You are on page 1of 361

1

rta: Holly Black & Cassandra Clare


A m eredeti cme: The Copper Gauntlet
(Magisterium series Book 2)
Fordtotta: Komromy Zsfia
A szveget gondozta: Szaki Gertrd
A mvet eredetileg kiadta:
Scholastic Press, an imprint of Scholastic Inc.
Copyright 2015 by Holly Black and Cassandra Claire, LLC
Illustrations 2015 by Scott Fischer
Jacket art by Alexandre Chaudret, 2015 Scholastic Inc.
Jacket design by Christopher Stengel
Lettering by Jim Tierney, 2015 Scholastic Inc.
A sorozatterv, annak elemei s az olvaskhoz szl zenet
a bortbelsn Katona Ildik munkja.
Katona Ildik, 2014
ISSN 2063-6121
ISBN 978 963 399 404 7
Kiadta a Knyvmolykpz Kiad, 2016-ban
Cm: 6701 Szeged, Pf. 784
Tel.: (62) 551-132, Fax: (62) 551-139
E-mail: info@konyvmolykepzo.hu
www.konyvmolykepzo.hu
Felels kiad: Katona Ildik
Mszaki szerkesztk: Zsibrita Lszl, Gerencsr Gbor
Korrektorok: Rti Attila, Dek Dri
Nyomta s kttte a Kinizsi Nyomda Kft., Debrecen
Felels vezet: Brds Jnos gyvezet igazgat
Minden jog fenntartva, belertve a sokszorosts, a m bvtett,
illetve rvidtett kiadsnak jogt is. A kiad rsbeli engedlye
nlkl sem a teljes m, sem annak rsze semmilyen formban
akr elektronikusan vagy mechanikusan, belertve a fnymsolst
s brmilyen adattrolst nem sokszorosthat.

Ursula Annabel Link Grantnek,


a tzrlpattant tvesnek

1. FEJEZET

all levett egy kis karika zsros szalmit a


pizzaszeletrl, s az asztal al dugta a kezt.
Azonnal megrezte a brn Harceb nyelvt, ahogy a koszsjtott farkas mohn felfalta az ennivalt.
Ne etesd mr a tenyeredbl azt a rmsget! szlt r
az desapja mogorvn. Klnben elbb-utbb leharapja
a kezed.
A fi megpaskolta Harceb fejt, gyet sem vetett az
apjra. Alastair mostanban folyton elgedetlen volt
vele. Hallani sem akart arrl, hogyan telt Call ve a
Magisztriumban. Csppet sem volt az nyre, hogy rgi
mestere, Rufus, tanoncul fogadta a fit. s szinte a
hajt tpte, mita Call egy koszsjtott farkassal lltott
haza.
5

Callt az desapja nevelte fel, s llandan trtnetekkel traktlta arrl, milyen veszedelmes a rgi iskolja
ugyanaz az iskola, ahov most a fi is jrt, hiba prblt elkvetni minden tle telhett, hogy ne vegyk fel.
Amikor hazatrt a Magisztriumbl az els tanv vgn,
Call szmtott arra, hogy Alastair dhs lesz, azt viszont
nem sejthette elre, milyen rzs, ha az desapja ennyire
haragszik. Azeltt remekl kijttek egymssal. Most
viszont a kapcsolatuk szrnyen... feszltt vlt.
A fi remlte, hogy csak a Magisztrium miatt. Mert a
msik lehetsg az volt, hogy Alastair tudja az igazat,
miszerint Callben maga a gonosz rejtzik.
Callt mr eleve aggasztotta ez az egsz megszllt a
gonosz gy. De nagyon. Elkezdett listt vezetni fejben:
egyik oldalon llt minden bizonytk arra, hogy tnyleg
a gonosz nagyr, a msik oldalra pedig ennek ellenrvei
kerltek. Rszokott, hogy minden kis s nagy dnts
eltt mrlegelje a listt. Vajon egy gonosz nagyr meginn az utols korty kvt a kannbl? Melyik regnyt
venn ki egy gonosz nagyr a knyvtrbl? Vajon csupa
feketbe ltzni egyrtelmen gonosz nagyrra vall
zls, vagy teljesen jogos vlaszts a nagymoss napjn?
Az volt a legrosszabb az egszben, hogy Call le merte
volna fogadni, az apja ugyanezt csinlja: folyton az
fgonoszsgi pontjait szmolgatja-mrlegeli, valahnyszor csak rnz.
Alastair azonban legfeljebb gyanakodhatott. Nem
6

tudhatta biztosan az igazat. Egyes dolgokrl csakis Call


tudott.
Nem ment ki a fejbl az, amit Joseph mester mondott
neki: hogy t, Callum Huntot, megszllta a Hall Ellensgnek a lelke. Hogy maga lett a Hall Ellensge,
s hogy a gonoszsg a sorsa. Mg most, itt is a bartsgos, srga fal konyhban, ahol mr ezerszer tkezett
egytt az desapjval a flbe csengtek a mester szavai.
Callum Hunt lelke halott. Az a llek, amit kiztl ebbl
a testbl, sszeaszott s elpusztult. Constantine Madden
lelke gykeret eresztett s nvekedett, p testben szletett
jj. A hvei azta mindent megtesznek, hogy gy tnjn,
mintha nem veszett volna nyoma, gy biztonsgban voltl.
Call? krdezte az apja, furcsa tekintettel meredve
r.
Ne nzz rm! mondta volna legszvesebben Call.
Ugyanakkor viszont szerette volna azt krdezni: Mit
ltsz, amikor rm nzel?
Egy szalmis-ananszos pizzn osztoztak, ez volt Call
kedvence. Evs kzben ltalban arrl beszlgettek,
milyen zrbe keveredett legutbb Call a vrosban, vagy
ppen mit jtott fel Alastair a garzsban, m a frfi
most egy szt sem szlt, a finak pedig fogalma sem volt,
mit mondhatna. Hinyoztak neki a legjobb bartai, Aaron s Tamara, m rluk nem beszlhetett az apjnak,
7

mivel rszei voltak a mgia vilgnak, amit Alastair gy


gyllt. Call flkelt az asztaltl.
Kimehetek az udvarra Harcebbel?
Alastair homlokrncolva nzett le a farkasra, ami
mostanra aranyos kis klykbl nylnk tiniszrnny
serdlt, s j sok helyet foglalt el az asztal alatt. A koszsjtott farkas felnzett Call desapjra rvnyl
szemvel, s kilgatta a nyelvt. Halkan nysztett.
Ht j shajtott fel a frfi. De ne maradj sokig!
s tartsd magad tvol az emberektl! Csak akkor van
eslynk elkerlni, hogy a szomszdok balht csapjanak,
ha Harcebbel csak bizonyos krlmnyek kztt mutatkozunk.
A farkas felugrott, krme csattogott a linleumon,
ahogy az ajthoz szaladt. Call elvigyorodott. Tudta, hogy
egy koszsjtott vadllat szokatlan rajongst elnyerni
nagyon is abba a kategriba tartozik, ami gonosz
nagyrra vall, de akkor sem volt kpes megbnst rezni, amirt megtartotta a klykt.
Persze valsznleg pontosan ez volt a gond azzal, ha
valaki gonosz nagyr. Soha nem rzett megbnst, mg
akkor sem, amikor kellett volna.
Call igyekezett kiverni ezt a gondolatot a fejbl, |
mikzben kilpett a hzbl. Meleg nyri dlutn volt. A
hts udvart srn bentte a f; Alastair nem igazn
trdtt a gyep gondozsval, az a fajta ember volt, aki
sokkal szvesebben tartotta tvol magtl a szomszdo8

kat, mint hogy elcsevegjen velk a kertszkedsrl. Call


jl elszrakozott azzal, hogy egy botot hajigit, hadd
hozza vissza Harceb, aki farkcsvlva, csillog szemmel
rohanglt az udvaron. Legszvesebben Call is vele szaladglt volna, m srlt lba miatt nem tudott valami
gyorsan mozogni. Harceb mintha megrtette volna ezt,
s nem tvolodott el tl messzire tle.
Miutn jtszottak egy kicsit az udvaron, tkeltek az
ton, s elstltak a parkba, ahol Harceb elszaladt a
bokrok tvbe. Call megtapogatta a zsebt, hogy van-e
nla zacsk. Egy gonosz nagyr tuti nem szokta felszedni
a kutyja piszkt, gyhogy a fi minden egyes ilyen alkalmat a jsga bizonytkaknt knyvelt el.
Call?
A fi meglepettn perdlt meg. Mg inkbb elcsodlkozott, amikor megltta, ki szlt hozz. Kylie Miles szke
hajt kt unikornisos csat fogta htra. A lny egy rzsaszn prz vgt tartotta a kezben. Mintha egy apr,
fehr pamacsot hzott volna maga utn, br taln egy
leb volt a prz msik vgn.
Te... ... hebegett Call. Te tudod a nevemet?
Mintha mostanban nem lttalak volna errefel
mondta Kylie, aki lthatan gy dnttt, gyet sem vet a
fi rtetlenkedsre. Fojtott hangon azt krdezte: Csak
nem tmenti a balettos iskolba?
A finak fogalma sem volt, mit feleljen. Kylie is rszt
vett a vasprbn, a Magisztrium felvteli vizsgjn, m
9

mg Call tment a megmrettetsen, a lny elbukott.


Kylie-t a felvteli utn a mgusok betereltk egy msik
terembe, s a fi azta nem is ltta. Nyilvnvalan emlkezett Callre, ezt elrulta tpreng arckifejezse, de
Call nem tudta biztosan, vajon a lny mit gondolhatott a
sikeresen felvtelizk, kztk az tovbbi sorsrl. A
lny emlkeit ktsgtelenl mdostottk, mieltt viszszaengedtk volna a tbbi ember kz.
Egy rlt pillanat erejig elkpzelte, hogy mindent
elmond a lnynak. Kzli vele, hogy mgusiskolba felvteliztek, nem pedig holmi balettsuliba, s hogy Rufus
mester t vlasztotta tanoncul, pedig sokkal kevesebb
pontot rt el, mint Kylie. Vajon hinne neki a lny, ha
elmesln, milyen is valjban a Magisztrium, milyen
rzs lngot formlni puszta kzzel vagy flreplni a
levegbe? Elkpzelte, amint elmesli neki, hogy a legjobb
bartja, Aaron egy krtor, ami nagyon nagy szm, mivel
azt jelenti, hogy egyike azon nhny mgusnak, akik
kpesek a kosz erejvel varzsolni.
Ja, oks az a suli motyogta vgl, s vllat vont,
nem tudta, mi mst mondhatna.
Meglep, hogy felvettek vlaszolta Kylie, a fi lbra sandtva, aztn flszegen elhallgatott.
Callben ismers harag lobbant fel, s eszbe jutott,
milyen is volt a rgi iskoljba jrni, ahol senki sem hitte
el, hogy alkalmas lehet brmilyen fizikai feladatra. Mita csak az eszt tudta, a bal lba rvidebb s gyengbb
10

volt, mint a jobb. Mr a puszta jrs is fjdalmat okozott


neki, s hiba esett t szmtalan mtten, egyik sem
segtett sokat. Az desapja mindig azt mondogatta neki,
hogy gy szletett, Joseph mester azonban valami mst
lltott.
A balettben a felstest ereje a lnyeg kzlte a
lnnyal leereszkeden, br igazbl lvse sem volt a
balettrl.
Kylie viszont elkerekedett szemmel blintott.
Na, s milyen a balettkpz?
Kemny felelte Call. Mindenki addig tncol,
amg ssze nem esik. Csak bzafehrjt ehetnk, s
nyers tojsos turmixot ihatunk. Pntekenknt tncversenyt rendeznk, s aki utolsknt talpon marad, kap
egy szelet csokoldt. Radsul egyfolytban tncfilmeket kell nznnk.
A lny mr pp vlaszolt volna, m a bokrok kzl
eltr Harceb belfojtotta a szt. A farkas egy botot
tartott a szjban, s tgra nylt szeme csak gy izzott a
citrom- s narancssrga meg a pokoli vrs rnyalataiban. Ahogy Kylie kidlledt szemmel bmulta, Call rdbbent, milyen risinak tnhet Harceb els ltsra, s
mennyire nyilvnval, hogy se nem kutya, se nem brmifle normlis hzillat.
Kylie felsikoltott. Mieltt Call egyetlen szt is kinyghetett volna, a lny kimeneklt a parkbl, s vgigrohant az utcn, pamacsnyi fehr kutyuskja alig
11

brta tartani vele a lpst.


Ennyit a haverkodsrl.
Mire Call hazart, arra jutott, hogy mivel hazudott
Kylie-nak, s mg el is ijesztette, knytelen lesz levonni
az sszes j pontjt, amit Harceb megstltatsrt
adott magnak.
Ma egyrtelmen a gonosz nagyr fel billent a mrleg.
Minden rendben van? krdezte az apja Call arckifejezse lttn, amikor a fi belpett a hzba.
Ja, minden ok felelte Call csggedten.
Akkor j. Alastair megkszrlte a torkt. Gondoltam, taln kiruccanhatnnk ma este mondta.
Elmehetnnk moziba.
Call megdbbent. Nem sok mindent csinltak egytt,
mita hazajtt a nyri sznetre. Alastair mindennap
bskomorsgot rasztott, s vagy a tv eltt gubbasztott, vagy bevette magt a garzsba, ahol rgi autkat
jtott fel, hogy szebbek legyenek, mint j korukban,
aztn eladta ket gyjtknek. Call nha fogta a grdeszkjt, s unottan rtta az utckat a kisvrosban, de
semmi sem tnt igazn izgalmasnak a Magisztriumhoz
kpest.
Lassan mr a zuzm is hinyzott neki.
Melyik filmet akarod megnzni? krdezte Call,
mert gy gondolta, egy gonosz nagyr biztosan nem trdne azzal, milyen filmet szeretne ltni a msik. Tuti
12

rt volna pr j pontot, ha hajland az apjhoz igazodni.


Amit most mutattak be. Azt az rhajsat felelte
Alastair, meglepve a fit a vlasztsval. s taln
odafel menet leadhatnnk ezt a szrnyet a menhelyen.
Lecserlhetnnk egy aranyos pudlira. Vagy akr egy
pitbullra. Valami kevsb vadra.
Harceb vszjsln nzett fl Alastairre, szemben
htborzongatan kavarogtak a sznek. Callnek eszbe
jutott Kylie pamacsszer lebe.
nem is vad ellenkezett Call, s megdrglte
Harceb nyakt. A farkas a fldre huppant, s nyelvt
kilgatva a htra grdlt, hogy a fi a hast vakargathassa. Nem jhetne is velnk? Megvrhatna
minket a kocsiban, ha lehzva hagynnk az ablakot.
Alastair homlokrncolva csvlta a fejt.
Sz sem lehet rla, hogy ezt is magunkkal vigyk! J
ersen oda kell ktni valamihez a garzsban.
Ne mondd r, hogy ezt! s lefogadom, hogy is szereti a pattogatott kukorict mondta Call. Meg a gumicukrot.
Alastair az rjra nzett, aztn a garzsra mutatott.
Nyoms! Esetleg majd hozhatunk haza gumicukrot,
hogy jusson annak is.
Neki! Call shajtva kivitte Harcebet a garzsba,
Alastair mhelybe. Tgas helyisg volt, mg a hz
legnagyobb szobjnl is nagyobb, s olaj, benzin meg
reg btorok szaga tlttte be. Egy Citroen vza llt
13

benne bakokon, az abroncsaitl s lseitl megfosztva.


Az sdi szkeken halomban hevertek az elsrgult szerelsi tmutatk, a gerendkrl pedig fnyszrk lgtak le.
A klnfle csavarkulcsok fl egy feltekert ktelet
akasztottak. Call azzal kttte ki a farkast, laza csomt
hurkolva a nyakrvre. Letrdelt Harceb el.
Nemsokra jra az iskolban lesznk suttogta
neki. Tamarval meg Aaronnal. s akkor minden viszszatr a normlis kerkvgsba.
Harceb gy nysztett, mintha pontosan rten.
Mintha neki is ugyangy hinyzott volna a
Magisztrium, mint Callnek.

Call a moziban lve nem igazn brt a filmre sszpontostani, hiba voltak benne rhajk, rlnyek meg rbli
robbansok. Egyfolytban azon jrt az esze, hogyan
szoktak mozizni a Magisztriumban, ahol mindig egy
lgmgus vettette ki a kpet a barlang falra. Mivel a
filmet maguk a mgusok alaktottk, brmi megtrtnhetett bennk. Call hatszor ltta ott a Csillagok hborjt, mindig ms-ms befejezssel, radsul olyan filmeket
is
nzhetett,
amikbe
belevettettk
a
magisztriumos dikokat, bellk lettek a fszereplk,
akik szrnyekkel kzdttek meg, repl autban ltek,
s szuperhss vltak.
14

Mindezzel sszehasonltva a most ltott mozifilm


kiss unalmasnak tnt. Mikzben benyakalt hrom, j
nagy pohr zldalms jgkst, s befalt kt risi adag
vajas pattogatott kukorict, Call arra sszpontostott,
hogy mi mindent vltoztatna meg a filmen. Alastair
nmileg elszrnyedve meredt a vszonra, s a fi hiba
knlta brmivel, mg a csokis drazsbl sem krt. Mivel
knytelen volt egymaga megenni az sszes nasit, Call
teljesen bezsongott a cukortl, mire visszaltek a kocsiba.
Na, hogy tetszett? krdezte az apja.
Tk j volt felelte Call, mert nem akart olyan rzst kelteni Alastairben, mintha nem rtkeln nagyra,
hogy hajland volt a fia kedvrt vgigszenvedni egy
olyan filmet, amire sajt magtl eszbe sem jutna belni. Az a rsz volt a legkirlyabb, amikor felrobbant az
rlloms.
Csnd tmadt, de mieltt knosan hosszra nylt
volna, Alastair jra megszlalt:
Tudod, igazbl semmi okod visszamenni a
Magisztriumba. Az alapokat mr megtanultad. Gyakorolhatnl itthon, velem.
Callnek elszorult a szve. Ezt a beszlgetst illetve a
klnfle variciit mr vagy szzszor lefolytattk, s
soha nem alakult jl.
Szerintem azrt n inkbb visszamegyek mondta a
lehet legsemlegesebb hangot megtve. Mr thalad15

tam az els kapun, szval be kne fejeznem, amit elkezdtem.


Alastair arckifejezse elkomorodott.
A gyerekeknek nem egy fld alatti iskolban a helyk. Bezrva tartanak titeket a sttben, mint holmi
frgeket. Fak lesz a brtk, teljesen elszrkl. Nem
juttok elg D-vitaminhoz. A Magisztrium kiszvja belletek az letert...
Szrke lettem? Call nem igazn foglalkozott a
klsejvel a legalapvetbb szempontokon kvl pldul, hogy ne kifordtva vegye fel a nadrgjt, s ne meredezzen zen szanaszt a haja , de a szrke br rosszul
hangzott. Lopva a kezre sandtott, m gy ltta, rendes,
rzsaszn-bzs szne nem vltozott.
Alastair bosszsan szorongatta a kormnyt, mikzben
befordultak az utcjukba.
Mgis mit szeretsz abban az iskolban?
Te mit szerettl benne? faggatta Call. Te is oda
jrtl, s tudom, hogy nem utltl benne mindent. Elvgre ott ismrted meg anyt...
Ez igaz felelte Alastair. Voltak ott bartaim. Ezt
szerettem benne. Mita Call az eszt tudta, apja most
elszr vallotta be, hogy volt, amit szeretett a
Magisztriumban.
Nekem is vannak ott bartaim mondta a fi.
Idehaza nincs egy sem, de abban a suliban vgre szereztem bartokat.
16

A bartaim, akikkel egy iskolba jrtam, mind


meghaltak, Call mondta Alastair, mire a finak felllt
a szr a htn. Eszbe jutott Aaron meg Tamara meg
Celia... De aztn mr gondolni sem mert rjuk. Mert mg
a puszta aggodalom is elviselhetetlenl borzalmas volt.
Nem csupn nmagban a halluk gondolata.
Hanem az a lehetsg, hogy taln miatta halhatnak
meg.
A titka miatt.
A benne rejtz gonosz miatt.
Hagyd abba! pirtott magra Call. Idkzben hazartek. De valami nem stimmelt. Valami zavarta a fit.
Nhny msodpercig bmulta a hzat, mire rdbbent,
mi a baj. Mieltt elindultak, bezrta a garzst, benne a
kikttt Harcebbel, most viszont nyitva llt, bejrata
nagy fekete ngyszgknt ttongott.
Harceb! Call kapkodva kinyitotta a kocsiajtt, s a
nagy sietsgben szinte kiesett a jrdra, gyenge lbba
les fjdalom hastott. Hallotta, hogy az apja a nevt
kiltja, de nem rdekelte.
Bicegve rohant a garzsba. A ktl nem olddott ki,
viszont a msik vge rojtosan hevert a fldn, mintha
tvgtk volna kssel vagy mintha elrgta volna egy
farkas. Call megprblta elkpzelni, milyen lehetett itt
Harcebnek egyedl, a sttben. Szegny biztosan egyre
csak ugatott, s vrta, hogy a fi visszajjjn. Callen
jeges rmlet lett rr. Eddig nem sokszor kellett ki17

ktnie idehaza Harcebet, aki most valsznleg nagyon


kiakadt. Taln elharapta a ktelet, s jra meg jra nekirohant az ajtnak, amg az ki nem nylt.
Harceb! kiltotta Call ismt, mg hangosabban.
Harceb, megjttnk! Gyere vissza!
Megperdlt, m a farkas nem bukkant el a hz krli
bokrokbl, nem jelent meg az egyre hosszabbra nyl
rnykok kztt.
Mr ksre jrt.
Az desapja mgje lpett. Megnzte az elrgott ktelet meg a nyitott ajtt, s shajtva beletrt szl, fekete hajba.
Call mondta szelden. Call, a farkasod elment.
Mr nem jn vissza.
Azt nem tudhatod! kiablta a fi, s szembefordult
Alastairrel.
Call...
Te kezdettl fogva utltad t! csattant fel. Biztosan rlsz, hogy elment.
Alastair arca elkomorult.
Egyltaln nem rlk, hogy feldlt vagy, Call. De
az igaz, hogy egy ilyen farkas nem hzillatnak val.
Slyosan megsebesthetett vagy akr meg is lhetett
volna valakit. Esetleg az egyik bartodat, vagy ne adj
isten, tged. Remlem, beveszi magt az erdbe, nem
pedig a vrosba megy, hogy felfalja a jnpet.
Fogd mr be! kiablta Call, br kiss megnyugta18

tnak tallta a gondolatot, hogy ha Harceb netn felfalj


valakit, akkor a nagy felforduls biztosan a nyomra
vezetne. m ezt az elkpzelst gyorsan ki is verte a fejbl, mivel egyrtelmen gonosz nagyrra vallott. Az
ilyen gondolatokkal nem ment semmire. Muszj volt
megtallnia a farkast, mieltt mg valami szrnysg
trtnik. Harceb mg soha nem bntott senkit erskdtt.
Sajnlom, Call mondta az apja. A fi legnagyobb
meglepetsre szintnek hangzott. Tudom, hogy mr
rgta szerettl volna hzillatot. Taln ha hagytam
volna, hogy megtartsd azt a csupasz fldikutyt... Ismt felshajtott. Call most arra gondolt, az apja taln
azrt nem hagyta, hogy hzillata legyen, mert egy gonosz nagyrnak nem lenne szabad kis kedvencet tartania. Mivel egy gonosz nagyr nem szerethet senkit s
semmit, plne nem olyan rtatlan lnyeket, mint az llatok. Mint Harceb.
A fi elkpzelte, mennyire retteghet most a farkasai
hiszen azta nem volt egyedl, hogy Call klykknt
rtallt.
Krlek, segts nekem! knyrgtt az apjnak.
Segts megkeresni Harcebet!
Alastair aprt biccentett, vagyis inkbb csak az llkapcsa rndult meg.
Szllj be a kocsiba! Szp lassan bejrjuk a krnyket, s kzben szlongathatjuk. Taln nem jutott mesz19

szire.
Ok felelte Call. Htranzett a garzsra, gy
rezte, mintha valami elkerln a figyelmt, mintha
meglthatn a farkast, ha elgg mereszten a szemt.
De hiba kocsikztk krbe az egsz krnyket jra
meg jra, hiba szlongattk egyfolytban Harcebet, a
farkas nem kerlt el. Egyre sttebb lett, vgl knytelenek voltak hazamenni. Alastair spagettit fztt vacsorra, Call azonban egyetlen falatot sem brt magba
erltetni. Meggrtette az apjval, hogy msnap segt
neki ELTNT KUTYA felirat plaktokat kszteni
Harcebrl, br Alastair gy vlte, a farkas kpe inkbb
rtani fog, mint hasznlni.
A koszsjtott llatok nem hzi kedvencnek valk,
Callum mondta, miutn elvette a fi ell az telt,
amihez Call hozz sem nylt. Nem trdnek az emberekkel. Nem kpesek r.
Call erre nem felelt semmit, de amikor lefekdt,
gombcot rzett a torkban, s elnttte a rettegs.

Callt les nyszts verte fel zaklatott lmbl. Azonnal


fellt az gyban, s megragadta a kst, Mirit, amit
mindig az jjeliszekrnyn tartott. Kidugta a lbt a
takar all, s grimaszt vgott, ahogy csupasz talpa a
hideg padlhoz rt.
20

Harceb? suttogta.
Mintha jabb, halkabb nysztst hallott volna. Kinzett az ablakon, de nem ltott mst, csak a sttben
alig kivehet fkat.
Kiosont a folyosra. desapja szobjnak ajtaja
csukva volt, s nem szrdtt ki alatta fny. De Call
tudta, hogy az apja ettl mg bren lehet. Alastair nha
egsz jjel fennmaradt, s a mhelyben dolgozott.
Harceb? suttogta ismt Call.
Ezttal nem jtt nyszts vlaszknt, m a fi karja
libabrs lett. rezte, hogy a farkasa a kzelben van,
nyugtalan, s fl. Elindult abba az irnyba, amit a
megrzse diktlt, br magnak sem tudta volna megmagyarzni a dolgot. Az rzst kvetve vgigment a folyosn, egszen a pincbe vezet lpcsig. Nagyot nyelt,
ersen megmarkolta Mirit, s elindult lefel.
Mindig is a frsz trte a pinctl, ami tele volt rgi
autalkatrszekkel, tnkrement btorokkal, babahzakkal, javtsra szorul babkkal meg srgi bdogjtkokkal, amiket mr senki sem hzott fel, nha mgis
beindultak.
Srga cskban szrdtt ki a fny az ajt all, ami
Alastair egyik raktrba vezetett, persze ez is tele volt
javtsra vr kacatokkal. Call sszeszedte minden btorsgt, odabicegett az ajthoz, majd lenyomta a kilincset.
Az ajt nem nylt ki. Az apja bezrta.
21

Callnek kalaplt a szve.


Az apjnak semmi oka nem lett volna arra, hogy elzrjon egy halom rgi, javtsra szorul vacakot. Nem
lett volna r az gvilgon semmi oka.
Apa? szlt be az ajtn, htha a frfi esetleg odabent
van.
m az apja vlasza helyett egszen msmilyen zajt
hallott a raktrbl. Elnttte a dh, olyan iszony ervel,
hogy szinte fojtogatta. Elvette a kis trt, s megprblta
bedugni az ajt meg a flfa kzti rsbe, hogy kipcklje a
zrat.
Nhny feszlt pillanatot kveten Miri hegye a
megfelel pontot rte, s a zr kinylt. Call feltpte az
ajtt.
A raktr hts rsze mr nem gy nzett ki, ahogy a
fi emlkezett r. A kacatokat valaki eltntette, hogy
elg hely legyen egy mgus igen gyren berendezett
dolgozszobjnak. Az egyik sarokban rasztal llt,
krltte rgi s j knyvek kupacai. A msik sarokba
tbori gyat lltottak. A helyisg kzepn pedig lncra
verve s egy borzaszt klsej br szjkosrral elnmtva Harceb senyvedett.
A farkas nysztve Call fel vetette magt, m a lnc
visszarntotta. A fi odasietett hozz, s trdre rogyott,
Harceb szrbe trva kereste a szjkosr kapcst. Anynyira boldog volt, hogy viszontlthatja a farkast, s
egyben olyan dhs amiatt, amit az apja tett, hogy egy
22

pillanatra elkerlte a figyelmt a legfontosabb rszlet.


m amint krlnzett a helyisgben, hogy kidertse,
hol tartja Alastair a lncok kulcst, rgtn megltta,
amit azonnal szre kellett volna vennie.
A szemkzti falnl lv tbori gyhoz is lncokat erstettek.
Pontosan akkora bklyt, ami rillik egy majdnem
tizenhrom ves fi csukljra.

23

2. FEJEZET

all nem brta levenni a szemt a bklyrl. gy rez


te, sszeszklt a szve, ktsgbeesetten prblta
pumplni a vrt az ereiben, de hiba. A bklyt vasbl
kovcsoltk, alkmiai szimblumokat vstek bele, nyilvnvalan mgus munkja volt, s lnct mlyen az gy
mgtti falba gyaztk. Ha egyszer felcsatolnk, lehetetlen volna szabadulni belle...
Harceb felnysztett Call mgtt. A fi alig brta levenni a szemt a bklyrl, hogy vgre a farkas kiszabadtsra sszpontostson. A szjkosarat knny volt
levenni, m abban a pillanatban, hogy lekerlt
Harcebrl, a farkas vadul ugatni kezdett, mintha el
akarta volna meslni Callnek, hogyan kerlt a pincbe.
Pssssszt! szlt r a fi, s pnikba esve megra24

gadta Harceb orrt, hogy elhallgattassa. Ne breszd fel


apt!
Harceb szklt, mikzben Call megprblta sszeszedni magt. A raktr padlja betonbl volt, s a fi az
alatta elterl talajra sszpontostott, hogy a fldmgia
segtsgvel trje el a farkas lnct. Amikor vgre sikerlt megidznie a fldmgit, nagyon gyngnek rezte;
tisztban volt vele, hogy nem tud rendesen koncentrlni.
Egyszeren nem akarta elhinni, hogy az desapja kpes
volt gy tenni, mintha sajnln Harceb eltnst, aztn
fel-al furikzott Call-lel, hagyta, hadd szlongassa a
farkast, mikzben vgig pontosan tudta, hol van a szerencstlen, hiszen maga lncolta le a pincben.
Csakhogy mgsem lehetett Alastair az, aki lelncolta
Harcebet a pincben. Hiszen vgig Call-lel volt. Vagyis
biztosan valaki ms tette. Taln az apja egy bartja?
Call hiba trte a fejt. Alastairnek nem voltak bartai.
Az agyalstl egyre jobban zakatolt szve, s a flelem
meg a mgia heves kombincija megrepesztette Harceb
lncait: a farkas kiszabadult. Call trohant a helyisgen
Alastair rasztalhoz, s megnzte a rajta hever paprokat. Mindegyiken az apja apr bets, szarkalbas
kzrst ismerte fel: tbb oldalnyi jegyzet s rajz. Vzlatot ksztett a Magisztriumrl, egy oszlopos pletrl,
amit Call nem ismert fel, meg a reptri hangrrl, ahol a
vasprbt tartottk. A legtbb rajzon viszont egy fura
szerkenty szerepelt, ami gy nzett ki, mint egy k25

zpkori pnclkeszty, csak pp tele klns szimblumokkal. Tk kirly, gondolta Call, viszont valamirt
borsdzott tle a hta.
A rajzok mellett egy knyv hevert, amiben valami
furcsa, rmiszt ritulrl rtak. A ktetet repedt, fekete
br bortotta, a tartalma pedig elborzaszt volt. A szveg
elmagyarzta, hogyan frhet hozz a koszmgihoz az,
aki nem krtor, s miknt hasznlhatja fel az erejt: ki
kell tpnie egy koszsjtott lny mg dobog szvt. Ha a
birtokban van a keszty meg a szv, akkor megfoszthat
egy krtort a koszmgitl, ezzel elpuszttva a mgust.
m ha az illet, aki ellen a kesztyt fordtjk, mgsem
koszmgus, azaz nem krtor, akkor tllheti a folyamatot.
Az gyon hever bklyra pillantva Call rgtn sejtette, kin akar ksrletezni az apja. Alastair a kosz
erejt felhasznlva akart stt varzslattal olyan mttet vgrehajtani a sajt fin, ami megln, ha valban a
Hall Ellensge, s rendelkezik a gonosz mgus krtori
kpessgvel.
A fi eddig is gy gondolta, hogy az apja gyantja az
igazsgot vele kapcsolatban, de ezek szerint Alastair
nem pusztn gyanakodott. Mg ha Call tl is ln a varzsmttet, akkor is tudn, hogy ezen a prbn el kellett volna buknia. Megszllta Constantine Madden lelke,
s ezrt az nnn desapja vgezni akart vele.
A knyv mellett egy feljegyzs volt Alastair szarka26

lbas kzrsval: Ennek muszj bevlnia. Muszj. A


muszj-t a frfi tbbszr is alhzta, s egy szeptemberi dtumot rt mell.
Az a nap volt, amikor Callnek vissza kellett volna
trnie a Magisztriumba. Ha a vrosiak tudtk is, hogy a
fi hazajtt a nyrra, nyilvn gy gondoltk, nagyjbl
ugyanakkor fog visszamenni a balettkpzbe, amikor a
tbbi gyereknek is elkezddik itt a tants. Ha Call
szeptemberben egyszeren eltnne, senki sem gondolna
semmi rosszra.
A fi megfordult, s ismt a bklyra nzett. Grcsbe
rndult a gyomra. Szeptemberig mr csak kt ht volt!
htra.
Call!
A fi megperdlt. Az apja llt az ajtban, teljesen felltzve mint aki le sem fekdt. Rajta volt a szemvege.
Teljesen normlisan nzett ki, kicsit szomornak tnt.
Call hitetlenkedve bmulta, mikzben a frfi felje
nyjtotta a kezt.
Call, flrerted a dolgot...
Mondd, hogy nem te zrtad be ide Harcebet! szlt
Call fojtott hangon. Mondd, hogy ezek itt nem a te
cuccaid!
Nem n lncoltam ide t. Alastair most mondta
elszr Harcebre, hogy , nem pedig, hogy ez. De a
tervemet muszj vgrehajtani, Call. A te rdekedben,
hogy megvjalak. Borzalmas emberek vannak ezen a
27

vilgon, akik rtani akarnak neked, a sajt cljaikra


akarnak felhasznlni. Ezt nem hagyhatom.
Szval megelzd ket, s inkbb te magad mvelsz
velem valami szrnysget?
A sajt rdekedben!
Ez hazugsg! kiablta Call. Eleresztette Harcebet,
aki morogni kezdett, htrasunyta a flt, s vadul meredt Alastairre rvnyl, sokszn szemvel. Hazugsg
minden, amit valaha mondtl nekem. A Magisztriumrl
is hazudtl...
Nem hazudtam a Magisztriumrl! csattant fel
Alastair. Az volt szmodra a ltez legrosszabb hely!
Mg most sincs annl rosszabb hely, ahov mehetnl!
Mert azt hiszed, hogy Constantine Madden vagyok!
kiablta Call. Szerinted n vagyok a Hall Ellensge!
Mintha meglltott volna egy eszeveszetten rvnyl
torndt: egyszeriben vszterhes, borzalmas csnd telepedett rjuk. Mg Harceb sem mukkant meg, mikzben
Alastair arcra elkeseredett kifejezs lt ki, s az ajtflfnak kellett dlnie, hogy ssze ne rogyjon. Amikor
vgre vlaszolt, nagyon halkan szlalt meg. Ez bizonyos
szempontbl rosszabb volt, mint a dhe.
Tnyleg te vagy Constantine Madden mondta.
Nem igaz?
Nem tudom! Call elveszettnek rezte magt, mr
azt sem tudta, mit higgyen. Nem emlkszem, hogy
valaha is ms lettem volna, mint n, nmagam. De ha
28

tnyleg Constantine Madden vagyok, akkor segtened


kellene nekem, hogy tudjam, mihez kezdjek. Ehelyett
bezrod a farkasomat, s...
Call a csukljra mretezett bklyra nzett, s elharapta a mondat vgt.
Amikor meglttam a farkast, rgtn tudtam
mondta Alastair, tovbbra is ugyanolyan halkan. Mr
elbb is sejtettem, de egszen addig sikerlt meggyznm magamat, hogy te egyszeren nem lehetsz olyan,
mint volt. Constantine-nak viszont volt egy pontosan
ugyanolyan farkasa, mint Harceb, annak idejn, amikor
annyi idsek voltunk, mint most te. Az a farkas mindenhova kvette. Mint Harceb tged.
Callnek a hideg futkosott a htn.
Azt mondod, hogy bartok voltatok Constantine-nal.
Ugyanabba a tanonccsoportba tartoztunk. Mind
Rufus mester tantvnyai voltunk. Alastair mg soha
nem meslt ennyit a Magisztriumban tlttt veirl.
Rufus az n vasprbmon t tantvnyt vlasztott ki. Az
desanydat. A fivrt, Declant. Constantine Maddent.
Constantine fivrt, Jericht. Meg engem. Call ltta
rajta, mennyire fj errl beszlnie. Az ezstvnk vgre csak ngyen maradtunk letben, Constantine pedig
mr viselte a maszkjt. t vvel ksbb mr senki ms
nem volt letben kzlnk, csak Constantine meg n. A
fagyos mszrls utn Constantine-t csak elvtve lttk.
A fagyos mszrlsban halt meg Call desanyja. Ott
29

ment tnkre a fi lba. Ott zte ki Constantine Madden


a lelket a Callum Hunt nev kisgyermek testbl, hogy a
sajt lelkvel vegye birtokba a porhvelyt. De mg csak
nem is ez volt a legrosszabb, amit Call a fagyos mszrlsrl tudott. Az volt a legeslegrosszabb, amit Joseph
mester az anyukjrl mondott neki.
Tudom, mit rt anym a hba szlt a fi. Azt
zente, hogy fit meglni. Rm rtette.
Az apja nem tagadta.
Mirt nem ltl meg?
Call, n soha nem bntanlak...
Tnyleg? Call flkapta az egyik rajzot, ami a
kesztyt brzolta. Akkor ez mi? Mgis mire akartad
hasznlni? Kertszkedshez?
Alastair arca elkomorult.
Call, add azt ide!
Azrt akartl lncra verni, hogy ne llhassak ellen,
amikor kitped Harceb szvt? mutatott Call a bklyra. Vagy hogy ne llhassak ellen, amikor hasznlod
ellenem a kesztyt?
Ne lgy nevetsges!
Alastair a fia fel lpett, s Harceb ekkor acsarkodva
rvetette magt a frfira. Call felkiltott, a farkas pedig
megprblt ugrs kzben visszakozni, ktsgbeesetten
kitekerve a testt. Az oldalval tkztt Alastairnek,
htralkve a frfit. Alastair nekizuhant egy kis asztalnak, ami sszetrt a slya alatt. A padlra rogyott,
30

Harceb pedig r.
Harceb! kiltotta Call. A farkas legrdlt
Alastair-rl, s visszarohant a fi mell, tovbbra is
acsarkodva. Alastair lassan trdre emelkedett, aztn
vatosan talpra kecmergett. Bizonytalanul llt a lbn.
Call sztnsen felje indult. Alastair rnzett, s
olyasmi lt ki az arcra, amire a fi soha az letben nem
szmtott volna:
Flelem.
Callt elnttte a dh.
Lelpek vetette oda az apjnak. Harceb meg n
elhzunk innen, s soha nem jvnk vissza. Elszalasztottad a lehetsget, hogy vgezz velnk.
Call! szlt Alastair, s figyelmeztetn tartotta fel a
kezt. Ezt nem engedhetem.
A fi kvncsi lett volna, vajon valahnyszor csak
Alastair rnzett, olyan rzse tmadt-e, hogy valami
nem stimmel vele, beleborzongott-e a szrny balsejtelembe. Call tovbbra is az desapjnak tartotta
Alastairt, mindazok dacra, amit Joseph mester mondott
neki, de most eszbe jutott, hogy a frfi taln mr nem
gy gondol r, mint a fira.
Call lenzett a markban szorongatott trre. Felidzte
a vasprba napjt, s mr nem tudta biztosan, vajon
Alastair azrt dobta-e felje Mirit, hogy nekiadja, vagy
eltallni akarta vele. Fit meglni. Eszbe jutott, hogy
Alastair rt Rufus mesternek, s megkrte, fojtsa el Call
31

varzserejt. Egyszeriben mindaz, amit Alastair tett,


borzalmas rtelmet nyert.
Gyere! mondta Harcebnek, s a raktr ajtaja fel
biccentett, ami a pince tbbi rszn eluralkod rendetlensgbe vezetett. Elhzzuk a cskot.
Harceb elfordult Alastairtl, s az ajt fel baktatott.
Call lassan a farkasa utn htrlt.
Nem! Nem mehetsz el! Alastair a fi fel vetette
magt, a karja utn kapott. A frfi j magas volt, s sovny alkata ellenre ers. Call ki akart trni elle, de
megcsszott, s nagyot puffant a betonon, szerencstlen
mdon pont a rossz lbra esett. Maga al gyrte a fjdalom, elhomlyosult a ltsa. Harceb egyfolytban
ugatott, az apja pedig azt hajtogatta: Nem mehetsz
vissza a Magisztriumba. Helyre kell hoznom ezt. Eskszm, hogy helyre fogom hozni...
gy rti, hogy meg fog lni gondolta Call. gy rti,
helyrehozza a hibt, hogy eddig letben hagyott.
Dh lett rr rajta, dhngtt a hazugsgok miatt,
amikkel Alastair vilgletben s mg most is traktlta,
dhngtt a rettegs jeges grcse miatt, amitl azta
nem brt megszabadulni, hogy Joseph mester elmondta
neki, ki is valjban, s dhngtt annak puszta gondolattl, hogy taln mindazok, akik fontosak neki,
meggyllnk, ha tudnk az igazat.
Kiramlott belle a harag. Az apja mgtti fal hirtelen
megrepedt, szles rs kszott fel rajta, s a helyisgben
32

mintha minden letre kelt volna. Alastair rasztala nekicsapdott a szemkzti falnak. Az gy flreplt a menynyezetre. A frfi dbbenten nzett krl, mikzben Call
felje irnytotta a mgit. Alastair a levegbe emelkedett, nekicsapdott a megrepedt falnak, a feje hatalmasat koppant, majd a frfi ernyedten zuhant a fldre.
Call remegve llt talpra. Apja eszmletlen volt, nem
mozdult, nem nyitotta ki a szemt. A fi kicsit kzelebb
vakodott, s riadtan bmulta. Alastair mellkasa folyamatosan emelkedett s sllyedt. Teht mg llegzett.
gy bedhdni, hogy az ember teljesen elvesztse a
fejt, s kisse az apjt mgival, egyrtelmen a rossz
oldal fel billentette a mrleget a gonosz nagyri krdsben.
Call tudta, hogy ki kell jutnia a hzbl, mieltt mg
Alastair maghoz tr. Botladozva elhagyta a raktrat, s
belkte maga mgtt az ajtt. Harceb a sarkban loholt.
A pince kls rszben, egy halom rozoga szk mellett
volt egy falda, tele rgi, hinyos kirakssal meg trsasjtkkal. Call odatolta a raktr ajtaja el, gy gondolta, ez legalbb egy kis idre feltartztatja Alastairt.
Aztn felsietett a lpcsn.
Egyenesen a szobjba ment, felkapott a pizsamjra
egy dzsekit, s edzcipt hzott. Harceb krltte
mszklt, s halkan ugatott, mikzben Call beletmtt
egy sporttskba mindenfle ruht, ami csak a keze
gybe akadt, aztn bement a konyhba, ahol sszesze33

dett nhny zacsk chipset meg stit. Kirtette a ht


tetejn lv bdogdobozt, amiben Alastair a kosztpnzt
tartotta: nagyjbl negyven dollr kerlt el belle gyrtt egy- s tdolcsis bankjegyekben. Bedugta a pnzt a
tskba, elkereste Miri hvelyt, a holmijai tetejre
dobta a trt, majd behzta a cipzrt.
A vllra kapta a sporttskt. Sajgott a lba, s remegett az imnti esstl meg a mgia erejtl, ami
mintha mg mindig a testben ramlott volna. Az ablakokon berad holdfnyben minden fehren derengett a
szobban. Call krbebmult, nem tudta, vajon viszontltja-e valaha a konyhjukat, a hzukat vagy az desapjt.
Harceb a flt hegyezve nysztett. Call semmit sem
hallott, de ez mg nem jelentette, hogy Alastair ne trt
volna maghoz. A fi elhessegette aggodalmas gondolatait, megragadta Harceb nyakrvt, s kilopdzott a
hzbl.

A kora hajnali sttsgben kihalt volt a vros, de Call


biztos, ami biztos mg a utcai lmpk fnyt is elkerlte, htha Alastair gy dnt, kocsival kezdi keresni t.
Br tudta, hogy hamarosan gyis flkel a nap.
Nagyjbl hsz perccel az utn, hogy elmeneklt otthonrl, megcsrrent a mobilja. Kis hjn szvbajt kapott,
34

mire sikerlt elnmtania.


A kijelzn az otthoni szmuk jelent meg. Alastair ezek
szerint nagyon is maghoz trt, s kijutott a pincbl. A
fit elnttte a megknnyebbls, m ez hamar ismt
rettegsbe csapott t. Alastair ismt hvta. Aztn megint.
Call kikapcsolta a telefonjt, s mg el is hajtotta,
nehogy az apja esetleg ki tudja derteni a tartzkodsi
helyt, ahogy a nyomozk szoktk a tvben.
El kellett dntenie, hova menjen... mghozz gyorsan.
A Magisztriumban csak kt ht mlva kezddik a tants, de valaki mindig van az iskolban. Call biztosra
vette, hogy Rufus mester nem bnn, ha a tavalyi szobjban lakna, amg Tamara meg Aaron meg nem rkeznek s megvden az desapjtl, ha szksges.
Aztn elkpzelte magt mindssze hrmasban
Harcebbel meg Rufus mesterrel, az iskola resen kong
barlangjaiban. Elg lehangolnak tnt. Mindenesetre
mg azt sem tudta biztosan, hogyan tallhatn meg az
eldugott barlangrendszert, ha egyltaln eljut egyedl
Virginiba. A nyr eleji hazatjukrl csak arra emlkezett, hogy poros utakon hajtottak, s j sokig tartott,
mire visszartek szak-Karolinba Alastair vetern
Rolls-Royce-val. Fogalma sem volt, pontosan milyen
tvonalon haladtak.
Sokat SMS-ezett a nyron a bartaival, de azt nem
tudta, hol lakik Aaron a tantsi sznetben; tartzkodsi
35

helyt illeten a fi igencsak fukarkodott a rszletekkel.


Azt viszont tudta, hogy Tamara csaldja Arlingtonban
lakik, Washington mellett, s Call biztos volt benne,
hogy tbb busz jr a fvrosba, mint a Magisztrium
kzelbe.
Mris hinyzott neki a mobilja.
Tamara ajndkot kldtt neki kzelg szletsnapja
alkalmbl br nyakrvet meg przt Harcebnek , s
a dobozon rajta volt a felad cme is. Call megjegyezte a
lny cmt, mivel a hzuknak kln neve volt Oromtet
, amin Alastair jt nevetett, s azt mondta, jellemz a
dsgazdagokra, hogy elnevezik a birtokukat.
Call arra gondolt, hogy elmehetne Tamarkhoz.
Mr hetek ta nem rzett olyan elszntsgot, mint
amivel most elindult a buszlloms fel. A kis plet
eltt volt kt pad meg egy lgkondicionlt flke, amiben
egy ids nni csrgtt, s a jegyeket osztogatta az ablak
mgl. Az egyik padon mr lt egy regember, szembe
hzott kalappal, mint aki szunykl.
Call odalpett a nnihez, mikzben sznyogok dngicsltk krbe.
vgott bele , egy jegyet krek Arlingtonba,
csak oda.
A nni hosszasan meredt r, s elhzta korallpirosra
festett szjt.
Hny ves vagy? krdezte.
Tizennyolc vgta r Call, remlve, hogy sikerl
36

magabiztos hangot megtnie. Igencsak lehetsgesnek


tnt, hogy a nni nem hitt neki, br az regek nem
mindig tudtk jl megsaccolni az ember kort. Igyekezett a lehet legjobban kihzni magt.
Hmm mondta vgl a nni. Egy felntt jegy, csak
oda, az negyven dollr lesz. Szerencsd van: fl ra
mlva indul a buszod. De llatot nem vihetsz magaddal,
hacsak a blkid nem segtkutya.
Ja, de igen felelte Call, gyors pillantst vetve
Harcebre. tnyleg segtkutya. Klnleges kikpzst
kapott... mghozz a haditengerszetnl.
A nni meglepetten vonta fl a szemldkt.
Kimentett egy frfit a tengerbl folytatta Call,
rgtnzve a sztorit, mikzben a pnzt szmolgatta,
majd bedugta a jegy rt a flke ablakn. Megmentette
a vzbe flstl. Meg a cpktl. Vagyis, ht, csak egy
cptl, de az irt nagy volt. Kitntetst is kapott rte,
meg minden.
A nni megint sokig bmult r, aztn szrevette
kiss floldalas tartst.
, szval a lbad miatt van szksged segtkutyra? krdezte. Mirt nem rgtn azt mondtad? Felje
cssztatta a buszjegyet.
Call zavarba jtt, fogta a jegyt, s vlasz nlkl elfordult az ablaktl. A jegyvsrls utn szinte semmi
pnze nem maradt, legfeljebb egy dollr meg nmi apr.
Ebbl vett magnak kt csokiszeletet az automatbl,
37

aztn lelt a padra, s vrta a buszt. Harceb a lbhoz


heveredett.
A fi azt hajtogatta magban, hogy amint elr
Tamarkhoz, minden jobbra fordul. Meggrte magnak, hogy onnantl kezdve mr nem lesz semmi baj.

38

3. FEJEZET

all el-elszunyklt a buszon, fejt az ablaknak


nyomva. Harceb sszegmblydve aludt a lbnl,
ami egyrszt kellemes volt, msrszt elriasztott brkit,
akinek eszbe jutott volna lelni a fi mell.
lmban nyugtalant kpek suhantak t az agyn.
Hrl s jgrl lmodott, meg mgusok holttestrl egy
gleccseren. Azt lmodta, hogy tkrbe nz, de nem a
sajt arct ltta benne, hanem Constantine Maddent.
Arrl lmodott, hogy egy falhoz van lncolva, s Alastair
pp ki akarja vgni a szvt.
Kiltva riadt fel, s azon kapta magt, hogy a buszsofrre pislog, aki flje hajol, rncos kpn aggodalom
l.
Megrkeztnk Arlingtonba, klyk mondta. Mr
mindenki ms leszllt. Jn rted valaki?
39

Persze motyogta fllomban Call, aztn botladozva


is leszllt a buszrl, Harcebbel a sarkban.
A buszlloms mellett telefonflke llt. A fi rmeredt. Halvnyan gy rmlett neki, hogy van valami tudakoz, amit fel lehet hvni, ha az ember meg akarja
szerezni valaki telefonszmt, de fogalma sem volt,
pontosan mit kne hozz trcszni. Az ilyesmire mindig is az internetet hasznlta. Azrt mr ppen elindult
volna a telefon fel, amikor megllt a padka mellett egy
taxi, s nagy lrmval kikszldott belle nhny fiatal
src. A sofr is kiszllt, kipakolta a poggyszukat a
csomagtartbl, majd visszalt a voln mg. Call odakocogott a kocsihoz, gyet sem vetve a lbba hast
fjdalomra, s behajolt az ablakon.
Nem tetszik tudni vletlenl, hol van az Oromtet?
A sofr megemelte a szemldkt.
Dehogyisnem, ismerem azt a puccos helyet. J nagy,
rgi hz.
Call szrnyen megknnyebblt.
El tetszik vinni oda engem? Meg a kutymat?
A sofr homlokrncolva meredt Harcebre. A farkas a
taxi kerekt szaglszta.
Te ezt az izt kutynak nevezed?
Call nem tudta, megprblkozzon-e megint a klnlegesen kikpzett segtkutys mesvel.
Nagyon ritka fajta mondta inkbb.
A pasas felhorkant.
40

Meghiszem azt. Jl van, szlljatok be! Ha egyiktk


se taccsol ki a kocsimban, akkor mg ti is jobb utasok
lesztek, mint az egyetemista klykk.
Call szentl megfogadta, hogy nem lesznek rosszul,
aztn belt htra, Harceb pedig beugrott mell. A huzat
el volt szakadva, kiltszott alla a szivacsos tms, s a
fi megeskdtt volna, hogy egy rug nyomdik a htba. A taxiban mintha biztonsgi v s lengscsillapt
sem lett volna: mikzben vgigztykldtek az utckon,
Callt ide-oda doblta az aut, akr egy flippergolyt. A
fi fogadkozsa ellenre Harceb kezdett kiss gy festeni, mintha a hnyinger kerlgetn.
Vgre felrtek egy domb tetejre. Vaskerts magasodott elttk, a hatalmas, dszes kapu nyitva llt. A
kerts mgtt gondosan lenyrt gyep zld tengere terlt
el. Call egyenruhs embereket ltott tsietni a gyepen,
tlcval a kezkben. Hunyorogva leste ket, prblt rjnni, mi folyik itt. Tamara szlei taln partit rendeztek?
Aztn szrevette a kanyargs kocsibehajt vgn ll
hzat. Olyan hatalmas volt, hogy Callnek rgtn a vidki
udvarhzak jutottak rla eszbe a BBC-sorozatokbl,
amiket Alastair szeretett nzni. Ilyesfajta palotkba
szoktak lakni a hercegek meg a hercegnk. Call tisztban volt vele, hogy Tamark gazdagok, m eddig gy
gondolta, ez olyasmit jelenthet, mint a rgi iskoljban
nhny osztlytrsnl: az ilyen gyerekek mindig megkaptk a legjabb mobilt meg a legmenbb sportcsukt,
41

amire mindenki vgyott. Most rdbbent, hogy fogalma


sem volt rla, valjban milyen gazdag is Tamara.
Harminc dolcsi lesz szlalt meg a taxisofr.
Iz, el tetszene vinni egszen a hzig? krdezte
Call, aki meg akarta keresni Tamart. A lny nyilvn
megengedhette magnak, hogy klcsnadja neki a pnzt.
Ez mg viccnek is rossz morgott a taxis, mikzben
elindult a behajtn. Jratom m tovbb az rt!
rkezett mg nhny kocsi a taxi mgtt, csillog-villog, fekete s ezst BMW-k, Mercedesek meg
Aston Martinok. Egyrtelm volt, hogy Tamark partit
adtak: a hz mellett, a hosszan elnyl pzsittl alacsony
puszpngfkkal elvlasztott kertben emberek nyzsgtek. A kertben fnyfzrek tndkltek, s halk zene
szlt.
Call kiszllt a kocsibl. A bejratnl egy szles vll,
kopasz, fehr frfi llt, fekete ltnyben s kifnyestett
cipben, egy listn ellenrizte az rkezk nevt, majd
betesskelte ket a hzba. Egyltaln nem hasonltott
Tamara desapjra, s Call egy pillanatra pnikba esett,
azt hitte, taln rossz helyre jtt.
Aztn rdbbent, hogy a pasas biztosan Tamark
komornyikja, vagy ilyesmi. A komornyik Callre pillantott, de olyan ellensgesen, mintha emlkeztetni akarn
a fit ha netn elfelejtette volna hogy a dzsekije alatt
pizsama van rajta, hogy a haja kcosan meredezik szanaszt, s hogy egy hatalmas farkas kveti, amivel nem
42

illik belltani egy kerti partira.


Segthetek? krdezte a frfi. Nvtblt viselt, amin
a STEBBINS nv llt elegns betkkel.
Itthon van Tamara? krdezett vissza Call. Beszlnem kell vele. Bartok vagyunk, egy iskolba jrunk,
s...
Nagyon sajnlom kzlte Stebbins olyan lesen,
hogy nyilvnval volt, egyltaln nem sajnlja , de jelenleg partit tartunk. Ha az n neve nem szerepel a
meghvottak listjn, akkor sajnos knytelen lesz mskor visszajnni.
Nem tudok mskor visszajnni makacskodott Call.
Krem szpen, tessk megmondani Tamarnak, hogy
szksgem van a segtsgre!
Az ifj hlgy most nem r r felelte Stebbins. n
pedig legyen szves przra ktni azt az llatot, klnben
meg kell krnem, hogy tvozzon vele a birtokrl.
Elnzst! lpett Call mg egy magas, elegnsan
ltztt, teljesen sz hlgy, aki egy Mercedesbl szllt ki.
Fekete kesztybe bjtatott ujjai kzt krmszn meghvt tartott, s Stebbins kpre egyszeriben nyjas mosoly
lt ki.
dvzlm, Mrs. Tarquin! szlt, s szlesre trta az
ajtt. Mr. s Mrs. Rajavi nagyon fognak rlni, hogy el
tudott jnni...
Call kihasznlta a lehetsget, s Stebbinst megkerlve berontott Harcebbel a hzba. Hallotta, hogy a ko43

mornyik utnuk kiabl, de csak rohant tovbb a gynyr sznyegekkel bortott, hossz mrvnyfolyosn, a
szles vegajt fel, ami a teraszra, a kerti partira nylt.
Puccosan ltztt vendgek tltttk meg a magas
svnnyel vezett gyep risi ngyszgt. A kertet szgletes medenck s rzskkal teli, risi kurnk dsztettk. A svnyeket alkimista szimblumok alakjra
metszettk. A nk hossz, virgmints ruht meg szalagos kalapot viseltek, a frfiak pedig pasztellszn ltnyben fesztettek. Call egyetlen ismerst sem ltott
kzttk, de azrt elosont egy hatalmas tzszimblumot
formz! bokor mellett, s prblt eltvolodni a hztl,
hogy elvegylhessen a vendgek srjben.
Az egyik pincr, egy hirtelenszke fiatalember, aki
pezsgvel teli poharakat egyenslyozott egy tlcn, odasietett hozz, hogy az tjt llja.
Elnzst uram, de azt hiszem, valaki nt keresi
szlt, s az ajt fel biccentett, ahol Stebbins llt, s
egyenesen Callre mutatott, mikzben mrgesen magyarzott egy msik pincrnek.
Ismerem Tamart mondta Call, ktsgbeesetten
keresve a lnyt a tmegben. Ha beszlhetnk vele...
Ez a parti sajnos zrtkr hangslyozta a pincr,
br gy tnt, kiss megsajnlta Callt. Ha volna szves
velem jnni...
Call vgre szrevett valakit, akit ismert.
Egy magas, zsiai fi lldoglt egy kisebb csapatnyi,
44

Call-lel egyids gyerek krben. Tkletes szabs, vajszn, lenvszon ltnyt viselt, stt hajnak egyetlen
szla sem lgott ki gondosan beltt frizurjbl. Jasper
deWinter.
Jasper! kiltotta Call, s hevesen hadonszott.
Hah, Jasper!
Jasper rnzett, s elkerekedett a szeme. Azonnal elindult Call fel. A kezben egy pohr bl volt, nyilvn
alkoholmentes, gymlcsdarabok szkltak benne. Call
mg soha senki lttn nem rzett ilyen megknnyebblst. Kezdett trtkelni minden rosszat, amit valaha is
gondolt errl a firl. Jasper egy igazi hs volt.
Mr. deWinter szltotta meg a pincr , ismeri ezt
a fit?
Jasper kortyolt a blbl, majd barna szemvel tettl
talpig vgigmrte Callt, kcos hajtl egszen piszkos
cipjig.
Most ltom letemben elszr kzlte.
Callnek a firl alkotott j vlemnye egy szempillants alatt elprolgott.
Jasper, te hazug...!
Nyilvn csak egy helyi klyk, aki fogadsbl prblt bejutni ide mondta Jasper, s rosszallan nzett
Callre. Tudja, milyen kvncsiak mindig a szomszdok,
hogy vajon mi folyik az Oromtetn.
Igaz motyogta a pincr. Mr nyoma sem volt az
arcn egyttrzsnek, s gy meredt Callre, mintha egy,
45

a blban szkl nagy bogr lenne.


Jasper szrte a szt Call a fogai kzt , amint
visszarnk a suliba, ki foglak nyrni ezrt.
Most meg mr fenyegetzik is hborgott Jasper.
Ezek a mai gyerekek!
A pincr a fejt csvlta. Jasper Callre vigyorgott,
lthatan nagyon lvezte a helyzetet.
Br meg kell hagyni, nincs valami j brben szegny
folytatta Jasper. Taln adhatnnk neki egy kis rntott garnlt meg blt, mieltt eltvoltjuk a birtokrl,
Ez nagyon kedves ntl, Mr. deWinter mondta a
pincr, Call pedig mr azt hitte, menten felrobban,
amikor meghallotta, hogy valaki a nevt kiablja.
Call, Call, Call! Tamara volt az, feljk nyomakodott a tmegben. Virgmints selyemruht viselt, de
rajta nem volt szalagos kalap, br lehet, hogy csak leesett a nagy sietsgben. Szoksval ellenttben most
nem fonta be a hajt, gy az gndr frtkben omlott a
htra. Callre vetette magt, s hevesen maghoz lelte.
Kellemes illata volt. Mint a mzes szappannak.
Call prblt megszlalni, de a lny olyan ersen szortotta, hogy Tamara helyett csak annyit brt kinygni:
Aaaaa. Flszegen megpaskolta a lny htt.
Harceb krbeugrlta ket rmben, hogy viszontlthatja Tamart.
Miutn a lny vgre eleresztette, Call szrevette, hogy
a pincr ttott szjjal bmulja ket. Jasper dermedten
46

llt, hvs pillantst lvellve feljk.


Szgyelld magad, Jasper, te varangy! kzlte vele
Tamara ellentmondst nem tr hangon, majd a pincrhez fordult. Call az egyik legjobb bartom, Bates.
Termszetesen meg van hvva a partira.
Jasper sarkon fordult, s peckes lpsekkel elvonult.
Call mr ppen utna kiablt volna valami j kis srtst,
amikor Harceb ugatni kezdett. A farkas a tmegbe vetette magt, olyan gyorsan, hogy Call nem llthatta
meg. A fi hallotta, ahogy a vendgek felhrdlnek s
kiablni kezdenek, mikzben sietve flrellnak a szkell llat tjbl. Aztn valaki felkiltott:
Harceb!
A tmeg mostanra sztvlt, gy Call lthatta a hts
lbra gaskod farkast, aki Aaron mellkasnak nyomta
ells mancst. Aaron vigyorogva simogatta Harceb
nyakt.
A vendgek zsibongsa egyre hangosabb lett: az emberekbl dlt a sz, nhnyan szinte kiabltak.
Jaj, ne! szlt Tamara, s az ajkba harapott.
Mi az? Call mr el is indult nagy lelkesen Aaron
fel, m a lny elkapta a csukljt.
Harceb koszsjtott farkas, Call, s pp most vetette
magt a krtorukra. Gyere!
Tamara maga utn hzta, s Call valban sokkal
knnyebben tjutott a tmegen gy, hogy a lny vontathajknt irnytotta. A vendgek most mr siktozva
47

rohantak az ellenkez irnyba. Tamara s Call egy idben rtek oda Aaronhoz kt nagyon elegns felnttel,
akik aggd kpet vgtak. A fess frfi hfehr ltnyt
viselt, a gynyr, szigornak ltsz n hossz, stt
hajt pedig virgok dsztettk. A n cipjt nyilvnvalan egy fmmgus ksztette: gy nzett ki, mintha
ezstbl ntttk volna, s minden egyes lpsnl csengknt csilingelt. Call el sem tudta kpzelni, mennyibe
kerlhetett.
Hagyd bkn! csattant fel a frfi, s prblta lelkni Harcebet Aaronrl, amit Call egsz btor hzsnak
vlt, br a srcot legfeljebb az a veszly fenyegette, hogy
a farkas hallra nyalogatja.
Apa, anya! zihlta Tamara. Mesltem mr nektek Harcebrl, emlkeztek? Semmi baj. Nem bnt. a
mi... kabalnk.
Az desapja gy nzett r, mintha Tamara eddig egy
szt sem szlt volna nekik a farkasrl, de a lny kzbeavatkozsnak ksznheten Aaronnak volt ideje megragadni Harceb nyakrvt, s leguggolni vele. A farkas
szrbe frta az ujjt, s a flt drglte. Harceb a
nyelvt lgatta rmben.
Csodlatos, hogy engedelmeskedik neked, Aaron!
Mris szinte kezes brny lett nzett a fira sugroz
mosollyal Tamara desanyja. A vendgek muldozva
tapsoltak, mintha Aaron valamifle csodt hajtott volna
vgre, mintha Harceb teljesen normlis viselkedst
48

jelnek vettk volna, miszerint a krtoruk diadalmaskodni fog a koszsjtottak seregei fltt.
Tamara mgtt llva Call lthatatlannak rezte magt, s bosszantotta ez az egsz. Az bezzeg senkit sem
rdekelt, hogy Harceb gazdja, s hogy a farkas neki
tkletesen engedelmeskedett egsz nyron. Senkit sem
rdekelt, hogy az elmlt kt hnapban minden pnteken
frizbiztek Harcebbel a parkban, mg a farkas vletlenl
flbe nem harapta a korongot; vagy hogy Harceb egyszer
szp finoman nyalta meg egy kislny fagylaltjt, ahelyett, hogy az egsz kezt leharapta volna, mrpedig
biztosan csak azrt volt ilyen vatos, mert Call gondosan
megtantotta erre. Amgy ezrt tuti jrt a finak egy j
pont, hiszen egy gonosz nagyrnak ilyesmi nyilvn
eszbe sem jutott volna.
De az embereket nem rdekelte semmi ms, csakis
Aaron. A tkletes Aaron, aki mg Jaspernl is elegnsabb ltnyt viselt, s j, divatos frizurja volt, br elg
bnn llt neki, radsul a szembe lgott a haja. Call
elgedetten knyvelte el, hogy az ltny egyik zsebnek
kzelben csnya foltot hagyott Harceb piszkos mancsa.
Call tudta, hogy nem lenne szabad gy reznie magt.
Aaron a bartja volt. Aaronnak nem volt csaldja, mg
olyan apja
semmi baj,
sznheten
remlhette

sem, aki meg akarn lni. Nem volt azzal


hogy Aaront mindenki kedvelte. Ennek kmaradhatott Harceb itt a partin, s ezrt
Call, hogy valaki szvesen klcsnad majd
49

neki harminc dolcsit.


Amikor Aaron sugrz arccal Callre vigyorgott, a fi
ert vett magn, s viszonozta a mosolyt.
Tamara, kerts szpen a bartotoknak valami rendes holmit, amit flvehet a partira! szlt a lny desanyja, dersen biccentve a pizsams Callre. s
Stebbins, menjen, fizesse ki a fiatalember taxijt! Mr
ezer ve vr a hz eltt. Callre mosolygott. A fi nem
egszen tudta, mire vlje a dolgot. Az asszony most bartsgosnak s kedvesnek tnt, Call azonban gy rezte,
szvlyessge nem igazn szinte. De siessen vissza!
Hamarosan kezddik a bbjols.
Aaron a hz fel terelte Harcebet.
Klcsnadok pr cuccot, Call ajnlotta fel.
Ez az, gyere, s mesld el, mi trtnt! mondta
Tamara, kzben mutatva az utat. Nem mintha nem
rlnnk neked, de tulajdonkppen mit keresel itt? Mirt nem szltl elre, hogy jssz?
Apukd miatt vagy itt? krdezte Aaron, egyttrz
pillantst vetve a fira.
Igen felelte Call lassan. Belptek a hatalmas
vegajtn, s tvgtak egy mrvnylapokkal burkolt,
vastag, sznes sznyegekkel bortott szobn. Mikzben
felmentek egy giccses kovcsoltvas lpcsn, Call eladta
bartainak a sztorijt, miszerint Alastair megtiltotta
neki, hogy visszamenjen a Magisztriumba. Vgtre ez
igaz is volt; Tamara s Aaron tudtk, mennyire ellenezte
50

Alastair kezdettl fogva, hogy Call a mguskpzbe jrjon. gy ht nem volt nehz kiszneznie az igazsgot, s
azt lltani, hogy emiatt csnyn sszevesztek, amg
vgl mr attl flt, az apja kpes lenne bezrni a pincjkbe, mert semmikppen sem engedi vissza az iskolba. Hogy mg nagyobb egyttrzst csikarjon ki, hozztette, mennyire utlja Alastair Harcebet, s milyen
csnyn bnt vele.
Mire vgzett a mesjvel, Call szinte mr sajt magt
is meggyzte arrl, hogy ez az igazsg. Sokkal hihetbb
sztorinak tnt az igazsgnl.
Tamara meg Aaron roppant egyttrzen reagltak,
s tucatnyi krdst tettek fl, gy Call szinte megknynyebblt, amikor a lny elment, hogy hagyja t tltzni.
Magval vitte Harcebet is. Call kvette Aaront abba a
szobba, ahol Tamark elszllsoltk, s ledobta magt
a helyisg kzepn ll, hatalmas franciagyra. A falakat drgnak tn rgisgek bortottk, olyasmik, amikrt Call szerint Alastair lni tudott volna: nagy, vsett
fmtlak, szgletes mintzat, festett csempk, valamint
bekeretezett, lnk szn selyem- s fmdarabok. Az
risi ablakok a kertre nyltak. Az gy fltti csillron
cseng alak, kk kristlyok lgtak.
Nem semmi ez a hely, mi? krdezte Aaron. Lthatan maga is el volt mg kbulva kicsit a szobtl. A
sarokban ll, fljk tornyosul, fbl faragott ruhsszekrnyhez lpett, s kitrta az ajtajt. Fehr nadrgot,
51

zakt meg inget vett el s odavitte ket Callhez.


Mi van? krdezte feszlyezetten, miutn bartja
nem nylt a ruhkrt.
A fi rdbbent, hogy Aaront bmulja.
Nem is emltetted, hogy Tamarknl laksz
mondta.
Aaron vllat vont.
Mert fura.
De attl mg nem kell titokban tartani!
Nem titok vlaszolta Aaron hevesen. Csak nem
kerlt szba.
Rd sem ismerek, annyira mshogy nzel ki
mondta Call, s elvette a holmikat.
Ezt meg hogy rted? Aaron meglepettnek tnt, br
Call sehogy sem rtette, mirt. Hiszen azeltt nem jrt
ilyen puccos ruhkban, mg akkor sem viselt ehhez
foghat cuccokat, amikor krtorr nyilvntottk az
egsz Magisztrium s a Tancs eltt. j cipje valsznleg tbb szz dollrba kerlt. Napbarntott volt, s
majd kicsattant az egszsgtl. Arcszesztl illatozott,
pedig mg nem is kellett borotvlkoznia. Nyilvn egsz
nyron Tamarval jtszott a kertben, s csakis roppant
egszsges teleket fogyasztott. A krtor tuti nem szokott pizzt vacsorzni. Az j ruhkra gondolsz? Aaron zavartan hzglta meg az ltnyt. Tamara szlei
ragaszkodtak hozz, hogy fogadjam el ket. s amgy is
furn reztem itt magam farmerben meg plban, mi52

kzben mindenki ms olyan...


Gazdag? krdezte Call. Ht, te legalbb nem pizsamban jelentl meg.
Aaron elvigyorodott.
Neked mindig nagyon hatsos a belpd, az biztos!
felelte.
Call sejtette, hogy a vasprbra gondol, ahol azok utn
ismerkedtek meg Aaronnal, hogy neki felrobbant egy toll
a kezben, s mindene csupa tinta lett. Fogta az j ruhkat, s bement a frdszobba, hogy tltzzn. Ahogy
sejtette, minden nagy volt r. Aaron sokkal izmosabb
volt nla. Vgl szinte knykig felhajtotta a zakt, s
vizes ujjaival vgigszntott a hajn, amg a tincsei mr
nem meredeztek rlten szanaszt.
Amikor visszajtt a hlszobba, Aaron az ablaknl
llt, s lenzett a kertre. A gyep kzepn nagy szkkt
dszelgett, nhny gyerek gylt kr, marokszm dobltak bele valamilyen port, amitl a vz klnbz sznekben villant fel.
Szval, jl rzed itt magad? krdezte Call, s borzasztan igyekezett, hogy ne csendljn ki a hangjbl
neheztels. Aaron nem tehetett rla, hogy krtor. Semmirl sem tehetett. Aaron kisprte szke hajt a szembl. Megcsillant a csuklpntjn lv fekete k, ami
azt jelezte, hogy a fi kpes bnni a koszmgival.
Tisztban vagyok vele, hogy nem lennk itt, ha nem
n volnk a krtor mondta, mintha pontosan tudta
53

volna, mire gondol Call. Tamara szlei kedvesek. Nagyon kedvesek. De tudom jl, hogy nem lennnek ilyen
kedvesek hozzm, ha csak az rva, hontalan kis Aaron
Stewart volnk. Elnyt jelent nekik, politikailag, ha kzel llnak a krtorhoz. Mg akkor is, ha a krtor mg
csak tizenhrom ves. Azt mondtk, addig maradhatok
nluk, ameddig csak akarok.
Call rezte, hogy a neheztelse kezd elprologni. Belegondolt, vajon milyen rgta vgyhatott mr arra Aaron, hogy ezt hallja, hogy addig maradhasson valahol,
ameddig csak szeretne. Gyantotta, hogy nagyon hossz
ideje.
Tamara a bartod mondta. s nem a politika
vagy a krtor jelentsge miatt. Mr azeltt is bartok
voltatok, hogy brki tudta volna, te vagy a krtor.
Aaron rmosolygott.
Te is kezdettl fogva a bartom voltl.
Egsz oksnak tartottalak ismerte el Call, mire
Aaron ismt elmosolyodott.
Csak ht, tudod, a suliban risi felelssget jelentett krtornak lenni mondta. Ezen a nyron viszont
nem volt ms dolgom, csak trkkket eladni, meg ilyen
partikon rszt venni. Bemutattak egy csom embernek,
s mindenkit nagyon lenygztem, gy kezelnek, mintha
klnleges volnk. Elgg... lvezem. Nagyot nyelt.
Tudom, hogy egyltaln nem akartam krtor lenni,
amikor kiderlt a dolog, de most mr akaratlanul is gy
54

rzem, hogy egsz j lehetne tle az letem. Mrmint, az


Ellensget leszmtva. Baj, hogy gy rzek? Call arct
frkszte. Te vagy az egyetlen, akitl ilyet krdezhetek. Senki ms nem adna nekem szinte vlaszt.
Erre Call maradk bosszsga is szertefoszlott.
Eszbe jutott, ahogy Aaron a kanapn ldglt a szllsukon a suliban, falfehr arccal, mg mindig sokkolva
azok utn, hogy ki kellett llnia az egsz Magisztrium
el, s a mesterek bejelentettk, az egyetlen remnysgk, a kivlasztott, akinek vezetsvel szembeszllhatnak az Ellensggel.
Call most mr tudta, hogy tnyleg ellensg fenyegeti
ket. Csak pp nem az, akitl mindenki tartott. s tnyleg voltak, akik holtan akartk ltni Aaront. Akik soha
nem htrltak volna meg. Hacsak az Ellensg nem parancsol nekik meglljt...
Call arra gondolt, hogy ha tnyleg az Ellensg, akkor
Aaron biztonsgban van, nem? Ha Joseph mester Call-lel
akar tmadst indtani a krtor ellen, akkor bizony
hoppon fog maradni. Call soha nem lett volna hajland
rtani a bartainak. Mert vgre voltak bartai. s egy
gonosz nagyrnak aztn tuti nincs egyetlen bartja sem,
nem igaz?
Hirtelen eszbe jutott az desapja, ahogy jultan hevert a fldn. Call rgen azt sem hitte volna, hogy kpes
rtani az apjnak.
Nem baj, ha gy gondolod, hogy nem rossz krtornak
55

lenni mondta vgl Aaronnak. Nagyon is j, hogy


lvezed. Csak ne felejtsd el, hogy az Ellensget igenis
szmtsba kell venni!
Tudom felelte Aaron halkan.
s nem szabad, hogy a fejedbe szlljon a dicssg. De
emiatt nem kell aggdnod, mert szmthatsz rm meg
Tamarra: mi majd emlkeztetnk r, hogy ugyanaz a
lzer vagy, aki azeltt.
Aaron fanyar mosollyal nzett r.
Ksz.
Call nem volt biztos benne, hogy Aaron gnyoldik
vagy komolyan gondolja. pp szra nyitotta a szjt,
hogy tisztzza a dolgot, amikor Tamara feltpte az ajtt,
s haragos tekintettel meredt rjuk.
Ksz vagytok mr? Most komolyan, Call, meddig
tollszkodsz mg?!
Ksz vagyunk felelte Aaron, s eljtt az ablaktl.
Call ltta, hogy odakint mgia szikrzik a kertben.

56

4. FEJEZET

allt nem lepte meg, hogy a krnykbeli gyerekek


megprbltak belgni a partira. Amikor jra kilpett a kertbe Aaronnal, Tamarval meg a frissen keflt
szr, j przon vezetett Harcebbel, vgre rendesen
szemgyre vehette az esemnyt, s elmult.
Az abrosszal letakart asztalokon sorakoz tlckon
halomban lltak a klnfle telek: aprcska kolbszokkal tlttt pkstemnyek, hold, csillag s nap alakra vgott gymlcsk, fszernvnyektl illatoz,
ecetes paradicsomsalta, lgy sajt s ss keksz, rntott
garnlark apr nyrsakra hzva, slt kagyl s lazac,
mindenfle formj aszpik, benne nagy hsdarabokkal,
valamint jeges tlakban behttt kis konzervek, teli
apr, fekete gyngykkel, amirl Call gy vlte, hogy
57

kavir lehet.
Oroszln nagysg, mantikrt brzol jgszobrok
verdestek kristlyos szrnyukkal, hvs szellt keltve a
kertben, jgbl faragott bkk ugrltak egyik asztaltl a
msikig, s jg kalzhajk hastottk az eget, amg ztonyra nem futottak a jeges sziklkon. A kzps asztalon egy szintn jeges szkktban vz helyett bl csobogott. Ngy jgpva gubbasztott a szkkt peremn, s
a csillog karmukban tartott jgpoharakat blval megtltve knlgattk itallal az elhalad vendgeket.
A svdasztalok mellett aprlkos gonddal nyrt kis fk
lltak: virgokat, szimblumokat, klnfle mintkat s
betket formztak. Mindegyiket lnk szn virgok
vettk krl. m a kert legltvnyosabb eleme egy
boltves kapu volt, amirl folykony tz zubogott le, a
lngok szikrzva hulltak a gyepre. Kislnyok rohangltak ki-be a kapun csinos ruhcskkban, meztlb, kezket a lngok kz dugva. Lthatan nem gette meg
ket a tz, br a szikrk a brkn pattogtak. A tzes
vzess fltt felirat virtott a levegben, mintegy megerstve, hogy nincs mitl tartani. Az llt rajta: GYEREKEK, NYUGODTAN JTSSZATOK A TZZEL!
Call legszvesebben maga is a lngok kztt rohanglt
volna, de nem volt biztos benne, hogy szabad-e, vagy a
kaput csak a kisgyerekeknek szntk. Harceb a fben
szaglszott, elejtett finomsgokat keresett. Tamara rzsaszn masnit kttt a farkas nyakba. Call kvncsi
58

volt, vajon Harceb megalznak rzi-e a szalagot. Nem


gy tnt, mintha zavartatn magt miatta.
Egsz nyron ilyen partikra jrtl? krdezte Aarontl.
A fi lthatan feszengett egy kicsit.
Ht, ja.
n egsz letemben ilyen partikra jrtam mondta
Tamara, s magval rngatta ket. Mind egyforma.
Hamar megunja ket az ember. Na, gyertek, mert a
bbjols viszont kirly szokott lenni! Nem rdemes
lemaradni rla.
Elmentek a metszett fk s a tzess mellett, s az
asztalokat meg beszlget vendgek csoportjait maguk
mgtt hagyva a gyep egy resen ll, szles svjt vettk clba, ahol egy kisebb csapat verdtt ssze. Call jl
ltta rajtuk, hogy mgusok, nemcsak a csukljukon
diszkrten meg-megcsillan karperecekbl, hanem a
bellk rad magabiztossgbl s erbl is.
Mi fog trtnni? krdezte Call.
Tamara elvigyorodott.
A mgusok menzni fognak.
Mintha csak meghallotta volna a lnyt, az egyik mgus egy alacsony, de arnyos alkat, vilgosbarna br
frfi felemelte a kezt. Mr. s Mrs. Rajavi odahvtk a
tbbi vendget, akik krllltk a mgusokat.
Az ott Cameron mester suttogta Tamara a mgusra nzve, akinek a keze ragyogni kezdett. A Chben
59

tant. ismeri a legszuperebb trkkket a...


Egyszeriben hullm csapott ki a mgus kezbl. A
mester mintha tengerr vltoztatta volna a gyepet, s
szkrt kszlt volna elcsalni belle. A hullm egyre
csak ntt, mg vgl a vendgek fl tornyosult, s rnykba bortotta ket. Olyan nagynak tnt, mint ami
menten sszeroppantja a hzat s elnti a birtokot. Call
visszafojtotta a llegzett.
A levegben tengervz szaga radt szt. A fi ltta,
hogy a hullmban lnyek mozognak. Angolnk tekergztek, cpk csattogtattk a fogukat. Ss permet frcscsent Call arcra, ahogy a hullm lecsapott... majd eltnt.
Tapsvihar trt ki. Call is tapsolt volna, ha fl kezvel
nem Harceb przt fogta volna. Harceb nysztett, s
bundjba trt az orrval. Utlt vizes lenni.
...vzzel fejezte be nevetve a mondatt Tamara.
Egyszer, amikor nagyon meleg volt, tjtt hozznk, s
risi gejzrt varzsolt a medencnk mell. Mind a vzsugrban rohangltunk, mg Kimiya is.
Mit jelentsen az, hogy mg Kimiya is? krdezte
egy incselked hang. n is ugyangy szeretem a vizet,
mint brki ms! Tamara nvre lpett mgjk,
ezstszn ruht s szandlt viselt. Alex Strike kezt
fogta, aki most lett negyedikes a Magisztriumban, s
gyakran szolglt Rufus mester asszisztenseknt. Lezseren ltztt, farmert s plt viselt, csukljn bronzzal
60

dsztett brpnt csillogott, mivel mg nem kapta meg r


az ezstt. A src Callre vigyorgott.
Hah, kishaver! mondta.
Call kiss flszegen mosolygott. Alex mindig is rendes
volt hozz, de mostanig nem tudta, hogy Tamara nvrvel jr. Kimiya nagyon szp s npszer volt, s Call
mindig gy rezte magt a kzelben, mintha menten
orra bukna, vagy netn lngra kapna. Nem volt meglep,
hogy kt ilyen npszer ember egytt jrt, viszont emiatt
Callt hirtelenjben egy sor ms dolog is feszlyezni
kezdte: a bicegse, a kcos haja s a tny, hogy az Aarontl klcsnkapott ruhkban ll a pr eltt.
Cameron mester elrkezett bemutatja vghez, s
zrsknt szikrz vzcseppeket szrt a kznsgre.
Mindenki felvistott, azt hittk, el fognak zni, m a
vzcseppek elprologtak a fejk felett, sznes prafoszlnyokk vltoztak. Mr. s Mrs. Rajavi tapsoltak a leghangosabban, mikzben egy msik mgus lpett a kznsg el: egy magas n csodlatos, sz hajkoronval.
Call megismerte, volt az a vendg, aki nem trte, hogy
a komornyik megvrassa a fi miatt a bejratnl.
Anastasia Tarquin suttogta Tamara. Alex
mostohaanyja.
gy bizony erstette meg Alex. Kzmbs kppel
figyelte a nt. Call kvncsi lett, vajon kedveli-e egyltaln a mostohaanyjt. Call kisebb korban arra vgyott,
br jrahzasodna az desapja, mert akkor lehetett
61

volna mostohaanyja; mg az is jobb megoldsnak tnt,


mint teljesen anya nlkl felnni. Csak amikor idsebb
lett, gondolt bele, vajon mi lett volna, ha az apja netn
olyan nt vesz el, akit ki nem llhat.
Anastasia Tarquin mindkt kezt hatrozottan felemelte, tbb vkony fmrudat tartva maga el. Amikor
elengedte a rudakat, azok vzszintesen lebegtek eltte a
levegben. Az asszony pccintett, mire az egyik rd
vibrlni kezdett, csodlatos hangot adva. Call sszerezzent meglepetsben. Alex rnzett.
Cscs, mi? Ha megtanulsz fmmel varzsolni, rteni
fogsz hozz, hogyan kell pontosan az ltalad kvnt
frekvencin rezegtetni.
Most mr az sszes tbbi rd is remegett, mindegyik
egy-egy hangot adott ki, akr egy gitr hrjai, s muzsika csendlt fel. Call kedvelte a zent, de mg soha
nem gondolt bele gy igazn, miknt abba sem, hogy az
alkmia varzslatt nemcsak megerstsre s vdekezsre, tmadsra s csatrozsra lehet hasznlni, hanem
mvszetre s alkotsra is. Ez a zene olyan volt, mintha
hirtelen es enyhtette volna a flledtsget; Callnek
vzess jutott rla eszbe, meg h meg a messzi cenon
sz jgtblk.
Miutn a muzsika utols hangja is elhalt, a fmrudak
lehullottak, a fldre pottyantak, s gy olvadtak bele,
akr a srba ivd esvz. Mrs. Tarquin meghajolt, s
htralpett, mikzben hangosan megtapsoltk. Ahogy
62

visszahzdott a tmegbe, az asszony Alexre kacsintott.


Taln mgiscsak kijttek egymssal.
Most pedig szlt Mr. Rajavi , taln lthatunk egy
kis bemutatt koszmgibl, ha magnak a krtornak,
Aaron Stewartnak is van kedve elkprztatni minket,
Call rezte, hogy a mellette ll Aaron megdermed,
mikzben mindenki lelkesen tapsolt. Tamara odafordult
Aaronhoz, s vllon veregette. A fi egy pillanatra rnzett, az ajkba harapott, aztn kihzta magt, s belpett a mgusok krbe.
Ahogy megllt a kr kzepn, nagyon kicsinek tnt.
Trkkket eladni, meg ilyen partikon rszt venni ezt
mondta az imnt Callnek, de a fi nem gondolta volna,
hogy Aaronnak bemutatkat kell tartania. Fogalma sem
volt, mgis mit csinlhatna egy koszmgus, ami szp
vagy mvszi. Eszbe jutott a gomolyg, emszt sttsg, ami elnyelte a koszsjtott farkasokat; emlkezett a
koszelementl sok-sok elttott, nyladz szjra; s
megborzongott, rszben a rettegstl, rszben pedig az
izgatott vrakozstl.
Aaron flemelte a kezt, s szttrta az ujjait. Sttsg tmadt krltte.
Csnd borult a trsasgra, ahogy egyre tbben csatlakoztak a nzkhz, s a krtorukat meg az t krlvev
rnyakat bmultk. Koszmgia trt el az ressgbl,
er tmadt a semmibl. Teremts s pusztts volt egyben, s az egszet Aaron uralta.
63

Call egy pillanatra kicsit megijedt tle.


Az rnyak kt egyforma alakk lltak ssze,
koszelementlok ikerprjt alkotva. Karcs, sima lnyek voltak, akr a sttsgbl formlt, kis angol agarak. Nem voltak olyan nagyok, mint a lny Joseph mester bvhelyn, de a szemkben az ressg rlete csillogott.
A vendgsereg egy emberknt hrdlt fel. Tamara
belekapaszkodott Call karjba.
Ami Callt illeti, elttotta a szjt. Ez nem holmi kis
trkknek tnt. Ezek a lnyek veszlyesnek ltszottak.
gy meredtek a tmegre, mintha mit sem akarnnak
jobban, mint egytl egyig felfalni az sszes bmszkodt,
aztn a svdasztalok mellett lldoglk csontjait hasznlni fogpiszklnak.
Aztn sebesen elindultak a nzk fel a fvn.
Na j, Aaron gondolta Call. zd el ket! Oszlasd el
ket! Csinlj mr valamit!
Aaron felemelte a kezt. Sttsg szlai ksztak el az
ujjaibl. sszevont szemldkkel koncentrlt. A lnyek
fel nylt...
Harceb heves ugatsban trt ki, egyarnt megijesztve
Callt s Aaront. Call azonnal ltta, hogy a farkas megzavarta bartja koncentrcijt, s az ujjaibl eltr
rnyak szertefoszlottak.
Brmit is akart elrni Aaron, nem sikerlt, Ehelyett
az egyik koszelementl felugrott, s Tamara desanyja
64

fel vetette magt. Az asszony szeme elkerekedett, dbbent rmlettel ttotta el a szjt. A magasba lendtette
a kezt, tenyerben lng gylt.
Aaron trdre esett, mindkt karjt kinyjtotta. Sttsg robbant ki belle, s krbevette az elementlt. A
lny eltnt, az ikertestvrvel egytt. Az rnyak eloszlottak, a koszelementloknak nyoma sem maradt a
napstsben. Callben csak ekkor tudatosult jra, hogy ez
egy nyri nap, egy elegns kerti parti nyri napja. Mr
nem is volt biztos benne, tnyleg veszlyben forogtak-e
az elbb.
Mindenki nevetsben s tapsban trt ki. Mg Rajavi is
elragadtatottnak tnt.
Aaron zihlt. Arca spadt, m lzrzss lett, mintha
beteg volna. Nem gy nzett ki, mint aki trkkt adott
el. gy festett, mint aki kis hjn egy bartja desanyjnak hallt okozta.
Ez meg mi volt? fordult Call Tamarhoz.
Hogy rted? krdezte a lny csillog szemmel.
Aaron szuper volt!
Meg is lhettk volna! morogta Call, s nem tette
hozz, hogy a lnyek akr Tamara desanyjval is vgezhettek volna. Aaron most mr talpra llt, s a tmegen tvgva feljk nyomakodott. Nem sikerlt valami
gyorsan haladnia, mivel mintha az egsz vendgsereget
maghoz vonzotta volna, mindenki meg akarta rinteni,
gratullni akart neki, htba akarta veregetni.
65

Csak egy ltvnyos kis trkk volt, Call legyintett


Tamara. s az sszes tbbi mgus kszenltben llt.
Kzbeavatkoztak volna, ha brmi baj trtnik.
Callt szinte fojtogatta a dh. Tisztban volt vele,
ahogy Tamara is nagyon jl tudta, hogy a mgusok nem
csalhatatlanok. Nem mindig avatkoztak kzbe idben,
hogy megakadlyozzk a bajt. Senki sem lltotta meg
Constantine Maddent, mieltt tl messzire merszkedett
a kosz erejvel, s nemcsak a fivrt lte meg, hanem
kis hjn a Magisztriumot is elpuszttotta. Az Ellensg
olyan slyosan megsrlt, olyan szrny hegeket szerzett, hogy azta mindig ezstmaszkot hordott, mindenki
ell elrejtette az arct.
Nyilvn borzasztan meggyllte a sajt klsejt.
Call felemelte a kezt, s megrintette sajt arcnak
srtetlen brt, pp, amikor Aaron odart hozzjuk, kipirulva s elkerekedett szemmel.
Elmehetnnk innen, hogy lelnk kicsit? krdezte
olyan halkan, hogy a tmeg ne hallhassa meg a szavait.
Ki kell fjnom magam.
Persze. Call sietve Aaron el lpett, majd lehajolt
Harcebhez. Hzz el engem a szkkthoz! suttogta,
mire a farkas engedelmesen elrerntotta. A tmeg
gyorsan sztvlt, hogy tengedje Harcebet, a nyakrvbe
kapaszkod Callt, meg a nyomban szalad Tamart s
Aaront. Call szrevette, hogy Alex egyttrzen nz
utnuk, Kimiya viszont mr a kvetkez mgus trkkjt
66

figyelte.
Sznes szikrk szlltak mgttk a levegbe, mikzben megkerltek egy pajzs alakra nyrt bokrot, s
meglttk a mgtte rejtz szkkutat. Kerek volt,
srga kbl kszlt, s olyan rginek tnt, hogy Call azt
gyantotta, eredetileg nem ebbe a kertbe szntk, hanem
mshonnan hozattk ide. Aaron lelt a peremre, s
hullmos, szke hajba trt.
Utlom a srmat jelentette ki.
Tk jl ll mondta Call.
Ezt nem is gondolod komolyan ellenkezett Aaron.
Tnyleg nem felelte Call, s a fira mosolygott,
remlte, hogy kedvesen. Aaron nyugtalannak ltszott.
Taln mgsem sikerlt olyan kedvesre az a mosoly.
Minden rendben?
Aaron mly levegt vett.
n csak...
Hallotttok? Egy felntt hangja hastott a levegbe
a svny tloldalrl. Call hallotta mr valahol ezt a
mly, bls hangot. Valaki betrt a mlt hten a Chbe.
Az Alkahesztet prblta ellopni.
Call meg Aaron egymsra meredtek, aztn Tamarra,
aki megdermedt. A lny az ajkra nyomta a mutatujjt,
jelezve, hogy maradjanak csndben.
Valaki? krdezett vissza egy magasabb, ni hang.
Mrmint az Ellensg szolgi. Mgis ki ms? Az uruk
nyilvn folytatni akarja a hbort.
67

Az a vacak nem fogja megvdeni az Ellensget, miutn a krtorunk kellen felkszlt jtt a vlasz.
De taln meg tudja javtani az Alkahesztet, s akkor
megismtldhet Verity Torres tragdija intette ket
egy harmadik frfi, akinek idegessgben a magasba
szktt a hangja. A krtorunk mg fiatal, akrcsak a
lny volt. Idre van szksgnk. Az Alkaheszt tl ers
ahhoz, hogy ne vegyk komolyan az ellopsra tett ksrletet.
tszlltjk valahova, ahol nagyobb biztonsgban
lesz szlt jra a n. Eleve ostobasg volt kzszemlre
tenni.
Amg az Alkahesztet nem rzik a lehet legszigorbban, addig a krtorunk vdelme kell, hogy legyen a
legfontosabb jelentette ki a legels megszlal.
Aaron mintha kv vlt volna a szkkt peremn
lve, Call pedig egyszeriben borzaszt hangosnak rezte
a vz csobogst.
n azt hittem, hogy a krtor dolga lenne megvdeni
minket mondta az ideges frfi. Ha mi t vdelmezzk,
akkor minket mgis ki v meg?
Call felpattant a bartja melll, mert szget ttt a
fejbe a gondolat, hogy az egyik mgus pillanatokon bell valami rosszat fog mondani Aaronnal kapcsolatban.
Olyasmit, ami mg annl is rosszabb, mint a spekullsuk arrl, hogy az Ellensg meg akarja lni a
krtorukat.
68

A fi szerette volna elmondani Aaronnak, hogy legjobb


tudomsa szerint a Hall Ellensge nem prblta meg
ellopni az Alkahesztet brmi is legyen az , s jelenleg
nem volt sttebb terve, mint a Jasper ellen forralt boszsz.
Persze Callnek arrl fogalma sem volt, mire kszlhet
Joseph mester. gy ht taln mgiscsak a Hall Ellensgnek szolgi prbltk ellopni azt a valamit, mrpedig ez nem volt megnyugtat gondolat. Joseph mesternek a Hall Ellensge nlkl is bven elg ereje volt. Mr
tizenhrom ve boldogult Constantine Madden nlkl,
brmennyire is erskdtt, hogy szksge van Callre.
Gyertek! szlt Tamara j hangosan, azzal megragadta Aaron karjt, s talpra rngatta. Nyilvn neki is
ugyanaz jutott eszbe, mint Callnek. hen halok.
Egynk valamit!
Jl van mondta Aaron, br ltszott rajta, hogy
legszvesebben maradna. De kvette Callt meg Tamart
a svdasztalhoz, s figyelte, ahogy a fi pposan megpakolt hrom tnyrt garnlval, kagylval, kolbsszal
meg sajttal.
Aaronhoz sorra jttek oda a vendgek, gratulltak
neki, amirt olyan gyesen uralta a koszelementlokat,
meghvtk mindenfle rendezvnyekre, vagy mesltek a
legutbbi hborban vllalt szerepkrl. Aaron udvariasan meghallgatott mindenkit, s mg a legunalmasabb
sztori kzben is rdekldve blogatott.
69

Call vlogatott Tamarnak a klnfle sajtokbl,


leginkbb azrt, mert biztos volt benne, hogy egy gonosz
nagyr senkinek sem ksztene sajttlat. A gonosz
nagyurakat nem rdekli, hogy a msik hes-e. Tamara
elvette a gondosan sszelltott sajttlat, vllat vont,
aztn megevett rla egy falat aszalt srgabarackot.
Ez iszony uncsi suttogta a lny. El se hiszem,
hogy Aaron mg nem halt bele az unalomba.
Tennnk kell valamit mondta Call, majd feldobott
egy rntott garnlt a levegbe, s bekapta. Az olyanok, mint Aaron, szpen eladjk a galamblelkt, aztn
egyszer csak eldurran az agyuk, s egy csettintssel a
semmibe znek valami idegest vn szivart.
Nem is igaz grimaszolt Tamara. Lehet, hogy te
kpes lennl ilyesmit mvelni, Aaronnak viszont eszbe
sem jutna.
Tnyleg? emelte meg Call a szemldkt. Nzd
csak meg jl az arct, s azutn mondd ugyanezt!
Tamara hosszasan figyelte Aaront. A fi ppen egy
rzsaszn ltnyben feszt, sovny, reg mgussal beszlgetett, s a tekintete vegesnek tnt.
Ht, j. Tudom, hol bjhatunk el egy idre. Lerakta a Calltl kapott, szinte rintetlen tnyrt, s karon
ragadta Aaront. A fi meglepetten fordult fel, majd
ismt a hozz beszl felnttre pillantott, s tehetetlenl
vont vllat, mikzben Tamara elrngatta a vendgektl
a hz fel.
70

Call letette flig mg teli tnyrjt egy kkorltra, s


utnuk sietett. Tamara flig r, rlt vigyort villantott
r, mikzben bernciglta Aaront a hzba, Harcebbel a
nyomukban.
Hova megynk? rtetlenkedett Aaron.
Gyertek! Tamara tvezette ket a hzon, mg el
nem rtek a knyvtrba. A polcokon brktses knyvek
sorakoztak. A szikrz napfny sznes veg, osztott
ablakokon sttt be a helyisgbe, a padlt sttvrs
sznyegek bortottk. Tamara tvgott a szobn, s
egyenesen a hatalmas kandallhoz lpett, amit kt kurna szeglyezett. Tbbszn achtbl faragtk ki ket,
s mindkettbe egy-egy szt vstek.
Tamara megfogta az egyik urnt, s gy fordtotta,
hogy a sz feljk nzzen. Prima. Elfordtotta a msikat
is, gy a msik sz szintn olvashatv vlt. Materia.
Prima materia. Call tudta, hogy ez egy alkimista kifejezs. A vilg legels anyagt jelentette, az sanyagot,
amibl a koszon kvl minden fld, leveg, tz, vz,
fm s llek szrmazott.
les kattans hallatszott, kinylt egy falba rejtett ajt,
s jl kivilgtott, kfal folyos trult eljk.
Azta! szlt Call. Nem is igazn tudta, mit hitt eddig, hova viszi ket Tamara: taln a szobjba vagy
esetleg a hz egy csendes zugba. Rejtekajtra nem
szmtott.
Mgis mirt nem szltl errl elbb? krdezte Aa71

ron, a lnyhoz fordulva. Hiszen mr egy hnapja itt


lek!
Tamara roppant boldognak tnt, amirt sikerlt
megriznie a titkot.
Elmletileg senkinek sem lenne szabad megmutatnom. rlj neki, hogy legalbb most lthatod, krtor!
Aaron kilttte r a nyelvt.
Tamara elnevette magt, s belpett a titkos folyosra, majd leemelt egy fklyt a falrl. Az arany s zld
sznben jtsz, lnk lngnak enyhe knszaga volt. Tamara elindult a folyosn, de megtorpant, amikor rzkelte, hogy a fik nem kvetik. Megperdlt, gndr
frtjei csak gy repltek, s csettintett.
Na, gyertek! szlt rjuk. Mozduljatok mr, lustasgok!
A fik egymsra nztek, vllat vontak, majd elindultak Tamara utn. Harceb a nyomukban baktatott.
Call hamarosan rdbbent, mirt olyan szk mindegyik folyos: a jratok az egsz hzat behlztk, akr a
csontok mentn fut erek, gy brkit meg lehetett lesni,
aki a trsas helyisgek valamelyikben tartzkodott. A
folyosk faln szablyos kznknt kukucsklk sorakoztak, amik fedelt felnyitva az ember rlthatott az
adott szobra, a dszes vasrccsal bortott szellzn t.
Call flemelte az egyik kmlelnyls fedelt, s belesett a konyhba, ahol a szemlyzet tagjai nagy kancskban kevergettk a rzsavizes limondt, s tonhal
72

aprra vgott kockit helyeztk az risi vegtlakra


fektetett levelekre. Felnyitott egy msikat, s megltta
Alexet, amint pp Tamara nvrvel lelkezik egy kanapn, ami mellett kt, agrt brzol bronzszobor dszelgett. Ltta, amint Alex maghoz vonja Kimiyt s
megcskolja.
Mit csinlsz? szlt htra Tamara fojtott hangon.
Semmit! Call gyorsan visszacsukta a nyls fedelt. Tovbbment, s egy darabig ellenllt a leskelds
csbtsnak, de aztn megttte a flt Tamara szleinek a hangja. Megtorpant, s pont hallotta, ahogy Mrs.
Rajavi mond valamit a vendgekrl. Call tudta, hogy
kvetnie kellene Tamart, de borzasztan szerette volna
kihallgatni a beszlgetst.
Aaron megllt, s visszafordult Call fel. A fi intett a
bartainak, gy Aaron s Tamara is odajttek a kukucsklhoz. Aaron gyorsan felnyitotta a kukucskl
fedelt, s mindhrman belestek a szobba a szellzn
t.
Szerintem nem kellene... kezdte Tamara, de kvncsisga mintha mr a mondat kzepn fellkerekedett volna ellenrzsein. Call sejtette, hogy a lny maga
is gyakran hallgatzik, s rdekelte volna, vajon milyen
titkokat tudott meg gy.
Tamara szlei a dolgozszobban lltak, egy mahagni asztal kt oldaln. Az asztalon sakktbla volt, br
Call nem a megszokott huszrokat, bstykat s gyalo73

gokat pillantotta meg rajta; a bbukat szmra ismeretlen alakra faragtk.


...s persze Anastasia fejezte be ppen a mondatt
Mr. Rajavi, az elejrl lemaradtak.
Termszetesen blintott Mrs. Rajavi. Egy ezsttlcrl res poharat emelt fel, ami a gyerekek szeme
lttra magtl telt meg halvny folyadkkal. Csak azt
sajnlom, hogy deWinterket is muszj mindig meghvnunk. Az a csald teljesen elhitette magval, hogy ha
makacsul gy tesznek, mintha mg mindig a varzsvllalkozsok dics napjait lnnk, akkor senki sem fogja
szrevenni, milyen elnytt a ruhjuk meg a szvegk.
Hla istennek, hogy Tamara ki nem llhatja a fiukat,
mita egy iskolba jrnak.
Mr. Rajavi felhorkant.
Sajnos deWinterknek akadnak mg bartaik a
Tancsban, Nem rdemes lerzni ket.
Aaron csaldottnak tnt, amirt egyszeren csak
pletyklnak, Call viszont repesett az rmtl. Arra jutott, hogy Tamara szlei cscsszuperek. J fejnek tartott
brkit, aki nem ltta szvesen Jaspert.
Mrs. Rajavi elfintorodott.
Nyilvnvalan azon mesterkednek, hogy a legkisebb
fiuk a krtor kzelbe frkzhessen. Valsznleg abban
remnykednek, hogy ha Aaron s Jasper sszebartkoznak, akkor a krtor dicssgbl tragad valami a
fiukra is, illetve rajta keresztl az egsz csaldra.
74

Tamara elmondsa szerint Jaspernek nem igazn


sikerlt belopnia magt Aaron szvbe felelte Mr.
Rajavi szrazon. Nem hinnm, hogy brmi okod lenne
az aggodalomra, desem. Tamara kerlt egy mesterhez
Aaronnal, nem pedig Jasper.
s persze Callum Hunt. Az asszony belekortyolt az
italba. Rla mi a vlemnyed?
Hasonlt az apjra rncolta a homlokt Mr. Rajavi.
Nagy kr Alastair Huntrt. gretes fmmgusnak
tartottk, amikor mg Rufus mester tantotta.
Call megdermedt. Aaron s Tamara aggdva figyeltk,
mikzben Mr. Rajavi folytatta:
Azt mondjk, a fagyos mszrlskor Alastair belerlt a felesge hallba. Azta nem is hasznl mgit,
csak piszmog, elfecsrli az lett. De ez mg nem ok arra,
hogy ne lssuk szvesen a fit. Rufus mester nyilvn t is
gretes tehetsgnek tallta, klnben nem vlasztotta
volna tanoncul.
Tamara megfogta Call karjt, s elhzta a kmlelnylstl. Aaron lecsukta a fedt, s tovbbmentek a
folyosn. Call Harceb szrbe frta az ujjait, megnyugtatta farkasa kzelsge. Kicsit elszorult a szve, gyhogy
megknnyebblt, amikor egy keskeny ajthoz rtek, s
belptek egy msik dolgozszobba.
A fklya arany-zld fnyben nagy, knyelmes kanapkat pillantott meg a helyisg kzepn, valamint egy
dohnyz- meg egy rasztalt. Az egyik fal mentn
75

knyvespolc hzdott, m ezen nem olyan gynyr kts s gondosan vott mvek sorakoztak, mint amiket
Call a knyvtrban ltott. Ezek a knyvek jval rgebbinek, porosabbnak s elnyttebbnek tntek. Nhnynak szakads hzdott a gerincn. Nhny csak kzirat
volt, foltos zsineggel tktve.
Ez a szoba meg mire szolgl? krdezte Call, mikzben Harceb felugrott az egyik kanapra, prszor
krbefordult, majd leheveredett.
Titkos gylsekre felelte Tamara csillog szemmel.
A szleim azt hiszik, hogy nem tudok rla, pedig rjttem. Ezek a knyvek veszlyes mgikus eljrsokrl
szlnak, s mindenfle feljegyzsek vannak itt hossz
vekre visszamenleg. Rgen a mgusok kereshettek
pnzt a varzserejk felhasznlsval, gy akkoriban
sokuknak volt virgz vllalkozsa. Aztn megszlettek
a kereskedelmi trvnyek. A mgusoknak tbb nem volt
szabad varzslat segtsgvel pnzt keresnik az emberek vilgban. Egyes csaldok mindenket elvesztettk.
Call arra gondolt, hogy taln ez trtnt Jasper csaldjval is. Kvncsi lett, vajon mgival keresett-e
pnzt a Hunt famlia is vagy esetleg az desanyja csaldja. Rdbbent, hogy szinte semmit sem tud rluk.
Szval akkor hogyan keresnek pnzt a mgusok?
krdezte Aaron, s krlnzett a helyisgben, nyilvnvalan a hatalmas birtokra gondolt, ahol voltak, meg a
partira, amirl az imnt jttek el.
76

Dolgozhatnak a Tancsnak, vagy vllalhatnak rendes, normlis munkt felelte Tamara. De ha maradt
pnzk a rgi idkbl, akkor befektethetik.
Call eltndtt, vajon Constantine Madden honnan
szerzett pnzt annak idejn, de aztn arra jutott, hogy
miutn harcba szllt a tbbi mgussal, valsznleg nem
tartotta be tbb a kereskedelmi trvnyeket. Errl pedig Callnek eszbe jutott az ok, amirt Tamarkhoz jtt.
Szerintetek van olyan vendg a partin, aki esetleg a
Magisztriumba megy innen? krdezte. Aki taln el
tudna vinni engem oda?
Elvinni? A Magisztriumba? De ht ott most nincs
senki mondta Aaron.
Valakinek csak lennie kell ott erskdtt Call. s
valahol muszj meghznom magam. Haza nem mehetek.
Ne butskodj mr! szlt Tamara. Nyugodtan itt
maradhatsz, amg el nem kezddik a suli. szhatunk a
medencben, s gyakorolhatjuk a mgit. Mr meg is
beszltem a szleimmel. Elksztettk neked az egyik
vendgszobt, meg minden.
Call lehajolt, s megpaskolta Harceb fejt. A farkas ki
sem nyitotta a szemt.
Szerinted a szleid tnyleg nem bnnk? Elvgre
mindhrman hallottk, miket mondtak rla az elbb.
Tamara a fejt csvlta.
Nagyon szvesen ltnak itt felelte, de olyan hanghordozssal, ami vilgoss tette, hogy a szlei nem
77

puszta j szndkbl lttk vendgl Callt.


De akkor is, gy legalbb volt hol megszllnia. s
Tamara szlei tulajdonkppen nem mondtak r semmi
rosszat. St, azt mondtk, hogy Rufus mester nyilvn j
okkal vlasztotta t.
Felhvhatnd Alastairt mondta Aaron. Hogy ne
aggdjon. Mrmint, mg ha nem is akarja, hogy visszamenj a Magisztriumba, azt biztosan szeretn tudni,
hogy biztonsgban vagy.
Aha, igaz felelte Call, mikzben szinte ltta maga
eltt desapjt, ahogy ott fekszik a raktr falnak tvben, s arra gondolt, vajon mennyire elszntan venn
ldzbe a frfi, hogy meglje. Taln majd holnap.
Miutn megtudtuk Jasper minden stt titkt. s megettk az sszes kajt a svdasztalrl. s sztunk a
medencben.
Majd egy csomt gyakorolhatjuk a mgit mondta
Aaron vigyorogva. Rufus mester totl le fog dbbeni
tlnk. Mi haladunk majd t leghamarabb a msodik
kapun.
Csak az szmt, hogy lekrzzk Jaspert jelentette
ki Call. Tamara elnevette magt.
Harceb a htra fordult, s halkan horkolni kezdett.

78

5. FEJEZET

z Oromtetn tlttt idnek ksznheten Call testkzelbl megtapasztalhatta, milyen is gazdagnak


lenni.
Reggelente cseng bresztette, jelezve, hogy tertett
asztal vrja a kertre nz tgas, napfnyes tkezben.
Br Tamara szlei ltalban csak kenyeret s joghurtot
reggeliztek, azrt gondoskodtak arrl, hogy a vendgeik
kedvkre vlogathassanak. A szemlyzet minden reggel
frissen facsart narancslevet szolglt fel, valamint meleg
telt, vagyis tojst s pirtst, nem csupn gabonapelyhet
meg tejet. A vajat lgy kis kockkban tlaltk, nem
ugyanazt az risi, morzskkal teli bdnt vettk el
minden reggel. Harcebnek is mindig odaksztettk a
fldre a sajt tljt, teli felkockzott hssal, br Tamara
szlei azt nem engedtk meg neki, hogy a hzban aludjon. Az istllban kellett jszakznia, sznagyon, ami a
79

frszt hozta a lovakra.


Call alig tudta elhinni, hogy olyan helyen szllhat
meg, ahol mg istll is van, benne lovakkal.
Radsul mg ruhkat is kapott: mretket tekintve
tkletesen rill, vadonatj holmik vrtk a vendgszoba szekrnyben, kivasalva. Fehr ingek. Farmerok.
Frdnadrgok.
Tamara nyilvn gy ntt fel. J ismersknt, magabiztosan szlt a komornyikhoz s a hzvezetnhz. Jeges tet hozatott a medenchez, ledobta a trlkzjt a
gyepre, s csak gy otthagyta, mert tudta, hogy valaki
majd odajn, s flveszi.
Tamara szlei mg arra is hajlandak voltak, hogy azt
hazudjk Alastairnek, Call elutazott velk nyaralni, s
majd k maguk elviszik a Magisztriumba, miutn hazartek. Mrs. Rajavi beszlt vele telefonon, s utna azt
mondta, hogy Alastair tkletesen udvarias volt, s j
mulatst kvnt Callnek. A fi nem hitte el, hogy az apja
rmmel fogadta volna a hvst, m mivel Rajavik ilyen
befolysosak voltak, remlte, hogy Alastair ide nem meri
kvetni. s ha egyszer eljut a Magisztriumba, vgre
biztonsgban lesz.
Arrl egyelre fogalma sem volt, mihez fog kezdeni a
tanv vgn, de az mg elg messze volt ahhoz, hogy
jelenleg ne kelljen aggdnia miatta.
Br nyugtalantotta az desapja, Call azrt kilvezte a
nyri napok szssal, fben heverszssel s fagyizssal
80

tlttt hossz-hossz, verfnyes rit. Zavarban volt,


amikor elszr jtt ki a kagyl alak medenchez egy
szl frdnadrgban, mivel rdbbent, hogy Aaron s
Tamara mg sosem lttk a csupasz lbt. A bal lbszra
vkonyabb volt, mint a jobb, s mtti hegek bortottk,
amik az vek sorn rikt pirosrl fak rzsasznn halvnyultak. A szobjban ldglve Call szorongva nzegette a hegeket, s arra gondolt, hogy taln nem is
nznek ki olyan vszesen. De azrt nem szerette mutogatni a lbt senkinek sem.
m ahogy kirt a medenchez, mintha egyik bartja
sem vett volna szre semmit. Csak nevettek, lefrcskltk, s Call hamarosan mr a gyepen napozott velk, meg
Alexszel s Kimiyval, mikzben des, ments jeges tet
iszogattak. Call mg le is barnult egy kicsit, pedig erre
szinte mg soha nem volt plda. Nem mintha ez meglep
lett volna, figyelembe vve, hogy egy fld alatti iskolba
jrt.
Aaron nha teniszezett Alexszel, ha annak sikerlt
egy kis idre abbahagynia a smacizst Kimiyval. Call
gy ltta, hogy a varzstenisz majdnem ugyanolyan,
mint az tlagos verzi, kivve, hogy ha a labda kiment a
plyrl, Alex egy csettintssel visszaszerezte.
Br azt grtk, hogy gyakoroljk majd a mgit, vgl nem sokat foglalkoztak vele. Egyszer-ktszer kimentek a hz mell, s tzet lesztettek varzslattal,
aztn lngol gmbket formltak belle, amiket biz81

tonsgos volt megfogni, vagy a fldmgia segtsgvel


vasat bvltek el a mlybl. Egyszer ppen azt gyakoroltk, hogyan emeljenek ki nagy kveket a fldbl,
amikor az egyik Aaron fejhez vszesen kzel suhant el.
Mrs. Rajavi kijtt a hzbl, s megszidta ket, amirt
veszlyeztetik a krtor testi psgt. Tamara csak a
szemt forgatta.
Egy ks dlutn amikor a prs levegt betlttte a
mhek zmmgse Call ppen kijtt az tkezbl, s a
lpcs fel tartott, amikor meghallotta Mr. Rajavi
hangjt az egyik trsalgbl. Nem tudta kivenni a frfi
szavait, m ahogy odaosont a helyisghez, hallotta,
amint Alex felemelt hangon flbeszaktotta. A fi nem
kiablt, de egyrtelm volt a hangjbl rad harag.
Pontosan mit akar ezzel mondani, uram?
Call mg kzelebb lopdzott, br mg azt sem tudta,
milyen prbeszdet hallgat ki. Azzal hitegette magt,
hogy csak azrt hegyezi a flt, htha Aaronrl van sz,
pedig valjban sokkal inkbb az aggasztotta, htha
vele kapcsolatban jttek r valamire.
Lehet, hogy Alastair mondott mg valamit Mrs.
Rajavinak telefonon, olyasmit, amit az asszony nem
rult el Callnek? A mgusok vilgban mr gy is
rltnek tartottk Alastairt, de brmit mondott esetleg
Callrl, az mindennek a tetejbe mg igaz is volt.
Szvesen ltunk tged vendgknt szlt Mrs. Rajavi.
De Kimiya mg nagyon fiatal, s szerintnk mindket82

ttknek le kne lasstania egy kicsit.


Csak arra krnk, hogy tartsatok sznetet a tanv
idejre mondta Mr. Rajavi.
Call felllegzett. Nem Aaronrl beszltek, sem rla,
se semmi fontosrl. Csak Alexrl meg Kimiyrl.
s ennek semmi kze ahhoz a tnyhez, hogy a mostohaanym ellenezte a legutbbi felvetsket a Tancsban, ugye? Alex nagyon dhsnek hangzott. Call arra
jutott, hogy taln mgiscsak fontos krdsrl van sz.
Vigyzz a szdra! csattant fel Mr. Rajavi. Nem
emlkszel, mit mondtam a tiszteletrl?
s mi lesz annak a tiszteletben tartsval, amit a
lnyuk akar? csattant fel Alex. Kimiya! Mondd meg
neki!
Ezt egyszeren nem hiszem el mondta a lny. n
csak azt akarom, hogy mindenki hagyja abba a kiablst. Call az vek sorn szmtalanszor vitatkozott mr
az apjval, nem is beszlve a legutbbi, borzalmas veszekedskrl, amire gondolni sem brt rosszullt nlkl,
gy rgtn tudta, hogy ennek a szvltsnak nem lehet j
vge. Mly levegt vett, kinyitotta a szoba ajtajt, s a
tle telhet legrtetlenebb kppel nzett ngykre.
Jaj, bocsnat mondta. dv! Olyan nagy ez a hz,
hogy folyton eltvedek.
Callum erltetett mosolyt az arcra Mrs. Rajavi.
Kimiya gy festett, mint aki menten elsrja magt.
Alex gy nzett ki, mint aki mindjrt megt valakit; Call
83

felismerte ezt az arckifejezst.


Csakhogy megvagy, Alex! mondta, s prblt valami j kifogst tallni, amivel kirngathatn innen a
fit, mieltt az olyasmit tesz, amit mg megbn. Velem
tudnl jnni egy percre? Aaron szeretne, , krdezni
valamit tled.
Alex most Callre meredt ugyanazzal a dhdt arckifejezssel, s Call egy pillanatra nem volt biztos benne,
vajon helyes dntst hozott-e. De aztn Alex blintott, s
azt mondta:
Persze.
rlk, hogy tisztztuk ezt a krdst szlt Mr.
Rajavi.
n is felelte Alex a fogt csikorgatva. Aztn kiviharzott a szobbl, Callnek szednie kellett a lbt, hogy
utolrje.
Alex kimasrozott a gyepre, egyenesen a szkkt fel
tartott. Amint odart, j nagyot rgott a kbe, s olyasmit kiablt, amit Alastair szigoran megtiltott Callnek,
hogy valaha is ki merje ejteni a szjn.
Ezer bocs mondta Call. A tvolban ltta Aaront s
Tamart, akik botokat hajigltak a lelkesen rohangl
Harcebnek. Szerencsre olyan messze voltak, hogy nem
hallhattk ket.
Aaron igazbl nem akar beszlni velem, ugye?
krdezte Alex.
Nem ismerte el Call. Bocs mg egyszer.
84

Akkor meg mirt rngattl ki onnan? Mr nem


tnt dhsnek, csak kvncsinak.
Mert annak a szitunak tuti nem lett volna j vge
jelentette ki a fi. Az ilyen vitban senki sem szokott
nyerni.
Taln felelte Alex vontatottan. Kimiya szlei
annyira... dhtenek. Csak a ltszattal trdnek. Mintha
k tkletesek volnnak, s mindenki ms alacsonyabb
rend lenne nluk.
Ezt meg hogy rted? rncolta a homlokt Call.
Az idsebb src Aaronra pillantott, s mg halkabbra
fogta a hangjt.
Sehogy. Nem rtem sehogy.
Alex nyilvnvalan azt gondolta, hogy ezt gysem
rten meg. Call hiba is prblta volna elmagyarzni
neki, hogy Tamara szlei ltszlag taln kedvelik t
magt, de csak azrt, mert nem tudjk rla az igazat.
Taln mg Aaront sem kedvelnk, ha nem volna a
krtor. m Alex biztosan nem hitte volna el, hogy egy
olyan kissrcnak, mint Call, lehetnek olyan nagy titkai,
amiknek komoly jelentsge van, hiba volt ez az igazsg.

Nhny nappal ksbb mr el is jtt az ideje, hogy Call


sszepakolja az j ruhit, s elkszldjn az iskolra.
85

A reggelinl teletmte magt kolbsszal meg tojssal,


mert tudta, hogy mostantl j darabig nem juthat olyan
telhez, ami nem zuzms. Aaron meg Tamara mr a
Magisztrium msodves, zld egyenruhjt viseltk,
Alex s Kimiya pedig a negyedikesek fehr uniformisban fesztettek, s mogorvn pillantgattak egymsra.
Call farmerban meg plban csrgtt az asztalnl, s
gy rezte, teljesen kilg a sorbl.
Alex jelentsgteljes pillantst vetett r, mintha csak
azt akarn mondani: Tged sem fognak soha egyenrangnak tekinteni.
Mr. Rajavi az rjra nzett.
Ideje indulni mondta. Call?
Igen? fordult a fi Tamara apukja fel.
Vigyzz magadra! Olyan furcsa hangsllyal
mondta, hogy Call nem volt biztos benne, kedvesen rtette-e a szavakat, br taln csak Alex ltette a flbe a
bogarat.
Mindenki kiment az elcsarnokba, ahol Stebbins a
csomagjaikat rendezgette. Kopasz fejn megcsillant a
fny. Aaron meg Call egy-egy j sporttskt kaptak,
Tamarnak s Kimiynak pedig egyforma, kgybr brndjk volt. Alex kofferjn rajta volt a monogramja:
ATS. A src fogta a brndt, s az ajt fel sietett.
A hzbl kirve sem llt meg, elindult a behajtn. Call
sszerezzenve dbbent r, hogy egy fehr Mercedes vr a
kapunl, jr motorral. Alexrt eljtt a mostohaanyja.
86

Kimiya halkan felhrdlt. Stebbins svrogva pillantott a kocsira.


Szp verda! mondta Call.
Fogd be! motyogta Tamara. Tged bezzeg nem
rdekel ms, csak a kocsik. Klns, figyelmeztet
pillantst vetett Stebbinsre, amit Callnek eslye sem
volt megprblni rtelmezni. Tl sok minden trtnt
egyszerre.
Kimiya Alex utn szaladt, mintha szre sem vette
volna, hogy most mr mindenki kettjket bmulja.
Mi trtnt? krdezte, amikor flton a kapu fel
vgre utolrte a srcot. Azt hittem, velnk utazol a
buszon.
A fi megtorpant, lerakta a brndjt, s felje fordult.
Tvol tartom magam tled, ahogy apukd akarja.
Anastasia visz el a Magisztriumba. Vge a nyrnak.
Vgeztnk.
Alex, ne csinld ezt! krlelte Kimiya, akit lthatan megdbbentett a fi dhe. Megbeszlhetnnk...
Eleget beszltnk. Alex szavaibl csak gy sttt a
srtettsg. Ki kellett volna llnod rtem. Ki kellett
volna llnod rtnk mondta a lnynak, s felkapta a
brndt. De nem llti ki. Megperdlt, s elvonult a
behajtn.
Alex! kiltott utna Kimiya. m a fi nem reaglt.
Amint odart a Mercedeshez, belt a mostohaanyja
mell. A kocsi elviharzott, porfelht kavarva.
87

Kimiya! Tamara sietve a nvre fel indult, m az


anyja elkapta a csukljt.
Adj neki egy percet! mondta az asszony. Most
nyilvn azt szeretn, ha bkn hagynnk.
Mrs. Rajavi tekintete hatrozott s komor volt. Call
gy gondolta, mg soha letben nem rezte magt ilyen
knosan. A flbe csengett, ahogy Alex azt hajtogatta:
Kimiya, mondd meg nekik!, m Tamara nvre egy szt
sem szlt, nem kzlte a felnttekkel azt, amit a fi
nyilvnvalan elvrt volna tle. Kimiya biztosan flt a
szleitl. Call nem is igazn tudta hibztatni rte.
Nhny perccel ksbb egy srga iskolabusz llt meg
az Oromtet kapujnl. Kimiya visszajtt a hzba, tunikja ujjval trlgette a szemt, s megtrten szipogott. Megragadta a brndjt, anlkl, hogy brmelyikkre is rnzett volna.
Amikor desanyja a vllra tette a kezt, Kimiya lerzta magrl.
Call letrdelt, kicipzrazta a tskjt, s ellenrizte,
megvan-e mindene. Utna behzta a cipzrt, m Mrs.
Rajavi pp idben pillantott oda, hogy meglssa a kst,
ami a ruhi tetejn csillogott.
Az csak nem Szemiramisz? krdezte.
Call biccentett, s sietve becipzrazta a tskt.
desanym volt.
Tudom. Jl emlkszem arra, amikor ksztette.
Roppant gyes fmmgus volt. Tamara anyukja ol88

dalra hajtotta a fejt. A tr Szemiramisz asszr kirlynrl kapta a nevt, aki hallakor galambb vltozott. A Callum nv is azt jelenti, galamb. A galamb a
bke szimbluma. desanyd mindennl jobban vgyott
a bkre.
Azt meghiszem felelte Call, s mg knosabban
rezte magt, mivel az asszony frksz pillantsa most
r irnyult. Egy kicsit el is szomorodott, mivel ez a n
tbbet tudott az desanyjrl, mint maga.
Mrs. Rajavi rmosolygott, s kisimtott a fi szembl
egy koromfekete tincset.
Biztosan nagyon szeretett tged. s biztosan nagyon
hinyzik neked.
Call a szjt harapdlta, ahogy eszbe jutott, milyen
szavakat vsett haldokl desanyja a jgbe.
Sarah Hunt nyilvn sokat gondolkodott szletend
gyermeke nevn, mieltt kivlasztotta a Callumot. Taln
mg listt is rt, vitatkozott Alastairrel a fl tucat kedvenckrl, majd vgl a Callum nv mellett dntttek. A
Callum mellett, ami galambot jelentett, szimbolizlva a
bkt, a hbor vgt. Aztn Constantine Madden meglte a n gyermekt, s elorozta a pici testt. Call pp az
ellenkezje volt mindannak, amiben az desanyja remnykedett.
A fi rdbbent: olyan ersen harapdlta a szjt,
hogy kiserkent a vre.
Ksznm szpen, Mrs. Rajavi prselte ki magbl
89

a szavakat. Aztn kiment az iskolabuszhoz, szinte ntudatlanul. Felszllt a buszra. Harceb kvette, s leheveredett az lsek kztt, gy a tbbiek knytelenek
voltak tlpni fltte.
Mr lt a buszon nhny gyerek. Aaron ell foglalt
helyet. Arrbb hzdott, gy Call lerogyhatott mell,
aztn nztk, ahogy Mr. s Mrs. Rajavi bcspuszit adtak Tamarnak.
Callnek eszbe jutott, mit meslt a lny a
Magisztriumban a szleirl meg a legidsebb nvrrl,
akibl elemsztett lett. Emlkezett, milyen szigornak
s ridegnek tntek a vasprbn. Taln az elmlt hetekben csak megjtszottk a tkletes csaldot Aaron kedvrt, igyekeztek eladni az idelis szlket, akikrl a fi
vilgletben csak lmodozhatott?
Brmilyen benyomst is prbltak kelteni, Call nem
volt biztos benne, hogy sikerrel jrtak. Kimiya leghtul
lt a buszon, s egsz ton srt.

Call jl emlkezett arra, amikor elszr tette be a lbt a


Magisztriumba, s hogy milyen idegennek, furcsnak
tntek a barlangok, a foszforeszkl mohtl tndkl
falak, az iszapos partot mos, fld alatti folyk, meg a
mennyezetbl agyarknt kill, fejk fltt fgg, csillog sztalaktitok.
90

Most mr viszont az otthonnak rezte ezt a helyet.


Dikok nevet, cseveg csoportja tdult be a kapun. A
trsai fel-al rohangsztak, lelgettk egymst. Jasper
odajtt hozzjuk, hogy meglelje Tamart, pedig gondolta Call bosszsan alig kt hete lttk egymst
utoljra. Mindenki Aaron kr gylt, mg a negyed- s
tdvesek is a maguk ezsts meg aranyos csuklpntjaival, hogy htba veregessk vagy a hajt borzoljk.
Egy kz nehezedett Call vllra. Odafordult, s megltta
Alexet,
aki
lass
buszukat
leelzve
rt
a
Magisztriumba.
Ne feledd mondta az idsebb fi, s Aaronra pillantott brmekkora felhajtst csapnak krltte, akkor
is te vagy a legjobb bartja.
Igaz blintott Call. Kvncsi volt, vajon Alex szomor-e a szakts miatt, br nem ltszott annak.
Valaki feljk szaladt a tmegben, azt kiablva:
Call! Call! Celia volt az, sikerlt lfarokba fognia
zaboltlanul ds, szksbarna hajt. Nagyon boldognak
tnt, amirt viszontlthatja a fit, sugrz mosoly lt az
arcn. Alex ders kppel otthagyta ket.
Jl telt a nyarad? krdezte Celia. Hallottam,
hogy Tamarnl laktl. Nagyon szuper volt? Voltl a
partijukon? Hallottam, milyen cscs volt a parti. Lttad
a mgusok bbjait? Tnyleg voltak ott fagyott
mantikrok?
Jgbl faragott mantikrok voltak a partin... tudod,
91

nem igazi mantikrok, amiket megfagyasztottak. Call


beleszdlt, ahogy prblta megvlaszolni a lny ezernyi
krdst. Legalbbis azt hiszem. Lteznek egyltaln
mantikrok?
Ez annyira kirlyul hangzik! Jasper mindent elmeslt a partirl.
Jasper egy kis... Call a lny sugrz arcra nzett,
s gy dnttt, nem fejti ki, mi a vlemnye Jasperrl.
Celia mindenkit kedvelt; mintha egyszeren kptelen
lett volna ellenrzst tpllni brki irnt. Na, mindegy.
Hogyhogy te nem voltl ott a partin?
! Celia elpirult, s lehajtotta a fejt. Nem rdekes. A szleim nem igazn jnnek ki Tamara szleivel.
De attl n mg brom Tamart tette hozz gyorsan.
Az se lenne baj, ha nem brnd t felelte Call.
Celia rtetlenl meredt r, a fi pedig legszvesebben
fenkbe billentette volna sajt magt. Mgis mit tudhatott arrl, mi baj s mi nem? Hiszen gondolatban listt
vezetett a potencilisan gonosz cselekedetekrl. Mirt ne
lenne baj, ha Celia nem kedveln Tamart? Ht nem
Tamara volt az egyik legjobb bartja Aaron mellett?
Harceb vratlanul csaholni kezdett, s felgaskodva
Celia pljra rakta a mancst, vget vetve a beszlgetsnek. A lny kuncogott.
Callum Hunt! szlt Rufus mester, aki pp feljk
tartott a tmegben. Legyl szves elhallgattatni a koszfarkasodat! Szrs pillantst vetett Harcebre, mire
92

a farkas meghunyszkodva ereszkedett vissza ngy


lbra. Tamara, Aaron, Call, gyertek velem a szllsotokra!
Aaron Callre vigyorgott, mikzben felkaptk a holmijukat, s kvettk Rufus mestert az alagutakon t. Jl
ismertk a jrst, s Call rdbbent, hogy mr nem
idegeskedik a sztalaktitokrl cspg vz meg a barlangok hvs nmasga miatt.
Tamara megllt egy tavacska mellett, amiben halovny halak szkltak fel-al. Call mintha egy pikkelyes
kis alakot ltott volna feliszkolni a falon a lny mgtt.
Csak nem Warren volt az? Vagy taln egy msik
elementl? A homlokt rncolta, ahogy eszbe jutott a
klns gykocska.
Vgre elrtek a tavalyi szllsuk bejrathoz. Rufus
mester htralpett, odaengedve az ajthoz Tamart, aki
feltartotta kezt, rajta az immron rzzel dsztett brpnttal. Az ajt azonnal kinylt, s belptek a lakrszkbe.
A helyisg pontosan ugyangy nzett ki, mint amikor
iderkeztek a vasvk kezdetn. Semmi sem vltozott:
sem a lngmintval dsztett csillr, sem a hrom rasztal, sem az egymssal szemben ll kt brsonyos
kanap, sem a hatalmas kandall. A falon csillmkbl
s kvarcbl kirajzold szimblumok villantak meg, ha
rjuk esett a fny. Innen hrom hlszoba nylt, mindegyik ajtajn valamelyikk nevvel.
93

Call nagyot shajtott, s lehuppant az egyik kanapra.


Fl ra mlva vacsora. Utna pakoljatok ki, s trjetek korn nyugovra! Az elssk tegnap rkeztek meg.
Holnap kezddik az oktats mondta Rufus mester, s
nyomatkos pillantst vetett mindegyikkre. Sokan
azt mondjk, hogy a rzves tanulmnyok a legnehezebbek. Tudjtok, mirt?
A hrom tanonc egymsra pillantott. Callnek fogalma
sem volt, milyen vlaszt vr tlk Rufus mester. A mgus azonban elgedetten blintott, lthatan nem is vrt
vlaszt.
Azrt, mert mr ismeritek az alapokat, gy mostantl kldetsekre fogunk jrni. Az itteni tanritok
anyaga innentl kezdve alapveten a matematikra s
egyb termszettudomnyokra korltozdik, illetve el
fogtok sajttani nhny j trkkt, de az igazi kpzsetek odakint, lesben zajlik majd.
Callnek fogalma sem volt, mit gondoljon az j tantervkrl, m az csakis rossz jel lehetett, hogy Rufus
mester gy lelkesedett rte. Elmletben j bulinak tnt
kiszabadulni a Magisztrium dohos, nyirkos tantermeibl, m a fi tavaly is ezt hitte, s bizony elfordult, hogy
tvedett. Az egyik kinti gyakorlat sorn majdnem
megfulladt egy farnk alatt, radsul pont Jasper volt
az, aki kimentette a vzbl.
Rakodjatok le! biccentett a maga fejedelmi mdjn
Rufus mester, majd kivonult a szllsukrl.
94

Tamara elkezdte a szobja fel vonszolni a brndjt.


Call, t kne ltznd mg vacsora eltt. Biztos
odaksztettk a szobdba az egyenruht, mint tavaly.
Nem jelenhetsz meg a menzn farmerben meg egy fehr
kpenyes majmot brzol plban, amire az van rva,
hogy MAKI DOKTOR MINDENT TUD.
Egyltaln mi ez a figura? krdezte Aaron.
Fogalmam sincs vont vllat Call. A turklban
vettem a plt. Nyjtzkodott. Taln hunyok egyet
vacsi eltt.
n nem vagyok fradt. Elmegyek a knyvtrba
mondta Aaron, azzal a padln hagyta a tskjt, s elindult kifel.
Az Alkahesztnek akarsz utnanzni, ugye? tallgatott Call. Nyilvnvalan valamifle fegyver volt, m
egyikk sem brta kiokoskodni, pontosan mi lehet az, s
mire j. Senki sem akart vlaszt adni a krdseikre, vagy
ha igen, akkor is csak a lehet legsemmitmondbban. s
a Rajavik hzban lv knyvtrban sem leltek semmifle magyarzatot.
Call nem szvesen vallotta be magnak, de megknynyebblt, amirt zskutcba futottak. gy rezte, minl
kevesebbet beszlnek az Alkahesztrl, az Ellensgrl
meg annak lehetsges terveirl, annl kisebb az eslye,
hogy leleplezdjn.
Muszj megvdenem az embereket magyarzta
Aaron. s az nem fog menni, ha azt sem rtem, mi
95

fenyeget minket.
Call felshajtott.
Nem kutakodhatnnk azutn, hogy kipakoltunk?
Nem kell velem jnntk mondta Aaron. A
knyvtrba menet nem kerlhetek veszlybe.
Ne butskodj! felelte Tamara. Mg szp, hogy
veled megynk. Csak Callnek mg t kell ltznie
egyenruhba.
Ja helyeselt Call, br lelkesedsrl ordtott az
erltetettsg. Bement a szobjba, s ledobta a sporttskt az gyra.
Kicsit nehezen vette fl az ormtlan bakancsot, ami
azrt volt ktelez viselet a Magisztriumban, hogy
megvja a lbukat a kvektl meg a vztl illetve akr a
lvtl is , de gondolta, majd csak hozzszokik jra.
Mire visszament a trsalgba, Aaron meg Tamara az
egyik kanap httmljn csrgtek, s egy zacsk
chipsen osztoztak. Tamara felje nyjtotta a zacskt.
Call a szjba tmtt egy mark chipset, majd az ajt
fel indult. A tbbiek kvettk, Harceb pedig ugatva
szaladt utnuk. Mire kirtek a folyosra, Harceb tvette
a vezetst.
Knyvtr! mondta neki Call. Irny a knyvtr,
Harceb!
tkzben Call megfogadta, hogy hasznoss teszi magt. Elvgre a gonosz nagyurak attl rosszak, ahogyan
viselkednek, nem pedig a titkos gondolataik miatt. Se96

gtksz gonosz nagyr nem ltezik.


risi megknnyebblst jelentett szabadon mszklni Harcebbel a Magisztrium folyosin, ahelyett, hogy
a szobjban kellett volna rejtegetnie. A tbbi dik arcra tisztelettel s csodlattal vegyes flelem lt ki,
amikor meglttk, hogy egy koszsjtott farkas szkdcsel hrmuk eltt.
Termszetesen Aaron is lenygzte ket, a csuklpntjn szembetnen csillogott a fekete kk. m
Harceb csakis Call volt.
Nem mintha brki is gy gondolta volna. Aaron farkasa hallotta Call a dikok sutyorgst, ahogy elhaladtak mellettk. Nzztek mr, mekkora fenevad! Aaron
biztos nagyon ers, ha kpes parancsolni neki.
Elfelejtetted flvenni a csuklpntodat mondta
Aaron vigyorogva, s Call kezbe nyomta az j, rzzel
dsztett brpntot. Mr megint. Ne kelljen mr folyton
emlkeztesselek!
Call grimaszolt, de rgtn flcsatolta a pntot a
csukljra. J rzs volt. Ismers.
Elrtek a knyvtrba, ami olyan alak volt, akr egy
kagyl belseje: a tbbszintes, csigavonalban egyre szkl terem legals rszn hossz asztalokat helyeztek el
az olvasknak. De mivel mg nem kezddtt el a tants,
rajtuk kvl senki sem volt a knyvtrban.
Hol kezdjk? tndtt fennhangon Call, s vgignzett a knyvek vgtelennek tn knlatn.
97

Ht, n nem vagyok knyvtrszakrt, de szerintem


az bc legelejvel nem lhetnk mell. A, mint
Alkaheszt, ugyebr felelte Tamara, s mris elindult a
polcok kztt. Nyilvnvalan rmmmorban szott,
hogy ismt ott lehet.
Mint kiderlt, a knyvtrat tmk szerint rszlegekre, azon bell alszekcikra osztottk. Vgl az egyik
legfels polcon, amit mg Aaron is csak szkre llva rt
el, talltak egy Alkahesztek s egyb varzsos szerek
jegyzke cm ktetet.
Odavittk a knyvet az egyik hossz asztalhoz, s
Aaron vatosan kinyitotta. A gerincrl por hullott le.
Call igyekezett beleolvasni a knyvbe Aaron vlla fltt, de nem tudott minden szt kivenni. A szveg szerint
az alkaheszt, mint anyag, univerzlis oldszert jelent,
ami brmit kpes feloldani, az aranytl a gymnton t a
koszmgiig. Call a homlokt rncolta, nem igazn
rtette, mi kze ennek ahhoz, amit kihallgattak. Aaron
lapozott, s ekkor meglttk az Alkahesztet, ami nem is
valamilyen anyag volt, hanem egy risi keszty akr
egy lovagi pnclkeszty , mghozz rzbl.
Az sszes elem erejt magban hordoz keszty fegyver volt, amit egyetlenegy clra ksztettek: hogy megfosszanak egy krtort a koszmgia fltti hatalmtl.
gy a krtor nem tudn tbb irnytani a kosz ressgt, s az elpuszttan. A kesztyt brmelyik mgus
hasznlhatta, m az Alkaheszt egy koszsjtott lny
98

mg dobog szvbl nyerte az erejt.


Call leveg utn kapott. Pontosan errl a kesztyrl
ltott rajzokat az apja ijeszt rejtekhelyn, a pincjkben. Alastair teht az Alkaheszt miatt akarta kivgni
Harceb szvt.
Vagyis nyilvn Alastair prblta meg ellopni a kesztyt a Chbl.
Call-lel forgott a vilg. Az asztal perembe kapaszkodott, hogy talpon tudjon maradni. Aaron lapozott.
Az oldalon volt egy fekete-fehr fnykp a kesztyrl
egy vegvitrinben, valsznleg ebben lltottk ki a
Chben. A fot mellett rvid lers szerepelt a keszty
trtnetrl. Egy csapatnyi kutat alkotta meg, akik a
Rendellenessg Rendjnek neveztk magukat. Joseph
mester s Constantine Madden is a tagjaik kz tartoztak, a lehet legjobban ki akartk aknzni a koszmgit, s megtallni a mdjt, hogy mg tbb mgus hozzfrhessen az ressg erejhez. Miutn Constantine
Madden elszakadt tlk, s a Hall Ellensge lett, a
Rend azt remlte, hogy az Alkaheszt megllthatja t.
Mint kiderlt, az Alkaheszt a hbor vge fel az Ellensg kezbe kerlt, gy a szolginak sikerlt meglnik Verity Torrest a csatamezn, mg Constantine
Madden egy risi csapat ln elment La Rinconada
hegyhez, s vgrehajtotta a fagyos mszrlst.
A knyv azt rta, hogy a Rendellenessg Rendje mg
mindig ltezik, s koszsjtott llatokkal ksrletezik,
99

br senki sem tudta pontosan, most kik a vezeti.


A mgusok tuti r fognak jnni, ki prblta ellopni a
kesztyt mondta Tamara. s most mr biztonsgosabb helyen rzik.
Ha Constantine Madden egyik embernek sikerl
megszereznie, akkor elbb-utbb a sajt szememmel
fogom ltni az Alkahesztet, ahogy rm szegezdik.
Aaron aggodalmasan felshajtott. Lssuk, r-e ez a
knyv valamit arrl, hogyan lehet megsemmisteni a
kesztyt!
Call szeretett volna megszlalni, meg akarta nyugtatni Aaront, hogy nem az Ellensg szolgi prbltk
ellopni az Alkahesztet, hanem csak az apja.
m mieltt rsznhatta volna magt, hogy kimondja
az igazat, Rufus mester lejtt a knyvtr csigalpcsjn,
s odament hozzjuk. Mindhrom tanonca bntudatos
kppel fordult fel, pedig nem tettek semmi rosszat. Elvgre a knyvtrban voltak, s ppen kutatst vgeztek.
Rufus mesternek rlnie kellett volna.
viszont nem gy nzett ki, mint aki rl. Sokkal
inkbb gy festett, mintha aggdna. Tamara vlla fltt
a knyvre pillantott, aztn a homlokt rncolva azt
mondta:
Aaron, az Alkahesztet elzrtk biztos helyre. A Tancs egy olyan pnclterembe vitette, amit fmmgusok
ksztettek, mg a legutbbi hbor sorn. A fld mlyn
van, egy olyan hely alatt, ahol mr jrtatok. A keszty
100

teljes biztonsgban lesz ott.


n csak szerettem volna tbbet tudni rla mondta
Aaron.
rtem. Rufus mester karba tette a kezt. Nos,
nem azrt jttem, hogy megzavarjam a kutatsotokat.
Callummal szeretnk beszlni.
Velem? krdezte a fi meglepetten.
Veled. Rufus mester tvolabb stlt a tbbiektl,
s Call vonakodva kvette.
Harceb, maradj! motyogta a farkasnak. Fogalma
sem volt, mit akar mondani neki a mgus, de sejtette,
hogy semmi jt.
Itt van az desapd, s ltni szeretne kzlte vele
Rufus mester.
Micsoda? Szmthatott volna erre, mgis teljesen
megdbbent. Azt hittem, a szlket nem engedik be a
Magisztriumba.
Valban nem. Rufus mester gy nzett le Callre,
mintha egy krdsre prblt volna vlaszt tallni. De a
Magisztriumnak az sem szoksa, hogy elrabolja otthonrl a dikjait. Azt hittem, hogy a szoksos mdon
rkeztl ide; Alastair azonban kzlte velnk, hogy azta
nem hallott felled, mita eljttl otthonrl. Azt lltja,
hogy elszktl.
Nem akarja, hogy itt legyek mondta a fi. Azt
akarja, hogy tartsam tvol magam a Magisztriumtl.
Mint te magad is tudod felelte Rufus mester ked101

vesen , ez nem lehetsges olyan mgus esetben, aki


mr thaladt az els kapun. Vgig kell csinlnod a kikpzsedet.
Vgig is akarom csinlni erskdtt Call. Nem
akarok hazamenni apmmal. Ugye nem muszj vele
mennem?
Nem hagyta r Rufus mester, m a vlasza nem
igazn tnt hatrozottnak. De mint mondtam, nem ll
szndkunkban gyermekeket elrabolni a szleiktl Azt
hittem, desapd mostanra hozzszokott a gondolathoz,
hogy a tanoncom lettl.
Nem igazn csvlta a fejt Call.
Ha akarod, elksrlek ajnlotta fel Rufus mester.
Veled maradok, amg beszlsz apddal.
Nem akarok beszlni vele bkte ki a fi. Pedig a
szve mlyn borzasztan szerette volna viszontltni az
apjt: meg akart gyzdni arrl, hogy jl van, annak
dacra, milyen szrnyen nzett ki a falnl sszerogyva.
De tudta, hogy nem teheti. Nem beszlhettek volna
anlkl, hogy el ne hangozzanak a Constantine vagy a
meg akarsz lni vagy az Alkaheszt kifejezsek. Tl sok
titkuk volt, amiket msoknak nem volt szabad meghallaniuk.
Krem, mester, mondja meg neki, hogy menjen el!
knyrgtt a tanrnak.
Rufus mester hosszasan frkszte a fi arct. Vgl
felshajtott.
102

Ht j mondta. Megteszem, amit krsz.


De gy ltom, nem szvesen kockztatta meg Call.
Alastair egykor a dikom volt mondta Rufus.
Mg mindig nagyra tartom. Remltem, hogy ha elkezdesz itt tanulni, akkor vgre enyhl kicsit a mgusok s
a Magisztrium irnt tpllt gyllete.
Callnek fogalma sem volt, mit mondhatna erre. Nem
vlaszolhatott volna szintn anlkl, hogy olyan dolgokat rulna el Rufus mesternek, amikrl semmikppen
sem beszlhetett. gy ht csak megrzta a fejt.
Krem, mester, kldje el! suttogta.
Rufus mester blintott, s elindult kifel. A fi Aaronra s Tamarra pillantott. Bartai az asztal fl hajoltak, arcukra zldes fnyt vetettek a lmpk. Mindketten aggdva meredtek r. Call tudta, hogy vissza
kne mennie hozzjuk, de gy rezte, nem birkzna meg
a krdseikkel. Inkbb sarkon fordult, s olyan gyorsan
hagyta el a knyvtrat, ahogy csak a lba brta.

103

6. FEJEZET

all a Magisztrium folyosin bklszott, a mlyben


rejtz hvs tavak s a barlangokat tszel folyk
fel tartott. Vgl lelt a parton, levette a bakancst, s
belgatta a lbt az iszapos vzbe.
Megint eltndtt azon, vajon j ember-e. Mindig is
gy gondolta, hogy alapveten oks, akrcsak a legtbben. Nem borzalmas szemly, de nem is cscsszuper.
Normlis.
Semmikppen sem gyilkos alkat.
Constantine Madden viszont gyilkos volt. Egy rlt
gonosztev, aki szrnyeket hozott ltre, s megprblta
legyzni a hallt. s Call maga Constantine volt. Vajon
ez nem azt jelentette, hogy a felels mindenrt, amit
Constantine valaha tett, mg ha Call nem is emlkezett
104

semmire?
Most pedig hagyta, hogy Aaron aggdjon, s olyan
veszllyel kszljn szembenzni, ami valjban nem is
fenyegette. Azrt hagyta ezt, mert nz volt.
Frcsklt a vzben, cseppeket szrt a barlang falra, s
sztkergette a halvny, szem nlkli halakat, amik a
lbujjai kr gyltek.
Ekkor egy gyk huppant le mell a kre a mennyezetrl.
! kiltott fel Call, s talpra ugrott. Te meg
mit keresel itt?
Itt lakom felelte Warren, s kidugta a nyelvt,
hogy megnyalja fl szemt. Figyellek.
Mert ez aztn csppet sem volt htborzongat.
Call felshajtott. Legutbb akkor ltta a gykot, amikor Warren becsalogatta t, Tamart meg Aaront egy
barlangba, ahol az egyik elemsztett tanyzott, egy
mgus, aki annyira tlzsba vitte a tzmgia hasznlatt, hogy tzelementl lett belle. Callnek most is a
flbe csengett az elemsztett intse: Egyiktk el fog
bukni. Egyiktk meg fog halni. Egyiktk pedig mr
eleve halott.
Call most mr tudta, melyikkre vonatkozott az
utbbi. Az igazi Callum Hunt mr rg halott volt.
Menj innen! frmedt r a gykra. Tnj el innen,
vagy belefojtalak a vzbe!
Warren rbmult dlledt szemvel, majd felszaladt a
105

falon. Flton megllt.


Ms is figyel, nem csak n mondta, majd eltnt a
sttben.
Call shajtva kzbe vette a bakancst, s meztlb
baktatott vissza a szllsukra. A trsalgba rve lerogyott az egyik kanapra, a kandallt bmulta, s arra
koncentrlt, nehogy brmi szrnysgre gondoljon, amg
Tamara meg Aaron vissza nem trtek, nyomukban
Harcebbel. Aaron egy nagy tnyr zuzmt is hozott.
Rosszkedve ellenre Callnek megkordult a gyomra,
amint megrezte a nagy halom zldsgbl rad
sltcsirkeillatot.
Nem jttl vacsorzni mondta Tamara. Rafe Kai
dvzlnek.
Minden rendben? krdezte Aaron.
Aha felelte Call, majd bekapott egy nagy falat
zuzmt, s ezt a hazugsgot is hozzrta a lassan igencsalt hosszra nyl gonosz nagyri listhoz.

Msnap reggel megkezddtt a tants. Rufus mester


most elszr tartott hrmuknak rt a sajt, kln osztlytermkben. Vagyis inkbb osztlybarlangjukban, A
nagy terem sziklafala egyenetlen volt, a padl kzept
kr alak bemlyeds foglalta el. A bemlyeds pereme
padknt szolglt, azon lhettek az rk alatt. A bar106

langban volt egy kis tavacska is, gy gyakorolhattk a


vzmgit, illetve ellenslyozhattk a tzmgit. Egy
gdrben fldet halmoztak fel, hogy a dikok azzal is
gyakorolhassk a mgit. Valamint nyilvn kln
Aaron miatt egy fmtalapzaton csillog, fekete k
nyugodott, a kosz ressgt szimbolizlva.
Aaron, Tamara s Call lehuppantak a padra, mikzben Rufus mester kisimtott egy kis rszt a falon. Intett
egyet, ujjai szikrkat szrtak, s a kvn betk jelentek
meg.
Tavaly thaladtatok a kontroll kapujn. rr lettetek a varzsertkn. Ez az els lps az igazi mguss
vls tjn. Idn nekiltunk, hogy megtanuljatok uralkodni magukon az elemeken. Elkezdett fel-al jrklni.
Rufus gyakran jrklt fel-al gondolkods kzben.
Vannak olyan mesterek, aki gy vlekednek, hogy ha egy
tanonccsoportban koszmgus akad, az illett el kell
klnteni a trsaitl. k egymagban tantank az
adott dikot, mert gy gondoljk, hogy klnben sztzlleszten a csoportjt.
Micsoda? krdezte Aaron elszrnyedve.
n nem fogok gy tenni mondta Rufus, s homlokrncolva nzett rjuk. Call kvncsi lett, vajon milyen
rzs is lehet egy mesternek, ha kiderl, hogy krtor van
a csoportjban. A legtbb mester nyilvn lni tudott
volna egy ilyen lehetsgrt, m Rufus elttt a tbbsgtl. Annak idejn tantotta Constantine Maddent,
107

mrpedig annak borzalmasan rossz vge lett. Taln


tbb mr nem akart kockztatni. Aaron a csoporttal
marad. Ha jl tudom, Call lesz az ellenslyod?
Aaron gy nzett Callre, mintha arra szmtott volna,
hogy az visszavonja az ajnlatt.
Igen felelte Call. Mrmint, ha Aaron mg mindig
akarja.
Aaron erre floldalas vigyort villantott r.
Akarja.
Helyes blintott Rufus mester. Akkor mostantl
ellenslyi gyakorlatokkal foglalkozunk, mindannyian.
Fld, leveg, vz s tz. Aaron, azt akarom, hogy kivlan
rts mind a ngyhez, mieltt megprblod ellenslyknt
hasznlni Callt.
Mivel klnben krt tehetek benne mondta Aaron.
Akr meg is lheted intette Rufus mester.
De nem fogsz rtani neki sietett Tamara megnyugtatni Aaront. Call a homlokt rncolta, eltndtt,
vajon mennyire kerltek kzel egymshoz ezek ketten az
elmlt hnapokban, s arra gondolt, hogy Aaron rszben
taln ezrt nem emltette neki, hol tlti a nyarat. Tamara ekkor Callre nzett, furcsamd elsznt arckifejezssel. Nem fogom hagyni, hogy brmi bajod essen.
Termszetesen eszbe sem jutna senkinek azt felttelezni, hogy szndkosan rtanl egy bartodnak
mondta Rufus mester Aaronnak, aztn Callre pillantott.
s gondoskodni fogunk arrl, hogy egyiktk se rt108

hasson senkinek, mg vletlenl sem.


Call megknnyebblten felshajtott. Pontosan ezt
akarta megtanulni: hogyan ne rtson senkinek, mg
vletlenl sem.
Aaron elszrnyedve fordult a mgushoz.
Nem lehetne, hogy inkbb ne is legyn ellenslyom,
ha az ellensly esetleg meghalhat?
Rufus mester gy nzett r, mintha megsajnlta volna.
A koszmgia borzasztan megterheli a krtort, s
nem lesz knny szrevenned, ha tlzsba viszed a
hasznlatt. Szksged van az ellenslyra, a sajt biztonsgod rdekben, de az lenne a legjobb, ha soha nem
szorulnl r a hasznlatra.
Call igyekezett btortan Aaronra mosolyogni, m a
fi r sem nzett.
Rufus mester ezutn felvzolta nekik az elkvetkez
v tantervt. Kldetseket fognak vgrehajtani a
Magisztriumot vez erdben. Ezek sorn kisebb feladatokat kell majd megoldaniuk: elterelni a folyk tjt,
tzeket kioltani, felmrni a krnyezetet, s olyan trgyakat gyjteni, amiket aztn tovbb tanulmnyozhatnak a Magisztriumban. Nhny gyakorlatukban ms
csoportok is rszt vesznek majd, vgl pedig egytt fog
kikldetsre indulni minden rzves dik, hogy szabadon garzdlkod elementlokat kapjanak el.
Call elkpzelte, milyen lenne a csillagos g alatt
109

kempingezni Tamarval, Aaronnal meg Harcebbel. Remekl hangzott. Krbelhetnk a tbortzet esetleg
sthetnnek egy kis zuzmt , s ksrtettrtneteket
meslhetnnek egymsnak. Egszen a rzv vgig s a
nyr eljvetelig tudomst sem kne vennik a klvilgrl meg annak elvrsairl.

Aznap este Call ppen a kldetsi kapu fel tartott


Harcebbel, amikor Celia utolrte ket. A lny a tantsi
rk vgeztvel tltztt az iskolai egyenruhjbl rzsaszn, bolyhos szoknyba s rzsaszn-zld cskos
blzba.
A nagyterembe msz? krdezte kiss kifulladva.
Mehetnnk egytt.
Call ltalban imdta a nagyterem meleg tavacskit
s sznsavas italait, de nem volt biztos benne, hogy jelen
pillanatban olyan sok ember trsasgra vgyik.
pp stlni viszem Harcebet.
Veletek tartok. Celia gy mosolygott r, mintha
tnyleg azt gondolta volna, hogy odakint csorogni a
flledt, sznyogokkal teli jszakban ugyanolyan j
mka, mint a nagyteremben szrakozni. Lehajolt, hogy
megpaskolja Harceb fejt.
, ok felelte Call, aki kptelen volt leplezni
meglepettsgt. Szuper!
110

Kimentek a szabadba, s figyeltk, ahogy Harceb a


gyomok kztt szaglszott. Szentjnosbogarak fnylettek krlttk, akr egy tz szikri.
Gwenda is becsempszett idn egy kisllatot szlalt meg hirtelen Celia. Szrmknak hvjk. Azt
mondja, ha nektek szabad egy farkast tartani itt, ahhoz
kpest egy vadszgrny semmi. Az grnye pedig mg
csak nem is koszsjtott. Jasper viszont allergis r,
gyhogy nem tudom, tnyleg megtarthatja-e Gwenda,
brmenynyire is erskdik.
Call elvigyorodott. Ami Jaspernek rossz volt, az a vilgnak csak j lehetett.
Azt hiszem, n mris cspem Szrmkot.
Mint kiderlt, Celia az informcik trhza volt. Elmeslte Callnek, hogy a trsaik kzl kinek van fura
kitse, ki tetves, melyik vasves pisilt be lltlag jszaka. Celia tudott Alex s Kimiya szaktsrl, ahogy a
src duzzogsrl is. Ezenkvl kijelentette, hogy Rafe
valami nagyon csnya dolgot mvelt.
Mit csinlt? Puskzott? rtetlenkedett Call.
Nem nevetett Celia. Azt mondta egy lnynak,
hogy tetszik neki, de aztn szjon cskolt egy msik
lnyt. Amgy Susan DeVille az, aki puskzni szokott a
dogknl. Lthatatlan tintval elre felrja a csukljra
a vlaszokat, aztn dolgozat kzben varzslattal lilra
vltoztatja a betket.
Te mindent tudsz mult el Call. Egszen idig fo111

galma sem volt arrl, hogy egyes tanoncok tetszenek ms


tanoncoknak, s ezt mg ki is mondjk. s mi van
Jasperrel? Mondj valami rosszat Jasperrl!
A lny szemrehny pillantst vetett r.
Jasper aranyos. Rla nem tudok semmi rosszat.
Call csaldottan shajtott, m ekkor Harceb odakocogott hozzjuk, szjban egy hatalmas faggal. Ledobta
a fi lbhoz, s a farkt csvlta, mintha egy szimpla
kis botot hozott volna, remlve, hogy Call eldobja neki.
Pillanatnyi dbbent csend utn Call s Celia elnevettk magukat.
Celia ezek utn a legtbb estn Call-lel s Harcebbel
tartott stlni. Nha Tamara s Aaron is velk jtt, de
mivel reggelente Tamara stltatta a farkast, Aaronnak
pedig a rendes tananyagon kvl mg egyb krtori feladatai is voltak, k ltalban kihagytk az esti kiruccanst.
Egy napon, szeptember vge fel, valaki ms csatlakozott Callhez az iskola eltti svnyen. Amikor megltta a farmerban meg pulcsiban felje siet fit az id
ekkorra jcskn lehlt, hatrozottan cspsek voltak az
estk , egy pillanatra Aaronnak hitte, de amint az illet
kzelebb rt, Call rjtt, hogy Alex Strike az.
Kcos volt, s egy kicsit spadt, br lehet, hogy csak a
nyri barnasg kopott le rla. Call megtorpant az svnyen, Harceb przt fogva bevrta a fit. Egyltaln
nem rtette a helyzetet. Mita csak elkezddtt a tan112

ts, Alex mintha tudomst sem vett volna rla, mg egy


rva mosolyra sem mltatta, amikor meglttk egymst
a menzn, s ha kapott is feladatokat Rufus mestertl,
Call nem futott ssze vele. Azt gondolta, hogy a src
Kimiya miatt kerli ket, na meg azrt is, mert Alex a
suli legnpszerbb dikjai kz tartozott, s nyilvn nem
sok kedve volt rzvesekkel lgni. Most viszont egyrtelmen t kereste. Integetett, ahogy kzelebb rt
Callhez s Harcebhez.
Szia, Call! Lehajolt, hogy megsimogassa a farkast.
Szevasz, Harceb! Rg nem lttalak.
A farkas nysztett, s gy festett, mintha vrig lenne
srtve.
Azt hittem, kerlsz minket jegyezte meg Call.
Kimiya miatt.
Alex flegyenesedett.
Te mindig pontosan azt mondod, amit gondolsz?
Ez gy hangzik, mintha becsaps krds lenne
gondolkodott fennhangon Call. Harceb megrntotta a
przt, Call pedig tovbbindult az svnyen, a farkas
nyomban. Alex kvette.
Igazbl pont Kimiyrl szeretnk beszlni veled
ismerte el Alex. Tudod, szaktottunk...
Mindenki tudja felelte Call, s flvette a kapucnijt. Sokat esett mostanban, s vz cspgtt a fkrl.
Nem mondott neked valamit Tamara a nvrrl?
Hogy haragszik-e mg rm Kimiya?
113

Harceb megrntotta a przt. Call elengedte, s a


farkas a nyomba eredt valaminek, taln egy mkusnak.
Nem hinnm, hogy Tamara valaha is beszlt volna
velem rlad meg Kimiyrl felelte rtetlenl.
Legels gondolata az volt, hogy megmondja Alexnek,
teljesen flsleges t krdeznie, hiszen semmit sem tud a
lnyokrl, s mg annl is kevesebbet a randizsrl,
Tamara pedig nem szokta kitrgyalni a nvre szerelmi
lett. Radsul Kimiya olyan szp volt, hogy mostanra
mr simn akadhatott j pasija.
De a msodik gondolata azt sgta, hogy az els gondolata igencsak gonosz nagyri volt. A gonosz nagyurak
nem szoktak segteni msok szerelmi gyeiben.
, Call, viszont segthetett.
Tamara elg indulatos mondta. Mrmint, knynyen dhbe gurul. De nem sokig marad dhs. Szval
ha Kimiya hasonlt r, akkor valsznleg mr nem
mrges. Megprblhatnl beszlni vele.
Alex blintott, de nem gy festett, mintha Call
olyasmit mondott volna, ami neki magtl mg nem jutott eszbe.
Vagy megprblhatnl nem beszlni vele folytatta
Call. Ha n egy ideig nem szlok Tamarhoz, akkor
odajn hozzm, s a vllamba bokszol. Szval gy elrhetnd, hogy Kimiya odamenjen hozzd. Radsul, ha
beld bokszol, akkor megtrik a jg.
Vagy a vllam felelte Alex.
114

Ht, ha ez sem vlik be, akkor meg gy van, ahogy


mondjk: Ha szeretsz valakit, engedd el! Ne zrd be egy
fld alatti barlangba!
Nem hinnm, hogy ez kzismert monds, Call.
Call figyelte a dombra felszalad Harcebet.
Az a lnyeg, hogy ne mutasd ki Kimiynak, milyen
vagy igazbl! jelentette ki. Tgy gy, mintha olyan
ember lennl, akit szerethet, s akkor szeretni fog. Mert
az emberek gyis csak azt az idelt szeretik, amilyennek
a msikat kpzelik.
Alex fttyentett.
Te meg mikor lettl ilyen cinikus? Apukdtl rklted?
Call a homlokt rncolta, egyszeriben elprolgott a
nagy segtkszsge.
Ennek semmi kze apukmhoz. Hogy jn ide?
Alex megllt, s feltartotta a kezt.
Figyu, n csak azt tudom, amit az emberek beszlnek.
Hogy apd egykor a Hall Ellensgnek bartja volt.
Hogy tanoncknt egy csoportba tartoztak. s hogy most
utlja a mgusokat, meg mindent, aminek kze van a
mgihoz.
Na, s akkor mi van? csattant fel Call.
Tnyleg nem tartja a kapcsolatot senkivel? krdezte Alex. Egyetlen mgussal sem? Egyetlen rgi bartjval sem?
Nem hinnm csvlta a fejt Call. Most mr ms
115

letet l.
Tk szvs, ha valaki magnyos mondta Alex. A
mostohaanym is nagyon magnyos volt apm halla
utn, amg be nem lpett a Tancsba. Most boldog, mert
mindenkinek diriglhat.
Call szerette volna bizonygatni, hogy Alastair igenis
boldog az j, mgiamentes, rgisgmnis bartaival. De
eszbe jutott, mennyit csikorgatta a fogt az apja, milyen
csndes lett az elmlt vekben, milyen bnatosnak tnt
nha, mintha alig brta volna mr el a vllra nehezed
terhet.
Ja mondta vgl s csettintett. Harceb felje szaladt a domboldalon, susogtak mancsa alatt a nyirkos
levelek. A fi igyekezett nem gondolni az apjra, aki
most egyedl volt otthon. Sem arra, vajon mit rezhetett,
amikor Rufus mester kzlte vele, hogy Call mg csak
ltni sem akarja. Szvs.
De hiba, mg msnap is erre gondolt, mikzben
Rufus mester eladst hallgatta az elementlok kifinomult hasznlatrl. A mester fel-al jrklt elttk, s
elmagyarzta, hogy a vadon l elementlok veszlyesek,
s ltalban el kell ket puszttani, nha azonban hasznosak lehetnek, gy a mgusok egyeseket szolglatba
szoktak lltani.
A repls pldul lemerti a varzsernket mondta
Rufus mester. Ezrt jobb elementlokra bzni.
Aaron fltette a kezt, mg nem hagyta el a jelentke116

zs szokst.
De nem merti le a varzsert az elementlok irnytsa?
rdekes krds blintott Rufus mester. Igen,
valban ert emszt fel az is, de nem folyamatosan. Ha
egy mgus egyszer uralma al hajtott egy elementlt,
onnantl kevesebb energiba kerl felgyelnie azt.
Szinte minden mgusnak ll a szolglatban egy-kt
elementl. s egy olyan intzmnyben, mint a
Magisztrium, sok akad bellk.
Micsoda? Call krlnzett, szinte arra szmtva,
hogy menten ttri a sziklafalat egy vzelementl srknykgy.
Rufus mester megemelte a szemldkt.
Mit gondolsz, mitl lesz tiszta az egyenruhtok?
Vagy a szobtok, ha mr itt tartunk?
Call eddig nem igazn gondolt bele ilyesmibe, de most
elgg kiakadt. Csak nem egy Warrenhez hasonl lny
mossa az alsgatyjt? Futkosott a htn a hideg. Br ez
taln eltletes gondolkods volt. Taln nyitottabban
kne ltnia a vilgot.
Eszbe jutott, ahogy Warren egy barlangi vaklazacon
csmcsogott. Taln mgsem kell tlzsba vinni a nyitottsgot.
Rufus mester folytatta. Egyre jobban belemelegedett a
tmba.
s termszetesen oktatsra, gyakorlsra is hasz117

nlunk elementlokat... valamint vdekezsre. si


elementlok szunnyadnak a barlangok mlyn, ott vrakoznak.
De mire? krdezte Call. elkerekedett szemmel.
Arra, hogy csatba hvjuk ket.
gy rti, hogy ha jrakezddik a hbor mondta
Aaron szntelen hangon akkor harcba kldik majd ket
az Ellensggel szemben.
Rufus mester blintott.
De hogy rik el, hogy az elementlok engedelmeskedjenek maguknak? faggatta t Call. Mirt egyeznnek bele, hogy ilyen sokig aludjanak, aztn meg csak
azrt kelljen flkelnik, mert csatba rendelik ket?
Ezeket az elementlokat si varzslat kti a
Magisztriumhoz magyarzta Rufus. Az iskolt alapt mgusok fogtk el ket, megfkeztk az erejket, s
sok-sok kilomterrel a fld al kldtk ket aludni. A
parancsunkra eljnnek, s mi irnytjuk ket.
Ez mgis miben klnbzik az Ellensgtl meg a
koszsjtottjaitl? krdezte Tamara. Egyik hajfonatt
ferde kontyba tzte egy tollal, ami most killt a hajbl.
Tamara! szlt felhborodva Aaron. Az teljesen
ms. A koszsjtott lnyek gonoszak. Kivve Harcebet
tette hozz gyorsan.
Szval akkor ezek a lnyek mik? Jk? krdezte
Tamara. Ha jk, akkor meg mirt tartjuk ket a fld
al zrva?
118

Se nem jk, se nem rosszak magyarzta Rufus


mester. Hihetetlenl ersek, akr a titnok, s csppet
sem rdeklik ket az emberi lnyek. Brhov mennek,
pusztuls s hall jr a nyomukban... Nem azrt, mert
lni akarnak, hanem azrt, mert fel sem fogjk, hogy mit
tesznek, egyltaln nem trdnek a kvetkezmnyekkel.
Ha egy elementlt hibztatunk azrt, mert elpusztt egy
vrost, ennyi ervel egy vulknt is hibztathatnnk,
amirt kitrt.
Szval mindenki ms rdekben kell az uralmunk
alatt tartani ket szlt Call. maga is hallotta a
hangjbl kicsendl ktkedst s gyanakvst.
Verity Torresnek az Ellensggel vvott csatja utn
megszktt az egyik fmelementlunk, Automotonisz
meslte Rufus. Elpuszttott egy hidat. A rajta lv autk a vzbe zuhantak. Tbb ember megfulladt, mieltt
vissza tudtuk hozni az elementlt a Magisztrium alatti
rejtekhelyre.
s nem bntettk meg? krdezte Tamara, mintha
ez rdekelte volna a legjobban.
Rufus vllat vont.
Mint mondtam, az olyan lenne, mint megbntetni
egy vulknt azrt, mert kitrt. Szksgnk van ezekre a
lnyekre. Nlklk eslynk sem lenne szembeszllni
Constantine koszsjtott seregeivel.
Lthatnnk egyet? krdezte Call.
Hogy? Rufus megtorpant, megllt a kezben a toll,
119

amivel eddig hadonszott.


Ltni szeretnk egyet. Mg maga Call sem egszen
tudta, mirt is hozakodott el ezzel a krssel. Valamirt
tetszett neki a gondolat, hogy ltezik olyan lny, amelyik
se nem rossz, se nem j. Amelyiknek sosem kell amiatt
aggdnia, hogyan viselkedik. Amelyik a termszet elemi
erejt rejti magban.
Nhny hten bell kldetsekre fogtok indulni
mondta Rufus. A Magisztriumot elhagyva magatokra
lesztek utalva, utazni fogtok, klnfle feladatokat hajtotok majd vgre. Ha sikerrel elvgzitek a kldetseket,
semmi ellenvetsem nem lesz az ellen, hogy megnzzetek egy alv elementlt.
Ekkor kopogs hallatszott, s miutn Rufus kiszlt,
hogy szabad, kinylt az ajt. Rafe lpett a terembe.
Sokkal boldogabbnak tnt, mita Lemuel mester elhagyta a Magisztriumot, m Call kvncsi lett volna,
vajon nem flt-e Rafe visszatrni az iskolba Drew halla utn.
Ezt Rockmaple mester kldi mondta a fi, s egy
sszehajtott lapot nyjtott t Rufus mesternek.
A mester elolvasta az zenetet, majd gombcc gyrte
a lapot. A papr meggyulladt, fekete hamuv gett.
Ksznm! biccentett Rafe-nek, mintha mi sem lett
volna termszetesebb, mint lngra lobbantani egy imnt
kapott zenetet. Mondd meg a mesterednek, hogy az
ebdnl beszlek vele!
120

Rafe tgra nylt szemmel hagyta el a termet.


Call borzasztan szerette volna tudni, mi llhatott
azon a paprlapon. Ez a baj azzal, ha az embernek szrny titka van: valahnyszor trtnt valami, Call azon
aggdott, vajon az adott gynek nincs-e kze hozz.
Rufus mester azonban mg csak r sem nzett, mikzben folytatta az rt. s mivel se msnap, se harmadnap nem trtnt semmi, Call vgl elfeledkezett az
aggodalmrl.
s ahogy teltek-mltak a hetek, s a fk levelei kezdtek
a srga, a vrs meg a narancssrga rnyalataiban
pompzni, mintha mgusok lobbantottk volna lngra az
gakat, Call egyre gyakrabban feledkezett meg arrl,
hogy egyltaln van valami titka.

121

7. FEJEZET

ivel az id egyre cspsebbre fordult, Call mostanban pulcsit s kapucnis kabtot is vett, valahnyszor kiment a Magisztriumbl megstltatni
Harcebet. A farkas most tapasztalta meg letben elszr az szt, s eszelsen jl rezte magt, llandan
bebjt a levelek halmba, csak pttys mancsa ltszott
ki.
Taln azt hiszi, hogy nem ltjuk? krdezte Celia
kvncsian egy nap, miutn Harceb leugrndozott egy
domb oldaln, s bevetette magt egy hatalmas
levlhalomba. Csak a farkt dugta ki a levelek kzl.
n csak a farkt ltom felelte Call. Tulajdonkppen egsz gyesen csinlja.
Celia kuncogott. Br Call eleinte furcsnak vlte, hogy
122

a lny mindenen tud nevetni, most mr egsz kirlynak


tartotta. Celia ma piros, bolyhos pulcsit viselt, s nagyon
csinos volt kipirult arcval.
Na, s hogy fogadta apukd, amikor hazavitted
Harcebet? krdezte, mikzben felmarkolt a fldrl
nhny levelet: srgt, aranysznt, rozsdabarnt.
Call gondosan megvlogatta a szavait.
Nem valami jl felelte. Mrmint, mi egy kisvrosban lakunk. Mg egy sima hzillatot is elg nehz
lenne titokban tartani, s br ott senki sem tud semmit a
koszsjtott lnyekrl, azrt egy nagy farkas mindenkinek feltnik.
Ht, igen. Celia tgra nylt szembl egyttrzs
radt. Apukd nyilvn nagyon aggdott, hogy valaki
esetleg rt Harcebnek.
Call arra gondolt, milyen kedves Celia. Az meg sem
fordult a lny fejben, hogy Alastair esetleg bntani
akarn Harcebet. Mrpedig ez igazn lenygz volt,
figyelembe vve, hogy Celia ltta Alastairt a vasprbn,
amikor a frfi vad tekintettel hadonszott egy kssel.
Call sztnsen megrintette Miri markolatt, ami kilgott kicipzrazott dzsekije bels zsebbl.
Az anyukd kse volt, ugye? krdezte Celia szgyenlsen.
Igen felelte Call. Akkor ksztette, amikor itt
tanult. Nagyot nyelt, kemny gombcot rzett a torkban. Igyekezett nem sokat gondolni az desanyjra,
123

hogy vajon kedvesebb lett volna-e Harcebhez, vagy


tudta volna-e szeretni a fit, brki is hagyott nyomot a
lelkn.
Tudom, hogy a fagyos mszrlsban halt meg
mondta Celia. szinte rszvtem.
Call megkszrlte a torkt.
Semmi baj. Rgen trtnt. Igazbl nem is ismertem
t.
n sem ismertem a nagynnmet mondta Celia.
Kisbaba voltam mg, amikor megltk a fagyos mszrlsban. De ha valaha is lehetsgem lenne bosszt llni,
n...
Elhallgatott. gy tnt, zavarba jtt. Harceb elbjt a
levelek kzl, s felbaktatott a domboldalon, szrbe
gallyak akadtak.
Mit csinlnl? krdezte Call.
n magam lnm meg a Hall Ellensgt jelentette ki a lny. Vgtelenl gyllm.
Call gy rezte, mintha gyomorszjon vgtk volna.
Celia lenzett a kezben tartott levelekre, s a fldre
szrta ket, akr a konfettit. Az ajka remegsbl a fi
tudta, hogy pillanatokon bell elsrja magt. Valaki ms,
egy jobb bart, odalpett volna a lnyhoz, hogy tkarolja,
vagy esetleg megveregesse a vllt. Call azonban dermedten llt. Mgis hogyan vigasztalhatta volna meg
Celit valami olyasmirt, amit maga kvetett el?
Ha a lny valaha is megtudn az igazat, meggylln
124

t.

Aznap jjel Callnek furcsa lma volt. Odahaza grdeszkzott a kisvros utcin Harcebbel, akinek sajt,
aranyzld deszkja volt, tsks kerekekkel. Mindketten
napszemveget viseltek, s aki mellett csak elhaladtak,
cukorkval knlta ket, mintha halloween lett volna.
Szervusz, Call! szlt Joseph mester, vratlanul
megjelenve az utca kzepn. Call megprblta kikerlni,
m ekkor minden elfehredett, mintha egy res lap kzepn lltak volna. Harceb eltnt.
Joseph mester a fira mosolygott. A Tancs tagjainak
hossz talrjt viselte, s sszekulcsolta a kezt a hta
mgtt. Call elhtrlt.
Tnjn el az lmombl! mondta, s eszelsen krbenzett, nincs-e a kzelben valami, brmi, amit fegyverknt hasznlhatna. Tnjn el a fejembl!
Sajnos nem tehetem felelte Joseph mester. Stt
folt ktelenkedett ell a talrjn. Mintha mocskos vz
frccsent volna r. Callnek eszbe jutott, hogyan lelte
maghoz a frfi halott fia, Drew testt, mikzben csupa
vz lett, s grcssen zokogott. Aztn talpra llt, s
Mester-nek szltotta Callt. Azt mondta, nem baj, hogy
Drew meghalt, mivel Call igazbl Constantine Madden,
s nyilvn nyoms oka volt a fia hallt akarni.
125

Ez nem valsgos jelentette ki Call, a lbra mutatva, ami nem volt se heges, se vkony, s egyltaln
nem fjt. Vagyis maga sem valsgos.
Jaj, dehogyisnem felelte Joseph mester. Csettintett, mire hullani kezdett a h, a pihk beleptk Call
hajt, s megakadtak a szempillin. Ugyanolyan valsgos vagyok, mint ez. Ugyanolyan valsgos, mint a
borzalmas dnts, amit Alastair Huntnak meg kell hoznia.
Micsoda? Milyen dnts? krdezte Call, pedig
szba sem akart llni a mesterrel.
Mirt maradsz a Magisztriumban, ahol csak meg
fognak vetni? folytatta Joseph mester, mintha a fi
meg sem szlalt volna. lhetnl azzal az emberrel, aki
felnevelt, s velem, h bartoddal. Biztonsgban lennl.
Nekilthatnnk jjpteni a birodalmadat. Ha beleegyeznl, akr mr ma jjel magammal vihetnlek.
Nem erskdtt Call. Soha nem megyek magval.
, dehogynem kzlte Joseph mester. Taln nem
most, de elbb-utbb biztosan. Tudod, n ismerlek tged,
sokkal jobban, mint amennyire te ismered sajt magad.
Call felriadva mg mindig rezte az arcn a h hvs
cspst, s megborzongott. Az arcra tette a kezt.
Nedves lett. Prblta bebeszlni magnak, hogy csak
lmodott, m az lmok nem olvadnak el az ember brn.

126

Msnap Call fltette a kezt, mieltt Rufus mester elkezdhette volna az rt.
A mester felvonta a szemldkt. Tamara meglepettnek tnt, Aaron viszont a tskjban keresglt valamit,
gy szre sem vette a dolgot.
Nem kell jelentkezned mondta Rufus mester.
Hiszen csak hrman vagytok.
A szoks hatalma felelte Call, s kezt tovbbra is
a magasban tartva megmozgatta az ujjait, hogy jelezze,
srgs mondanivalja van.
Ht, jl van shajtott a mester. Mit szeretnl?
A fi leengedte a kezt.
Tudni szeretnm, hogyan akadlyozhatjuk meg,
hogy brki rnk talljon.
Rufus mester megdrzslte az arct, mintha meghkkentette volna a krds.
Nem igazn rtem, mire gondolsz... vagy hogy mirt
rdekel ez tged. Nincs valami, amit el szeretnl mondani nekem?
Tamara viszont helyeslen nzett Callre.
Nagyon okos tlet. Ha jobban rtennk a rejtzkdshez, akkor Aaron sokkal nagyobb biztonsgban lenne.
Call taln nem volt elg agyafrt, hogy magtl kigondolja ezt a magyarzatot, de volt annyi esze, hogy
most tartsa a szjt.
127

Aaron a neve hallatn vgre felnzett, s nhnyszor


pislogott, mintha azt prblta volna kitallni, mirl is
van sz.
A leveg az az elem, ami lehetv teszi szmunkra,
hogy brmekkora tvolsgbl kommunikljunk magyarzta Rufus mester. A fld pedig az az elem, ami
megakadlyozza a kommunikcit. El lehet varzsolni
egy kvet, hogy megvdje azt a szemlyt, aki magnl
tartja. Akkor most talljtok ki, mirt pont ide ptettk
az iskolnkat!
Szval azrt vagyunk a fld alatt, mert a vastag
sziklarteg megvdi az iskolt, hogy ne lehessen megtallni? krdezte Aaron. De akkor mi van azzal a
torndtelefonos izvel, amit Call hasznlhatott?
s mi van az lmommal? gondolta Call, br ezt nem
mondta ki.
Igen blintott Rufus mester , a Magisztrium
krl elvarzsoltuk a fldet. Bizonyos helyeken lehetv
tettk a hozzfrst, gy kapcsolatban tudunk maradni a
klvilggal. Taln valban el kellene ltnunk a
krtorunkat egy elvarzsolt kvel, ami kifejezetten a
frksz bbjok ellen vd. Gyertek ide, s megmutatom,
hogyan kell ilyen varzslattal felvrtezni egy kvet. De
Call s Tamara, ha megtudom, hogy ns rdekbl
hasznltok egy ilyen kvet, s a segtsgvel prbltok
meg besurranni valahova vagy elrejteni valamit, akkor
borzaszt nagy bajban lesztek. Eskszm, elzrlak tite128

ket a fld mlyre, mint azokat az elementlokat,


amikrl beszltnk!
Na s mi van Aaronnal? t mirt nem tetszik megfenyegetni? krdezte Tamara srtetten, a homlokt
rncolva.
Rufus mester Aaronra nzett, aztn ismt Tamarra
meg Callre.
Mert te meg Call kln-kln is fejfjst okoztok az
embernek... a prosotok viszont ksz rmlom.
Aaron gnyosan vigyorgott. Call igyekezett nem nzni
Tamarra. Flt, hogy ha a lnyra pillant, megltja rajta,
hogy fel van hborodva, amirt a mester Callhez hasonltotta.

Az a nap, amikor Call all elkezdett kicsszni a talaj,


nem sokban klnbztt brmely msik naptl. Rufus
mester odakint gyakoroltatta ket Milagros mester csoportjval Jasperrel, Nigellel, Celival s Gwendval
egytt. Az volt a feladatuk, hogy lngcsvval prbljk
eltallni egymst. Call tunikjnak ujja mr meg is
gett, s a lba miatt muszj volt varzslattal kivdeni a
legtbb lngot. Csak most dbbent r, milyen erklcstelen s gonosz csal Aaron, aki egyszeren elugrott a
lngcsvk fele ell, ahelyett, hogy mgival vdekezett
volna.
129

Call vgl lihegve lelt egy fatrzsre. Jasper gy pillantott r, mintha azon agyalna, hogy fel kellene gyjtania az lhelyt, de gy tnt, meggondolta magt,
amikor Tamara clba vette egy lngcsvval.
Az a fontos szlt Rufus mester, s helyet foglalt
Call mellett , hogy mindig te urald a krlmnyeket.
Msok csupn reaglnak a krlmnyekre, de ha te
uralod ket, akkor te kerlsz elnybe.
Ez aggasztan hasonltott ahhoz, amit Alastair mondott Callnek a nyron. Csak akkor van eslynk elkerlni, hogy a szomszdok balht csapjanak, ha Harcebbel
csak bizonyos krlmnyek kztt mutatkozunk. A fi
knnyen azt hihette volna, hogy Alastairre mr egyltaln nem hat mindaz, amit a Magisztriumban tanult,
de tny, ami tny, t is Rufus mester kpezte ki.
Ez pontosan mit jelent? krdezte Call.
A mester felshajtott.
Ha nem tudsz gy ugrlni, ahogy a tbbiek, akkor
csald ket olyan terepre, ahol k ugyanolyan htrnyba
kerlnek, mint te. Fl egy fra. Be egy patakba. Vgy
ami mg jobb: csald el ket olyan terepre, ahol te vagy
elnyben. Gondoskodj rla te magad, hogy elnybe kerlj!
De nincs olyan terep, ahol n lennk elnyben
motyogta Call, m azutn egsz nap nem ment ki a fejbl, amit Rufus mester mondott. Mg akkor is ezen
gondolkozott, amikor lila gumkat vacsorzott a menzn,
130

majd megstltatta Harcebet, s akkor is, amikor aznap


jjel szobja egyenetlen sziklamennyezett bmulta.
Egyre csak azon jrt az agya, hogy az apukja uralja a
krlmnyeket, s olyan terepet keres, ahol van elnyben. Egyre csak a lncokra gondolt az apja hzban, meg
az Alkahesztet brzol rajzra az rasztaln. s jra
meg jra ugyanarra az aggaszt kvetkeztetsre jutott.
Egsz biztos volt benne, hogy az apja prblta meg
ellopni az Alkahesztet, ez viszont azt jelentette volna,
hogy az apja kudarcot vallott. De mi van, ha a kudarca
szndkos volt?
Mi van, ha Alastair direkt azrt vallott kudarcot, mert
tudta, hogy akkor a mgusok egy biztonsgosabb helyre
viszik az Alkahesztet a Chbl? Mi van, ha mr ismerte
azt a biztonsgos rejtekhelyet, ahov valsznleg tszlltjk a kesztyt... ha azon a terepen van elnyben?
Odahaza, az Alkaheszt rajzai mellett volt egy vzlat is
a reptri hangrrl, ahol annak idejn a vasprbt tartottk.
Call egsz mostanig nem is gondolkodott azon, honnan szerezte az desapja a hangr alaprajzt. Tamara
szlei emltettk, hogy Alastair kivl fmmgus volt,
Rufus mester pedig azt mondta, hogy az Alkaheszt biztonsgos helyre kerlt, egy fmmgusok ltal ksztett
pnclterembe, egy olyan hely al, ahol mr Call s a
trsai is jrtak. A hangr szinte kizrlag fmbl volt.
Taln Alastair mint remek fmmgus volt az egyike
131

azoknak, akik segtettek felpteni, egyike azoknak, akik


pontosan tudjk, hogyan lehet bejutni a hangrba, s a
taln alatta megbv pnclterembe.
Ha ez mind igaz, akkor Alastair direkt vallott kudarcot az Alkaheszt ellopsban. Ha ez mind igaz, akkor az
Alkaheszt most vdtelenebb volt, mint valaha.
Call hossz ideig nem brt elaludni aznap jjel, egyre
csak a sttsgbe bmult.

Msnap alig volt magnl. Nem tudott odafigyelni az


rn, amikor Rufus mester azt prblta megtantani
nekik, hogyan lebegtethetnek trgyakat a fm- s fldmgia segtsgvel, s vgl Call Tamara fejre ejtett
egy g gyertyt. Elfelejtette megstltatni Harcebet,
aminek kellemetlen kvetkezmnyt a szobjban lv
sznyeg szenvedte el. A menzn elterelte a figyelmt,
hogy Celia integet neki... s majdnem fellkte Aaront.
Aaron botladozott pr lpst, aztn megkapaszkodott
az egyik kasztal peremben, amin hatalmas stkben
llt a leves.
Na, j mondta hatrozottan, s kivette Call kezbl
a tnyrjt. Ebbl elg.
De mg mennyire, hogy elg blogatott hevesen
Tamara.
Mi? A fi megijedt. Aaron roppant cltudatosan
132

nekillt telt laptolni Call tnyrjra. Irdatlan nagy


halom telt. Mi van?
Totl furn viselkedsz, az van kzlte Tamara, aki
szintn jl megpakolta a sajt tnyrjt. gyhogy
visszamegynk a szllsunkra, s szpen megbeszljk.
Micsoda? n nem is... n egyltaln nem... Callt
azonban gy magval sodorta bartai elszntsga, akr
porszemcst a szlvihar. Tamara s Aaron tnyrral a
kezkben kitesskeltk a menzrl, vgigtereltk a folyoskon, vissza a szllsukhoz, s belktk az ajtn,
mikzben a fi mg mindig tiltakozott.
Bartai leraktk a tnyrokat az asztalra, s eveszkzt hoztak. Msodpercekkel ksbb mr az tel fltt
ltek, zuzms pizzt meg mohos krumpliprt falatozva.
Call hezitlva vette kzbe a villjt.
Hogy rtitek, hogy furn viselkedem? krdezte.
Nem tudsz figyelni felelte Tamara. Folyton elejtesz s elfelejtesz dolgokat. Rufus mestert Jaspernek
nevezted, Jaspert pedig Celinak. s elfelejtetted megstltatni Harcebet.
A farkas ugatott. Call szrs pillantst vetett r.
Radsul egyfolytban gy meredsz a semmibe,
mintha meghalt volna valaki mondta Aaron. Mi a
baj? s ne mondd azt, hogy semmi!
Call rjuk nzett. A bartaira. Elege volt a hazudozsbl. Nem akart olyan lenni, mint Constantine
Madden. J ember akart lenni. Mg a puszta gondolattl
133

is elborzadt, hogy elmondja nekik az igazat, de jnak


lenni nem felttlenl mka s kacags, nem igaz?
Meggritek, hogy nem mondjtok el senkinek?
krdezte. szintn gritek, megeskdve a... a mgusi
becsletszavatokra?
Elg bszke volt erre az eskre, mivel most tallta ki.
Aaron s Tamara igencsak lenygzve nztek r.
Termszetesen felelte Tamara.
Magtl rtetdik mondta Aaron.
Azt hiszem, apukm prblta ellopni az Alkahesztet
a Chbl vallotta be Call.
Aaron az asztalra ejtette a zuzmjt.
Hogy mi?
Tamara teljesen elszrnyedt.
Call, ne szrakozz!
Nem viccelek tiltakozott a fi. Ilyesmivel
eszembe se jutna viccelni. Azt hiszem, apm megprblta ellopni a kesztyt, s szerintem jra meg fogja
prblni. s ezttal taln sikerlni is fog neki.
Aaron ttott szjjal bmult r.
Mirt tenne ilyet az apukd? Honnan tudod?
Call elmeslte nekik, mit tallt a pincben, hogy az
apja lelncolta Harcebet, s rajzok voltak az asztaln az
Alkahesztrl. Meslt nekik a reptri hangr alaprajzrl
is.
Ki akarta vgni Harceb szvt, hogy hasznlhassa a
kesztyt? krdezte Tamara remeg hangon.
134

Nevnek hallatn Harceb felnzett Callre, s nysztett. A fi blintott.


De magt az Alkahesztet nem lttad a pincben?
faggatta Aaron.
Call a fejt ingatta.
Akkor mg azt sem tudtam, hogy tnyleg ltezik.
Fogalmam sem volt, mire kszl apm, vagy hogy mit
akar csinlni Harcebbel. Nem emltette a falba rgztett, az csukljra ill bklyt. Felkszlt r, hogy elrulja az igazsg egy rszt, de nem volt hajland mindent elmondani. Nem tudta pontosan, hogy ez hova esik
a gonosz nagyrsg skljn, de nem is rdekelte.
Mirt akarn apukd meglni Aaront? rtetlenkedett Tamara.
Nem akarja meglni vgta r Call. Totlisan,
szzszzalkosan biztos vagyok benne, hogy apm nem a
Hall Ellensgnek dolgozik.
De akkor meg mirt... Tamara megcsvlta a fejt,
Nem rtem. Apukd gylli a mgit. Mirt prbln
mkdsbe hozni az Alkahesztet, ha nem az a clja,
hogy...
Callen egyre inkbb rr lett a pnik. Mirt nem hitt
neki Tamara? De a lelke mlyn tudta, hogy azon
kulcsfontossg informci hinyban, miszerint Call a
Hall Ellensge, nehz lehet elkpzelni, mi msrt
akarhatn Alastair az Alkahesztet, mint Aaron miatt.
Apm utlja a Magisztriumot mondta, mikzben
135

klbe szortotta a kezt az asztal alatt. Taln csak a


frszt akarja hozni a mgusokra. Hogy kiakassza ket.
Taln meg akarja lni az Ellensget vetette fel
Aaron. Taln meg akar szabadulni tle, hogy te biztonsgban lehess.
Az Ellensg vtizedek ta fenyeget minket felelte
Tamara. Alastairnek mirt pont most jutott volna
eszbe vgezni vele? s csak vletlen volna, hogy amint
felbukkan egy j krtor, Call apja egyszeriben dolgozni
kezd egy krtorl szerkentyn?
Taln tlem prbl megszabadulni, de csak azrt,
hogy Call biztonsgban legyen mondta Aaron, s zld
szeme elkomorult. Kis hjn mindketttk hallt
okoztam, amikor Drew-k elraboltak engem, radsul
Call beleegyezett, hogy az ellenslyom legyen. Az nagyon
veszlyes.
Ahogy Call is mondta, Alastair utlja a mgusokat
szlt Tamara. Nem hinnm, hogy rdekli a hbor. Ha
viszont vgzetes csapst mr a Magisztriumra, akkor
Callnek nem kne tbbet idejrnia, mrpedig ez az, amit
az apja mindennl jobban akar. Idegesen rgcslta a
hvelykujja krmt. Szlnunk kell valakinek.
Micsoda? hzta ki magt Call, mint aki kart
nyelt. Tamara, eskszm neked, hogy apm nem az
Ellensgnek dolgozik!
s akkor mi van? krdezte a lny les hangon.
Attl mg igenis egy veszlyes varzseszkzt igyekszik
136

ellopni. Taln tnyleg csak azrt akarja megszerezni,


mert gy nyugodtabb lenne, hogy nem kerlhet rossz
kezekbe, de az Alkaheszt akkor is tl rtkes s tl hallos. Mi trtnne, ha az Ellensg megtudn, hogy nla
van a keszty? Megln apdat, s megszerezn az
Alkahesztet. Ha elmondjuk a mgusoknak, azzal segtnk megvni apukdat.
Call talpra ugrott, s elkezdett fel-al jrklni.
Nem. Elmegyek apmhoz, s megmondom neki,
hogy tudok a tervrl. Akkor nem hajthatja vgre, s az
Alkaheszt biztonsgban lesz.
Ez tl kockzatos ellenkezett Aaron. Apukd ki
akarta vgni Harceb szvt. Nem hinnm, hogy blcs
dolog lenne egyedl a kzelbe menned. Egyszer mg egy
kssel is megdobott, nem emlkszel?
Csak azrt dobta el, hogy odaadja nekem makacskodott Call, br mostanra mr sem igazn hitte el
ezt.
Tamara nagyot shajtott.
Tudom, hogy nem akarod bajba keverni apukdat de
ezt a bajt maga hozta a sajt fejre.
az desapm! erskdtt Call. Nekem kne el.
dntenem, mi legyen. Tamarra nzett. A lny rszegezte stt szemt. Call mly levegt vett, s kijtszotta
az utols krtyjt. Megeskdtetek, hogy megrzitek a
titkomat. A becsletszavatokat adttok.
Call! kiltott fel Tamara, majd elcsukl hangon
137

folytatta: Mi van, ha apd mgis bntani akarja Aaront? Mi van, ha tvedsz vele kapcsolatban? Knnyen
lehet, hogy flreismerted. Nem mindig ismerjk olyan jl
a csaldtagjainkat, mint hisszk.
Szval hazudtl nekem mondta Call. A kpembe
hazudtl. Becstelen vagy.
Aaron is felllt.
Srcok, ne mr...
Figyelj, Call, el kell mondanom Rufus mesternek az
igazat kzlte Tamara. Tudom, hogy te ezt nem
akarod, s tudom, hogy azt grtem, nem rulom el a
titkodat, de muszj megtennem.
Nem, nem muszj! emelte fel hangjt Call. s
ha tged nem csak az rdekelne, hogyan krzz le mindenkit a Magisztriumban, akkor nem rulnd el. Azt
hittem, a bartom vagy. Akkor be kellene tartanod, amit
grtl.
Aaron is a bartod! kiablta Tamara. Ht nem is
rdekel, mit tehet vele az Ellensg?
Ha Call azt mondja, hogy az apukja nem az Ellensgnek dolgozik, n hiszek neki szlt kzbe sietve Aaron. n forgok veszlyben, szval nekem kellene eldntenem...
Tamarnak eltorzult az arca, s knny csillogott a
szemben. Call rdbbent, hogy brmi is trtnjk, a
lny mindig Aaront fogja vlasztani vele szemben.
Mindig hagyod, hogy veszlybe sodorjanak! kiablt
138

r Tamara Aaronra. Egyszeren ilyen vagy! s Call ezt


pontosan tudja. A msik fihoz fordult. Hogy merszeled gy kihasznlni Aaront?! Mindent elmondok Rufus
mesternek. Most rgtn. s ha brmi trtnik Aaronnal
az Alkaheszt miatt, az... az a te hibd lesz!
A lny sarkon fordult, s kirohant a helyisgbl. Call
rdbbent, hogy is gy zihl, mintha futna. s egy
msodperc mlva tnyleg futsnak eredt: Tamara utn
indult.
Harceb! kiltotta. Gyernk! Kapd el Tamart!
Mrmint, ne bntsd! Csak lasstsd le egy kicsit!
Harceb felvontott, m Aaron miutn vgtelenl
lesjt pillantst vetett Callre , megragadta a nyakrvt. A krtor a farkasra vetette magt, mikzben Call
kiszaladt a folyosra, de mr csak Tamara hajfonatnak
a vgt ltta, ahogy a lny befordult a sarkon. Call elindult a nyomban, de tudta, hogy rossz lbval eslye
sincs utolrni.
Futs kzben elnttte a harag. Tamara megbzhatatlan s rmes alak volt. Call szmtott arra, hogy a
bartai mrgesek lesznek, arra viszont nem, hogy elruljk t.
A fjdalom tzforr nyilai szurkltk a lbt; megcsszott, trdre esett, s egy pillanatra csupn egyetlenegy pillanatra arra gondolt, mit nem adna azrt, ha
kt j lba lenne, ha rkre maga mgtt hagyhatn a
fjdalmat. Vajon mire lenne hajland ezrt? Hajland
139

volna lni rte? Hajland volna elfeledkezni a gonosz


nagyri listrl?
Call? Egy kz nehezedett a vllra, aztn megfogta
a karjt, s talpra hzta. Alex Strike llt eltte, szoks
szerint kifogstalanul nzett ki, egyenruhjn egy rva
rnc vagy folt sem akadt, s aggdva nzte t. Te meg
mit csinlsz?
Tamara... zihlta Call.
Rufus irodja fel ment mutatott Alex egy ktszrny, vasbl s rzbl kszlt ajtra. Biztos, hogy
nem kne...
Call azonban mr meg is kerlte. Pontosan tudta, hol
van Rufus irodja. Vgigrohant a folyosn, s kitrta az
ajtt.
Tamara a helyisg kzepn llt, egy kerek sznyegen.
Rufus az rasztalnak dlt, htulrl megvilgtotta az
asztalon g lmpa. Szrnyen komornak tnt.
Call megtorpant. Tekintete ide-oda cikzott a mester
s a lny kztt.
Nem teheted mondta a lnynak. Nem rulhatod
el neki.
Tamara kihzta magt.
Muszj, Call.
De meggrted erskdtt Call rekedten. Flig-meddig abban remnykedett, hogy Aaron kveti, m
a bartja nem jtt utna, s a fi egyszeriben borzalmasan egyedl rezte magt, mikzben gy nzett
140

szembe Tamarval s Rufusszal, mintha az ellensgei


lettek volna. Megrohanta a Tamara irnt rzett dh.
Pedig igazn nem akart haragudni r, ahogy szve szerint Rufus ell sem akart volna eltitkolni semmit.
Egyltaln nem akart ebbe a helyzetbe kerlni. s
semmikppen sem akarta azt hinni, hogy nem bzhat
Tamarban.
gy ltom, komoly gyrl van sz mondta Rufus
mester.
Nem, nem trtnt semmi felelte Call. Minden
rendben.
Rufus elbb r, majd Tamarra nzett. Call tudta,
kettjk kzl melyikkben fog megbzni a mester. Mg
azt is tudta, melyikkben kellene megbznia.
Ht, j szlt a lny. Egyszeren kimondom.
Alastair Hunt volt az, aki megprblta ellopni az
Alkahesztet, s ha nem lltjuk meg, jra meg fogja
prblni.
Rufus mester felvonta vkony szemldkt.
Ezt meg honnan tudod?
Onnan vlaszolta Tamara, hiba meredt r a fi
gyilkos tekintettel , hogy Call mondta.

141

8. FEJEZET

mgusok visszakldtk Tamart a szobjba. A


lny lg vllal ment ki Rufus mester irodjbl,
anlkl, hogy akr csak egy pillantst is vetett volna
Callre, aki egy szt sem szlt hozz. A finak Rufus
irodjban kellett maradnia, ahol a mgusok vgtelen
sok krdst tettek fl neki arrl, hogy mit ltott s nem
ltott otthon, hogyan viselkedett Alastair az elmlt idben, s emltette-e valaha Constantine Madden nevt.
Kifaggattk Callt, tudta-e, hogy az apja s Constantine
Madden egykor bartok voltak, s kln rkrdeztek,
hogy Alastair nem beszlt-e valaha gy a fi desanyjrl, Sarah-rl, amibl olyb tnhetett, mintha fel akarn
tmasztani t.
Lehetsges valakit letre kelteni? krdezte Call.
De senki nem volt hajland nyltan megvlaszolni a
142

krdst.
Call rzkelte, hogy mg Aaron s taln mg Tamara
is elhitte, hogy Alastair nem az Ellensget szolglja, a
mesterek mind biztosak voltak abban, hogy a frfi rul.
Vagy rlt. Vagy esetleg egy rlt rul.
Ha Call szndkosan akart volna ktelyt breszteni
Alastairrel szemben hogy semmikppen ne hihessen
neki senki, ha esetleg eszbe jutna elrulni, hogy a fiban valjban Constantine Madden lelke lakozik akkor
ennl jobb munkt nem is vgezhetett volna. Legalbb
ennek rlnie kellett volna, de a dolog mgsem okozott
Callnek rmt. Semmi sem okozott neki rmt. Haragudott magra, s mg annl is jobban haragudott
Tamarra.
Ksre jrt mr, amikor a mesterek vgre elengedtk,
s Rufus mester visszaksrte a szllsra.
Most mr megrtem, mirt nem akartl tallkozni
desapddal, amikor eljtt a Magisztriumba mondta
Rufus mester.
Call nem felelt. A felnttek irtra szerettk kzlni a
nyilvnvalt, s mg annl is jobban szerettk azonnal
elmondani, ha sikerlt maguktl rjnnik valamire.
Tudnod kell, hogy nem vagy bajban, Callum folytatta Rufus. Senki sem vrta volna el tled, hogy elruld apd titkt, m soha nem is lett volna szabad, hogy
ez a teher a te vlladat nyomja.
Call tovbbra is hallgatott. rkon t beszlt, gy
143

mostanra nem maradt mondanivalja.


desapd igencsak szeszlyess vlt a hbor utn.
Taln egyiknk sem volt hajland szembenzni a
tnynyel, hogy milyen szlssges viselkedsre ragadtathatja magt. Az elemekkel folytatott munknk nagyon sok veszlyt rejt magban. Kpesek vagyunk kedvnk szerint formlni a vilgot, m ez borzasztan
megterhelheti az ember elmjt.
Apm nem rlt csattant fel Call.
Rufus mester megtorpant, s hosszasan frkszte a
fi arct.
n a helyedben nagyon vigyznk, nehogy ott
mondjak ilyet, ahol brki meghallhatja mondta nyomatkosan. Jobb, ha a vilg rltnek hiszi apdat,
mint ha mindenki gy gondolja, hogy az Ellensg cinkosa.
Maga szerint rlt? faggatta Call.
Nem tudom elkpzelni, hogy Alastair Constantine
cinkosa lenne felelte Rufus rvid hallgats utn.
Mindkettjket tantottam. s valban bartok voltak.
Amikor Constantine vgl gonosz tra trt, senki sem
rezte magt gy elrulva, mint Alastair. Senki sem
kzdtt nla elszntabban Constantine ellen... fleg azok
utn, hogy Sarah-t meggyilkoltk. Nincs rosszabb egy
bart rulsnl.
A fi kbn nzett fl Rufusra. Aaronra gondolt, aki
arra szletett, hogy legyzze Callt. Ez volt a vgzete,
144

csak mg nem tudott rla.


Egyes embereknek az a sorsuk, hogy bartok legyenek, msokat pedig ellensgnek sznt az let
mondta Rufus. Az univerzum elbb-utbb kiegyenslyozza magt.
Minden egyenslyba kerl motyogta Call. Ez rgi
alkimista monds volt.
Pontosan. Rufus a fi vllra tette a kezt, ami
olyan meglep volt, hogy Call sszerezzent. Minden
rendben lesz?
Call biccentett, majd belpett a szllsra. A trsalg
res volt; Tamara meg Aaron bementek a szobjukba, s
mindketten gondosan becsuktk maguk mgtt az ajtt.
Call is bement a sajt szobjba, s leheveredett az
gyra, gy, ahogy volt. Harceb mr aludt a takarn. A fi
elhzta Mirit, s feltartotta a fnybe, hogy jl lthassa,
megcsodlhassa a pengbe vsett kes betket. Bke.
Az gyra ejtette a kezt, s lehunyta a szemt. Anynyira fradt volt, hogy mg csak le sem vetkztt.

Msnap az els jelzs flsrt hangjra bredt, vagyis


mris elksett a reggelirl. Elz este nem sokat evett, s
kicsit melygett, mintha tbbszr is gyomorszjon vgtk volna, nem csupn kihagyott volna egy tkezst.
Tiszta egyenruht vett fel, s felhzta a bakancst.
145

Sem Tamara, sem Aaron nem vrt r a trsalgban.


Vagy eldntttk, hogy mostantl utljk t, vagy nem is
tudtak rla, hogy elz este hazajtt.
Koszsjtott farkasval a nyomban Call bicegve elindult a menzra. A terem mostanra tele volt tanoncokkal. Szrke ruhs vasvesek tblboltak fel-al, mg
mindig grimaszokat vgtak a klnfle szn, lgy zuzmhalmok lttn, s ttott szjjal bmultk a roston
sl, risi gombaszeleteket. Nhny ezst- meg
aranyves tanonc csoportokba verdve csrgtt, nemrg
trtek vissza a kldetskrl, s olyan lenzen figyeltk
a kisebbeket, mintha mris mesterek volnnak.
Aaron nhny msik rzvessel lt egy asztalnl. Az
asztaltrsai kztt ott volt Celia is, valamint Gwenda,
Rafe, Laurel meg Jasper. Mr mindannyiuknak res volt
a tnyrja.
Tamara egy msik asztalnl lt, Kimiyval meg az
bartaival. Call kvncsi volt, vajon Tamara pp
Alastairrl mesl-e nekik, s eldicsekszik-e, milyen hsies tettet hajtott vgre a bekpsvel, de ezen a ponton
Call mr gysem tehetett semmit az gyben. Felshajtott, s prolt, lila, kiss zabksaillat gumt laptolt a
tnyrjra magnak, meg egy kis szalonns zuzmt
Harcebnek. llva evett, hogy senki mell ne kelljen lelnie. Nem volt biztos benne, hogy brmelyik asztalnl is
szvesen ltnk.
Miutn megszlalt a msodik jelzs, odament a mes146

terek asztalhoz, ahol Rufus is lt.


! szlt Rufus mester, s odaintette maghoz
Tamart meg Aaront is. Ideje elkezdeni az rt.
ljen! szlt Call szarkasztikusan. Rufus mester
igyekezett egy pillantssal lecsillaptani, majd felllt, s
kivezette ket a menzrl. Call, Aaron meg Tamara gy
kvettk, akr egy stks vonakod s bbnatos csvja.
Minden ok? krdezte Aaron, megbkve a vllval
Callt, mikzben Rufus mester nyomban lementek a
sziklba vjt, szles csigalpcsn. A kveken apr, vilgt szalamandrk futkostak. Callnek ismt eszbe jutott
Warren.
Attl fgg felelte. Az n oldalamon llsz vagy
Tamarn?
A lnyra pillantott, aki elhzta a szjt. gy festett,
mintha azt fontolgatn, hogy lelki Callt a lpcsn. Aaront lthatan felzaklatta a krds.
Muszj egynl tbb oldalnak lennie?
Mivel Tamara bekpte az apmat, igen, muszj!
fortyogott Call. Aki tnyleg igaz bartom, az nem tett
volna ilyet. Meggrte, hogy nem rulja el a titkomat, de
hazudott. Tamara hazug.
s aki tnyleg Aaron igaz bartja, az nem vdene
olyasvalakit, aki megprblja meglni a krtort! csattant fel a lny.
s ha te tnyleg igaz bartom lettl volna, nem pedig
147

ilyen hazug, akkor hittl volna nekem, amikor azt


mondtam, hogy apmnak esze gban sincs ilyet tenni!
Tamara arcra mg a haragnl is rosszabb kifejezs
lt ki: sznalom.
Te elfogult vagy ebben a krdsben, Call.
Ahogy te is! kiablta volna a fi, m ekkor Rufus
mester megperdlt, s fenyegeten tornyosult fljk.
Egyetlen szt sem akarok hallani tbbet Alastair
Huntrl, egyiktktl sem! rtta meg ket. Klnben
mg a vacsora helyett is homokot fogtok vlogatni!
Callnek tavaly a magisztriumi tanv legelejn egy
ll htig kellett homokot szemcsnknt sztvlogatnia,
s szemly szerint gy gondolta, annl mg az is jobb, ha
az embernek egy koszelementllal kell megbirkznia.
gy ht lakatot tett a szjra, ahogy kt trsa is. Tamara
gyszos kpet vgott, Aaron pedig csggedtnek tnt.
A krmt rgta, amit csak akkor csinlt, ha nagyon
feldlt volt.
Nos, teht mondta Rufus mester, s megfordult.
Call rdbbent, hogy eddig szre sem vette, de mr lertek a lpcsn, s belptek egy hatalmas barlangba. A
falakat puha, gsznkk moha bortotta. Rufus mester
elkezdett fel-al jrklni, kezt a hta mg tve. Mind
tudjuk, hogy egy elem hasznlathoz szksgnk van
egy ellenslyra, ami segt megrizni az egyenslyunkat,
gy az adott elem nem lehet rr rajtunk. rtitek?
Az ellensly arra kell, nehogy elemsztett legyen
148

bellnk. Mint az a tzes pasas felelte Aaron, a szrny, lngol lnyre utalva, amivel a Magisztrium barlangjainak mlyn kerltek szembe tavaly.
Rufus mester elknzott kpet vgott.
Igen, mint az a lny, aki egykor Marcus mester volt.
Vagy, ahogy te fogalmaztl, az a tzes pasas. De ennl
tbbrl van sz, nem igaz?
Az adott elem ellenttre van szksg szlt Tamara, s htralkte a fonatait. Hogy az ellenkez
irnyba hzza az embert. Pldul a tz ellenslya a vz.
s mi a kosz ellenslya? krdezte Rufus, szigor
pillantst vetve Aaronra.
Call vlaszolta a fi. Mrmint, nekem Call az
ellenslyom. Nem mindenkinek Call lenne az ellensly.
De a kosz ellenslya egy szemly. Csak... nem felttlenl Call.
Mindig lenygz az kesszlsod ironizlt Rufus.
s mi a problma az ellensllyal?
Hogy nha nehz megtallni? Aaron nyilvnvalan
csak tippelt, br Call gy gondolta, igaza lehet. Pldul
nem tnt knnynek csak gy brmikor tzet tallni.
Lehet, hogy a felntt mgusok mindig tartanak maguknl ngyjtt.
Korltozza az ember erejt szlt Tamara. Rufus
mester felje biccentett, jelezve, hogy az v a j vlasz.
Az ellensly rszben pontosan azzal vdi meg a
mgust, hogy korltozza az erejt magyarzta. Na,
149

most, mi az ellensly hasznlatnak ellentte?


Tamara erre is vlaszolt, csak hogy bizonytsa, a
legokosabb.
Az, amit tavaly csinltunk a homokkal.
Call legszvesebben kilttte volna r a nyelvt, de
szinte biztosra vette, hogy Rufus mester szrevenn. Ez
volt a baj azzal, hogy csak hrman voltak az osztlyban.
Egyttes felerstsnek nevezzk blintott a
mester. Nagyon veszlyes, mert bevonja a mgust az
elembe. Nveli az erejt, m ezrt nha nagyon magas
rat kell fizetni.
Call remlte, hogy most nem arrl kvetkezik kiselads, hogy vele mr akkor is csak a baj volt, s mg
most is csak a baj van vele. Rufus mester azonban nem
trt ki erre.
Most azt szeretnm, ha mindhrman gyakorolntok
az ellenslyok hasznlatt. Elszr is keressetek egy-egy
dolgot minden elem szimbolizlsra. Aaron, neked kifejezetten nehz lesz ez a feladat, hiszen Callt vlasztottad a sajt ellenslyodknt.
Na! hborodott fel Call.
Csupn csak gy rtettem, hogy nem knny emberi
ellensllyal dolgozni. Na, rajta, keressetek ellenslyokat!
Call elstlt a barlang falhoz, s tallt egy kvet. A
leveg krlvette, gy azt nem kellett kln keresnie.
Tzhz s vzhez nehezebb volt hozzjutni, de a mgia
150

segtsgvel kis gmbt formlt a barlang iszapos pocsolyjban lv vzbl, s a feje mellett lebegtette. Aztn
fogott egy indt, s elhatrozta, hogy majd varzslattal
meggyjtja, ha szksg lesz r.
Visszament a tbbiekhez, akik mr Rufus mester eltt
lltak. Termszetesen nla elbb vgeztek a feladattal.
Jl van mondta a mester. Kezdjk a lgmgival!
Ennek segtsgvel mindhrmatokat fel foglak emelni a
levegbe, de Odafnt gondosan gyeljetek az ellenslyotokra! Az lesz az egyedli kapcsolatotok a fldmgival. Ereszkedjetek vissza a fldre, ha gy rzitek, hogy
ideje hasznlni az ellenslyt!
Egyesvel flszlltak a levegbe. Call rezte, ahogy
ftylt krltte a lg, beleszdlt a repls felvillanyoz csbtsba. Az egsz mgiban a replst szerette a legjobban. A levegbe emelkedve mr egyltaln
nem okozott gondot a lba. A magasban lebegve nekillt
lgmgit hasznlni, klnbz szneket varzsolt maga
kr, felhket alkotott, aztn treplt rajtuk. Minl tbb
varzsert hasznlt fel, annl jobban rtette, hogyan
vlhat valaki elemsztett. gy rezte, nem lenne nagy
erfeszts a leveg rszv vlni. Egyszeren csak elengedhetn magt, s tovasodorhatn a szl, akr egy
kbor levelet. Sz szerint elszllna minden aggodalma s
flelme is.
Ehhez nem lett volna ms dolga, csupn elengedni a
kis kvecskt.
151

Call! nzett fl r Rufus mester. Vge a feladatnak.


A fi megfordult, s ltta, hogy Tamara meg Aaron
mr visszaereszkedtek a fldre. A kvre koncentrlt, s
hagyta, hogy eltltse annak a fldhz val ktdse,
lassan ereszkedni kezdett, mg vgl ismt a talajon llt,
a lba pedig szoks szerint sajgott. Rufus hossz, komoly
pillantssal mrte vgig.
gyesek voltatok mondta vgl. Aaron, most
meg fogunk prblkozni egy olyan feladattal, amiben a
kosz erejt kell hasznlnod. Nem lesz nagyon nehz.
Aaron blintott, de idegesnek tnt.
Nincs mirt aggdnod nyugtatta meg Rufus, mikzben jelezte, hogy hzdjanak htrbb, hagyjanak egy
kis helyet a barlang kzepn. Ha jl tudom, sok koszsjtottat legyztl tavaly, amikor megkzdttl Joseph mesterrel.
Igen, de... Aaron a krmt rgta. Azt ellensly
nlkl csinltam.
Nem, ebben tvedsz. Call veled volt.
Ez igaz szlt Tamara. Call lefogott tged.
Lehet, hogy sztnsen hasznltad fel Call varzserejt magyarzta Rufus. A kosz ellenslya azrt
egy emberi lny, mert a semmi rjnek ellenslya a llek. Amikor koszmgit hasznlsz, egy emberi llekre
van szksged, hogy egyenslyban tartson. Ellensly
nlkl knnyen felemsztheted minden erdet, s meg152

halhatsz.
Ez nagyon... rosszul hangzik mondta Aaron. A
helyisg kzepre lpett, s Call egy msodperccel ksbb kvette. Feszengve lltak egyms mellett. De nem
akarok rtani Callnek.
Nem is fogsz. Rufus mester a barlang egy eldugott
sarkhoz ment, s egy kis ketreccel a kezben trt vissza.
A ketrecben egy elementl volt: egy gyk, aminek htbl
ves tskk lltak ki. A szeme aranysznben izzott.
Warren? dbbent meg Call.
Rufus mester letette a ketrecet a fldre.
Az a feladatod, Aaron, hogy eltntesd ezt az
elementlt. Hogy szmzd a kosz birodalmba.
De ht ez Warren tiltakozott Call. Mi ismerjk
ezt a gykot.
Igen, n nem igazn szeretnm megtenni... ezt
mondta Aaron. Nem lehetne, hogy inkbb egy kvet
tntessek el, vagy valami?
Szeretnm ltni, hogy boldogulsz annl kicsit nehezebb feladattal is felelte Rufus.
Warren nem akar eltnni szlalt meg a gyk.
Warren fontos dolgokat tud mondani.
Tetszik hallani? Fontos dolgokat tud elmondani
neknk erskdtt Aaron.
Warren hazug emlkeztette ket Tamara.
Ht, hazugsgok tern te vagy a szakrt, nem igaz?
csattant fel Call.
153

A lny szemben harag lobbant, de vlaszra sem


mltatta Callt.
Nem emlkeztek, amikor Warren szndkosan az
elemsztett barlangjba vezetett minket, s kis hjn
meghaltunk?
Aaron Callre sandtott.
Nem akarom megtenni suttogta.
Nem is teheted motyogta Call.
De muszj csinlnom valamit. Aaron hangjbl
ijedtsg csendlt ki.
Tntesd el a ketrecet! felelte Call fojtott hangon.
Micsoda?
Mondom, a ketrecet. Megragadta Aaron karjt.
Csinld mr!
Rufus mester sszehzta a szemt.
Call...
Aaron kinyjtotta a kezt maga el. Stt gomolyag
trt el a tenyerbl, majd sztradt, belepte a ketrecet,
s eltakarta a szemk ell Warrent. Callnek furcsa rzse tmadt, mintha egy gumi lett volna kifesztve a
bordi kz, s Aaron azt pengette volna. Vajon ezt jelentette ellenslynak lenni?
A fst szertefoszlott. Call mg pp ltta, ahogy Warren farka eltnik a sziklafal egyik repedsben. A ketrecnek nyoma sem volt, csak a hlt helye maradt a barlang kzepn.
Rufus megemelte a szemldkt.
154

Nem gy rtettem, hogy a ketrecet is tntesd el, de...


azrt szp volt.
Tamara a barlang kzepre bmult, ahonnan Warren
ketrece eltnt. Ms krlmnyek kztt Call megnyugtat pillantst vetett volna r, most azonban esze gban
sem volt gy tenni.
Mi Aaron erejnek a hatra? krdezte a lny hirtelen. Mrmint, pontosan mire kpes? Akr az egsz
Magisztriumot is a semmibe szmzhetn?
Rufus mester felje fordult, meglepetten vonta ssze
bozontos szemldkt.
Egy mgust hrom dolog tesz naggy. Az egyik a
remek kontroll, a msik az lnk kpzelet, a harmadik
pedig a sajt erejnek megfelel hasznlata. A mi egyik
feladatunk pontosan az, hogy kidertsk a vlaszt a
krdsedre. Mire kpes Aaron, mieltt szksge lenne az
ellenslyra, hogy az visszafogja? Mire kpes Call? Mire
vagy kpes te? Ezt csak egy mdon tudhatjuk meg:
gyakorlssal. Na, akkor most prbljunk meg a flddel
dolgozni!
Call felshajtott. gy tnt, az rnak mg sokig nem
lesz vge.

Miutn vgre befejeztk a gyakorlatokat, a hrom tanonc elindult vissza a szllsukra. Call ki volt merlve,
155

sajgott a lba s fjt a feje. Lemaradt a tbbiektl, s


megllt egy tavacska mellett, amiben vaklazacok szkltak.
Knny nektek morogta a lassan szkl, halvny
szn halaknak, amik alig ltszottak a foszforeszkl
mohk tompa fnyben.
A vz felszne hirtelen megtrt, az egyik halat felrntotta a levegbe egy hossz, rzsaszn nyelv. Call flnzett, s szrevette, hogy Warren egy sztalaktitrl lg
lefel. Az elementl pislogva nzett le r.
A vg kzelebb van, mint hinnd kzlte.
Micsoda? krdezte Call. Azt hitte, rosszul hallotta.
A vg kzelebb van, mint hinnd ismtelte a gyk.
Aztn feliszkolt a cseppkvn a barlang mennyezetre.
Ne mr! Hiszen mi is segtettnk neked! kiablt
utna Call, m Warren nem trt vissza.

Vacsornl Call Aaronnal, Jasperrel meg Celival lt


egy asztalnl, mg Tamara ismt a nvrhez csatlakozott. Call szinte rezte a felle rad dermeszt ridegsget, valahnyszor a neki httal l lnyra pillantott.
Mirt bmulod folyton Tamart? krdezte Celia, s
a villjra szrt egy nagy, srga gombt.
Mert szlt a mgusoknak, hogy indtsanak vizsglatot az apja ellen felelte Jasper. Call sszerezzent, s
156

megfordult, hogy haragosan a fira meredjen. Jasper


angyali rtatlansggal mosolygott r.
Milyen gyben? krdezte Celia elkerekedett
szemmel.
Call nem felelt. Ha nekillt volna magyarzkodni vagy
kifogsokat gyrtani, attl csak mg rosszabb lett volna
a helyzet. gy inkbb eltndtt, vajon honnan tudhat
minderrl Jasper. Taln ismt jban lettek Tamarval. A
lny meg is rdemelte, hogy egy ilyen kibrhatatlan alak
lgjon a nyakn. Jasper mr pp jabb megjegyzst tett
volna, m Aaron figyelmeztette:
Vigyzz, mit mondasz!
Nem tudom, mit csinlt Call apja ismerte el
Jasper. De hallottam, ahogy pr mgus rla beszlgetett. Azt mondtk, hogy nhnyan a keressre indultak,
de sehol sem talltk. gy tnik, nyomtalanul eltnt.
Eltnt? ismtelte Celia, s Callre nzett, vrva,
hogy mondjon valamit.
Call homlokrncolva bmult le a tnyrjra, aminek
peremn apr repedsek jelentek meg haragja erejtl.
Msodves mgus volt, mr thaladt a kontroll kapujn;
tudta, hogy nem lenne szabad gy elvesztenie az nuralmt. Mgsem akarta, hogy Jasper elhallgasson,
mivel gy tnt, tbbet tud arrl, mi a helyzet Alastairrel,
mint Call.
Igen, gondolom, valaki figyelmeztette folytatta
Jasper, s Callre sandtott. Egyrtelm volt, mire cloz.
157

Call senkinek sem szlt semmit tiltakozott Aaron.


Egsz vgig velnk volt. s ne tegyl mr gy, mintha
brmit is tudnl, mikor nyilvnvalan fogalmad sincs
semmirl!
Tbbet tudok, mint te nzett r gnyos mosollyal
Jasper. Tudom, hogy Callben nem lehet megbzni.
Callnek vgigfutott a htn a hideg, mivel Jaspernek
igaza volt.
Hiszen mg sem bzott sajt magban.

Aznap este Call leheveredett az egyik kanapra a trsalgban. Rufus olvasmnyt adott fel nekik a mgusok
trtnelmnek azon korszakrl, amikor mg szabadon
nyerszkedhettek a varzserejkkel, s ami csupn nhny vtizeddel ezeltt rt vget, m a fi nem volt kpes
a szvegre sszpontostani. sszefolytak eltte a szavak,
a bort szle pedig idnknt aprcska lngra kapott,
amit Callnek gyorsan ki kellett oltania. Haragja s flelme gy megperzselte a knyvet, hogy fekete hamurteg vonta be, ami stt foltokat hagyott a fi ujjain.
Tamara vacsora utn eltnt, Aaron pedig a knyvtrba ment hzit csinlni. Callt is hvta, de csak azrt,
mert Aaron alapveten kedves termszet volt, s sosem
brta megllni, hogy ne viselkedjen kedvesen. Call tudta,
hogy jobb neki egyedl. Jl elvolt kettesben a kanapn
158

Harcebbel, aki sszegmblydtt a lbnl, halkan lihegett, s rvnyl szeme ragyogott a szoba flhomlyban.
A fi mr ppen gy rezte, hogy menten jra lngra
gyjtja a knyvet, amikor kinylt az ajt. Alex Strike
toppant be a trsalgba, barna haja szoks szerint kcos
volt Call ebben mlysgesen egytt rzett vele , s
nagyon furcsa kpet vgott.
Call egy prna al dugta a trtnelemknyvet, s fellt, vatosan, nehogy meglkje Harcebet. Rufus aszszisztenseknt a mesteren kvl egyedl Alexnek volt
bejrsa a szllsukra. De mg soha nem rontott gy be
oda.
Mi a baj? krdezte Call.
Alex lelt a szemkzti kanapra, s Tamara meg Aaron szobinak csukott ajtajra pillantott.
A tbbiek nincsenek itt?
A fi megrzta a fejt, fogalma sem volt, mi ez az
egsz. Taln bajba kerlt. Vagy Alex csak zenetet hozott Rufus mestertl. Vagy esetleg ez valami msodikos
beavatsi szertarts kezdete volt, a vge pedig az lesz,
hogy a felsbb vesek jszakra egy sztalaktithoz ktzik
Callket.
Apukdrl van sz mondta Alex. Tudok az
Alkahesztrl. Tudom, hogy a mgusok keresik desapdat.
Call lenzett Harcebre, aki halkan morgott.
159

Ht mindenki tud rla? krdezte, Jasperre gondolva.


Alex a fejt csvlta.
Arrl nem, hogy milyen komoly a helyzet.
Nem apm tette erskdtt Call. Vagyis, nem
igaz, amit rla mondanak. Nem az Ellensg cinkosa.
Senkinek sem a cinkosa.
Alex arcn klns kifejezs suhant t, mintha csak
most dbbent volna r, milyen veszlyes errl beszlnie
Call-lel.
Hiszek neked mondta vgl. Ezrt kell szlnod
apukdnak, hogy jl rejtzzn el. Ha a mgusok megtalljk, meglik.
Micsoda? krdezte Call, pedig tisztn s vilgosan
hallotta a szavakat.
Alex megcsvlta a fejt.
Az Alkaheszt eltnt. Ha Alastairnl van, a mgusok
nem fognak vacakolni azzal, hogy brtnbe zrjk. Vgeznek vele, amint rtallnak. Ezrt gondoltam, hogy
tudnod kne rla. Figyelmeztesd, mieltt mg ks lenne!
Call kvncsi volt, vajon honnan tud minderrl Alex,
aztn eszbe jutott, hogy a mostohaanyja a Tancs tagja.
gy inkbb azt krdezte:
Mirt segtesz nekem?
Mert te is segtettl nekem felelte Alex. De most
mr mennem kell.
160

Call blintott, Alex pedig kisietett.


Call tudta, hogy az hibja lesz, ha a mgusok meggyilkoljk Alastairt. Muszj volt tennie valamit, de minl
tovbb trte a fejt, annl jobban meg volt gyzdve arrl, hogy nem tudna biztonsgos mdon zenni az
desapjnak. Rufus mester nyilvn beren figyeli t,
nem prbl-e kapcsolatba lpni az apjval... radsul
Call zenete segtsgvel akr mg sikerlhetne is neki
Alastair nyomra bukkanni. De ha Call idben meg
tudn tallni az apjt, akkor szemlyesen is figyelmeztethetn.
Alastairre gondolva Callnek eszbe jutott a raktrhelyisg a pincben, ahol az apja titokzatos ritult ksztett el, s a sarokban egy kicsi, a fi mretnek
megfelel tbori gy llt. Eszbe jutott, hogyan nysztett Harceb, hogyan csattant apja feje a falhoz.
Ha sikerlne megtallnia az desapjt, s tnyleg
nla lenne az Alkaheszt, vajon mit tenne Alastair?
Call tudta, hogy muszj koncentrlnia. Brki msnl
jobban ismerte az apjt. R kell jnnie, hol rejtzhet
Alastair. Nyilvn egy eldugott helyen, amit nagyon jl
ismer. Egy olyan helyen, ahol a mgusoknak eszkbe
sem jutna keresni t. Aminek nem bukkanhatnak knynyen a nyomra.
A fi hirtelen fellt.
Az apja sok lerobbant rgi kocsit vsrolt, hogy sztszedje ket, s felhasznlja egyes alkatrszeiket olyan
161

sokat, hogy nem is frtek el sem a hzuk garzsban,


sem az zletben, gy ht Alastair egy ids nnitl brelt
egy rozzant pajtt, nagyjbl hatvan kilomterre az
otthonuktl... radsul kszpnzzel fizetett rte. Az a
pajta tkletes lett volna bvhelynek: Alastair rgebben
is ott aludt nha, ha ks estig dolgozott.
Call felllt, mire Harceb bosszs morgssal a fldre
pottyant. A fi lehajolt, s megpaskolta a farkas fejt.
Nyugi, pajti! mondta. Velem jssz.
Bement a szobjba, s elhzta az gy all az j
sporttskjt. Gyorsan megtmte ruhval, beledobta
Mirit, aztn rvid gondolkods utn visszament a trsalgba, s elrakta a maradk chipset. Valamit csak ennie kell az ton.
pp a vllra akasztotta a tskt, amikor ismt kinylt az ajt, s belpett Tamara meg Aaron. A fi egy
halom knyvet cipelt, nemcsak a sajtjait, hanem a lnyit is, s Tamara ppen jt nevetett valamin, amit
Aaron mondhatott az imnt. Egy pillanatra, mieltt
meglttk t, gondtalannak s boldognak tntek, s
Callnek grcsbe rndult a gyomra. Nem volt szksgk
r, se bartknt, se a tanonccsoportjuk tagjaknt, nem
jelentett nekik mst, csak rks viszly meg vita forrst.
A lny pillantotta meg elsnek, s azonnal lehervadt
arcrl a mosoly.
Call!
162

Aaron becsukta maguk mgtt az ajtt, s letette a


knyveket. Miutn flegyenesedett, Call bakancsra
meg a sporttskjra esett a pillantsa.
Te meg hova kszlsz? krdezte.
Csak megstltatom Harcebet felelte Call, a farkas
fel biccentve, aki vgan rohangszott kztk fel-al.
s ahhoz egy egsz heti cuccra van szksged?
mutatott a tskra Tamara. Mi folyik itt, Call?
Semmi. Figyeljetek, nektek nem kell... semmit sem
kell tudnotok errl. gy majd ha Rufus mester megkrdi,
mi trtnt velem, nem kell hazudnotok, nyugodtan
mondhatjtok, hogy fogalmatok sincs.
Tamara a fejt csvlta.
Sz sem lehet rla! Egy csapat vagyunk. Brmit
elmondhatunk egymsnak.
Minek? Hogy minden titkunkat kifecseghesd?
krdezte Call, s szrevette, hogy Tamara sszerezzen.
Tudta, hogy tl messzire ment, de nem brta lelltani
magt. Megint?
Az attl fgg, mit mvelsz. Aaron olyan komor
kpet vgott, amilyennek Call csak nagyon ritkn ltta.
Aaron ltalban olyan elnz volt, olyan vgtelenl
kedves, hogy Call gyakran elfelejtette, ez csak a felszn,
ami alatt a krtor aclszve rejtzik. Mert ha veszlybe
kszlsz sodorni magad, akkor n magam fogok szlni a
mestereknek. s akkor aztn haragudhatsz rm Tamara
helyett.
163

Call nagyot nyelt. Aaron meg Tamara vele szemben


lltak, elzrva az ajt fel vezet utat.
Meg fogjk lni apukmat bkte ki.
Micsoda? vonta fel Aaron a szemldkt.
Azt mondta nekem valaki... de nem rulhatom el,
hogy ki, knytelenek lesztek hinni nekem... Szval valaki
azt mondta, hogy az Alkaheszt eltnt. s mivel apm
szksben van, nem akarjk brtnbe csukni vagy brsg el lltani...
Eltnt az Alkaheszt? hledezett Tamara. Tnyleg apukd lopta el?
Van olyan, hogy mgusbrtn? krdezte Aaron
elkerekedett szemmel.
Ltezik valami olyasmi. gy hvjk, hogy
Panoptikon mondta Tamara komoran. Nem tudok
rla sokat, de azon a helyen mindig figyelik az embert.
Egy pillanatra sem lehet egyedl. Ha apukd tnyleg...
Nem szmt mondta Call. Meg fogjk lni.
Ezt meg honnan tudod? krdezte a lny.
Call hossz pillantst vetett r.
Egy bart... egy igaz bart... elmondta nekem, mit
hallott.
A lny sszehzta a szemt.
Szval, mit fogsz tenni?
Meg kell tallnom apmat, s vissza kell szereznem
az Alkahesztet, mieltt a mgusok vgeznnek vele.
Call igazgatni kezdte a vlln a sporttska pntjt. Ha
164

visszaviszem a Chbe, meg tudom gyzni a mgusokat,


hogy apm nem jelent veszlyt szmukra... ahogy szmodra sem, Aaron. Eskszm, az apukmnak esze
gban sincs rtani neked. Eskszm, hogy nem bntana.
Aaron megdrzslte az arct.
Azt sem akarjuk, hogy apukdat bntsk.
Meglni akarjk, nem csupn bntani hangslyozta Call. Ha nem tallom meg, biztosan vgeznek
vele.
Veled megyek jelentette ki Tamara. Tz perc
alatt bepakolok.
Nem akarom, hogy velem gyere gondolta Call, de nem
mondta ki. Mg abban sem volt biztos, hogy tnyleg ez az
igazsg. Br az nem volt krds, hogy mg mindig haragudott a lnyra. Megcsvlta a fejt.
Mgis mirt akarnl velem jnni?
Ez az egsz az n hibm. Igazad van. De segthetek
elterelni a mgusok figyelmt, amg meg nem tallod
apukdat, aztn segthetek meggyzni a Chet, hogy
vegyk vissza az Alkahesztet, s ne ldzzk tovbb
desapdat. A szleim a Tancs tagjai. A szobja fel
lpett. Csak tz percet krek.
Ugye nem gondoljtok komolyan, hogy n majd
szpen itt maradok, mikzben ti ketten veszlyes kldetsre mentek? krdezte Aaron. Legutbb ti mentettetek meg engem. Most vgre lehetek n is megment!
165

Te aztn vgkpp nem jhetsz kzlte vele Call.


Te vagy a krtor. Tl fontos vagy ahhoz, hogy apukm
utn szaladglj. Fleg, mivel amgy is azon parzik
mindenki, hogy apm rtani akar neked.
n vagyok a krtor jelentette ki a fi, s Call gy
vlte, kicsendl a szavaibl mindaz, amit azon a nyron
Aaron kihallgatott Tamarknl. n vagyok a krtor,
s az a dolgom, hogy megvdjem az embereket. Nem
nekik kell megvdenik engem.
Call felshajtott, s visszalt a kanapra. Elkpzelte
az eltte ll hossz utat, amit Harcebet leszmtva teljesen egyedl kellene megtennie, a vgtelen buszozst,
gyaloglst s magnyt. Semmi sem tereln el a figyelmt
a fejben duruzsol hangrl, ami egyre csak azt ismtelgette: Apd meg fog halni. Apd taln meg akar lni.
Aztn belegondolt, milyen lenne, ha Aaron meg Tamara
is vele tartannak, ha szmthatna a fi megnyugtat
kzelsgre s a lny vicces megjegyzseire, s mris
jobban rezte magt.
Ht, j szlt tnteten kelletlenl. Nem akarta
elrulni, mennyire megknnyebblt. Csak ne hzztok
az idt! Ha menni akarunk, most rgtn el kell hznunk
a cskot. De gyorsan. Nehogy brki is szrevegyen!
Harceb nysztve leheveredett a padlra, lthatan
unta mr a sok dumt. a tettek farkasa volt.
Nhny perccel ksbb Aaron s Tamara is megjelent
a sajt tskjukkal.
166

Mg szerencse, hogy ksztettnk Aaronnak varzskveket, amik megvjk a frksz bbjoktl


mondta Tamara, s feljk nyjtotta a tenyert, amin
egy egsz halom ilyen k cscslt. s szerencse, hogy
n szeretek gyakorolni.
Call nagyot shajtva felllt.
Biztos, hogy mindketten ezt akarjtok?
Teljesen biztos, Call mondta Aaron. Tamara is blintott.
Harceb felvakkantott, mintha is egyetrtett volna.

A kldetsi kapu volt a Magisztrium egyetlen bejrata,


ami egsz jszaka nyitva llt, ezt hasznltk az idsebb
dikok kldetsre vagy csatba mehet s onnan jvet.
Call, Aaron meg Tamara a lehet leglazbban mentek
vgig a folyosn, mintha egyszeren csak a nagyterembe
tartannak nassolni vagy filmet nzni. Elhaladtak a
trsalgsba mlyed Celia, Rafe meg Jasper, valamint
nhny felsbb ves mellett, akik nevetgltek, s az
rikrl csevegtek.
A folyos elgazott, az egyik t a nagyterembe vezetett, a msik pedig a kldetsi kapuhoz. Aaron egy pillanatra megllt, krlnzett, hogy biztosan nem figyeli-e
ket senki, aztn besurrant a szabadba vezet folyosra.
Tamara, Call meg Harceb olyan sietve kvettk, hogy
167

sszetkztek, kezk-lbuk sszegabalyodott, s csak


nagy nehezen brtak talpra kecmeregni. Mire sikerlt,
mindhrman vihogtak, mg Tamara s Call is. Aaron
elgedettnek tnt.
rme azonban nem tartott sokig. Lbujjhegyen
osontak vgig a folyosn. Egyre melegebb lett, s Call
rezte a napsttte sziklk, az avar meg a friss leveg
szagt. Az t emelkedni kezdett, s mr ltta is a csillagokat a kldetsi kapun tl.
m hirtelen valami eltakarta ellk a csillagos eget.
Egy vkony alak magasodott eljk, s nelglten rjuk
vigyorgott.
Nocsak, nocsak! Kit ltnak szemeim? szlt Jasper.
Ennl gagyibb szveg nem jutott eszedbe? vgott
vissza Call.
Mit keresel itt? krdezte Aaron. Taln kvettl
minket?
Csak azrt, mert tudtam, hogy Call mesterkedik
valamiben mondta Jasper. Tudtam, hogy elbb-utbb
elrulja magt. Mgis mit vrtatok tlem? Hogy nem
csinlok semmit?
gy van, Jasper felelte Tamara cspsen. Tudod,
a normlis emberek, az olyanok, akik nem pszichopatk,
nem automatikusan a legrosszabbat felttelezik mindenkirl.
Jasper karba tette a kezt.
Naht, tnyleg? Akkor ruld el nekem: hova men168

tek?
Semmi kzd hozz mondta Call. Hzz el,
Jasper!
Csak nem egy bizonyos illet apucikjrl van sz,
aki felhzta a nylcipt? Jasper krdn nzett Callre.
A mgusok nagyon nem fognak rlni, ha megtudjk, hogy a keressre indultatok. Rufus mester...
Nyrjuk ki! szlt Call. Harceb felmordult.
Rufus mestert? krdezte Aaron riadtan.
Nem, dehogyis Rufus mestert! Jasperre rtettem
magyarzta Call. Eldughatnnk a holttestt egy nagy
halom k al. Soha senki nem tudn meg.
Call, ne szrakozz! dorglta Tamara.
Harceb vgezhetne vele javasolta Call. A nevt
hallva farkasa feljk fordult, gy tnt, rdekli a lehetsg. Br a koszsjtott farkas j sokat ntt a nyron,
Call nem volt biztos benne, hogy kpes lenne meglni
valakit, de tuti ki tudta volna kergetni Jaspert a
Magisztriumbl, s futtathatott volna vele pr krt
odakint.
s mg n vagyok pszichopata? morgott Jasper.
Call nem igazn tudta, vajon mit jelent, hogy hiba
vltott t totlis gonosz nagyri zemmdba, mg gy
sem brta lenygzni Jaspert.
Aaron flemelte a kezt. Call egy pillanatra azt hitte,
le akarja csillaptani ket, r fog szlni, hogy ne fenyegesse Jaspert, aztn azt javasolja, mind menjenek sz169

pen vissza a szllsukra. m ehelyett fekete tz villant


Aaron ujjai kzt, a sttsg hlja jelent meg a kezben.
Nem akarlak bntani mondta, farkasszemet nzve
Jasperrel, mikzben a kosz lngolt a tenyerben. De
ha muszj, nagyon is kpes lennk r.
Call annyira megdbbent, hogy meg sem brt szlalni.
Jasper megdermedt, de mieltt vlaszolhatott volna,
Tamara nem tl finoman rttt Aaron vllra.
lltsd le magad! szlt r. Nem idzheted meg a
koszt, amikor csak kedved szottyan!
Aaron klbe szortotta a kezt, mire a sttsg kihunyt, de a fi ettl mg ugyanolyan flelmetesnek tnt.
Tamara Jasperre mutatott.
Knytelenek lesznk t is magunkkal vinni.
Magunkkal vinni? Ugye csak viccelsz? hbrgtt
Call. De ht ki nem llhatom!
Tamara cspre tette a kezt.
Nem bulit szerveznk, Call.
n aztn nem megyek veletek sehova szlt kzbe
Jasper, s elkezdett a ffolyos fel oldalazni. Lvsem
sincs, mi folyik itt, de mr nem is rdekel. Nektek tuti
elment az eszetek. gy fogok tenni, mintha nem lttam
volna semmit. Eskszm.
Nem, dehogyis fogsz gy tenni felelte Aaron. Az
els adand alkalommal be fogsz rulni minket a mgusoknak.
Jasper felhborodott kpet vgott.
170

Nem is igaz.
Hogyne lenne igaz! mondta Call.
Tamara kivett egy kvet a zsebbl, s bedugta Jasper
egyenruhjba.
Induljunk mr!
Egyetrtek szlt Aaron. Megragadta Jasper grabanct. A fi felkiltott, s vadul hadonszni kezdett
Aaron komor kpet vgott. Velnk jssz, s ksz
mondta. Na, nyoms!

171

9. FEJEZET

em volt knny feladat maguk mgtt hagyni a


Magisztriumot. Ahhoz, hogy eljuthassanak az
orszgtig, elbb t kellett vgniuk az erdn. Tamara
naviglt, az okostelefonjn figyelte a trkpet. Az erdben fennllt a veszlye, hogy elementlokba vagy koszsjtott llatokba botlanak. Arrl a lehetsgrl nem is
beszlve, hogy netn eltvednek.
De legalbb szp volt az id, s a kabckat meg
Jasper nyavalygst hallgatva Call egsz kellemesnek
tallta a stt. m csak addig, amg bal lba grcslni
nem kezdett, s r nem dbbent, hogy ismt le fogja lasstani a tbbieket. Mg ezen a kldetsen is, amikor pp
az apjt igyekeztek megmenteni.
Ha csak Aaron meg Tamara trappoltak volna eltte
172

a lny egy nehz botot cipelt, s gy tmaszkodott r


minden lpsnl, mintha Gandalfnak kpzeln magt, a
fi szke haja pedig csak gy ragyogott a holdfnyben ,
akkor Call taln panaszkodott volna sajg lbra. m
mg a gondolatt sem brta elviselni annak, hogy Jasper
jabb dolog miatt gnyolhassa. gy ht a fogt csikorgatta, megigaztotta a vlln a tskjt, s gyet sem
vetett a fjdalomra.
Szerintetek ki fognak csapni titeket? krdezte
Jasper flegmn. Mrmint azrt, mert segtitek az Ellensget. Vagy legalbbis az Ellensg egy csatlst.
Apm nem az Ellensg csatlsa.
Elraboltatok engem folytatta Jasper, mintha meg
sem hallotta volna Callt. Veszlybe sodorjtok a
krtort...
Ha nem vetted volna szre, itt vagyok az orrod eltt
szlt Aaron. s kpes vagyok nllan dntst hozni.
Nem vagyok biztos benne, hogy ezzel a Tancs is
egyetrtene felelte Jasper. Mostanra elhagytk az erd
azon rszt, ahol csak fiatal fk lltak, mivel
Constantine Madden tizent vvel korbban risi tzet
s pusztulst okozott ott. Innentl kezdve a fk vastag
gai fljk tornyosultak. A levelek kztt tszrd
holdfny Harceb szrn tncolt. Call, most taln teljesl vgre a kvnsgod. Htha ezttal sikerl elrned,
hogy tnyleg kicsapjanak a Magisztriumbl. Csak az a
kr, hogy a varzserd elfojtshoz mr ks.
173

Dugulj el, Jasper! szlt r Tamara.


Ht, tudod, Tamara, a te csaldod nem most fog
elszr megszgyenlni. Legalbb mr hozz vannak
szokva.
A lny tarkn vgta.
Tartsd meg magadnak a vlemnyedet! Ha ilyen
sokat dumlsz, ki fogsz szradni.
A! sirnkozott Jasper.
Csnd legyen! szlt Aaron.
Vettem felelte Jasper keseren. Mr Tamara is
mondta, hogy fogjam be.
Nem, gy rtettem, hogy mindenki maradjon
csndben. Aaron leguggolt egy fa mohval belepett,
kill gykere mg. Van itt valami.
Jasper azonnal trdre rogyott. Tamara fltrte a felsje ujjt, s szintn leguggolt, fl kezben mris fellobbant a lng.
Call habozott. Teljesen begrcslt a lba, s flt, hogy
ha leguggol, akkor nem lesz majd kpes felllni, legalbbis biztos nem mltsgteljesen.
Call, bukj le! sziszegte Tamara. Kt tenyere kztt
fny villant, ami csillog ngyszgg formldott, s
egyre ntt. Ne hskdj mr!
A fi ennek hallatn alig brta visszafojtani a gnyos
nevetst.
A csillog ngyszg felemelkedett, s Call rdbbent,
hogy Tamara a lgmgia segtsgvel olyasvalamit ho174

zott ltre, mint egy tvcs lencsje. Mind elrehajolva


meredtek a ngyszgre, amin t jl lthatv vlt az
elttk elterl vlgy.
Tamara varzslatnak ksznheten szrevettek egy
kerek tisztst, amin kicsi s lnk sznre festett fahzak lltak krben, egymstl egyenl tvolsgra. Kzpen egy nagyobb faplet llt. A lny mgikus lencsjn
t mg az plet homlokzatn dszelg feliratot is el lehetett olvasni, ami Call legnagyobb meglepetsre ez
volt: A GONDOLAT SZABAD S NEM LEIGZHAT.
n ezt mr lttam valahol mondta dbbenten.
Bizony, a Magisztriumban is ki van rva szlt
mgttk egy hang.
Call megperdlt. Egy frfi llt az avarban a pfrnyok
kztt, a magisztriumi mesterek fekete egyenruhjban. Jasper felhrdlt, s trden csszva elhtrlt, amg
neki nem tkztt egy fatrzsnek.
Lemuel mester... Nagyot nyelt. De ht n azt
hittem, hogy maga... azt hittem, hogy magt...
Hogy kirgtak a Magisztriumbl?
Hossz msodpercekig egyikk sem felelt. Aztn Aaron blintott.
Ht, igen.
Hossz szabadsgot ajnlottak nekem, n pedig elfogadtam mondta Lemuel mester, s mogorvn nzett
le rjuk. Ahogy elnzem, nem csak n vgytam szabadsgra.
175

Mi kldetsben jrunk kzlte vele Tamara teljes


tlssel, s nem is kevs bosszsggal a hangjban.
Termszetesen. Klnben mirt lenne velnk Jasper?
Call egszen elmult, milyen gyesen fllent a lny.
Korbban helytelentette Tamara hazudozst. Most
viszont nagyon is rlt neki.
Jasper pp szra nyitotta a szjt, hogy tiltakozzon
vagy esetleg bekpje ket , m ekkor Aaron megszortotta a vllt. Teljes erbl.
Mit rdekel az engem? horkant fel Lemuel mester.
A legkevsb sem izgat. Szkjetek csak el a
Magisztriumbl, ha akartok! Fellem hasznljtok csak
a
varzsertket
bulizsra!
Lovagoljatok
meg
elementlokat! Hla az gnek, mr nincsenek tanoncaim, akikre vigyznom kne, s vgkpp eszem gban
sincs rtok vigyzni.
, ok mondta Call. Iz... szuper!
Mi ez a hely? krdezte Aaron, s a nyakt nyjtogatta, hogy szemgyre vegye a hzakat.
Hasonlan gondolkod szemlyek gylekezete
kzlte Lemuel mester, majd intett, hogy menjenek el.
Most pedig tns innen! Nyoms!
Ki van ott? jelent meg egy idsebb n sfrnyszn
vszonruhban. sz hajt befonva s feltzve viselte.
Lemuel! Csak nem terrorizlod ezeket a szegny gyerekeket?
Ismerjk t nyugtatta meg Tamara. A
176

Magisztriumbl.
Ht, akkor gyertek velem! mondta a n, megfordult, s a hzak fel invitlta ket. Gyertek, igyatok
valami j hideget! Biztosan megszomjaztatok, mire tvgtatok idig az erdn.
Call Tamarra s Aaronra nzett. Ha Jasper netn
panaszkodni kezdene, hogy elraboltk, vajon Lemuel
mester viccnek venn? s vajon hallott arrl, hogy valaki
ellopta az Alkahesztet? Call abban egszen biztos volt,
hogy a rzkeszty eltnst mg Lemuel sem talln
viccesnek.
Inkbb mennnk kne felelte Tamara. Ksznjk szpen, meg minden, de...
Jaj, dehogy, nemleges vlaszt nem fogadok el. Az
asszony belekarolt Aaronba, s az rksen udvarias fi
hagyta, hogy a tiszts fel vezesse. Az n nevem Alma.
Tudom, milyen rmes koszton tartanak titeket odalent, a
Magisztriumban. Pihenjetek meg nlunk egy kicsit,
aztn mehettek is tovbb!
, Aaron! szlt Call. Elgg sietnk.
Aaron tehetetlennek tnt. Lthatan nem akart udvariatlan lenni. Ezek szerint neki a trsadalmi nyoms
volt a kriptonit.
Lemuel mester inkbb bosszsnak tnt, mint elgedettnek, ami valsznleg azt jelentette, hogy ez nem
valamifle csapda volt. Call nagyot shajtott, sokatmond pillantst vltott Tamarval, majd kvette Almt
177

s Aaront a domboldal enyhe lejtjn a vlgybe, az egyik


hz fel, aminek mg egy kicsi tornca is volt, az ajtajn
pedig kkkel festett csillagok dszelegtek. Belpve Call
kis konyht pillantott meg, hossz fapolcain vegcsk
sorakoztak, kzzel rt cmkkkel elltva. Fatzelses
klyhban ropogott a tz az egyik sarokban, egy fgggy lgott a msikban, a helyisg kzepn pedig egy
sznes asztal llt, krltte szkekkel. Az asszony kinyitott egy szekrnyt, ami mintha jggel lett volna tele,
s pra szllt fel belle. Vendgltjuk bedugta a kezt a
klns szekrnybe, majd egy kancs gymlcsvels limondt hzott el belle, citromkarikk szkltak
benne, s az veg prs volt a hidegtl.
Az asszony klnfle poharakat rakott az asztalra, s
nekillt teletlteni ket. Aaron felkapott egyet, egy hajtsra kiitta, aztn grimaszt vgott.
Agyfagys magyarzta.
Callnek rossz rzse tmadt, eszbe jutott egy bizonyos mzeskalcs hzban lak regasszony, s inkbb
nem ivott a limondbl. Nem bzott Lemuel mesterben,
s semmikppen sem bzott meg olyasvalakiben, aki jl
kijtt a volt tanrral.
Mindenesetre lelt az egyik szkre, s megdrzslte a
lbt. Nem rmlett neki, hogy a meskben brmi baj
szrmazott volna a lelsbl.
Szval, mi ez az egsz? krdezte Tamara. Mi ez a
hely?
178

, igen mondta az asszony. Ltttok a feliratot a


Nagy Hzon?
A gondolat szabad s nem leigzhat idzte Tamara.
A n blintott, de mieltt folytathatta volna, megszlalt Lemuel mester, aki kvette ket a hzba:
Alma ji ismerem ezeket a gyerekeket. El sem tudod
kpzelni, mekkora bajt hozhatnak a fejnkre. Ne mondj
nekik semmi olyat, amit megbnhatsz!
Az asszony erre csak legyintett, aztn jra a gyerekekhez fordult. Harcebre mutatott, aki halkan nysztett, majd Call szke mg bjt.
Mi a koszsjtott lnyeket tanulmnyozzuk. Ltom,
hogy a farkasotok is ilyen... egy fiatal pldny. Az Ellensg embereket s llatokat egyarnt sjtott kosszal,
de mg az embereket ez ltszlag megfosztotta a beszd
kpessgtl meg az intelligencitl, az llatokra ms
hatst gyakorolt. A koszsjtott llatok szabadon szaporodtak, s mivel hossz ideig nem volt krtorunk, a
mai leszrmazottaik nem tanultak meg engedelmeskedni a parancsnak, egszen mostanig nzett Aaronra.
Harceb csak Callnek engedelmeskedik, nekem nem
ellenkezett a fi. Call pedig nem krtor.
Ez szmunkra nagyon rdekes felelte Alma.
Hogy talltl r Harcebre, Call?
A hban volt magyarzta Call, s megsimogatta
179

Harceb nyakt. Megmentettem az lett.


Tamara hitetlenkedve nzett r, mintha gy gondoln, hogy Harceb a fi nlkl is boldogult volna.
Harceb eleve koszsjtottnak szletett magyarzta Alma. Embereknl ez nem fordul el. Egy eleven
emberi lnybe nem lehet beoltani a koszt; emberi koszsjtottakk csakis a nemrg elhunytak vltozhatnak.
Aaron megborzongott.
Ez elg borzalmasan hangzik. Tisztra, mint a
zombik.
Valban borzalmasnak lehet nevezni blintott
Alma. Egy rgi alkimista monds szerint: Minden
mreg egyben orvossg is; a klnbsg csakis az adagolson mlik. Az Ellensgnek sikerlt gygyrt tallnia a
hallra, azonban ez a gygymd rosszabb, mint maga az
orvosoland problma.
Milagros mester is ezt szokta mondani szlalt meg
Jasper, s a homlokt rncolta. Maga is a
Magisztriumban tantott?
gy van vlaszolta Alma. Akkoriban voltam
tanr a Magisztriumban, amikor Joseph mester az
ressg mgijval ksrletezett ott. Sokan foglalkoztunk ezzel. n segdkeztem is Joseph mester nhny
ksrletben.
Tamara feldnttte a pohart.
Maga segdkezet nyjtott abban, hogy Constantine
emberekbe meg llatokba olthassa a koszt? Hogy tehet
180

ilyet brki?
A Rendellenessg Rendje suttogta Call. Biztos,
hogy nekik is kzk volt ehhez. Az alkahesztes knyv azt
rta, hogy a Rend manapsg koszsjtott llatokkal ksrletezik. Hol msutt talltak volna ilyen lnyeket,
mint a Magisztrium krli erdben? Ezek az emberek
hoztk ltre az Alkahesztet.
Alma rmosolygott.
Ezek szerint mr hallottl rlunk. Mg egyszer sem
tetttek fl magatoknak a krdst, tulajdonkppen mit
akart elrni Joseph mester s Constantine Madden?
Azt, hogy tbb soha senkinek ne kelljen meghalnia
felelte Call.
Erre mindenki furcsn nzett r.
Mg j, hogy odafigyeltl az rkon motyogta Aaron.
Mindannyiunkat energia ltet mondta Lemuel.
Ha kifogy minden energink, meghalunk. A kosz kifogyhatatlan energiaforrs. Ha biztonsgos mdon be
tudnnk oltani egy szemlyt kosszal, az illett rkk
tpllhatn ez az energia. Soha nem halna meg.
De ez lehetetlen szlt Aaron. Mrmint, nem lehet
biztonsgos mdon beoltani valakit kosszal.
Mi pontosan azt prbljuk kiderteni, hogy tnyleg
lehetetlen-e magyarzta Alma. llatokkal dolgozunk,
mivel az llatok mintha msknt reaglnnak a koszra.
A farkasotokban kosz lakozik, mr eleve gy szletett,
181

de attl mg van szemlyisge, vannak rzelmei, nem


igaz? Ugyanolyan eleven lny, mint ti magatok.
Ht, igen hagyta r Call.
s tuti biztos, szz szzalk, hogy Harceb soha nem
fog bevadulni, s nem fogja leharapni az arcunkat szlt
kzbe Jasper. Ugye?
Ki tudja? krdezett vissza Lemuel mester. Call gy
vlte, egyrtelmen boldogabbnak tnik itt, mint amikor
a Magisztriumban tantott. A szja egyik sarka flfel
kunkorodott, mintha mg el is mosolyodna mindjrt.
Jasper lejjebb csszott a szken.
Basszus!
Tamara krlnzett.
Szval, ha koszsjtott lnyeket tanulmnyoznak,
ahhoz elbb elfogjk ket? s hol tartjk ket? Ketrecben?
Alma elmosolyodott, s Callnek csppet sem tetszett,
ahogy Harcebet mregette.
Nos, mesljetek a kldetsetekrl! Mivel bztak meg
titeket?
Mintha azt mondta volna, hogy nem rdekli, hova
megynk fordult Aaron Lemuel mesterhez.
Engem nem is rdekel. De azt nem mondtam, hogy
senkit sem fog rdekelni. Lemuel flmosolya gonosz
vigyorr szlesedett. Nem knny elszkni a
Magisztriumbl.
Drew is hiba prblta motyogta Jasper.
182

Lemuel mester elvrsdtt.


Drew igazbl nem akart elszkni. Minden, amit
rlam lltott, hazugsg volt.
Nzze, ezzel tisztban vagyunk emelte fel mindkt
kezt bktleg Aaron. s tnyleg fontos kldetsnk
van, csak nem mindenki tud rla a suliban. Szval, ha
meg tudnk mondani, hogyan juthatunk el leggyorsabban az orszgtra...
Hangzavar tmadt odakint. Egy kzpkor, kopasz,
bozontos szakll frfi rontott be a hzba.
Alma, Lemuel! Magisztriumi mesterek tartanak
erre. Eltnt dikokat keresnek.
Lemuel nelglten nzett Callre s a tbbiekre.
Nem szktetek el, mi?
Csak hogy tisztzzuk szlalt meg Jasper , ezek
hrman elraboltak engem, s arra knyszertenek, hogy
velk tartsak egy hlye kldetsre, mert meg akarjk...
Tamara intett egyet. Jasper hirtelen elhallgatott, s
leveg utn kapkodott. gy tnt, a lny okozta, hogy
elakadt a szava s a llegzete, mghozz a sz szoros
rtelmben. A felnttek mintha nem vettk volna szre,
Callt viszont lenygzte Tamara hzsa.
Tartsd fel ket, Andreas! mondta Alma higgadtan.
A szakllas frfi kirohant a hzbl. Call talpra ugrott.
A torkban dobogott a szve.
El kell tnnnk innen mondta.
Aaron is felpattant az asztaltl, Tamara szintn.
183

Csupn Jasper maradt lve, mg mindig zihlt, s haragosan bmulta hrmukat.


Elbjunk az erdben mondta Aaron az asszonynak. Krem, engedjenek el, s egy szt sem szlunk
majd senkinek errl a helyrl.
Ennl jobbat tudok ajnlani felelte Alma. Elbjtatunk titeket. De adnotok kell valamit cserbe. A
tekintete Harcebre vndorolt.
Sz sem lehet rla kzlte Tamara, azzal a farkas
mell lpett, s vgigsimtott az oldaln. Nem hagyjuk,
hogy hozznyljanak, brmit is tervez...
Meggri, hogy nem esik bntdsa? krdezte
gyorsan Call, flbeszaktva a lnyt. Nem szvesen vette
fontolra az ajnlatot, s felrmlett eltte, ahogy az apja
lncra verte Harcebet, de ltta, milyen mohn nz Alma
a farkasra. Muszj volt beleegyeznie az ajnlatba, hogy
hzhassa kicsit az idt, amg r nem jn, hogyan juthatnak ki innen mindannyian, belertve Harcebet is.
Call, nem teheted tiltakozott Tamara, a farkas
bundjba frva az ujjait.
Mg szp, hogy megteheti mondta Jasper. Csak
nem hiszed, hogy a src hsges lesz, vagy akrmi? Na,
inkbb menjnk szpen vissza a Magisztriumba!
Fogd mr be! szlt r Aaron. Call, biztos vagy
benne, hogy...
Alma azonban elnevette magt.
Flrertitek. Nem Harcebet akarjuk, br valban
184

nagyon rdekes. Hanem Aaront.


Ht, Aaront aztn vgkpp nem kaphatjk meg
kzlte Tamara.
Egy krtor hjn hiba van szmtalan elmletnk,
egyiket sem brjuk letesztelni. Tudjuk, hogy most nem
maradhatsz itt, Aaron, de grd meg nekem, hogy vissza
fogsz jnni, s hagyjtok itt zlogul a farkast! Amikor
majd visszatrsz, csupn nhny rra tartannk fel. s
taln, ha megltod, mire vagy kpes, mekkora segtsget
jelenthetnl a vilgnak azonkvl, hogy vdelmezed egy
olyan ellensgtl, akivel mr nem is llunk hborban...
akkor taln gy dntenl, hogy csatlakozol hozznk.
Egyik gyerek sem jutott szhoz.
A farkasnak nem esik bntdsa tette hozz Alma.
Rendben mondta Aaron hossz hallgats utn.
Meggrem, hogy visszajvk, de nem hagyhatjuk itt
maguknak Harcebet. Semmi szksg zlogra. A szavamat adom.
Megbzunk benned, krtor, de ennyire azrt nem.
Gyernk, gyerekek! Dntstek el! Elbjtathatunk titeket, vagy tadhatunk a mgusoknak. De tudnotok kell,
hogy ngytkrt cserbe k biztosan neknk fogjk adni
Harcebet.
Call nem ktelkedett ebben ezen a ponton mr nem.
J, legyen. ll az alku. De akkor sem ksrletezhetnek rajta!
Alma roppant elgedettnek tnt.
185

Helyes. Megegyeztnk. Mindenki jjjn utnam! A


hts ajtn t kivezette ket a fahzbl. Sietve tvgtak
az pletek kztti gyepen.
Call borzasztan vdtelennek rezte magt. Elsuhan
rnyakat ltott a tisztst vez fk kztt, s kiablst
hallott. A mesterek a nevket kiltoztk. Tamara utn
sietett, s ltta, hogy a lny szorosan markolja Jasper
csukljt, gy a fi nem futhatott el az ellenkez irnyba.
Call mintha Rufus mester hangjt hallotta volna. Megragadta Harceb nyakrvt, s magval hzta, gyorsabb
tempra sztklve t. A farkas gy nzett fel r, mintha
gyantotta volna, hogy valami rossz fog trtnni.
Ha beszaladtak volna az erdbe, biztosan elkaptk
volna ket. Nem volt ms vlasztsuk, mint kvetni
Almt aki iszonyan flelmetes volt, aki egykor
Constantine Maddennel meg Joseph mesterrel mkdtt
egytt, aki ksrletezni akart Harceben, akirl valsznleg j hossz gonosz nagyri listt lehetett volna rni
, s remlni, hogy betartja az grett, s tnyleg elrejti
ket.
Call shajtott, de tovbbra is kvette az asszonyt. A
tiszts kzepn ll hzhoz rve Alma kulcscsomt hzott el sfrnyszn ruhja zsebbl, s kinyitotta az
ajtt.
Ugats, vonts s nyszts lrmja riasztotta meg
ket, amint belptek. Az plet mindkt feln klnfle
mret ketrecek sorakoztak, s mindegyikben kosz186

sjtott llatok senyvedtek: a vadul rvnyl szem barna


medvktl a szrkerkkon t egy vrs hizig, ami
felmordult, amint Call betette a lbt a helyisgbe.
Ez a vilg legrosszabb llatkertje jelentette ki
Jasper.
Tamara a szja el kapta a kezt.
Szval itt tartjk a koszsjtottakat.
Alma az egyik ketrechez vezette Callt.
Parancsold be ide a farkasodat! Gyorsan! Elbb el
kell rejtenem titeket, csak utna tudok a mgusokkal
foglalkozni.
Honnan tudjuk, hogy llni fogja a szavt? krdezte
Aaron, akit ezek szerint a feszltsg megszabadtott
attl a flelmtl, hogy esetleg megsrthet valakit.
Nzz csak krl, milyen lnyeket tartunk itt, krtor!
felelte Alma. Veszlyes volt befogni ket. Veszlyes
itt rizni ket. De te brmelyikknl veszlyesebb vagy.
Nem szeretnnk ujjat hzni veled. Szksgnk van a
segtsgedre.
Odakint egyre hangosabb lett a kiabls. Lemuel
mester jl hallhatan vitatkozott egy msik mgussal.
Call mly levegt vett, bekldte Harcebet az egyik
ketrecbe, majd hagyta, hogy Alma rzrja az ajtt. Az
asszony zsebre dugta a kulcsot, majd egy msik helyisgbe vezette ket. Az ablaktalan szoba tele volt dobozokkal.
Maradjatok itt, amg vissza nem jvk rtetek! Nem
187

tart sokig mondta Alma, majd becsukta az ajtt.


Hallottk a zr kattanst, aztn a tvolod lpteket.
Tamara dhsen fordult szembe Call-lel s Aaronnal.
Hogy engedhetitek, hogy itt tartsk Harcebet? a
mi farkasunk!
Mrmint az n farkasom hangslyozta Call.
Most mr egyiktk sem jegyezte meg Jasper, a
krmt nzegetve.
Na s te? ripakodott a lny Aaronra. Mgis hogy
mehettl bele ebbe a hlye alkuba? Mindketten iditk
vagytok!
Call szttrta a karjt.
Mit tehettnk volna? Szksgnk volt rjuk, hogy
elbjtassanak minket... s el is bjtattak. De ha kiszabadulunk innen, s kiszabadtjuk Harcebet is, mialatt k
a mesterekkel beszlnek, akkor lelphetnk anlkl,
hogy brki szrevenn. s akkor Aaronnak nem kell
majd visszajnnie. Aaron mr pp tiltakozni kszlt,
m Call megelzte. Ne gyere nekem az greted betartsval! Az nem volt rendes gret.
Jl van, na mondta Aaron.
Nem lesz knny kiszabadtani a farkasotokat.
Azokat a ketreceket valsznleg varzslat vdi
mondta Jasper.
Igaza van erstette meg Tamara.
Van egy tervem kzlte Call, s kilesett a kulcslyukon. Aaron, ki tudnd nyitni ezt az ajtt?
188

Ha azt krded, fel tudom-e trni a zrat felelte


Aaron , ht nem, nem rtek hozz.
Ok, de akkor is te vagy a krtor mondta Call. A
kulcslyukon keresztl ltta a ketrecekkel teli, levegtlen
helyisget, s a rcsok mgtt elkeseredetten sszegmblyd Harcebet. Krtorkodd meg, hogy kinyljon,
vagy mit tudom n!
Aaron gy nzett r, mintha sletlensgeket hordott
volna ssze. Aztn megperdlt, s belergott az ajtba.
Az kitrult, majdnem kiszakadtak a zsanrjai.
Ok, gy is lehet hagyta r Call. Ez is egy megolds.
Jasper egsz testben megfeszlt, mintha az jrt
volna a fejben, hogy megprblja lerzni ket. Tamara
felje fordult.
Lgy szves, ne hagyj itt minket! Maradj velnk,
ok? Csak mg egy kicsit. Tudom, hogy nem valami j
szrakozs ez az egsz, de tnyleg nagyon fontos.
Jasper a lnyra nzett, furcsa arckifejezssel, mintha
Tamarnak sikerlt volna kimondania az egyetlen dolgot, ami meggyzhette, hogy ne rohanjon ki innen, s
kpje be ket. Klns mdon gy tnt, hogy az a bizonyos dolog nem ms, mint a lgy szves:
Ht az biztos, hogy nincs benne semmi szrakoztat
mondta, azzal a falnak dlt, s karba tette a kezt.
Call a ketrecekhez lpett. Ahogy Jasper megjsolta, a
zrakat alkimista jelek vdtk, a Call szmra ismeret189

len szimblumok sszekapcsold krket alkottak. Radsul minden zron hrom kulcslyuk volt.
Tamara, ez meg mit jelent? krdezte.
A lny tlesett a vlla fltt, s sszehzta a szemt.
A zr vdett a varzslat ellen.
! mondta Call. Odahaza egyszer kiszabadtott a
tavaszi utcabl alatt egy csupasz fldikutyt meg egy
csom fehr egeret, varzslat nlkl, csupn a lelemnyessge segtsgvel. Miutn Aaron egy rgssal kinyitotta az ajtt, s kiszabadtotta ket, Call gy rezte,
a ketrecekbl neki kellene kiengednie az llatokat.
Valahogyan.
Kt kzzel megragadta a rcsokat, koncentrlt, s
teljes erejbl rngatni kezdte a ketrec ajtajt.
Ez a terved? krdezte Jasper, s rhgsben trt
ki. Szrakozol velem?
Kell a kulcs jelentette ki Aaron. Mg neki is mosoly
bjklt a szja sarkban. Vagyis ht, egy csom kulcs
kell.
Az egyik medve felbdlt, kidugta egyik mancst a
rcsok kztt, s a levegben hadonszott. Szeme narancssrga fnnyel izzott, a kosz sttt belle. Aaron
ttott szjjal bmulta.
Mg soha nem lttam ilyet.
Call nem tudta, hogy gy ltalban a medvre rti,
vagy konkrtan a koszsjtott medvre, br le merte
volna fogadni, hogy utbbit mindannyian most ltnak
190

letkben elszr.
Van egy tletem szlalt meg Tamara, s gyors,
aggodalmas pillantst vetett a medvre. A zrakat nem
trhetjk fel varzslattal, de...
Call megperdlt, s rnzett.
De mi?
Szerezz nekem valami fmet! Brmit.
Call felkapott a helyisgben lv asztalrl egy rz
csillagrt, s odaadta a lnynak. A kerek eszkz olvadni
kezdett Tamara, kezben. Vagyis mgsem, ahogy Call
bmulta, rdbbent, hogy az elfolysod fm a lny keze
fltt lebeg. Vrsen izz, zavaros paca lett belle, majd
megfeketedett, ahogy lehlt a levegn, vgl Harceb
ketrece fel lebegett. Amint odart, a folykony fmbl
hrom inda nylt ki, s hatolt be egy-egy kulcslyukba.
Hideg vz kell r szlt Tamara, aki egsz testben
megfeszlt az sszpontoststl.
Call varzslattal sszegyjttte az llatok tlkiban
lv vizet, gmbt formlt belle, majd hteni kezdte
lgmgival.
Gyorsabban! csikorgatta a fogt a lny.
A fi a csillagrbl maradt fmre irnytotta a vizet.
A fm sziszegett, a vz pedig nagy gzfelh ksretben
elprolgott. Call htraugrott, elbotlott, s nekiesett az
egyik ketrecnek.
Mire a felh szertefoszlott, Tamara hromg kulcsot
tartott a kezben.
191

Harceb nysztett. A lny elfordtotta a kulcsot a


zrban; hrom kattans hallatszott, nem teljesen egyszerre, a legutols lesen visszhangzott a helyisgben. A
ketrec kinylt, s Harceb kirontott belle, mikzben az
ajt nagy csattanssal kivgdott. Aztn jabb kattansok hallatszottak, s a helyisgben sorra feltrult az
sszes ketrec ajtaja.
Taln mgsem kellett volna kinyitnunk mindhrom
zrat szlalt meg Call az ezt kvet nyugtalant
csndben.
Az llatok kirontottak a ketrecekbl, Jasper pedig ordtani kezdett. A medve a kijrat fel cammogott. Rkk,
kutyk, farkasok s hermelinek tdultak ki brtnkbl.
Nyoms! kiablta nekik Call. Nyoms, tmadjtok meg a... akarom mondani, zavarjtok meg a mestereket! Tereljtek el ket innen!
gy van, zavarjtok meg ket! hangslyozta Tamara is. Csak semmi tmads!
A koszsjtott llatok a kijrat fel rohantak, nem
igazn figyeltek oda egyikk szavra sem. Aaron pp
idben trta ki elttk az ajtt, hogy kiroboghassanak az
pletbl. Odakint pillanatokon bell kiabls, valamint
morgs s rikoltozs hangzott fel. Call hallotta, ahogy az
emberek sikoltozva meneklnek az llatok ell.
Harceb odaszkdcselt Callhez, s lelkesen nyalogatni
kezdte a kezt. A fi lehajolt, s meglelte.
J farkas motyogta. gyes farkas. Harceb
192

hozzdrglztt, szeme srgn ragyogott.


Le onnan! kiablta Tamara, s Jasper utn nylt,
aki felmszott az asztalra, hogy kinyissa az ablakot.
Csak segteni prblok! tiltakozott a fi, miutn
Tamara lerntotta.
Aaron a nyitott ajtnak dlt.
Mi lesz, ha az egyik koszsjtott megtmadja valamelyik mgust? Mi lesz, ha valakinek baja esik? Nem
minden llat olyan, mint Harceb.
Ne fltsd a mestereket! felelte Call. Azok az llatok lthatan nincsenek valami j brben. Lefogadom,
hogy a tbbsgknek els dolga lesz berohanni az erdbe.
Neknk is azt kellene tennnk emlkeztette ket
Tamara, majd az ajthoz sietett, s flrelkte az tbl
Aaront. Hzzunk el innen!
Call lehajtott fejjel, ujjait Harceb szrbe frva kvette a lnyt. Aaron lett a sereghajt, maga eltt terelte
Jaspert.
A tisztsra kilpve megdermedtek. A kis kzssget
teljesen elznlttk az llatok. A mesterek fel-al rohangsztak, prbltk befogni a szanaszt szalad koszsjtottakat, tz s jg sugarait ldzve igyekeztek
meglltani ket. Call gy ltta, mintha Rockmaple
mestert egy koszsjtott golden retriever kergetn egy fa
krl. North mester megperdlt, tenyerben ragyog
tzgmb formldott.
Alma most kirohant a kis fahzbl, ahol korbban
193

limondval knlta ket. Frgeteg kavargott krltte.


Kinyjtotta a karjt, s egy nagy lket levegvel a fldre
tasztotta North mestert. A mester tzgmbje kireplt a
kezbl, s eltallta a flje magasod ft. A levelek s
gak lngra kaptak, mikzben Tamara megragadta Call
grabanct, s elrngatta t a tisztsrl, be az erdbe.
Mindannyian futsnak eredtek, nemcsak Tamara,
Aaron s Jasper, hanem mg Call is, aki bicegett kiss,
de azrt egsz jl brta a tempt. pp elhalkult mgttk
a lrma, amikor meghallottak egy msik hangot.
Elre megmondtam Almnak, hogy csak bajt hoztok
a fejnkre szlt Lemuel mester, fenyegeten elllva az
tjukat az svnyen. De nem hallgatott rm.
Aaron megtorpant, a tbbiek pedig kis hjn nekimentek. Lemuel mester megemelte a szemldkt.
Mondok n nektek valamit kzlte. Akr hiszitek, akr nem, brmennyire ki nem llhatlak titeket, a
Magisztrium mestereit mg nlatok is jobban utlom.
s nem szeretnm, hogy megszerezzk, amit akarnak.
rtitek?
Mind a ngyen egyszerre blintottak.
A frfi egy kis patakra mutatott, ami a fk kztt
csordoglt. Call arra gondolt, hogy tulajdonkppen nagyon szp ez a hely, s ms krlmnyek kztt biztosan
sokkal jobban rtkelte volna.
Kvesstek azt a patakot az orszgtig! mondta
Lemuel. gy rhettek oda a leggyorsabban. Onnantl
194

egyedl kell boldogulnotok.


Csnd tmadt. Vgl Aaron szlalt meg:
Ksznjk!
Nan, hogy Aaron ksznetet mond! gondolta Call,
mikzben a patak fel siettek. Ha valaki fejbe klintan
Aaront, akkor szpen megksznn az illetnek, hogy
megtisztelte a figyelmvel.
Fl rn t csendben haladtak a patak mentn, mieltt Jasper megszlalt:
Szval, akkor most mi a tervnk? Attl mg nem
lesznk biztonsgban, hogy elrnk az orszgtig panaszkodott. Erre nem jr busz, s nincs kocsink...
Van egy tervem kzlte Tamara.
Call meglepetten fordult fel.
Tnyleg?
Nekem mindig van tervem felelte a lny, s felvonta a szemldkt. Nha tbb tervet is forralok egyszerre. Pldt kellene vennetek rlam.
Ajnlom, hogy nagyon j kis terv legyen! mondta
Aaron vigyorogva. Ha mr ilyen bszke vagy r.
Tamara elvette a mobiljt a tskjbl, megnzte a
kijelzt, aztn tovbbment.

195

10. FEJEZET

mint megpillantottk az orszgutat, Call megborzongott, mert eszbe jutott, hogy legutbb akkor
kelt t rajta, amikor Aaront kerestk Tamarval. lnken emlkezett, mennyire fjt mindkt lba, mikzben a
lehet leggyorsabb tempra knyszertette magt,
menynyire pnikba esett mr a puszta gondolattl, hogy
Aaron taln veszlyben van, s mennyire megdbbentette, amikor vgl kiderlt, hogy nem az, akinek egsz
letben hitte nmagt.
Jasper leguggolt, s amikor a farkas odalpett hozz,
megsimogatta Harceb fejt. Egy pillanatra nem is tnt
olyan kibrhatatlan alaknak.
Aztn szrevette, hogy Call figyeli, s dhs pillantst
vetett r.
Call lelt az t szln, s az idrl idre elsuhan
autkat figyelte. Tamara a mobiljn ptygtt. A fi nem
196

tudta biztosan, vajon a kldetskhz vgez-e kutatst,


vagy csak az otthoni bartaival e-mailezik. Aaron mlyen elgondolkodva meredt a tvolba, ahogy a kpregnyekben szoktak a hsk. Akr szobrot is formzhattak
volna rla ebben a pzban.
Call azon tndtt, vajon mit szlna Aaron, ha megtudn, hogy hazudott neki... mghozz sokszor.
Mg akkor is ezen agyait, amikor egy elegns, fekete
kocsi fkezett le elttk.
Letekertk az ablakot, s Tamark komornyikja,
Stebbins bukkant el az veg mgl. Feltolta a homlokra napszemvegt, vilgoskk szeme rjuk szegezdtt.
Szlljatok be! szlt. Sietnnk kell.
Jasper gyorsan bemszott a luxusaut hts lsre.
Hl istennek! kapott fel egy vizespalackot az egyik
pohrtartbl. Mr majdnem szomjan haltam
mondta, s kiitta az egsz veget.
Az a kutya nem szllhat be jelentette ki Stebbins.
Bepiszkoln az lst, a karmaival pedig sszekarcoln
a brt.
Nem a mag a kocsi emlkeztette Tamara, mikzben megpaskolta maga mellett az lst. Harceb beugrott az autba, majd bizonytalanul krbefordult.
Call is beszllt, s az lbe hzta a farkast. Alig tudta
elhinni, hogy Harceb egykor befrt a plja al. Mostanra majdnem akkora lett, mint maga a fi.
197

Aaron az anyslsre szllt be.


Ha jl sejtem, erre is a szoksos egyezsgnk rvnyes mondta Stebbins a lnynak, htrafordulva az
lsn. Mi a cm?
Call megadta neki, br a hzszmot nem tudta, csak
az utat. Stebbins bettte a cmet a ltszlag mgiamentes GPS-be, aztn elindultak.
Mi a szoksos egyezsg? krdezte Jasper a lnytl
suttogva.
Stebbins gyorsulsi versenyekre jr a szleim
kocsijaival felelte Tamara szintn fojtott hangon. n
szoktam falazni neki.
Komolyan? hledezett Jasper, s mintha egyszeriben egsz ms szemmel, jstet tisztelettel nzett
volna a volnnl l pasasra.
Call ksbb azon kapta magt, hogy fejt az ablakhoz
tmasztva elszunyklt. Arra bredt, hogy homloka jra
meg jra az veghez koccan, mivel egy fldton hajtottak. Pislogott. Pontosan tudta, hol vannak.
Itt lljon meg! szlt.
Stebbins lefkezett, s hunyorogva nzett krl.
Itt? krdezte, m Call addigra mr ki is nyitotta az
ajtt. Harceb kiugrott, s azonnal krbe-krbe kezdett
rohangszni, lthatan megknnyebblt, amirt kiszabadult a kocsibl.
A gyerekek kiszlltak, Stebbins pedig htramenetbe
tette a kocsit. Valsznleg rlt, hogy megszabadult
198

tlk.
Szrakoztok velem? krdezte Jasper, amint meglttk a kocsikat. Ez egy roncstelep.
Call bosszsan meredt r, Tamara azonban vllat
vont.
Mi tagads, igaza van, Call.
Call prblta a lny szemvel ltni az ismers terepet.
Tnyleg elg vacakul festett. gy nzett ki, akr egy
parkol, viszont az autk nem rendezett sorokban lltak,
hanem sszevissza. Nhnyat kzlk szemmel lthatlag elvezettek idig, a tbbsget viszont nyilvn vontatni kellett, s egyszeren ott parkoltk le ket, ahol
sikerlt. Rozsda bortott minden motorhztett s a kocsik oldalt is, elcsftva az egykor csillog felletet, A f
magasra ntt az autk krl, rulkod jeleknt annak,
milyen rgta elhanyagoljk ket.
A legtbb kocsi csak az alkatrszek miatt kell
mondta Call feszengve. Mindig is kiss bogarasnak tartotta az apjt, m el kellett ismernie, hogy ilyen sok
rozsdsod jrm felhalmozsa valami rosszabbra vallott, mint szimpln bogaras jellemre. Alastair az letben
nem hasznlhatott volna fl ennyi autt, mg az alkatrszeiket sem, hiszen a tbbsgket teljesen megette a
rozsda, mgis egyre csak gyjttte a vn kocsikat.
A jobb autk, amiket apm fel akar jtani, a pajtban vannak.
Tamara, Aaron, st mg Jasper is remnykedve pil199

lantott abba az irnyba, amerre Call mutatott, m a


vszjsl szrke plet lthatan nem igazn nyugtatta
meg ket.
Hideg szl sprt t a parkoln. Jasper feltnen
megborzongott, s sszehzta magn a dzsekijt. Ltvnyosan drzslte a kezt, mintha pp a Mount Everestet msztk volna meg, s attl flt volna, hogy elfagynak az ujjai.
Kuss legyen, Jasper! csattant fel Call.
Egy rva szt se szltam! tiltakozott a fi.
Aaron bklteten intett kettjk fel.
Gondolod, hogy apukd tnyleg itt bujkl?
Itt szinte senki sem keresn felelte Call, aki mr
semmiben sem volt biztos.
Ht, az tuti szlt Tamara igencsak nyomatkosan.
A kzeli erd szln ll tanyahzra nzett. A szrke
deszkaplet ferde tetejt lthatan mr tbbszr is be
kellett foltozni. Nem hiszem el, hogy valaki megengedi
apdnak, hogy ilyesmit mveljen a birtokn.
A nni reg felelte Call. s az hza sincs valami
j llapotban. Apm pedig brleti djat fizet neki.
Nem lehet, hogy apukd esetleg nla hzta meg
magt? krdezte Aaron remnykedve. Az ablakok
srga fnye hvogatnak tnt. Mrmint, a nni taln
megengedi neki, hogy a vendgszobban aludjon.
Nem csvlta meg a fejt Call. Ha apm itt jszakzik, mindig a pajta sznapadlsn alszik. Tart
200

Odafnt tbori gyat meg kempingfzt. Meg egy csom


konzervet is. Viszont az lehet, hogy a nni tallkozott
vele mostanban. Apm ltalban be szokott ugrani
hozz, ha itt jr.
Menjnk, krdezzk meg! javasolta Aaron. Az a
fajta regasszony, aki sokat szokott stni?
Nem felelte Call. Nem rmlett neki, hogy Mrs.
Tisdale valaha is sttt volna brmit. Aaron csaldottnak tnt. Jasper pedig mg mindig dhsnek ltszott, s
egyre csak az eget bmulta, mintha abban remnykedett
volna, hogy mindjrt megmenti egy helikopter vagy egy
lgelementl,
esetleg
egy
helikoptert
vezet
lgelementl.
Gyertek! mondta Call, s elindult a hz fel. Mr
nem egyszeren csak fjt a lba, hanem mintha tzes
tskk szurkltk volna a csontjait. A fogt csikorgatta,
mikzben felment a tornc lpcsjn. Jasper eltt nem
akart felnygni fjdalmban, egyetlenegyszer sem.
Aaron tnylt a vlla fltt, s bekopogtatott. Csoszog lptek hallatszottak, majd az ajt rsnyire nylt, s
megpillantottk a nni kcos, sz hajt s csillog, halvnyzld szemt.
Nem vagy te kicsit alacsony hzal gynknek, fiacskm? nevetglt az regasszony.
Mrs. Tisdale szlt Call n vagyok az, Callum Hunt.
Apukmat keresem. Nincs itt?
Az ajt szlesebbre nylt. Mrs. Tisdale kocks ruht,
201

rgi bakancsot s szrke kendt viselt.


Ugyan mirt lenne itt? krdezte. Taln azt hiszed, hogy gy dntttem, darabokban eladogatom
apdat, mint szokta a kocsikat?
Amint a nni megjelent elttk, Harceb rlt ugatsban trt ki. gy ugatott, mintha le akarn tpni Mrs.
Tisdale karjt.
Napok ta nem jtt haza magyarzta Call, mikzben elkapta Harceb nyakrvt, s gy tett, mint aki
nem veszi szre, hogy a farkasnak csorog kicsit a nyla.
Azt gondoltam, taln...
s a mgusok sem talljk sehol szlt kzbe Tamara. De itt mg nem kerestk.
Mind dbbenten meredtek a lnyra.
Tamara! hrdlt fel Aaron.
A lny vllat vont.
Mi van? is varzsl. Ltszik rajta! Bzlik a hza a
mgitl.
Igaza van szlt Jasper.
Jaj, Jasper, ne nyalizzl mr! intette Call.
Nem nyalizok, csak te vagy hlye felelte Jasper.
A drgaltos hzillatod meg egy szrnyeteg.
Mrs. Tisdale elbb Harcebre nzett, aztn Tamarra
s Callre.
Azt hiszem, legjobb lesz, ha szpen bejttk... kivve
a farkast.
Call Harcebhez fordult.
202

Neked meg mi bajod van?


A farkas nysztett, de aztn Mrs. Tisdale-re nzett,
s jra morogni kezdett.
Na, j mondta vgl Call, s a fre mutatott.
Maradj ott, s vrj meg minket!
Harceb vonakodva lelt, de mg mindig morgott.
A gyerekek becsoszogtak a hzba, aminek por- s
macskaszaga volt, br Call nem tallta kellemetlennek.
Brmennyire is utlta bevallani, hogy Jaspernek taln
igaza lehet, tnyleg nagyon j volt bejnni a melegbe. A
nni bevezette ket a konyhba, s fltett fni egy kanna
vizet.
Most pedig ruljtok el nekem, mirt ne lpjek
kapcsolatba a Magisztriummal, s szljak a mestereknek, hogy jjjenek ide az elcsavargott dikjaikrt!
Call nem igazn tudta, mit vlaszoljon erre.
, mert apukm nem akarn, hogy ezt tegye?
s azrt, mert kldetsben jrunk kzlte Tamara,
br ezttal nem hangzott olyan meggyzen.
Kldetsben? Alastairt keresitek? Mrs. Tisdale
elvett a konyhaszekrnybl t bgrt.
Veszlyben van magyarzta Aaron.
Maga is elhagyta a mgusokat, nem igaz? krdezte
az asszonytl Jasper. Mint Call apja.
Mr nem szmt. Mrs. Tisdale Callhez fordult.
Apd taln valami bajba kerlt?
A fi hevesen blogatott.
203

Muszj megtallnunk. Ha esetleg tetszik tudni valamit...


Pontosan rzkelte a pillanatot, amikor az regaszszony megenyhlt.
Apd a mlt hten jrt itt. Nhny napot a pajtban
tlttt. Radsul elre kifizetett pr hnapnyi brleti
djat, ami nem vall r. De szintn nem tudom, hogy
most hol van. s egyltaln nem tetszik nekem, hogy ti
ngyen
felntt
ksret
nlkl
mszkltok
a
Magisztriumon kvl. les pillantst vetett Jasperre.
Igaz, hogy kilptem a mgusok kzl, de attl mg nem
szgyellnm felvenni a kapcsolatot a Magisztriummal.
Mi lenne, ha a pajtban aludnnk, s meggrnnk,
hogy holnap reggel visszamegynk a suliba? vetette fel
Call.
Mrs. Tisdale felshajtott. Lthatan feladta, hogy a
lelkkre beszljen.
Ha meggritek, hogy nem csinltok bajt...
Vagy esetleg jszakzhatnnk itt vetette kzbe
Jasper. A hzban. Ami j meleg, s nem hozza rnk a
frszt.
Gyere, Jasper! ragadta karon Aaron. Jasper tiltakozs nlkl vele ment, mintha arra a megllaptsra
jutott volna, hogy mg Mrs. Tisdale sem az prtjt
fogja.
Elindultak a pajta fel, Harceb csndesen ballagott
utnuk. jra meg jra htranzett a hzra, s kidugta a
204

nyelvt, mintha hes volna.


A sttben htborzongat ltvnyt nyjtottak az autroncsok. Callnek az jutott eszbe, hogy olyan, mintha
dihcsontok llnnak ki a fldbl.
Mintha a tbbiek is osztoztak volna rossz elrzetn.
Tamara borzongva nzett krl, s kis tzgmbt varzsolt el. A gmb elttk tncolt az svnyen, bevilgtotta a szanaszt hever rendszmtblkat, abroncsokat
meg csavarokkal teli konzervdobozokat.
Call rlt, amikor vgre elrtek a pajthoz, aminek
pirosra festett ajtajt nagy fmretesz zrta el. Kzelrl
megnzve ltszott, hogy a fmet nemrg olajoztk. Aaron
elhzta a reteszt, s kinyitotta az ajtt.
Call jl ismerte a rgimdi, favzas pajtt. Itt tartotta
apja a j kocsikat, viaszosvszonnal gondosan betakarva.
Valahnyszor Call elksrte az apjt, itt tltttk a legtbb idt. Call mindig hozott magval egy raks knyvet
vagy a Game Boyt, s elldglt Odafnt, a sznapadlson, mikzben az apja idelent btyklte a kocsikat.
Ezek szp emlkek voltak, m Call most gy rezte,
ugyanolyan hasznavehetetlenek, akr az odakint rozsdsod kocsik.
Menjnk fel! mondta, s elindult a ltra fel. Fellpett a legals fokra, s kis hjn sszeesett, ahogy fjdalom hastott a lbba. Nem nygtt fel, de szrevette,
hogy Aaron ennek ellenre is egytt rz pillantst vet
r. Kerlte Jasper tekintett, kzzel hzta fel magt a
205

ltrn, a lehet legkevsb tmaszkodva rossz lbra. A


tbbiek kvettk.
A sznapadlson stt volt, s Call nhny msodpercig vakon pislogott, mg fel nem bukkant Tamara,
akinek gy lebegett a feje fltt a tzgmbje, ahogy a
rajzfilmekben szokott megjelenni a villanykrte, ha valakinek tlete tmad. A msik kt fi is felmszott a
padlsra, majd krlnztek a kis helyisgben. Nem sok
ltnival akadt: egy rasztal, egy kempingfz, meg kt
keskeny tbori gy, a vgben sszehajtott takarval.
Tkletes rend uralkodott, s ha Mrs. Tisdale nem rulta
volna el, hogy Alastair nemrg itt jrt, akkor Callnek
meg sem fordul a fejben ez a lehetsg.
Jasper lerogyott az egyik gyra.
Nem esznk valamit? Tudjtok, azzal tuti megszegtek valami trvnyt, hogy tszul ejtetek, s mg enni
sem adtok nekem.
Tamara felshajtott, aztn remnykedve nzett
Callre.
Van itt egy kempingfz. Nincs vletlenl kaja is?
De, egy kicsi. Leginkbb csak konzervek. Call benylt az apja gya al, s elhzta a kosarakat, amikben
volt pr raviolis konzerv, nhny veg vz, egy-kt
zacsk szrtott marhahs, egy bicska, villk meg kt
nagy tbla csokold.
Call lelt az gyra Tamara mell, mikzben Jasper
dhsen meredt rjuk a msikrl. Aaron seperc alatt
206

kinyitotta a raviolis konzerveket, s felmelegtette ket a


kempingfzn amit varzslattal gyjtott be mikzben
Tamara sztteregette a krnyket brzol trkpet,
amit Alastair holmijai kztt tallt, s mlyen elgondolkodva meredt r.
Meg tudod fejteni? krdezte Call, s tlesett a lny
vlla fltt. A trkprt nylt. Azt hiszem, az egy t.
A lny elhessegette a kezt.
Az nem egy t, hanem egy foly.
Igazbl az egy autt helyesbtett Jasper. Adjtok ide! nyjtotta a kezt. Tamara hezitlt. Tulajdonkppen hova akartok menni? krdezte a fi.
Ide akartunk eljutni felelte Call. De most fogalmam sincs, hogyan tovbb.
Ht, ha apukd nincs itt, nyilvn elment valahova
mondta Aaron, mikzben odavitte nekik a flmelegtett
konzerveket.
Mindannyian
vatosan
elvettek
egyet-egyet, a kzfejkre hzva a ruhjuk ujjt, hogy
meg ne gessk magukat. Call sztosztotta a villkat, s
nekilttak az evsnek.
Jasper az els falatnl mg grimaszt vgott, de aztn
habzsolni kezdte a tsztt.
Taln rvehetnnk Mrs. Tisdale-t, hogy ruljon el
neknk valamit mondta Call, de kzben grcsbe rndult a gyomra. Alastair nyilvnvalan meneklt, de vajon hova mehetett? Call nem tudott rla, hogy lennnek
bizalmas bartai, akik elbjtatnk, vagy egyb titkos
207

helye, ahol elrejtzhetne.


Aaron s Tamara fojtott hangon beszlgettek, Jasper
pedig megkaparintotta a trkpet, gy most azt bmulta.
Call letette a flig mg teli raviolis konzervet, s felllt.
Alastair rasztalhoz ment, s kirntotta a fikot.
Ahogy sejtette, tele volt kocsikulcsokkal. Alapveten
egy-egy kulcs volt a karikkon, amikre brbl kszlt
cmkket is erstettek, ezek jeleztk az adott kocsi
mrkjt: volt ott slusszkulcs Volkswagenekhez, Peugeot-khoz, Citroenekhez, Mini Cooperekhez, st mg egy
Aston Martinhoz is. Majdnem minden kulcsot s cmkt
belepett a por, kivve az Aston Martint. Call kiemelte a
fikbl. Az Aston Martin apja egyik kedvence volt, br
mg nem sikerlt megszerelnie a motorjt. De csak nem
llt neki btyklni, amg itt bujklt, letveszlyes fenyegets ell meneklve, ugye?
Vagy Alastair taln azt tervezte, hogy az Aston Martinnal hajt el innen? Nem semmi meneklaut lett
volna, ami simn beveszi az les kanyarokat, s taln
mg a mgusokat is lehagyja. Taln az apja is erre gondolt, s mgiscsak sikerlt megjavtania a kocsit, br
vgl itt kellett hagynia. Igaz, illeglis lett volna, hogy
ngyk kzl vezesse valaki, de Callnek most ez volt a
legkisebb baja.
Shajtva a ltrhoz ment, s nagy fjdalmak kzepette elkezdett lemszni. A tbbiek legalbb odafont
maradtak, gy nyugodtan haladhatott szp lassan, s
208

senki sem ltta, hogy minden lpsnl megrndul az


arca.
Call, hova msz? nzett le Tamara a ltra tetejrl.
Nem tudnl lekldeni egy kis fnyt? krdezett
vissza vlasz helyett.
Mirt tlem krsz fnyt? shajtott a lny.
Ugyangy tudsz lebeg tzgmbt varzsolni, mint n.
Neked jobban megy felelte Call, remnyei szerint
meggyzen. Tamara bosszsnak tnt, de azrt lekldtt
neki egy tzgmbt, ami csillrknt lebegett a magasban, idnknt parzst potyogtatva.
A fi lehzta a ponyvt az Aston Martinrl. A kkeszld kocsit csillog krmmal dsztettk, hfehr brhuzatn csak kis szakadsok voltak. Ltszlag a padl is
j llapotban volt; Call apja azt mondta, hogy ltalban
azt szokta elszr megenni a rozsda.
Call bemszott a voln mg, s bedugta a slusszkulcsot a gyjtsba. A homlokt rncolta: csak nagyon
nyjtzkodva rte el a gzt meg a fket. Aaronnak valsznleg knnyebben ment volna, hiszen jval magasabb
volt nla. Call elfordtotta a kulcsot, de semmi sem trtnt. A vn motor nem volt hajland beindulni.
Mit csinlsz?
Call gy sszerezzent, hogy kis hjn beverte a fejt az
aut tetejbe. Kihajolt a nyitott ajtn, s megpillantotta
Aaront a kocsi mellett, aki kvncsian meredt r.
Csak krlnzek magyarzta Call. Nem is igazn
209

tudom, mit keresek. De apm tuti, hogy ezt a kocsit


btyklte, mieltt elment.
Aaron behajolt az autba, s fttyentett.
Szp verda! Be is indul?
Call a fejt csvlta.
Nzd meg a kesztytartt! mondta Aaron. A
nevelapm mindig mindent ott szokott tartani.
Call a kesztytart fel nylt, s kinyitotta. Legnagyobb meglepetsre tele volt paprokkal. Amikor kivette
ket, rdbbent, hogy nem is akrmilyen paprok. Hanem levelek. nmagban ez nem is dbbentette volna
meg, hiszen Alastair egyike volt annak a nhny felnttnek, akikrl tudta, hogy szvesebben zennek kzzel
rt levlben, mint e-mailben.
A felad neve viszont megdbbentette. Kibontott
egyet, s a legvgre pillantott, az alrsra, amitl
azonmd felfordult a gyomra.
Joseph A. Walther mester
Mi van? Mi az? krdezte Aaron, mire Call felnzett
r. Nyilvn irt meghkkent kpet vghatott, mivel Aaron htralpett, s felkiablt a tbbieknek: Talltunk
valamit! Call tallt valamit!
Nem, nem talltam. Call kievicklt a kocsibl, s a
hna al dugta a leveleket. Nem talltam semmit.
Aaron zld szemben aggodalom villant.
210

Akkor azok mik?


Csak apm jegyzetei. Magngy.
Call! Tamara a padlsfeljr fl hajolt. A fi ltta
mgtte Jaspert. Apd krztt bnz. Nincsenek
"magngyei.
Igaza van blintott r Aaron sajnlkozva. Brmi
fontos lehet.
Ht j. Call azt kvnta, br okosabb lett volna, br
magtl kitallta volna apja rejtekhelyt, ahelyett, hogy
Aaronra szorul, br ne kellett volna megosztania ezeket
a leveleket a tbbiekkel. De csak n olvasom el ket.
Ms nem.
A leveleket maghoz szortva visszamszott a ltrn,
Aaronnal a sarkban. Jasper rjtt, hogy kell meggyjtani a viharlmpkat, gy a sznapadls most mr
fnyrban szott. Call visszalt az egyik gyra, a tbbiek
Pedig letelepedtek a msikra.
Furcsa volt ltni Joseph mester kzrst. Hossz s
karcs betkkel rt, s minden levelet a teljes nevvel
szignlt, a msodik keresztneve kezdbetjvel egytt
Majdnem egy tucat levl volt itt, az elmlt hrom hnapbl. s telis-tele voltak aggaszt sorokkal.
Megvan a mdja, hogy mindketten megkapjuk, amit
akarunk.
Te letre akarod kelteni a fiadat, mi pedig Constantine
Maddent akarjuk.
Nem vagy tisztban az Alkaheszt teljes erejvel.
211

Mi ketten soha nem rtettnk egyet, Alastair, de te


mostanra szrny vesztesgeket szenvedtl. Kpzeld csak
el, milyen lenne, ha visszakaphatnd Sarah-t! Kpzeld
csak el, milyen lenne, ha visszakaphatnl mindent, amit
elvesztettl!
Lopd el az Alkahesztet, hozd el neknk, s nem kell
tovbb szenvedned!
Az egsznek nem volt semmi rtelme. Hiszen Alastair
arra akarta hasznlni az Alkahesztet, hogy meglje
Callt, nem? El akarta puszttani a Hall Ellensgt.
A finak eszbe jutott a dbbenet desapja arcn,
ahogy a falnak csapdott, s jl emlkezett, mennyire
elnttte a dh. De mi van, ha tvedett Alastairrel kapcsolatban? Mi van, ha az apja nem hazudott, amikor azt
mondta, hogy nem akarja meglni Callt?
De ha Alastair meg akar szabadulni tle, s vissza
akarja szerezni az igazi fia lelkt, az is ugyanolyan nagy
baj. Taln nem akarja a sz szoros rtelmben meglni
Callt, m ha az a terve, hogy visszadugja a lelkt
Constantine Madden testbe, az is igencsak olyannak
tnik, mint a hall.
Na, mi van? krdezte Tamara, aki gy kihajolt az
gyrl, hogy kis hjn leesett rla. Call, mit tudtl meg?
Semmit felelte a fi komoran, majd sszehajtogatta az nmagra nzve legslyosabb mondatokat tartalmaz levelet, s bedugta a zsebbe. Csak nhny
tippet arrl, hogyan kell begnit nevelni.
212

Hazug kzlte Jasper tmren, s felkapta az


gyrl az egyik levelet. Elkezdte hangosan felolvasni,
aztn dbbenten flbehagyta. lljon meg a menet, ez...
ez baromira, de baromira nem a virgtermesztsrl szl!
Borzalmas volt. Tamara s Aaron nyilvnvalan nem
hittek neki, m az arcukra kil felhborods, amirt
Call becsapta ket, majdnem ugyanolyan szrny volt,
mint Jasper ntelt krrvendezse. s az mg ennl is
rosszabb volt, hogy ezutn mindent elolvastak. Sorrl
sorra vgigolvastk a bizarr leveleket br Call legnagyobb megknnyebblsre a levelekben nem szerepelt
egyrtelm utals arra, hogy Constantine Madden lelke
lakozik benne. Ki tudja, mit gondoltak volna a bartai,
ha kezkbe kerl a levl, ami most mr a zsebben lapult?
Szval tnyleg apdnl van az Alkaheszt, s oda
akarja adni az Ellensgnek? Jasper rmltnek tnt.
De ht azt mondtad, hogy igazsgtalanul vdoljk.
Ezt nzztek! mondta Tamara. Alastair nyilvn
belement a dologba, mert Joseph mester itt arrl r, hogyan fog kapcsolatba lpni vele, s mikor fognak tallkozni. Elmletileg kt nap mlva lesz a tallkozjuk.
Vissza kell mennnk a Magisztriumba jelentette
ki Aaron. Muszj szlnunk valakinek. Call, elhittem
neked, amit desapdrl mondtl, de taln tvedtl.
Nem kockztathatjuk, hogy az Alkaheszt az Ellensg kezbe kerljn adott neki igazat Tamara. Azzal
213

Aaron lett kockztatnnk. Ugye megrted, Call?


Call az egyik viharlmpra bmult. Teljesen flretette
volna, mire kszl az apja? Azt hitte, hogy az desapja j
ember, aki a Magisztrium s a mesterek oldaln ll, aki
meg akarja lltani Constantine Maddent, brmi ron.
Most viszont gy tnt, mintha az apja mgiscsak rossz
ember lenne, aki Joseph mester oldaln ll, s brmit
hajland megtenni, hogy visszaszerezze a fia lelkt.
Persze ez bizonyos szempontbl nem is olyan rossz indok.
De ha Alastair tnyleg gy dnttt, hogy sszefog Joseph
mesterrel, akkor Callnek vajon erklcsi ktelessge
hagyni ezt, vagy pp ellenkezleg, meg kellene lltania
az apjt?
Megfjdult a feje.
Nem akarom, hogy Aaronnak baja essen szlt vgl. Egyedl ebben volt biztos. Soha nem is akartam.
Aaron csggedtnek tnt.
Ht, ma este mr nem megynk sehova mondta.
Ks van, s mind kimerltnk. Taln ha alszunk nhny rt, reggel majd esznkbe jut valami.
A kt gyra nztek. Mindkett akkora volt, hogy ppen csak hogy elfrhetett rajta egy felntt vagy kt gyerek.
Stip-stop ez az gy szlalt meg Jasper. s
stip-stop Aaron, mert te mutatott Callre fura vagy, te
pedig mutatott Tamarra , ugyebr, lny vagy.
n alhatok a padln ajnlotta Aaron, ltva Ta214

mara arckifejezst.
Attl egyedl Jaspernek lenne jobb kzlte a lny
morcosan, s lelt a bal oldali gyra. Semmi baj, Call;
legfeljebb majd nem bjunk be a takar al. Nyugi, nem
gz.
Call arra gondolt, taln kvetnie kne Aaron pldjt,
s felajnlania, hogy majd a padln alszik, de semmi
kedve nem volt hozz. Mr gy is fjt a lba, radsul jl
tudta, hogy a pajtban patknyok bujklnak.
Ok felelte, s vatosan leheveredett az gyra
Tamara mell.
Fura volt.
A msik gyon Jasper meg Aaron prbltak megosztozni a prnn. Tompa kilts hallatszott, mintha
egyikk megttte volna a msikat. Call odatolta a
prnt Tamarnak, s behajltott kezre simtotta a fejt.
Lehunyta a szemt, de nem sikerlt lomba merlnie.
Knyelmetlen volt az gy szlre kucorodni, nehogy
akrcsak a lbujja is trjen Tamara felre. Az sem
igazn segtett neki elaludni, hogy mg lehunyt szemmel
is egyre csak a Joseph mester ltal rt szavakat ltta
maga eltt.
Call?
Kinyitotta a szemt. Tamara nhny centirl figyelte,
tgra nylt, stt szemvel.
Mirt vagy te olyan fontos? suttogta a lny. Call
215

rezte meleg lehelett az arcn.


Fontos? ismtelte. Jasper horkolni kezdett.
Ez a sok levl Joseph mestertl... mondta a lny.
Azt hittem, hogy Aaronrl fognak szlni. Hiszen a
krtor. De mindegyik rlad szlt. Joseph mester azt rta:
Call a legfontosabb.
Ht, nyilvn... Gondolom, azrt, mert a levelek
apmnak szltak hebegett a fi. s neki nyilvn n
vagyok a legfontosabb.
Nem gy tnt, mintha Joseph mester gy rtette
volna susogta Tamara. Call, ugye tudod, hogy neknk brmit elmondhatsz?
Call nem tudta pontosan, mit vlaszoljon erre. Mg
akkor is ezen vvdott, amikor Harceb vontani kezdett.

216

11. FEJEZET

arceb, csnd legyen! Psssssszt! csittotta Call,


m a farkas egyre csak ugatott, a pajta ajtajnak rshez nyomva az orrt, s krmvel kapargatva
a ft.
Mit ltsz, pajti? krdezte Aaron. Van odakint
valami?
Taln visszajtt apukd lpett Tamara a farkas
fel.
Call szve nagyot dobbant. Odasietett Harcebhez, elhzta a reteszt, s kinyitotta a pajta ajtajt, mire beramlott az jszaka hidege.
Harceb kirohant a pajtbl. Odakint csnd volt. A
holdbl csak egy kis karj ltszott az gen. Call csak a
szemt meregetve tudta kivenni a farkast, a hogy a
217

letaposott fben szaladt az autroncsok fel, amik a sttben torznak s ijesztnek tntek.
Az meg mi? suttogta Jasper rmlten, s a tvolba
mutatott. Aaron elrelpett; most mr mindannyian Call
krl lltak, a pajta nyitott ajtaja eltt. Call odanzett,
ahova Jasper mutatott. Elsre semmit sem ltott; aztn
mg jobban meresztette a szemt, s szrevett valamit,
ami ppen megkerlte az egyik autt.
Tamara felhrdlt. Az a valami felemelkedett, mintha
pillanatrl pillanatra egyre nagyobb lett volna, a szemk
lttra dagadt hatalmasra. Csillogott a holdfnyben:
fnyes fmbl kszlt szrnyeteg volt, sttnek s nedvesnek tnt, mintha olajjal kentk volna be. A szeme, kt
hatalmas fnyszr, lesen hastott a sttbe. s a szja... Call elkerekedett szemmel bmulta, ahogy a rmsg
elttotta hatalmas szjt, benne tbb sornyi, fm cpafoggal, aztn llkapcsa sszezrult egy srgi Citroen
orrn.
A kocsi borzalmas zajjal recsegett-ropogott. A lny
htravetette a fejt, s nagyot nyelt. Hatalmas pofja
kidagadt, ahogy eltnt benne az aut. Egy pillanattal
ksbb nyomtalanul elnyelte a Citroent, s mintha mg
risibbra ntt volna.
Fmelementl mondta Tamara idegesen. Biztos
ert nyer ebbl a sok kocsibl meg vacakbl.
El kne tnnnk innen, mieltt mg szrevesz
szlt Jasper.
218

Gyva freg! korholta Call. Ez egy elszabadult


elementl. Nem pont az a dolgunk, hogy elbnjunk az
ilyenekkel?
Jasper kihzta magt, s haragos pillantst vetett r.
Figyu, neknk semmi kznk ehhez az izhez. Az a
dolgunk, hogy megvdjk az embereket, de eszem gban
sincs felldozni az letemet apd kacatjainak megvsrt. Jobb is lesz apdnak ennyi roncs nlkl... mr ha
nem vgzik ki az Ellensggel val cinkossgrt, amire
minden esly megvan. Neknk pedig mindenkppen az
lesz a legjobb, ha elhzunk innen!
Fogd be! szlalt meg Aaron. Fogd mr be!
Felemelte a kezt. Csuklpntjn csillogott a fm. Call
ltta, hogy rnyk tr el a tenyerbl, s elkezdi bebortani az egsz kezt.
Hagyd abba! ragadta meg Aaron csukljt Tamara. Mg nem tantottk meg neked rendesen, hogyan
kell hasznlni a kosz erejt. Gondolj bele, mekkora
lyukat kne nyitnod a semmibe, hogy megszabadulhass
egy ekkora...
Aaron mrgesnek tnt.
Tamara...
, srcok szlt kzbe Jasper. Megrtem, hogy
nagyban vitatkoztok, de szerintem ez az iz pp most
vett szre minket.
Jaspernek igaza volt. A fnyszrs szempr az irnyukba vilgtott. Amikor a szrnyeteg elindult a kocsik
219

kztt, Tamara elengedte Aaront. Aztn a lny vratlanul Callhez fordult.


Most mit csinljunk? krdezte.
Callt teljesen ledbbentette, hogy Tamara tle vr
tmutatst, gy vlaszolni sem brt. Nem is volt baj,
mivel Aaron azonnal megszlalt:
Mrs. Tisdale-hez kell sietnnk, s meg kell vdennk t. Ha ez az iz csak vletlenl tvedt ide, taln
megeszik nhny kocsit, aztn bkvel tovbbll. De ha
nem, akkor kszen kell llnunk r, hogy szembeszlljunk
vele.
A fmelementlok nagyon ritkk szlt Jasper, s
felkapta Tamara htizskjt. Nem tudok rluk sokat,
de azt igen, hogy nem szeretik a tzet. Ha megtmad
minket, tzfggnyt vonok magunk el. Ok?
Olyat n is tudok csinlni csattant fel Tamara.
Tk mindegy, ki csinlja! szlt Aaron bosszsan.
Na, gyertek mr!
Futsnak eredtek a tanyahz fel. Call kiss lemaradt
a tbbiek mgtt, nemcsak azrt, mert sajgott a lba,
hanem azrt is, mert aggdott Harcebrt. Legszvesebben szlongatta volna, meg akart gyzdni rla, nem
esett-e baja, de flt, hogy a kiablssal felhvn magukra
az elementl figyelmt. s nem volt biztos benne, hogy
gyorsabb lenne a szrnynl, ha az ldzbe venn ket.
Tamara, Aaron meg Jasper mr gy is jcskn lehagytk.
A lny nem llt meg, nha flig eltakartk a kocsik,
220

nha rmiszten tisztn lehetett ltni. Nem gyorsan


mozgott, inkbb gy, mint egy prdjt becserksz
macska. Lassan kzeledett, s minden falat fmtl egyre
nagyobbra ntt.
Ahogy kzelebb rtek Mrs. Tisdale hzhoz, Call rdbbent, hogy baj van. A tanyahzbl fny radt, de
nemcsak az ablakokon t, hanem az egsz homlokzaton
keresztl. Az ajt s a fal egy rsze hinyzott. A hz
elejn ttong lyukban drtok s deszkk lgtak. Aaron
rohant fel elsnek a tornc lpcsjn.
Mrs. Tisdale! kiablta. Mrs. Tisdale, jl van?
Call sajg lbbal kvette. A btorok fel voltak dntve,
a dohnyzasztal ripityra trt. A kanap kigyulladt, egy
megfeketedett sarokbl szintn lngok csaptak fel. Mrs.
Tisdale a padln hevert, mellkasn borzalmas seb ttongott. Alatta vrben zott a sznyeg. Call elszrnyedve
bmulta. A vrbe csillog fmdarabok keveredtek. Aaron
trdre rogyott az regasszony mellett.
Mrs. Tisdale?
A nni szeme nyitva volt, de veges tekintettel meredt
rjuk.
Gyerekek suttogta ksrteties hangon. Gyerekek,
vadsznak rtok.
Callnek rmlett egy kicsi a gygyt mgibl. Egyszer
ltta, ahogy Alex meggygytotta Drew trtt bokjt: a
fldbl vette hozz a gygyt, segt ert. Lehajolt Aaron
mell, megprblt annyi ert gyjteni a fldbl, ameny221

nyit csak brt. Ha meg tudn gygytani az regasszonyt,


az taln bizonytan, hogy a varzsereje nem olyan
rossz, amilyennek Alastair hiszi. Hogy taln maga sem
olyan rossz, amilyennek Alastair hiszi.
Taln igenis j.
Gyengden a nni kulcscsontjra simtotta az ujjait,
s belesugrozta az energit. Megprblta rezni, ahogy
feljn a fldbl, igyekezett kzvettknt gondolni sajt
magra. m az asszony nhny pillanattal ksbb eltolta
a kezt.
Ehhez mr ks mondta Mrs. Tisdale. De ti mg
elmeneklhettek. Sietnetek kell. Call, ott voltam azon az
estn, amikor azt hitted, hogy elvesztetted Harcebet. n
lncoltam meg t. Tudom, mi forog kockn.
A fi dbbenten htrlt el tle.
Call, most meg mirl beszl? krdezte Tamara.
Mirl tetszik beszlni, Mrs. Tisdale?
Ez csak egy elementl mondta Aaron. Meg tudunk szabadulni tle. Segthetnk magn. Eszeveszetten nzett fel Tamarra s Jasperre. Taln segtsget kne hvnunk a Magisztriumbl...
Ne! hrgte az regasszony. Ht nem tudjtok,
mi ez a lny? A neve Automotonisz... egy si s borzalmas
szrnyeteg... a Magisztrium mgusai vszzadokkal
ezeltt fogtk el. Vr jelent meg a szja sarkban. Leveg utn kapott. Ha most itt van, az csak azrt lehet,
mert azok a... azok a... mgusok szabadon eresztettk,
222

hogy levadsszon titeket. Hogy vgezzen veletek!


Call megborzongott, ahogy eszbe jutott, mit meslt
Rufus mester a Magisztrium al bezrt elementlokrl.
Hogy milyen flelmetesek. s hogy megllthatatlanok.
Mrmint, hogy vgezzenek Alastairrel, nem? krdezte Jasper.
Berontott a hzamba sziszegte a n. Kvetelte,
hogy ruljam el, hol vagytok. Nem Alastairt kereste.
Hanem titeket. Aaronra szegezte a szemt. Meneklnd kell, krtor.
Aaron dbbenten meredt r.
A Magisztrium ell? Nem az Ellensg ell?
A nni szja furcsa mosolyra grblt.
A Hall Ellensge ell nem meneklhetsz, Aaron
Stewart mondta, s br gy tnt, hogy Aaronhoz beszl, Callre bmult. A fi elkpedve bmult vissza r,
mg az asszony tekintetbl el nem illant az let.
Vigyzzatok! sikoltotta Tamara.
A fmszrny Automotonisz behatolt a hzba a
megronglt falon t. Mostanra irtzatosan nagyra ntt.
Csatornafedl nagysg tenyervel flfel csapott, kitpte a mennyezetet, lyukat hastott a fldszint s az
emelet kz, hogy elfrjen a hzban. Call felkiltott, s
oldalra vetette magt, alig szta meg, hogy rdljn egy
komd. A btor sszetrt a padln, szanaszt szrdtak
belle a ruhk.
Egyszeriben tzfggny emelkedett a szrnyeteg el,
223

a lng eleven fala felperzselte a falat, s felgyjtotta a


mennyezet maradkt. Jaspernek lthatan komoly
erfesztsbe kerlt fenntartani a tzet, mikzben
Automotonisz a tz tloldaln bmblt, s a fogt csattogtatta.
Menj! mondta Jasper Callnek. Fuss! Mindjrt
megyek n is.
Call rmesen rezte magt, amirt az elbb gyvnak
nevezte. Feltpszkodott a padlrl, s a hz hts ajtaja
fel tntorgott. Aaron s Tamara kvettk. A lny tzgmbt idzett meg, ragyogva lngolt a kezben. Jasper
fel kapta a fejt, csak gy rpkdtek a hajfonatai.
Gyere, Jasper! kiltotta a szrny eltt ll finak
Aaron. Gyere mr!
Jasper leengedte a lngfalat, s utnuk rohant, a
fmelementllal a sarkban. Tamara a szrny kpbe
vgta tzgmbjt, mikzben Jasper kitntorgott a hzbl
Call-lel. A src nyilvnvalan kimerlt az erfesztstl,
amibe a tzfggny megidzse kerlt. Call felje lpett,
de fogalma sem volt, mit tegyen. Semmikppen sem cipelhette magval Jaspert; gy is alig brt futni, nemhogy
mg a htn vigye a msik fit.
Tamara kirohant a hzbl a gyepre. Aaron kvette.
Automotonisz utnuk csrtetett. Felordtott, s karmaival hadonszott, mikzben felcsaptak krltte a lngok: Jasper tze nyilvn felgyjtotta a btorokat, s
mostanra lngokban lltak a fggnyk meg a falak is. A
224

tanyahz mglyaknt lobbant fel.


Jasper! Call a fldn elterl fi karjrt nylt,
megprblta legalbb talpra rngatni t. Jaspernek sikerlt fltrdelnie, aztn rmlten nygtt fel. Call
megperdlt. A fmelementl fljk tornyosult, kitakarva a hold sarljt. Kezvel a fik fel nylt. Olyan
volt a mancsa, akr egy-egy risi, fm rkoll, s mr
kszlt sszecsattanni Call meg Jasper krl, hogy flbehastsa ket.
Callnek eszbe jutott, milyen volt a nyron szembenzni az desapjval a pincben, emlkezett, milyen
harag nttte el, s hogy vgl az apjra szabadtotta
minden indulatt. Most igyekezett felsznre hozni mindazt a dht, flelmet s borzalmat, amit eddig prblt
kordban tartani, s az egszet Automotoniszra zdtotta.
A szrnyeteg htrareplt az t megcsap energitl,
s olyan hangot adott ki, mint egy rozsds aut, amit
ppen sztzznak. A zaj dhng morgss vltozott,
ahogy Automotonisz Tamara s Aaron fel fordult. Aaron
a lny el lpett, felemelte a kezt, m a szrnyeteg flrelkte az tbl, mintha csak egy bosszant kis lgy
lenne, aztn megragadta Tamart, s flkapta a levegbe.
Tamara! Call az elementl fel rohant, egy pillanatra mg arrl is megfeledkezett, hogy a szrnyeteg
flelmetes, hatalmas s hallos. Szinte mr ltta a lelki
szemei eltt, ahogy a fmoll sszezrul a lny krl,
225

ahogy Automotonisz sszezzza t a markban. Halvnyan szlelte, hogy Aaron is fut meg kiabl, s hogy
Tamara nmn kszkdik a lny karmai kztt.
Automotonisz egyszeriben megtntorodott, s botladozni
kezdett. Tamara kiszabadult a markbl, s a fre potytyant.
Az elementl kitekeredett, s Call megltta, hogy
Harceb felugrott a htra, koszsjtott karmaival s
fogval szaggatta a lny fmes brt. A szthasad fm
zaja betlttte az jszakt.
A lny azonban megrzta magt, mire Harceb elvesztette az egyenslyt, lba ktsgbeesetten taposta a
levegt. Mr csak a fogval kapaszkodott a szrnyetegbe,
aztn mr azzal sem. A farkas elreplt a hz irnyba,
nysztve zuhant a tz fel.
Call megidzte a leveg erejt, s az elementlrl meg
a harcrl megfeledkezve csakis a farkasra sszpontostott. Arra koncentrlt, hogy rvnyl szlbl lgy prnt
kpezzen, ami elkapja Harcebet. Tompn hallotta, hogy
a lny a kzelben bmbl; a lelke mlyn tisztban volt
vele, hogy a trsai lett kockztatja a hzi kedvence
megvsnak rdekben, de nem rdekelte.
Harceb gy esett r a Call ltal megidzett lgmgira, akr egy hlra, kicsit mg vissza is pattant rla,
eszeveszetten hadonszott, tndkl szeme tgra nylt.
Call szp lassan leeresztette t a fldre, gondosan, vatosan...
226

Ekkor csapdott neki az elementl. gy rezte,


mintha egy hatalmas hullm tallta volna el. Hallotta,
amint Tamara a nevt kiablja, aztn elreplt htrafel,
s olyan ervel zuhant a fldre, hogy minden porcikja
belesajdult. Az ess ereje prszor meghengergette a talajon. Miutn megllt, fldet s fvet kpkdtt, aztn
megltta, hogy a fmelementl flje tornyosul. Iszonyatosan hatalmasnak tnt, ugyanolyan risinak, mint
az g, amit teste kitakart. Call kszkdve prblt talpra
llni, de rossz lba megremegett, s a fi visszazuhant a
fbe. Ltta Tamart a tvolban, feljk rohant, lngcsvk nyltak ki a kezbl, m Call tudta, hogy a lny
tl messze van, nem rhet oda hozz idben.
Automotonisz mr flje is hajolt, szlesre trta fmfogakkal teli szjt.
Call a talajt kaparta, igyekezett ert nyerni a mlybl,
prblt fldmgit megidzni, de nem volt r ideje.
rezte a fm s rozsda bzt, ahogy az elementl kitrta
a szjt, hogy elnyelje.
Elg!
Az elementl felkapta a fejt. Call megperdlt, s
ltta, hogy Aaron mgtte ll, kinyjtott kzzel. Tenyerbl a sttsg zavaros fellege trt el. Olyan kifejezs
lt az arcn, amilyet Call mintha mg soha nem ltott
volna rajta. Lngolt a tekintete, s olyan grimaszt vgott, amitl aggasztan gy tnt, mintha mosolyogna.
Az olaj szer, fekete semmi kiradt Aaron kezbl, s
227

egyenesen Automotonisz szjba ramlott. Egy pillanatig nem trtnt vltozs. Aztn a lny remegni kezdett, a
sok fm csrgtt-zrgtt. Call csak bmult. Az elementl
gy festett, mintha hatalmas, lthatatlan kz nyomta
volna ssze, mintha fmes vza nmagt szippantotta
volna be. Becsukta, majd jra kinyitotta a szjt, s Call
ltta a benne gzlg-bugyog feketesget. Ekkor dbbent r, hogy mi trtnik. Az elementlt bellrl
emsztette el a kosz, minden egyes illesztkt s csavarjt, lemezt s motorjt magba szvta az egyre tgul r, amit Aaron lezdtott a torkn.
Egy kz nehezedett Call vllra, aztn Aaron talpra
hzta. Bartja arcrl eltnt az ijeszt kifejezs; egyszeren komornak ltszott, mikzben figyelte, ahogy
Automotonisz mg egy utols bmblst hallat, majd
vgleg eltnik. Nem maradt utna ms, csak a sttsg
apr, perzsel cseppje a levegben.
Mi trtnt vele? krdezte Jasper, amint odarohant
hozzjuk. Hol van most? Meghalt?
Call htranzett a lngol pletre, a kocsik roncsaira. Nem rdekelte, mi lett Automotonisszal. Csakis az
szmtott, hogy k mind biztonsgban voltak.
A semmi rjben van felelte Aaron szntelen
hangon. Nem fog visszatrni.
Gyertek! szlt Tamara. Minl messzebb kell
mennnk a tztl.
Elindultak vissza a pajta fel, Harceb elttk szaladt.
228

A levegt betlttte a fst, s a htuk mgtt tombol tz


fnye gy beragyogta az eget, mintha nappal lett volna.

Most
aztn
muszj
visszamennnk
a
Magisztriumba zihlta Jasper. Meg kell mutatnunk
nekik, mit talltunk. Call apja kzvetlen kapcsolatban
llt az Ellensg szolgival, rmlik? Oda akarja adni nekik az Alkahesztet. Segtsgre van szksgnk.
Nem megynk vissza a Magisztriumba jelentette
ki Aaron. Mg mindig ugyanolyan volt a hangja: szntelen s kimrt. Callnek az a benyomsa tmadt, hogy
brmit is rez a bartjuk, nem akarja kimutatni, teljes
erbl igyekszik magba fojtani. A Magisztrium
kldte rnk ezt az izt.
Mrmint gy rted, hogy Alastairre kldtk javtotta ki Tamara. Ugye nem hiszed el, amit az regaszszony mondott?
De igen, elhiszem.
Nem volt oka hazudni neknk helyeselt Call.
Most mr Aaron hangja is elcsuklott egy kicsit.
Ha a mgusok nem rnk kldtk, akkor mgis mirt
tmadta meg Mrs. Tisdale-t? s mirt tmadott meg
minket? Utastst kellett volna kapnia, hogy ne bntson
minket.
Taln gy dntttek, hogy ha nem tudnak visszaszerezni minket, akkor jobb, ha meghalunk, mint ha az
Ellensg kezbe kerlnk szlt Jasper. Mindhrman
meglepetten nztek r. Jellemz lenn a Tancsra,
229

hogy ilyen dntst hozzon tette hozz, vllat vonva.


Azt hittem, hogy te vissza akarsz menni mondta
Call.
gy is van. De ti csnyn elszrtatok mindent.
Jasper gy nzett Callre, mintha iditnak tartan. Call
igencsak hozzszokott mr ehhez az arckifejezshez.
Minl tovbb vagyunk tvol, annl inkbb meg lesznek
gyzdve arrl, hogy mentenik kell a mg menthett.
Elbb Aaronnal vgeznek, aztn velnk is, hogy ne legyenek tank, gy elknyvelhetik az egszet szerencstlen tragdiaknt. Ha Constantine Maddennek sikerlne
a keze kz kaparintania Aaront, akkor meglhetn...
vagy tmoshatn az agyt. Lehet, hogy ettl flnek. Taln attl flnek, hogy ha Constantine megkaparintja
Aaront, akkor elvesztik a hbort.
Akkor is elvesztenk a hbort, ha meglnk Aaront! ellenkezett Tamara. Hiszen a krtor!
Elrtek a pajthoz. Jasper arca a lngok reszket fnyben kemnynek tnt, akr a k.
Nem hinnm, hogy rted, hogyan kalkullnak a
mesterek.
Elg legyen! fordult szembe Call a tbbiekkel. Ti
hrman menjetek vissza a suliba! Azt hiszem, meg tudom lltani apmat, ha sikerl idben megtallnom.
Muszj beszlnem vele. Meg kell prblnom. De ez kezd
tl veszlyess vlni ahhoz, hogy velem gyertek.
k ezt nem rthetnk meg gondolta. Apm vissza
230

akarja kapni a fit. Azt hiszi, hogy ha tadja az


Alkahesztet Joseph mesternek, akkor Joseph vissza tudja
adni a lelkemet. Hogy megint az igazi Callum Hunt lehessek. De Joseph mester becsapja, gy prblja kicsalni
belle a kesztyt. Ha megszerzi az Alkahesztet, valsznleg megli apmat.
Mindebbl azonban egyetlen szt sem rulhatott el a
tbbieknek.
A Hall Ellensge ell nem meneklhetsz.
Sz sem lehet rla jelentette ki Tamara, s karba
tette a kezt. Nem biztonsgos apd nyomba eredned... mg velnk egytt sem lenne biztonsgos. Radsul mg azt sem tudod, merre indulhatott innen
Alastair.
Szerintem meg igenis tudom kzlte Call. Kinyitotta a pajta ajtajt, s bebicegett. A tbbiek, mg Harceb
is az ajtban vrtk, amg elment Joseph mester leveleirt. Miutn visszatrt, feltartotta az egyiket a fnybe.
Joseph mester alrsa alatt szmok vannak
mondta. Minden levlben.
Ja, nyilvn a dtum legyintett Jasper.
Call felolvasta a szmokat:
45,1661, 67, 2425.
Ez nem dtum, legfeljebb a Marson mondta Tamara, s kzelebb hzdott. Ezek...
Koordintk blintott Call. Szlessg s hoszszsg. Apm is ezeket szokta betpllni a GPS-be. gy
231

brhova el lehet tallni. Joseph gy zente meg apmnak, hol van.


Akkor tudjuk, hova kell mennnk mondta Aaron.
Most mr csak keresnnk kell valamit, amibe betpllhatjuk a koordintkat...
Tessk hzta el Tamara a mobiljt. m amikor
megrintette a kijelzt, az nem ragyogott fel. ! gy
tnik, lemerlt az aksi.
J lesz egy szmtgp is brmelyik internetkvzban mondta Call, s sszehajtotta a levelet. De nem
maradhatunk egytt. Egyedl megyek tovbb.
gysem hagyunk magadra, ezt te is jl tudod felelte Aaron. Feltartotta a kezt, hogy megelzze Call
tiltakozst. Figyelj, mire visszarnnk a suliba, apd
addigra taln el is jut Joseph mesterhez. Taln mr nem
lesz idnk semmit sem tenni, mr ha egyltaln sikerl
meggyznnk a mgusokat, hogy igazat beszlnk,
Ha viszont most rgtn apd nyomba erednk, s
visszaszerezzk az Alkahesztet, akkor dicssgben trhetnk vissza a Magisztriumba tette hozz Tamara.
Egybknt is, a mgusok mr most a nyakunkra kldtek
egy szrnyeteget. Amg nem tudjuk biztosan, hogy megbzhatunk-e bennk, nincs ms vlasztsunk, mint
folytatni a kldetst.
Call Jasperre nzett.
Nem muszj velnk jnnd. Most mr elgg roszszul rezte magt, amirt belerngatta a srcot ebbe az
232

egszbe.
Mg szp, hogy veletek megyek! vgta r Jasper.
Ha szrnyek ldznek minket, n a krtorral maradok.
Hogy lehetnnek a Magisztrium mgusai a jk, ha
egy gyilkos szrnyeteget kldenek utnunk, csak azrt,
mert elszktnk? krdezte Aaron. Elvgre gyerekek
vagyunk.
Nem tudom felelte Call. Kezdett aggdni, hogy
igazbl nincsenek jk meg rosszak. Taln szimpln csak
emberek vannak, ki-ki a maga hosszabb vagy rvidebb
gonosz nagyri listjval.
Tamara felshajtott, s a hajba trt.
Elszr is keresnnk kell egy vrost, ahol j ruhkat
meg valami ennivalt vehetnk. gy nznk ki, mint
akik felgyulladtak, ezrt knytelenek voltak a fldn
hemperegni.
Harceb a fldn hemperegni szavak hallatn azonnal
nekillt pontosan ezt csinlni. Call knytelen volt elismerni, hogy Tamarnak igaza van. Piszkosak voltak, s
nem gy, ahogy a filmekben szoktak kinzni a sznszek:
arcukon egyetlen, mvszi gonddal elhelyezett koszfolttal. Mind a ngyk egyenruhja elszakadt, vrfoltos lett,
s csak gy zott a fmelementl olajos trutymjban.
Ht, gondolom, akkor kezdhetnk kutyagolni
mondta Jasper csggedten.
Nem gyalog megynk jelentette ki Aaron. Hanem kocsival. Tbb szz aut van itt.
233

Igen, de amiket nem evett meg az a rmsg, azok


sem igazn mkdkpesek hangslyozta Call. s
hiba akad nhny, amelyik egyltaln beindul, azokhoz
sem biztos, hogy tallunk slusszkulcsot.
Nem gond felelte Aaron. Azt hiszem, kulcs nlkl
is be tudok indtani egy ilyen verdt. Nem vletlenl l
brtnben az apm. Azzal magabiztosan elmasrozott a
viszonylag pnek tn kocsik fel.
Nem semmi krtorunk van jegyezte meg Jasper.
Nemcsak a koszmgihoz rt, hanem a kocsilopshoz
is.
Call Aaron utn sietett.
Azt hittem, apukd lelpett otthonrl mondta a
bartjnak. s hogy fogalmad sincs, hol lehet.
Aaron vllat vont.
Gondolom, senki se vallan be szvesen, hogy az apja
dutyiban van.
Callnek jelen pillanatban egy bebrtnztt apa igazn
nem tnt a vilg vgnek, de tbb esze volt annl, semhogy ezt szv tegye.
Megmutatta Aaronnak azt a kocsit, amelyikrl gy
emlkezett, hogy a legkevsb volt vacak llapotban,
amikor Alastair megvette. Az ves tetej, kis Morris
Minor smaragdzld szne lesen elttt vrs brlseitl. Ez volt Call apjnak egyik legfiatalabb kocsija,
1965-ben gyrtottk, s Alastair gyjtemnynek tbbsgtl eltren nem szorult j motorra.
234

De nem valami gyors figyelmeztette Call Aaront.


Mrmint, valsznleg muszj vele hatvan kilomter per
ra alatt maradnunk, mg autplyn is. s nincs benne
GPS. Lehet, hogy apm elbb-utbb rakott volna bele, de
lthatan nem jutott el odig.
Mi lesz, ha nem maradunk hatvan kilomter per ra
alatt? krdezte Tamara.
Nem tudom vont vllat Call. Taln felrobban a
motor.
Remek morgott Jasper. Na, s tud brmelyiktk
vezetni, zsenikim?
n nem igazn felelte Aaron, mikzben leguggolt,
benylt a voln al, s nekillt drtokat tvgni, majd j
kombinciban csavarta ssze a szabadon maradt vgeket.
Mgis hogy lehet, hogy tudsz kocsit elktni, vezetni
viszont nem? fakadt ki Jasper, s hatalmasat shajtott.
J krds motyogta Aaron, s kidugta a fejt a
voln all. Megizzadt, s nem tnt valami magabiztosnak. Ezt taln apmmal kne megbeszlned. Nem volt
rkezse megtantani vezetni, mieltt lecsuktk volna.
n mr vezettem golfautt szlalt meg Tamara.
Igazi kocsit vezetni se lehet sokkal nehezebb, nem?
A motor felbgtt, letre kelt Aaron gyes keze alatt.
Majd n vezetek mondta Call, akinek megmutatta
az apukja, hogyan kell vezetni... nagyjbl. gy is elg
nagy bajban volt, tulajdonkppen mr az sem sokat
235

rontott a helyzeten, ha jogsi nlkl vezet egy rvnyes


trzsknyv meg biztosts nlkli autt. Egybknt is,
volt a Hall Ellensge, azaz trvnyen kvli, igazi lzad: a KRESZ-szablyok megszegse legfeljebb a cscsa
lehetett a gonoszsg jghegynek.
Harceb ugatott, mintha egyetrtene vele. A farkas elfoglalta az anyslst, s gy tnt, semmi kedve tengedni a helyt senkinek. Aaron a motorhztetnek tmaszkodott, kimerltnek ltszott. Call fel nzett, de
mintha nem r figyelt volna.
Fura, mi? Mindenki azt vrja tlem, hogy hs legyek, az apm viszont eltlt bnz.
Ht, mivel ppen az n apmat prbljuk megtallni, aki ellopott valami varzsktyt, nem igazn vagyok
abban a helyzetben, hogy tlkezzem mosolygott Call,
m Aaron mintha szre sem vette volna.
n csak... Nem is tudom. Constantine Madden
krtor volt, de rossz ember. Taln rlam is ki fog derlni,
hogy rossz vagyok. Taln a vremben van.
Call a fejt csvlta, annyira meglepte ez a gondolat,
hogy elsre azt sem tudta, mit feleljen r.
, nem... Nem hinnm, hogy rlad kiderlhetne
ilyesmi.
Gyernk mr, szlljatok be! srgette ket Tamara.
Aaron, jl vagy?
Aaron blintott, de tovbbra is bizonytalannak tnt,
ahogy bemszott a hts lsre. Jasper s Tamara be236

pakoltk a maradk holmijukat a Morris csomagtartjba. Szerencsre Automotonisz jszaka lepte meg ket,
miutn mr lefekdtek, gy a csomagjaik biztonsgban
voltak a pajtban, mialatt k a szrnnyel harcoltak.
Callnek most mr nem volt ms dolga, csak elkerlni,
hogy karambolozzanak. Az apja tbbszr is hagyta mr
vezetni, kormnyozhatott egy-egy rgi kocsit, mikzben
Alastair vontatta, vagy krbehajthatott a telepen a frfi
legjabb szerzemnyvel, hogy parkolhelyet keressen
neki. m ez messze nem ugyanaz volt, mint kzton
vezetni egy kocsit.
Call beszllt, s megigaztotta az lst, a lehet legelrbb hzta, hogy lbfeje lerjen a pedlokig. Ez a gz
vste az eszbe. Ez meg a fk.
Aztn megigaztotta a tkrket is, mivel Alastair
mindig ezt szokta csinlni egy j kocsiban remlte, ez
majd meggyzi Aaront s Tamart, st mg Jaspert is,
hogy tudja, mit csinl. m az desapjtl ismers mozdulatok miatt msra sem brt gondolni, csak Alastairre,
s tehetetlen pnik lett rr rajta.
Tudta, hogy soha nem lesz az a fi, akit az apja szeretett. Az a fi meghalt.
Menjnk mr! mondta Jasper, miutn is bemszott a hts lsre. Tamara beszllt mell. Ezek szerint
gy dntttek, meghagyjk Harcebnek az anyslst.
Mr ha tnyleg tudsz vezetni.
Igenis tudok erskdtt Call, azzal felengedte a
237

kuplungot, s tnak indultak, olyan gyorsan, ahogy csak


a Morris Minor brta.
A kocsiba egyrtelmen j lengscsillapt kellett
volna: valahnyszor bukkanra hajtottak, a gyerekek
szinte lezuhantak az lsrl. Radsul a motor gy zablta a benzint, hogy Call biztosra vette, sokszor meg
kell majd llniuk tankolni. A volnba kapaszkodott, az
tra meredt, s remlte a legjobbakat.
Aaron elszunyklt a hts lsen, s mintha nem is
zavarta volna a kocsi rzkdsa. Kicsit hnykoldott, de
nem bredt fel.
Jl van Aaron? szlt htra Call.
Tamara megrintette a bartjuk homlokt.
Nem tudom. Nincs lza, de kicsit kiverte a vz.
Taln tlsgosan megerltette magt a varzslssal
vetette fel Jasper. Azt mondjk, a koszmgia
hasznlatrt magas rat kell fizetni.
Hsz percbe telt, mire elrtek egy kisvros szlre, s
talltak egy benzinkutat. Call megtankolta a Morrist,
Tamara s Jasper pedig bementek az zletbe, hogy fizessenek.
Gondoljtok, hogy szrevette a benzinkutas, milyen
furn nztek ki? krdezte Call, miutn visszartek.
Elvgre meggett, sros ruht viseltek. Radsul gyerekek voltak, alig tltttk be a tizenhrmat. Nyilvnvalan fiatalok voltak mg a vezetshez.
Jasper vllat vont.
238

Tvt nzett a pasas. Szerintem csak az rdekelte,


hogy rendesen fizessnk.
Menjnk! mszott be Tamara a hts lsre, a mg
mindig alv Aaron mell. Mieltt mg feltnik neki
valami.
Tamara a trkp segtsgvel elnaviglta Callt a vrosban, amg el nem rtek egy bezrt sportszerruhzhoz, aminek j nagy parkolja res volt. Call nagyon
lassan s vatosan bellt az egyik helyre. Aaron mg
mindig nem bredt fel. A lny stott.
Taln hagynunk kne t pihenni mondta.
Ja motyogta Jasper fllomban. Igazad van. n
persze totl bren vagyok, egy csppet se fradtam el, de
a koszmgia biztos nagyon kimerti a krtorokat.
Call grimaszt vgott, de is ugyangy ki volt merlve,
mint a tbbiek. Megengedett magnak egy kis szunyklst, eldlt az els lsen, Harcebet hasznlva prnnak. Pillanatokon bell nyugtalan lomba merlt.
Mire felbredt, a nap lnksrga fnye besttt az ablakon. Mr Aaron is bren volt, Tamara pp azt krdezte
tle, jl van-e.
Nem tudom felelte a fi. Egy kicsit furn rzem
magam. s szdelgek.
Taln enned kne mondta Call, s nagyot nyjtzott.
A kaja tnyleg jl hangzik vigyorodott el Aaron,
mikzben Jasper meg Tamara kimsztak a kocsibl.
239

Maradj itt, pajti! utastotta Call Harcebet, s


megvakarta a fle tvt. s ne ugass! Majd hozok neked egy szendvicset.
Nyitva hagyta a kocsiablakot, hogy Harcebnek legyen
friss levegje. Remlte, hogy senki nem prblja ellopni
az autt, br igazbl nem a Morrist fltette, hanem azt
a szerencstlent, aki megksreln elktni. Nincs olyan
ember, plne nem egy htkznapi kocsitolvaj, aki fl
lenne kszlve arra, hogy egy feldhdtt, koszsjtott
farkassal tallja szemben magt.
Az utcn volt mg nhny zlet, kztk egy turkl.
Tamara nagy lelkesedssel mutatott r.
Ez tkletes mondta. Vehetnk magunknak
msik ruht. Aaron, ha mg nem rzed elg jl magad...
Semmi bajom vgott kzbe a fi. Mg mindig kimerltnek tnt, de azrt sikerlt vigyort erltetnie a
kpre.
Nincs az a ruha, amitl kevsb feltnv vlna a
vacak, rgi kocsid szlalt meg Jasper, aki mindig tudta,
hogy rontsa el a hangulatot.
Vehetnk neki egy slat vgott vissza Call.
Az zletben nemcsak levetett s retro ruhk voltak,
hanem mindenfle egyb sdi holmi is, ami Callnek ismers volt a rgisgvsrokrl meg a hasznlt kacatokat
rul zletekbl, ahov az apja szokott jrni. A pultot
hrom Singer varrgpllvny alkotta. A kassznl egy
rvid, sz haj n lt, lila keretes szemvegben. Amikor
240

a ngy gyerek belpett a boltjba, felpillantott.


Ht veletek meg mi trtnt? vonta fel a szemldkt.
, srlavina felelte Aaron, br nem valami
meggyzen.
A n elhzta a szjt, taln mert nem hitt neki, vagy
mert alapveten elborzasztotta, hogy az zletben
mszklnak, sszesrozzk a padlt, s kormos ujjaikkal
fogdossk az rut. Esetleg mindkt okbl.
Mindenesetre Call hamar megtallta magnak a tkletes szerelst. Olyan farmert, mint amilyet otthon
szokott hordani, meg egy tengerszkk plt, amin az a
felirat llt, hogy NEM HISZEK A MGIBAN, alatta pedig
egy sszenyomott tndr ltszdott. Aaron elnevette
magt, amint megpillantotta.
Ht, te nem vagy szzas jelentette ki.
Te meg gy nzel ki, mint aki pp jgarra indul
kzlte vele Call. Aaron szrke melegtnadrgot vlasztott, hozz olyan plval, amin a jin-jang szimblum
dszelgett. Tamara fekete farmert vett fl, fellre pedig
b, selymes tunikt, amit eredetileg taln ruhnak
szntak. Jaspernek sikerlt elsnia valahonnan egy
khakiszn nadrgot, egy tkletesen rill zakt, meg
egy tkrs lencsj napszemveget.
A holmikrt majdnem hsz dollrra jtt ki a vgszszeg, mire Tamara eltndve rncolta a homlokt, s
fennhangon szmolgatni kezdett. Jasper kzben thajolt
241

a pulton, s a ltez legelbvlbb mosolyt villantotta a


szemveges nre.
Meg tudn mondani, hol juthatnnk valami harapnivalhoz? krdezte. Meg internethez?
Menjetek tovbb a futcn! Kt saroknyira innen
van a Netfaloda felelte a n, majd a levetett, sros, zld
egyenruhikra mutatott, amik halomban hevertek a
padln. Ha jl sejtem, azokat kidobhatom. Amgy mifle uniformis ez?
Call szinte sajnlkozva nzett megperzseldtt holmijukra. Az egyenruhjuk legalbb vilgosan jelezte,
hogy a Magisztrium dikjai. Nlkle csak a csuklpntjuk maradt.
Karateruha vlaszolta. Karatzs kzben piszkoldtunk ssze. Nindzskkal kzdttnk.
Egy srlavinban tette hozz Aaron, aki makacsul
ragaszkodott a sztorijhoz.
Tamara megragadta a pljukat, s kirngatta ket a
turklbl. A futca szinte teljesen kihalt volt. Nhny
aut elhajtott mellettk, de egyik sofr sem bmulta meg
ket.
Nindzskkal kzdttnk egy srlavinban? vetett
komor pillantst a lny Aaronra meg Callre. Nem
tudntok kerlni a feltnst? Megllt egy bankautomata eltt. Fel kell vennem egy kis kszpnzt.
Ha mr a feltns kerlsnl tartunk, gy hallottam, hogy a bankkrtyahasznlatot le tudjk nyomozni
242

szlt Jasper. Tudjtok, az internettel.


Callnek eszbe jutott, hogy taln flslegesen szabadult meg a mobiljtl.
A rendrsg tudja lenyomozni pontostott Aaron.
Nem a Magisztrium.
Honnan tudod?
Ht, knytelenek lesznk kockztatni jelentette ki
Tamara. Az a hsz dolcsi volt az sszes maradk
kszpnznk, s muszj lesz mg benzint meg kajt
vennnk. De azrt egy kicsit remegett a keze, mikzben kivette a bankjegyeket az automatbl, majd a trcjba cssztatta ket.
A Netfalodrl kiderlt, hogy egy szendvicsbr egy sor
szmtgppel, ahol rnknt egy dollrrt lehetett internetezni. Aaron elment venni pr szendvicset, Call
Pedig kzben lelt egy gphez. Berta a Google-be, hogy
szlessg meg hosszsg, s eljutott egy olyan oldalra,
ahol koordintk alapjn lehetett cmeket megtallni, s
fordtva. Call bettte a szmokat a megfelel rubrikkba, s lenyomta a KERESS gombot.
Aztn llegzet-visszafojtva vrt.
A trkpen elg hamar megjelent a keresett hely a
Maine llambeli Harpswell vrosnak kzelben, br
pontos cm nem volt hozz, csak annyi, hogy Sremlksziget. A trkp szerint a szigeten nem volt egyetlen rva
t vagy hz sem. Ez alapjn Call igencsak ktelkedett
benne, hogy jrna oda komp.
243

Mindennek tetejbe az oldal gy kalkullt, hogy tizent rba telne kocsival odarnik. Tizent rba! s
Alastair mr gy is jval elttk jrt. Mi van, ha mr rg
odart? Mi van, ha replvel utazott?
Callen borzaszt pnik lett rr. Egyszeriben villdzni
kezdett eltte a kperny. A boltban pislkolni kezdett a
lmpa. Jasper gnyos vigyorral nzett a fira.
Lehet, hogy valakinek tl korai volt thaladnia a
kontroll kapujn mormogta a bajsza alatt.
Nyugi! Aaron Call vllra tette a kezt, hogy csillaptsa.
Call leveg utn kapkodva felpattant.
Nekem most... muszj...
Mit muszj? nzett r Aaron kiss furcsn.
Nyomtatni felelte Call. Muszj nyomtatnom. Ki
kell nyomtatnom az tvonalat. Az eladhoz botladozott. Lehet itt nyomtatni?
Laponknt hrom dolcsi blintott a kassznl ldgl lny.
Call Tamarra pillantott.
Lehet?
A lny felshajtott.
Szksges kiads. Csinld csak!
Call kinyomtatta a szigetre vezet tvonalat. Most
mr mindhrom trsa gyanakvan figyelte.
Valami baj van? krdezte Aaron.
Joseph mester bvhelye Maine-ben van mondta
244

Call. Tizent ra innen kaocsival.


Aaron dbbent kppel meredt r sonks-sajtos szendvicse fltt.
Ne mr! Komolyan?
Rosszabb is lehetne a helyzet jelentette ki Jasper,
Call legnagyobb meglepetsre. Akr Alaszkban is
rejtzhetne.
Tamara krbepillantott, aztn ismt Callre nzett.
Komolynak tnt.
Biztos, hogy ezt akarod tenni?
Biztos vagyok benne, hogy ezt kell tennem felelte
Call.
A lny beleharapott a szendvicsbe.
Na, gyernk, egyetek! ngatta a tbbieket. Ezek
szerint elkocsikzunk Maine-be.

Ebd utn visszamentek az authoz, s bedobtk a tskikat a csomagtartba. Call megstltatta Harcebet,
adott neki kt slt hsos szendvicset, s megdntve elje
tartott egy palackot, hogy a farkas lefetyelhessen a lecsurg vzbl. A koszsjtott llat meglepen kecsesen
evett-ivott.
Call visszalt a voln mg, Tamara pedig az anyslsre. Jasper s Aaron a hts lsen szunykltak, a
kzttk hever Harceb szrs htn nyugtattk a fe245

jket. Jasper irt kimerlt lehetett, ha hajland volt egy


koszsjtott lnyt prnnak hasznlni. rk teltek el
gy.
Tudod, azrt is lemeszelhetnek m, ha tl lassan
msz mondta Tamara, s berakta a pohrtartba
gymbres dtje felmelegedett maradkt. Nekillt
kibontani a hajfonatait, a tincseket fslgette, mikzben
a nyitott ablakon beraml szell meglebegtette ket.
Szinte mindig be volt fonva a haja, gy Callt meglepte,
milyen hossz kibontva: a fnyes, fekete frtk a derekig rtek.
Call beletaposott a gzba, mire a Morris ztygve nekildult. Ahogy az aut a cscssebessghez kzeledett,
rzkdni kezdett.
, taln mgiscsak megrn a lasssgrt jr
lemeszelst kockztatni szlalt meg ismt Tamara,
mire Call rmosolygott.
Tnyleg gy gondolod, hogy a Magisztrium kldte
azt a szrnyet? krdezte a fi.
Nem hinnm, hogy Rufus mester ilyet tenne felelte
Tamara habozva. Aztn hadarva hozztette: De a tbbiekben mr nem vagyok biztos. Egyszeren nem rtem
ezt az egszet. Call, ha esetleg tudnl valamit... akkor
elmondand neknk, ugye?
Ezt most mirt krded?
Csak gy felelte Tamara, s frge mozdulatokkal
visszafonta a hajt egyetlen hossz varkocsba.
246

Call az tra koncentrlt, az elmosd vonalakat figyelte, s gyelt, hogy megfelel tvolsgot tartson a
tbbi kocsitl.
Mennyire vagyunk a kvetkez lehajttl? krdezte. Tankolnunk kne.
Call... kezdte jra Tamara. Most a csuklpntjt
birizglta. A fi rlt volna, ha abbahagyja az ideges
babrlst. Tudod, hogy nyugodtan elmondhatnl nekem brmilyen titkot, mert megtartanm. Nem rulnm
el senkinek.
Ahogy apm titkt sem rultad el? csattant fel
Call, de azonnal megbnta. A lny tekintetbl elbb
dbbenet, aztn harag sugrzott.
Tudod, hogy azt mirt tettem felelte. Apd
megprblta ellopni az Alkahesztet! Veszlybe sodorta
Aaront! s kiderlt, hogy a helyzet mg annl is roszszabb, mint eredetileg hittk. Apdat nem a j szndk
vezrelte.
Nem minden Aaronrl szl mondta erre Call,
amitl csak mg szrnyebben rezte magt. Nem Aaron
hibja volt, hogy az volt, aki. Call rlt neki, hogy bartjuk pp mlyen aludt, szke fejt Harceb bundjn
nyugtatva.
Akkor meg mirl szl ez az egsz, Call? krdezte
Tamara. Mert van egy olyan rzsem, hogy te tudod.
A fi gy rezte, mintha menten kibuknnak belle a
szavak br nem tudta, hogy kiablni akar-e Tamar247

val, vagy inkbb kinteni neki a szvt, mert risi


megknnyebblst jelentett volna neki, ha nem kellett
volna tovbb titkolznia , amikor az aut mg hevesebben kezdett remegni.
Call, lassts le! szlt r Tamara.
Mr rg lelasstottam! tiltakozott a fi. Taln
flre kellene llnunk...
Hirtelen, minden elzetes figyelmeztets nlkl,
Rufus mester termett az autban, pont kettjk kztt.
Gyerekek mondta roppant bosszs kppel , volntok szvesek megmagyarzni, mit mveltek?

248

12. FEJEZET

all s Tamara felordtottak. Az aut kitrt a svbl,


mivel a fi sz nlkl elrntotta a kormnyt. Tamara ettl mg hangosabban felsikoltott. A nagy vltzs felriasztotta Jaspert meg Aaront, akik szintn ordtani kezdtek. Harceb nekillt ugatni.
A flsikett hangzavar kzepette Rufus mester egyszeren csak lebegett az lsek kztt, mrgesnek tnt,
s... ttetsz volt.
Ez volt az utols csepp a pohrban. Call beletaposott a
fkbe, mire a kocsi nagy csikorgssal megllt az tkzepn. Egyszeriben mindenki abbahagyta a kiablst.
Nma csnd tmadt. Rufus mester mg mindig tltsz
volt.
Csak nem halt meg? krdezte Call remeg hangon.
249

Dehogyis halott felelte Jasper, akinek sikerlt


ntelt s bosszs hangot megtnie, pedig nyilvnvalan
is meg volt rettenve. tertelefonrl hv. Az gy nz ki
a hvott oldalrl.
! Call elknyvelte magban, hogy azt az izt,
amit eddig torndtelefonnak nevezett, valjban
mshogy hvjk. Elkpzelte, ahogy Rufus mester az
lben tartja az veget, s gyszos kppel bmul bele.
Szval igazbl mshol tetszik lenni? krdezte
Rufustl. Nem pedig tnyleg... itt?
Nem szmt, hogy n hol vagyok. Csak az szmt,
hogy ti nagy bajban vagytok, gyerekek kzlt Rufus
mester. risi nagy bajban, s mg annl is nagyobb
veszlyben. Callum Hunt, te mr amgy is vkony jgen
tncolsz. Aaron Stewart, te vagy a krtor, s ez komoly
felelssggel jr... tbbek kztt azzal, hogy illene felelssgteljesen viselkedned. De hrmtok kzl legalbb
tled elvrtam volna, Tamara Rajavi, hogy ennl tbb
eszed legyen.
Rufus mester kezdte Jasper a legbehzelgbb,
legrulkodsabb hangjn , tudnia kell, hogy n nem
akartam...
Ami pedig tged illet, Jasper deWinter szaktotta
flbe Rufus mester , el kell ismernem, hogy taln nem
jl tltelek meg. Taln tnyleg rdekesebb vagy, mint
elsre gondoltam. De mind a ngyen vissza kell, hogy
trjetek a Magisztriumba, most azonnal.
250

Jasper elszrnyedt kpet vgott, valsznleg tbb


okbl is.
Most a Magisztriumban tetszik lenni? krdezte
Call.
Rufus mestert lthatan bosszantotta a krds.
Igen, ott vagyok, Callum. Tegnap ta hiba kerestnk titeket, m ma valamelyiktk elveszthette a frksz bbjok ellen vdelmez kvt. Ltom, hogy valamilyen jrmben ltk. Hzdjatok le szpen, mondjtok
meg, hol vagytok, s mris rtetek kldk nhny mgust.
Azt hiszem, ezt nem tehetjk mondta Call dbrg
szvvel.
Mgis mirt nem? Rufus mester szemldke
megrndult, mintha mr alig brt volna uralkodni az
indulatain.
Call habozott.
Mert kldetsben jrunk vlaszolta gyorsan helyette Tamara. Visszaszerezzk az Alkahesztet.
n vagyok a krtor szlt Aaron. Az n dolgom
lenne megmenteni az embereket. Nem az dolguk volna,
hogy megmentsenek engem... A mgusok neheztelnek
rm, amirt a segtsgkre szorulok. s mr bven
elgszer hallottam, hogy egyedl nem boldogulhatok,
szval itt van velem Call, az ellenslyom. Tamart azrt
hoztam magammal, mert olyan okos s ravasz. s itt van
Jasper is, aki... iz...
251

Ponosan bna? prblt sgni neki Call.


n is a bartod vagyok, te idita! fakadt ki Jasper.
n is eszes vagyok!
Na, mindegy folytatta Aaron, igyekezett menteni a
menthett , az a lnyeg, hogy egy csapat vagyunk, s
vissza fogjuk szerezni az Alkahesztet. gyhogy ne tessk
a nyakunkra kldeni jabb elementlokat!
jabb elementlokat? Rufus mester rtetlensge
szintnek rzdtt. Mgis mi a csudrl beszlsz?
Nagyon jl tudja, mirl beszlek felelte Aaron azon
a szntelen hangon, amit akkor hasznlt, ha dhs volt,
de nem akarta kimutatni. Mind tudjuk. Automotonisz
majdnem meglt minket, s a Magisztriumbl kldtk.
Kiengedtk a fogsgbl, hogy levadsszon minket.
Rufus mester most mr igazn dbbentnek tnt.
Ez csakis tveds lehet. Automotonisz itt van a
Magisztriumban; a foglyunk, ahogy mr vszzadok
ta.
Nem tveds felelte Tamara. Taln a tbbi mgus nem szlt magnak, mivel a tanoncai vagyunk. De
tnyleg megtrtnt. Radsul Automotonisz meggyilkolt
egy asszonyt. Legette a hzt. A lny hangja megremegett.
Hazugsg! ellenkezett Rufus mester.
Nem hazudunk kzlte vele Aaron. De ezek szerint maga nagyjbl annyira bzik bennnk, mint mi
magban.
252

Akkor biztosan hazudott nektek valaki makacskodott Rufus mester. Nem tudom... Mg nem rtem ezt
az egszet... De most azonnal vissza kell jnntk a
Magisztriumba. Ennl most tnyleg nincs fontosabb. Ez
az egyetlen hely, ahol meg tudlak vdeni titeket.
Nem megynk vissza. Ezt meglep mdon Jasper
mondta. Callhez fordult. Szaktsd meg a hvst!
Call a mester szellemalakjra bmult.
n, iz, nem tudom, hogy kell.
Fld! rikoltotta Tamara. A leveg ellentte a fld!
Igaz. Szval, akkor... Az vhez nylt, s elrntotta Mirit a trhvelybl. A pengt thatotta a fldmgia. Bocsnat mondta Rufusnak, s beledfte a trt a
ksrteties kpmsba.
A mgus nagy pukkanssal eltnt, akr egy kidurrant
lufi. Tamara felsikoltott.
Nem ltem meg, ugye? krdezte Call, miutn
krbepillantva szrevette, milyen dbbent kpet vgnak
a tbbiek. Csak Harceb nem akadt ki. szpen visszaaludt.
Nem felelte Jasper. Csak ht, msok ltalban
egyszeren megidznek nmi fldmgit, hogy megszaktsk a kapcsolatot. De gondolom, aki olyan fura, mint
te, attl nem lehet ekkora nuralmat elvrni.
Nem is vagyok olyan fura! morogta Call, s viszszadugta a trt a hvelybe.
Azrt egy kicsit fura vagy mondta Aaron.
253

Na j, s ki vesztette el a vdelmez kvt? faggatta a tbbieket Call. Ki felejtette a levetett egyenruhjban?


Tamara bosszsan nygtt fel.
Jaj, ht gy talltak rnk a mgusok! Jasper, te
voltl?
A fi meghkkenve tartotta fel a kezt.
Szval erre kellett az a kavics? Nekem senki sem
szlt!
Most nincs idnk ezen aggdni csittotta ket Aaron. Vtettnk nhny hibt. Az a fontos, hogy a lehet
legjobban elrejtzznk a mgusok ell.
Call folytatni akarta az utat, m a motor nem indult.
Aaron knytelen volt ismt a drtokkal babrlni, mikzben a tbbiek llegzet-visszafojtva vrtak, mivel
eslyk sem lett volna msik authoz jutni, ha a Morris
vgleg bemondja az unalmast. De nhny pillanattal
ksbb Aaronnak sikerlt beindtania a motort.
Tamarnl nem volt tbb vdelmez k, gy krbeadogattk a maradk hrmat, hogy egyikk se maradjon
sokig vdtelen a mgusok frksz varzslatval szemben.
Call egsz nap s egsz jszaka vezetett, gy egy
szemhunysnyit sem aludt, mikzben a tbbiek felvltva
szunykltak. Valahnyszor meglltak tankolni, ivott
egy kvt, s vgl mr gy rezte, menten bgcsigakent kezd prgni a feje, mg fel nem robban.
254

Megvltozott krlttk a tj, hegyes vidken hajtottak t. Egyre hvsebb lett, s az eper- meg somfk helyt fenyk vettk t.
Vezethetnk egy darabon vllalkozott Tamara,
miutn Maine-be rve meglltak tankolni, s vettek enni- meg innivalt. Mostanra hajnalodott, s Callt nem is
egyszer kaptk mr azon, hogy flig csukott szemmel l
a volnnl.
Aaron vett egy szelet csokit meg egy fahjas csigt, s
most ppen flbehajtotta a stemnyt, majd beledugta a
csokoldt, bizarr, des hotdogot alkotva. Callnek tetszett bartjuk zlse. Jasper perecet evett, s kzben
elszrnyedve bmulta Aaron krelmnyt.
Nem utastotta el Tamara felvetst Call, s belekortyolt az jabb pohr kvjba. Kicsit tikkelt a fl
szeme, de gyet sem vetett r. Megoldom.
A lny vllat vont, majd tadta a trkpet Jaspernek.
Most rajta volt a navigls sora.
Sz sem lehet rla! n aztn nem lk be melld!
mrte vgig Jasper Callt. Muszj aludnod. Bele fogsz
hajtani egy rokba, s mind meg fogunk halni, csak
azrt, mert nem voltl hajland szunyklni egyet. Pihenj mr egy kicsit!
Majd belltom a vekkert a mobilomon ajnlotta
Tamara.
n meg szvesen jrnk egyet mondta Aaron. De
tnyleg, Call, nyugodtan heveredj le a hts lsre!
255

Most, hogy megemltettk, Callnek el kellett ismernie,


hogy valban szdeleg egy kicsit.
Ht, j stott. De csak hsz percre dlk le.
Apm mindig azt mondta, hogy annyi id bven elg egy
kis szunyklsra.
Addig mi megstltatjuk Harcebet mondta Tamara. Hsz perc mlva jvnk!
Call leheveredett a hts lsre. m amikor lehunyta
a szemt, Rufus mestert ltta maga eltt, amint dbbenten figyeli, ahogy elhzza Mirit, s a mgus szellemalakjba dfi. Arckifejezse arra emlkeztette Callt,
ahogy az desapja nzett r, kzvetlenl mieltt a fi
varzserejvel a falhoz vgta t.
Hiba volt kimerlve, Call nem brt bksen pihenni,
agya jra meg jra ezeket a kpeket villantotta el.
s miutn vgre sikerlt elhessegetnie az emlkkpeket, j vzik vettk t a helyket. Olyan esemnyek
kpei, amik mg meg sem trtntek, de volt rjuk esly.
Ltta maga eltt a csaldott Aaront, miutn az megtudja, ki is Call valjban, ltta maga eltt Tamara dhdt arct. Ltta maga eltt Jasper ntelt elgedettsgt, miutn meggyzdik arrl, hogy vgig igaza volt
Call-lel kapcsolatban.
Vgl feladta, s kiszllt a kocsibl. A kora reggeli
napfny sugarai a fre vetltek, s madrcsicsergs
hallatszott a tvolbl. Aaron, Tamara s Harceb mg
nem trtek vissza, Jasper viszont egy vn, viharvert
256

piknikasztalnl ldglt. Szikrk trtk el az ujjaibl,


ahogy felgyjtott egy tobozt, s figyelte, amint hamuv
g.
Aludnod kne mondta Callnek.
Tudom vlaszolta a fi. De beszlni akarok veled
valamirl, amg a tbbiek nincsenek itt.
Jasper gyanakodva nzett r.
Hha! Titkolsz valamit a bartaid ell? Ez rdekesen hangzik.
Call lelt a piknikasztalhoz. Feltmadt a szl, s a
szembe fjta a hajt.
Amikor elrnk a koordintk ltal jellt helyre,
remlhetleg ott talljuk apmat, s mg mindig nla
lesz az Alkaheszt. De muszj lesz beszlnem vele...
ngyszemkzt.
Mirl?
Apm hallgatni fog rm, de csak akkor, ha nem hiszi, hogy meg akarja tmadni egy csapat mgustanonc.
s nem akarom, hogy Aaron a kzelbe kerljn, nehogy
apm mgiscsak krt prbljon tenni benne. Azt akarom,
hogy te, Tamara meg Aaron maradjatok htra, legalbb
addig, amg mindent meg nem beszlek apmmal.
s ezt mirt pont nekem mondod? Jaspernek lthatan voltak mg ktelyei, de alapveten meggyzte az
rvels.
Call nem mondhatta el neki az igazat, hogy knnyebb
neki hazudnia, mint a kt legjobb bartjnak.
257

Azrt, mert neked sokkal fontosabb Aaron psgnek megvsa, mint az enym.
Ez igaz ismerte el Jasper. Elvgre a krtor. Te
meg csak... Kvncsian nzett Callre. Nem is tudom,
hogy te mi vagy.
Ht, igen felelte Call. Azt mg n sem tudom.
Mieltt Jasper mg valamit mondhatott volna, Tamara s Aaron bukkantak el a fk kzl, a farkas izgatottan szkdcselt mellettk. Call felllt a padrl.
Harceb meg mitl ilyen vidm? krdezte.
Megevett egy mkust felelte Tamara rosszallan.
Ahogy Call elindult vissza a kocsihoz, lehajolt, hogy
megpaskolja Harceb fejt, s azt suttogta:
gyes vagy, pajti! Kivl a vadszsztnd. A j
farkas mkust eszik, nem pedig embert, igazam van?
Nagyon helyes, a jellemformlst nem lehet elg
korn kezdeni mondta Aaron.
n is pont gy gondolom. A kt fi egyttes ervel
betuszkolta a kelletlen Harcebet a hts lsre. Jasper
meg Tamara bemsztak utna, Aaron pedig az anyslst foglalta el.
Abban a pillanatban, amikor mind a ngyen beltek a
kocsiba, az ajtk egyszerre becsapdtak.
Ez meg mi? hkkent meg Tamara. Prblta kinyitni az ajtt, de hiba rngatta a kallantyt. Egyik ajt
sem nylt ki. Indtsd el a motort, Aaron!
Aaron tnylt Call eltt a drtokrt, s jra egyms258

hoz nyomta a szabadon fityeg vgeket. Nem trtnt


semmi. Nem hallatszott, hogy a motor beindult volna.
Aaron jra meg jra megprblt letet lehelni az autba.
Callt kiverte a vz. Mgis mi trtnhetett?
Megprbltam fmmgit hasznlni kiablta
Jasper a hts lsrl , de csak annyit rtem el vele,
hogy a szikrk megperzseltk a kezem!
A kocsi biztosan vdett varzslat ellen mondta
Tamara.
Valami elsuhant a szlvd eltt. Call felkiltott, Aaron pedig elejtette a drtokat, s flegyenesedett.
Kt risi lgelementl jelent meg az aut eltt. Az
egyik gy festett, mint egy hatlb l, br az tlagos
lovaknl ktszer nagyobb volt. A msik egy szrnyas
brontoszauruszra hasonltott. Mindkettt felkantroztk
s megnyergeltk: az egyiket Rockmaple mester lovagolta meg, a msikat pedig Milagros mester.
Iszony nagy bajban vagyunk kesergett Jasper.
Milagros mester lecsusszant hatlb lova htrl, s
odalpett a kocsihoz. Felemelte a kezt, szttrta az ujjait, s tenyerbl csillog fmhuzalok hossz szlai repltek ki. A huzalok a kocsi orrra tekeredtek, s msodperceken bell szorosan tfogtk.
Mikzben megidzte a fmmgit, Milagros mester a
szlvdn t a gyerekeket figyelte. Rosszallan csvlta
a fejt, Call mgis gy ltta rajta, mintha valjban azt
gondoln, hogy ez az egsz kicsit... vicces.
259

A n sz nlkl megfordult, s visszament az


elementlokhoz. Odadobta Rockmaple mesternek az
egyik fmkteg vgt, aztn felmszott az elementljra,
s a nyeregkphoz rgztette a msik ktelet.
Jaj, istenem! szlt Tamara. Ki kell jutnunk innen.
A lny az ajtnak vetette magt, m a kocsi mr fel is
emelkedett a levegbe, akr egy hlgballon kosara. A
gyerekek mind felvistottak, mikzben trkpek, res
dts dobozok s csokipaprok repltek le a mszerfalrl, meg ki a pohrtartbl, s szrdtak szt az autban.
Ezek meg mit mvelnek? kiablta Call, tlharsogva a szl zajt.
Na, mgis mit gondolsz? Ht visszavisznek a
Magisztriumba! ordtotta vlaszul Jasper.
Egszen Virginiig fognak repteni? Nem fogjk
szrevenni a... a normlis emberek?
Lgmgival rejtenek el minket szem ell magyarzta Tamara. Aztn felsikoltott, ahogy az aut elsvtett az erd felett. Call krs-krl nem ltott mst,
csak zld lombokat.
A filmekben a foglyok gy szoktak tenni, mintha
rosszul lennnek, hogy az rk kiengedjk ket mondta
nekik Aaron. Taln egyiknk megprblhatn elhnyni magt... vagy a habz szj se lenne rossz.
Mintha veszettek lennnk? krdezte Call.
Nincs idnk vitatkozni mondta Tamara, aki lt260

hatan tejesen bepnikolt. Benylt a tskjba, s elhzott egy kis veg tltsz folyadkot. Nlam van
kzferttlent. Jasper, gyorsan idd meg! Ettl tuti habzik majd a szd.
n ezt aztn meg nem iszom! ellenkezett Jasper.
Elvgre deWinter vagyok. Egy deWinternek nem habzik
a szja.
Aaron a kocsijukat sznknt hz lgelementlokra
hunyorgott, mintha kezdte volna megkrdjelezni a sajt
tervt.
Amgy se biztos, hogy egyltaln meghallank, ha
kiablnnk mondta.
Vrjunk csak! szlt Call, s htrafordult az lsen.
Vilgletemben azt figyeltem, ahogy apm kocsikat
btykl. Tudjtok, mi adja meg magt nagyon knnyen?
A padl. Nzzetek csak le! Rozsds, igaz? Nincs ms
dolgunk, csak belergni.
Egy pillanatra mindhrman rbmultak. Aztn Tamara nekillt teljes erbl rugdosni a kocsi padljt.
Harceb talpra ugrott az lsen, s nysztett, mikzben
Aaron htramszott Call melll, hogy segtsen Tamarnak meg Jaspernek. Hrom ers rgs utn bakancsos
lba lyukat ttt a padlba.
Ez tnyleg menni fog! kiablta Jasper, igencsak
meglepetten.
Mg nhny rgs utn fel tudtk feszegetni a kocsi
padljt. Tamara elbb Callre, aztn Aaronra nzett.
261

Kszen lltok? krdezte.


Fogom Harcebet mondta Call.
Vrjunk! Engem ki fog? krdezte Jasper, m Call
gyet sem vetett r, maghoz szortotta a farkast meg a
tskjt, s kiugrott a kocsi alatti stt semmibe. Harceb
ugatott, minden tagjval hadonszott, s eszeveszetten
csapkodott a farkval.
Call felnzett, s ltta, hogy Tamara is kiugrik, hajfonata a kk g fel meredt, ahogy a lny lefel zuhant.
Egy pillanattal ksbb mintha azt ltta volna, ahogy
Aaron tlki Jaspert a lyukon. Vgl maga Aaron is kiugrott a kocsibl, s a tbbiek fel esett.
Call lgmgit idzett meg, lthatatlan varzshlt
vonva maga kr s al. gy mr nem zuhant olyan
gyorsan, s Harceb is abbahagyta az ugatst, mikzben
szp lassan leereszkedtek az alattuk elterl erdbe.
Call a htn landolt, de nem nagy ervel. Elengedte
Harcebet, aki talpra ugrott. Szeme vadul villogott. A fi
nem egszen volt biztos benne, hol is vannak, s tkozta
magt, amirt a nagy felfordulsban megfeledkezett a
trkprl. m egy msodperccel ksbb rdbbent, hogy
hiba lenne nla, akkor sem tudn megllaptani, pontosan hova pottyantak. Ha eszbe jutott volna felkapni a
trkpet, most akkor sem vette volna hasznt.
A mellette lldogl Harceb nysztett, s gy nzett
fel az gre, mint aki attl retteg, hogy menten megint
replnie kell. Majd ugatni kezdett, ahogy a kecsesen
262

leereszked Tamart figyelte, akinek stt hajfonata


mg mindig a feje fltt lebegett. A lny egy kidlt fn
landolt, s flig r vigyor lt ki az arcra.
Ez eszmletlen volt! lelkendezett. Mindig is azt
hittem, hogy a tzmgit szeretem a legjobban, de a leveg...
Jasper ekkor nagy zajjal puffant egy halom tlevlre.
Nhny msodperccel ksbb Aaron szpen fldet rt
mellette, karba tett kzzel s dhs kppel.
Hagytl lezuhanni! nygte Jasper.
Nem is igaz! vdekezett Aaron, majd a tbbiekhez
fordult. Azt mondta, hogy megoldja egyedl! Erskdtt, hogy boldogul!
n gy ltom, nincs semmi baja jelentette ki Call.
Tamara egy rosszall pillantssal elnmtotta, aztn
odaszaladt Jasperhez, aki prblt feltpszkodni.
A! motyogta a fi, azzal visszarogyott a fldre.
A, a, a!
Tamara flje hajolt, Jasper pedig lthatan stkrezett abban, hogy a figyelem kzppontjba kerlt.
Micsoda kn! jajongott. Micsoda fjdalom!
Aaron, nincs elsseglydoboz a htizskodban?
krdezte Tamara.
De van, viszont a htizskomat a kocsiban hagytam.
Aaron felnzett az gre. Szerintetek mikor veszik
szre, hogy egy res autt vontatnak?
Valsznleg nemsokra felelte a lny. El kell
263

rejtznnk.
Igaz blintott Aaron. Tamara, Jasper, hzdjatok htrbb! Kinyjtotta a kezt, s megfogta Call
csukljt. Call, te maradj itt!
A fi nem rtette a dolgot, de maradt, ahogy Aaron
krte, mikzben Tamara, Jasper meg Harceb egy mterrel odbb htrltak. Aaron kimerltnek tnt, br Call
gyantotta, hogy mindannyian hasonlan festenek.
Kezdte megrezni a lgmgia hasznlatnak uthatst,
s mr nem hajtotta az adrenalin. Most mr semmire
sem ment volna egy hszperces szunyklssal. Call gy
rezte, menten sszeesik.
Aaron mly levegt vett, s flemelte fl kezt, a msikkal mg mindig Call csukljt fogta. Ujjairl fekete
fny sugrzott. A sttsg savknt radt a kezrl a
fldre, s sztterlt a talajon, sztmarva azt.
Call rezte, ahogy er ramlik belle Aaron fel, aki
ezek szerint most az segtsgvel hasznlta a koszmgit. Aaron lehunyta a szemt, s egyre szorosabban
markolta Call csukljt
Aaron? szlongatta Call, m a bartja nem reaglt.
A talaj rvnyknt kavargott a lbuk eltt. Nehz volt
kivenni, mi trtnik, m a fld megremegett a mgia
erejtl. Tamara Jasperbe kapaszkodott, hogy talpon
tudjon maradni. Aaron! Call most elszr tudta elkpzelni, hogyan halhatott meg a Hall Ellensgnek
fivre, Jericho. Taln Constantine annyira belemerlt a
264

varzslsba, hogy mire szbe kapott, mr vgzetesen sok


ert szvott el az ellenslytl.
Aaron elengedte Call karjt. Zihlt. A felbolygatott
fld alkotta porfelh szertefoszlott, s Call mg a tbbiek
meglttk, hogy Aaron lyukat vjt a talajba a koszmgival. Egy fvel bebortott szikla tvben reget alaktott ki, amit a szikla kiugr pereme eltakart szem ell.
Barlangot stl neknk a szutyokban morgott
Jasper. Na, szp.
Aaron haja izzadt homlokra tapadt, s a krtor olyan
pillantst vetett Jasperre, amibl Call gy gondolta,
komolyan fontolgatja, hogy eltnteti a srcot a semmibe.
Pihennnk kell mondta Tamara. Call, tudom,
hogy minl hamarabb el akarsz rni Alastairhez, de
mind fradtak vagyunk, s a lgmgia vgkpp kimertett minket. Tnyleg nem volt valami j brben, ahogy
Jasper sem. Bjjunk el, amg vissza nem nyerjk az
ernket!
Call tiltakozni akart, de nem brt. Mr ahhoz sem volt
ereje. Bemszott a barlangba, s lerogyott a fldre. Azt
kvnta, br lenne mivel betakarznia... s ez volt az
utols gondolata, mieltt lomba merlt, olyan gyorsan
s olyan mlyen, mintha fejbe klintottk volna.
Mire felbredt, a tndkl narancssrga nap mr lemenben volt. Tamara Call mellett szunyklt, fl kezvel Harceb szrbe trva. A lny msik oldaln Aaron
hnykoldott lmban. Jasper is aludt mg, zakjt
265

prnv gyrte a feje alatt.


Call neszt hallott a kzelbl. Arra gondolt, taln valami llat jrhat arra. Belenylt a tskjba, tallt egy
fl csokiszeletet, s azonmd be is falta. Nem tudta
pontosan, mennyit aludt, de abban biztos volt, hogy a
kldetsk kezdete ta nem volt olyan ber s kipihent,
mint most. Klns nyugalom szllta meg.
Itt kellene hagynom ket gondolta.
A tbbiek gy is elg messzire elksrtk. letben
elszr voltak ilyen bartai, akik mindent kockra tettek
volna, csak hogy segtsenek neki. Nem akarta azzal
meghllni a bartsgukat, hogy a vesztkbe vezeti
ket.
Aztn jabb neszt hallott, ezttal kzelebbrl. Nem
gy hangzott, mint egy llat, sokkal inkbb gy, mint
egy egsz falka, ami lassan s halkan oson a boztban.
Call gyorsan meggondolta magt.
Tamara, bredj fel! suttogta, s megbkte t a lbval. Van itt valami.
A lny felje fordult, s kinyitotta a szemt.
Hmmm?
Van itt valami ismtelte halkan Call. A kzelben.
Tamara megbkte Aaront, aki pedig felriasztotta
Jaspert, mindketten stoztak s nygtek a tl korai
breszt miatt.
n nem hallok semmit panaszkodott Jasper.
Azrt nzznk krl! suttogta Aaron. Gyertek!
266

Mi van, ha a mgusok azok? krdezte Tamara


halkan. Nem kellene inkbb meghznunk magunkat?
Call a fejt csvlta.
Ha rnk tallnak itt, nem lesz hova meneklnnk.
Sarokba lennnk szortva.
Ezt senki sem tagadhatta, gy fogtk a holmijukat, s
Harcebet magukkal rngatva kimsztak az regbl.
Beesteledett.
Ti becsavarodtatok kzlte Jasper. Nincs itt
semmi.
m ekkor mindannyian meghallottk a neszt, ami
most mr egyszerre kt helyrl jtt.
Taln tnyleg rnk talltak a mgusok mondta
Aaron. Taln el kellene...
m a fk kzl nem egy mgus lpett el.
Hanem egy koszsjtott ember, kifejezstelen arccal
s izz szemmel, amiben rvnyknt kavarogtak a sznek. A frfi risi termet volt, s rongyos, fekete ltzket viselt. Kzelebbrl megnzve Call rjtt, hogy
toprongyos szerelse eredetileg valamilyen egyenruha
volt. A szakadt, cska, sros s vres egyenruhn valami
emblma is volt, pont a frfi szve fltt, m Call nem
tudta kivenni, mi ll rajta.
Jasper gy festett, mint aki menten eljul. Call rdbbent, hogy a fi letben elszr lt koszsjtott
embert.
Mire Call rendesen elszrnyedhetett volna, mr meg
267

is jelent egy msik koszsjtott, tlk balra. A fi a msik alak fel perdlt, Mirit szorongatta, m ekkor a
jobbjn egy harmadik bukkant el a boztbl. Aztn
ellpett mg egy s mg egy s mg egy, mind holtspadtak, arcuk beesett. Egykettre krlvette ngyket a
koszsjtott emberek radata.
Az Ellensg serege risi tlerben volt velk szemben.
Mi... mit csinljunk? hebegte Jasper. Felkapott egy
botot a fldrl, s hadonszni kezdett vele. Tamara egy
tzgmbt formlt. Nem remegett a keze, m a lny arcra jeges rmlet lt ki.
lljatok mgm! parancsolta Aaron. Mindhrman.
Jaspernek nem kellett ktszer mondani. Tamara tovbbra is a tzgmbjt formzta, de gyorsan Aaron mg
hzdott. A legtbb koszsjtott a tiszts tloldaln
gylekezett, kavarg szemket a gyerekekre szegezve.
Nmasguk htborzongat volt.
n nem bjok mgd! tiltakozott Call. Nem flt.
Nem tudta, mirt. Nem tehetem. n vagyok az ellenslyod, s ltom rajtad, hogy nem pihented ki magad.
Nemrg hasznltl koszmgit. Korai lenne megint
azzal varzsolnod.
Aaron felszegte a fejt.
Muszj megprblnom.
Tl sokan vannak vitatkozott Call, mikzben a
268

sereg elindult feljk. Be fog szippantani tged a kosz.


Akkor magammal rntom ket a semmibe felelte
Aaron komoran. Az is jobb, mint az Alkaheszt, nem?
Aaron...
Sajnlom mondta Aaron, s futsnak eredt a koszsjtottak fel, meg-megcsszva a tleveleken. Tamara felnzett a tzgmbjrl, s felkiltott:
Aaron, bukj le!
A fi szt fogadott. Tamara elhajtotta a tzgmbt. A
gmb tvelt Aaron feje fltt, a koszsjtottak kztt
landolt, s felrobbant. Nhny koszsjtott lngra kapott, de a sereg nem torpant meg. Szenvtelen arckifejezsk nem vltozott, mg azok sem, akik lngokban
llva zuhantak a fldre.
Call most mr jobban flt, mint eddig valaha letben.
Aaron egyre kzeledett az ellensges sereg els sorhoz.
A krtor feltartotta a kezt, kosz rvnylett a tenyerben, egyre ntt, akr egy aprcska hurrikn. Eltrt a
kezbl, s...
A koszsjtott emberek elrtk Aaront. Seregk
mintha elnyelte volna a fit, s Callnek elszorult a szve.
Call az Ellensg serege fel botladozott... aztn megtorpant. Ismt megltta Aaront, aki dermedten llt, s
elkpedve nzett krl. A koszsjtottak kikerltk,
egyszeren elmentek mellette, meg sem prbltak hozzrni, gy ramlottak krltte, akr egy patak vize
egy k krl.
269

Call hallotta, hogy Tamara meg Jasper egyre hevesebben zihlnak, mivel a koszsjtottak Aaron mellett
elmasrozva egyenesen feljk tartottak. Taln meg
akartak szabadulni a krtor gyenge trsaitl, mieltt
szembeszlltak volna magval Aaronnal. Egyedl
Callnek volt kse, br nem igazn tudta, mennyi hasznt
venn Mirinek. Arra gondolt, hogy taln itt fog meghalni,
mikzben prblja megvdeni Tamart s Jaspert... meg
Aaront. Csak az a tudat vigasztalta, hogy ez legalbb
hsies hall lenne. Taln bizonytan, hogy mgsem az,
akinek az apja hitte.
A koszsjtottak elrtk ket. Aaron megprblt tnyomakodni kztk, igyekezett eljutni a bartaihoz. A
legels koszsjtott, aki felbukkant a tisztson, a hatalmas termet frfi, aki mindkt kezn szegecses csuklpntot viselt, megllt Call eltt.
Call mg ersebben szortotta Mirit. Elhatrozta, hogy
brmi is trtnjk, nem adja fel egyknnyen.
A koszsjtott megszlalt. Hangja rekedt volt, mintha
mr teljesen elszokott volna a beszdtl.
Mester szlt, s Callre szegezte rvnyl szemt.
Olyan rgta vrunk mr rd!
A legels koszsjtott letrdelt Call eltt. Aztn letrdelt egy msik is, meg mg egy s mg egy, mg vgl
mr mindannyian a fi eltt trdeltek, Aaron pedig rtetlenl llt kzttk, s hitetlenkedve meredt Callre a
tiszts tloldalrl.
270

13. FEJEZET

ester! szlt a koszsjtottak vezre (legalbbis Call annak vlte). Megljk neked a

krtort?
Ne! felelte Call sietve, elszrnyedve. Ne, csak...
maradjatok, ahol vagytok! Ott marad! parancsolt rjuk, mintha csak Harcebhez szlt volna.
Egyik koszsjtott sem mozdult. Aaron elindult Call
fel, a tlevelek ropogtak a bakancsa alatt. vatosan
lpkedett a trdel koszsjtottak kztt.
Mi a fene folyik itt? szlalt meg Jasper.
Egy kz nehezedett Call vllra. A fi riadtan prdlt
meg, de ltta, hogy Tamara ll mgtte. A lny a koszsjtottak seregt bmulta, majd tekintete Callre
szegezdtt.
ruld el, mit jelent ez az egsz! kvetelte. ruld
271

el, mit akarnak tled!


Hangjbl rzdtt, hogy mg ha nem is tudja a vlaszt, ersen gyantja. Call azt hitte, hogy Tamara dhs
lesz majd, amikor rjn az igazsgra. m a lny nem
ltszott mrgesnek. Hanem borzasztan szomornak
tnt, ami mg rosszabb volt.
Call? krdezte Aaron. Most mr csak legfeljebb fl
mterre voltak egymstl, de Call sokkal nagyobbnak
rezte a tvolsgot. A krtor bizonytalanul lldoglt,
igyekezett r sem nzni az t vez, tovbbra is trdel
koszsjtottakra, akik parancsra vrtak. Call szemgyre
vette a sereget: voltak kztk fiatalabbak s idsebbek,
m egyikk sem tnt tizenngy v alattinak. Egyikk
sem volt fiatalabb, mint maga Call.
Tamara a fejt csvlta.
Haragudtl rm, amirt hazudtam neked. Te most
ne hazudj neknk!
Gytrelmesen szrny csend kvetkezett. Jasper csak
bmult (s mg mindig a botot szorongatta, mintha azzal
megvdhette volna magt). Aaron azonban remnykedve
nzett Callre, mint aki arra szmt, hogy a fi mindent
meg tud magyarzni, s ez aztn mindennl rosszabb
volt.
n vagyok a... Hall Ellensge bkte ki Call. A
koszsjtottak erre furcsa hangot adtak ki: mintha
mindannyian egyszerre shajtottak volna fel. Egyikk
sem mozdult, m elnyjtott shajuk htborzongat
272

megerstse

volt

Call

szavainak.

vagyok

Constantine Madden... legalbbis ami maradt belle.


Az nem lehetsges mondta Aaron lassan, mintha
attl flt volna, hogy Call csnyn bettte a fejt, s
flrebeszl. A Hall Ellensge letben van. Hborban
ll velnk!
Nem, Joseph mester az, aki hborzik velnk felelte Call. Habozva folytatta, elismtelte a magyarzatot,
amit neki mondtak, amit nem akart megrteni. A Hall
Ellensge haldoklott a fagyos mszrls utn. Ezrt tltette a lelkt egy kisbaba testbe. Nagyot nyelt. n
voltam az a kisbaba. A lelkem Constantine Madden lelke. n vagyok Constantine.
Vagyis meglted az igazi Callum Huntot, s eloroztad a testt vdolta meg Jasper. Tz gylt a tenyerben, s vgigfutott a kezben tartott boton, mg lngra
nem lobbant a vge. Jasper valsznleg letben elszr
bnt ilyen lenygzen a tzmgival, de mintha szre
sem vette volna. Tamarra s Aaronra nzett. El kell
puszttanunk, most rgtn, mieltt mg megl minket,
mieltt megli a krtort. Aaron, meneklnd kell!
Aaron azonban egy tapodtat sem mozdult, arcn hitetlenked s egyszersmind elgytrt kifejezssel nzett
Callre.
De az nem lehet! mondta hatrozottan. Te vagy a
legjobb bartom.
A koszsjtottak vezre talpra llt. A tbbiek is fl273

keltek a fldrl, akr egy seregnyi bbu. Jasper fel vonultak, gy kerltk ki Callt, mintha tudomst sem
vettek volna rla.
Vrjatok! kiablta Call. Ne! Megllni!
Semmit sem rt el. A kifejezstelen tekintet harcosok
tovbbmasroztak Jasper irnyba. Nem mozogtak
gyorsan, de hatrozottan vonultak a fi fel, aki nem
htrlt el. Mg mindig gett a kezben a lng, s borzalmas eltkltsg lt a szemben, mintha felkszlt
volna arra, hogy utols leheletig kzdjn. ssze sem
lehetett hasonltani azzal a Jasperrel, aki egsz ton
nyavalygott, aki a legaprbb srlsek miatt is panaszkodott. Ez a Jasper rettenthetetlennek tnt.
Call azonban tudta, hogy minden hiba. Brmilyen
rettenthetetlen volt is Jasper, nem szllhatott szembe
tbb szz koszsjtott emberrel. Call az elbb mg attl
rettent meg, hogy a koszsjtottak hallgattak r; most
attl rettegett, hogy mi lesz, ha nem hallgatnak a parancsra.
Megllni! kiltotta ismt, zeng hangon. Kosz
s ressg gyermekei, elg legyen! Parancsolom, hogy
lljatok meg!
A koszsjtottak megtorpantak. Jasper zihlt; Tamara mellette llt, neki is lng lobogott a tenyerben.
Aaron is odalpett hozzjuk. Callnek zakatolt a szve. A
bartai felsorakoztak ellene.
Nem tudtam mondta, s hallotta, milyen esdekl a
274

hangja. Amikor a Magisztriumba jttem, mg nem


tudtam.
Mindhrman rmeredtek. Vgl Tamara szlalt meg:
n hiszek neked, Call.
A fi nagyot nyelt s folytatta:
Alapveten n sem rtem, hogyan lehetne igaz.
Senkit sem fogok bntani, ok? De Jasper... ha megtmadsz, a koszsjtottak meg fognak lni tged. Nem
biztos, hogy meg tudom lltani ket.
Na, s mikor tudtad meg? faggatta Aaron. Hogy
te... az vagy, aki?
Tavaly, annl a tekeplynl vlaszolta Call.
Joseph mester rulta el, de nem akartam hinni neki. Br
azt hiszem, apm mindig is gyantotta.
s ezrt akadt gy ki, amikor sikerlt bejutnod a
Magisztriumba szlt Jasper. Mert tudta, hogy gonosz vagy. Tudta, hogy szrnyeteg vagy.
Call sszerezzent.
Ezrt akarta, hogy Rufus mester elfojtsa a varzserdet mondta Aaron.
Callben nem is tudatosult, mennyire szerette volna,
hogy Aaron megcfolja Jasper kijelentst, amg a krtor
sz nlkl nem hagyta azt.
Figyeljetek, van valami, amit eddig nem tudtam
elmagyarzni, mert nem lett volna rtelme: apm nem
akar krt tenni Aaronban az Alkaheszttel. Arra akarja
hasznlni, hogy megmentsen engem.
275

Meg akar menteni? krdezte Jasper. Inkbb meg


kne lnie.
Lehet felelte Call. De attl mg egyltaln nem
rdemel hallt.
Na j, s te mit akarsz, Call? krdezte Aaron.
Ugyanazt, amit eddig is akartam! kiablta a fi.
Meg akarom szerezni az Alkahesztet, s vissza akarom
adni a Chnek. Meg akarom menteni apmat. Nem
akarok tbb borzalmas titkot rizgetni!
De nem akarod legyzni a Hall Ellensgt
mondta Jasper.
n vagyok a Hall Ellensge! kiltotta Call. Mr
legyztk az Ellensget! n a ti oldalatokon llok.
Igazn? csvlta a fejt Jasper. Szval, ha azt
mondanm, hogy el akarok menni innen, nem parancsolnd meg a koszsjtottaknak, hogy lltsanak meg?
Call hossz msodpercekig habozott, mikzben Tamara s Aaron rgus szemmel figyeltk. Vgl azt felelte:
De igen, meglltanlak.
Sejtettem.
Mr majdnem clhoz rtnk prblt magyarzkodni Call. Mr majdnem elrtnk apmhoz. Mg
mindig nla van az Alkaheszt. Mg mindig oda akarja
adni Joseph mesternek. s Joseph mester nem fogja arra
hasznlni a kesztyt, hogy megljn; lve kellek neki.
Meg fogja lni apmat, aztn megli Aaront, s ki tudja,
276

hogy azutn mi mindent fog tenni. Muszj befejeznnk a


kldetst.
Bartaira meredt, szuggerlta ket, hogy rtsk meg.
Hossz, hossz hallgats utn Tamara aprt biccentett.
Szval, akkor most mi legyen? krdezte.
Call a koszsjtottakhoz fordult.
Vigyetek Joseph mesterhez! parancsolt rjuk.
Vezessetek el hozz, egyiknket se merszeljtek bntani, s ne szljatok a mesternek, hogy jvnk!
A koszsjtott emberek elindultak. Krlvettk Callt,
Aaront, Tamart meg Jaspert, s magukkal sodortk,
terelgettk ket. A gyerekek gy a masroz hullaszer
lnyek kzti szk svnyen lpkedtek; Callnek errl a
Vrs-tenger sztvlasztst brzol festmnyek jutottak eszbe. Nem is mehettek volna ms irnyba, csak
amerre a koszsjtottak tartottak, s nem haladhattak
ms tempban, csak amivel az Ellensg serege masrozott.
Nma csendben vonultak t a stt erdn, nem hallatszott ms zaj, csak a tlevelek ropogsa a talpuk alatt.
Harceb vgan trappolt mellettk, otthon rezte magt a
sajt fajtja kztt. Callen minden egyes lpssel egyre
borzalmasabb magny lett rr. Ezek utn mr biztosan
nem trhet vissza a Magisztriumba. Tbb nem lesznek
bartai; nem tanulhat Rufus mestertl; nem ehet zuzmt
a menzn vagy jtszhat Celival a nagyteremben.
Legalbb Harceb vele tarthat majd, br Callnek fo277

galma sem volt, hova mehetnnek.


gy rezte, nagyon rgen menetelnek mr, mostanra
borzasztan sajgott a lba. Erezte, hogy egyre lassul, s
hogy a koszsjtottak tbbsge vele egytt lasst, hogy
lpst tarthasson velk.
Vagyis valjban Call diktlta a tempt.
Aaron mellje lpett.
Te lettl volna az ellenslyom mondta, s Call csak
a mlt id hallatn dbbent r, elszorul szvvel, hogy
mennyire szerette volna elltni ezt a feladatot.
Akkor mg nem tudtam szabadkozott. Amikor
felajnlottam.
Nem akarok harcolni veled folytatta Aaron. Jasper
s Tamara elttk mentek, a lny ppen hevesen magyarzott valamit. Nem akarok, de ez fog trtnni,
nem? Ez a sorsunk: hogy megljk egymst.
Ugye nem gondolod komolyan, hogy meg akarlak
lni? krdezte Call. Ha vgezni akarnk veled, rg
megtehettem volna. Meglhettelek volna lmodban. Mr
vagy milliszor kinyrhattalak volna. Simn lecsaphattam volna a fejed!
Ht, ez nagyon meggyz! motyogta Aaron. Tamara!
A lny lemaradt Jaspertl, hogy berhessk. Jasper
tovbb vonult elre, oldaln a koszsjtottakkal.
Mirt mondtad azt az elbb? krdezte Aaron.
Hogy hiszel Callnek?
278

Mert

megprblta

kicsapatni

magt

Magisztriumbl felelte a lny. Eleve sem akart bejutni. Ha tudta volna, hogy Constantine Madden, akkor
megprblta volna behzelegni magt a mestereknl,
hogy kmkedhessen utnuk. Ehelyett csak magra haragtott mindenkit. Egybknt is tette hozz ,
Constantine Maddennek hresen megnyer volt a modora, ami Callre nyilvnvalan nem igaz.
Kszi szpen mondta Call, s eltorzult az arca,
amikor ismt fjdalom nyilallt a lbba. Nem tudta biztosan, meddig kpes mg menni pihens nlkl. Ez
igazn szvmelenget volt.
Amgy pedig folytatta Tamara , bizonyos dolgokat nem lehet tettetni.
Mieltt Call megkrdezhette volna, pontosan mire
gondol, a lba megakadt egy gykrben, s elbotlott,
majd trdre esett. A koszsjtottak azonnal megtorpantak, a Jasper eltt haladk megfordultak, s a fi
mellkasra tettk a kezket, hogy meglltsk.
Call felnygtt, s a htra fordult, prblt talpra
vergdni.
Az egyik koszsjtott felemelte, olyan knnyedn
kapta a karjba, ahogy a fi egy macskt tartott volna.
Nagyon knos volt, s az mg knosabb, hogy megknynyebblst jelentett.
Innentl kezdve mi visznk tged, Mester kzlte
vele a koszsjtott.
279

Nem hinnm, hogy ez j tlet tiltakozott Call. A


tbbiek...
Egy msik koszsjtott megragadta Tamart, s a
vllra vetette. A lny vergdtt a szortsban.
Call! kiablta rmlten.
Ketten Aaront emeltk fel, egy tdik pedig a rgkapl s kiabl Jaspert kapta a levegbe.
Mindegyikket vinni fogjuk mondta Callnek a
koszsjtott, amelyik a karjban tartotta, br a tbbiek
mintha egyltaln nem nyugodtak volna meg ennek
hallatn. gy gyorsabban tudunk haladni.
Callt annyira meglepte ez az egsz, hogy mg parancsot adni sem jutott eszbe, mikzben a koszsjtottak
lptei felgyorsultak. getni kezdtek, aztn rohanni,
Harceb mellettk szaladt. Egyre csak futottak s futottak, olyan nagy tvolsgot tettek meg, amirl Call el sem
tudta kpzelni, hogy brta volna gyalog.
Azt hitte, hogy ilyen kzelrl a koszsjtottakbl a
rothads bze rad majd. Elvgre elmletileg halottak
voltak, csak a koszmgia lehelt beljk j letet. m a
szaguk inkbb gombra emlkeztette Callt, nem volt
kellemetlen, csak furcsa.
Aaron lthatan nyugtalan volt. Tamara egyszerre
tnt izgatottnak s rmltnek. Jasper arckifejezse viszont megfejthetetlen volt, semmitmond tekintete jelenthetett flelmet, ktsgbeesst vagy semmit sem.
Call, mit mvelnek? kiablta neki Tamara.
280

A fi sutn vllat vont.


Ht, cipelnek minket. Azt hiszem, segteni prblnak.
Nem tetszik ez nekem mondta Aaron olyan hangon, mint akivel forog a vilg.
A koszsjtottak mg gyorsabban rohantak, varzslat
hajtotta ket, t az erdn, a lehullott leveleken, t a folykon s sziklkon, utat trve a bokrokon s tsks bozton t, pfrnyok kztt. Aztn, ugyanolyan hirtelen,
ahogy futsnak eredtek, a koszsjtottak megtorpantak.
Call addig fickndozott, mg le nem pottyant a homokba. A tengerparton tallta magt, a fejk felett ragyog holdsarl ezsts cskot vetett a vzre.
A koszsjtott sereg sszbb hzdott, egyre kzelebb
lptek egymshoz, mikzben a vz fel tartottak. Call
hallotta az cent, ahogy a hullmok a partot nyaldostk.
A vzen hrom csnak ringatzott lgyan, clpkhz
kiktve. Call sszehzta a szemt, s megltott egy szigetet a tvolban, br csak azrt vette szre, mert ott nem
tkrzdtt vissza a hold fnye.
Ez lenne a Gonosz-sziget? krdezte Jasper.
Call felhorkant. Meglepte, hogy a fi egyltaln
megszlalt. Br arra jutott, hogy Jasper nyilvn komolyan gondolta a krdst, mivel elgg valszntlennek
tnt, hogy pont most tegyen szert nmi humorrzkre.
Koszsjtottak szlt Gall hogyan juthatunk t?
281

Szavai hallatn hrom koszsjtott belegzolt a tengerbe. A vz eleinte a combjukig rt, majd a derekukig,
aztn a nyakukig, vgl elbortotta a fejket.
Vrjatok! kiablta Call, m a koszsjtottak eltntek. Csak nem haltak meg? Meg lehetett egyltaln
lni ket?
Pr pillanattal ksbb fak kezek nyltak ki a tengerbl, s eloldoztk a csnakokat tart kteleket. Aztn
a csnakok elindultak a part fel, lthatatlan kezek
vontattk ket a vz alatt. A parthoz rve a koszsjtottak elbukkantak a felszn all, arcuk ugyanolyan
kifejezstelen volt, mint mindig.
Tyha! szlt Aaron.
Azt hiszem, be kell szllnunk mondta Tamara, s
az egyik csnakhoz lpett. Aaron, te lj egy csnakba
Call-lel!
Az meg mirt j? vonta krdre Jasper.
Tamara a koszsjtottakra nzett.
Hogy Call megllthassa ket, ha netn megprblnk vzbe fojtani a krtort.
Jasper kinyitotta a szjt, hogy tiltakozzon, aztn
visszacsukta.
Call vatosan bemszott az egyik csnakba. Aaron
kvette. Jasper elhelyezkedett a msik csnakban, Tamara pedig belt a harmadikba.
A koszsjtottak kivontattk ket a tengerre.
Call j sokat autzott az apjval, viszont nylt vzen
282

eddig csak komppal kelt t, amikor valami isten hta


mgtti helyre kellett elmennik Alastairrel egy vetern
kocsirt vagy valami ms rgisgrt. Ami a csnakzst
illeti, eddig csak azokban a kis dereglykben lt, amikkel
a Magisztrium fld alatti folyin kzlekedtek.
Mg soha nem volt ilyen kzel a vzhez, radsul a
nylt tengeren. Brmerre nzett, csak fekete hullmokat
ltott, jghideg permet csapott az arcba, s a vz olyan
ss volt, hogy cspte a szjt.
Nagyon flt. A koszsjtottak rmisztek voltak, s
attl mg, hogy hallgattak r, nem tartotta ket kevsb
szrnynek. A bartai legszvesebben menekltek volna
a kzelbl taln mg bntani is akartk. Radsul
most az apja meg Joseph mester vrt rjuk, akik mindketten kiszmthatatlanok s veszlyesek voltak.
Aaron sszegrnyedve lt a csnak orrban. Call szeretett volna szlni hozz, de sejtette, hogy gysem tudna
olyasmit mondani, amit Aaron szvesen hallana.
A koszsjtottak a tengerfenken vonultak, maguk
utn hzva a csnakokat. Call ltta a fejket a hullmok
alatt.
Kzelebb rve vgre jobban ki tudta venni az elttk
elterl szigetet.
Nem volt nagy, legfeljebb nhny kilomter tmrj,
s sr erd bortotta. A vzbl kimsz koszsjtottak
felhztk a kis csnakokat a partra. Call kimszott,
utna Aaron is, aztn odamentek a kzelben lldogl
283

Tamarhoz s Jasperhez. A lny Harceb nyakrvt fogta,


de a farkas ugatni kezdett, s Tamara elengedte, hogy
odaszaladhasson Callhez. Mindannyian azt figyeltk,
ahogy a koszsjtottak jabb s jabb sorai bukkantak
el a hullmokbl, akr a megfulladt kalzok szellemei
egy ksrtettrtnetben.
Mester! szlt a vezetjk, miutn az utols koszsjtott is kigzolt a partra. A frfi Call kzelben
strzslt, akr egy testr. Vr a srbolt.
Call elsre flrertelmezte a dolgot. Egy remnyteli
pillanatra azt hitte, hogy a koszsjtott a sajt seregre
gondol, s a rmsgek visszatrnek a srba. Aztn rdbbent, hogy a frfi nem gy rtette.
Call megbotlott, kis hjn a homokba rogyott.
Mrmint engem vr? A srboltom?
Aaron nagyon furcsa pillantst vetett r.
Kvess! szlt a koszsjtottak vezre, s elindult
az erdben. zott serege sszegylt mgtte, s egy svny fel tereltk Callt meg a trsait. Az utat nem vilgtottk ki, de elg szles volt, s a peremn fehr kvek
csillogtak a holdfnyben.
Call eltndtt, vajon mi trtnne, ha azt parancsoln
a koszsjtottaknak, hogy vonuljanak libasorban. Sz
nlkl engedelmeskednnek? Volna ms vlasztstik?
Aztn ebbl a gondolatbl kiindulva egyb szdlt s
furcsa elkpzelsei is tmadtak, hogy mi mindent parancsolhatna a koszsjtottaknak. Utasthatn ket,
284

hogy lejtsenek krtncot. Vagy hogy ugrljanak fl lbon. Elkpzelte, amint a Hall Ellensgnek serege
csatba indul, katonsan egyszerre ugrlva fl lbon.
Halk, rlt vihogs trt el belle. Tamara aggdva
nzett r. Ht igen, a gonosz nagyrnl csak az rlt
gonosz nagyr rosszabb gondolta a fi, majd alig brta
magba fojtani az ismt kitrni kszl, ideges rhgst.
Ekkor az svny les kanyart vett, s a fi megltta a
srboltot. A hatalmas pletet szrke kbl emeltk.
Rginek tnt, megltszott rajta a hossz vek meg a
tengeri leveg nyoma. A ktszrny, boltves ajt egyik
feln, j magasan, emberi fej alak kopogtat volt. A
bejrat boltve fl latin szavakat vstek. ULTIMA
FORSAN. ULTIMA FORSAN. ULTIMA FORSAN.
Mit jelent ez a felirat? tndtt Gall fennhangon.
Azt jelenti, kzelebb a vg, mint hinnd felelte a
koszsjtottak vezre. Mester.
Valami olyasmit jelent, hogy taln ez az utols
mondta Tamara. Nem tkletes a latintudsom.
Call rtetlenl nzett r.
Azt jelenti, hogy kzelebb a vg, mint hinnd
ismtelte el a koszsjtott szavait.
Jasper meglepettnek tnt.
Pontosan. Tnyleg azt jelenti.
Call, minek krdezted, ha magadtl is tudod? rtetlenkedett Aaron.
De ht nem tudtam, amg meg nem mondta! fe285

lelte Call bosszsan. A koszsjtottak vezrre mutatott.


Nem hallotttok?
Ismt borzalmas csend tmadt.
Call mondta Tamara lassan azt lltod, hogy ezek a
szrnyetegek beszlnek hozzd? Azt tudtuk, hogy te beszlsz hozzjuk, de egyikket sem hallottuk vlaszolni.
Leginkbb csak beszl bktt Call a vezetre, aki
szenvtelenl hallgatta ket. De ja, hallom, amit mondanak, s... Ti tnyleg nem hallotttok a tisztson?
Amikor Mester-nek nevezett?
Tamara a fejt csvlta,
Nem mondanak rtelmes szavakat szlt a lny
halkan. Csak mormognak meg nyszrgnek.
s fura hangokat adnak ki, mintha halkan jajgatnnak tette hozz Aaron.
n tkletesen rtelmes beszdnek hallom mondta
Call.
Azrt, mert ugyanolyan vagy, mint ezek! csattant
fel Jasper. Ezekben mr nincs llek, nincs bennk
semmi emberi, ahogy benned sincs. Nem vagy te semmi,
csak az Ellensg!
Ezeket a lnyeket az Ellensg alkotta mondta
Aaron, s zsebre dugta a kezt. Valahogy meg kellett
rtenie ket, hiszen a szolgi voltak. s te azrt rted
ket, mert...
Mert n vagyok az Ellensg fejezte be a mondatot
Call. Ez mr nem volt jdonsg, csak az igazsg egy
286

jabb borzalmas bizonytka. Olyan ijeszt vagyok,


hogy mg n is megijedek sajt magamtl motyogta.
Mester! szlt a koszsjtottak vezetje. Vr a
srboltod.
Nyilvnvalan arra szmtott, hogy Call odavonul a
hatalmas sremlkhez, s egyszeren bestl. s a fi
tudta, hogy knytelen lesz pontosan ezt tenni. Ez volt a
cljuk. Joseph mester itt vrta Alastairt.
Call kihzta magt, s elindult az ajt fel. Harceb
vgan baktatott mellette, lthatan elemben rezte
magt. Aaron, Tamara s Jasper kvettk ket.
Uramisten! hrdlt fel egyszer csak a lny elszrnyedve.
Call csupn pr msodperccel ksbb fogta fel, mire
reagl gy Tamara. Amit az imnt mg fej alak kopogtatnak nzett, valjban egy igazi, levgott emberi fej
volt, gy tztk ki az ajtra, akr egy vadsztrfet.
Egy lny feje volt, egy olyan lny, aki nem sokkal
tnt idsebbnek nluk. Nyilvnvalan nemrg lhettk
meg; szinte nem is ltszott volna halottnak, ha a nyaka
nem lett volna durvn tvgva. Mahagnibarna hajt
csapkodta a szl. Call furcsamd ismersnek tallta ezt
az arcot.
Tamara szembl patakzottak a knnyek. Letrlte
ket a kzfejvel, de mintha szre sem vette volna, hogy
sr.
Ez nem lehet mondta, ahogy kzelebb lpett az
287

ajthoz.
Call gy rezte, ltta mr valahol a lny arct... de
vajon hol? Taln Rajavik partijn? Lehet, hogy Tamara
egyik bartnje volt? De mirt tztk volna ki ide a fejt,
akr egy borzalmas zskmnyt?
Verity Torres szlt Jasper halkan, szinte suttogva.
Azta sem talltk meg a holttestt.
Call szrevette, mennyire elveszettnek tnik Aaron,
ahogy vkony pljban reszketve az elz krtort bmulta, aki a Magisztriumot vdte. Ha Aaron egy genercival elbb szletik, jut ilyen sorsra. Az fejt tztk volna ki az ajtra, iszonyatos figyelmeztetsknt.
Nem. Aaron hevesen pislogott, mintha abban remnykedett volna, hogy csak rosszul lt. Nem, ez nem
lehet . Nem lehet.
Call gy rezte, menten elhnyja magt.
Aztn a levgott feje szeme kinylt, pupilla s risz
nlkli, tejfehr, zavaros tekintet meredt rjuk.
Tamara felsikoltott. Jasper a szja el kapta a kezt.
A halott ajka megmozdult, szavakat formlt, s felzengett a hangja.
Miknt maga a Verity nv annyit tesz, igazsg,
eskszm nektek, hogy tnyleg n vagyok, ami Verity
Torresbl megmaradt. Itt alszanak a holtak, s a holtak
rzik ket. Ha be kvntok lpni, hrom talnyt fogok
feltenni nektek. Ha helyes vlaszt adtok mindhrom
krdsemre, belphettek a kapun.
288

Call tehetetlenl nzett a tbbiekre. Arra szmtott,


hogy Constantine Madden lelknek birtokban bebocstst nyer a srboltba, m Verity Torres feje nyilvnvalan nem ismerte fel.
Talls krdsek mondta Tamara remeg hangon.
Ok. Azokkal boldogulunk.
Minek nevezzk az eszeveszett zrzavart? krdezte a lny furcsa hangon, ami nem teljesen illeszkedett
szja mozgshoz.
Jaj, ne! Ez nem vicces szlt Call. Ez nagyon, de
nagyon rossz pon.
Mirl beszlsz? rtetlenkedett Aaron, Mi a vlasz? Kosz?
Tamara mg Callnl is feldltabbnak tnt.
Fejetlensg felelte. A vlasz a fejetlensg. rted?
Verity Torres rekedt nevetst hallatott. A tekintetben azonban nem ltszott vidmsg; szeme fehr s
veges maradt.
Ki tette ezt veled? krdezte hirtelen Aaron. Kicsoda?!
Biztosan Joseph mester mondta Tamara.
Constantine addigra mr elhagyta a csatamezt. A fagyos mszrls barlangjban volt...
s ppen elorozta valaki testt, hogy beledughassa a
sajt lelkt szaktotta flbe Jasper. s br a szavai
bntottk Callt, a fi ugyanakkor borzasztan meg is
knnyebblt, amirt Constantine Madden nem tehette
289

ezt a szrnysget; hiszen ppen azzal volt elfoglalva,


hogy Callum Huntknt szlessen jj. Az Ellensg persze rengeteg ms szrnysget tett. De ezrt itt nem
volt a felels.
Ez nem volt valdi talny kzlte a fej, gyet sem
vetve Aaron krdsre. Csupn bemelegtsnek szntam.
El kell tnnnk innen mondta Jasper. Akadozott a
hangja a flelemtl. Most rgtn el kell hznunk.
s mgis hova mehetnnk? faggatta Aaron. Tbb
szz koszsjtott van mgttnk. Kihzta Krdezz
csak!
Kezdjk ht! mondta Verity. Mi az, aminek csak
kezdete van, de vge nincs, mgis a vgt jelenti mindennek, ami valaha is elkezddik?
A hall vgta r Call. Ez knny volt. rlt, hogy
ilyen hamar kitallta a vlaszt. A j a talls krdsekben ttel tuti nem szerepelt a gonosz nagyrra jellemz
dolgok listjn.
Kattans s csikorgs hallatszott, ahogy az ajt els
retesze kinylt.
Jjjn ht a msodik talny! Elbb-utbb elgyengt
titeket, mgis megsiratjtok, ha elmlik. Agyonthetitek, mgsem ll meg soha. Mi az?
Taln maga az Ellensg? tndtt Call. De nem, ez
nem tnt helyes vlasznak.
A gyerekek egymsra nztek. Vgl Tamara vlaszolt.
290

Az id mondta.
jabb kattans-csikorgs.
me, az utols talny mondta Verity. Mi adhat
meg nektek mindent, amire vgytok, de veheti is el
mindazt, amitek van?
Csend tmadt. Call trte a fejt. Adhat vagy elvehet,
adhat vagy elvehet. A talnyok ltalban nagyobb jelentsg dolgokrl szltak, mint ami elsre helyes vlasznak tnt. Olyasmi szokott lenni rjuk a megolds, mint
szeretet, hall, vagyon, hrnv vagy let. Call nem hallott
mst, csak a koszsjtottak tvoli nygst meg a sajt
llegzst. Amg egy les, remeg hang a nmasgba
nem hastott.
A kockzat mondta Jasper.
Verity Torres csaldott shajt hallatott, lehunyta
borzalmas szemt, s felhangzott az utols kattans. Az
ajt kitrult. Call semmit sem ltott a kszbn tl,
csakis sttsget. Egyszeriben azon kapta magt, hogy
egsz testben reszket, s mintha mg soha letben nem
fzott volna ennyire.
Kockzat.
Aaronra s Tamarra nzett, mly levegt vett, s
tlpett a kszbn.
A srboltot halvnyan megvilgtottk a falban tndkl kvek, amik a Magisztrium ragyog sziklira
emlkeztettk Callt. A flhomlyban kivett egy folyost,
ahonnan mintha t terem nylt volna.
291

Htrafordult, s a rmsges alakokra meredt, akik


izz szemkkel bmultk ket. A vezetjk Callre szegezte a tekintett. A fi megprblt hatrozott hangot
megtni.
Maradjatok idekint, kosz gyermekei! Hamarosan
visszatrek.
A koszsjtottak egyszerre hajtottak fejet. Call elborzadva ltta, hogy velk egytt Harceb is gy tesz. Mg
a farkasa is fejet hajtott eltte. Elnttte a szomorsg:
mi van, ha Harceb csak azrt tartott ki mellette, mert
knytelen volt? Mert erre teremtettk? Call gy rezte,
ennek mg a gondolatt sem brja elviselni.
Call? szlt htra Tamara. Mr elre is sietett a
folyosn, Aaronnal s Jasperrel az oldaln. Szerintem
ezt ltnod kne.
A fi htranzett a seregre. Egyszerre kptelen tletnek tartotta, hogy egyetlenegy koszsjtottat se vigyenek magukkal, hogy megvdje ket. A vezetre mutatott.
Kivve tged. Te gyere velem! Megprblta elterelni a gondolatait Harcebrl, s beljebb bicegett a mauzleumba. A koszsjtottak vezre kvette, s Call figyelte, ahogy a frfi gondosan becsukja mgttk az ajtt, kizrva a klvilgot. A vezr megfordult, s Callre
nzett, a parancsra vrva. Kvess engem! utastotta
a fi. Vdj meg, ha brki bntani prblna! A koszsjtott biccentett. Van neved? A frfi a fejt cs292

vlta. Ht, j mondta Call. Akkor n Stanley-nek


foglak szltani. Fura, ha nincs neved.
Stanley nem reaglt, gy ht Call megfordult, s elindult a folyosn. Flton jrt, amikor meghallotta, hogy
Tamara ismt hvja:
Call! Ezt muszj ltnod.
A fi a tbbiek utn sietett. Tamara, Aaron meg
Jasper egy flke eltt csorogtak. Amikor Call s Stanley
odart, mindhrman flrelltak, hogy a fi belthasson a
flkbe.
Odabent egy mrvnytmb volt... amin egy fi holtteste hevert. A sttbarna haj fi szeme csukva volt,
karja kinyjtva hevert az oldala mellett. Testet tkletes
llapotban riztk meg, de nyilvnvalan halott volt.
Bre viaszsrga volt, mellkasa nem emelkedett-sllyedt.
Br valaki fehr temetsi ruhba ltztette, mg mindig
viselte a csuklpntjt, ami elrulta, hogy egykor rzves dik volt a Magisztriumban.
A falba vstk mgtte a nevt: Jericho Madden. Teste
krl klnfle furcsa trgyakat helyeztek el. Egy rongyos takart, nhny fzetet meg poros ktetet, egy kis,
vilgt gmbt, ami mintha lassan lemerlt volna, egy
aranykst meg egy gyrt, rajta olyan pecsttel, amit
Call nem ismert fel.
Ht persze suttogta Tamara. A Hall Ellensge
nem sajt magnak emelt srboltot. gy hitte, hogy nem
fog meghalni. A testvrnek ptette ezt a helyet. Ezek az
293

szemlyes trgyai.
Aaron mulva meredt a flkre.
Call meg sem brt szlalni. Megsajdult a szve, pontosan az a fjdalmas vgyds lett rr rajta, amit hiba
akart rezni akkor, amikor megltta desanyja kznyomt a vgzett dikok csarnokban. Szeretetet rzett,
ktdst a csaldhoz s a mlthoz. Nem brta levenni a
szemt a mrvnytmbn fekv firl, s eszbe jutottak
a trtnetek, amiket rla hallott: volt ht Constantine
fivre, akit fel akart tmasztani, akinek elvesztse miatt
ksrletezni kezdett a kosszal s megalkotta rettenetes
lnyeit, akinek halla utn a krtor magt a hallt tette
meg legfbb ellensgv.
Call eltndtt, vajon szeret-e majd valaha is valakit
ennyire, hogy kpes legyen mindent megtagadni rte,
hajland legyen felgetni az egsz vilgot, csak hogy
visszakaphassa t.
Olyan fiatalok voltak szlalt meg Aaron. Jericho
nagyjbl velnk egyids lehetett. s Verity is csak egy
kicsivel volt idsebb. Constantine pedig mg a harmincat
sem rte meg.
A mgushbor lngja mindannyiukat felemsztette.
Borzalmas volt belegondolni ugyanakkor Call mg
soha senkit nem hallott ilyen egyttrzssel beszlni
Constantine-rl.
Persze ki ms is beszlt volna rla gy, mint Aaron.
Aaron brkivel egytt tudott rezni.
294

Ezt nzztek! szlt Jasper. Kicsit elrbb ment a


folyosn, s most egy msik flkbe bmult be. A falban
ragyog, furcsa kvek htborzongat fnyt vetettek az
arcra. Van itt valaki, akit ismernk.
Call mr azeltt tudta, ki fekszik ott, mieltt maga is
odart volna. Egy sovny, szepls fi, szgegyenes, barna
hajjal, aki rkre lehunyta kk szemt.
Drew.
Jl emlkezett arra, amikor legutbb ltta Drew
holttestt, arra, hogy Joseph mester varzslattal beforrasztotta a sebeit, br a fia addigra mr halott volt. Most
teljesen pnek tnt a teste, br a lelke eltvozott.
t is szemlyes trgyak vettk krl, sszehajtogatott
ruhk s kedvenc jtkok, egy lovas figura meg egy
fnykp, amin a fi egyik karjval a mosolyg Joseph
mestert lelte t, a msikkal pedig valaki mst akit
levgtak a kprl.
Call mr pp fl akarta venni a fott, hogy kzelebbrl
is szemgyre vegye, amikor tompa, tvoli hangok hallatszottak a mlybl.
Ti is hallotttok? suttogta, azzal elhtrlt Drew
holttesttl, s visszament a folyosra.
Lpcs nylt le a sttbe: gy festett, mintha magbl
a sziklbl faragtk volna ki, s beletelt pr pillanatba,
hogy Call felfogja, csakis varzslattal alakthattk ki.
Kzelebb a vg, mint hinnd.
Call lbujjhegyen leosont a lpcsn. A tbbiek mg
295

nla is vatosabban kvettk. A legals lpcsfokon


megllva a fi krlnzett a barlangszer, homlyos
teremben. Idelent mg sttebb volt, kevesebb vilgt k
volt a falakon.
Aztn megltta a testet. Az utols holttestet: magt
Constantine-t. is egy mrvnytmbn fekdt, karjt
keresztbe tettk a mellkasn. Sttbarna hajval s
markns vonsaival akr jkp is lehetett volna, ha
nem bortjk arca jobb felt csnya gsi sebek, amik
egsz nyakn vgighzdtak, s eltntek a gallrja alatt.
Annyira viszont nem voltak vszesek a hegek, ahogy Call
kpzelte, miutn annyit hallott az Ellensg sszegett
arcrl meg a maszkrl, amit ezrt hordott. Constantine
alapveten gy nzett ki, mint egy tlagember. Klsre
szrnysgesen normlisnak tnt. Lehetett volna
akrmelyik jrkel az utcn. Brki, akrki.
Call kzelebb lpett hozz. Stanley engedelmesen
kvette.
Mit ltsz? suttogta Aaron a lpcsrl.
Psssszt susogta vlasz helyett Call, s mg kzelebb hzdott Constantine testhez. Maradjatok ott!
Hangokat hallott a falak mgl. Csak nem szellemek
voltak itt? Vagy csak kpzeldtt? Mr semmiben sem
volt biztos. Nem brta levenni a szemt a holttestrl. Ez
n voltam gondolta. Elszr ezzel az arccal nttem fel,
mieltt Callum Huntt vltoztam volna.
Elszdlt. Botladozva elhtrlt, a falnak dlt, bele296

simult egy stt zugba, pp, amikor kinylt egy rejtekajt, s belpett a helyisgbe Joseph mester, nyomban
Call desapjval.
A finak drmblt a szve. Ezek szerint elkstek: mr
nem llthattk meg Alastairt.

297

14. FEJEZET

oseph mester pontosan ugyangy nzett ki, mint


amikor Call legutbb ltta: ugyanaz a bot volt nla,
ugyanazt az ltzket viselte, s ugyanolyan rlten
csillogott a szeme.
Nlad van az Alkaheszt, helyes mondta
Alastairnek. Tudtam, hogy jobb lesz, ha egyttmkdnk. Hiszen igazbl mindketten ugyanazt akarjuk.
Alastair viszont kimerltnek tnt. Piszkos volt a ruhja; cska farmert s viharvert anorkot viselt. Borosts volt a kpe.
Egyltaln nem ugyanazt akarjuk. n csak vissza
akarom kapni a fiamat.
A fiamat Amikor Call megltta az desapjt, egy pillanatra megknnyebbls nttte el. A jl ismert meghittsg. Most viszont gy rezte, mintha mellbe vgtk
298

volna. Tudta, kit akar visszakapni az apja, s az nem


maga volt.
Joseph mester tekintete a stt sarokba tvedt, ahol
Call meg Stanley rejtztek. A fi megdermedt, igyekezett
szobormereven llni. Mg levegt sem mert venni, nehogy lebukjanak. Aaron meg a tbbiek nyilvn megreztk, hogy valami baj van, mert a lpcsn maradtak,
ahol nem vehettk szre ket. Stanley szoks szerint
utnozta Callt, s szintn megdermedt. Alastair kvette
Joseph mester tekintett oda, ahol Call meg Stanley
lldogltak a homlyban.
Koszsjtottak csvlta a fejt a fi apja. Nem
lenne szabad csak gy itt hagynod ket.
Minden srboltba kellenek rk felelte Joseph
mester. Taln hozz volt szokva, hogy Constantine
Madden srboltjban szabadon mszkljanak a koszsjtottak. Vagy taln csak elvonta a figyelmt Alastair.
A fiad meghalt. De mg feltmadhat. Felnevelted
Constantine-t, aki korunk s taln minden idk legnagyobb mgusa volt, s ismt az lesz. Amint visszakapja a
sajt testt, a fiad lelkt is kpes lesz visszahelyezni
annak testbe. Ha tnyleg megjavtottad az Alkahesztet,
akkor mr csak Callumra lesz szksgnk.
Elbb meg akarok gyzdni arrl, hogy az Alkaheszt
nem fogja meglni Callt kzlte vele Alastair. Megmondtam neked, hogy csak akkor hozom t el ide, ha
biztosan tudom, hogy nem esik baja.
299

, amiatt ne aggdj! mondta Joseph mester. n


mr gondoskodtam rla, hogy Callum mindenkppen
csatlakozzon hozznk.
Alastair a mester fel lpett, s Call megltta, hogy
bal kezn az Alkahesztet viseli. Csillogott, ahogy apja az
ujjait mozgatta, s pontosan gy nzett ki, mint a kpen.
Ezt meg hogy rted?
gy rtem, hogy Callum elhagyta a Magisztriumot,
termszetesen tged keresve. Meg akar menteni tged a
mgusok haragjtl. Tudtam, hova megy, gy ht nyomokat hagytam neki, amik egyenesen ide fogjk vezetni.
Mg ksrket is kldtem elbe, hogy szpen idehozzk.
Biztosthatlak, Alastair, gondosan gyeltem a fi psgre. Ez a gyermek sokkal tbbet jelent nekem, mint
neked.
Call szve kalaplt. A levelekre gondolt: mindegyikben
szerepelt a tallkoz helynek pontos szlessge s hoszszsga, a kitztt idpont sem kerlhette el a figyelmt,
radsul ppen volt elg idejk, hogy iderjenek. Egszen mostanig azt hitte, hogy szerencsje volt, hogy egy
lpssel a felnttek eltt jrt. Ehelyett azonban pontosan
Joseph mester kezre jtszott.
Callt egy pillanatra teljesen cserbenhagyta a btorsga. Elvgre gyerek volt mg. A tbbiek is csak gyerekek voltak, hiba volt egyikk maga a krtor. Mi van, ha
tl nagy fba vgtk a fejszjket? Mi van, ha nem segthetnek?
300

Alastair megszlalt, de Call nhny pillanatig nem is


volt kpes a szavaira sszpontostani.
Garantlhatom, hogy tvedsz mondta az apja.
Callum sokkal tbbet jelent nekem, mint amit neked
valaha is jelenthetne. Tartsd magad tvol tle! Nem tudom, hogy -e genercija legnagyobb mgusa, vagy
brmi ilyesmi... de j gyerek. t senki sem trte meg gy,
ahogy te megtrted a Madden fivreket. Jl emlkszem
rjuk, Joseph, s emlkszem, mit tettl velk.
Callnek sajgott a szve. Alastair nem gy beszlt,
mintha gylln t, pedig azrt jtt ide, hogy lecserlje t
az igazi fira.
Ne lbld itt nekem az Alkahesztet! Tudod, hogy
bennem nem tehet krt mondta Joseph mester, s
felemelte a botjt. Hiba is kvnom, brcsak tudnk
koszmgit hasznlni, nem vagyok r kpes, gy semmi
rtelme a kesztyvel fenyegetned. A koszsjtottak
egyedl azrt engedelmeskednek nekem, mert annak
idejn Constantine ezt parancsolta nekik.
Nem azrt jttem, hogy fenyegesselek, Joseph felelte Alastair, s Constantine Madden testhez lpett.
Joseph mester a homlokt rncolta.
Na, j. Ebbl elg! Add ide az Alkahesztet! Igazn
szeretnlek megjutalmazni, de nehogy egy pillanatra is
azt hidd, haboznk vgezni veled, ha netn ellenllnl
nekem! Roppant praktikus volna, ha egy srboltban
halnl meg. Nem kne messzire mennem, hogy elte301

messelek.
Alastair jabb vatos lpst tett a holttest fel.
Joseph mester felemelte a kezt, mire mintha tucatnyi
vkony ezstzsinr trt volna el a sttbl. Alastair
kr csavarodtak, gy tekeredtek r, ahogy egy pk ktz
meg egy legyet, mieltt lakmrozna belle. A frfi felkiltott fjdalmban, kszkdve igyekezett kiszabadtani
kesztys kezt.
Callnek muszj volt tennie valamit.
Elg! kiltotta. Hagyja bkn apmat! Stanley,
csinlj valamit! Kapd el!
Joseph mester s Alastair dbbenten bmultak,
mindkettjk szmra vilgoss vlt, hogy tvesen hittk koszsjtottnak a lpcs aljban lldogl Callt.
Stanley vontatott mozdulatokkal elindult Joseph mester
fel, m Call parancsa olyan semmitmond volt, hogy a
finak fogalma sem volt, tulajdonkppen mit fog tenni a
koszsjtott. Az biztos, hogy Joseph mester lthatan
nem izgatta magt; gyet sem vetett Stanley-re, mintha
a koszsjtott ott sem lett volna.
St mg el is mosolyodott.
Lemegynk suttogta Aaron. Call gondolkods
nlkl odanzett, s megltta, hogy Tamara, Jasper s
Aaron mind elindultak lefel a lpcsn. Intett nekik,
hogy menjenek vissza.
, Callum, de rlk, hogy vgre csatlakozol hozznk! szlt Joseph mester. Ltom, bartokat is hoztl
302

magaddal, br innen nem tudom kivenni, pontosan kiket. Csak nem veled tartott a hsges krtor? Milyen
kellemes meglepets!
Stanley mr majdnem odart, ahol Joseph mester llt.
Megnyerhetnnk a hbort gondolta Call. Ha megparancsolom Stanley-nek, hogy ljn meg tged, azzal
megnyernnk a hbort.
De vajon tnyleg gy lett volna? Megnyerhettk a jk a
hbort, amg az Ellensg letben volt?
Call? szrnyedt el Alastair. Tnjetek el innen!
Tamara s Jasper lebotladoztak a legals lpcsfokra.
Nyilvnvalan megdbbentette ket az Ellensg holttestnek ltvnya, ahogy az is, kik llnak mellette. Aaron megprblt odalpni Callhez, m Tamara meg
Jasper sietve elhzdtak.
Engedjetek mr oda! tiltakozott Aaron. A nyakt
nyjtogatta, hogy lssa, mit bmulnak a tbbiek.
Sz sem lehet rla suttogta Tamara hevesen. Call
apjnl van az Alkaheszt. Az akr meg is lhet tged.
Apmnak igaza van. El kell tnntk innen
mondta a fi. Vigytek Aaront biztonsgos helyre!
Ltta a hatrozatlansgot az arcukon, s maga is
bizonytalan volt: nem akarta veszlybe sodorni a bartait, de nem tudta, nlklk mennyi btorsgot tud szszeszedni.
Nzztek! kiltotta Jasper.
Stanley elrt Joseph mesterhez, megragadta a csuk303

ljt, s mindkt karjt a hta mg rntotta, gy a


mgus fogsgba esett. Joseph mester azonban meg sem
moccant; gy tett, mintha mi sem trtnt volna. Mintha
nem fogta volna le egy koszsjttt. Mintha Call nem
ejtette volna foglyul. Rezzenstelen arccal bmult Callre
a helyisg tls felbl, frksz tekintete mintha lyukat
getett volna a fiba.
Erre semmi szksg, Callum mondta Joseph
mester. Constantine, n vagyok a leghsgesebb szolgd.
Hallottam, mit mondott apmnak kzlte Call.
s nem vagyok Constantine.
Azt is hallottad, mit mondott apd nekem. Hogy
mire lett volna kpes. Ez az igazi otthonod, egyedl itt a
helyed, nvelem.
Call az desapja fel indult. Alastair, kezn a rzkesztyvel, mg mindig az t gzsba kt zsinrok kzt
vergdtt. Amint megltta, hogy a fi felje igyekszik,
sietve prblt elhzdni.
Call! szlt r. Ne gyere kzelebb!
A fi megtorpant. Csak nem flt tle az apja? Taln
tnyleg gyllte?
Majd mi eloldozzuk mormolta neki Tamara, majd
Jasperrel odaosontak Alastairhez.
Hallgatnotok kne Callre. Menekljetek innen!
kiablta nekik Alastair, mikzben Tamara lehajolt, hogy
szemgyre vegye a frfit fogva tart ezstzsinrt. A va304

rzsktlen egyetlen csomt sem lehetett ltni. Call nagyon remlte, hogy a lny tudja, hogyan lehet kioldani,
mert neki aztn fogalma sem volt rla. s Callt is vigytek magatokkal! Itt egyiktk sincs biztonsgban,
legkevsb maga Call.
Mrmint legkevsb Aaron. Adja ide az Alkahesztet!
kvetelte a hajthatatlanul gyakorlatias Jasper. Adja
ide, s akkor mindannyian elmehetnk innen! Tamara
karjra tette a kezt. Ne szabadtsd ki, amg t nem
adja neknk a kesztyt!
Joseph mester tovbbra is Callre szegezte a szemt.
Viccesnek talltad a fejet? krdezte. Verity Torres fejt? A talnyokat? Te magad tervezted ezt az egsz
helyet, a bejrattal egytt. Persze eredetileg nem ezt a
fejet szntad a kapura, de az n rgtnztt megoldsom
is elg vicces, nem gondolod?
Callnek semmi kedve nem volt nevetni. Egsz mostanig megnyugtatan j jelnek vette azt, hogy meg tudott fejteni nhnyat a rejtvnyek kzl. m ezek szerint
csakis azrt sikerlt megfejtenie ket, mivel annak idejn maga volt az a pasas, aki roppant humorosnak tallt egy levgott fejet.
Add mr oda Jaspernek az Alkahesztet, apa! kiablta, mert mr kezdett elege lenni ebbl az egszbl.
Alastair azonban elfordtotta a fejt, mintha r sem
brt volna nzni Callre. Maghoz szortotta kesztys
kezt, s elhzdott, amikor Tamara meg akarta rinteni
305

az Alkahesztet.
Hagyjatok itt! kiltott a lnyra s Jasperre.
Menekljetek innen! Vigytek magatokkal Callt s a
krtort is!
Aaron mostanra odalpett Constantine Madden holtteste mell, s elszrnyedve bmult le r. Call bicegve
elindult fel; el tudta kpzelni, mire gondol Aaron: hogy
ez a kz vgzett Verity Torresszel, ez a kz ontotta ki
ezernyi mgus lett. Egy krtor keze, akrcsak Aaron.
Az Ellensg tizenhrom vvel ezeltt halt meg
szlt Aaron szntelen hangon. Akkor meg hogyan lehetsges, hogy gy nz ki, mintha nem is lenne halott?
Hogyhogy egyikk sem tnik halottnak?
Azt hiszitek, hogy ez csupn egy srbolt mondta
Joseph mester.
Ht, igencsak annak ltszik felelte Call. Elvgre
holttestek vannak benne, meg minden.
Ez volt a vgs menedked a hall ell folytatta
Joseph mester. Itt jttl r, miknt hasznlhatod fel a
kosz erejt arra, hogy pen megrizz holttesteket,
megvd ket az idtl lettelenl, de vltozatlanul. Itt
rizted a fivred testt, hogy egy szp napon majd feltmaszthasd. Itt hasznltam fel ugyanezt a varzst,
hogy megvjam a te tested...
Ez nem az n testem! kiltotta Call. Mi kell mg,
hogy vgre feladja? Nem emlkszem semmire! letemben elszr ltom ezt a helyet! Nem az vagyok, akinek
306

hinni akar, s soha nem is vltozom azz!


Joseph mester arcra szles mosoly lt ki.
Annak idejn, a Magisztriumban, hossz vekbe
telt, hogy segtsek neked tklyre fejleszteni a koszmgia hasznlatt. Titokban kpeztelek, a mestered
hta mgtt. Sokszor lettl dhs, s pontosan ugyangy
kiabltl velem. Nem az vagyok, akinek hinni akar.
Pontosan ugyanezt mondogattad nekem. Biztos vagyok
benne, hogy miutn a lelked visszakerl a testedbe,
sokkal tbbre fogsz emlkezni. Taln ez az let lesz az,
ami csupn lomnak fog tnni. Call fel indult, m
Stanley visszarntotta. De mg ha soha nem is trnek
vissza az emlkeid, az igazi termszeteden nem vltoztathatsz, Constantine.
Ne nevezze gy! szlalt meg Aaron fagyos hangon.
s az emberek igenis folyton vltoznak. Ez a hely pedig
undort. Ez az egsz dolog undort. Ht j, Constantine
Madden thelyezte a lelkt Call testbe; ezen mr nem
vltoztathatunk. Hagyja bkn Callt! Hagyja bkben
nyugodni a holtakat!
Joseph mester elfintorodott.
Ilyet csak az mondhat, aki mg soha nem szenvedett
el igazi vesztesget.
Aaron megperdlt. Call eddig csak nhnyszor ltta t
ilyennek, mintha mr nem is egyszeren Aaron lett
volna. Most csakis a krtor volt, a kosz ura. Tenyerben
rvnyleni kezdett a sttsg.
307

Bven eleget tudok a vesztesgrl mondta. Maga


egyltaln nem ismer engem.
Viszont nagyon is jl ismerem Constan... Callt felelte Joseph. Ht nem akarod visszakapni desanydat, Call? Nem akarod, hogy letre keljen?
Ne merszelj Sarah-rl beszlni! hrdlt fel
Alastair. Vagy egyedl szabadult ki a fmktelek fogsgbl, vagy Tamara meg Jasper oldoztk el. Akrhogy
is, mg mindig a kezn volt az Alkaheszt.
A frfi Call fel rohant.
Abban a llegzetelllt pillanatban Call tudta, hogy
meg fog halni. Eszbe jutott a bkly, amivel apja vasra
akarta verni t a pincjkben, eszbe jutottak a szavak,
amiket Joseph mester mutatott neki, amiket desanyja
vsett a jgbe ugyanazzal a kssel, amit Alastair Call
fel hajtott a vasprba utn: FIT MEGLNI.
s most, tizenhrom vvel ksbb, Alastair vgre elsznta magt, hogy megtegye.
Call nem mozdult. gy gondolta, ha nnn desapja
ennyire gylli, ha Alastair kszen ll vgezni vele, akkor taln tnyleg szrnyeteg, aki nem rdemli meg az
letet. Taln tnyleg meg kell halnia.
A fi krl mintha minden lelassult volna: Aaron,
Tamara s Jasper fel szaladtak, m tl messze voltak
ahhoz, hogy idben odarjenek hozz, Joseph mester
pedig a koszsjtott markban vergdve kiablt.
Parancsolom, hogy eressz el! hallotta Call a mester
308

kiltst... s dermedt dbbenettel ltta, hogy Stanley


engedelmeskedik. Az reg mgus Call fel rohant, s
rvetette magt, hogy sajt testvel vdje meg az apjtl.
Call lba sszecsuklott, s a fi a fldre rogyott, Joseph
mester teste al szorult.
Alastair azonban nem torpant meg. Elfutott Call s
Joseph mester mellett, egyenesen a Hall Ellensgnek
holttesthez szaladt. A mrvnytmb mellett megllt.
Joseph, komolyan azt hitted, r tudsz venni, hogy
elruljam a sajt fiamat?! Amint elrultad nekem, hogy
t akarod helyezni a lelkt ennek a gazembernek a testbe, rgtn tudtam, mit kell tennem. Azzal felemelte a
kezt, amin az Alkaheszt a flhomlyban is gynyren
csillogott, majd teljes ervel lecsapott a kesztyvel
Constantine Madden mellkasra, pontosan a szve fl.
Joseph mester felvlttt, s feltpszkodott a fldrl,
Call pedig khgve feltrdelt, s az apjra meredt.
A Hall Ellensgnek bre all fny sugrzott, ahol a
keszty hozzrt krltte pedig elfeketedett a holtteste, mintha tz gette volna el. Alastair ordtott fjdalmban, ahogy a felforrsodott Alkaheszt vrsen izzani kezdett. vltve hzta ki a kezt a kesztybl.
Egszen a knykig piros gsi sebek bortottk a brt.
Apa! Call talpra kszldott. A helyisget belengte
az g hs bze, s a fst cspte a fi szemt.
Ne! NE! kiltotta Joseph mester, azzal felkapta a
botjt, s Constantine teste fel vetette magt. Felkapta
309

az Alkahesztet, fjdalmas vltst hallatva, ahogy keze


a forr fmhez rt. m a kn ellenre nem eresztette el a
kesztyt. Meglengette a botjt, amibl mgia robbant ki,
krbevette az Ellensget, s prblta meglltani az ert,
ami pp elemsztette Constantine testt. A teremben
sistergett az energia, ahogy a mgus jra meg jra
megidzte a vdelmez varzst.
Call bicegve elindult fel, m megtorpant. Hirtelen
teljesen elszdlt. Kezdett elsttedni eltte a vilg. Mi
trtnik velem? gondolta, mikzben trdre rogyott. Nem
rzett fjdalmat, m egsz testben reszketett, mintha
Constantine-nal egytt t is elemsztette volna a keszty ereje.
Fuss, Call! kiablta Alastair, mellkashoz szortva
meggett karjt. Meneklj innen!
Nem... nem brok zihlta Call, majd a kvetkez
pillanatban hrom alak llta krbe, Aaron, Tamara meg
Jasper, s egyikk megprblta talpra hzni, m a lba
nem akart engedelmeskedni. Menjetek nlklem!
suttogta. Hagyjatok itt!
Sz sem lehet rla! ragadta meg valaki a karjt.
Call rjtt, hogy Aaron az.
Mi trtnik vele? Jasper ijedt suttogst alig lehetett hallani Joseph mester kiablstl; Constantine
Madden mellkasa behorpadt, akr egy lufi, amibl kiszvjk a levegt.
Fogd el a krtort meg a bartait! kiablta Joseph
310

mester Stanley-nek. ld meg mindet, csak Callumot


ne!
A koszsjtott feljk masrozott. Call hallotta Tamara ijedt kiltst, s rezte, hogy a lny tkarolja;
hrman egyttes ervel prbltk a lpcs fel rngatni,
m szinte sz szerint holtsly volt. Kicsszott a kezk
kzl, s a fldre zuhant a lpcs tvben.
Aztn mintha minden elhomlyosodott volna krltte, s bartai hangjt sem hallotta tbb. Prblt tovbbra is llegezni, mikzben sttsg radt szt eltte,
szntiszta feketesg, a semmi ressgnek fnytelen
rnya, amihez foghatt eddig csak Aaron kezbl ltott
eltrni. Eltlttte a kosz, elnyomta minden gondolatt,
a benne sztrad er tlterhelte az rzkeit.
Lassan megint rendesen kapott levegt. Felemelte a
fejt, arcn knnycseppek csorogtak le.
A teremben teljes volt a zrzavar. Joseph mester parancshoz hven Stanley megtmadta Call bartait.
ppen Tamara fel tartott, aki elhtrlt, s tzmgit
idzett meg. A koszsjtotthoz vgta a tzgmbt, m az
alig perzselte meg a frfit. A gmb fekete gsnyomot
hagyott Stanley mellkasn, m a koszsjtott mintha
szre sem vette volna.
Aaron felugrott Stanley htra, tkarolta a frfi
nyakt, s gy megszortotta, mint aki le akarja tpni a
koszsjtott fejt. Jasper a lg- s fldmgia segtsgvel
szrt port Stanley szembe. A frfi megtntorodott, de
311

gy tnt, nem tettek krt benne, inkbb csak feldhtettk.


Alastair s Joseph mester az Alkahesztrt kzdttek
egymssal. Joseph mester Call apjnak arcba vgta a
botjt. Alastair vres arccal hklt htra.
Hagyja bkn! kiltotta Call, apja fel kszva.
Joseph mester mormolt valamit, mire Alastair lba
sszecsuklott. A frfi a padlra rogyott.
Constantine teste csnyn sszegett, mellkasa behorpadt s elfeketedett. Elszenesedett brn keresztl
Call ltta meggett bordit. Egyszeriben a varzser
jabb hullma gyrte maga al, s ismt mozdulatlann
dermedt. gy rezte magt, mintha nagyon messzirl
figyeln a jelenetet, ami mr nem is tnt valdinak.
Call! hatolt t Tamara hangja a fi agyt eltlt
kdftyolon. Call, muszj tenned valamit. Parancsolj
r a koszsjtottra, hogy hagyja abba!
Valami nem stimmel velem suttogta Call, mikzben szikrk pattogtak a szeme eltt. Egyre nagyobb
nyomst rzett magban, mr alig brt uralkodni a kitrni kszl ern. Nem tudta, mi lehet ez, de gy rezte,
menten sztszakad tle.
Tamara megszortotta a karjt.
Minden stimmel veled felelte. Mindig is stimmelt. Te Callum Hunt vagy, s ksz. Most pedig mondd
meg annak az iznek, hogy ne tmadjon minket! Inkbb
rd fog hallgatni, mint Joseph mesterre. Mg megllt312

hatod.
gy ht Call felemelte a kezt, Stanley fel kszlt
nyjtani, r akart parancsolni a koszsjtottak vezrre,
hogy hagyja bkn a bartait. m ahogy flemelte a
karjt, a benne nvekv nyoms ttrte nkontrollja
gynge gtjt, akr egy lelasstott robbans. A fi dbbenten bmulta a kezt, ahogy ujjai begrbltek, majd
kiegyenesedtek, s Callum Hunt letben elszr megidzte a kosz erejt.
Sttsg trt el a tenyerbl. Az rny rvnylett,
krbevette Stanley-t, feketesg szalagjait fonta kr. A
koszsjtott elknzott tekintettel nzett Callre, mintha a
fi elrulta volna. Stanley felordtott, s Call tisztn
rtette jajveszkelst, minden egyes sz ksknt hastott a flbe: Mester, te alkottl engem... mirt puszttasz
el?
Az rnyak sszehzdtak, beszippantottk Stanley-t.
A sttsgbl jabb szlak nyltak ki, mintha msik
prdt keresnnek. A feketesg a tbbiek fel nyjtzott,
elindult Tamara s Jasper irnyba... meg Joseph mester fel, aki sarkon fordult, s elrohant, az Alkahesztet
szorongatva. Eltnt a falba vjt rejtekajtn t, amin az
elbb a terembe lptek Alastairrel. Call apja a nyomba
eredt, de elksett. Az ajt becsapdott Joseph mgtt, s
bezrult.
Call nem brta lelltani a koszmgit. Folyknt
radt ki belle, s rezte, hogy t magt is elsodorja.
313

Eszbe jutott, milyen rzs volt ellensly nlkl replni,


minden emberi gondot htrahagyva lebegni.
Ekkor megrezte, hogy Aaron a htra simtja a kezt,
megtartja t, segt neki sszpontostani.
Call, elg!
s valamirt ez lehetv tette a fi szmra, hogy
megfkezze az radatot. Visszafordtani nem brta, de
legalbb mr nem mltt belle, akr a vr. Remegve
krlnzett. A kosz, amit a teremre szabadtott, eleven
rnykk vlt, s a srbolt falait szaggatta. A sttsg
feltartztathatatlanul terjedt szt, a falakat s a menynyezetet tart oszlopokat kaparta, elemsztette a fld
alatti terem tglit sszetart habarcsot, mg a meglazult tglk a fldre nem hullottak.
Ki kell jutnunk innen! Alastair elfordult az ajttl,
amin t Joseph mester eltnt, s a lpcshz rohant,
intve a tbbieknek, hogy kvessk. Gyertek, gyerekek!
Tamara talpra llt, s magval hzta Callt. Alastair
fel rohantak, Aaron s Jasper kvettk ket. A kzelben
kiszakadt a mennyezetbl egy szikladarab, s a lbuk el
zuhant. Megkerltk a kvet, de majdnem nekimentek
az egyre terjed feketesgnek. Jasper felkiltott s htraugrott.
Az rny feljk lvellt; Aaron kinyjtotta a karjt, s
fekete fny trt el a tenyerbl. Eltallta az rnyat, s
meglltotta. Call mulva nzett Aaronra.
A kosz megfkezi a koszt magyarzta Aaron.
314

n nem tudok koszmgival varzsolni suttogta


Call.
gy nz ki, nagyon is tudsz felelte Aaron, furcsa
llel a hangjban; komor derltsg csendlt a szavaibl,
s taln valami aggasztbb is.
Tamara kormos arccal nzett rjuk.
A kosz elemszti az egsz srboltot. Aaron, meg
tudod fkezni, amg ki nem jutunk?
Azt hiszem, igen felelte Aaron, s vgignzett az
rnyakon, a kosz mgijnak egyre terjeszked homlyn, ami mindent beszippantott a semmibe, amihez
csak hozzrt. De Call nagyon sok koszenergit szabadtott el... Nem tudom, menni fog-e.
Menjetek! szlt Call. Most, hogy megszabadult a
fejben kavarg kosztl, jobban rezte magt, vgre
tisztn tudott gondolkodni, de mintha mg mindig forrt
volna benne valami, ami korbban biztosan nem volt ott.
Callum... kezdte Alastair, m a fi a szavba vgott.
Apa, ki kell vinned ket innen. Most rgtn!
s veled mi lesz? krdezte Tamara. Eszedbe se
jusson idelent maradni!
Call a lny szembe nzett. Szuggerlta, hogy higgyen
neki, most az egyszer bzzon meg benne.
Nyugi, nem maradok. Menjetek mr! Mindjrt megyek n is.
Minek nevezzk az eszeveszett zrzavart? gondolta
315

Call komoran. Fejetlensgnek. A vlasz a fejetlensg.


Nagyon, de nagyon rossz pon.
Tamara nyilvn megfejtette valamennyire az arckifejezst, mert blintott. Jasper mr el is ment Alastair
mellett, hogy flsiessen a lpcsn. Aaron nem tnt ilyen
hatrozottnak, m t lefoglalta a koszmgia, ami lassan
felgette krlttk a falakat, gy nem volt rkezse vitatkozni. Folyamatosan ontotta magbl a varzst, hogy
megfkezze a koszt, mikzben a tbbiekkel egytt a
lpcs fel igyekezett.
Callnek csupn nhny msodperce volt, mieltt
Alastair szrevenn, hogy nem kveti ket. Elhzta
Mirit, odalpett a mrvnytmbhz, s Constantine
Madden holtteste fl hajolt.

316

15. FEJEZET

all felrohant a lpcsn, amilyen gyorsan csak tudott,


s tkozta a lbt, amirt mg most is lelasstja,
mikzben porr omlanak krltte a falak. A sttsg
egyre kzelebb rt hozz, mintha vgtelen karjba
akarta volna zrni. maga szabadtotta el ezt a koszmgit, de fogalma sem volt, hogyan fkezze meg.
Call! kiablta Alastair a folyosrl, mikzben
felemelt kzzel, varzservel tartotta meg a mennyezetet. Call, hol vagy? Call!
A fi az apjhoz rohant, a fejk fltt szikladarabok
prgtek, risi kvek, amik lezuhantak volna, ha
Alastair nem jn vissza Callrt.
Itt zihlta kifulladva a fi. Itt vagyok.
Mostantl egytt maradunk mondta Alastair. Call
fel nyjtotta a kezt, s a fi ltta, hogy apja meggett
317

karja sokkal jobban nz ki: mg nem gygyult meg teljesen, de a felhlyagosodott, fekete srlsek helyn
most mr csak vrsltt a megperzselt br. Gygyt
mgit hasznltam magyarzta Alastair a fi csodlkoz arckifejezst ltva. Na, gyere... Tmaszkodj rm!
Ok mondta Call, s hagyta, hogy az apja tkarolja
a vllt, majd kitmogassa a srboltbl, el Drew meg
Jericho holtteste s Verity nevet feje mellett, ki a fre,
ahol Jasper, Tamara meg Aaron vrtak rjuk. Aaron
mindkt kezt felemelte, s lthatan teljes erejvel
igyekezett kordban tartani a koszmgit, ami le
akarta dnteni a srboltot. Abban a pillanatban, hogy
megltta Callt meg Alastairt, trdre rogyott, s feladta a
kzdelmet.
A feketesg gy radt szt, akr a vulknbl kitr
hamu. Call s Alastair meglltak, a fi az apjnak dlt, s
figyeltk, ahogy a koszmgia elnyelte a Hall Ellensgnek vgs nyugvhelyt. Sr, olajos sttsg vonta be
az pletet, szlai gy hlztk be a kls falakat, akr a
repkny. m mikzben Call a srboltot bmulta, rdbbent, hogy igazbl nem is feketesget lt: hanem valami
annl is sttebbet, csak az agya megprblta valahogy
rtelmezni a ltvnyt, mivel igazbl maga a semmi trult eljk. s ahol csak a semmi hozzrt, az plet
egyszeren megsznt ltezni, mg vgl mr csupn a
puszta fldet nztk, ahol valaha a srbolt llt. m Verity
furcsa, rmes nevetse mg mindig Call flbe csengett.
318

Hova tnt? krdezte Jasper.


Aaron kimerlten pillantott r.
Ugyanoda, ahova Automotoniszt szmztem.
Automotoniszt? krdezte Alastair, dbbenten
hallva Aaron kijelentst. De ht t bebrtnztk! A
Magisztrium legmlyn rzik.
Csak riztk felelte Call. A Magisztrium t
kldte utnunk.
Alastair olyan mly levegt vett, mint amikor mrges
vagy meglepett volt, esetleg mindkett egyszerre. Pr
lpssel arrbb ment a gyerekektl, lthatan megprblt lehiggadni. Call fljebb rntotta a vlln a tska
szjt. Teljesen ki volt merlve.
Joseph mester elmeneklt radsul magval vitte az
Alkahesztet, pedig eredetileg pontosan azt akartk
megakadlyozni, hogy megkaparinthassa a kesztyt. A
koszsjtottak serege eltnt. Joseph mester nyilvn
utastotta ket, hogy vigyk vissza a szigetrl a szrazfldre. Valsznleg az sszes csnakot magval vitte,
csak hogy jl kiszrjon velk.
Callnek ekkor eszbe jutott, hogy Harceb is a koszsjtottakkal volt, hogy Harceb szintn koszsjtott, vagyis ha Joseph mester diriglhat a tbbieknek, akkor
valsznleg a farkasnak is parancsolhat.
Harceb! kiltotta ktsgbeesetten. Harceb!
Mgis hogy hagyhatta idekint a farkast? Htrahagyta Harcebet, mintha csak egy kutya lett volna, pedig
319

sokkal, de sokkal tbb volt annl.


Call futsnak eredt a partra vezet svnyen, sajg
lbbal, a srssal kszkdve, s a farkast hvogatta.
Erre a vesztesgre vgkpp nem volt felkszlve, ezt mr
vgkpp nem brta volna elviselni.
Call! kiltott utna az desapja. A fi megfordult,
s megltta az elcsigzottnak tn Alastairt, aki
Harcebbel a sarkban tartott fel. Call dbbenten bmult. Apja p kezt a farkas bundjba frta. Harceb
szrt hamu bortotta, m a fi gy ltta, nem srlt
meg. Semmi baja. Elrohantl, mieltt szlhattunk
volna neked, de Harceb megprblt bejutni a srboltba.
Meg kellett fkeznnk, br nem volt knny.
Csak apd tudta lefogni meslte Aaron.
Harceb vatosan elindult Call fel. A fi kitrta a
karjt, s a farkas odaszaladt hozz, majd hts lbaira
gaskodva megnyalta az arct.
Nekem bezzeg nem rltl ennyire! jegyezte meg
Tamara. ppen Aaron sebeit s horzsolsait kezelte,
fldmgia segtsgvel gygytotta be a legcsnybb srlseket. Jasper felhasadt ajkt mr elltta.
Call megpaskolta Harceb fejt.
Tudhattam volna, hogy Joseph mester nem fog elrabolni tged. t csak a halott meg fura dolgok rdeklik.
Mind furk vagyunk emlkeztette Tamara, mikzben Aaront vizsglgatta. A fi nyilvn risi menynyisg koszmgit hasznlt ellensly nlkl, s br
320

mg llt a lbn, gy festett, mint aki menten sszeesik.


Ht, legalbb mr nem vrzel, de nem rtek elgg a
gygyt mgihoz, hogy ellenrizzem, nem ficamodott-e
ki vagy trt-e el valamid, vagy...
Senki nem akar beszlni arrl a tnyrl, hogy Call is
krtor? szlt kzbe Jasper.
Mindenki elszrnyedve meredt r.
Jasper! hborgott Tamara.
Jaj, bocs ironizlt a fi; Nem tudtam, hogy gy
tesznk, mintha meg sem trtnt volna. Callhez fordult. Te vgig tudtad, hogy krtor vagy? Ja, vrjunk!
Mindegy, kiment a fejembl, hogy gyse hihetek el
semmit, amit mondasz.
Nem tudta vlaszolt Call helyett Alastair. A
koszmgia Constantine testbe volt elzrva. Amikor
elpuszttottam a holttestt, a varzsereje kiszabadult.
Call lelke nyilvn maghoz vonzotta. Constantine-rl is
csak akkor derlt ki, hogy krtor, amikor a fivrt veszly fenyegette. Jericht megtmadta egy megvadult
elementl a Magisztriumban, mire Constantine szembeszllt az elementllal, s... eltntette.
Tamara gyanakodva nzett a frfira.
Ezt honnan tudja? krdezte.
Mivel mind ugyanabba a tanonccsoportba tartoztunk felelte Alastair. ten voltunk trsak. Sarah,
Declan, Jericho, Constantine, meg n. Rufus volt a
mesternk.
321

Aaron, Tamara s Jasper ttott szjjal meredtek r.


Azt mondjk, Constantine maximlis pontszmot
rt el a vasprbn szlalt meg Jasper. Maximlis
pontszmot.
Mi voltunk az vfolyam legjobbjai mondta Alastair.
Fradtan, elrvlten beszlt, mintha olyasmire prblna
visszaemlkezni, ami egymilli vvel ezeltt trtnt.
Maguk bartok voltak Constantine-nal? J bartok?
krdezte Aaron. Br poros, vres s piszkos volt, lthatan kszen llt arra, hogy megvdje magt, hogy
megvjon mindenkit.
, Jericho s Sarah voltak a legjobb bartaim
mondta Alastair. Tudjtok, hogy van ez a tanonccsoportokkal.
Ha mr itt tartunk szlt kzbe Tamara, aggodalmas pillantst vetve Aaronra , ki kne tallnunk, hogy
ez a tanonccsoport miknt szabadulhat errl a szigetrl.
gyes tmavlts motyogta Call. A lny bosszsan
nzett r.
Vzmgival felelte Alastair, s elindult a part fel.
Gyjtsetek ft! Varzslattal ptnk tutajt.
Egyszeriben az egsz vzpart fnybe borult, mintha
reflektort irnytottak volna r. Call htratntorodott,
maghoz szortotta a tskjt, ujjai a pntba vjtak.
Hallotta, hogy Jasper kiabl valamit, majd megltta a
fljk repl mgusokat. North mester, Rockmaple
mester, Milagros mester s Rufus mester lebegtek a fe322

jk felett.
Apa! kiablta Call, s odarohant Alastairhez.
Meg fognak lni... Meneklnd kell! Majd n megprblom feltartani ket!
Ne! kiltotta a frfi a feltmadt szlben. Bntetst rdemiek, amirt elloptam az Alkahesztet, de nem
n vagyok a legnagyobb veszlyben...
CALLUM! szlt Rufus mester. TAMARA! AARON! ALASTAIR! JASPER! NE LLJATOK ELLEN!
Ekkor a leveg rvnyleni kezdett Call krl, s felemelte a fit az gbe, ahogy a tbbieket is. Rufus mester
szavai dacra Call mgis prblt ellenllni.
A srbolt biztosan elrejtett bennnket ellk
mondta Tamara. Nyilvn ugyanolyan vdelem vezi,
mint a Magisztriumot: hogy varzslattal se lehessen
megtallni. De most, hogy a sr eltnt, a mgusok rnk
talltak.
Ne bntsanak minket! kiablta Jasper. Megadjuk magunkat!
North mester felemelte mindkt karjt, s a felhkbl
hrom hossz, angolnaszer elementl bukkant el. A
hatalmas lnyek bksnek tntek, de csak amg el nem
ttottk risi szjukat. Call ltta, ahogy az egyik bekapja Aaront. Egyben elnyelte a fit. Egy pillanattal
ksbb a msik elementl Call fel svtett, kittva irdatlan llkapcst.
! kiablta Call, ahogy bebucskzott a lny
323

szjba. Arra szmtott, hogy az elementl gyomrban


landol, m amire esett, az puha, alaktalan s szraz volt,
valami olyasmi, amilyennek Call a felhket kpzelte
br tudta, hogy a felhk valjban vzbl vannak.
Kisvrtatva Harceb is kvette: legurult a lny torkn,
s lthatan nagyon megrmlt. A koszsjtott farkas
vontott, Call pedig odasietett hozz, hogy megprblja
lenyugtatni. Igencsak ktelkedett benne, hogy Harceb
valaha is hozz fog szokni a replshez. Aztn Alastair is
lehuppant melljk, mg mindig felemelt kzzel, mint
aki ppen varzsolni kszlt, amikor a lny bekapta.
Az elementl elindult, tszott az gen, kvette a
mgusokat vissza a Magisztriumba. Call azrt tudta,
hogy merre mennek, mert egyes helyeken tltott a lny
brn. Bizonyos pontokon homlyos s zavaros volt az
irhja, mshol ttetsz, egy-kt rszen pedig teljesen
tltsz. m brhol is rt hozz Call, az elementl teljesen szilrdnak tnt.
Apa, mi ez az egsz? fordult Alastairhez.
Azt hiszem, a mgusok teljesen biztosra akartak
menni, nehogy elszkhessnk, ezrt egy elementlon
bell alaktottak ki neknk brtnt. Lenygz. A frfi
lelt a lny felhszer hasban. Ti ngyen aztn j
sokszor kicselezhetttek ket.
Ht, igen ismerte el Call. Jl tudta, mit kell
mondania az apjnak, hiszen azta akarta elmondani ezt
neki, mita csak elolvasta Joseph mester Alastairnek
324

kldtt leveleit. Nagyon sajnlom, ami trtnt. Tudod,


a nyron.
Apja Harcebre pillantott, aki egyszerre prblta felkapni mind a ngy mancst az elementl gyomrrl, s
ide-oda csszklt. Call kvette a tekintett, s rdbbent, hogy mgsem sajnl mindent.
n is sajnlom, Callum felelte az desapja. Biztos szrnyen megijesztett, amit a garzsban lttl.
Fltem, hogy bntani akarod Harcebet vallotta be
Call.
Ez minden?
A fi vllat vont.
Azt hittem, arra akarod hasznlni az Alkahesztet,
hogy teszteld az elmletedet velem kapcsolatban. Mrmint, ha meghaltam volna, az bizonytotta volna, hogy
n tnyleg...
Alastair a szavba vgott.
Megrtem. Nem kell tovbb rszletezned. Nem
akarom, hogy a vgn mg kihallgasson valaki.
Mita gyantottad?
Call jl ltta az elcsigzottsgot apja arcn, ahogy
Alastair azt felelte:
Mr rg. Taln azta, hogy elhagytam azt a barlangot.
Mirt nem szltl... legalbb nekem?
Alastair krlnzett, mintha annak eslyt fontolgatn, vajon nem hallgatja-e ki ket az elementl.
325

Mi rtelme lett volna? szlt vgl. gy gondoltam, az lesz a legjobb, ha nem tudsz semmit. Az lett
volna a legjobb, ha soha nem is tudod meg. De most nem
beszlhetnk errl tbbet.
Haragszol rm? krdezte Call alig hallhatan.
Azrt, ami a raktrban trtnt? krdezte Alastair.
Nem, csakis magamra haragszom. Gyantottam, hogy
Joseph mester kapcsolatba lpett veled; aggdtam, hogy
mris kivetette rd a hljt. Attl tartottam, hogy ha
megtudod az igazat, elcsbthatna a hatalom lehetsge.
s miutn Joseph mester rogatni kezdett nekem, fltettelek tle. De arrl megfeledkeztem, hogy szmodra
milyen ijeszt lehetett ez az egsz.
Azt hittem, hogy slyosan megsebestettelek. Call
az elementl lgy oldalnak dnttte a fejt. Az adrenalin rohamosan illant el a szervezetbl, gy mr csak
kimerltsget rzett. Azt hittem, hogy ugyanolyan
szrnyeteg vagyok, mint...
Semmi bajom vgott kzbe Alastair. Minden
rendben van, Callum. Attl mg nem tr ki hbor, hogy
valaki elveszti az nuralmt, vagy elveszti az uralmt a
varzsereje fltt.
Call nem volt biztos benne, hogy az apjnak igaza van,
de tlsgosan fradt volt a vitatkozshoz.
Nem lett volna szabad odajnnd a srhoz folytatta
Alastair , ugye tudod? Rm kellett volna hagynod a
dolgokat. Ha Joseph mester kpes lett volna vghezvin326

ni, amit akart... Ki tudja, mit tett volna veled. A frfi


megborzongott.
Tudom felelte Call. Ha a lelkt thelyeztk volna
Constantine testbe, akkor taln odaveszett volna minden emlke Callum Huntknt, s ebbe alig mert belegondolni, mert ez sokkal, de sokkal rosszabbnak tnt
mg a hallnl is.
Call mg a repl elementlban ldglve is csak
egyre kimerltebb lett. Eszbe jutott, hogy rezte magt
Aaron, miutn koszmgit vetett be Automotonisz ellen.
Pihentetem kicsit a szememet, csak pr pillanatra
hatrozta el.
Arra bredt, hogy mozog, s valaki a karjban tartja.
Rdbbent, hogy valaki cipeli, mghozz a Magisztrium
eltti szikls terepen. Kinyitotta fl szemt, s krlnzett.
Bntotta az les fny. gy sejtette, msnap reggel
lehet. North mester s Rockmaple mester mgtte voltak, az risi lgelementlokon lve tartottk szemmel.
Morcos s szigor kpet vgtak. Harceb, Tamara, Aaron
s Jasper eltte haladtak, kvettk Rufus mestert egy
svnyen, ami a Magisztrium egyik kapujhoz vezetett.
Alastair a karjban tartotta Callt, gy vitte, ahogy mr
egszen kicsi kora ta nem, a fi feje a vlln nyugodott.
A tska! Call az oldalhoz kapott, aztn rjtt, hogy a
sporttskt is desapja viszi, a vllra akasztotta.
327

Megknnyebblten shajtott fel.


Akarod, hogy letegyelek? krdezte Alastair halkan.
Call nem felelt. Egyfell szerette volna, ha az apja leteszi, hadd jrjon a sajt, tkletlen lbn. Msfell viszont gy gondolta, az desapja taln most utoljra viszi
gy a karjban.
Kilptek a sziklk kzl a Magisztriumot krlvev
gyepre. Ktszrny ajt magasodott elttk, amit rzbl
kalapltak, mghozz gy, hogy a fm mintzatnak
hullmvonalai s csigi lngokra emlkeztettk az embert.
Az ajt fltt ez a felirat llt: AKI SEMMIT SEM SZERET,
AZ SEMMIT SEM RTHET.
Call mly levegt vett.
Igen felelte vgl.
Apja talpra lltotta, s a fi lbba azonnal belehastott a szoksos fjdalom. Alastair tnyjtotta neki a
tskt, s Call a vllra akasztotta.
Ezt a kaput most ltom elszr mondta Tamara.
Ez a Tancs tagjainak fenntartott bejrat magyarzta Rufus mester. Eszembe se jutott, hogy felmerlhet olyan alkalom, amikor egy tantvnyom ezen
t lpne be a Magisztriumba.
Mita a Magisztriumba jtt, Call a legklnflbb
rzelmeket lte t az iskolval kapcsolatban. Kezdetben
flt tle, aztn az otthonnak rezte, majd menedkknt
szolglt az apja ell, most pedig ismt olyan hely lett,
328

amiben nem mert megbzni.


Taln Alastairnek mgiscsak igaza volt. Mindenben.
Rufus mester az ajthoz rintette a csuklpntjt,
mire a kapu kitrult. A folyos, ahova belptek, egyltaln nem hasonltott a Magisztrium tbbi rszhez, a
megszokott sziklafalakhoz s dnglt fldpadlhoz. Ezt a
folyost fnyes rz bortotta, s Call nhny lpsenknt
megpillantott egy-egy szimblumot, ami valamelyik
elemet levegt s fmet, tzet s vizet, fldet s koszt
jelkpezte, alatta latin szavakkal.
Rufus megllt a fal egy pontja eltt, ami teljesen
ugyangy nzett ki, mint brmely ms rsz. Ismt a
rzhez rintette a csuklpntjt, mire a fmben kinylt
egy rejtekajt, s feltrult a mgtte kialaktott terem. A
sziklbl kivjt, dsztelen helyisg falai mentn hossz
kpad hzdott.
Itt vrjatok! utastotta ket Rufus mester. North
mester s Rockmaple mester hamarosan megjnnek,
hogy elksrjenek benneteket a trgyalterembe. A Tancs tagjai most lnek ssze, hogy eldntsk, mi legyen
veletek.
Tamara nagyot nyelt. A szlei tancstagok voltak.
Jasper rmltnek tnt, s mg Aaron is nyugtalannak
ltszott.
Magammal viszem Harcebet mondta Rufus, s
feltartotta a kezt, mieltt Call tiltakozhatott volna. A
szllsotokon teljes biztonsgban lesz, ha viszont itt
329

marad veletek, akkor korntsem garantlt, hogy nem


esik baja. A Tancs nincs tlzottan oda a koszsjtott
llatokrt. Csettintett, mire Harceb odatrappolt hozz.
Call ezt az rulst ltva szrs pillantst vetett a farkasra. Alastair! szlt a mester. Gyere ide, krlek,
egy pillanatra!
Alastair meglepettnek tnt, majd odalpett Rufushoz.
A kt frfi egymsra nzett. Rufus arckifejezse alig
vltozott, m Call gy gondolta, hogy Alastairre nzve
egy teljesen ms embert ltott, mint amikor a fi az apjra nzett. gy tnt, mintha Rufus mester egy kisfit
ltna, taln Call korabelit, stt hajjal s huncut tekintettel.
dvzllek ismt a Magisztriumban, Alastair
Hunt! mondta Rufus. Hinyoztl neknk.
Ahogy Alastair a mesterre nzett, nem lt ki harag az
arcra. Csupn kimerltnek tnt, amitl Callnek
grcsbe rndult a gyomra.
Nekem egyltaln nem hinyzott ez a hely felelte.
Nzd, ez az egsz helyzet az n hibm. Engedd vissza a
gyerekeket a szobjukba, s vigyl engem a Tancs el!
Nem rdekel, mit tesznek velem.
Jl hangzik mondta Jasper, s felpattant a padrl.
lj le, deWinter! szlt r Rufus mester. Szerencsd, hogy Milagros mester nincs itt. legszvesebben
fellgatott volna titeket a feneketlen verem fl.
Hogy hova? krdezte dbbenten Call. Jasper sietve
330

visszalt,

Rufus

mester

pedig

kzelebb

hajolt

Alastairhez, mondott neki valamit, amit a gyerekek nem


hallhattak. Ezutn a mester elhtrlt Harcebbel, s jra
a falhoz rintette a csuklpntjt. A rejtekajt kinylt,
majd becsukdott mgtte, bezrva a kis csoportot a helyisgbe.
Call mly levegt vett. rlt, hogy felszlalhat a Tancs eltt. Muszj volt eljk llnia; neki magnak kellett elmagyarznia a trtnteket, mieltt brki magyarzkodni prblt volna a nevben. Muszj volt megmutatnia a Tancsnak a bizonytkot, klnben egy szavt
sem hittk volna el.
Jasperre nzett, s megprblta kitallni, vajon mit
mond majd a fi a Tancsnak. Biztosan elpanaszolja
majd az elrablst vagyis Callnek tnyleg muszj volt
elsknt felszlalnia, elmondani a legfontosabbakat,
mieltt az rk elhurcolnk. Jasper elgondolkodva nzett
vissza r.
Mit akarsz mondani a Tancs eltt? krdezte.
Mrmint, mi a terved, mennyit akarsz elrulni nekik?
A teljes igazsgot felelte Call. Mindent el kell
mondanunk nekik.
Mindent? Aaron riadtnak tnt. Call gyomra mg
jobban grcsbe rndult. Aaron taln kpes lett volna
hazudni a kedvrt?
Callnek igaza van szlt Alastair. Gondoljatok
csak bele! A legrosszabb, amit tehetnk, hogy a Tancs
331

eltt ellentmondunk egymsnak. Csak akkor fogjuk


mind pontosan ugyanazt a sztorit eladni, ha a szntiszta
igazsgot mondjuk.
Nem tudom, mirt kellene egy krztt bnz tancsra hallgatnunk motyogta Jasper.
Mindannyian krztt bnzk vagyunk, Jasper
csattant fel Tamara, majd vllon veregette Callt. Nem
lesz semmi baj mondta.
Ez az, vigasztald csak a kis fgonoszt! gnyoldott
Jasper. Totl le van trve szegny. Ide is az
apucikjnak kellett lben cipelnie.
Jaj, llj mr le! szlt r Aaron. Mindig szemtkedni kezdesz, ha ideges vagy.
Call meglepetten nzett Jasperre. Tnyleg ez lett
volna az igazsg? Call gy tapasztalta, hogy Jasper nem
csupn idegessgben szokott bntn viselkedni, de azt
maga is jl tudta, milyen, ha az ember sosem br lakatot
tenni a szjra. Call szintn bven elgszer mondott mr
olyasmit, amit rgtn meg is bnt.
Nem szerette volna azt hinni, hogy hasonlt valamiben
Jasperre, plne nem egy olyan dologban, amit ki nem
llhatott a srcban.
Constantine Maddennek megnyer volt a modora
mondta Tamara az erdben.
Kinylt az ajt, s belpett North mester.
A Tancs vr titeket kzlte velk.
Lgy megnyer! hajtogatta magnak Call. Ha tnyleg
332

te vagy Constantine, akkor hasznld ki! Legyl megnyer!


Fellltak, s kvettk North mestert a rzfolyosn,
majd egy boltven belpve risi, kr alak teremben
talltk magukat. Call jrt mr itt, de nem mutatta ki,
hogy felismeri a helyet ugyanis tavaly pp engedly
nlkl mszklt erre, amikor vletlenl fltanja volt
egy megbeszlsnek. gy gondolta, nem ppen ez a
legmegfelelbb pillanat, hogy bevallja, annak idejn kihallgatta itt a mgusok bizalmas tancskozst.
A barlang falt kkvek dsztettk, csillagkpeket
formlva. A helyisg kzepn egy hatalmas, kerek, kzpen kivjt faasztal llt. gy festett, mintha egy fa
trzsbl ksztettk volna, br annak a fnak risinak
kellett lennie: nagyobb lehetett mg a legnagyobb vrsfenynl is. Call legszvesebben vgigfuttatta volna az
ujjait az asztal felsznn.
Az asztal egyik oldaln tancstagok ltek olvazld
ltzkben, a msikon pedig a fekete ruhs
magisztriumi mgusok. gy festettek, akr a sakkfigurk.
North mester intett, mire az asztalbl kivlt egy cikkely, mintha egy tortbl vgtak volna ki egy szeletet. A
mester jelezte Callnek meg a tbbieknek, hogy az gy
keletkezett rsen t lpjenek be az asztal kzepn kivgott krbe. Pillanatnyi habozs utn Alastair ment elsnek, a gyerekek pedig kvettk. Abban a msodpercben, hogy a sereghajt Jasper is belpett az asztal
333

ltal formlt krbe, a kivlt cikkely visszacsszott a helyre. Call s trsai gy kzpen rekedtek, krlttk a
Tanccsal.
Call vgignzett az nelglt arcokon. Na, j, taln
nem mindannyian vgtak nelglt arcot. Rufus mester,
North mester, Rockmaple mester s Milagros mester
inkbb feszltnek tntek, Tamara szlei pedig nyugtalannak. A tanraikon meg Rajaviken kvl Call a tancstagok kzl egyedl Mrs. Tarquint, Alex mostohaanyjt ismerte fel. Az asszony olyan mltsgteljesen lt
az asztalnl, akr egy kirlyn, sz hajt feltornyozta a
feje tetejre. Senki sem vette a fradsgot, hogy bemutatkozzon.
Hol is kezdjk? szlt egy ids frfi, aki a Tancs
zld egyenruhjt viselte. Constantine Madden ta
nem szenvedtnk el olyan slyos csapst, azta nem rte
akkora kr a Magisztriumot s mindazt, amit kpvisel,
mint ezen a hten.
Nem llt szndkunkban rtani a Magisztriumnak
mondta Tamara.
Valban? Az regember gy kapott a kijelentsn,
ahogy egy macska, amint az egrre veti magt. Van
fogalmatok arrl, milyen ijeszt volt a tbbi tanonc
szmra azt hallani, hogy a krtorunk elszktt a
Magisztriumbl? Vagy ez taln eszedbe sem jutott,
Aaron Stewart?
Nem szktem el, Graves tancsnok mondta Aaron,
334

s kihzta magt. Mg mindig azt a szerelst viselte,


amit a turklban vettek, br mostanra kosz s vr bortotta a ruhjt. Csak egy tizenhrom ves klyk volt,
s hlye frizurja kiss lentt, de amikor megszlalt,
mindenki odafigyelt r. Call ltta, hogy a tancstagok
arckifejezse megenyhl. Csak gy ittk Aaron szavait.
Constantine is biztosan gy tudott szlni az emberekhez;
Tamara nyilvn erre gondolt, amikor arrl beszlt, milyen megnyer volt. Ezen a nyron szmos tancstaggal
s a kzssgnk sok-sok mgusval beszltem. Mindannyian hangslyoztk, hogy n vagyok az egyetlen
fegyver, ami megllthatja az Ellensget. Ezrt gy rzem, mindenkinek tartozom azzal, hogy nem bjok el a
Magisztriumban, amikor ppen szksg lenne rm.
Rvid csend tmadt, majd Graves megkszrlte a
torkt.
Csodlatra mlt a lelkesedsed, de ha valban gy
gondoltad, hogy szksg van rd Alastair Hunt kzre
kertshez, mirt nem bntl el vele, amikor rtalltatok? Mirt van mg mindig veletek?
Callben fellobbant a harag.
Ez ennl bonyolultabb magyarzta Tamara.
Elbb vgig kellene hallgatniuk az egsz sztorit.
Tamara Rajavi, azt hittk, hogy neked tbb eszed
van ennl, plne azok utn, ami a nvreddel trtnt
dorglta North mester. A lny arca elborult. Callben mg
hevesebben tombolt a dh. Ami pedig tged illet,
335

Callum Hunt fordult most felje North mester , felvettnk a Magisztriumba, annak ellenre, hogy a vasprbn sznalmasan alacsony pontszmot rtl el, s te
ezt gy hllod meg? Ezek utn termszetesen sz sem
lehet arrl, hogy te lgy a krtor ellenslya, s mg
rlhetsz, ha nem szabunk ki rd ennl jval slyosabb
bntetst.
Rufus mester klbe szortotta a kezt. Call gy
rezte, mintha forr vizet nyelt volna.
Egyiknket sincs joguk megbntetni! csattant fel
Jasper izz tekintettel. Hiszen egy gyilkos elementlt
kldtek rnk, hogy levadsszon minket!
Jasper! szlt r Milagros mester elszrnyedve.
Ht nem rted, hol vagytok? Hogy mi folyik itt? A hazudozssal nem javtasz a helyzeteden.
Nem hazudik mondta Call. s tudjuk, hogy a
Magisztriumot amgy sem rdekli az igazsg. Mi trtnt Lemuel mesterrel? Igazbl nem bntotta Drew-t,
akkor meg mirt nem hagytk, hogy visszajjjn? Mirt
kell az erdben csveznie egy raks mnikussal, akik
llatokon ksrleteznek?
Rufus mester nagyot shajtott.
maga dnttt gy, hogy nem tr vissza, Call.
A fi a nyelvbe harapott.
A hazudozssal semmikppen sem fogsz segteni a
szleidnek, hogy visszakerljenek a Tancsba mondta
Mrs. Rajavi halkan Jaspernek, majd Alastairhez fordult.
336

s hol az Alkaheszt? faggatta. Mirt nem ltom


sehol?
Joseph mesternl van kzlte Alastair. Call grimaszt vgott. Mr tudta, kit hibztasson azrt, hogy
nem igazn megnyer, hiszen az apja lthatan nem
mutatott neki j pldt.
Joseph mesternl? krdezte Mrs. Tarquin hvsen.
A Hall Ellensgnek jobbkeznl? Annl, aki rossz
tra trtette?
Graves talpra ugrott.
Ostoba gyerekek! Hagyttok, hogy ez az rul tadja
az Alkahesztet az Ellensgnek? Most azonnal be kne
brtnznnk Alastairt, s vele egytt titeket is bezrni
a...
Az Alkaheszt nincs a Hall Ellensgnl kzlte
Call. Semmi sincs az Ellensgnl. Persze ez sem magukon mlott.
Graves gyanakodva nzett r.
Te meg honnan tudod, hogy mgis mi van s mi
nincs az Ellensg birtokban?
Callum! intette Alastair.
m Callnek esze gban sem volt elhallgatni. Felkszlt erre a pillanatra. Benylt a tskjba, visszafojtotta a haragjt, s legyrte a hnyingert, majd a hajnl fogva elhzta Constantine Madden levgott fejt.
Lecsapta a fejet az asztalra, Graves tancsnok el.
Nem volt vres; Constantine nyaka mintha meggett
337

volna ott, ahol Call tvgta Mirivel. Az Ellensg arct


hamu koszolta ssze, de tkletesen felismerhet volt.
Onnan, hogy apm meglte kzlte Call. Az
Alkahesztet hasznlva vgzett vele.
A Tancsra nma csnd borult. Mrs. Tarquin felhrdlt, s elfordtotta a fejt. Rufus mester szokatlanul
dbbentnek tnt. Graves tancsnok gy festett, mint aki
menten szvrohamot kap, Rajavik pedig gy meredtek
Tamarra, mintha meg sem ismernk a sajt lnyukat.
A csndet Aaron trte meg, a megszokottnl jval
magasabb, elcsukl hangon:
Te levgtad a fejt?
Call knytelen volt elismerni, hogy ez nem ppen
megnyer. A fej a tancstagok fel nzett, akik szrnylkdssel vegyes rettegssel figyeltk, mintha arra
szmtottak volna, hogy menten megszlal. A fi szrevette, hogy az Ellensg archoz egy narancssrga cukorka meg egy kis szsz tapadt, de nem akarta felhvni
rjuk a figyelmet azzal, hogy odanyl, s lepckli ket.
Gondoltam, taln szksgnk lesz valami bizonytkra magyarzkodott Call.
n hozznyltam ahhoz a tskhoz! hborgott
Tamara. Ez a legundortbb dolog, amit letemben...
Alastair ekkor kacagsban trt ki, aztn mr abba
sem brta hagyni a nevetst. Mg a knnye is kicsordult.
A szemt trlgetve az asztalnak dlt, mint aki vgtelenl humorosnak tallja a helyzetet. Megprblt mon338

dani valamit, de nem volt kpes rtelmes szavakat formlni.


Call remlte, hogy senki sem zavarodott meg teljesen
Constantine Madden levgott fejnek lttn, fleg nem
az apja. A teremben elg sokan tntek kiss zavarodottnak.
Callum szlt Rufus mester, akinek elsknt sikerlt sszeszednie magt. Hogyan tudott Alastair vgezni a Hall Ellensgvel?
Cselesen rvette Joseph mestert, hogy vigye el
Constantine rejtekhelyre magyarzta Call, gondosan
gyelve arra, hogy ne hazudjon. Aztn felhasznlta az
Alkahesztet az Ellensggel szemben. Constantine ezt
nem lte tl. Call azt nem emltette, hogy az Ellensg
mr azeltt sem volt letben. s volt ott egy csom
koszsjtott ember is. Segtettnk apmnak megkzdeni
velk, de ezalatt az Ellensg srboltja elpusztult.
s az Alkaheszt ekkor veszett el? krdezte
Milagros mester.
Call blintott. Biztos volt benne, hogy a Tancsnak
tovbbi krdseket kellene feltennie, m gy tnt, a
mgusok tl sokkos llapotba kerltek a faggatzshoz.
gy gondoljuk, hogy Joseph mester elmeneklt vele,
mikzben a sr sszeomlott.
Alastairnek vgre sikerlt abbahagynia a nevetst.
s mi trtnt az Ellensg holttestvel? krdezte
North mester.
339

Eltnt a srbolttal egytt. A kosz, iz, elemsztette.


Rufus mester blintott.
Nem is gy trtnt! szlalt meg Jasper, s a fejt
csvlta. Kihagytl egy fontos rszletet.
Call rezte, hogy az desapja egsz testben megfeszl
mellette, s Alastair ujjai a vllba vjtak. Ltta, hogy
Tamarnak elllt a llegzete, Aaron pedig gyilkos tekintettel meredt Jasperre.
s mgis mi volna az? krdezte Graves tancsnok,
aki lthatan mg mindig nem igazn trt maghoz a
sokkbl.
A srbolt Call miatt pusztult el mondta Jasper.
Azrt, mert Call a Hall Ellensge. Mert Call maga az
jjszletett Constantine Madden, s Call pontosan gy
puszttotta el a srt, ahogy annak idejn Constantine elpuszttotta a Magisztriumot. Elkeli fojtani a varzserejt; meg kell lni. Call dermedt rmlettel bmult
Jasperre, mikzben az folytatta: Call koszmgit vetett be, hogy megkzdjn a koszsjtottakkal. Nem
igazn brta uralni, mert letben elszr hasznlta.
Jasper nelglt pillantst vetett a trsaira, mintha
pontosan tudta volna, mennyire megijedtek. gy bizony. Call is krtor, akrcsak Aaron. Most mr kt
krtorunk van.
Call megknnyebblten shajtott fel. A tancstagok
gy bmultk Jaspert, mintha msodik fejet nvesztett
volna.
340

Jaspernek vgre tnyleg sikerlt meglepnie Callt.


Ebben a pillanatban Anastasia Tarquin talpra llt.
Kihzta magt, sz hajn megcsillant a fny. Egyenesen
Call szembe nzett, s ezt mondta:
Az Ellensg vgre halott. Hla nektek intett Call,
Alastair, Tamara, Jasper s Aaron fel , vgre bosszt
lltunk Verity Torresrt s mindazokrt, akik a fagyos
mszrlsban vesztettk letket.
Callnek eszbe jutott Verity feje a srbolt kapujn, s
nagyot nyelt.
Mrs. Tarquin szavai mintha maghoz trtettk volna
Graves tancsnokot a sokkbl.
Anastasinak igaza van helyeselt. A fegyverszneti egyezmny ezzel flslegess vlt. Mg vissza
kell szereznnk az Alkahesztet, de most eljtt az nnepls ideje. A hbor jelentette ki vget rt.
A tancstagok erre felbolydultak, arcukra szles mosoly lt ki. Milagros mester sszecsapta a tenyert, mire
szinte azonnal tapsviharban trt ki az egsz Tancs, a
mgusok llva nnepeltk Alastairt s a gyerekeket.
Tamara meglepettnek tnt, Jasper elgedettnek,
Alastair pedig megknnyebbltnek. Aztn Call Aaronra
nzett. Aaron nem vigyorgott. Furcsa, bizonytalan kpet
vgott, mintha azon aggdna, hogy tudva, amit Callrl
tud, nem mvel-e borzalmas dolgot az igazsg eltitkolsval.
De lehet, hogy Aaron nem is erre gondolt. Taln csak
341

ki volt merlve, s nem is gondolt a vilgon semmire.

342

16. FEJEZET

zutn felgyorsultak az esemnyek. Rufus mester


elksrte Alastairt az egyik resen ll tanri szllsra, hogy kialhassa magt. A gyerekeket visszakldtk
a lakrszkbe frdeni s pihenni, ami azt jelentette,
hogy Call egyrszt megszabadulhatott Jaspertl, msrszt pedig viszontlthatta Harcebet, vagyis dupln volt
oka rlni.
Amint Call, Tamara meg Aaron belptek a trsalgba,
s kimerlten lerogytak a legkzelebbi kanapra vagy
szkre, megjelent Alex Strike, aki rengeteg telt hozott
nekik a menzrl: klnfle zuzmkkal pposan megpakolt fatnyrokat s gums pudinggal teli fatlkkat,
valamint mindenfle finomsgot a nachosra emlkeztet
falatkktl a karamellaszer lila trutymn t a rntott
csirke z gombig.
343

Miutn alaposan belakmrozott, Call az gyhoz


botladozott, s ruhstul ledlt. Azonnal elaludt, s nem
lmodott semmit vagy ha mgis, nem emlkezett r.
Amikor msnap felbredt, szrevette, hogy teljesen
sszekoszolta az gynemt hamuval s srral. Mr nem
is emlkezett, mikor vett legutbb rendes frdt, s gy
dnttt, legjobb lesz alaposan megtisztlkodnia, mieltt
Rufus mester megltja, s belemrtja a Magisztrium
egyik iszapos tavba.
Lepillantott Harcebre, s rdbbent, hogy a farkasa
mg nla is rosszabbul fest. Harceb szre legalbb egy
rnyalattal sttebb lett a sok mocsoktl.
A frdszobt a ffolyosrl nyl barlangban alaktottk ki, s kt lakrsznyi tanonc osztozott rajta. Hrom
szekcira volt osztva: az egyikben voltak a vck, a msikban a mosdkagylk s tkrk, a harmadikban pedig
gzlg tavacskk, amikben lgyan bugyogott a vz, s ha
az ember megfelel helyre llt, gy zdult r egy kis
folyam, akr a meleg es. A kdakat gyesen elvlasztotta egymstl egy-egy sziklafal, gy tbben is frdhettek egyszerre anlkl, hogy meglttk volna a msikat meztelenl.
Call odalpett az egyik tavacskhoz, felakasztotta a
trlkzjt egy kampra, levetette piszkos ruhit, s
bemszott a kdba. A vz olyan meleg volt, hogy elsre
szinte kellemetlennek rezte, amg izmai el nem lazultak. Utna mr csodlatos rzs volt. Mg a lba sem
344

sajgott.
Gyere csak be! biztatta Harcebet.
A farkas hezitlt, a prs levegt szaglszta, aztn
gyanakodva belenyalt a vzbe. Nem is olyan rgen ez mg
bosszantotta volna Callt, most azonban borzasztan
megknnyebblt, amirt Harceb nem engedelmeskedett
habozs nlkl minden parancsnak.
Call? szlt ekkor valaki. A hang a kd melletti
sziklafal tloldalrl jtt. Egy lny hangja volt, amit Call
nagyon is jl ismert.
Tamara? krdezte ijedt hangon. pp frdk!
Tudom kzlte a lny. De nincs senki ms idebent rajtunk kvl, s beszlnnk kell.
Nem tudom, tisztban vagy-e azzal mondta Call ,
hogy az emberek ltalban ruha nlkl szoktak frdeni.
Egy fal van kztnk!hangslyozta Tamara bosszsan. s olyan prs ez a hely, hogy totl begndrdik
tle a hajam, szval a lnyegre trhetnnk vgre?
Call flresimtotta a homlokbl vizes, fekete tincseit.
Ok, rendben. Mirl akarsz beszlni?
Hazugnak neveztl mondta Tamara, s egyrtelmen kicsendlt a hangjbl, mennyire megbntotta a
fi.
Call feszengett a kdban. Harceb szigor pillantst
vetett r.
Tudom felelte.
Aztn kiderlt, hogy te sokkal nagyobb hazug vagy
345

nlam folytatta a lny. Mindenrl hazudtl.


Azrt hazudtam, hogy megvdjem apmat!
Azrt hazudtl, hogy megvdd sajt magad! csattant fel a lny. Elrulhattad volna, hogy te vagy az
Ellensg...
Fogd be, Tamara!
Call, sajnlom, ki kell, hogy brndtsalak, de nincs
tele a frdszoba hallgatdzkkal. Kettesben vagyunk.
Nem vagyok a Hall Ellensge. Call a tkrkpre
meredt a vzben. Fekete haj, szrke szem. Ugyanaz a
Callum Hunt, aki mindig is volt. Ugyanakkor mgsem.
Elrulhattad volna az igazat arrl, hogy mit mondott neked Joseph mester, mgsem tetted.
Nem akartam, hogy meggyllj vallotta be Call.
Te vagy a legjobb bartom.
Tamara ktkedve horkant fel.
Aaron a legjobb bartod, te hazug.
Te vagy a legjobb lny bartom magyarzkodott
Call. Nem akartam, hogy brmelyiktk is meggylljn. Mindketttkre szksgem van.
Amikor a lny jra megszlalt, mr nem volt olyan
dhs a hangja.
Ht, tulajdonkppen azt akartam mondani, hogy
szeretnm, ha mi ketten soha tbbet nem hazudnnk
egymsnak.
De msoknak azrt mg hazudhatunk? Call
Harcebre nzett, aki a flt hegyezte.
346

Ha muszj hagyta r Tamara. De egymsnak


soha, ahogy Aaronnak sem. Mi hrman csakis az igazat
mondjuk egymsnak. Ok?
Ok felelte Call, Harceb pedig vakkantott.
Call krdezte a lny , csak nincs mg valaki veled
a kdban?
A fi felshajtott. Nem szmtott r, hogy ilyen hamar
megszvja az igazmondst.
De igen, Harceb ismerte el.
Call! kiltott fel Tamara. Ez egyszeren undort.
Aztn elnevette magt. Egy pillanattal ksbb mr
Call is vele nevetett.

Miutn Tamara elment, Call alaposan megmosakodott,


majd kntsben visszament a szobjba, s tltztt
egyenruhba. Mire kijtt a trsalgba, mr Aaron is ott
volt, szintn megtisztlkodva, egyenruhban, s ppen
evett valamit, ami gy festett, akr egy nagyon halvny
krte.
Az meg micsoda? krdezte Call.
Aaron vllat vont.
Barlangi varzsgymlcs. Az egyik ezstves tanonc
termesztette. Olyasmi ze van, mint a sajtnak, de kicsit
az almra is hasonlt. Nem krsz?
347

Call grimaszt vgott. Megltta Aaron hta mgtt,


hogy az asztalukon van egy nagy halom fura gymlcs,
nmi ital meg dessg a nagyterembl, illetve nhny
sajt kszts dvzllap. Egy bls vegtlban pedig
egy barlangi vaklazac szklt.
Aaron kvette bartja tekintett.
Ht igen, elg sokan aggdtak rtnk, hogy nem
esett-e valami bajunk. Gondolom, gy akartak jobbulst
kvnni.
Vagy inkbb azt kvnni, br elkerlnnk vgre
mondta Call.
Aaron elvigyorodott. Nhny perccel ksbb Tamara
is kijtt a szobjbl. Sikerlt megzabolznia prtl
begndrdtt hajt: szpen befonta a stt tincseket, s
a hajfonatokat koronaknt feltzte krben a fejre.
Arany flbevalja minden mozdulatnl himbldzott.
Callre mosolygott, mire a finak grcsbe rndult a
gyomra. Sietve elfordtotta a fejt, br nem igazn tudta,
mirt nem br a lnyra nzni.
Mehetnk a menzra? krdezte Tamara.
Aaron harapott mg egyet a barlangi varzsgymlcsbl, majd flbehajtotta a csutkt, s azt is bekapta.
Lepillantott Harcebre, akinek bolyhos lett a bundja a
frdstl. A farkasnak enyhe szappanillata volt, ennek
lthatan egyltaln nem rlt.
Mizu, szrpamacs? krdezte Aaron.
A koszsjtott farkas, akitl hallosan rettegett
348

minden vasves dik, felnzett r, rvnyl szemben


bosszs tekintet lt. Gall lehajolt, hogy megpaskolja a
fejt.
Majd hozunk neked kolbszt a menzrl grte.
Te is megrdemelsz egy kis nneplst.
Kilptek a folyosra, ahol legnagyobb meglepetskre
Jasper vrt rjuk.
... hali! szlt a src. ppen be akartam kopogni. A csoportomban mindenki tk furn viselkedik, s
folyton engem bmulnak. Mrmint tette hozz ugyebr
hs vagyok, szval tulajdonkppen megrtem, mirt feszlyezem ket.
Az biztos, hogy nem semmi vagy mondta Aaron.
Jasper vllat vont.
Na, mindegy, nem akartam egyedl menni a menzra.
Elindult velk a folyosn, s kzben csevegni kezdett
Tamarval. Callnek kezdett olyan rzse lenni, mintha
Jasper valjban hozzjuk tartozna, s ezt nagyon rossz
jelnek vlte. Msfell viszont igazn nem viselkedhetett
gorombn Jasperrel, aki nmagt meghazudtolva megrizte Call titkt.
Idnknt azonban Jasper lopva rsandtott, s Call
aggdni kezdett, vajon nem bizonyul-e tl nagy ksrtsnek a titka. Vajon ha felbosszantan Jaspert mrpedig Call teljesen biztos volt benne, hogy elbb-utbb fel
fogja bosszantani, mint ahogy arra is megeskdtt volna,
349

hogy Jasper szintgy fel fogja bosszantani t , a src


tovbbra is befogn a szjt? Vagy ha Jasper ppen egy
diktrsukat prbln lenygzni, vajon akkor is ellen
tudna llni a ksrtsnek?
Call nagyot nyelt, hogy megszabaduljon a torkban
rzett, dermeszt gombctl.
Ugye nem fogod elrulni senkinek?
Mgis mit? krdezte Jasper flmosolyra hzva a
szjt.
Callnek esze gban sem volt kimondani.
Tudod, mit!
Meg kell egyeznnk jelentette ki Tamara hatrozottan. Senkinek sem rulhatjuk el Call titkt. Nem
tudjuk, kiben bzhatunk meg itt.
Jasper nem vlaszolt, s nem is knyszerthettk r,
nem csikarhattak ki tle gretet, radsul gyis flsleges lett volna rerltetnik a beleegyezst, hiszen
semmi okuk nem lett volna hinni abban, hogy llja a
szavt.
Call szinte mr teljesen pnikba esett, mire megrkeztek a menzra. Javban tartott a reggeli, gy a terem
mr tele volt. Slt hagyma s barbecue-szsz illata terjengett, br a gyerekek szrke pudinggal, zuzmval meg
gombval megpakolt tnyrokat vittek az asztalukhoz.
Callnek sszefutott a szjban a nyl, pedig pp nemrg
evett.
Amint szrevette ket nhny tanonc, a dikok su350

tyorogni kezdtek egyms kztt, s mindenki felemelte a


fejt. Aztn nma csnd ereszkedett a menzra. Call,
Tamara, Aaron s Jasper feszengve lldogltak az ajtban, nyomaszt rzs volt, ahogy tbb szz szempr
szegezdtt rjuk, ismersk s ismeretlenek tekintete
egyarnt. Mindenki ket bmulta.
Vgl tapsvihar s dvrivalgs trt ki. Olyan dikok,
akiket Call mg letben nem ltott, szkre llva ftyltek, tapsoltak, ljeneztek, s azt kiabltk, hogy vge
a hbornak.
Rufus mester felmszott a tanrok asztalra, gy a
tmeg fl tornyosult. sszecsapta a tenyert, mire
azonnal csnd lett: a dikok szja tovbbra is mozgott, s
mg mindig tapsoltak, m Rufus mester szavain kvl
semmit sem lehetett hallani.
Ma visszatrt a Magisztriumba ngy dikunk, akik
olyan gyzelmet arattak, ami szinte plda nlkli a Tancs trtnetben jelentette be. Jasper deWinter;
Tamara Rajavi; a krtorunk, Aaron Stewart; valamint a
legjabb koszmgusunk, Callum Hunt. Rszestsk
ket mlt fogadtatsban!
Feloldotta a nmt bbjt, pp csak annyi idre, hogy
betlthesse a termet a flsikett tapsorkn, mieltt
folytatta volna:
A Hall Ellensge, aki azon igyekezett, hogy halhatatlann tegye nmagt s a szolgit, aki magt a
hallt akarta legyzni, immron halott. Most mr nem
351

csupn egy krtorunk van ebben az ifj mgusgenerciban, hanem kett. Ehhez a diadalhoz minden itteni
dik hozzjrult a maga szerny mdjn. Igazn szerencssnek mondhatjuk magunkat.
Ismt ftylt s tapsolt mindenki. Alex Strike a terem
tls felbl Callre kacsintott szembe lg, borzas,
barna haja all.
Nos, nem szabad elfelejtennk, hogy br a hbornak vge, mg nem sikerlt biztostanunk a bkt. Az
Ellensg ugyan elpusztult, m a szolgi mg nem. J
nhny csata van mg htra, s a Magisztrium mgusaiknt a ti ktelessgetek lesz megvvni ket.
Ezttal sokkal visszafogottabb volt a taps. Nagyon
helyes.
Rufus mesternek igaza van gondolta Call komoran.
Nem is tudja, mennyire igaza van.
Akkor teht, Call, Tamara, Aaron s Jasper szlt
Rufus, s ngyk fel fordult , emeljtek fel a csuklpntotokat! Egy j kvet lthattok benne, tanzanitot,
ami a Magisztrium gynek kpviseletben elrt legnagyobb gyzelmeket jelkpezi.
Call felkapta a kezt, s a csukljra meredt. Rufus
mester igazat mondott. Egy lilskk k csillogott a
csuklpntjn. Radsul volt mellette egy msik j k is,
egy fekete. Ez jelkpezte az j sttuszt krtorknt,
olyan varzslknt, aki kpes koszmgit hasznlni.
Jasper lelkesen a levegbe klztt, s kurjantott.
352

Egyszeriben az egsz terem kiablsban trt ki: Az Ellensg halott! Az Ellensg halott!
Csupn Tamara s Aaron nem kntltak a tbbiekkel.
Callre nztek, egyik nyugtalanabbnak tnt, mint a msik. A fi arra gondolt, hogy egyedl k ketten, valamint
Jasper meg Alastair tudtk az igazat. A Hall Ellensge
valjban mg most sem volt halott. Egy szrnyet nem
lhet meg az, aki igazbl maga a szrny.
Rufus leengedte a kezt, gesztusa mintha felszabadtotta volna a megdermedt dikokat. Mindenki Call s a
bartai fel rohant, htba veregettk ket, s az Ellensgrl meg a csatrl krdezskdtek. Call ide-oda forgott a tmegben, s prblta megrizni az egyenslyt.
Kimiya ppen srva lelgette Tamart. Alex kezet rzott
Aaronnal. Celia pedig egyszeriben Call mellett termett,
knnyes szemmel, s a karjrt nylt. A fi megknynyebblten fordult fel, azt hitte, legalbb normlisan
fog viselkedni.
m Celia kisvrtatva szjon cskolta.
Call szeme elkerekedett. A lny lehunyt szemmel simult hozz. Msodpercekig lltak gy. Call tisztban volt
vele, hogy sokan bmuljk ket Tamara dbbentnek
tnt, a mellette ll Aaron pedig elnevette magt. A fi
le merte volna fogadni, hogy Aaron azrt kacag, mert
Call, akinek halvny fogalma sem volt, mit csinljon a
kezvel, eszeveszetten hadonszott, akr egy polip.
Celia vgl elhzdott kicsit.
353

Igazi hs vagy mondta csillog szemmel. n


mindig is tudtam.
... hebegett Call. Szval ez volt lete els
cskja. Egsz... kellemes volt.
A lny elpirult.
Mennem kell mondta, majd eltnt a tmegben.
Egek, nzd csak Jaspert! mondta Aaron, ahogy
odalpett Call mell, s vllon veregette. Hogy jtssza
az agyt!
Ebben a pillanatban elvonult mellettk Jasper diadalmenete: a srcot Rafe cipelte krbe, mikzben a tbbiek a nevt skandltk. Jasper kpn flig r vigyor
lt.
Call is elmosolyodott, s mris sokkal jobban rezte
magt. Jaspernek ezek utn tuti, hogy eszbe sem jutna
elrulni a titkot, hiszen akkor le kne mondania errl a
dicssgrl. Call titka biztonsgban volt.
Elnzst, Call szltotta meg Rufus mester, s
maghoz intette. Egy pillanatra velem kne jnnd.
Persze csak ha rrsz.
Call kis hjn felnygtt, gy elszgyellte magt. Csak
nem megltta Rufus mester, amikor Celia megcskolta
t? Borzasztan remlte, hogy a tanruk nem akar valami knos megjegyzst tenni.
Rufus mester egy asztalhoz vezette a terem hts
sarkban, amit egy kiugr szikla vlasztott el a menza
tbbi rsztl. Az asztalnl egy magas, stt haj, frissen
354

borotvlt frfi falt egy tnyrnyi zuzmt s gombt gy,


mint aki napok ta nem evett. Alastair.
Callnek nem rmlett, hogy ms szlt is beengedtek
volna a Magisztriumba, plne nem ktszer, br meg
kellett hagyni, desapja mindkt alkalommal igencsak
szokatlan krlmnyek kztt kerlt ide.
Mr nagyon rgen nem ltem itt szlt Alastair, s
nagyot kortyolt valami zld lttybl, amit Call mg nem
mert megkstolni. A zuzmnak pont olyan az ze, mint
ifjkoromban.
Aha, kirly mondta Call, s eltndtt, vajon nem
okoz-e fggsget a menzakoszt, figyelembe vve, hogy
az apja csak gy habzsolta. Mostanra n is hozzszoktam.
Mmmm hmmgtt Alastair. Miutn lenyelte az
utols falatot, felllt. Call, nem maradhatok, de Rufus
mester megengedte, hogy vele egytt te is kiksrj.
Ok blintott a fi. De tnyleg mris menned
kell? Most rgtn?
Sajnos igen. Ismt meg kell jelennem a Tancs eltt.
Meg kell vlaszolnom mg nhny krdst. s odahaza is
befejezetlenl hagytam egy-kt gyet. De majd a tli
sznetben tallkozunk, s akkor mindent megbeszlnk.
Call felshajtott, de amilyen borzaszt dolgokat
mondott desapja vilgletben a Magisztriumrl, nem
lepte meg, hogy Alastair a lehet leghamarabb el akar
menni innen. Kvncsi volt, vajon a frfi elltogatott-e a
355

vgzett dikok csarnokba, hogy megnzze felesge


kznyomt Call mr nem is tudta, szabad-e egyltaln
gy gondolnia az asszonyra, mint az desanyjra , de
nem brta rvenni magt, hogy megkrdezze.
Egytt stltak ki a menzrl, s nmn vgigmentek
a Magisztrium kapujhoz vezet hossz folyoskon.
Alastair a fi vllra tette a kezt, Rufus mester nhny
lpssel lemaradva kvette ket.
A kapuban Alastair Call fel fordult, s a karjba
zrta, szorosan maghoz lelte. A fi kiss megdermedt,
amikor apja lesimtotta a hajt. Alastair nem volt rzelgs-lelkezs tpus, m Gall hallotta, ahogy apja nagyot nyel, amikor htralpett, s lenzett a fi csukljn
lv pntra. Gyengden felemelte Call kezt.
Constantine Maddennek is ugyanilyen fekete k volt
a csuklpntjn mondta, mire Callnek rossz rzse
tmadt. De nem volt hozz ilyenje. Hvelykujja a
lilskk kre vndorolt. A tanzanit a legnagyobb btorsg jelkpe. gy tudom, hogy rajtatok kvl az
egyetlen, aki tanzanitot viselt a csuklpntjn, Verity
Torres volt.
n nem vagyok hs mondta Call. De nem leszek
olyan, mint Constantine. grem.
Alastair elengedte a fi csukljt, s rvillantotta
ritka, floldalas mosolyt.
risi veszlyt vllaltl azzal, hogy htramaradtl a
srboltban mondta. De soha letemben nem fogom
356

elfelejteni, milyen kpet vgott Graves tancsnok, amikor elhztad azt a fejet.
Call nem brta ki, hogy el ne mosolyodjon. Alastair
mg egyszer megrintette a vllt, aztn elindult a
hossz, fekete aut fel, ami a kapu eltti fldton vrt
r.
Vigyzz magadra! szlt utna Rufus mester.
Alastair megtorpant, s htranzett Rufusra, aztn
Callre.
Te pedig vigyzz a fiamra!
Rufus mester blintott. Aztn Alastair intett mindkettjknek, s beszllt a kocsiba. Elhajtott, a gumik
alatt hangosan csikorgott a kavics.
Call megfordult, hogy visszamenjen a menzra, m
Rufus mester elkapta a karjt, hogy meglltsa.
Call mondta a frfi , beszlnnk kellene.
A fit elnttte a jeges rmlet, ahogy a mgusra nzett. Fogalma sem volt, vajon mit mondhatott Alastair a
mesternek.
Iz, ok. Mirl?
Van valami, amit nem akartam a tbbi dik eltt
szba hozni.
Call egsz testben megfeszlt. Ez nem grt jt.
Call, km van a Magisztriumban. Lehetsges, hogy
az Ellensg oldaln llt. s most mr valsznleg Joseph mesternek dolgozik. Vagy taln olyasvalakirl van
sz, aki nem bzik a koszmgusokban.
357

Ezt hogy rti?


Emlkezhetsz r, hogy tavaly tanultaitok a mgia
eredetrl, s arrl, hogy a vilg egyes rszein nem ltjk
szvesen a krtorokat. Egyes mgusok gy hiszik, hogy
soha senkinek nem lenne szabad koszmgit alkalmaznia... s hogy azokat, akik kpesek r, meg kell lltani vagy lni.
Call halvnyan emlkezett valami olyasmire, hogy
Eurpban nincsenek oda a krtorokrt.
De mibl tetszik gondolni, hogy van itt egy km?
Automotonisz miatt mrgeldtt Rufus. Az itteni
mgusoknak eszbe sem jutott volna egy gyilkos
elementlt kldeni utnatok. Automotonisz tlsgosan
ers s erszakos ehhez. s mg ha t is kldtk volna
utnatok, mi akkor is megparancsoltuk volna neki, hogy
ne bntson titeket, mg Alastairt sem. Valaki titokban
kiszabadtotta Automotoniszt, s arra utastotta, hogy
lje meg a krtort. Azt hittk, ez azt jelenti, hogy Aaron a
clpont, de mivel most mr te is krtor vagy, semmi
ktsgem afell, hogy ugyanaz a szemly most mr tged
is holtan akar ltni.
A finak a hideg futkosott a htn. Brki is kldte
utnuk azt az elementlt, nyilvnvalan nem utastotta
arra, hogy ne bntsa Callt. Ez azt jelentette, hogy az
illet nem lehetett Joseph mester embere, hiszen az Ellensg szolgja hajland volt a sajt testvel vdelmezni
Callt a srboltban. Vagyis Rufus mesternek igaza volt.
358

Menj vissza a menzra! mondta Rufus mester.


Vrnak a bartaid. Elg idnk lesz beszlni a jvrl,
amikor folytatjtok a tanulmnyaitokat. Holnaptl. pp
idben rkeztetek vissza, hogy egytt indulhassatok a
tbbi rzvessel a msodik kldetsre.
Msodik kldetsre? krdezte Call dbbenten.
Rufus mester blintott.
Igen, keresnetek kell a krnyez erdben ht darab
foltos bkt.
Na, ne vicceljen! csattant fel a fi. Hiszen megltk a Hall Ellensgt! Ez taln nem is szmt?
Hogyne szmtana felelte Rufus mester tle szokatlan, apr mosollyal. Ez szmt az els kldetseteknek. gy nem kell kln feladatokat vgeznetek, hogy
ptoljtok a lemaradst. Na, menj csak!
Holnaptl ismtelte Call, azzal elindult vissza a
menzra a Magisztrium folyosin, el a csillog kristlyok s sziklaalakzatok mellett, fejben aggaszt gondolatok kavarogtak.
Callum Hunt! szlalt meg valaki.
A fi jl ismerte ezt a hangot. Megtorpant, s felemelte a fejt, amg meg nem pillantotta a falon gubbaszt, vilgt gykot, aki flig lehunyt szemmel figyelte
t. Warren kidugta hossz nyelvt.
Kzelebb a vg, mint hinnd, krtor szlt az
elementl.
Aztn eliszkolt, s Call tehetetlenl bmult utna.
359

KTETNK SZERZIRL
Holly Black gyerekeknek s kamaszoknak szl, modern
fantasy knyvek nagysiker szerzje. New Jersey-ben
ntt fel, s mr kisgyermekknt is imdott olvasni s
rni. Els regnye, a Tithe, 2002-ben jelent meg. Mvei
kz tartozik a bestseller Spiderwick-krnikk s az
tokvetk-sorozat. Jelltk Mythopoeic- s Eisner-djra,
elnyerte az Andre Norton-djat, valamint a Newbery
Honor elismerst. Massachusettsben l frjvel s fival,
a hzuk egy titkos knyvtrat rejt.
Cassandra Clare bombasiker, modern fantasy regnyeket r a dmonl rnyvadszokrl. Tehernban
szletett, gyermekkorban beutazta a vilgot a csaldja
s egy knyvekkel teli lda trsasgban. Egyetemi tanulmnyai vgeztvel Los Angelesben s New Yorkban
lt, ahol jsgrknt dolgozott. Els regnye, a Csontvros 2007-ben jelent meg. Olyan nemzetkzi bestseller
ifjsgi regnysorozatok szerzje, mint A vgzet ereklyi
s a Pokoli szerkezetek. Massachusettsben l frjvel s a
macskikkal. Manapsg mr sokkal tbb knyve van.

360

OLVASI VLEMNYEK
Holly Black s Cassandra Clare kivlan megriztk az
elz rsz izgalmas trtnetszvst. A sodr lendlet,
lvezetes sztori mindvgig magval ragadja az olvast a
sz szerint varzslatos bonyodalmak kzepette.
Anouska Jones,
Kids Book Review
Ez a ktet mg az els rsznl is jobban tetszett... A
viszonylag komoly tma ellenre szrakoztat s vicces...
Alig vrom, hogy kiderljn, hogyan folytatdik a sorozat!
Jessica,
MuggleNet.com
Magabiztosan kijelenthetem, hogy ez a knyv nem
csupn megfelelt az elvrsaimnak, hanem magasan
fell is mlta ket... Akrcsak az elz rsz, tele van
izgalmas fordulatokkal, s egszen a sztori legvgig
tartogat meglepetseket az olvasknak.
Angus,
Bookstacked.com
Ez a sorozat ktetrl ktetre egyre rdekesebb... Call
elkpeszten jl brzolt karakter, s tovbbra is az
egyik kedvenc fhsm... A remekl megrt szveg hol
humoros, hol pedig szvbe markol.
Yash,
The Book Wars
361