan poco a poco en un
imponente complejo urbanstico. A pesar de tener pocos
habitantes, Barcelona contaba con un espacio majestuoso
como el Teatro Cajigal. Segn
cuentan los cronistas, se construy en 1895 con la idea de
mostrar las zarzuelas que se
presentaban por Carpano,
pasaban por Cuman y llegaban a la regin. El Cajigal,
sin duda, fue una de nuestras
grandes inspiraciones. Estar
all, era sentirse literalmente
en el teatro.
En 1973, se fund un taller de
donde germin la agrupacin
La Huella. Y aunque los espectculos eran eventuales y no
exista una cultura teatral que
permitiera tener un pblico
asiduo, haba disposicin de los
jvenes por aprender el oficio.
Un ao despus surgi el taller
Teofilo Leal, que luego se llam
Centro Teatral Teofilo Leal, al
cual me incorpor con una ctedra de tcnica de actuacin, y
naci el Teatro Estable de Barcelona que se estren con la pieza
Un amante en la ciudad del
neoliberalismo italiano.
Tambin nos apoy Jess
Mrquez, director del Diario
de Oriente, quien destin una
pgina del rotativo a las informaciones culturales. l en el

impreso y Rafael Bellorn Malaver en la radio, con Ondas porteas, le dieron mucha fortaleza al teatro oriental que, desde
1976, cuenta con su propio festival.
En las primeras ediciones
se evidenci un teatro espontneo y comenzamos a traer
directores, profesores, crticos
y dramaturgos de amplia trayectoria en el pas, entre ellos
Romn Chalbaud, Rodolfo Santana, Armando Gota, Csar
Rngifo, Isaac Chocrn, Horacio
Peterson, Esteban Herrera, Pablo Antillano, Nicols Curiel y
Orlando Rodrguez.
La presencia de estos personajes le imprimi fuerza al festival que, al poco tiempo, pas
a ser nacional y luego internacional con representaciones de
Cuba, Martinica, Guadalupe,
Repblica Dominicana, Costa
Rica y, como invitados especiales, Brasil y Colombia. Adems,
haba presencia en comunidades como el Viedo, 29 de Marzo, Chuparn y Guamachito.
Desde el octavo festival comenzaron a verse propuestas
ms arriesgadas, y la gente empez a apreciar el buen teatro.
Sin embargo, hubo una muy
especial que se llam Festival
de los Cinco Continentes, en el
que participaron poco ms de
120 pases de Oceana, frica,
Europa y Latinoamrica. Fue
delirante.
LAURA CASTRO

en 1990, se dieron propuestas innovadoras como la obra Mala Hembra,


en un autobs
35

1958 - 2013

El comienzo del romance

La gente tena fundamento


y disfrutaba los juegos
PERFIL
TOQUITA
MEJAS

El 13 de junio de 1991,

Marinos de Oriente logr titularse campen de la liga

[PUERTO LA CRUZ]

Jams olvidar el 13 de junio


de 1991. Ese da, el deporte del
Oriente del pas se gradu con
honores en la Liga Especial de Baloncesto. Marinos de Oriente jugara, a las 7:00 pm, el sexto juego de la final con Guaiqueres de
Margarita y no iba a perdrmelo.
Sal del trabajo a eso de las 5:00
pm, recog a mi familia en la Fundacin Mendoza y juntos nos fuimos al gimnasio Luis Ramos. Tras

PERFIL
LUIS CRDOVA
Es periodista
y director de
turismo de la
Alcalda del
municipio Urbaneja. Tiene el
ttulo de Preparador egresado de la Escuela de
Entrenadores de Venezuela. Fue
director del Instituto Nacional de
Deportes, Anzotegui, presidente
de la Asociacin Anzoatiguense
de Atletismo y presidente Interino de la Federacin Venezolana
de Ciclismo.

marinos haba ganado su primer campeonato y


borrado el amargo recuerdo de un ao antes
36

40 minutos, son la chicharra


que decretaba la victoria 123-97
de nuestro equipo y, en ese mismo instante, estall la alegra.
Marinos haba ganado su primer
campeonato y borrado el amargo
recuerdo de un ao antes, cuando Carl Herrera convirti una canasta para quitarnos el ttulo.
Era tal el jbilo que a nadie le
molest que lo baaran en cerveza; quizs porque La caldera del
diablo pareca un horno. Haca
un calor espantoso y no haba
aire acondicionado. Gritbamos
Viva, Marinos, mientras nuestros hroes saltaban por la cancha. Harold Keeling, Csar Portillo, Gabriel Estaba y Luis Sosa
contagiaban su felicidad. En las
tribunas, amigos y familiares se
abrazaban mientras los cohetes
estallaban dentro y fuera del recinto. Hasta los vendedores de
pinchos, perrocalenteros, policas
y Guardias Nacionales gritaban y
brincaban. En La caldera estaban fanticos de El Tigre, Anaco,
Cuman y Maturn. Las pasiones
estaban desbordadas.
Despus de la coronacin, nos
fuimos en caravana por Puerto La
Cruz, Barcelona, Guanta y Lechera. Toquita de Mejas, llena de vitalidad, lideraba el desfile. Fue un
recorrido memorable al que se
uni la gente que haba visto el
choque por Radio Caracas Televisin (Rctv). Tocamos corneta toda
la noche.
As se inici el boom por el bsquet en Anzotegui que marc el
comienzo de un eterno romance
con el Acorazado.
JOSEPH AMBRE

Antonia
Evangelista
Ruiz, Toquita
Mejas, naci
en Cuman,
tiene 94 aos
y es considerada la
Madrina del
deporte en
Anzotegui.
Estuvo casada
con Antonio Mejas,
destacado
beisbolista
amateur. El
25 de abril de
2009, cuando
cumpli 90
aos de edad,
se elev su
camiseta
nmero 99 en
lo ms alto de
la Caldera del
Diablo.

[PUERTO LA CRUZ]

Desde que tena 15 aos, yo


estaba en un equipo de bisbol
y era seguidora del deporte. Me
encantaba ir a todos los juegos
de mi esposo (Antonio Rafael
Mejas) y de mis amigos. Me
la pasaba en el estadio Delfn
Marval de Cuman. El pblico
de entonces era decente, tranquilo, sin moneras ni groseras.
El ambiente era familiar. Era un
pblico bueno... ahora no pasa
eso. En estos das, en Caracas, a
Marinos le tiraron unas sillas a la
cancha, por eso ya no voy a Caracas, y tambin porque me prohibieron viajar. Ya tengo 94 aos.
Antes no ocurran esas vagabunderas en las gradas. La gente tena fundamento y disfrutaba del
juego con tranquilidad. Yo me
llevaba a mis 12 hijos y los sentaba en fila. Si alguno se pona
necio enseguida lo regaaba.
Cuando naci Marinos me
convert en su fantica nmero
uno. Cuando pierden, lloro. Antes de cada partido, en el Luis
Ramos, me meto en los vestidores y sobo a mis muchachos en
los brazos, en los codos, en las
piernas. Les digo: Lleg Toquita,
a subirse los calzoncillos (risas).
Siempre les doy mi bendicin.
Desde el pblico los animo, pito,
grito y hasta peleo con los rbitros. El gaote se me escucha en
toda la tribuna, y no me pongo
ronca. Hasta para eso Dios me

favorece.
La trifulca ms fuerte que
tuve fue cuando acompa a
Marinos a Puerto Rico. Los muchachos jugaron muy bien, pero
el rbitro no serva. Me agarr
con l, le dije ladrn y sinvergenza.
Los juegos ms emocionantes
los viv a finales de los noventa,
cuando estaba Harold Keeling,
un americano que se cas con
una venezolana y que tiene tres
hijos... bellsimos esos negritos!
Tena el nmero 21. En uno de
sus tantos juegos se mont en el
aro y me llam para que subiera con l (risas). l celebraba el
triunfo as, era muy jodedor. l
era buensimo, meta muchas
cestas. Hace mucho que se retir
y vive en los Estados Unidos. Lo
recuerdo clarito porque mantuvimos el contacto. Me mandaba
fotos de su mujer y de su familia.
La fanaticada de Marinos tambin se ha portado mal a veces.
Hace mucho tiempo, cuando Domingo Cirigliano tena el equipo
(el fue el dueo por 30 y pico
de aos) recuerdo que hubo un
rollo grandsimo y al pblico no
lo dejaban entrar. Sancionaron
a Marinos. La Guardia me dijo
que no poda pasar y yo les dije
ese equipo es mo. Si me van a
mover de aqu, me tendrn que
llevar cargada hasta la puerta de
mi casa. Fui la nica que entr.
Cuando sal, al terminar el partido, todo el mundo me aplaudi.
NADIUSKA CABEZA

en el chico carrasquel, Toquita Mejas en un lanzamiento


inicial con la camisa de Caribes

1958 - 2013

37

1958 - 2013

Entre amigos y vecinos


PERFIL
ENRIQUE MOY

Tiene 51 aos
y es uno de
los siete hermanos de la
familia Moy,
una de las
ms conocidas del sector
El Pensil de
Puerto La
Cruz por su
participacin
en los Carnavales. Han
representado
a la ciudad
en eventos en
Maturn y El
Callao.

[PUERTO LA CRUZ]

Esto del carnaval es importado. Los trinitarios que venan a


trabajar en las empresas petroleras trajeron parte de sus tradiciones y su gusto por el calipso,
las carrozas y las comparsas. A
finales de enero celebraban el
llamado Grito de Carnaval. Un
seor de apellido Beltrn, de origen antillano, organizaba una
caminata que sala a las 3:00 de
la maana de la calle 13 de Chuparn (Puerto La Cruz) hasta el
Paseo Coln. Lo llamaban Amanecer feliz, y era indicativo de
que pronto llegara el Carnaval.
Ya en el mes de febrero salan
las carrozas y las comparsas. El
punto de concentracin era la
esquina de la actual sede de los
bomberos. De all se desfilaba
hasta el Paseo Coln donde nos
esperaba una tarima en la que
se presentaban grupos musicales. Corran los 70, la reina se
elega en un evento netamente
popular, en el que participaba
buena parte de la comunidad.
En los desfiles se vean representaciones de las diferentes
colonias de la regin. Las de Colombia, China, Espaa y Portugal, por ejemplo, mostraban sus
elegantes trajes tpicos.
Las carrozas eran ms sencillas que ahora. Se inspiraban en
pueblos indgenas, en personajes histricos y en tradiciones locales como el Pjaro Guarandol.
Ahora prevalecen las fantasas
con plumas, canutillos y mucho
brillo. El Rey Momo no poda faltar. Cada sector elega al suyo y
lo sacaba en un camin para repartir caramelos.

En Barrio Mario haban unos


tipos que se hacan llamar Bandera Negra y tenan unos camiones volteos en los que montaban
tambores de agua y pintura, se
metan en las casas, sacaban a
las personas y las baaban. Era
algo sano porque todo se haca
entre amigos y vecinos. Nadie se
molestaba.
La clausura se realizaba en
el parque ferial que funcionaba
en el terreno baldo que est en
las cercanas del Chico Carrasquel. Recuerdo haber visto al
Gran Combo Universal, al grupo
Imagen y a Porfi Jimnez cuando
estaba en pleno apogeo. Me hubiese gustado mirar al trinitario
Mighty Sparrow (famoso cantante de calipso y soca, de Grenada), pero no tuve tanta suerte.
La familia Moy siempre ha
estado vinculada con el Carnaval. Mi mam, Mxima de Moy
(que ya falleci), nos meti en
este embrollo. Las ltimas comparsas donde estuvimos como
participantes fueron en 1979 y
en 1982, con la familia Gazcn
de Pozuelos. En 1983 nos convertimos en organizadores. Desde
entonces hemos obtenido 19
primeros lugares en comparsas
y tres en carrozas. En el 2007,
creamos la Fundacin Amigos
Unidos del Carnaval de Oriente.
El carnaval es el nico evento
que disfrutamos en Puerto La
Cruz porque aqu no hay fiestas
patronales. Antes se haca la
fiesta de la Cruz y el Mar. Todos
los aos se esperan los desfiles
en la Avenida Municipal.

LAURA CASTRO

los colegios tambin han celebrado su carnaval escolar, que es


muy popular en Puerto La Cruz
38

Se jugaba picha, volador,


chapita y pelotica e goma

en la parroquia pozuelos es popular la procesin y la fiesta en honor la Virgen del Amparo

PERFIL
JOS RAFAEL
SOSA MARIO

Naci en abril
de 1953. Est
al frente de
la Fundacin
Nuestra Seora del Amparo
inaugurada
en el ao
1992 para
promover las
actividades
deportivas,
culturales
y sociales.
Es padre de
dos hijos y se
ha dedicado
a recopilar
buena parte
de la historia
de Pozuelos.

[PUERTO LA CRUZ]

Recuerdo a Moncho Parra,


el hombre que tocaba el gran
tambor de la banda municipal,
quien se quedaba por tres o cuatro das para disfrutar de las fiestas de la Virgen del Amparo, del
31 de octubre al 7 de noviembre.
La parranda era da y noche. No
paraba. Venan los guaraeros
con sus mesas de juego y grandes dados. Se celebraban las
misas de aguinaldo, de la juventud, de los comerciantes, de los
deportistas y de los conductores.
Luisa y Rosa, por mencionar algunas, se instalaban en la plaza para vender caf, chocolate
y empanadas recin fritas. Se
realizaban caravanas, y cuando
llegabas a la esquina de doa
Rosa encontrabas una ternera
o un tambor de sancocho para
quien quisiera.
Muy esperadas eran la procesin y el lanzamiento de los
fuegos artificiales, una prctica
que comenz en los 60 gracias
a Juan Jos Gonzlez, quien los
traa desde Caracas especialmente para la virgen. Cuando
falleci, Jos Ernesto Rodrguez
adopt esa costumbre.
Las prcticas deportivas en Pozuelos se hacan en un terreno
que llambamos el sitio. Cuando salamos nos bamos a comer
a la bodega de Marrero. Un pan
con mortadela y mayonesa vala
un bolvar, pero si le agregabas
queso y tomate costaba tres reales. Con eso y un refresco, que
costaba medio, uno se resolva.
Aqu tambin se jugaba pi-

cha, volador, chapita, pelotica


e goma y trompo, aunque muchos preferan el palo encebao.
En la plaza, el da de la Virgen, se
pona un tubo de cuatro metros,
lleno de grasa. No se poda ir en
pantaln ni en camisa manga
larga, cuando mucho un short
para poder subir a agarrar el
premio.
Los manantiales de Pozuelos
eran muy visitados. Vena gente
a baarse por sus efectos medicinales. Otros venan con tobos
a buscar agua para sus conucos, sos que quedaban en Las
Terrazas y en Guanire, donde se
sembraba maz, caraotas, meln, cambures y ms. De esos
manantiales se distribua agua
hacia Lechera a travs de unas
tuberas que atravesaban las salinas.
Haban muchos bares y bodegas. El bar restaurante La Mucura lo abri mi padre en 1949
y an se mantiene. Mi mam
haca la comida. En 1976 nos
visit la Miss Venezuela, Judith
Castillo.
Mi ta Rosa mantuvo una bodega por 50 aos. Tena una
rocola con un rodillo de tres colores (verde, rojo y amarillo). Le
metamos un bolvar para escuchar a Julio Jaramillo, Javier Solis,
Grupo Mirabal y Los Terrcolas.
Oamos Julio Iglesias, Sandro,
Pedro Infante y todas esas canciones para quitar el dolor. Los
que tenan novia hacan sus visitas formales. No haba el bochinche de salir y llegar al otro
da.
Cuando nos dejaban, bamos
al cine. A principios de los 70, lo
construy mi ta Luisa en la cancha de bolas criollas. Era de dos
carretes. Recuerdo haber visto
Ando volando bajo y muchas
pelculas mexicanas. La entrada
costaba un real e inclua un besito de coco o un suspirito. Siempre haba un coleao, pero ella iba
con una linterna, alumbrando
de mata en mata, buscando al
que no haba pagado y lo sacaba
con un jaln de orejas.
LAURA CASTRO

1958 - 2013

39

1958 - 2013

Aquella ciudad era ms


cosmopolita que ahora

cuando ya estbamos empezando a surgir, se


quem la tienda, el 4 de diciembre de 1969.

PERFIL
CATALINA
GUTIRREZ
Se llama Catalina Gutirrez
de Iosue. Es
la duea de
Novedades Cati,
tienda de ropa
infantil en la
que ha estado
al frente por 51
aos, en Puerto
La Cruz. Se vino
muy pequea,
junto con sus
padres, desde
Asturias, Espaa, en el ao
1959. Doa Cati
y su esposo Fernando, fallecido
hace 21 aos,
procrearon tres
hijos orientales.

40

[CUMAN]

La tienda la iniciamos mi esposo y yo en 1962. Novedades


Cati comenz en un local alquilado en la esquina de la Libertad con la calle Freites justo
donde est hoy la torre Banesco. ramos muy jovencitos yo
tena 18 aos-, nos casamos y
a la semana la abrimos. En la
calle Libertad haba pocos negocios, estaban Taylor, Casa Alfonso, Bambi, El Mundo Infantil y la sastrera Broadway, que
estuvo por 50 aos. De aquella
poca, de los aos 60, la nica
que queda en la actualidad
que venda ropa de nios es Novedades Cati.
Cuando ya estbamos empezando a surgir, se quem la
tienda, el 4 de diciembre de
1969. Un fuego por un cortocircuito, que se inici en la noche,
termin por consumir cuatro
locales. Nosotros vivamos detrs de nuestra tienda. El fuego
se consumi mi tienda, una
boutique y un restaurant que
se llamaba Cafetera Miami.
Nos quedamos en la calle mi
esposo y yo, con dos nios.
Pudimos reabrir el local en
otro sitio, esta vez en la calle
Maneiro y de all, nos mudamos a donde estamos actualmente, en el nmero 45 de la
Libertad.
Cuando los Carnavales de
Puerto La Cruz eran bonitos, y
los clubes sacaban las carrozas,
los disfraces que vendamos
eran muy sencillos. Casi siem-

pre eran de El Zorro, vaqueros,


Caperucita. La mercanca era
mayoritariamente de confeccin nacional, y la ropita espaola era la mejor. Despus, con
los cambios de la economa, se
empez a trabajar con ropa peruana y colombiana.
Antes era muy tranquila esta
calle. Para Navidad abramos
hasta las 10 de la noche, haba seguridad, y eso que haba
muy pocos locales comerciales.
Venan adems muchos compradores de otras ciudades:
Cuman, Anaco, El Tigre y Maturn.
Desde la Plaza Bolvar hasta
la calle Maneiro haba slo comercios. Los edificios vinieron
despus. Por ejemplo, el Almacn La India tena el negocio abajo y la casa arriba, todo
lo dems eran locales de una
planta. En los 60, los nicos
edificios construidos eran el
Matamoros, en la calle Buenos
Aires y el Montilla, frente a la
iglesia de La Santa Cruz.
Definitivamente lo que extrao de Puerto La Cruz es la
tranquilidad. En las vacaciones
nosotros salamos a pasear con
los nios por el Paseo Coln
hasta las 10 u 11 de la noche,
sin problemas, uno se senta
seguro. Entonces estaba la
pizzera Reale, Restaurant Da
Luigi, el Hotel Neptuno, y en
la esquina de la Sucre estaba
la cafetera Mundial, donde
bamos los domingos a tomar
caf. Aquella ciudad era ms
cosmopolita que ahora. Uno
poda caminar, disfrutar y sentarse fuera de los locales a tomarse algo sin temor, y haba
muchas cosas que hacer y que
disfrutar.
En estos 50 aos he tratado
de mantener surtida la tienda
con ropa actualizada, y la gente sabe que aqu puede conseguirla. Ahora en estos momentos no s qu va a pasar. No
hay ni mercanca importada ni
nacional. Todo est paralizado.

YOLEIDA SALAZAR

Una procesin
o una parranda podan
durar tres das
PERFIL
ALBERTO
VALDERRAMA
PATIO

64 aos.
Naci en El
Cercado, Isla
de Margarita.
Msico, compositor desde
los cuatro
aos

[MARGARITA]

Antes, en Margarita, la msica era obligatoria porque no


haba nada de equipos de sonido ni esas cosas que se ven
ahorita. La alegra de las reuniones y eventos la ponan los
grupos, y aunque muchas personas nos vean como parranderos, entre nosotros haba un
gran respeto porque ramos
artistas.
Cuando alguien nos invitaba a algn evento, bamos por
amor a lo que hacamos, no
pedamos dinero ni ponamos
condiciones para actuar. La
mayora de las personas nos
agradeca con regalos, pero
nos montbamos en la tarima
a disfrutar lo que hacamos y
la gente que te escuchaba lo
agradeca y manifestaban su
respeto. Una fiesta poda empezar a las 10 de la maana y
amanecamos. Y era dndole
duro a los instrumentos y a
la garganta. Haba descansos
para tomar caf, chocolate o
un trago de ron y seguamos.
Los festivales de galern de
hace 40 aos hipnotizaban y
educaban a los que les gustaba. Donde haba un velorio de
Cruz de Mayo iba mucha gente.
Los msicos y cantantes saban eso. Se preparaban, eran

Uno amaneca dndole duro a los instrumentos


y a la garganta relata Valderrama

personas muy cultas, que lean


mucho, esto era obligatorio
porque en el fragor del contrapunteo haba que hacer gala
de ello. No eran mensajes vacos. En ocasiones los temas de
pelea eran de geografa o de
biologa, por ejemplo, tenan
que cantar en esa lnea. El pblico se llevaba algo nuevo.
Ver cantantes como Jess
vila, Francisco Mata y Jos Ramn Villarroel en un escenario,
pona los pelos de punta. Esos
hombres cantaban con el alma
y salan de sus casas y no saban cundo regresaban porque para donde los invitaran
se iban. Una procesin o una
parranda podran durar tres
das, porque en todas las casas
te daban algo. Un sancocho,
empanadas, un palo de ron.
Entonces no te emborrachabas porque comas mucho y la
gente disfrutaba. Ya eso no se
ve. Nadie estaba pendiente de
problemas ni de inseguridad.
Se vea una pelea muy de vez
en cuando entre la gente, pero
casi siempre eran borrachitos.
No pasaba de ah.
Una vez fuimos a tocar a Caracas en una emisora y la recepcin que nos dio la gente es
algo imposible de olvidar: ver a
personajes como Alfredo Sadel
o Mario Surez deleitndose
con lo que hacamos en vivo,
porque no haba pistas ni nada
de eso, no tiene precio.
En toda Venezuela se
preocupaban por escuchar la
msica de nuestro pas. Para el
galern la tarea fue ms difcil,
no podamos viajar constantemente y cuando salamos era
por ferry y con carros, nada de
avin. Tenamos gente que su
trabajo era trasladarnos. Ah
nos gan la partida la msica
llanera que ellos iban a la capital y mostraban lo que hacan,
ellos estaban ms cerca.
REYNALDO RAPHAEL VILLARROEL

1958 - 2013

41

1958 - 2013

[CUMAN]

Mi Cuman de hace 50 aos


era una ciudad tranquila, hermosa, donde haban pocos
autobuses, para ir de un lugar
a otro se iba caminando, al
mercado, la iglesia, la plaza, la
playa o el cuartel Mariscal Antonio Jos de Sucre.
Al Cine Humboldt, que era el
nico que exista, bamos en la
limosina de mi pap, nos llevaba y nos recoga al terminar la
funcin. Slo veamos pelculas mexicanas de Cantinflas
y Tn-Tan. Tambin estaba el
Teatro Pepsicola. Otra diversin era ir a ver el proceso de
elaboracin del refresco en la
fbrica de la Colita Sifn.
Haba respeto y obediencia
hacia los padres y las personas
mayores. Mi esposo, mi nico
novio, con quien estuve casada
por 54 aos, muri el ao pasado. A los 17 de das de haberlo conocido nos casamos,
porque a mi pap no le gustaba eso de pelar pava y Julio,
como se llamaba mi marido,
fue a mi casa y pidi mi mano.
Fue una boda hermosa, en la
Iglesia Santa Ins. Recib regalos buenos. Se obsequiaban
objetos de plata, y cristalera,
nada de dinero. En la boda haba msica, pero nadie bailaba, era un compartir.
Una de las cosas que ms me
agradaba era ir a organizar los
eventos en el Cuartel. Haba
un Club de damas y se abran
las puertas para que todos colaboraran en las fiestas de los
nios en navidad, en las misas
de aguinaldos; repartir bolsas
de comida a los ms necesitados y celebrar fechas patrias
o religiosas. Los soldados nos
ayudaban. Cuando todo estaba listo, el pueblo entrababa
al cuartel y juntos como una
gran familia festejbamos. Era
bonito ver aquella camaradera, alegra y respeto.
Se escuchaban canciones
romnticas como las de Lucho Gatica, temas como Bsame mucho y El reloj. Estaba el
Club Gran Mariscal, donde se
hacan las mejores fiestas de
Cuman. All bail con la Billos
Caracas Boys, incluso una vez
vino Marcos Prez Jimnez a
una de ellas.
La mujer siempre estaba
elegante. No usaba pantaln,
slo falda y blusa o vestidos
42

La mujer siempre estaba


elegante y no usaba pantaln

El 2 de junio de 1953, exactamente cuatro das despus de que el alpinista pisara

el cenit de
la montaa ms alta del mundo, Isabel II ascendi al trono del Reino Unido
// FOTOS: CORTESIA D. AMUNDARAN / FRANCISCO GUERRA

de flores; los hombres vestan


pantalones de raya y camisa
de popelina blanca. Antes haban buenas sastreras.
El luto era estricto: si una
quedaba viuda, se vesta de
negro para toda la vida.
Las calles eran limpias y seguras, provocaba caminar. No
haban malandros, ni delincuentes; la polica se vea por
algunas partes con su rolo
en la cintura. Los militares
del cuartel salan a patrullar
cuando haca falta. Apenas
estbamos saliendo de la dictadura de Prez Jimnez. En el

ao 1959 hubo elecciones presidenciales y se votaba con tarjetas, recuerdo las blancas y
unas negras que eran de Prieto
Figueroa.
En el perodo del gobernador Enrique Tejera Pars se dieron los primeros pasos para
la creacin de la Universidad
de Oriente. Se comenz a derrumbar el Cerro Colorado, y el
polvo que sala de all se usaba para pintar el frente de las
casas.

PERLA LARA

EN DETALLE
DIASMINA ORTIZ
DE AMUNDARAIN
tiene 74 aos.
Naci en Cuman el 6 de
abril de 1939.
Tiene tres
hijos y cuatro
nietos. Siempre ha vivido en Cuman y se
considera una promotora de
su terruo. Estudi primaria
mencin comercio. Desde los
20 aos se maquilla y viste de
manera llamativa y segn la
ocasin.

AL CINE HUMBOLDT, QUE ERA EL NICO QUE EXISTA, BAMOS EN LA LIMOSINA DE MI PAP...
VEAMOS PELCULAS MEXICANAS DE CANTINFLAS Y TN-TAN. OTRA DIVERSIN ERA IR A VER EL PROCESO
DE ELABORACIN DEL REFRESCO EN LA FBRICA DE LA COLITA SIFN

1958 - 2013

43

1958 - 2013

La relacin entres padres e hijos era de respeto y obediencia: apenas nos miraban entendamos la orden. Mi mam era joropera
y nos deca: vamos a formar una comparsay todos obedecamos, relata Domelys Gonzlez // FOTOS: FRANCISCO GUERRA

[CUMAN]

La gente de mi poca era espontnea. El cumans de los


60, 70 y hasta parte de los 80
era amable, carioso, colaborador. Se vesta muy humilde,
aunque las mujeres siempre
andaban pintorescas: siempre
usbamos vestidos y el hombre pantaln de casimir o de
kaki y camisa blanca.
Nuestra diversin eran el
cine y los bailes de joropo.
bamos a ver pelculas acompaados de mam o pap;
recuerdo las pelculas El caballo blanco y las de Joselito.
Los fines de semana bamos a bailar joropo en barrios
como El Guapo, El Totumo
(actualmente La Trinidad), El
Dique, Cumanagoto, El Pen
y Caigire. Se disfrutaba sanamente, a cualquier hora se
prenda la fiesta y nadie tocaba a la mujer. Otra distraccin
era el carnaval. Para m los
mejores se daban en la calle
Larga, la avenida Bermdez, y
los velorios de Cruz de Mayo.
Viajbamos en
autobuses grandes que tenan parte
del motor al lado del chofer
y pasbamos sobre ella para
44

Los velorios eran una fiesta


PERFIL
DOMELYS GONZLEZ
Naci en Cuman el 2 de
julio de 1952.
61 aos. Tiene
5 hijos Viuda.
Catlica. Secretaria comercial,
jubilada de la Gobernacin
de Sucre. Patrimonio Cultural
Viviente del Estado Sucre. Directora del Grupo de Comparsas Ayer y Hoy, desde hace
28 aos. Sus inicios culturales
datan de los 9 aos bailando
joropo y cantando msica
folklrica, de la mano de su ta
y mentora la famosa folklorista
Mara Rodrguez.

entrar. Se utilizaba mucho la


bicicleta.
El deporte popular era el
bisbol. Hombres y mujeres lo
jugbamos en las sabanas, que
haban muchas en la ciudad.
Echbamos los papagayos
e bamos detrs de ellos; as
nos alejbamos de la casa sin
darnos cuenta, pero no exista
peligro, porque las maldades
de antes eran sanas.
Recuerdo las canciones de
Magdalena Snchez. Sonaban
mucho los boleros, que me encantan: los de Julio Jaramillo y
los de Felipe Pirela. Era fantica
de la Billos, la adoro. Con el padre de mis hijos siempre bailbamos en el Bar Los Mangles,
un club familiar que quedaba
en la avenida Perimetral.
La relacin entres padres
e hijos era de respeto y obe-

diencia: apenas nos miraban


entendamos la orden. Se cumpla sin chistar. Mi mam era
joropera y nos deca: vamos a
formar una comparsa y todos
obedecamos.
ramos una familia de pocos
recursos; nac en una casa de
bahareque. Mi pap manejaba un camin con un tanque
de agua y en l nos llevaba. l,
hermano de Mara Rodrguez,
era muy mujeriego. Viva con
cinco mujeres y tena 32 hijos,
su esposa era mi mam; siempre peleaban, pero con toda
esa bravura, le pari 12 muchachos.
La comida se compraba en
bodegas. El almuerzo era casi
siempre pescado frito (que se
lo regalaban a mi mam en
la pesquera), con arroz, y en la
noche arepa de maz o lo que

se consiguiera.
Los velorios eran en las
casas; el muerto se exhiba
a cuerpo entero y sin vidrio,
slo lo tapaban al momento de enterrarlo. Los vestan
siempre de blanco, sencillo
si era pobre, y con blondas o
encajes si era de alcurnia. Era
una verdadera fiesta, haba
sancochos, se beba alcohol,
jugaban cartas y echaban
chiste toda la noche.
La mayora de las casas no
tena agua, haba que cargarla
de las pilas. Nos alumbrbamos con mecheros, y cuando
nos levantbamos, tenamos
las pestaas negras por el
humo que estos desprendan.
Cuman era una ciudad pobre,
de gente era muy sana.
PERLA LARA

LA MAYORA DE LAS CASAS NO TENA AGUA, HABA QUE CARGARLA DE LAS


PILAS. NOS ALUMBRBAMOS CON MECHEROS Y CUANDO NOS LEVANTBAMOS,
TENAMOS LAS PESTAAS NEGRAS POR EL HUMO QUE ESTOS DESPRENDAN

1958 - 2013

45

1958 - 2013

Serenatas con un piano en un camin


[CUMAN]

Recuerdo a la Cuman de
mediados del siglo pasado
como un pueblito, con 10 calles. La avenida Bermdez haba cobrado auge; al final de
sta slo haba sabanas (monte y culebra). Se viajaba en autobuses, uno de Elas Ocque y
otro de Moiss Blanco. El pasaje costaba una locha (12,5 cntimos de bolvar).
Se vean carretas tiradas
por mulas, que usaban los conuqueros de las charas, para
transportar las cargas de verduras y vitualla. La otra forma
de transportarse era a pie. Caminbamos de un sitio a otro,
tranquilos, sin peligro alguno.

Nunca me olvidar del ro


Manzanares. All, las muchachas y los muchachos nos babamos todos los das, menos
cuando creca: Era un paraso.
El deporte preferido era el bisbol: jugbamos en la plaza Rivero, en el Cementerio de Quetepe, detrs de la Iglesia Santa
Ins y en el estadio Julio Madrid, (actualmente Delfn Marval). Hubo un equipo llamado
Gran Mariscal, que en toda
Venezuela derrot a los dems
clubes. Tena un pitcher llamado Norito, una maravilla, nadie le ganaba, slo lo derrot
el pitcher caribeo Cocana
Garca.
Las diversiones eran el baile.

Todas las semanas bamos a


un club que tena una churuata, en San Luis viejo. All se
presentaban conjuntos y las
muchachas lo visitaban; primero se baaban en la playa
y luego ban a bailar. Otro sitio
de moda era el bar Sport, donde tambin echbamos un pie.
En la ciudad haba una buena aficin taurina, al punto de
que Julio Madrid y Francisco
Berrizbeitia construyeron una
plaza de toros, cerca de lo que
ahora es el barrio Las Palomas,
para que toreara Eleazar Sananes Rubito.
Cuman fue un semillero
cultural, una ciudad musical y

hasta de zarzuela. Se presentaban en el saln de lectura,


donde hoy est una biblioteca pblica. Posteriormente se
construy el cine Pichincha. La
poesa era otra de las manifestaciones de gran arraigo, tuvimos grandes poetas.
La Iglesia Santa Ins era el
sitio preferido de reunin de
la juventud. Hasta all acudan
las jovencitas ms lindas y los
galanes que las queran enamorar, iban con las mejores vitolas para pavearse. Yo enamor a mi esposa all, a puro ojo,
y con papelitos que nos cruzbamos en la Plaza Bolvar. Despus bamos al cine y nos aga-

rrbamos las manos, cuando


no nos vean las chaperonas.
Las retretas se hacan en las
plazas Bolvar, Rivero, Bermdez y Ayacucho; hasta el ao
1935 se publicaba, en los peridicos, el repertorio que se
tocara.
Las serenatas eran otra tradicin de la vieja Cuman. Fui
serenatero, interpretaba canciones de Agustn Lara. Montbamos un piano en un camin
para ir a dar serenatas a las
muchachas lindas de la poca.
Cuman fue y es un paraso,
slo que hay que mirarla con
ojos de amor.
PERLA LARA

CUMAN FUE UN SEMILLERO CULTURAL, UNA CIUDAD MUSICAL Y HASTA


DE ZARZUELA. SE PRESENTABAN EN EL SALN DE LECTURA LA POESA ERA
OTRA DE LAS MANIFESTACIONES DE GRAN ARRAIGO, TUVIMOS GRANDES POETAS
PERFIL
TULIO RAMN
BADARACCO RIVERO
Tulio Ramn
Badaracco
Rivero naci
en Cuman el
8 de Marzo de
1932. Tiene 81
aos y est casado con Diana Gregorina Ortiz. Tiene seis hijos, 12 nietos
y cuatro biznietos. Es abogado
egresado de la Universidad
Central de Venezuela. Fue
preso poltico y se exili en
Madrid, durante la dictadura
de Prez Jimnez. Historiador
y escritor por vocacin. Cronista oficial de Cuman. Ha
publicado nueve libros, y tiene
ms de 40 escritos.

enamor a mi esposa, all a puro ojo, y con papelitos que nos cruzbamos en la Plaza Bolvar., recuerda
Badaracco, mientras muestra la foto que se hizo durante su exilio en Espaa. Aparece con su esposa y
un sacerdote, de quien no recuerda el nombre // FOTOS: FRANCISCO GUERRA
46

1958 - 2013

47

1958 - 2013

san francisco, el ms animado


[CUMAN]

Cuman, en los aos 60,


contaba con un emporio cultural. Cuando llegue aqu me di
cuenta del vivero cultural que
haba, se perda en el tiempo.
Mi pasin por el arte, en todas
sus manifestaciones comenz en la poca de estudiante
y se reafirm cuando ocup la
presidencia de la Comisin de
Cultura del Colegio de Abogados de Sucre, adems cont con
el apoyo de dos grandes maestros, quienes me apoyaron en
mis investigaciones, Zenaida
Varela Mago y Jos Mercedes
Gmez.
La gente cumanesa es sumamente dada a apoyar las
ideas, es expresiva, generosa y
colaboradora, y en esa poca
encontr a un grupo de personas dispuestas a respaldar las
iniciativas que tenamos; as se
funda el Ateneo de Cuman,
con el soporte gubernamental,
de la Universidad de Oriente,
de los colegios profesionales,
del obispado y del pueblo cumans, al punto que la familia
Berrizbetia cedi una de sus casas para que funcionara y all
est todava
En 1966, el Convento de San
Francisco se mantena gran
parte en pie, la avenida Humboldt, era una gran hacienda
con su vivienda. Donde est mi
casa, en el Parcelamiento Miranda, era un terreno y se logr
con el Concejo Municipal que
se abrieran calles y compramos la tierra, construimos la
casa, y poco a poco se convirti
en una gran urbanizacin. Sucesivamente fueron naciendo
los diferentes barrios y urbanizaciones de Cuman, que ha
ido creciendo pero nunca ha
perdido su magia cultural.
Las primeras exposiciones
plsticas se hicieron con el
apoyo de los grandes hoteles de la ciudad. Organizamos
conciertos, ya que nos dimos
cuenta de que tenamos msicos que merecan presentarlos.
La Plaza Bolvar era el escenario
principal y luego se llevaba a
otras. Recuerdo los concursos
de aguinaldos y de nacimientos, una vieja tradicin cuma48

nesa. Se hacan en los barrios, y


la comunidad participaba activamente, sin miedo, con absoluta seguridad. El barrio ms
animado era San Francisco.
Las comparsas cumanesas
son otra de las tradiciones ms
arraigadas de la ciudad, y es necesario revivirlas para los 500
aos de la fundacin de Cuman, as como los grupos musicales que todava se conservan.
El pueblo de Cuman no puede

permitir que los 500 aos de la


ciudad primognita pasen desapercibidos ante el mundo.
Las retretas se hacan en las
plazas, se presentaban la Banda Libertad, la orquesta Tpica
del Ateneo y los grupos musicales.
Cuman no naci como otras
ciudades que trazaban las calles, una plaza y le daban un
nombre a travs de un acta. Cumana naci el 27 de noviembre

de 1515, en un ncleo cultural,


que luego se convirti en poblacional, para la enseanza
del idioma castellano y la religin catlica, y nunca dej de
existir. No es una ciudad de
grandes edificaciones y monumentos. Pero hay un gran movimiento cultural de esa poca
que caracteriz la espiritualidad cumanesa.
PERLA LARA

PERFIL
COHINTA BERRIO
Naci en Bocon, Trujillo. Viuda. Tiene cuatro
hijos. Abogada
egresada de la
UCV, con varios
diplomados
vinculados al Derecho al Trabajo y a la Gerencia Cultural.
Presidenta del Ateneo de
Cuman por 26 aos. Investigadora cultural. Directora de
los Museos Gran Mariscal de
Ayacucho y de Arte Contemporneo. Desde el ao 1966 vive
en Cuman, luego de casarse
con el abogado Virgilio Boada.

SE FUNDA EL
ATENEO DE
CUMAN, CON EL SOPORTE
GUBERNAMENTAL, DE LA
UNIVERSIDAD DE ORIENTE,
DE LOS COLEGIOS PROFESIONALES, DEL OBISPADO Y DEL
PUEBLO CUMANS (...) LA
FAMILIA BERRIZBETIA CEDI
UNA DE SUS CASAS PARA
QUE FUNCIONARA Y ALL
EST TODAVA

Las primeras exposiciones

plsticas se hicieron con el apoyo de los grandes hoteles.


Organizamos conciertos. La Plaza Bolvar era el escenario principal (...) El barrio ms
animado era San Francisco cuenta doa Cohinta. // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

1958 - 2013

Dos ejes urbanos:


el turismo y el petrleo

En 1983 se cre el Plan de Desarrollo Urbano, que


inclua a todos los municipios de la zona norte (...)
an hay cosas pendientes. // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

PERFIL
BRUNO
CAVALIERI

Se gradu
como Ingeniero Civil en la
Universidad
Central de
Venezuela
(UCV). Desde
muy joven
perteneci
a la Oficina
Central de
Coordinacin
y Planificacin
de la Presidencia de la
Repblica,
mejor conocida como Cordiplan. As fue
como lleg en
el ao 1970 a
Anzotegui.
Logr participar en la
ejecucin de
varias obras
emblemticas
para la zona
norte, incluso
como presidente del concejo edilicio
de Barcelona
(1978-1983).

[LECHERA]

Llegu a Anzotegui en 1970


y tuve la responsabilidad de
dirigir, en la regin, la oficina
de Cordiplan. Era el primer gobierno de Rafael Caldera y se
nos haba asignado la tarea de
hacer planes y proyectos a mediano y largo plazo en Oriente.
Aqu slo estaban tres grandes obras: el hospital Luis Razetti, el complejo polideportivo
Luis Ramos, la urbanizacin
Guaraguao y recin terminaban de construir la sede de la
Universidad de Oriente en la
va Alterna. Mi esposa, al encontrarse con esto, se puso a
llorar. Venamos de Caracas,
donde haba un mayor desarrollo.
Haba problemas fundamentales qu tratar. Recuerdo una
vez que se inund Barcelona,
pues el ro Never se desbord.
De inmediato, Caldera orden
la construccin del canal de
alivio que est despus de la
Redoma de Los Pjaros.
Haba que mejorar muchas
cosas, pues se queran establecer para Anzotegui dos
ejes urbanos: el turstico y el
petrolero. Por eso se trabaj
para construir el hotel Meli en
Puerto La Cruz.
Hubo inversin privada y
municipal, adems se constituy el bulevar del Paseo Coln.

la descentralizacin
poltica
PERFIL
OVIDIO
GONZLEZ

[LECHERA]

Corra la dcada de los 70. Entre el 1973 y 1974, estos planes


se ejecutaron. No se desarroll
ms el Paseo Coln debido a la
situacin parcelaria con la que
contaba la costa de Puerto La
Cruz. Haba muchas personas
con pequeos espacios de tierra. Se intent expropiar pero
no hubo voluntad poltica.
En Puerto La Cruz tambin
exista la necesidad de crear un
parque y por eso se decidi retirar la ranchera que estaba en
la periferia de la avenida Constitucin y as se hizo la fundacin del Parque Andrs Eloy
Blanco. Casi de forma paralela
se edific el terminal de ferrys,
en la misma zona.
Con la aplicacin de todos
esos proyectos era necesario
trabajar en la estructura petrolera. Cuando Humberto Caldern Berti diriga el ministerio
de Energa y Minas, a finales de
los 70 y comienzos de los 80, se
decidi migrar a las regiones la
compaa petrolera nacional.
Se aprob la instalacin del
complejo petroqumico Jos
Antonio Anzotegui y adems
se hizo el edificio de Corpovn,
en Guaraguao.
Se comenzaron a constituir,
con viviendas y servicios, los
Boyac o Tronconales, Las Casitas, El Maguey, Los Boqueticos
y Oropeza Castillo, entre otros
sectores residenciales.
En 1983, cuando estbamos
en el concejo municipal de
Barcelona, se cre el Plan de
Desarrollo Urbano, que inclua
a todos los municipios de la
zona norte. Este proyecto debi
aplicarse hasta el 2003, pero
an hay cosas pendientes. A
travs de esta iniciativa se ampliaron los lmites urbanos y
eso gener mayores ingresos a
travs de impuestos, se fund
el cementerio metropolitano y
se construyeron las sedes del
Aeropuerto Jos Antonio Anzotegui, el Palacio de Justicia,
Concejo Municipal y la Gobernacin.

El5 de diciembre de 1992, Ovidio Gonzlez es reelegido como gobernador de Anzo-

ANDRS ASTUDILLO MORALES

tegui. Esta grfica del archivo de El Tiempo, ilustra la celebracin junto a su esposa,
Mara Antonieta

El 26 de febrero de 1931
naci en el barrio Bella Vista
de Porlamar
(Nueva Esparta), Ovidio
Gonzlez. A los
14 aos lleg
a Anzotegui
por motivos
de estudios y
luego, parti a
Caracas a cursar la carrera
de Medicina, la
cual desarroll
tambin en
Mrida. En
1989 asumi
por primera
vez la Gobernacin de
Anzotegui y
en 1992 fue
reelegido en
el cargo. Se
cas con Mara
Antonieta
Aguana (+),
con quien tuvo
tres hijos.

El evento poltico ms importante que he presenciado fue la


celebracin de las primeras elecciones de gobernadores y alcaldes
en Venezuela, porque las autoridades fueron elegidas a travs del
voto directo y secreto del pueblo.
Anteriormente era el Presidente
de la Repblica quien escoga a los
representantes de esos cargos.
Fui el primer gobernador de Anzotegui elegido por voto popular.
Gan en los comicios celebrados
en diciembre de 1989, con el respaldo de 17 partidos polticos que
crean imposible derrotar a Accin
Democrtica (AD), que en las presidenciales de 1988 haba obtenido 50% de los votos para el mandatario Carlos Andrs Prez.
Los beneficios de esas elecciones significaban la llegada de la
descentralizacin poltica. Ya los
vecinos no tenan que dirigirse
a un ministerio en Caracas para
gestionar soluciones a los problemas de sus comunidades. Ahora
contaban con una autoridad en su
mismo estado que los escuchaba.
Era una poca en la que no tenamos suficiente dinero para
realizar una gran campaa. Un
candidato tena que trabajar duro
y ponerse en contacto con la gente
para que lo conocieran. Considero
que fui uno de los pioneros en la

modalidad de casa por casa, iba y


conversaba directamente con los
ciudadanos. Hablar en persona es
mucho ms fcil. Claro, tambin
se organizaban asambleas, reuniones y concentraciones.
El 4 de febrero de 1992, Anzotegui recibi con dolor la noticia del
intento de golpe de Estado a Carlos Andrs Prez. Muchos estbamos convencidos de que Venezuela se enrumbaba definitivamente
por la va electoral para dirimir sus
problemas. Nunca esperamos que
un evento de este tipo ocurriera.
El pueblo no celebr el 4F, aqu
no hubo ninguna movilizacin de
apoyo al golpe.
Caso contrario ocurri con el
triunfo del primer presidente
oriundo de Anzotegui (Clarines),
Jaime Lusinchi en 1984, lo cual
se celebr con mucha alegra; la
gente sali a las calles a mostrar
su alegra.
La poca ms beneficiosa para
el pas fueron los 40 aos de la
mal llamada cuarta Repblica, del
58 en adelante: se construyeron
hospitales, escuelas, asfaltaron
carreteras, se erigieron los puentes sobre el Lago de Maracaibo y
el ro Orinoco. Venezuela alcanz
un importante ascenso econmico gracias a la nacionalizacin del
petrleo y el hierro.
ANGLICA GONZLEZ

49

1958 - 2013

un pavo todos los 24

El hospital razettil no contaba con los recursos tcnicos necesarios, cuenta Saud. // FOTO:ARCHIVO ELTIEMPO

EN DETALLE
ANBAL SAUD

Se gradu
de mdico
cirujano en la
Universidad
de Los Andes.
Se form
tambin en
el Razetti.
Se radic en
Mxico, luego
en Estados
Unidos. Ya
especializado
en pediatra,
regres al
hospital en
1974. Profesor a dedicacin exclusiva,
asesor del
hospital Razetti, director
del hospital
de Nios (el
primero y
nico, porque
sigue siendo
un anexo,
aclara).

50

[LECHERA]

El nuevo hospital Luis Razetti de Barcelona se inaugur hace 60 aos. En los antecedentes encontramos que
exista el Hospicio de la Pursima Concepcin (1744) para
atender nios enfermos y ancianos. Tambin sirvi como
cuartel de la fuerzas realistas
y luego de las patriotas. Luego,
se cre el hospital de La Caridad, que funcion desde 1912.
El 5 de julio de 1940 pas a llamarse Hospital Luis Razetti, el
viejo hospital, que funcionaba
en una parcela, entre la plaza
Bolvar y la plaza Miranda. En
el 1963 se inaugura la sede
actual.
Comenc a trabajar all en
1969. Me present en el Razetti, me dijeron que no haba
vacantes. Insist, y cuando dije
que poda hacerlo gratis, me
dijeron que comenzara a trabajar por dos aos sin cobrar.
Las clnicas privadas surgieron, especialmente las
superclnicas con alta tecnologa (como el Centro Especialidades Mdicas Anzotegui
CMA-, Meditotal y la nueva
Zambrano) porque el hospital no contaba con los recursos tcnicos necesarios. Los
mdicos que regresbamos
a la zona ya como especialistas requeramos recursos y el
hospital se mantuvo rezagado por falta de presupuestos.
Siempre ha estado en esta situacin.
La vida y el trabajo en el
Razetti eran especiales. Haba una cercana muy buena

Un tubo tan grande


que entraba un carro

con la gente. La relacin entre mdico y paciente era extraordinaria. Por ejemplo, los
pacientes recompensaban lo
que reciban con regalos: una
docena de huevos, unos kilos
de caraotas, un chivo, una gallina, un cochino. Yo tena un
paciente que por 20 aos me
regal un pavo, todos los 24 de
diciembre.
Cuando yo era residente, sabamos cundo entrbamos
pero no cundo salamos. Una
guardia poda durar una semana o 15 das. Recuerdo que
en 1970, en una ocasin yo estaba de guardia un domingo,
tena una fiebre de 40 y tos.
Saba que tena una neumona. Se aparece el director del
hospital, Humberto Flores, y
me dice llama la atencin. Le
dije: Pero no hay otro mdico
que quiera hacer esta guardia. Me respondi: dame tu
bata, yo me quedo por ti. Eso
ocurra en esa poca, en la que
haban pocos mdicos.
Un grupo de mdicos entendimos que era necesario tener
una escuela de medicina. El
doctor Ramn Martinez Patio se vino del estado Bolvar
para sentar las bases de esta
escuela, en 1978. Nos reuni,
nos present las bases legales,
el esquema de funcionamiento y los argumentos; y nos pregunt: quines quieren ser
los profesores?. Y 100 manos
se levantaron. Y agreg: pero,
por ahora, no hay dinero para
pagarles. Entonces nos quedamos unos 20 con la manos
levantadas, quienes decidimos trabajarle a la UDO ad honorem por casi 10 aos. Tengo
ms de 30 aos en la Universidad de Oriente Anzotegui.
Con el proyecto estuvimos
mucho tiempo sin apoyo gubernamental. En 1998 hice
una huelga de hambre. Mientras estuve de huelga, me visitaron varios de los candidatos
a la gobernacin del estado.
Alexis Rosas fue el nico que
prometi que si ganaba, el
proyecto tendra el aporte inicial y as lo hizo: mil millones
de bolvares.

El problema de los drenajes de Puerto La Cruz

clua un hotel. Se construyeron


la hilera de kioscos y las camineras techadas. Eso fue entre
el final del gobierno de Luis
Herrera y el comienzo de Jaime
Lusinchi. Como ese espacio no
era de Conferry, no se pudo ejecutar todo el proyecto. Luego
se permiti la instalacin del
rea de empanadas.
Los proyectos sanitarios se
hacan con expertos dentro
del Inos (Instituto Nacional
de Obras Sanitarias), pero en
el gobierno de Luis Herrera se
detuvo la inversin, por la crisis econmica y por la devaluacin. Uno de los proyectos ms
importante que se paralizaron
fue el del sistema del Turimiquire. El complejo turstico El
Morro an estaba comenzando.
Esta zona ha tenido profesionales calificados, de primersima lnea, como pocas en
el pas. No haba dificultades
para conseguirlos. Recuerdo
cuando colaps el tubo alimentador debajo de la avenida Pedro Mara Freites, en
Barcelona. Fueron tres das de
duro trabajo, era un tubo del
ao de la pera, que debimos
cambiar. Ovidio Gonzlez era el
gobernador (1990-1994).
El problema de los drenajes
de Puerto La Cruz era horroroso. Cuando llova, en el elevado
de la Municipal se formaba
una laguna inmensa. Eso pasaba porque haba un retraso en
la ejecucin de los proyectos
del Inos. Yo estaba en la empresa. Me desempe como
inspector de los trabajos de los
drenajes de Puerto La Cruz.
Al final se logr la concresin
de ese proyecto. Desde la redoma de las Banderas se instal
una tubera tan grande, que
en su interior podra pasar un
carro. En esa poca, decamos
que si Caracas tena el Metro,
nosotros el Litro. Lo que pasa es
que no se le ha hecho mantenimiento, la basura ha ido reduciendo su capacidad.

JHONNY MENDES

era horroroso. Cuando llova, debajo del elevado se


formaba una laguna inmensa, dijo Sardi

JHONNY MENDES

PERFIL
GLENN SARDI
BRANDT

Naci en
1947. Egres
de la Universidad Santa
Mara (Caracas) como
ingeniero civil
en 1971. Hizo
una Maestra
en Ciencias
de Ingeniera, opcin:
Hidrulica y
Sanitaria, en
la Universidad
de Michigan
(EE UU), en
1974. Fue
Comisionado
Especial de
Hidroven en
Anzotegui
(1997-1998);
presidente
Hidrocaribe
(1998-1999).
Amplia experiencia en el
sector privado

[LECHERA]

En 1974, mi esposa Mara


Eugenia Cavalieri y yo nos vinimos a Puerto La Cruz en principio por un ao, y ya llevamos
40 ac. Era el primer gobierno
de Carlos Andrs Prez.
Cuando llegamos, no haba
ni un edificio en la principal de
Lechera. Uno iba al Cada que
quedaba frente al antiguo hotel Meli y el otro cerca del CC
Gran Parada. En ese centro comercial bamos mucho a una
discoteca que quedaba en la
parte posterior.
Ya exista el Centro Mdico
Anzotegui, donde nacieron
todos mis hijos.
La va entre Caracas y Barcelona se recorra en cuatro horas; recuerdo que el tramo de
Aguas Calientes era una de los
ms peligrosos.
Los primeros concejales no
tenan sueldos, trabajan por
vocacin. Eran notables, no
perciban dieta.
Trabaj en la ampliacin del
terminal de ferrys de Puerto La
Cruz. El ingeniero Bruno Cavalieri y su esposa, la arquitecta
Lena Nalsen, hicieron ese proyecto de la ampliacin, que in-

1958 - 2013

51

1958 - 2013

Bisbol
en la plaza Bolvar
PERFIL
JESS
GARCA

Es contador
pblico jubilado y tambin
es dirigente
deportivo de
Barcelona.
Naci el 16
de julio de
1961 en San
Francisco de
Ass, estado
Aragua. Reside en el sector
Los Potocos
de Barcelona
desde hace
tres dcadas.

[BARCELONA]

Cuando era joven, por all en


1973, ir a la Plaza Bolvar de Barcelona era una experiencia nica y placentera. All se respiraba
paz y los ciudadanos respetaban
a sus semejantes.
Nac en San Francisco de Ass,
en el estado Aragua y viv en
Oriente desde joven. En buseta,
el viaje de Maracay a Oriente era
de 12 horas.
Mi familia y yo bamos a la
Plaza Bolvar los domingos. Nos
reunamos all despus de or
la misa en la Catedral de Barcelona. Regularmente, los paps
dejaban a sus hijos solos en la
plazoleta porque obreros y vigilantes se encargaban de cuidarlos. Ah, frente la estatua del
Padre de la Patria, jugbamos
metras y bailbamos trompos.
Nunca ensucibamos el sitio.
Haba que respetar la figura de
Bolvar.
En los postes haba parlantes.
Al medioda sonaba por esas
cornetas el himno nacional y los
abuelos se quitaban los sombreros de pajilla, los nios guardaban silencio. Cuando terminaba,
yo corra hacia los bancos donde
se sentaban los ancianos y les
peda prestado el diario ltimas
Noticias, para leer la seccin deportiva. El peridico costaba real

y medio. Me enteraba de las hazaas de David Concepcin, mi


gran dolo del bisbol, que brillaba con los Rojos de Cincinnati.
Yo era fantico de los Yanquis de
Nueva York pero me fascinaba
saber del Rey David.
En diciembre, cuando se hacan las misas de aguinaldo, la
gente compraba maz en el mercado y lo llevaba hasta la plaza,
donde lo utilizaba para alimentar a las palomas. Esa era una
tradicin tan popular como ver
el juego de pelota en la tardes.
En esa poca no exista televisin a color. Los vecinos del
casco central compraron un televisor blanco y negro para ver
el bisbol profesional criollo. Lo
colocaron en la plaza y recuerdo
que, gracias a l, vi una accin
memorable: cmo Vctor Davalillo, jardinero de los Leones del
Caracas, le decapitaba un jonrn
a Bob Darwin (guilas del Zulia)
sobre la barda del estadio Luis
Aparicio El grande de Maracaibo. As se gozaba uno en la Plaza
Bolvar, donde de vez en cuando
los msicos animaban con sus
retretas.
Ojal mis hijos tuvieran el
chance de experimentar esas
emociones que parecen cada
vez ms lejanas.
JOSEPH AMBRE

As gozaba uno en la Plaza Bolvar, donde de vez en cuando los msicos animaban
con sus retretas, recuerda Jess Garca // FOTO: ARCHIVO RAFAEL DELGADO
52

Era el sitio perfecto

Lo nico permitido en la plaza era comer los helados que costaban tres bolvares/ FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

PERFIL
VCTOR
SALAZAR
Naci el 8 de
junio de 1954.
Es obrero
funerario
jubilado.
Desde 1973
hasta 2006
trabaj en la
Funeraria Virgen del Valle
como chofer
y preservador
de fallecidos
Est casado
con Irqida
Henrque.
Tiene nueve
hijos y ocho
nietos.

[PUERTO LA CRUZ]

Aoro los buenos momentos


de la Plaza Bolvar, esa que alguna vez fue el punto de referencia de Puerto La Cruz.
An recuerdo la primera vez
cuando vine a este lugar, en
1969. Para entonces, yo acostumbraba vestir pantalones
cortos e ir al terminal para
buscar a mi abuela Margarita,
quien vena de Caracas. Ella
falleci recientemente. Cuando ella vena, la llevaba hasta
la plaza. All nos tombamos
fotos. Era el sitio perfecto. La
gente se trataba con respeto
y dialogaba, mientras perezas,
ardillas y palomas deambulaban en los alrededores. Nadie
atacaba a los animales, slo los
alimentaban.
Haba personas que iban al
lugar a comprar vveres. De
vez en cuando, los pescadores
traan gaveras repletas de corocoro, sierra y tajal, y vendan
el kilo de pescado a un bolvar.
Si comprabas dos kilos, te regalaban uno de sardinas.
Nadie se atreva a ensuciar la
plaza. La pulcritud era esencial.
Slo as se conservaban las palmeras y cayenas que adornaban sus jardines. Tampoco se
permita sentarse al lado de la
estatua del Libertador, pues se
consideraba un irrespeto, y si lo
hacas, cualquier polica poda
regaarte. No permitan beber
alcohol. Lo nico permitido en

la plaza era comer los helados


que costaban tres bolvares y
se vendan en los alrededores.
En los aos 60 y 70, los jvenes de mi generacin nos reunamos all antes de ir al cine o
a baarnos en el Paseo Coln.
Para ver pelculas haba varios
cines: Plaza, Roraima, Sucre y
Caron eran los ms populares;
en ellos se proyectaban pelculas de Cantinflas, Tony Aguilar
y Bruce Lee.
En la plaza Bolvar no haban
malandros, indigentes, ni prostitutas, slo ciudadanos que
debatan sobre poltica. Como
aquel 4 de febrero de 1992,
cuando todos hablbamos del
golpe de Estado contra el presidente Carlos Andrs Prez.
Qu hombre tan valiente. Haca falta que alguien se alzara,
decan algunos abuelos tras
escuchar, por TV, el por ahora
de Hugo Chvez, autor de la
intentona. Todos lo vimos por
RCTV, un canal que podas sintonizar con la ayuda un gancho de ropa o una parrilla de
ventilador que servan de antena. Hablbamos de la asonada
en voz baja, porque las garantas estaban suspendidas y los
militares que custodiaban la
plaza podan escuchar y llevarnos presos.
Ahora nadie conversa. Slo
huye de la Plaza Bolvar para
evitar ser atracado.
JOSEPH AMBRE

1958 - 2013

53

1958 - 2013

Eran unos monstruos de carros


[PUERTO LA CRUZ]

Hace cuatro o cinco dcadas,


cuando comenc a trabajar con
transporte de pasajeros, iba a
El Tigre y a Maturn. La va, en
aquella poca, era difcil; tena
que gustarle a uno andar en carro para atreverse a circularla a
diario.
Como no exista la carretera
nacional, uno tena que montarse por unos lugares que llaman Cerro Grande y Boca e Tigre. Eso era un infierno, no era
juego. A veces, los conductores
de la ruta tardbamos hasta
cinco horas para ir de Barcelona
a El Tigre. Por la parte conocida
como Los chinchorros, que era
un tramo llegando a Cantaura y
ms adelante entre Anaco y San
Mateo, era terrible.
La va estaba en malas condiciones y a las gandolas que circulaban, a veces les tenan que
poner cadenas en los cauchos
para tener mayor agarre. Obviamente que esa medida provocaba que el trafico se pusiera ms
lento: Se atrasaban ellos y nos
atrasbamos nosotros.
Sin embargo, aquellos tiempos eran mejores. Pese a la tardanza, la gente iba tranquila, no
haba tanto loco en la carretera y casi no haba inseguridad.
Posteriormente, a mediados
de los 70 e inicios de los 80, recuerdo que se construy la autopista kilmetro 52 hasta el
peaje de Mesones. Era moderna,
con cuatro canales, y lo ms importante era que evitabas Boca
Tigre y le dio mayor fluidez al
trnsito desde cerca de San Mateo hasta Barcelona. Tambin,
poco despus, se hizo una autopista que uni a Cantaura con
el km. 52, esas infraestructuras
abrieron mejores posibilidades
para los viajes. Todo se facilit.
Yo andaba en un Impala que
me cost 79 bolvares, de la Chevrolet. Los viajes hasta El Tigre
costaban entre 10 y 15 bolvares
de los verdaderamente viejos,
ahora estn alrededor de 120.
A pesar del mal estado de las
vas, todos los choferes tenamos bien cuidados nuestros
vehculos porque los repuestos
eran baratos. Comprar cauchos,
bateras y amortiguadores era
54

PERFIL
REINALDO RAFAEL NORIEGA
Es profesional
del volante en
las rutas interurbanas desde
hace unos 50
aos. Tiene 73
aos. Naci en
Quiriquire, estado Monagas, el
20 de septiembre de 1939. Est
casado y tiene 11 hijos. Vive
en Anzotegui desde hace 48
aos. Reside en Barcelona.

Reinaldo Noriega recuerda que los carros de antes eran monstruos, con motores ocho cilindros y no desechables, hechos para que duraran. // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

A VECES, LOS CONDUCTORES DE LA RUTA TARDBAMOS HASTA CINCO HORAS


PARA IR DE BARCELONA A EL TIGRE. POR LA PARTE CONOCIDA COMO LOS
CHINCHORROS, QUE ERA UN TRAMO LLEGANDO A CANTAURA Y MS ADELANTE
ENTRE ANACO Y SAN MATEO, ERA TERRIBLE

una ganga, y con lo que uno ganaba, le renda para mantener


el carrito al da.
Pero eso tambin se debe a
que antes un Impala, un Malib, un Fairlane, un Maverick,
eran unos monstruos de carros. Motores ocho cilindros y
no esos desechables como los
de la actualidad. Antes hacan
los carros para que duraran,
ahora no, se destruyen con el
ms mnimo toque.
Aoro aquellas fechas. Ahora
todo ha cambiado: la inseguridad, los costos. Parece que en
este pas explot un volcn de
repente, veo las cosas y no las
creo. Qu pas aqu?
Est todo tan cambiado, que
hasta la amabilidad de los pasajeros no se parece en nada
a lo de antes. Anteriormente
eran muy educados y atentos;
ahorita, con el corre y corre de
la vida, se la pasan estresados
y a veces la pagan con nosotros que no tenemos la culpa
de las cosas.
PEDRO M. UZCTEGUI

1958 - 2013

55

1958 - 2013

Todava paran en sus casas


PERFIL
ANA ISABEL LANZA

[EL TIGRE]

Llegu a El Tigre hace 40


aos procedente de Cantaura.
Me vine estimulada por una
ta.
Al hospital de El Tigre entr
con la ayuda de una vecina. He
estado en la cocina, en los pisos 1, 2 y 3, repartiendo los alimentos, empujando todos los
das este carrito que ves aqu.
Es grande, pero yo le echo pierna, aunque el gobierno nunca
me ha pagado nada por eso,
pues soy voluntaria.
En esa poca las cosas eran
diferentes, porque la ciudad
no era tan grande y no venan
muchas personas a buscar
atencin mdica. Slo recibamos gente de El Tigre por
algunas enfermedades graves
como la malaria o la tuberculosis, pero no eran demasiadas. Adems, los traslados
eran ms difciles, porque
no haba transporte pblico
como ahora y las redes de carreteras no eran buenas. A veces la gente se vena en bestia
y duraban das en llegar.
Haba menos pacientes,
pero eso no significaba que
exist menos trabajo, ya que
era muy poco personal y, por
eso, muchos ms platos y
bandejas que lavar. Se acumulaban tantos que poda pasar
hasta tres horas en esa labor.
Las manos quedaban peladas
de restregar y restregar sin
parar.

56

Tiene 80 aos.
Es cantaurense
y desde la dcada de los 70 es
voluntaria del
hospital general de El Tigre.

Al hospital de El Tigre entr con la ayuda de una vecina. He estado en la cocina, en los pisos 1, 2 y 3, repartiendo
los alimentos, empujando todos los das este carrito que ves aqu. // FOTO: CORTESA ARGENIS MARCANO

La vida era muy rural, diferente a estos tiempos de modernidad. En caseros o poblaciones cercanas, las mujeres
todava paran en sus casas o
en los ambulatorios rurales

con la ayuda de parteras o comadronas. Esa era una prctica comn, aunque la mortalidad de las madres y los nios
era mucho mayor que ahora.
Yo par cuatro de ese modo.

En aquellos tiempos haba


menos mdicos, pero eran
muy buenos especialistas.
Ellos se preparaban en ciudades tan lejanas como Caracas
para luego viajar a El Tigre,

LA LABOR DEL MDICO ERA RECONOCIDA Y BIEN PAGADA POR EL GOBIERNO.


TENAN SLO UN TRABAJO Y NO DOS Y HASTA TRES COMO LO HACEN AHORA.
INCLUSO IBAN A CASA DE LOS PACIENTES

Anaco o Aragua y prestar sus


servicios.
La labor del mdico era reconocida y bien pagada por el
gobierno. Tenan slo un trabajo y no dos y hasta tres como
lo hacen ahora. Incluso iban a
casa de los pacientes, cuando
estos no se podan trasladar
al hospital a raz de alguna
discapacidad o gravedad. Eso
pasaba, sobre todo, en los pueblos ms pequeos de la zona
centro y sur del estado.
Recuerdo con mucho amor
a personas valiosas, trabajadoras que aunque no tenan
ttulo eran muy queridas. Una
de ellas era Marina Rodrguez,
quien me ayud a llegar hasta
aqu para servir a los dems,
sin miramientos, sin dudas,
sin esperar nada a cambio,
slo la ayuda de Dios. Si el gobierno finalmente no me ayuda con un sueldo, yo estar
satisfecha porque hice el bien,
junto con todos mis compaeros.
LIZARDO AGUILAR

1958 - 2013

cuadrilteros
improvisados
[EL TIGRE]

A pesar de convertirse en
una atraccin familiar, el boxeo, en la dcada de los 50 y
60 en El Tigre, no se practicaba como deporte ya que no
existan clubes de desarrollo,
sino que era visto como un
espectculo.
Sin embargo, las peleas
gustaban, sobre todo a los jvenes. En ocasiones, los muchachos, al salir del colegio,
improvisaban cuadrilteros
en las plazas y se retaban.
No comamos cuento. Entre todos se trazaba el ring
y se turnaban para pelear a
mano limpia. No eran pleitos
para agredir al otro, sino para
medir habilidades. Era como
una caimanera de pelota,
haba un cdigo de caballerosidad: slo se buscaba saber
quin era el mejor boxeador.
Por la falta de clubes de boxeo, me cambi al ciclismo.
Qued segundo en mi debut
con bicicleta de paseo, que se
corri en la Primera Carrera.
En esa poca se recorran
las calles del sector Casco
Viejo, donde ms nunca se
hicieron competencias.
En 1965 decid fundar la
primera escuela de boxeo
de la Mesa de Guanipa, que
llam Club Jos Morffe, para

atender la falta de espacios


para la disciplina.
Comenc en un galpn
detrs de la antigua Polica
Metropolitana, donde hoy
funciona el Cicpc. Luego nos
mudamos al Cine Canaima,
en la calle 5 de Julio de Pueblo
Ajuro.
En 1980 guind mi saco debajo de las gradas del estadio
Alejandro Patn Carrasquel,
que hoy se llama Enzo Hernndez. En esos tiempos se
inici la construccin del gimnasio cubierto Gustavo Maza,
en el que tambin entrenamos por muchos aos.
Las carencias de la prctica
en ese entonces son las mismas de ahora, la falta de materiales es algo comn entre
los clubes de boxeo. Con atletas humildes, el entrenador se
encargaba de adquirir guantes como pudiera.
En los aos 70 cerr el Cine
Mundial en El Tigrito y desde
entonces funciona en esos espacios el Boxing Club Guanipa. Ese club era nuestro principal rival en los intercambios,
porque ramos los nicos.
Desde entonces se dej de
practicar el de tipo aficionado
para popularizarse el profesional.
SERGIO SALAZAR

PERFIL
JOS ABRAHAM
MORFFE

Jos Morffe naci en


Soledad, al sur del
estado Anzotegui,
el 12 de noviembre
de 1940. Llega a El
Tigre a los dos aos.
A los nueve tiene
su primera prctica
de boxeo y gana su
primer combate a los
10. A los 15 se pasa al
ciclismo y dos aos
ms tarde regresa al
cuadriltero cuando
incursion al Ejrcito
y compite para el
Batalln Vial N-20
del estado Lara. Deja
las armas en 1960 y
desarrolla una modesta carrera como
boxeador amateur
hasta el 65, cuando se forma como
entrenador. Funda un
club bajo su nombre.
Entren a varios campeones nacionales,
entre ellos Jos coco
Evans. Tambin
lleg a dirigir en su
fase amateur a los
campeones mundiales peso mosca Jess
kiki Rojas (1985),
Aquiles tanquecito
Guzmn (1992) y
Jos Bonilla (1996).
Con 72 aos, es el
actual presidente de
la Liga de Boxeo del
municipio Simn
Rodrguez.

En 1965 decid fundar la primera escuela

de boxeo de la Mesa
de Guanipa, para atender una necesidad: la falta de espacios
para la disciplina, relata Morffe // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO
57

1958 - 2013

pelculas en la pared
de la prefectura o de la iglesia
PERFIL
LOURDES ROJAS

[LECHERIA]

Vengo de una familia de pescadores. En mi infancia, esto


era pura ranchera y uno creci
jugando en el mar. Salamos a
buscar ponsigu, almendrones,
uvas playeras. Ahora aqu, en
playa Muerta, hay tanta contaminacin que da miedo baarse.
La vida era muy tranquila,
dejaban las puertas abiertas o
las llaves pegadas en la cerradura. Uno estudiaba en las noches debajo de los postes de luz
y nadie nos faltaba el respeto.
Se cocinaba con lea o kerosene. Yo comenc con mi puesto de empanadas hace 28 aos,
con un reverbero prestado y
una mesita. Las empanadas
costaban un bolvar y un refresco vala medio (25 centavos).
Slo haba cines en Barcelona y
en Puerto La Cruz.
Aqu en Lechera proyectaban pelculas en la pared de
la prefectura o de la iglesia. La
gente se llevaba sus sillas. Eran
patrocinadas por Juan Cuchara, el de las pinturas Montana.
En temporadas traan parques
de atracciones. En Carnaval, todos colaboraban para adornar
las calles, las familias, los negocios, no el Gobierno.
En diciembre, las misas de
gallo eran en las madrugadas
y los muchachos se iban patinando. En Semana Santa, a uno
le decan que no se poda baar
en la playa porque le salan escamas y no se coma carne sino
pescado. Uno respetaba lo que
decan los viejos.
Las fiestas de la Virgen del
Valle no eran como ahora, donde el primero que se mete es el
ron.
Para ir a Puerto La Cruz haba
carritos por puesto que cobraban medio o un real y no se poda dejar que lo agarrara a uno
la noche porque trabajaban
hasta las 6:00 de la tarde.
Yo fui asistente de ptica
en Sears, que luego se llam
58

Lourdes Rojas,
viuda de
Franco, tiene
61 aos y cinco
hijos. Naci
en Lechera y
ha visto cmo
se ha convertido de salina en
ciudad y cmo las rancheras
dieron paso a los edificios. Es
reconocida como la vendedora
de empanadas ms antigua de
la zona. Su quiosco est en la
carrera 6 con calle 4 y lo fund
hace 28 aos. Desde all mira la
orilla del mar frente al cual ha
transcurrido su vida.

Lourdes rojas recuerda que fue asistente de ptica en la tienda por departamento Sears, con
sucursales en varias ciudades del pas. Luego se llam Maxys. En Puerto La Cruz estaba donde funcion el Bingo Platinum. Este aviso se public en El Tiempo, el 5 de agosto de 1988.

LA VIDA ERA MUY TRANQUILA,


DEJABAN LAS PUERTAS ABIERTAS
O LAS LLAVES PEGADAS EN LA CERRADURA. UNO ESTUDIABA EN LAS NOCHES
DEBAJO DE LOS POSTES DE LUZ Y NADIE
NOS FALTABA EL RESPETO
Esto era pura ranchera y uno creci jugando
en el mar, cuenta Lanza.

Maxys y quedaba donde estaba


el Bingo Platinum. Ganaba 3.500
bolvares, pero qu no compraba con eso! Alcanzaba para todo.
De telenovelas daban La
Fiera, La Usurpadora, Esmeralda, Lucecita. Los protagonistas eran Jos Bardina, Ral
Amundaray, Marina Baura y Lupita Ferrer. Haba drama, ahora
es pura pegadera de cacho. Se
vea Venevisin, la Televisora Nacional, pero sobre todo Rctv. En
las emisoras Ondas Porteas y
Radio Puerto La Cruz se oan las
canciones de Julio Jaramillo, Los
Panchos, Miguel Aceves Mejas,
Jorge Negrete y Pedro Infante.
Los partidos eran AD y Copei,
pero a la hora de una cosa, coman en el mismo plato, no haba peleadera, guerra, ni tirana,
porque todos somos igualitos.
Las comunicaciones eran por
carta, uno tena que ir al correo.
Coleccionbamos las estampillas. Haba un telfono pblico
frente a la plaza y a veces botaba monedas. El primero que
tuve en casa era negro y se discaba para llamar. El nmero era
88316.
YAMILETH HERRERA

1958 - 2013

59

1958 - 2013

En periodismo
no se desaprovechan
las oportunidades
EN una de
las visitas
del entonces
candidato
presidencial
Hugo Chvez,
a Anzotegui,
la reportera
Magda Llovera
lo entrevist.
// FOTO: ARCHIVO
EL TIEMPO

[PUERTO LA CRUZ]

Seorita, mantenga la sindresis, fue la respuesta del candidato presidencial por Accin
Democrtica para las elecciones
de diciembre de 1983, Jaime
Lusinchi, ante mi insistencia en
entrevistarlo en marzo de ese
ao, cuando comenc a trabajar
en El Tiempo. Me qued con el
grabador y la libreta en blanco,
por no haberlo abordado en el
aeropuerto de Valle de la Pascua, estado Gurico, para hacerlo en la fiesta que militantes,
simpatizantes y amigos le ofrecieron en la ciudad guariquea.
A quin se le ocurre pensar
que iba a dejar de lado su vaso
de gisqui y de departir con su
gente, para atenderme? Aprend la leccin: en periodismo no
se desaprovechan las oportunidades.
En este diario me inici en la
fuente poltica. En pocas oportunidades haba cabida para el
aburrimiento. La pluralidad de
pensamiento de los protagonistas en las sesiones legislativas
y municipales, los distintos enfoques sobre un punto en particular enriquecan el debate,
aunque al final se impusiera el
gobierno de turno.

PERFIL
MAGDA LLOVERA
Es periodista egresada de la Universidad Central de Venezuela.
Desde 1983 trabaja en El Tiempo, en la que se ha desempeado
como reportera de mltiples
fuentes, editora de Informacin Local y jefe de Redaccin.
Tambin trabaj por breve tiempo en el diario
Metropolitano y en Radio Baha (1998 y 1999) y
Radio Anzotegui (1982). Tiene dos hijas.
60

Pero tambin me rotaban entre las distintas fuentes cuando


las circunstancias lo ameritaban, como cuando secuestraron
a un nio de padres rabes en
Puerto La Cruz. El director de
ese entonces, Jess Mrquez,
moviliz a los periodistas, a excepcin de los de deportes, para
cubrir el suceso. Casi revisamos
palmo a palmo el rea donde
ocurri el plagio, atentos a los
detalles y a lo que pudieran decir algunos testigos del hecho.
Se buscaban otros ngulos de lo
sucedido, ms all de la accin
policial.
El Caracazo, el 27 de febrero
de 1989, tuvo su rplica, aunque afortunadamente a menor
escala, en la zona norte de Anzotegui, donde hubo saqueos
de supermercados y abastos.
Con los golpes de Estado fallidos del febrero y noviembre
de 1992 ocurri algo similar. No
haba twitter, as que Cantv y la
televisin dieron el aldabonazo.
La madrugada nos sorprendi
atentos ante las pantallas de la
TV. En la primera intentona, El
Tiempo sac una edicin vespertina. La ocasin lo mereca.
No tenamos la ayuda de Internet ni de las redes sociales.
Dependamos del teletipo, fax,
telfonos, grabadores y libretas.
La naturaleza nos dio una
sorpresa con el terremoto de
magnitud 7 que caus muertes y destruccin en Cariaco el
9 de julio de 1997. Durante una
semana, dos equipos de periodistas y reporteros grficos de
El Tiempo viajabamos de da al
estado Sucre y en la tarde regresbamos a escribir. La tecnologa en ese entonces tampoco la
tenamos de aliada.

La comunidad como
principal objetivo
PERFIL
ELIZABETH
LAYA

Naci en La
Guaira. Es
periodista de
la Universidad
Central de
Venezuela.
Entre 1975 y
1978 trabaj
en la emisora
Radio Visin
en Caracas.
Desde 1979
trabaja en El
Tiempo. Ha
desempeado
el reporterismo, la jefatura
de Informacin, adjunta
a la direccin,
editora de
Tiempo Libre.
Es editora
de la seccin
Nuestro
Domingos son
Ms. Tiene
dos hijos y dos
nietos.

[PUERTO LA CRUZ

El ejercicio periodstico en estos 34 aos me aclar muchas


cosas. No todo lo que se declara
es tan verdad, las promesas tardan en cumplirse o no se cumplen, se habla mucho y se hace
poco y me ratific que poder y
dinero pervierten.
Una de las primeras notas
que escrib fue sobre la paralizacin de la construccin del
edificio de la Fundacin para el
Desarrollo de Sotillo (Fundeso),
en la avenida 5 de Julio, el cual,
con los aos, an constituye
imagen del despilfarro y de la
falta de planificacin que todava impera. En ese entonces,
la prensa local destacaba la orden de demoler unos mdulos
construidos en el Paseo Coln,
que no se ajustaban al diseo
del espacio, y a los que el expresidente Carlos Andrs Prez
calific de mamotretos, que
opacaban la belleza de la baha;
era casi el nico sitio de esparcimiento de la ciudad. La gente
se ba en sus aguas hasta que
las negras iniciaron su labor
contaminante.
Cuando me vine a Puerto La
Cruz, Jess Mrquez, director de
El Tiempo, tena una optimista
visin y vea a Anzotegui como
un emporio turstico y econmico. Por eso, el peridico pro-

CUANDO ME VINE a Puerto La Cruz, Jess Mrquez,


director de El Tiempo, tena una optimista visin
y vea a Anzotegui como un emporio turstico y
econmico. // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO.

movi y acompa importantes


campaas como el desarrollo
de la zona de El Morro, en la que
llev a la instalacin de Corpoven en Puerto La Cruz, la de la
Autopista de Oriente (la ms
amplia y larga), el Programa de
Desarrollo Armnico de Oriente
que impulsaba Pdvsa y que no
se pudo concretar. El oriental tena que aprender a pedir hasta
conseguir lo que aspiraba, deca
Mrquez.
Ha habido momentos de satisfaccin que han afianzado
en nosotros la importancia de
estar en un medio con la comunidad como su principal
objetivo. El caso del nio Ovidio,
por ejemplo, quien padeca una
enfermedad cardiaca. Se recaud lo suficiente para llevarlo
a Estados Unidos donde se le
practic una ciruga, pero el pequeo falleci poco despus de
su regreso al pas.
Recuerdo tambin el caso de
una seora de un casero rural que lleg a mi oficina para
plantear que una hija suya de
cinco aos haba desparecido
haca 14. Todo ese tiempo lo
pas esperando noticias de la
polica y no se haba acercado
a un peridico porque simplemente no saba que eso poda
hacerse. Publicamos su historia
y a los pocos das nos avis que
la haba hallado. Madre e hija
se reencontraron. An conserv
la colcha que la doa me hizo
aceptar.
Hubo cambios para que por
lo menos Puerto La Cruz dejara de ser un sitio de rancheras.
Pero, al mismo tiempo, en las
montaas que una vez fueron
decretadas zonas de proteccin
crecen barrios, marginalidad y
violencia.
De destacar? El bagaje artstico y musical poco revisado
y poco realzado, y por lo tanto,
poco conocido. Tuvimos una
Bienal de Artes Plsticas organizada por la Galera Municipal
de Sotillo; tenemos un Festival Internacional de Teatro de
Oriente para los que 15 das
no parecan llenar las ansias
de un pblico y que ahora se
programa a una semana. Y una
Orquesta Sinfnica que trabaja
duro por mantenerse. Vale el
rescate de la idea de futuro que
previmos para esta regin.

1958 - 2013

Las fuentes de noticias


estaban abiertas
EL PELOTERO
ANTONIO
ARMAS fue
entrevistado
por el periodista Domingo Matute //
FOTO: ARCHIVO
EL TIEMPO

[PUERTO LA CRUZ]

Cuando llegu a Anzotegui, en


1976, observ un enorme desarrollo
urbanstico y poblacional, que desbordaron las proyecciones en vialidad y otros servicios. En plena era de
la municipalizacin, nacieron Urbaneja y Guanta, para darle impulso
a esas poblaciones que entonces
pertenecan a Bolvar y Sotillo, espectivamente.
Nacieron Los Boyac, y crecieron
de tal manera que en la actualidad
parecen alcanzar el tamao de la
ciudad.
La principal va de comunicacin
entre Barcelona y Puerto La Cruz era
la avenida Intercomunal Andrs Bello. Aos despus se construyeron la
Va Alterna, la avenida Camejo Octavio y la Costanera.
Vine a estas tierras con el doctor
Jess Mrquez, uno de mis mentores en el oficio. l dirigi inicialmente el Diario de Oriente. Nacido
en Oriente, Mrquez era un hombre
emprendedor, sencillo, de trato cordial. Era un maestro del que aprend
mucho.
El lpiz, la libreta y el grabador
eran las herramientas del reportero. No haba surgido el celular. Los
periodistas eran hombres en su mayora.
Las puertas de las fuentes de noticias estaban abiertas. Nadie tena
prohibido de declarar.
Los periodistas seguimos el auge
que vivi Anzotegui como polo tu-

rstico hasta finales de los aos 80,


cuando venan contingentes de
visitantes extranjeros. La inauguracin del complejo turstico El Morro
en 1995 transform la zona norte
del estado.
Cuando mi esposa, nuestros cuatro hijos y yo nos residenciamos en
Barcelona, todava se encontraban
precios de alquiler bajos, al punto
de que habitamos en una quinta en
la avenida Centurin por una renta
mensual de 900 bolvares.
Un pollo en brasas costaba apenas 10 bolvares. Cuando suba el
precio, tena tanta repercusin que
era noticia de primera pgina. Hoy,
si el pollo anda por 150 bolvares, se
le dedica muy pocas lneas.
Las informaciones se escriban a
mquina, luego eran copiados por
expertas tipistas. Los textos y ttulos eran corregidos sobre tiras de
papel. Cada pgina con las fotografas respectivas eran fotograbadas
en planchas, que luego se colocaban
en una rotativa.
A mediados la dcada de los 90
nos incorporamos a la tecnologa.
La redaccin de las noticias en mquinas de escribir pas a ser historia. Los periodistas ahora tenemos
Internet, el celular, el twitter y otros
mecanismos, pero el lpiz, la libreta
y el grabador siguen como las herramientas del reportero en la calle.
Sin embargo, no todo es progreso.
El periodista encuentra barreras en
las fuentes cuando busca informaciones de inters colectivo.

PERFIL
DOMINGO MATUTE
Naci en 1941 en Barquisimeto. Est casado, tiene cuatro hijos y siete nietos. En
Caracas fue redactor de prensa del Ministerio de Relaciones Interiores (antigua
Oficina Central de Informacin), reportero y redactor en Radio Reloj Continente,
Radio Nacional de Venezuela y trabaj en el rea de prensa de la Corporacin
Venezolana del Petrleo (1968-1976). En Anzotegui, trabaj en el Diario de
Oriente y en Radio Barcelona. Fue director de la Oficina Regional de Informacin.
Fue secretario del Colegio de Periodistas Seccional Anzotegui. Tiene ms de 22
aos en diferentes posiciones en El Tiempo. Actualmente es editor de Sucesos de este diario.
61

1958 - 2013

semana deportiva y juegos nacionales


[PUERTO LA CRUZ]

Puerto La Cruz era lo mejor


que haba. Lo que ms me enamor de esta ciudad fue su gente. Visitar el Paseo Coln era todo
un espectculo y la vida nocturna tremendamente buena. Existan diversos clubes y sitios de
entretenimiento.
Gracias al comercio, a la actividad petrolera y a la gestin de
los concejos municipales se fue
desarrollando una ciudad que
prcticamente fue fundada por
pescadores margariteos. Haba
gente de todos lados, incluso extranjeros que trabajaban en las
refineras. Muy conocidas eran
las familias Ceccato y Salazar.
Mucho se ha escrito y se ha dicho sobre esta localidad, pero lo
que pocos saben es que durante
la Segunda Guerra Mundial era
un asentamiento militar con tropas venezolanas y norteamericanas, que conformaban la batera
de costa nmero 1. Su misin era
resguardar los embarcaderos de
los submarinos alemanes. Para
ello, se dispusieron dos caones
en el espacio donde actualmente
funciona la sede de Pdvsa. Yo fui
uno de esos militares y estuve
durante un ao. Posteriormente me fui a Caracas y regres en
1959 para laborar como profesor
y periodista.
El deporte era una de las actividades con ms auge en la
entidad. En la dcada de los 60
se realiz la primera semana
deportiva, con la participacin
de atletas de casi todo el pas. Se
efectuaron los primeros juegos
nacionales y el maratn Barcelona-Puerto La Cruz y Puerto La
Cruz-Barcelona. Hubo un desfile
apotesico en el terreno donde
se construy el polideportivo. Importante fue tambin el primer
Festival Nutico que se efectu
en la isla de Margarita, con una
asombrosa concurrencia en la
categora de pesca deportiva.
Por aqu pas mucha gente famosa: El presidente Luis Herrera,
el pelotero Emilio Cueche, el comandante Huber Matos, quien
estuvo preso con Fidel Castro durante 20 aos; y quiz una de las
mujeres ms hermosas que he
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Visitar el Paseo Coln era todo un espectculo y la vida nocturna tremendamente buena. Existan diversos clubes
y sitios de entretenimiento, relata Enrique Cedeo. // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

DURANTE LA SEGUNDA GUERRA


MUNDIAL, PUERTO LA CRUZ ERA
UN ASENTAMIENTO MILITAR CON TROPAS
VENEZOLANAS Y NORTEAMERICANAS,
QUE CONFORMABAN LA BATERA DE COSTA
NMERO 1. SU MISIN ERA RESGUARDAR
LOS EMBARCADEROS DE LOS SUBMARINOS
ALEMANES

visto: la cantante Isabel Pantoja.


La colonia espaola y los directivos del Meli, organizamos un
gran agasajo en el antiguo hotel
Meli para recibirla.
Debo reconocer que del Puerto
La Cruz de antao queda muy
poco.
LAURA CASTRO

EN DETALLE
ENRIQUE CEDEO
Tiene 85 aos.
Naci en la localidad de Ro Caribe,
estado Sucre.
Fue profesor de
educacin fsica
en un colegio
portocruzano y periodista. Estuvo
al frente del Concejo Municipal de
Puerto La Cruz en dos perodos, fue
coautor de varios reglamentos del
Instituto de Deportes. Fue fundador del sindicato de la prensa en el
estado Anzotegui, coordinador del
Departamento de Hacienda de la
ciudad y director del departamento
de Relaciones Pblicas de la gobernacin, entre otros cargos.

En la dcada de los 60 se realiz la primera semana deportiva, con la participacin de atletas


de casi todo el pas.

1958 - 2013

PERLA LARA

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1958 - 2013

Haba mucha gente que llegaba en el ferry de las 12 de la noche, se vena, compraba y se regresaba en el ferry del medioda, relata Samir El Samarane // FOTO: CORTESA DIARIO EL SOL DE MARGARITA.

eran fieles a su mercado

[MARGARITA]

Por estos pasillos han desfilado


muchas personas: reinas de belleza, artistas, cantantes y sobre
todo polticos. Una vez vino Gilberto Correa, estaba de moda, era
el animador de Sbado Sensacional. Cuando las personas lo vieron empezaron a perseguirlo para
pedirle autgrafos. El hombre se
sorprendi y al intentar escapar,
se cay.
Nosotros tuvimos que luchar
mucho para demostrar a la gente
que aqu en el Mercado de Conejeros vendemos cosas buenas, de
calidad. A finales de los 70, muchas personas pensaban que esto
era una reunin de buhoneros,
pero se han dado cuenta de que
aqu hay cosas buenas y mucho
ms econmicas que en los centros comerciales.
Desde los 14 aos estoy en este
mercado. Yo recuerdo que empec
vendiendo medias. Yo compraba
media docena o una docena y la
revenda. Eso eso me daba como
Bs. 10 de ganancia. En ese entonces el salario promedio era como
Bs. 18. Yo poda ganar ms de eso
al vender dos docenas de medias.
Las puertas se abran a las 2:00
de la maana. A esa hora se llena64

ba el mercado, haba mucha gente que llegaba en el ferry de las 12


de la noche, se vena, compraba y
se regresaba en el ferry del medioda. Ya a las 9:00 de la maana los
negocios estaban cerrando. Que-

daban algunos que trabajaban


hasta un poco ms tarde, pero era
difcil.
Las instalaciones eran acomodadas, pero el techo era de zinc,
el calor al medioda era insufrible.

Ahogaba a la gente. Pero el que


viene a Margarita y no pasa por
Conejeros no hizo el viaje completo. En la actualidad somos un cono del estado Nueva Esparta, pero
eso cost mucho construirlo.

EN DETALLE
SAMIR EL SAMARANE
Tiene 41 aos.
Naci en San
Juan de Los Morros. Vendedor
Mercado de Conejeros desde
hace 28 aos.

Aqu hemos recibido personas de tantos pases, que ni lo podran


contar. // FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

LAS PUERTAS SE ABRAN A LAS 2:00 DE LA MAANA. A ESA HORA SE LLENABA


EL MERCADO, HABA MUCHA GENTE QUE LLEGABA EN EL FERRY DE LAS 12 DE LA
NOCHE, SE VENA, COMPRABA Y SE REGRESABA EN EL FERRY DEL MEDIODA

Los margariteos de antes eran


fieles a sus puestos en el mercado.
Cada quien tena su clientela, ya
se conocan, y como no haba ese
boom de los centros comerciales,
era una relacin casi familiar. Haba personas que hasta se llevaban la mercanca y la pagaban de
manera semanal o quincenal. Era
una cuestin de hermandad entre
el vendedor y el cliente. Ahorita no
se ve nada de eso. Aunque ahora
se puede decir que viene ms gente y se ha avanzado, el Conejeros
de antes era una maravilla.
Hoy no se ve la misma unin
de aquellos aos. La mstica de
trabajo era parte del oriundo de
estas tierras. Aqu hemos recibido personas de tantos pases, que
ni lo podran contar. Y lo mejor es
que hasta el viejito de 80 aos se
las ingenia para venderles, as no
tengan idea de su idioma. A la
gente que vive en este mercado
se le ha sembrado el amor por su
gentilicio.
REYNALDO RAPHAEL VILLARROEL

1958 - 2013

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1958 - 2013

tres horas para llegar al colegio


[BARCELONA]

En 1965, cuando yo tena 19


aos, me gradu de maestra
normalista. Era el ttulo que reciban en aquella poca quienes
queramos ser docentes. Eso s,
salamos bien preparadas en
psicologa y sociologa para trabajar con nios. Una vez graduados, bamos directo a buscar
trabajo. Yo no perd tiempo. El 1
de octubre de ese mismo ao ya
tena empleo en una escuelita
ubicada en el sector Pekn, en la
va a El Rincn. Era una casita pequea y me quedaba lejos.
Todos los lunes, a las 6:30 de
la maana, las maestras coincidamos en el mercado de Puerto
La Cruz para irnos en una camioneta. La manejaba un seor que
nos transportaba y nos dejaba
en la poblacin de El Rincn. All
caminbamos tres horas para
poder llegar al colegio. bamos
con nuestros uniformes, blusa,
falda, medias y tacones. Como
era un camino largo, pernoctbamos en el plantel, donde
haba habitaciones para nosotras. Los viernes regresbamos a
nuestras casas. No eran muchas
las escuelas en esa poca, de all
que, por ms lejos que quedaba,
uno valoraba el empleo. No podamos darnos el lujo de rechazarlo.
En 1972 me dieron la oportunidad de dar clases en la Unidad Educativa Nacional Eulalia
Buroz, que para ese entonces
estaba en la calle San Carlos de
Barcelona. Ahora se encuentra
al lado del Consejo Legislativo
Estadal. No era muy agradable,
los salones eran oscuros. All
di clases por 34 aos. Ense y
aprend todos los das.
Tenamos que dar clases a 60
estudiantes, todas nias, con
la luz prendida porque de da
no entraba ni un rayito de sol.
A pesar del calor, las maestras
siempre estbamos de punta en
blanco y los estudiantes vestan
batolas blancas y largas.
Los muchachos apenas hacan
travesuras inocentes. En mis
aos, una maestra era respetada. Haba valores. Recuerdo que
si un alumno entraba al saln de
clases sin dar los buenos das, lo
66

desde su creacin, en 1912, la Unidad Educativa Nacional Eulalia Buroz funcion en la calle San Carlos de Barcelona.
Luego se construy la sede actual (en la foto), al lado del Consejo Legislativo Estadal.

devolvan a la puerta para que


saludara con educacin, como
se les enseaba. Y si la situacin
se agravaba, el castigo era, por
ejemplo, no dejarlo salir al recreo.
Los libros eran un recurso indispensable en aquellos aos,
con los que los nios investigaban y aprendan. Se les enseaba manualidades a las muchachas.
La relacin con los padres y re-

presentantes era bonita. Cuando


algn estudiante tena una falla
los llambamos y sin importar el
da o la hora, venan a conversar
con nosotros. Lo importante era
solucionar el asunto. Siempre
estbamos disponibles para
atender a los paps.
Los Carnavales Escolares fueron iniciativa nuestra. Fuimos
nosotros los primeros en promover esa actividad. Era una tradicin preparar los desfiles llenos

de colores e impregnado de alegra infantil. Poco a poco se fueron uniendo las otras escuelas.
Y qu decir de las graduaciones, el momento ms emotivo del ao escolar. Usbamos
nuestros trajes de gala, todas
las maestras de un mismo color
para crear armona. Era la satisfaccin de haberlo hecho bien. Si
volviera a nacer, sera maestra.
MARA GABRIELA LARA

SI UN ALUMNO ENTRABA AL SALN DE CLASES SIN DAR LOS BUENOS DAS,


LO DEVOLVAN A LA PUERTA PARA QUE SALUDARA CON EDUCACIN,
COMO SE LES ENSEABA. Y SI LA SITUACIN SE AGRAVABA, EL CASTIGO ERA,
POR EJEMPLO, NO DEJARLO SALIR AL RECREO

// FOTO: ARCHIVO EL TIEMPO

PERFIL
VESTALIA ROS DE MUJICA
Casada con
Andrs Mujica.
Tiene una hija
de 30 aos.
Y dos ms de
crianza de
38 y 42 aos.
Maestra normalista. Se gradu
en el Colegio Nuestra Seora de
la Consolacin

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