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El espacio del basurero en Los gallinazos sin plumas de Julio Ramn

Riveyro y El baldo de Augusto Roa Bastos

La ciudad es el espacio vital en el que se desarrolla gran parte de la experiencia


contempornea, uno de los elementos ms simblicos de la llamada modernidad, la fe en el
progreso, la ciencia y la razn, que desde muchos puntos de vista le han salido caras a la
humanidad con la nueva esclavitud del salario mnimo de la sociedad capitalista, el
desarrollo armamentstico que ha facilitado todo tipo de masacres a gran escala, la
aniquilacin de la naturaleza, entre otras situaciones que delatan el absurdo de la nocin
hipcrita de orden utpico que pretenden dichas construcciones urbanas. Es una experiencia
chocante que no pierde oportunidades para manifestarse, como lo veremos en los cuentos
de Roa Bastos y de Riveyro, es la vida del ser humano en lo que comienza a ser, en el caso
del primer autor y lo que ya es en el caso del segundo, la jungla de asfalto.
El punto de encuentro de ambos relatos es un espacio muy propio de la ciudad, de la vida
moderna, se trata del basurero, que en el cuento de Roa Bastos, no es nombrado como tal,
sino como un terreno baldo, abandonado y sin trabajar, que de acuerdo a la descripcin del
autor, nos da la idea de ser tambin un lugar poblado de basuras: de hedor a herrumbre y a
excrementos animales, de varillas de vidrio y de metal, de restos de papeles, latas y
cascotes (p.01). Lo que nos sugiere un lugar que comienza a ser o ya es un basurero, es una
situacin muy real el que los terrenos baldos suelan convertirse en vertederos de basuras
ilegales.
Para aproximarnos a nuestra temtica tomaremos como punto de partida la nocin de orden
que ha sido central en la planeacin de nuestros centros urbanos. En La ciudad letrada
ngel Rama (2004) partiendo de Foucault retoma el cambio que sufre el signo, dejando de
estar ligado a los objetos y convirtindose en una entidad puramente ideolgica o abstracta,
empezando a significar no en el mundo sino dentro del saber, de las reas del conocimiento.
De aqu que las ciudades empezaran a ser vistas como la oportunidad de dar forma a un

orden ideal de las sociedades, en lugar de meras aglomeraciones humanas, as Rama nos
seala que a la creacin de las ciudades Las regir una razn ordenadora que se revela en
un orden social jerrquico transpuesto a un orden distributivo geomtrico. No es la
sociedad, sino su forma organizada, la que es transpuesta (p.38) Esta es la oportunidad que
provey el suelo americano, la de empezar desde cero y llevar a cabo estas construcciones
ideales.
La razn ordenadora de la que nos habla Rama consideraba la forma de crculos
concntricos para las ciudades, en el centro se encontraran las instituciones principales,
como el palacio del Virrey, la iglesia y los cuarteles militares, de esta manera lo mejor de
la ciudad queda en el centro regidor mientras que en cada circulo haca afuera se van
desplazando otras agrupaciones menos importantes hasta alcanzar el margen externo de la
ciudad donde quedaran los de la clase social ms baja, en el caso colonial poblacin de
tipo campesino.
La ciudad es un mundo de orden y relaciones en el que se agrupan instituciones de diverso
tipo, siguiendo cierto razonamiento para su clasificacin. Como lo refiere Foucault (1997)
en Los espacios otros, acerca de la sociedad contempornea Vivimos en una poca en la
que espacio se nos ofrece bajo la forma de relaciones de ubicacin. (p.18) Este tipo de
relaciones de ubicacin se asemeja a lo sealado por Rama y siguiendo esta lgica podemos
decir que los basureros, al ser lugares considerados desagradables son ubicados en el
margen o en las afueras.
Siguiendo a Foucault en la misma conferencia encontramos a propsito de los significados
de las imgenes del espacio que:
las descripciones de los fenomenlogos nos han hecho ver que no vivimos en un espacio
homogneo y vaco, sino, antes bien, en un espacio poblado de calidades, un espacio tomado quizs
por fantasmas: el espacio de nuestras percepciones primarias, el de nuestros sueos, el de nuestras
pasiones que conservan en s mismas calidades que se diran intrnsecas

Lo que nos da la oportunidad para considerar los fantasmas o percepciones primarias que
pueblan el espacio del basurero, que podemos empezar a encontrar dibujadas por el
narrador de Los gallinazos sin plumas:

el muladar formaba una especie de acantilado oscuro y humeante, donde los gallinazos y los
perros se desplazaban como hormigas () Cuando estuvieron cerca sintieron un olor nauseabundo
que penetr hasta sus pulmones. Los pies se les hundan en un alto de plumas, de excrementos, de
materias descompuestas o quemadas. (Riveyro, p.03)

Los desechos de todo tipo que se encuentran en la descripcin nos sugieren aquello que es
fuente de repugnancia, como el excremento o la podredumbre, elementos ampliamente
asociados con la muerte. El excremento es aquello que vuelve a la tierra, tras haber
cumplido la funcin vital del alimento, como seala Bajtn (2003) a propsito de las
imgenes de degradacin grotesca, siendo el excremento uno de sus ejemplos comunes la
tierra es el principio de absorcin (la tumba y el vientre), y a la vez de nacimiento y
resurreccin (el seno materno). (p.10) Con lo cual el excremento es es un elemento
asociado tambin a la vida, en su funcin como fertilizante. Claro que esta idea propia de la
cultura popular medieval ha sido superada por el pensamiento moderno, que suele
encontrar a las deyecciones del cuerpo como algo horroroso.
De igual manera sucede lo mismo con la podredumbre, en El erotismo Bataille (2007) nos
seala que una de las primeras prohibiciones que debi surgir en el hombre civilizado
recay sobre la visin de los cuerpos descompuestos, de ah la necesidad de enterrar a los
muertos, esto se deba a que este tipo de imgenes eran el recordatorio de la mortalidad
propia (p.33), un hecho tan angustiante para el hombre que puede resultar insoportable. Lo
que de manera anloga se extiende a otros cuerpos en descomposicin, como el de los
animales y las plantas, e incluso yendo un poco ms all pensamos en el oxido
consumiendo el metal, en el plstico doblado y descolorido, todos esos materiales en
descomposicin que se encuentran en el basurero y que producen un malestar en nosotros
porque nos recuerdan que todo debe morir.
As mismo la presencia del gallinazo es central, como animal que se alimenta de la
sustancia muerta, es tpico de los espacios que de una forma u otra terminan cubiertos de
cadveres o de desechos. En el gallinazo siguiendo las palabras de Bajtn se encuentran la
tumba y el vientre, el animal consume lo muerto para vivir, analoga que se extiende a los
pequeos protagonistas de la historia los gallinazos sin plumas, como los llama su abuelo.
Su historia es el drama de muchos sobrevivientes de nuestra realidad, que por la miseria

provocada por la desigualdad de clases, terminan recurriendo a la basura para subsistir de


diversas formas.
Retomando a Foucault, encontramos que Mara Pape en La potica del margen: donde la
literatura y la poltica se unen (2012), se refiere precisamente al basurero como un espacio
otro, o heterotopa:
El basurero es en muchas sociedades una heterotopa evidente. Es totalmente distinto de los otros
lugares de la sociedad porque esta deposita all todo el material no deseado () Adems, es un lugar
fsicamente delimitado que, a travs de su contencin de cosas descartadas, une todos los espacios de
la sociedad en s al mismo tiempo (p.164)

Siendo la heterotopa aquellos espacios que ponen en crisis o que cuestionan las relaciones
de ubicacin que la razn moderna les ha impuesto. Es un depsito de desechos, lo que no
se desea, en el que se entrecruzan tiempos y espacios diferentes, recoge lo viejo, lo intil, lo
muerto que proviene de otros espacios, o agrupaciones diferentes. As mismo tiene una
funcin ambigua, aunque se identifique con el lugar para la basura, individuos como los
nios del cuento lo convierten tambin en lugar para sobrevivir.
Lugar para morir, lugar para vivir, es la imagen que nos transmiten los cuentos.
Encontramos entonces el juego con las identidades de los hombres que llegan al baldo en
el relato de Roa Bastos No tenan cara, chorreados, comidos por la oscuridad. Nada ms
que sus dos siluetas vagamente humanas, los cuerpos reabsorbidos en sus sombras. Iguales
y sin embargo tan distintos. (p.01) El vivo y el muerto se confunden en ese lugar, ambos
son sombras excluidas de los dems espacios, uno por estar muerto y ya no tener lugar
entre los vivos y el otro por ser un criminal, se hace marginal y se encuentra desalojado de
la sociedad normal. La ambigedad del lugar se hace ms fuerte cuando de manera
irnica el basurero se convierte en cuna de nacimiento:
Entre las hojas del diario se debata una formita humana. El hombre la tom en sus brazos. Su gesto
fue torpe y desmemoriado, el gesto de alguien que no sabe lo que hace; pero que de todos modos no
puede dejar de hacerlo. (p.02)

Se encuentra una vida que apenas comienza de manera similar al cuento de Riveyro, donde
los nios planean ir al muladar como un lugar para continuar con sus vidas. Este encuentro
es propio de un espacio heterotpico en el que todos los dems emplazamientos reales que

se pueden encontrar en el interior de la cultura estn a la vez representados, contestados e


invertidos (1997, p.19) De esta manera en los cuentos los autores han aprovechado la
singularidad del espacio, su heterotopa, para ilustrar una de las tantas crisis o absurdos de
la vida en las ciudades contemporneas.

Bibliografa
Mijal Bajtn. (2003) La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento,
Buenos Aires. Alianza Editorial.
George Bataille. (2007) El erotismo. Barcelona. Ed. Digital. URL:
http://www.artpaniagua.es/uploads/4/8/6/4/4864148/bataille_georges__el_erotismo_v1.1.pdf
Michel Foucault. (1997) Los espacios otros, conferencia pronunciada en el Centre
dtudes architecturales el 14 de marzo de 1967 y publicada en

Architecture,

Mouvement, Continuit, n 5, octubre 1984, pgs. 46-49. Traduccin al espaol


por Luis Gayo Prez Bueno, publicada en revista

Astrgalo, n 7,

septiembre de 1997.
Mara Pape. (2012) La potica del margen: donde la literatura y la poltica se unen en
exlibris (Dossier) #2/156 URL:
http://www.filo.uba.ar/contenidos/carreras/letras/exlibris/archivo/2/investigacion/2inv3-Pape.pdf
ngel Rama. (2004) La ciudad letrada. Chile. Tajamar Editores.
Julio Ramn Ribeyro. (2012) Los gallinazos sin plumas, Ed. Digital. URL
http://www.ciudadseva.com/textos/cuentos/esp/ribeyro/los_gallinazos_sin_plumas.h
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Augusto Roa Bastos. (2007) Cuentos completos tomo III, Paraguay, Ed. El pas.