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¿De qué signo eres?

De qué signo e

Leo, Schmee-o!

Algunas personas creen, o juegan a creer, que el signo actual del zodiaco afecta cómo
le suceden las cosas en sus vidas cotidianas, dependiendo del signo de su nacimiento.
Esta idea se denomina astrología, y las personas que dicen usar los signos del
zodiaco para hacer predicciones, se denominan astrólogos.
El cumpleaños de Mimi es el 4 de agosto. Cuando ella dice, "Soy de Leo", lo que
quiere decir es que el día de su cumpleaños, la línea imaginaria desde la Tierra, a
través del Sol, y hacia el espacio y el otro lado del Sol, apunta a la constelación Leo.
El problema es que, en realidad, ¡no sucede esto!

¡La astrología no es la astronomía!

*Un año luz es la distancia que
viaja la luz en un año terrestre.
¡Son casi 6,000,000,000,000 (6
trillones) de millas! Un año luz está
25 millones de veces más lejos
que la Luna, o más de 60,000
veces más lejos que el Sol.
Recuerda, ¡no hay nada en el
Universo que viaje más rápido que
la luz!

La astronomía es el estudio científico de todo lo que hay en el espacio lejano. Los
astrónomos y otros científicos saben que las estrellas que se encuentran a muchos
años luz* de distancia no tienen ningún efecto en las actividades comunes de los seres
humanos en la Tierra. Nadie ha demostrado que la astrología puede usarse para

predecir el futuro o describir cómo son las personas basándose solamente en su fecha
de nacimiento. De cualquier modo, tal como leer historias fantásticas, muchas
personas disfrutan de leer su "pronóstico astrológico" u "horóscopo" en el periódico
todos los días.

Hay algunos símbolos curiosos que rodean el exterior del Localizador de Estrellas.
Estos símbolos representan algunas de las constelaciones del zodiaco. ¿Qué es el
zodiaco y qué tienen de especial estas constelaciones?
Imagina una línea recta dibujada desde la Tierra a través del Sol y que continúe hacia
el espacio, más allá de nuestro Sistema Solar, donde se encuentran las estrellas.
Ahora, imagínate a la Tierra siguiendo su órbita alrededor del Sol. Esta línea
imaginaria giraría, apuntando a estrellas diferentes a lo largo de un viaje completo
alrededor del Sol o sea, un año. Se dice que todas las estrellas que se encuentran
cerca del disco plano imaginario barrido por esta línea imaginaria forman parte del
zodiaco.

Las constelaciones del zodiaco son simplemente las constelaciones a las que apunta esta línea
recta imaginaria durante su viaje de un año de duración.

En la Antigüedad, los astrónomos no comprendían plenamente cómo se movían la
Tierra, el Sol y las estrellas. Ni tampoco tenían idea de que el Universo fuera tan vasto.
Pero eran perspicaces observadores del cielo y trataron mucho de encontrarle algún
sentido.

Las personas ya habían imaginado que las constelaciones podrían ser símbolos
importantes, contando historias de sus dioses y otros mitos. No fue un paso grande
suponer que las posiciones cambiantes de las constelaciones en momentos diferentes
del año podrían ser importantes para las personas y los sucesos de la Tierra.
Los babilonios vivieron hace más de 3,000 años. Dividieron el zodiaco en 12 partes
iguales--como cortar una pizza en 12 porciones iguales. Eligieron 12 constelaciones
del zodiaco, una para cada una de las 12 "porciones". De modo que, a medida que la
Tierra realiza su órbita alrededor del Sol, el Sol parecería pasar por cada una de las 12
partes del zodiaco. Dado que los babilonios ya tenían un calendario de 12 meses
(basado en las fases de la Luna), cada mes recibió una porción del zodiaco para sí.

Pero incluso según las historias antiguas de los mismos babilonios, hubo 13
constelaciones en el zodiaco. (Otras culturas y tradiciones han reconocido tantas como
24 constelaciones en el zodiaco.) De modo que los babilonios optaron por no incluir
una de ellas, Ofiuco. Incluso así, algunas de las 12 elegidas no encajaban prolijamente
en su porción asignada de la torta y se desparramaban hacia la siguiente.

Cuando los babilonios primero inventaron los 12 signos del zodiaco, un cumpleaños
entre aproximadamente el 23 de julio y el 22 de agosto significaba que se había nacido
bajo la constelación Leo. Ahora, 3,000 años después, el cielo se ha desplazado porque
el eje de la Tierra (el Polo Norte) ya no apunta en la misma dirección.
Ahora, el cumpleaños de Mimi del 4 de agosto significaría que nació "bajo el signo" de
Cáncer (una constelación "antes"), y no Leo.
Las constelaciones tienen formas y tamaños diferentes, de modo que el Sol pasa
cantidades diferentes de tiempo alineado con cada una de ellas. La línea desde la
Tierra a través del Sol apunta hacia Virgo durante 45 días, pero apunta hacia Escorpio
durante sólo 7 días. Para que coincida prolijamente con su calendario de 12 meses,
los babilonios no prestaron atención al hecho de que el Sol en realidad se mueve a
través de 13 constelaciones, y no 12. Y luego le asignaron a cada una de esas 12
constelaciones cantidades equivalentes de tiempo. Además de las 12 constelaciones
conocidas del zodiaco, el Sol también está alineado con Ofiuco durante
aproximadamente 18 días cada año.
article last updated January 13, 2016

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