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A psicologia

como cincia e profisso *

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OSWALDO DE BARROS SANTOS

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1. Uma abertura maior; 2. Testes em


diagnsticos; 3. Preocupao com diagnsticos; 4. Ao orientadora e ao teraputica.

Preocupam-me, de alguns anos para c, dois problemas que tenho sentido durante
meus longos anos de profJSSo, de incio no campo da psicologia industrial e,
depois, no campo da psicologia clnica. O primeiro, na ordem das cogitaes
socioeconmicas, o da psicologia como rea profissional, orgnica e legalmente
produtora de profissionais; o segundo, relativo ao contedo e s contribuies que
tais profissionais podem oferecer sociedade que os acolhe como elementos propulsores do bem-estar individual e social. evidente que o primeiro problema, o
mais aparente, o da profJSSo, depende basicamente do segundo, isto , daquilo
que podem os psiclogos oferecer. Essa situao passa a ser a primeira, de onde
verte a fonte do profISSionalismo em psicologia; a origem de tudo o mais: que
produtos e servios podemos oferecer? Segundo minha observao, quatro pontos
focais poderiam balizar nossa atuao.

Continuao do trabalho apresentado na SBPC, em Brasllia, em 1976 .


Psiclogo, doutor em psicologia pela Universidade de So Paulo.
Arq. bras. Psic. apl.,

Rio de Janeiro,

30 (1-2): 69-73,

jan./jun. 1978

1.

Uma abertura maior

Enfrentamos em psicologia, talvez mais do que em outras cincias, posies doutrinrias bastante dspares. E, infelizmente, muitos de seus respectivos especialistas
julgam-se os nicos detentores do saber psicolgico. Sente-se, algumas vezes, uma
rejeio recproca entre psicanalistas e comportamentalistas; dos primeiros pelos
rogerianos e destes ltimos por. aqueles de formao rigidamente psicomtrica,
acostumados a um plano cientfico que pode ser til nas cincias exatas, mas
questionvel em psicologia.
Em que pese
profundas divergncias doutrinrias e metodolgicas, no se
pode negar, porm, que posies extremas conseguem, dentro de seus limites,
explicar, prever, relacionar variveis e alcanar resultados satisfatrios. Estes
acontecem tanto nos processos.de reforamento, quanto no div do psicanalista;
tanto no dilogo emptico de Rogers, qUllI!.to na modificao puramente ambiental; tanto no processo congnitivo quanto no emocional.
No estoU propondo um ecletismo inestruturado, atpico, cientificamente
insustentvel, mas a simples lembrana de que essas mesmas posies, conquanto
aparentemente antagnicas, longe de dividir mtodos e tcnicas, precisariam ser
encaradas como solues disponveis, adaptadas a cada caso e a cada situao. A
estrita dependncia a uma corrente ou escola, como nica chave para soluo,
.parece perigosa. Uma abertura maior a essas solues parece uma posio til
psicologia e aos psiclogos como profissionais.

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as

2.

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Testes em diagnsticos

Certos recursos, to comuns a todos os psiclogos e que, infelizmente, tm contribudo para caracterizar a classe como uma de suas principais atividades, referem-se
ao uso impensado de testes, questionrios, inventrios, indicadores e preditores do
comportamento habitualmente usados no diagnstico psicolgico.
Em ocasies anteriores j tive oportunidade de apontar, inclusive no XVI
Congresso Interamericano de Psicologia, as falhas de predio de alguns testes de
aptido, sejam os que medem o fator G ou habilidades' especficas de tipo S.
Continuo reunindo casos clnicos de jovens e de adultos cujos resultados em testes
no concordam com seu comportamento externo permanentemente observado e
permanentemente manifesto. A validade de tais testes pode ter sido provada em
experimentos sucessivos e, no obstante, no atuam, em muitos casos, na avaliao
ou apreciao do comportamento real.
Essa discrepncia entre resultados de testes e o comportamento real parece
- assim o afirmo porque os estudos no esto completos - ocorrer por dois
fatores: a) a falta de motivao do cliente em ser examinado e, conseqentemente,
em produzir ou demonstrar algo significativo de seu comportamento na situao
de exame; b) o excesso de tenso - justamente o oposto - quando o resultado de
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um teste pode ter profunda significao emocional para aquele que o executa.
Muitos resultados falsos, desse modo, tm sido encontrados, o que nos deve alertar
para desenvolver melhor nossos processos de diagnstico .

3.

Um terceiro ponto seria, como decorrncia do ponto anterior, a exagerada preocupao com diagnsticos. J dizia Rogers, em 1942, que a dcada dos anos 20 foi
particularmente frtil e caracterstica de estilo examinatrio. Floresceram os testes
e as medidas psicolgicas, mas pouco se fez, e ainda se faz, para intervir no
comportamento, para ajudar as pessoas. Essa fase ainda se prolonga e, infelizmente, alguns psiclogos pensam somente em termos de diagnstico como se a
psicologia fosse como a medicina que, em certas doenas, pode localizar o germe
invasor e combat-lo com antibiticos. O que lgico nas cincias fisico-qumicas,
exatas ou hipottico-dedutvas, pode nio ser psicolgico, em psicologia. Alguns
psiclogos parecem satisfazer-se e bastar a si mesmos com o prprio diagnstico.
s vezes nos esquecemos de que, mesmo se dispusssemos de testes vlidos e de
avaliao precisa, o diagnstico em si mesmo seria um agente que pode ser teraputico ou antiteraputico. Em que casos ele se justifica? A dependncia gerada
pelo exame pode ser benfica para a pessoa ou entravar seu crescimento? Em que
mQIllento e em que condies de um processo assistencial deve-se colocar o
diagnstico? Esse ponto nos alerta para elirtnar a impresso corrente de que o
psiclogo sempre um observador implacvel, algum que exige cuidados especiais, um julgador de nossas aes, em lugar do ser humano que ali est para
compreender e ajudar.

4.

Preocupao com diagnsticos

Ao orientadora e ao teraputica

Um ltimo e decisivo aspecto resulta dos pontos anteriores e concentra-se na ao


orientadora e na ao teraputica. Distingue as duas porque h situaOes em que o
psiclogo orienta e informa, seja na relao pais filhos, na relao chefe subordinado, na relao homem trabalho, na relao professor aluno, na ao individual
ou grupal. Os conhecimentos psicolgicos esto r para serem conhecidos e aplicados, mas h situaes em que os indivduos se encontram emocionalmente
perturbados, e esses conhecimentos, por si ss, no produzem efeitos. O processo
teraputico surge como necessrio para atuar nas bases do comportamento e
permitir a assimilao do conhecimento ou novas condultas. A questo se transfere, ento, para o plano da atuao preventiva e psicoterpica. Impressionou-me
ouvir, em recente congresso de psicologia, um pesquisador dizer que no sabemos
ainda. quais os ingredientes bsicos da psicoterapia. Isto para mim significa, como
realmente se observa, que os procedimentos mais variados esto sendo usados sem
Pricologl como cincill

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que tenhamos reais medidas de seus efeitos a longo prazo. Assim, usam-se tcnicas
de reforamento e de extino, de interpretao profunda de experincias anteriores, de insights, de empatia e liberdade de sermos ns mesmos, de persuaso at
o ponto de atingir autnticas lavagens cerebrais, da imitao e do exemplo, do
choque traumtico que pode levar a um esgotamento da reao indesejvel, da
atuao no plano racional e cognitivo, da meditao, de bioenergtica, de
expresso corporal e relaxamento, de restabelecer configuraes ou gestalten, de
anlise transacional e de modificao ambiental, do grito primal etc. Mas quais
seriam os componentes essenciais que atuam sobre o comportamento encaminhando o indivduo a uma soluo de ajustamento, a um desajuste ou volta a
uma condio que lhe era satisfatria? Muitas pesquisas nessa rea esto por ser
feitas ou, se o so, tornam-se pouco concludentes. claro que isto no fcil.
porque o homem est-se avaliando a si mesmo, com seus prprios recursos. Mas
o maior desafio que ns psiclogos estamos enfrentando.
Justamente nessa linha de preocupaes estamos reunindo casos de pessoas
que apresentam modificaes consideradas benficas, outras que no se modificam
apesar de longo tempo de terapia e outras que pioram. Parece-nos que um ingrediente bsico est-se delineando, embora qualquer generalizao seja, no momento, temerria: a dissonncia entre a imagem que o indivduo tem de si e de seu
comportamento real. Parece que essa distncia entre o eu real e o eu ideal tem sido
um campo frutfero de observao. Pelo que temos observado, a reduo do nvel
de auto-afirmao, quando essa discrepncia se instala, tem sido um grande foco
de perturbaes emocionais e um srio indcio de que o problema bsico de
ajustamento talvez mcida nessa rea.
Em tese de doutoramento, em 1970, tive ocasio de assinalar o fenmeno,
embora tenha o fato passado relativamente despercebido, que em todos os casos
em que houve melhora comportamental, essa modificao ocorreu porque a
pessoa, como indivduo, sentia-se de alguma forma deslocada, inadequada, inferiorizada ou simplesmente errada. Dirigia a si mesmo, numa viso auto-referente,
toda a culpa da situao. O conceito de inadequao e de inferiorizao era
evidente. Na medida em que foi possvel atuar na restaurao da auto-estima e no
processo de auto-afirmao foi possvel constatar modificao benfica.
Retrato esses estudos e essa preocupao, no como uma concluso, mas
apenas como um exemplo de um dos inmeros caminhos que se abrem aos psiclogos para estudar o ajustamento humano no seu aspecto fundamental. Sabe-se,
hoje, e todos os autores e pesquisadores so unnimes em afirmar que o ajustamento ocorre quando o indivduo satisfaz sua!\' necessidades bsicas. Mas quais so
essas necessidades? So as propostas por Freud, por Maslow, por Sartre, por
Rogers, por outros? Ou elas so simplesmente uma ocorrncia do meio, corno
prope Skinner, sem entrar em maiores explicaes?
medida que formos capazes de dirigir nossos estudos e pesquisas para
pontos fundamentais da conduta humana, estaremos respondendo melhor s
questes que colocamos, isto , que produtos e servios podemos oferecer
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sociedade que nos acolhe como profissionais. Tudo o mais, tcnicas de diagnstico,
de aconselhamento ou de psicoterapia, de psicologia organizacional, de psicologia
social ou de outros ramos da vida humana sero pormenores de um problema
fundamental que ainda estamos por resolver. Tenho a impresso de que s vezes
nos esquecemos do essencial e cuidamos do acessrio. Mas, felizmente, muitos
psiclogos esto pensando no problema, aqui e no exterior, e, quando pudermos
clarear melhor as bases do comportamento humano, estaremos mais aptos para
atuar como profissionais da psicologia.

Ns, da Fundao Getulio Vargas, estamos trabalhando para


o Correio.

Para O Correio da Unesco


Entregamos cultura.
Cultura sem preconceitos, em artigos escolhidos que tratam de
temas que interessam a todos: educao, cincia, arte, comunicao. Que apresentam um diagnstico dos grandes problemas
do mundo atual - poluio, drogas, espionagem, por exemploe suas possveis selues.
Tudo isso bem pesquisado pelos melhores tcnicos de informao e bem escrito pelos maiores especialistas.
Quem l O Correio da Unesco est sempre na frente, pois muita
coisa que novidade agora para a maioria, o leitor de O Correio
da Unesco j est sabendo h muito tempo.
Editado em portugus pela Fundao

G~tulio

Vargas.

Nas principais livrarias ou pelo reembolso postal. Pedidos para a


Editora da FGV: Praia de Botafogo 188 Rio de Janeiro.

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