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CENTRO UNIVERSITARIO TUXTEPEC A. C.

EXT. SAN ANDRES HIDALGO, HUAUTLA OAX


ESPECIALIDAD:
LIC. PSICOPEDAGOGIA
ASIGNATURA:
PSICOLOGIA EVOLUTIVA
CUATRIMESTRE:
SEXTO
ALUMNA: GUADALUPE GARCA MARTNEZ

CATEDRATICO: ING. ELIGIO MERINO

SAN ANDRES HIDALGO A 9 DE AGOSTO DEL 2015.

INFANCIA
1.1.- NACIMIENTO Y PERIODO NEONATAL
Perodo Neonatal
1. Definicin Comprende los 30 primeros das despus del nacimiento. No est
tan organizado como un nio de dos aos. Su conducta es fortuita o
desorganizada. Posee ritmos naturales de actividad que generan pautas de
sueo y vigilia, comida y movimiento. Est dotado con muchas reacciones reflejas
a la estimulacin externa.
2. Tambin posee algunas pautas organizadas.
3. Indicadores en el Comportamiento del Recin Nacido Circulacin Regulacin de
Respiracin Digestin la temperatura Sangunea Manera Inmediata Automtica
Involuntaria
4. 4 son aquellos que provienen del crtex cerebral y de la medula espinal.
5. Caractersticas
6. Capacidad sensorial y perspectiva Factores que Influyen en la Capacidad de
Aprendizaje del Nio. Primeras Capacidad Sensorial y funciones Desarrollan en el
Perceptiva nio son la base del desarrollo Cada sistema sensorial dispone de
receptores para recoger la informacin del medio y transmitirla al cerebro por
medio de las vas nerviosas, a fin de descifrarla y darle significado.
7. Capacidades Sensoriales El nio, desde que nace, es capaz de ver, y se ha
comprobado que prefiere mirar objetos de unas determinadas caractersticas.
Percibe sonidos, pero no los localiza ni dirige su cabeza hacia la fuente sonora. Es
un medio fundamental de interaccin entre padres y beb. Equivale a un lenguaje
en el recin nacido y es sensible a la presin y al dolor.
8. Capacidades Sensoriales La respuesta del recin nacido al olor de ciertos
alimentos es sorprendentemente similar a la delos adultos, y parecen tener
atraccin por el olor de la leche del pecho. Las expresiones faciales rebelan que
los bebs pueden distinguir varios sabores bsicos: *Relajan los msculos de la

cara como respuesta a lo dulce. *Fruncen los labios cuando el sabor es agrio.
*Abren la boca en forma de arco cuando es amargo.
9. Capacidad sensorial y perspectiva Teora del Aprendizaje segn Bruner
Aprendiz puede tres etapas de manera conocer maduracin progresiva Modos
bsicos Inactivo Simblico Icnico Reflejos del desarrollo cognitivo actan en
paralelo
10. Conclusiones El recin nacido demuestra que su conducta no solamente 1
refleja. Incluye patrones organizados y auto dirigidos de 2 comportamientos. El
llanto del recin nacido es una expresin de sus 3 necesidades de carcter
orgnico. *Calor excesivo. Surge de *Fro. Estmulos *Hambre. Especficos *Sed.
*Entre Otros.
1.1.1.- EL NACIMIENTO BIOLGICO (EL PARTO Y SUS COMPLICACIONES.
PRUEBAS DE EEVALUACION. EFECTOS DEL NACIMIENTO)
"El nacimiento biolgico del infante humano y el nacimiento psicolgico no
coinciden en el tiempo. El primero es un acontecimiento espectacular, observable
y bien circuscripto; el ltimo es un proceso intrapsquico de lento desarrollo" M.
Mahler.
El parto
En los ltimos meses del embarazo, el tero se contrae y relaja a intervalos
irregulares adquiriendo mayor tono muscular y entreabriendo su cuello uno a dos
cms. En algn momento del ltimo mes, algunos fetos giran colocndose en
posicin ceflica.
Cuando las contracciones se vuelven fuertes y regulares comienza la primera fase
del parto. Estas empujan progresivamente la cabeza del feto hasta que el cuello
se abre a 10 cm. Esta primera fase dura entre 8 y 12 horas en las primparas y de
4 a 7 en los siguientes nacimientos. Inmediatamente comienza la transicin,
cuando la cabeza desciende al canal de parto. La segunda fase, que puede durar
1 o 2 horas en las primparas y unos momentos en los partos subsiguientes,

comienza cuando la cabeza aparece por la abertura de la vagina que se dilat con
cada contraccin. Finalmente, el beb est totalmente afuera, quedando pendiente
el alumbramiento o tercera fase, cuando las contracciones expulsan la placenta.
Algunas veces, por dificultades propias del proceso de parto (distocias) o por
riesgo fetal (prematuros de muy bajo peso, etc) como tambin por indicaciones
maternas (cardiopatas, nefropatas, eclampsia, etc), puede que deba realizarse
una cesrea. Otras, lamentablemente, la operacin es indicada por causas ajenas
a la salud de la madre y el nio.
Los primeros momentos
Si el recin nacido tuvo la suerte de pertenecer al grupo francamente mayoritario
de aquellos que nacen sin problemas, si el equipo obsttrico logr respetar y
cuidar el proceso natural del parto en lugar de asumir su control "medicalizndolo",
si el nio logr disfrutar alerta, respirando y llorando por su cuenta de los primeros
minutos de vida sobre el pecho de su madre, si consigui eludir el "secuestro" en
la nursery, puede que ese, sea uno de los das ms felices de su vida.
La clase mdica, en ocasiones, impone arbitrariamente condiciones adversas en
nombre de un supuesto rigor acadmico. Los obstetras, neonatlogos,
enfermeras, pediatras, debemos comprender que somos privilegiados testigos de
un acontecimiento que nos excede, un hecho natural al que tienen derecho sus
protagonistas.
"El apego existe para el ser humano en cuanto mamfero, pero los animales
abandonan a la cra defectuosa. Para el humano no hay seleccin natural, porque
su funcin simblica difiere completamente del instinto animal. Por desgracia,
poco a poco se ha ido desvirtuando el lenguaje materno natural al separar a la
madre del lactante en el momento del parto. Cada pequeo no es ms que el hijo
de la ciencia y no de su madre durante los das que stos permanecen en la
clnica. Actualmente se ha acumulado suficiente evidencia como para no repetir
estas torpezas". F. Dolto.
La implantacin extrauterina.
Luego del parto, el nio deja de estar aislado de las duras condiciones externas.

Ya no estn garantizados ni el oxgeno ni los nutrientes que aportaba el cordn


umbilical. Sus deseos y necesidades sern satisfechos solamente a veces.
El beb humano es una unidad biolgica sumamente compleja pero inmadura y,
justamente por esto, los recursos necesarios para afrontar la supervivencia
demandan un costo mayor. En el alto grado de organizacin de su psiquismo
reside tanto su fortaleza como especie, como su vulnerabilidad.
El nio al nacer se implanta, bien o mal, en una red grupal humana. Esta, la
familia, aporta la identidad desde lo biolgico, lo psicolgico y lo social, dejando
algo as como la marca en el orillo.
"El nacimiento extrauterino marca formalmente el reconocimiento como individuo,
siendo el nacer el episodio ms violento en toda la historia de su individuacin. Es
percibido como un individuo de la especie. Pero depende absolutamente de los
individuos maduros de su especie para sobrevivir. Para poder ser reconocido
como humano, deber ir acuando procesos en el nivel de lo psquico y en esto
consistir su humanizacin progresiva. La humanizacin se produce por el ntimo
intercambio con las personas a su alrededor. Del interjuego entre las pulsiones por
llenar con el medio proveedor surgir el poder de preservar la vida, instalndose
as las bases del psiquismo temprano, el inicio del rgano mental. El desarrollo de
este rgano y su maduracin es de armado postnatal. Esta ligazn afectiva se
traduce en un vnculo que acta a modo de cordn umbilical, no tangible, pero
vigoroso

transportador....La

placenta

biolgica

intrauterina

queda

ahora

transformada en una placenta igualmente real, tan real que sin ella se muere". A.
Prez.
La trama ntima de la familia, a su vez, se modifica. Los hijos se hacen padres, los
padres, abuelos, el primer hijo, hermano, los hermanos, tos y as la dinmica
familiar se transforma cambiando la posicin de cada uno de sus componentes.
Cada nacimiento afecta a todo el grupo, replanteando la dinmica entre la vida y la
muerte.
Para los padres, el hijo es un triunfo frente a la propia finitud. Para los abuelos, la
posibilidad de alcanzar la inmortalidad.

El pediatra y su enfoque
Luego del nacimiento, el pediatra es el primer acompaante especializado del
proyecto familia, ya que el equipo obsttrico ces de intervenir. Asiste a la
vulnerabilidad, a uno de los acontecimientos ms emocionantes de la vida, al
momento histrico de constitucin de una familia, la base misma de la matriz
narcisista de cada uno de los participantes de este ritual de iniciacin.
En este aspecto, el pediatra, debe estar capacitado para una minuciosa
exploracin semiolgica: cmo es la recepcin y conexin con el beb desde el
momento del nacimiento, cmo lo aceptan, cmo lo incorporan, qu espacio se
hace el beb, cmo funcionan frente a la lactancia y frente a la resolucin de las
demandas, si muestran aceptacin o rechazo, cmo responden los padre a una u
otra emocin del beb, si sus respuestas son las adecuadas, cmo han previsto
las necesidades de la familia.
Este enfoque plantea una modificacin del rol peditrico, dado que la relacin
mdico-paciente en pediatra posee una particularidad: el pediatra es el nico
vector legalizado y con ascendiente en la comunidad para acceder al ncleo
familiar a travs del emergente que es el nio.
Sera muy saludable que nuestra formacin incluyera ms y mejores
conocimientos acerca de biologa, psicologa, antropologa, salud pblica,
economa, etc., que, junto con la habilidad para trabajar interdisciplinariamente nos
ayudaran a construir un enfoque ecolgico del paciente y su familia.
1.1.2.- EL NACIMIENTO PSICOLGICO (PROCESO DE SEPARACION
INDIVIDUELA SEEGUN MAHLER)
Existe mucha curiosidad por saber cmo es que se conforma la psicologa
del ser humano, sobre todo cuando se trata de los nios. Continuamente en mi
prctica clnica, se han acercado varias personas preguntando y con deseos de
investigar cmo una vida comienza a tener pensamiento, conducta, decisiones,
angustias y traumas.

Una de las posturas que mejor enmarcan el desarrollo psicolgico pertenece a la


psicoanalista y pediatra Margaret Mahler, quien dedic su vida al trabajo con nios
y sus problemas psicolgicos. Ella fue pionera en el tratamiento de nios
psicticos, realizando investigaciones y observaciones diversas sobre la conducta
del nio y la relacin con sus padres. Su trabajo en esta rea llev a la redaccin
del

libro "The Psychological Birth of the Human Infant: Symbiosis and

Individuation".
Deca Mahler: "El nacimiento biolgico del infante humano y el nacimiento
psicolgico no coinciden en el tiempo. El primero es un acontecimiento
espectacular, observable y bien descrito; el ltimo es un proceso interior de lento
desarrollo" (1975).
Este desarrollo, consta de un proceso de separacin-individuacin, en el cual, se
establece un sentimiento de separacin entre el mundo interno del nio y el
mundo externo, mediado siempre por las sensaciones corporales como el hambre,
fro, dolor, placer, ganas de orinar o defecar, etc. Dicho proceso a su vez, se
divide en fases comprendidas entre el nacimiento biolgico y los 36 meses de
edad.
Cada fase es prerrequisito de su sucesora, por lo que las fases no se sustituyen;
adems, se encuentran presentes el resto del ciclo vital de las personas, es decir,
nos acompaan hasta la muerte.
1.

Fase autstica normal (primeras semanas de vida)

Respuestas instintivas que son reflejos a los estmulos externos. El neonato centra
toda su atencin perceptiva en sensaciones somticas bsicas de carga y
descarga (alimentacin y evacuacin). La satisfaccin de las necesidades no se
percibe como exterior, no existe ningn tipo de conciencia maternizante (la madre
no existe), ya que no hay diferencia entre el adentro y el afuera.
2.

Fase simbitica normal (1 a 5 meses)

Comienza a debilitarse la barrera sensorial de los estmulos externos, el nio suele


ser ms reactivo a lo que ocurre en su exterior, llegando a imitar en forma de
reflejo gestos como la sonrisa. Sin embargo, el infante no puede diferenciar el smismo y su madre; acta y funciona como si l y su madre fueran una sola unidad
omnipotente dentro de una membrana simbitica comn, como si el nio fuera un
gran ocano sin lmites. En el nio crecen la agudeza de las percepciones
auditivas, del tacto y la visin cercana.
3.

Sub-fase de diferenciacin (5-9 meses)

Inicia la disminucin de la dependencia corporal hacia la madre, en la medida que


las funciones motrices (como el gateo) permiten alejarse de ella. El nio comienza
a percibir a su madre como un algo especial e independiente de l, distingue
primitivamente el dentro del afuera mediante el juego tctil y visual. Descubre sus
diferencias corporales y las compara con las de su madre. Al pasar los meses el
nio diferenca a otras personas y a los extraos, provocndole curiosidad e
inters; o por el contrario, cautela y ansiedad.
4.

Sub-fase de ejercitacin (9-14 meses)

El nio es capaz de alejarse de la madre y volver a ella, se explora el ambiente


animado e inanimado. Cuando el nio se fatiga o lastima, vuelve a la madre para
ser reabastecido y reanimado; inicia la autonoma del pensamiento, siendo cada
vez ms clara la identidad y personalidad del nio. La figura del padre comienza a
tener una importancia mayor, pues l promueve el acercamiento del nio al
mundo. Si esta sub-fase es apuntalada sanamente, la realidad comienza a tomar
una forma consistente y pareciera que el nio se encuentra enamorado del
mundo.
5.

Sub-fase de acercamiento (15-24 meses)

El lenguaje verbal comienza a instaurarse como el mtodo primario de


representacin de la realidad y con esto la percepcin sobre los padres cambia
drsticamente. El nio, que ahora posee mayor autonoma, busca y trata de
compartir lo suyo (objetos, juguetes o juegos) con su madre. La cada vez mayor
conciencia de la madre como un individuo separado, genera una sensacin de

incertidumbre y angustia (mi madre puede dejarme si lo desea y yo no soy tan


poderoso como crea). Las ausencias breves de mam son angustiosas y en
algunas ocasiones ni siquiera familiares cercanos pueden contener esta ansiedad.
Es un periodo normal de crisis en donde se agravan berrinches y desplantes, pero
al mismo tiempo el nio intenta congraciarse y ser del agrado de mam. El nio
intenta entender que al mismo objeto se le puede amar y odiar.
6.

Sub-fase de individuacin y constancia emocional (2 aos en adelante)

En un desarrollo sano, gracias a los cuidados de la madre y el padre, el nio


comienza ser consciente de que aun viviendo en una realidad incierta el amor de
sus progenitores es incondicional, pero se les tiene que respetar. El desarrollo
biolgico del sistema nervioso en conjuncin con el desarrollo psicolgico hacen
cada vez ms fcil el proceso de acercamiento a la realidad, poco a poco, el nio
se reconoce en el espejo, mejora su memoria y genera recuerdos lcidos y, con
esto, lo que nosotros llamamos, conciencia de existir y ser en el mundo.
1.1.3.- EL NEONATO (STATUS FISICO Y CARACTERISTICAS PSICOLOGICAS.
CAPACIDADES SENSORIALES TEMPRANAS. CONDUCTAS REFLEJAS)
Se entiende por perodo neonatal aquel que comprende los 30 primeros
das despus del nacimiento. Durante la mayor parte de la historia de la psicologa
Infantil, se ha considerado que el recin nacido es una criatura bsicamente
pasiva y desamparada cuya actividad era esencialmente casual. Ciertamente el
recin nacido no est tan organizado como un nio de dos aos pero su conducta
dista mucho de ser fortuita o desorganizada. El neonato posee ritmos naturales de
actividad que generan pautas de sueo y vigilia, comida y movimiento. Adems,
est dotado con muchas reacciones reflejas a la estimulacin externa. Tambin
posee algunas pautas organizadas de conducta para investigar y controlar el
entorno a travs de la mirada, la succin y el llanto.

Estudios ms recientes sealan que sus capacidades sensoriales estn


especialmente dotadas para todo aquello que se relaciona con la interaccin
social. El beb es capaz de fijarse en un objeto en movimiento y seguirlo hasta
180 en sentido horizontal y vertical, as como tambin discriminar entre diferentes
estmulos cromticos (teniendo en cuenta que su visin ptima es de unos 20-30
cm; los objetos presentados ms lejos son an borrosos para l). Las respuestas a
los estmulos auditivos son de las primeras en aparecer. El odo es ya funcional
desde la vida intrauterina. A las 24 semanas de gestacin el feto ya responde
delante estmulos provenientes del exterior, as como estmulos internos como el
producido por el latido del corazn materno. Est tambin comprobado las
capacidades gustativas del recin nacido en el sentido de discriminar gustos. As
prefiere el dulce al salado. Respecto al olfato, no tan slo se ha verificado que son
capaces de discriminar entre diferentes tipos de aromas sino que, incluso
recuerdan experiencias olfativas previas.
Por todo lo expuesto, se considera que la observacin de la conducta espontnea
del recin nacido es la base de un tipo de tcnicas muy sensibles para la
evaluacin del desarrollo neuroconductual del beb desde el inicio de la vida. La
evaluacin psicolgica del nio en sus primeras etapas del desarrollo ofrece la
oportunidad de detectar alteraciones del desarrollo en el momento preciso, para
poder prevenir futuros trastornos, al tiempo que nos permite estudiar la evolucin
de las pautas consideradas normales.
Para la evaluacin sistemtica del beb desde los primeros das disponemos de
instrumentos como la Escala de Brazelton o las Escalas Bayley (B.S.I.D.)
aplicables hasta los dos aos y medio.
2- ESTADOS SUEO Y ALERTA
Algunos investigadores (Wolff, 1966) ya observaron la variabilidad del estado del
nivel de alerta en diferentes bebs pero, a su vez, una gran similaridad y
regularidad entre ellos. Ello les llev a la conclusin de que se producan 6
posibles estados:

1-Sueo tranquilo. Caracterizado por respiracin regular, ojos cerrados y sin


movimiento (salvo movimientos espasmdicos ocasionales).
2-Sueo activo. Ojos cerrados pero pueden observarse movimientos rpidos de
los ojos (fase R.E.M.). Nivel actividad bajo. La respiracin puede ser irregular. Los
movimientos son ms suaves que en el sueo tranquilo. Este tipo de sueo ocupa
aproximadamente la mitad del tiempo total de sueo (alrededor de 8 horas). Es la
fase donde se producen los sueos.
3-Somnolencia. Los ojos pueden abrirse o cerrarse. Las reacciones a la
estimulacin son retrasadas. Pero dicha estimulacin podra hacer cambiar de
estado.
4-Inactividad en alerta. Ojos abiertos. Atencin enfocada a los estmulos pero con
nivel de actividad bajo.
5-Actividad en alerta. Ojos abiertos. Nivel de actividad alto. Puede mostrarse
nervioso. Reacciona a la estimulacin con aumento de alerta y de la actividad
motriz.
6-Llanto. Llanto intenso que es difcil de parar. Alto nivel de actividad motriz.
La distribucin temporal de los estados de sueo cambia rpidamente con la edad
y a medida que el cerebro va madurando. La organizacin de estos estados se ve
afectada en los bebs de madres alcohlicas o drogadictas. Los nios que
presentan inestabilidad en la distribucin de los diversos estados entre las 2 y 5
semanas son susceptibles de presentar posteriores problemas de salud o de
conducta.
3- CICLOS DEL SUEO
Contrariamente a lo que puede parecer, los bebs recin nacidos son criaturas
muy rtmicas. Su reloj biolgico es, evidentemente, diferente al de los adultos, pero
variar progresivamente hasta sincronizarse con el nuestro, asumiendo el ciclo
diurno-nocturno de 24 horas. En inicio, los ciclos de sueo y vigilia se pueden ir
alternando cada 3 o 4 horas coincidiendo con las diferentes tomas de alimento.
Los periodos de sueo se hacen paulatinamente ms largos por la noche y a partir
de las 5 o 6 semanas, ya se han conseguido sueos con slo uno o dos

despertares nocturnos. Hacia las 12 o 16 semanas, la pauta de dormir ms


seguido por la noche puede estar establecida en condiciones normales. Hacia el
final del primer ao, la mayora no pasa de dos sueos al da. La cantidad total de
sueo vara de un beb a otro. Algunos duermen apenas diez u once horas,
mientras otros lo hacen quince o diecisis. Poco podemos hacer si nuestro beb
es de los que tienen tendencia a desvelarse a la ms mnima y no porque algo
vaya mal. Cada nio sigue su propio patrn.
As como el recin nacido suelen dormir en cualquier lugar, a partir de los 3 o 4
meses es conveniente que se habiten a quedarse dormidos en su cama y sin
compaa (salvo circunstancias especiales).
4- REFLEJOS
Los recin nacidos estn equipados tambin con diferentes pautas especficas de
conducta. Algunas de ellas son las que denominamos reflejos y se caracterizan
por ser muy estereotipadas y constituyen la respuesta a estmulos especficos. La
presencia o ausencia de ellas nos proporciona informacin sobre el sistema
nervioso del beb. Algunos de esto reflejos duran toda la vida otros desaparecen
siendo indicadores del desarrollo de funciones cerebrales ms avanzadas.
Algunos de los reflejos ms importantes:
1-Reflejo de hozamiento: Es el primero en aparecer. Consiste en el movimiento de
bsqueda propiciado al acariciarlo en la mejilla. Este reflejo es adaptativo ya que
ayuda a encontrar el pezn del pecho de la madre. Desaparece a los 3 o 4 meses.
2-Reflejo de prensin: Se produce al ejercer presin con un dedo en la palma de la
mano del beb. ste cerrar inmediatamente la mano agarrando el dedo. Este
reflejo aumenta durante el primer mes y declina gradualmente. Desaparece a los 3
o 4 meses.
REFLEJO DE PRENSIN
3-Marcha automtica: Desaparece normalmente a los 3 meses de edad. Consiste
en la flexin de piernas arriba y abajo cuando se aplica presin a la planta del pie.

No todas las conductas del beb son respuestas a una estimulacin. El recin
nacido tambin dispone de actividades denominadas "conductas congnitamente
organizadas". Ejemplos de estas conductas son el mirar, succionar y llorar. En este
caso no obedeceran a estmulos externos sino a una necesidad de conseguir
alimentos y explorar su entorno.
4-Reflejo de Moro: Consiste en una serie de reacciones ante un sonido repentino o
la prdida de apoyo de la cabeza. Para comprobarlo se puede tomar en
suspensin al beb en horizontal y despus bajar las manos rpidamente y parar
de repentinamente. El beb primero impulsa los brazos hacia adelante, abre las
manos, arquea la espalda, y estira las piernas hacia adelante. Despus recoge los
brazos hacia atrs en un movimiento de abrazo con los dedos apretados en forma
de puo. La ausencia de este reflejo es seal de lesiones cerebrales, y si no
desaparece despus de los 6 o 7 meses tambin es causa de preocupacin.
5- LLANTO
Tradicionalmente se han distinguido 3 tipos de llanto. Un llanto como respuesta a
la sensacin de hambre, otro denominado de enfado (o rabioso) y un tercero
identificado como llanto de dolor. Los dos primeros son similares en grado si bien
el llanto de enfado fuerza ms aire entre las cuerdas vocales produciendo mayor
variacin. El llanto de dolor se identifica por que es de comienzo repentino y cursa
con un estallido inicial ms largo.
El llanto "normal" de los recin nacidos saludables es bastante caracterstico en
grado y ritmo. Un llanto atpico por su frecuencia, ausencia o tono puede indicar
problemas.
Algunos de los bebs que estn afectados por anomalas genticas presentan
este tipo de llantos atpicos con pautas temporales anormales o frecuencias altas.
Vase por ejemplo el Sndrome del Maullido de Gato (Cri du chat).
6- TABLA HITOS MOTORES
Edad (meses)

Desarrollo motor y postural

Capacidad manipulativa

Tuerce la cabeza cuando est tumbado sobre el vientre; pobre control de la

cabeza al levantarle; alterna el movimiento de las piernas cuando est apoyado


sobre el vientre, como si nadara. Reflejo de agarrar, retiene agarrado un objeto.
3

Cabeza recta y tiesa cuando se le coge verticalmente; cuando est apoyado

sobre el vientre, levanta la cabeza y los hombros por medio de los brazos, manos
o codos; se sienta con apoyos; anticipa posiciones de levantarse Agarra

el

sonajero; intenta alcanzar objetos con las manos.


6

Se sienta slo momentneamente; se incorpora hasta la posicin de

sentado con la mano del adulto como tirador; gira desde la espalda hacia el
vientre.

Al coger un cubo se produce flexin simultnea de los dedos;

alcanza un objeto con la mano y gira la mueca; pasa el cubo de una mano a otra.
9

Se sienta solo; se incorpora hasta la posicin de sentado en la cuna. Hace

progresos hacia adelante en posicin prono en direccin a los juguetes; camina


agarrndose a los muebles.

Opone al pulgar a los otros dedos al coger el

cubo; coge bolitas con el pulgar y el ndice.


12

Est de pie solo; se agacha hasta sentarse desde la posicin en pie;

camina con ayuda; anda a gatas perfectamente.

Sujeta el lpiz adaptndolo

para hacer una seal.


*Basado en informacin de las Escalas Bayley de Desarrollo Infantil.
Los datos aqu expuestos slo tienen carcter de informacin general, no
pudiendo sustituir la valoracin o consejos proporcionados por su mdico o
pediatra.
1.2.- PRIMEROS TRES AOS. (INFANCIA TEMPRANA)
La niez temprana abarca desde los tres a los seis aos de edad. Los
cambios que se producen en esta etapa no son tan rpidos como en la etapa
anterior, sino que su desarrollo se hace algo ms lento.

En esta etapa adquieren ms destrezas fsicas, tienen una mayor competencia


intelectual y sus relaciones sociales se hacen ms complejas. La capacidad de
lenguaje aumenta de manera evidente a medida que dominan las reglas de
sintaxis y aprenden cmo mantener conversaciones. A nivel emocional, los nios
de estas edades comienzan a identificarse con los dems y a mostrar una
conciencia social.
En la niez, nios y nias comienzan a tener una apariencia ms estilizada,
perdiendo la barriga redondeada de la infancia. El tronco, brazos y pies se hacen
ms largos, aunque la cabeza sigue siendo proporcionalmente grande. Los
varones son ligeramente ms altos y pesados que las nias y tienen ms msculo
por kilogramo de peso, mientras que las nias tienen ms tejido graso.
DESARROLLO ARTSTICO
Los dibujos iniciales reflejan la madurez del cerebro y son similares en nios de
diferentes naciones y culturas.
La etapa de los garabatos. Surge a los dos aos de edad y los adultos suelen
pensar que estos garabatos son aleatorios y sin sentido. No obstante, los nios se
interesan principalmente por la colocacin de los trazos en el papel. Kellogg ha
identificado 20 trazos bsicos (como lneas o zigzags) y ha identificado 17
patrones de ubicacin de los trazos en el papel que aparecen hacia los dos aos
de edad.
La etapa de la forma surge hacia los tres aos. Los nios dibujan diagramas con
seis formas bsicas: crculos, cuadrados o rectngulos, tringulos, cruces, letras X
y formas desiguales.
En la etapa de diseo, que alcanzan con rapidez desde la etapa anterior, los nios
mezclan dos formas bsicas en un patrn complejo. Se trata de dibujos

abstractos. Los adultos suelen desechar y no valorar estos dibujos porque no son
dibujos de algo concreto (como un rbol o una casa). Sin embargo, los adultos que
empujan a los nios a dibujar objetos de la vida real estn perjudicando el
desarrollo artstico del nio.
La etapa pictrica comienza entre los cuatro y cinco aos. Los nios empiezan a
dibujar cosas de la vida real. Este paso del dibujo abstracto al dibujo
representacional marca un cambio fundamental en el propsito del dibujo de los
nios. Los elementos primarios en el arte consisten en un inters por la forma y el
diseo, que es precisamente lo que caracteriza el dibujo de los nios en las
primeras etapas. Pero despus de los primeros aos de escuela, cuando los
adultos los presionan para pintar la realidad, sucede este cambio de lo abstracto a
lo representacional y es cuando muchos nios que antes se divertan dibujando,
pierden el inters artstico que tenan en un principio.
SUEO Y PROBLEMAS PARA DORMIR
En ocasiones, los problemas de sueo pueden indicar un problema emocional
profundo. Si la alteracin del sueo es persistente debera llevarse al nio a un
psiclogo. En cambio, caminar o hablar dormidos es algo comn y no conlleva
ningn peligro.
TERRORES NOCTURNOS
Comienzan a aparecer en la niez temprana. Los terrores nocturnos consisten en
un despertar abrupto en un estado de pnico. El nio puede gritar, sentarse en la
cama, respirar con rapidez y tener la mirada fija. Aunque en realidad no est
despierto, se puede tranquilizar fcilmente y a la maana siguiente no recuerda lo
sucedido. Suelen presentarse dentro de la hora siguiente al momento en que el
nio se queda dormido.
Los terrores nocturnos no suelen ser un problema serio, no son seal de
problemas emocionales y simplemente pueden ser el efecto de un sueo muy
profundo.

Las pesadillas suelen presentarse hacia la maana y se recuerdan de un modo


muy vvido. Una pesadilla ocasional no es motivo de preocupacin pero si son
persistentes, y sobre todo si atemorizan al nio durante el da y lo mantienen con
ansiedad, pueden ser una seal de que se encuentra sometido a demasiado
estrs.
DESARROLLO COGNITIVO: COMO PIENSAN LOS NIOS
Caractersticas del pensamiento preoperacional
Comprensin de identidades
Los nios desarrollan el concepto de que ciertas cosas son las mismas aunque
puedan cambiar de forma, tamao o aspecto. Son conscientes de que las
alteraciones superficiales no cambian las cosas. Por ejemplo, Julia hablaba de
ponerle un traje de pjaro a su gata, pero saba que aunque se vistiera de pjaro
seguira siendo su gata.
Comprensin de causa y efecto
Comprenden que una cosa causa otra y que pueden hacer que sucedan cosas.
Las interminables preguntas de "por qu" indican su deseo de conocer las causas
de las cosas.
Empata: ponerse en el lugar de otro
Aunque Piaget pens que la empata se presenta ms adelante, los nios ms
pequeos parecen mostrarla. Por ejemplo, a los 10-12 meses los bebs lloran
cuando ven a otro beb llorar. Hacia los 13 o 14 meses le dan palmaditas o le
abrazan; a los 18 meses pueden darle un juguete nuevo para reemplazar a otro
que se ha roto. No obstante, al principio de la niez temprana le empata se
manifiesta cada vez ms.
Los nios criados en familias donde se habla con frecuencia de los sentimientos y
la causalidad logran la empata a una edad ms temprana que los nios de
familias que no hablan de estos temas.
Habilidad para clasificar

Al inicio del segundo ao de vida, los nios son ms lgicos para organizar
objetos, personas y sucesos. Muchos nios de cuatro aos de edad pueden
clasificar los juguetes en funcin de su forma, color o clase. Adems, suelen
categorizar a las personas como buenas o malas, amigos o no amigos.
Comprensin de nmeros
En esta etapa pueden contar y manejar cantidades.
EL DESARROLLO DEL LENGUAJE
Los nios pequeos hacen preguntas constantemente sobre cualquier cosa, en
parte porque desean aprender cosas y en parte porque han aprendido que sus
preguntas pueden iniciar una conversacin.
Cuando los nios superan la edad de tres aos, su lenguaje se parece cada vez
ms al del adulto. Entre los tres y lo seis aos los nios suelen aprender un media
de nueve palabras cada da, aunque no siempre las utilizan como los adultos. Por
ejemplo, un nio puede usar la palabra ayer para referirse a cualquier momento
del pasado y maana para cualquier tiempo futuro.
La gran velocidad con la que aprenden palabras nuevas se debe a que asimilan el
significado de una palabra al escucharla solamente una o dos veces durante la
conversacin.
Al comienzo de la niez temprana, los nios pueden seguir instrucciones que
incluyen ms de un paso, como: "recoge tus juguetes y gurdalos en el arcn",
pero a menudo malinterpretan las oraciones complejas. Por ejemplo, si le dices
"puedes ver la televisin despus de ordenar tu cuarto", el nio puede procesar las
palabras en el orden en que las escuch y creer que puede ver primero la
televisin y despus ordenar su cuarto.
DESARROLLO DE LA MEMORIA
Durante la niez temprana, los nios muestran un desarrollo significativo de su
memoria. Tanto en los nios de esta edad como en los adultos existe una
diferencia entre el reconocimiento y el recuerdo. El reconocimiento es la capacidad
para identificar algo ya conocido y que vuelve a verse (por ejemplo, distinguir entre
un grupo de imgenes cules se haba visto antes). El recuerdo es la capacidad

para evocar el conocimiento de algo que est en la memoria, como describir una
imagen que ya se ha visto antes sin que est presente en ese momento. A
cualquier edad resulta ms fcil reconocer que recordar.
Cuanto ms familiarizados estn los nios con los objetos, mejor pueden
recordarlos. Tambin pueden recordar mejor el material cuando los objetos
parecen tener una relacin entre s. Por ejemplo, una mesa y una silla.
La memoria en la niez
Es probable que el recuerdo ms antiguo que tenga una persona sea de algo que
ocurri cuando tena al menos tres aos de edad. No obstante, aunque algunas
personas tienen recuerdos vvidos desde los tres aos, otras no recuerdan nada
anterior a los ocho aos. En la niez temprana, los nios no tratan de memorizar a
propsito, pero recuerdan sucesos que les causaron una impresin particular. La
mayor parte de los recuerdos son de corta duracin y no suelen recordarse en
etapas posteriores de la vida.
No obstante, los recuerdos pueden existir aunque una persona no sea consciente
de ellos, y recuerdos profundos pueden afectar el comportamiento de una persona
sin que se entienda su origen.
AUTO COMPRENSIN, AUTO CONCEPTO Y AUTOESTIMA
Sobre los cuatro aos, los nios se definen a s mismos por comportamientos y
caractersticas observables. Es decir, mencionan comportamientos concretos
(como "puedo correr muy deprisa"), condiciones fsicas especficas (como el color
del pelo), preferencias. Hablan de destrezas particulares (como trepar o correr) en
vez de generalizar sus habilidades (como tener habilidad para el deporte).
A los cuatro aos, las descripciones de un nio sobre s mismo son frases aisladas
unas de otras. Su pensamiento salta de un aspecto particular a otro aspecto
particular, sin seguir un orden lgico. Piensa en trminos de todo o nada. No
entiende que puede ser bueno en algunas cosas y malo en otras, ni entiende que
puede sentir dos emociones a la vez.
Alrededor de los cinco o seis aos, los nios pueden relacionar un aspecto de s
mismos con otro. Por ejemplo, describe juntas sus habilidades para el deporte

("Puedo trepar muy alto y correr deprisa, siempre gano a los dems cuando corro,
algn da pertenecer a un equipo"). No obstante, a esta edad todava se fija en
las cosas en las que es bueno y su pensamiento es an de todo o nada (si es
bueno no puede ser malo).
Es ms adelante, en la niez intermedia, cuando pueden decir que son buenos en
algunas cosas y malos en otras, pues su tendencia a pensar en trminos de todo o
nada se reduce.
AUTOCONCEPTO
El autoconcepto es lo que piensa una persona de si misma, la imagen general que
tiene de sus caracteristicas y habilidades.este sentido de si mismo comienza en la
infancia. A los cuatro aos, los nios piensan en trminos externos a cerca de s
mismos, y es a partir de los seis o siete aos cuando empiezan a definirse en
trminos psicolgicos.
AUTOESTIMA
El nio o nia que tiene una autoestima alta en s mismo para enfrentar los retos e
iniciar nuevas actividades, confia en sus propias ideas, establece sus propias
metas, es curioso, hace preguntas, investiga y desea experimentar cosas nuevas.
Se describe a s mismo de manera positiva y se muestra orgulloso de su trabajo y
sus logros. se siente cmodo con los cambios, se adapta bien al estrs, puede
manejar la critica y la burla y percevera ante la frustracin
CRIANZA
Los padres que utilizan este estilo valoran sobre todo la obediencia y el control.
Tratan de hacer que los nios se adapten a un estndar de conducta y los
castigan con dureza si no lo hacen. Son ms indiferentes y menos afectuosos que
otros padres. Sus hijos tienden a estar ms inconformes, a ser retrados e
insatisfechos.
LA AGRESIVIDAD EN LOS NIOS
Entre los dos aos y medio y los cinco aos, los nios suelen pelear por los
juguetes que quieren y por el control de su espacio. Es una agresin que tiene
como objetivo alcanzar una meta (por ejemplo, conseguir un juguete). Dentro de

los siguientes tres aos o ms, los nios dejan de demostrar su agresin con
golpes y empiezan a hacerlo con palabras.

1.2.1.- DESARROLLO FSICO, SENSORIAL Y MOTOR


Durante los dos primeros aos de vida del nio la forma principal de
interaccin con el ambiente es a travs de los sentidos. El estudio de la
percepcin en los bebs y nios pre-escolares se relaciona con la teora
Innatismo- Empirismo.
Esta teora postulaba la necesidad de saber si los humanos nacen con los
sistemas desarrollados para afrontar las experiencias (posicin innatista) o si
nuestros mtodos de anlisis y habilidades se desarrollan como resultado de la
experiencia (posicin Emprica).
En cuanto a la percepcin visual de los primeros meses de vida la agudeza visual
del nio o sea la habilidad de distinguir una forma de otra a diferentes distancias,
mejora considerablemente y slo hasta los 10 aos de edad alcanza a tener la
agudeza visual del adulto. Hasta casi el final del primer ao no puede distinguir los
objetos a menos que estn muy cerca de l. Los nios menores tienen una visin
ms aguda que los mayores y son ms sensibles a los contrastes y contornos de
los objetos.
En cuanto a la percepcin auditiva mejora regularmente hasta la adolescencia y
los nios mayores son ms capaces de or y distinguir los tonos ms altos y los
ms bajos que los nios pequeos.
En cuanto al desarrollo del pensamiento, el experimento de Piaget para evaluar el
desarrollo del pensamiento consisti en dar a una serie de nios la misma
evaluacin y determinar si cada nio daba o no la respuesta correcta, pero pronto
descubri que no eran las respuestas correctas las interesantes sino las
incorrectas y observ que los nios de la misma edad daban las mismas
respuestas incorrectas, concluy entonces que debe interesar, no la cantidad de

conocimientos sino la calidad de su pensamiento, la manera de resolver los


problemas, la lgica que emplea, la forma en que se usa la informacin, etc. Los
errores de los nios nos demuestran mejor esas cualidades de razonamiento que
las respuestas correctas.
Todo nio nace con ciertas estrategias para interactuar con el ambiente al parecer
los bebs estn programados desde el nacimiento para explorar imgenes de
manera particular a travs de los sentidos.
El nio interacta con el ambiente a travs de estrategias bsicas y estas cambian
como resultado de esta interaccin
Con el paso del tiempo las estrategias bsicas se vuelven menos automticas y
ms sujetas al control voluntario del nio. Este explora objetos con propsito y
experimenta nuevas formas de exploracin y manipulacin, y esto se conoce con
el nombre de redescubrimiento.
Estos redescubrimientos parecen ocurrir en una secuencia fija y esta se desarrolla
lentamente
El ambiente en el cual crece el nio afecta el ritmo donde el pasa por la secuencia,
un nio necesita estimulacin constante para su cerebro, con estmulos que le
ayuden a su desarrollo. Piaget denomin esto El problema americano, o sea el
estudio de los efectos del ambiente sobre la tasa de desarrollo lo que est
presente en toda la sociedad donde existe la desigualdad de oportunidades.
ASPECTOS GENERALES DEL DESARROLLO PERCEPTUAL Y COGNITIVO.
1.1-PROCESOS COGNITIVOS: Procesos a travs de los cuales se adquiere y se
mantiene el conocimiento.
-La cognicin debe estar relacionada ntimamente con los procesos perceptales.
1.2.-ASPECTOS DE LA COGNICIN
*sensacin
*percepcin
*imaginacin
*retencin

*recuerdo
*pensamiento
2.-INTERPRETACIN DE LA EXPERIENCIA COGNITIVA DEL BEB.
-Durante el periodo en el que el beb todava no es capaz de proporcionar
informes subjetivos verbales solo nos es posible especular acerca de la ndole de
su experiencia cognitiva.
-En los ltimos aos varios investigadores han elaborado tcnicas ingeniosas a fin
de practicar una evaluacin inicial de las experiencias preceptales y conceptuales
del beb.
-Tras la adquisicin del lenguaje se manifiestan aspectos mas complejos del
desarrollo cognitivo, de la formacin de conceptos, de la solucin de problemas y
el razonamiento.
3.-DESARROLLO PERCEPTUAL.
-Se considera la percepcin como un proceso mediador en la interaccin de los
factores sociales y endogenos del desarrollo del yo.
-Una experiencia perceptual especifica siempre refleja una interaccin de
determinantes internos y externos.
INTERNOS.- Incluyen; *variables contemporneas
*estados transitorios del organismo (necesidades,
valores, expectativas y tendencias).
*factores evolutivos. ( se refiere a las variables
cuyos efectos varan segn el nivel de madurez
y la experiencia del nio.
EXTERNOS.- Incluyen;*caractersticas estructurales de la situacin
estimulativa fsica (relaciones entre la figura y el
fondo).
*proximidad
*similitud

1.2.2.- DESARROLLO INTELECTUAL (INTELIGENCIA SENSORIO MOTORA


Y REPRESENTATIVA. APRENDIZAJE Y MEMORI. ADQUISICION DEL
LENGUAJE Y LA SOCIALIZACION)
Nacemos con capacidades adaptativas para poder
sobrevivir en el lugar donde viviremos, pero
conforme crecemos vamos a ir desarrollando el
funcionamiento intelectual. Tal y es el conocer el
mundo, a la gente, expresar nuestros deseos,
aprender a hablar y a comprender un idioma, adems aprender a recordar lo
aprendido y saber utilizarlo.
Piaget desarroll una teoria para explicar los diversos niveles del desarrollo
cognitivo o proceso de adquisicin del conocimiento. El supone la existencia de
una capacidad que est continuamente en crecimiento para la adquisicin de
conocimientos y que estos se desarrollan en secuencia ordenada. Piaget es un
interaccionista ya que considera al nio un constructor activo de su propio mundo
cognitivo ms que un receptor pasivo de las influencias del ambiente. Ve como
escencial la maduracin fsica como parte esencial para ese desarrollo, esta
maduracin tiene adems una interaccin con la experiencia. El nio ha de estar
maduro para que ocurra un nuevo desarrollo pero si no ha tenido cierto tipo de
experiencias en los momentos decisivos no alcanzar el nivel del que podra ser
capaz. Estas experiencias requieren tanto el contacto directo con objetos fisicos
como la educacin.
Las criticas a esta teoria es que se centra en el nino medio, ignora las diferencias
individuales y porque sus investigaciones estan basadas en un punto de vista muy
personal e idiosincrtico. Los positivo es que abri una nueva forma de anlisis
del desarrollo del pensamiento logico. Veamos de que hablan estos estadios del
desarrollo en esta teora de Piaget:
SENSORIOMOTOR: Periodo que va del nacimiento a los dos aos.
El nio conocen el mundo a travs de sus sentidos y de sus conductas motoras, el
aprendizaje en esta etapa se da sobre la accin. Aprenden de forma refleja a

coordinar la informacin de los diferentes sentidos y a


mostrar una conducta dirigida a un objeto. Aprenden
el conceptp de permanencia del objeto que es cuando
comprende que un objeto o persona existe aunque no
la podamos ver. Hasta los 18 meses puede alcanzar
un dominio maduro de este concepto, puede seguir los movimientos de un objeto,
mirar en el ltimo lugar en que lo vio y buscar objetos que no ha visto esconder.
Este concepto de permanencia tiene implicaciones, quienes lo han adquirido
aceptan mejor una separacin de sus padres pues saben que existen y que
volvern aunque no los vean. Tambin puede ir solo a buscar objetos en su
armario o buscar personas en un lugar donde sabe que podran estar.
PERIODO PREOPERATORIO: de los 2 aos a los 7 aos.
Con la habilidad para usar simbolos como son las palabras
para representar personas, lugares y objetos puede pensar
en objetos sin tenerlos enfrente, imitar acciones que no ve,
aprender nmeros y usa el lenguaje. Comprende que un objeto es el mismo
aunque su forma cambie y puede comprender la relacione entre dos sucesos
como accionar un interruptor de encendido-apagado.
En este periodo no comprenden an todos los aspectos de una situacin, ya que
solo pueden pensar en un nico aspecto. Tampoco entienden que una sustancia
pueda recuperar su estado anterior, son egocntricos y les cuesta considerar el
punto de vista de otra persona y a menudo se comportan como si todo el mundo
estuviera mirndoles con sus propios ojos y su propia manera de percibir el mundo
y como si fueran la causa de los sucesos importantes como es con los nios de
padres divorciados que sienten que ellos fueron la causa de tal separacin o en
casos de muerte de un familiar tambin responsables del suceso. Si al nio se le
ha explicado bien una tarea compleja y se les da la informacin correcta pueden
comprender el punto de vista de otra persona.
OPERACIONES CONCRETAS: de los 7 a los 11 aos.

Empiezan a clasificar las cosas en categoras,


trabajan con nmeros, tienen en cuenta aspectos de
una situacin y entienden la reversibilidad, son ms
capaces de ponerse en el lugar de otro y realizar
juicios morales.
La manera en como dominan el cambio de forma de
un objeto lo vemos con el experimento con figuras de
plastilina, presentndoles primero una bola y despus
un gusano hecho con la misma materia. De los 6 a 7
aos saben que estan hechos de la misma sustancia,
a los 9-10 aos saben que tienen el mismo peso, a los 11-12 aos saben que tiene
el mismo volumen.
El principio para todos los nios en este tipo de problemas es que primero domina
la masa, despues el peso y al ltimo el volmen, esto nos ensea como piensa el
nino a travs de sus respuestas: en las operaciones concretras se muestra que los
nios entienden los conceptos de reversibilidad (siempre puedes convertir el
gusano en pelota), identidad (es la misma plastilina, no has quitado ni anadido
nada), y compensacin (la pelota es mas corta y gruesa mientras que el gusano
es mas largo y estrecho).
Los ninos que responden que el gusano tienen ms plastilina o ms peso debido a
su forma ms larga estn engaados por la apariencia y es porque se centran en
un solo aspecto de la situacin. Tambien indica que tiene problemas para
comprender el significado preciso de las palabras ms y menos. Asi como tambien
su memoria no esta lo suficientemente desarrollada ya que no puede recordar que
los dos pedazos eran iguales al principio.
OPERACIONES FORMALES: de los 12 aos en adelante.
En este periodo el individuo puede tratar problemas no presentes fisicamente ,
realizar hiptesis e intenta comprobarlas sistemticamente.

Las diferentes experiencias entre nios de distinta


clase socioeconmica y cultural pueden retrasar la
llegada de este periodo e incluso algunos individios
nunca pueden llegar a este.
CMO APRENDEN LOS NINOS?:
Los seres humanos podemos ser condicionados
para aprender. Durante la primer semana el beb puede discriminar entre
estmulos distintos ya sea de forma, nmero, color o brillo. A los 3 y 4
meses puede distinguir cosas que difieren solo en una dimensin como la
orientacin, diseo o forma. A los 4 meses puede hacer discriminaciones ms
sutiles como distinguir entre dos fotos en blanco y negro dos caras que no le son
familiares.
Esta memoria de reconocimiento visual de un nio puede informarnos sobre su
posterior desarrollo intelectual. Los test de memoria infantil de reconocimiento
visual son buenos predictores de la inteligencia verbal en ninos de 4 a 7 aos.
LA MEMORIA EN LA INFANCIA: Entre los 2 y 5
aos la

memoria

se

prefecciona

considerablemente. Superan con xito los juegos


de memoria donde tiene que reconocer objetos
ms que en los juegos que consisten en recuperar
informacion. Conforme crecen su memoria mejora
debido a que desarrollan estrategias que les ayuda
a recordar.
En segundo grado escolar los nios desarrollan espontaneamente el repaso que
consiste en la repeticin silenciosa o hablada de algo que quieren recordar. Y si no
lo hacen se les puede ensear a utilizarlo. Posteriormente empieza a usar
estrategias como agrupar en categorias, y fraccionar.

1.2.3.- DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD (SENTIDO DEL YO.


CONDUCNTA DE APEGO. DEPENDNECIA. CRISISI DE LOS TRES AOS.
TEMORES INFANTILES. AGRASIVIDAD)
La personalidad es algo distintivo y propio de cada individuo. El fundamento de
esta unicidad vara segn las escuelas, pero la mayora de los autores aceptan
que, de algn modo, en la personalidad se expresa y funda el propium de cada
cual.
La personalidad es la presencia de un modo habitual de responder a situaciones
heterogneas.
Entre las funciones que influyen en la personalidad, destacan las afectivas y
tendenciales.
Lo que la psicologa pretende conocer de la personalidad, es el sistema de
indicadores que permiten la prediccin del comportamiento bajo condiciones
especficas.
Algunas definiciones de personalidad:
El concepto de personalidad guarda una estrecha relacin histrica y teortica con
el de persona, que tiene un carcter mas filosfico, y cuyos orgenes se remontan
a las creencias religiosas mas antiguas.
Cicern distingue cuatro definiciones de la personalidad. Persona significa, segn
Cicern, apariencia, es decir, la mscara con la que el sujeto se presenta ante los

otros. Significa tambin cometido o rol social. Y conjunto de cualidades que hacen
a un ser humano apto para su trabajo.
Pero la definicin ms acreditada es la de Boetio en el siglo VI, como substancia
individual de naturaleza racional.
Locke insiste en la nota de reflexin , y Wolf en la autoconciencia y libre albedro.
ticamente la nocin de persona es la condicin de la responsabilidad.
En su libro titulado Personalidad, G.W. Allport hace un anlisis casi exhaustivo de
las definiciones acumuladas a lo largo de la historia en torno a este concepto.
Valentine afirm que la personalidad es la suma de las disposiciones habituales de
un individuo. Para Watson la personalidad es la suma de las actividades que
pueden descubrirse por observacin de la conducta del individuo durante un lapso
de tiempo suficiente. En otras palabras, la personalidad es el producto final de
nuestros sistemas de hbitos.
Prince dice que la personalidad es la suma total de todas las disposiciones
biolgicas innatas, impulsos, apetitos e instintos del individuo, y de las
disposiciones y tendencias adquiridas por experiencia.
Mucho ms conscientes son las definiciones de Wundt, Stern o Allport.
Bowne subraya la auto-conciencia y el auto-control y las dimensiones
cognoscitivas (no slo afectivas y accionales) que caracterizan la personalidad
humana.
Warren y Carmichael definen la personalidad como la organizacin mental
completa de un ser humano en cualquier etapa de su desarrollo. Incluye cualquier
aspecto del carcter humano intelecto, temperamento, destrezas, moralidad, o
cualquier actitud que se haya desarrollado en el curso de la vida.
En carcter distintivo, individual, del modo de conducirse, constituye otro de los
criterios que algunos autores utilizan para definir la personalidad.
Segn Kempf, la personalidad es el modo habitual de ajuste que un organismo
efecta entre sus pulsiones egocntricas y las exigencias del ambiente.. En esta
lnea estara probablemente de definicin que hubiera podido hacer Freud.

En definitiva, conflictos, caractersticas neurofisiolgicas, sistemas de rasgos y


condiciones sociales constituyen las fuentes principales de donde los diferentes
psiclogos pretenden extraer, con mtodos muy diversos, los correspondientes
indicadores de personalidad.
La creciente conviccin de que la personalidad es el resultado de una acumulacin
de experiencias y acciones recprocas entre un organismo y su medio, est
guiando a la psicologa hacia metas cada vez ms fecundas, por un camino donde
la produccin del fenmeno contribuye a su genuina comprensin.
Ha sido la psicologa del aprendizaje la que ha permitido modificar de una manera
relativamente efectiva las estructuras subjetivas que regulan las relaciones
interpersonales, la actitud del sujeto hacia s mismo y todo ese complejo de
conductas adaptativas, o desajustadas, que reciben el nombre de personalidad.
La personalidad es el campo de la psicologa del que se conocen ms medios de
medida, y son stos ms heterogneos. Pero esto no hace que sea fcil medir y
determinar la personalidad de las personas, ya que la fiabilidad de los resultados
obtenidos por las diferentes pruebas es bastante baja. Por ello, se suele recurrir a
la aplicacin de ms de una prueba, de diferente tipo, cuando se estudia la
personalidad de un individuo.
La validez de las pruebas, adems de estudiarse comparndolas entre s, se
realiza mediante valoraciones empricas, es decir, comparando los resultados del
test con la opinin de las personas que conocen bien al sujeto estudiado. Por
ejemplo, si la prueba dice que nos encontramos ante un sujeto tmido y todas las
personas que le rodean lo califican de extrovertido, seguramente habr algn fallo
en el test.
La entrevista es actualmente la tcnica ms empleada para medir la personalidad.
Es una observacin participativa, ya que el entrevistador hace tambin las veces
de participante en la prueba, pudiendo influir en las respuestas de la persona
analizada. A veces, las entrevistas siguen los intereses de los protagonistas,
saltando espontneamente de una cuestin a otra; otras veces estn
estandarizadas y se plantean unas preguntas concretas en un orden

preestablecido. Actualmente incluso se realizan entrevistas por ordenador, los


entrevistados van respondiendo a una serie de preguntas programadas
previamente en el ordenador.
Los datos obtenidos en la entrevista se manejan de manera informal, el
profesional los interpreta segn su experiencia. Se puede analizar tambin el
contexto de la entrevista, y grabarla para poder observar con detenimiento gestos,
ademanes o comentarios que revelen el nerviosismo del entrevistado o algn
rasgo de su carcter.
Las entrevistas tienen, como todos los mtodos, ventajas e inconvenientes. Son
muy tiles para observar los pensamientos, sentimientos, conflictos y otras
expresiones de las personas, que se suelen ocultar en los tests, y en una
entrevista, si el observador tiene pericia, pueden ser advertidos mediante los
gestos y comentarios antes citados. Tambin permite al psiclogo una cierta
movilidad en el estudio, ya que puede volver sobre un tema o modificar la prueba
sobre la marcha si lo necesita para encontrar soluciones. Por la parte negativa, el
entrevistado puede mentir y proporcionar datos falsos, y si el psiclogo no tiene
mucha pericia para descubrirlo obtendr conclusiones equivocadas. Adems, tiene
el inconveniente antes nombrado de que el entrevistador influye en la conducta
que est observando, ya sea con una actitud demasiado familiar o provocando
tensin. Por ltimo, al ser una prueba subjetiva depende de la habilidad del
observador para leer entre lneas, recopilar informacin y analizarla.
En ocasiones los investigadores de la personalidad deciden medir la conducta
mediante observaciones y experimentos controlados. Esta tcnica consiste en
vigilar y analizar las reacciones fisiolgicas del sujeto en momentos determinados,
de manera que de ellas se pueda obtener informacin sobre la personalidad del
individuo. Por ejemplo, se puede utilizar un instrumento que mida la presin
sangunea peridicamente y observar los cambios que sufre la presin de una
persona segn las actividades que est haciendo en cada momento. Tambin se
pueden observar las expresiones faciales, tonos de voz u otros aspectos que
varen segn el estado anmico de la persona. De estas observaciones, de los

cambios experimentados a lo largo de la jornada, se pueden extraer conclusiones


acerca de alguna caracterstica de la personalidad.
Hay experimentos conductuales que se realizan para ver la respuesta de una
persona ante diferentes situaciones. Por ejemplo, en la Segunda Guerra Mundial
una de las pruebas de seleccin para ocupar un cargo que entraaba un
considerable peligro, consista en construir un armazn de madera con la ayuda
de dos asistentes. stos eran en realidad observadores que ponan trabas al
trabajo del sujeto y calificaban sus reacciones ante las dificultades.
Estas pruebas reducen los prejuicios frente a las entrevistas, ya que la persona no
tiene ya que hablar de s misma sino actuar espontneamente. El problema que
surge es que al saberse observado el sujeto entra en una situacin artificial y poco
realista, est tenso y muchas veces no es realmente l mismo. Adems, estas
pruebas no proporcionan datos sobre problemas profundos y personales, por lo
que ante estos casos se debe recurrir a otros medios.
El tercer medio, por lo general tambin muy usado, son las pruebas escritas que
realizan los psiclogos. Estas pruebas pueden ser de dos tipos, que analizaremos
por separado: objetivas y proyectivas.
Las pruebas objetivas pueden ser corregidas y calificadas de una manera
estndar, no dependen de quin pasa la prueba y analiza los resultados. Tienen
unas respuestas preestablecidas y unas tablas de puntuacin realizadas a partir
de la investigacin en un gran nmero de personas.
Una prueba de este tipo es la llamada Estudio de Valores. Se basa en que toda
persona se rige por seis tipos de valores: religiosos, polticos, sociales,
econmicos, estticos y tericos. Realiza una serie de preguntas de eleccin
mltiple, y cada respuesta va asociada a un valor. Las puntuaciones totales del
sujeto en cada valor se comparan con la norma estndar, y as se ve el
predominio de unos valores u otros en la personalidad de las personas.
Existen otras pruebas objetivas que se dice que tienen una base emprica, porque
parten de observaciones objetivas y no de premisas tericas. Estas pruebas
consisten en una batera de preguntas de respuesta s o no acerca de rasgos

de la conducta. Fueron realizadas a grupos de referencia y a partir de las


respuestas de estos grupos se crearon escalas para cada uno de los valores
analizados. Para analizarlas, el examinador compara el cuadro de respuestas
obtenido con las respuestas del grupo de referencia. Si, por ejemplo, las
respuestas de un individuo se parecen a las del grupo que tiene un alto
autocontrol, se dice que el sujeto lo tiene tambin. Estas pruebas tienen bastante
validez dentro de las pruebas de personalidad, ya que obtienen datos bastante
concretos acerca de los rasgos que se quieren analizar.
Pero estas pruebas tienen tambin las limitaciones de las otras: el examinado
puede no querer colaborar y falsear las respuestas, o no ser un buen observador
de s mismo y responder errneamente aun intentando colaborar.
Las pruebas proyectivas se basan en la creencia de Sigmund Freud de que las
personas proyectan continuamente sus sentimientos, pensamientos, emociones al
exterior sin darse cuenta de ello. Este tipo de pruebas intenta recoger y analizar
toda esta informacin. Se suele pedir al sujeto que responda a estmulos poco
definidos y estructurados, como por ejemplo que relacione palabras sueltas o
busque formas definidas en manchas libres de tinta. Aunque existen normas
precisas de calificacin de este tipo de pruebas, muchos psiclogos se basan en
su experiencia e intuicin para calificarlas.
Una prueba muy usual es la llamada Rorschach (por el psiquiatra suizo que la
invent), que consiste en mostrar manchas de tinta al sujeto y que ste diga qu le
sugieren. Se muestran diez manchas, cinco de ellas en color y cinco en blanco y
negro. Despus se vuelven a mostrar las manchas, esta vez pidiendo una
definicin precisa de la forma, colores, sombras, que han sugerido la respuesta
dada anteriormente. Mucho examinadores afirman que un tipo de respuestas
viene asociado a unos rasgos de personalidad. Por ejemplo, ver movimiento
humano es seal de creatividad, inteligencia y capacidad de abstraccin; abarcar
toda la mancha en la respuesta es seal de capacidad para organizar, mientras
que fijarse en una parte indica tendencias pedantes. Muchas respuestas breves se
consideran una actitud defensiva.

Otro tipo de pruebas proyectivas consiste en completar oraciones que se dan


iniciadas, del tipo: Me gustan..., Me siento..., Regresar a casa..., Mi padre....
Las respuestas se analizan de manera informal, buscando rasgos emocionales y
actitudes del presente, as como marcas del pasado en el carcter.
Algunos psiclogos creen que los dibujos humanos dan tambin idea de la
personalidad de las personas. Dibujarse pequeo es seal de inadecuacin, omitir
partes del cuerpo denota conflictos internos, y las lneas marcadas muestran
energa y seguridad.
Las pruebas proyectivas tambin tienen inconvenientes. Diversos examinadores
interpretan de forma diferente respuestas iguales en este tipo de pruebas. La
informacin de que disponen los examinadores acerca del sujeto determina sus
conclusiones, al tratarse de pruebas subjetivas. Por otro lado, cada respuesta
independiente a una prueba proyectiva es muy difcil de analizar, por lo que deben
ser interpretadas en conjunto. Un tercer inconveniente es que la imagen o frase
propuesta ejerce ya un condicionamiento sobre la respuesta dada, que no se
puede evitar de ninguna manera. A pesar de ello, muchos cientficos confan en la
validez de estas pruebas para conocer aspectos ocultos e inconscientes de la
personalidad humana.
Uno de los problemas que hemos encontrado en todos los tipos de prueba es el
grado de sinceridad y colaboracin del sujeto. Existen unos vicios que la gente
comete a la hora de responder a tests de personalidad, y que pueden variar los
resultados.
Teoras del yo de Carl Rogers
C.Rogers ha pasado la mayor parte de su vida ayudando a personas a resolver
sus problemas. Sus ideas evolucionaron partiendo de sus experiencias clnicas.
Empez su trabajo con la idea de que el "uno mismo" era un termino vago
,ambiguo ,sin ningn sentido cientfico. Tardo en aceptar que los pacientes cuando
exponen sus problemas y actitudes en sus propios trminos tendan a hablar en
trminos del self. A luz de unas expresiones pareci evidente que el self era un

elemento importante en la experiencia del cliente, y que en cierto sentido


misterioso su meta era llegar a ser su verdadero self
Rogers define el "self" o "concepto de si mismo" como modelo constante y
organizado de las caractersticas percibidas del "self", junto con valores vinculados
a esos atributos.
Como se desarrolla el concepto del uno mismo? Los nios observan su propio
fundamento de la misma forma como observan la conducta de los dems. En los
primeros aos, los nios caen en la cuenta de las consistencias que los rodean y
empiezan a asignarse a s mismos ciertos rasgos especficos.
Atribuyen valores a las caractersticas que asignan a su self. Enojarse fcilmente
suele valorarse negativamente; tener mucha energa, positivamente. Los
conceptos evolucionan al interactuar los nios con otras personas y con su
entorno. Rogers cree que los seres Humanos se esfuerzan por mantener
consistencia o concordancia entre sus experiencias y la imagen que tienen del uno
mismo. Aparentemente, la persona permite que las situaciones que concuerdan
con su concepto del self entren en su conciencia y perciben correctamente estos
sucesos. En cambio, las experiencias conflictivas suelen excluirse de la conciencia
y percibirse errneamente.
Rogers concibe la niez como el periodo crucial para el desarrollo de la
personalidad; en esto concuerda con los cientficos psicodinmicos. Todo ser
humano necesita estima, cario y aceptacin de las personas que le interesan.
Los nios harn casi lo imposible por satisfacer esta necesidad. Para lograr la
aprobacin de los padres, llegan incluso a distorsionar o negar sus propias
percepciones, emociones, sensaciones y pensamientos. A la larga, trae ciertos
problemas. El ser humano es impulsado por el motivo de la plena actualizacin de
sus potenciales. Para desarrollar el propio potencial se necesita conocerse a s
mismo, as como un estilo de vida satisfactorio. Las personas que niegan o falsean
aspectos importantes de s mismas tienen una imagen incompleta y poco realista
del propio yo. Se sienten amenazadas ante experiencias que no concuerdan con
estos conceptos de su yo. Los inadaptados tienden a construirse defensas rgidas.

No pueden actualizar su propio potencial porque evitan muchos tipos de


experiencias.
En cambio, los bien adaptados tienen conceptos muy realistas del uno mismo que
incluyen todas sus caractersticas importantes. Estn conscientes de su propio
mundo, abierto a todas las experiencias y con una autoestima elevada. Los
individuos bien adaptados se apoyan y confan en sus propias experiencias para
tomar decisiones oportunas. Se sienten libres porque estn convencidos de que
ellos mismos han tomado dichas decisiones. Las personas que funcionan
plenamente viven plenamente de manera total cada momento y cambian de
continuo(ganando en complejidad")para aprovechar cada vez ms sus diversos
potenciales.
Aunque Rogers reconoce que la herencia y el ambiente limitan la personalidad de
varias maneras, se fija ms bien en los limites que cada quien se impone a s
mismo y que se pueden ensanchar. Para ayudar a su crecimiento, las dems
personas importantes del entorno deben aceptar todos los aspectos del individuo,
y estimarlo y apreciarlo mucho. En estas circunstancias, los seres humanos
empiezan a aceptarse a si mismos, se abren a sus propias experiencias y se
orientan hacia su plena realizacin.
En el transcurso de la asesora psicolgica intentan esclarecer las condiciones que
facilitan el desenvolvimiento de la personalidad. Se ha esforzado por estudiar con
objetividad la imagen subjetiva del yo, a travs del mtodo del cuestionario para
clasificar(Q-sort).Los clientes describen cmo se perciben en esos momentos, y
luego su yo ideal. Si las dos calificaciones son muy discrepantes, se saca la
conclusin de que el individuo es contradictorio. Cree que este es el problema
bsico de todas las perturbaciones.
Se busca que la terapia reduzca esta contradiccin. Su xito se puede valorar
haciendo que el paciente lleve a cabo otras clasificaciones despus de algunas
semanas o meses del tratamiento.

1.3 INFANCIA INTERMEDIA (3-7 AOS)


La niez temprana abarca desde los tres a los seis aos de edad. Los cambios
que se producen en esta etapa no son tan rpidos como en la etapa anterior, sino
que su desarrollo se hace algo ms lento.
En esta etapa adquieren ms destrezas fsicas, tienen una mayor competencia
intelectual y sus relaciones sociales se hacen ms complejas. La capacidad de
lenguaje aumenta de manera evidente a medida que dominan las reglas de
sintaxis y aprenden cmo mantener conversaciones. A nivel emocional, los nios
de estas edades comienzan a identificarse con los dems y a mostrar una
conciencia social.
En la niez, nios y nias comienzan a tener una apariencia ms estilizada,
perdiendo la barriga redondeada de la infancia. El tronco, brazos y pies se hacen
ms largos, aunque la cabeza sigue siendo proporcionalmente grande. Los
varones son ligeramente ms altos y pesados que las nias y tienen ms msculo
por kilogramo de peso, mientras que las nias tienen ms tejido graso.
Los dibujos iniciales reflejan la madurez del cerebro y son similares en nios de
diferentes naciones y culturas.
La etapa de los garabatos. Surge a los dos aos de edad y los adultos suelen
pensar que estos garabatos son aleatorios y sin sentido. No obstante, los nios se
interesan principalmente por la colocacin de los trazos en el papel. Kellogg ha
identificado 20 trazos bsicos (como lneas o zigzags) y ha identificado 17
patrones de ubicacin de los trazos en el papel que aparecen hacia los dos aos
de edad.

La etapa de la forma surge hacia los tres aos. Los nios dibujan diagramas con
seis formas bsicas: crculos, cuadrados o rectngulos, tringulos, cruces, letras X
y formas desiguales.
En la etapa de diseo, que alcanzan con rapidez desde la etapa anterior, los nios
mezclan dos formas bsicas en un patrn complejo. Se trata
de dibujos abstractos. Los adultos suelen
desechar y no valorar estos dibujos
porque no son dibujos de algo concreto
(como un rbol o una casa). Sin
embargo, los adultos que empujan a
los nios a
perjudicando

dibujar objetos de la vida real estn


el

desarrollo artstico del nio.

La etapa pictrica comienza entre los cuatro y cinco aos. Los nios empiezan a
dibujar cosas de la vida real. Este paso del dibujo abstracto al dibujo
representacional marca un cambio fundamental en el propsito del dibujo de los
nios. Los elementos primarios en el arte consisten en un inters por la forma y el
diseo, que es precisamente lo que caracteriza el dibujo de los nios en las
primeras etapas. Pero despus de los primeros aos de escuela, cuando los
adultos los presionan para pintar la realidad, sucede este cambio de lo abstracto a
lo representacional y es cuando muchos nios que antes se divertan dibujando,
pierden el inters artstico que tenan en un principio.
Comienzan a aparecer en la niez temprana. Los terrores nocturnos consisten en
un despertar abrupto en un estado de pnico. El nio puede gritar, sentarse en la
cama, respirar con rapidez y tener la mirada fija. Aunque en realidad no est
despierto, se puede tranquilizar fcilmente y a la maana siguiente no recuerda lo
sucedido. Suelen presentarse dentro de la hora siguiente al momento en que el
nio se queda dormido.

Los terrores nocturnos no suelen ser un problema serio, no son seal de


problemas emocionales y simplemente pueden ser el efecto de un sueo muy
profundo.
Las

pesadillas suelen presentarse hacia

la

maana y se recuerdan de un modo


muy vvido. Una pesadilla ocasional
no es motivo de preocupacin pero
si

son

persistentes,

sobre

todo

si

atemorizan al nio durante el da y lo mantienen


con ansiedad, pueden ser una seal de que se encuentra sometido a demasiado
estrs.
Entre los dos aos y medio y los cinco aos, los nios suelen pelear por los
juguetes que quieren y por el control de su espacio. Es una agresin que tiene
como objetivo alcanzar una meta (por ejemplo, conseguir un juguete). Dentro de
los siguientes tres aos o ms, los nios dejan de demostrar su agresin con
golpes y empiezan a hacerlo con palabras.
Cierto grado de agresin es normal, y los nios que pelean por las cosas que
quieren tienden a ser ms sociables y competentes. Entre los dos y los cinco
aos, conforme los nios pueden expresarse mejor con palabras, la agresin
disminuye en frecuencia y duracin de los episodios agresivos.
Las diferencias individuales son bastante estables. Los nios que a la edad de dos
aos golpean y cogen los juguetes de los dems, siguen actuando con agresividad
a los cinco aos.
Por lo general, despus de los seis o siete aos de edad los nios son menos
agresivos, disminuyendo su agresividad conforme son menos egocntricos y
muestran ms empata hacia los dems. Pueden entender por qu una persona
acta de cierta forma y buscar formas ms positivas para tratar con esa persona.
Son ms hbiles socialmente y pueden comunicarse mejor y cooperar para lograr
metas comunes.

1.3.1 DESARROLLO FISICO Y PSICOMOTOR


El desarrollo fsico y psicomotor de los nios de 3 a 5 aos se caracteriza por el
perfeccionamiento de las habilidades adquiridas en etapas anteriores. En cuanto a
la motricidad fina, el nio empieza a garabatear, marcando el inicio del aprendizaje
de la escritura. Cada vez es ms consciente de su propio cuerpo, de sus
movimientos y de la coordinacin de stos.
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Los nios de 3 a 5 aos tienen un mayor conocimiento de su entorno
Los nios de 3 a 5 aos tienen un mayor conocimiento de su entorno
A los 3 aos, el nio ya tiene adquiridas muchas de las capacidades motoras de
un adulto: corre, salta, trepa, baila... Sin embargo, los nios todava se siguen
desarrollando y perfeccionando algunas de las habilidades que haban adquirido
en etapas anteriores. A partir de entonces qu sucede?, cmo avanza su
desarrollo?
Se va dando un perfeccionamiento progresivo en la motricidad gruesa y se
desarrolla de manera especial la motricidad fina. Los nios empiezan a ser
capaces de hacer trazos y no slo "rayajos", como hacan hasta los 3 aos.
Su conocimiento del mundo empieza a ser estructurado ya que genera esquemas
de las situaciones o los personajes ms habituales para ellos. Los nios tienen un
conocimiento ms amplo de su entorno.
Su inteligencia tambin avanza puesto que los esquemas le permiten resolver
problemas simples a travs del uso de principios o reglas generadas por ellos
mismos. Hasta este momento el nio aprenda mediante mecanismos de
observacin y prueba error.

Entre los 3 y 5 aos los nios los


nios empiezan a reconocer las
letras, que marcar el inicio del
aprendizaje de la escritura. Cada
vez es ms consciente de su propio
cuerpo, de sus movimientos y de la
coordinacin de stos.
Desarrollo fsico y motriz de los
nios de 3 a 5 aos
Desarrollo fsico del nio de 3 a 5 aos
A lo largo de estos aos, los nios siguen aumentando el peso y la talla, pero a
menor velocidad que hasta ahora. Poco a poco se van a ir adquiriendo las
proporciones corporales de un adulto.
Mayor dominio de los nios en el uso de las manos
A nivel cerebral las reas corticales que maduran de una forma ms evidente son
las relacionadas con la motricidad fina. Los nios controlan de forma separada
grupos musculares ms pequeos. Esto se traduce en la aparicin de la
capacidad para hacer trazos verticales, circulares u horizontales. Al principio, estos
trazos sern grandes y vacilantes y con los meses, los nios podrn hacerlos ms
cortos, pequeos y precisos. Al final de esta etapa, si se han asentado todos estos
desarrollos, es el momento ideal para iniciar al pequeo en el aprendizaje de la
escritura.
La motricidad gruesa avanza en paralelo
Los nios aprenden, por ejemplo, a subir y bajar escaleras alternando los pies o a
escalar. El hecho de poder controlar grupos musculares cada vez ms pequeos
les ayuda a identificar y nombrar partes de su cuerpo de una forma ms precisa.
Hasta ahora conocen las partes mviles de su cuerpo como los brazos, las
piernas, las manos y nombran los elementos ms sobresalientes de la cara. Ahora
podrn reconocer partes del cuerpo ms precisas: el codo, la barbilla, el muslo.

Esta es tambin la poca del asentamiento y definicin de la lateralidad. Hay nios


que a los 3 aos parecen ser diestros o zurdos pero no es hasta los 5 cuando
este proceso se da por finalizado.
Los nios son conscientes de los movimientos de su cuerpo
Todo este avance en las distintas reas contribuye a generar lo que se llama
esquema corporal. Lo podemos definir como la representacin que se hace el
nio de su propio cuerpo, de sus distintas partes, de sus posibilidades de accin o
sus limitaciones. Es una representacin mental imprescindible que les ayuda a
moverse en el espacio y de la que normalmente ni nios ni padres somos
conscientes. Este esquema se crea a partir de la informacin visual que recibimos
de nuestro propio cuerpo, pero tambin con informacin interna de nuestros
movimientos, nuestra posicin en el espacio, el equilibrio y la experimentacin con
el cuerpo de los otros, principalmente el de pap y mam.
El desarrollo motriz es fundamental en los nios de 3 a 5 aos
Esta circunstancia les permite no slo moverse en todas las dimensiones que su
cuerpo les ofrece, sino adquirir conocimiento del mundo que les rodea y
desarrollar la inteligencia. Se habla entonces de un desarrollo Psico-Motor porque
son las dos caras de una misma moneda.
1.3.2 DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA
El psiclogo suizo Jean PIAGET (1896-1980)

es uno de los que mejor ha

estudiado el proceso de maduracin intelectual en los seres humanos. Segn l,


cuando nacemos slo disponemos de unas cuantas conductas innatas: succionar,
agarrar, moverse, etc; estos reflejos son la base sobre la que el nio, en contacto
con el entorno, ir desarrollando esquemas de actuacin, resolviendo los
problemas que se le presentan y construyendo as su inteligencia.
Piaget divide el desarrollo de la inteligencia del nio en 4 etapas:

1) estadio sensorio-motriz (0-2 aos)


2) estadio pre-operacional (2-7 aos)
3) estadio de las operaciones concretas (7-12 aos)
4) estadio de las operaciones formles (12-16 aos)
Los lmites de edad que marcan cada estadio son orientativos y dependen del
grado de maduracin de cada nio. Cada estadio responde a nuevas necesidades
y estmulos del nio, que va adaptndose a las demandas del medio. Las
estructuras que va aprendiendo (esquemas) se acumulan y se incorporan en su
mente en un triple nivel: fsico, intelectual y afectivo. Por ejemplo: un nio empieza
a andar (mbito fsico); ya puede resolver problemas como el desplazamientos de
objetos (mbito intelectual) que antes no poda hacer; y se ha adaptado a una
nueva relacin afectiva, como ir al encuentro de sus padres (mbito afectivo).
El estadio sensorio-motriz (0-2 aos)
Es un periodo fundamental en el desarrollo de la inteligencia, pues el nio pasa de
creer que el mundo termina en su propio cuerpo a descubrir que hay un mundo
fuera de l y a construir un lenguaje. El nio llega equipado al mundo con una
serie de sentidos y reflejos que le permiten sobrevivir, tales como llorar y mamar.
Pero poco a poco esos instintos se convierten en una manera de comprender el
mundo e interactuar con l; por eso el nio se lo lleva todo a la boca. Chupar pasa
a ser un modo de conocer la realidad. Tambin los movimientos de brazos y
manos comienzan siendo reflejos fsicos y acaban siendo medios cognitivos.
Todas estas posibilidades aumentan cuando el nio empieza a caminar (pues se
ampla su horizonte exploratorio) y su nivel intelectual da un giro gigantesco con la
adquisicin del lenguaje, al final de esta etapa.

Piaget estaba convencido de que el nio es capaz de resolver problemas (ser


inteligente) antes de ser capaz de usar el lenguaje. Con esta afirmacin provoc
una gran discusin sobre si la inteligencia era anterior o posterior al lenguaje.
Podemos pensar sin lenguaje? Si afirmamos que el pensamiento no es sino
lenguaje interiorizado, cmo podemos decir que un beb piensa si an no
dispone de lenguaje? Piaget contesta demostrando que el nio resuelve
problemas si tiene a mano los elementos del problema (los objetos) y los puede
manipular. En este sentido se equiparara a la inteligencia de otros animales
superiores (como los chimpancs). Ya hacia el final del segundo ao de vida, el
nio construye las categoras de objeto, espacio, causalidad y tiempo, propias de
una conducta inteligente.
Para el nio de menos de un ao el mundo se compone nicamente de imgenes
que aparecen y desaparecen. Si se le muestra un objeto y luego se oculta debajo
de un pao, el nio llorar, si el objeto le gustaba, pero no intentar levantar el
pao. Para l todava no existen objetos permanentes (nocin que no es innata y
que deber aprender). En el segundo ao de vida adquirir esta nocin y ser
capaz de levantar el pao para buscar el objeto oculto (este es el fundamento del
juego del cucu-trs). Tambin apender la nocin de causalidad (tirar de una
cuerda para que suene el sonajero, por ejemplo).
Las operaciones pre-operativas (2-7 aos)
El hecho dominante en esta etapa es la aparicin del lenguaje, lo que provoca los
siguientes cambios: intercomunicacin con los dems, inicio del pensamiento (al
poder interiorizar las palabras y hacer representaciones de las cosas). Es la
gnesis del pensamiento, pero ste no nace de golpe, sino que es un largo
proceso que dura desde los dos aos hasta el final de la etapa.

Al principio, el pensamiento del nio es egocntrico, todo gira a su alrededor. Cree


que las cosas estn hechas y pensadas para que l las utilice (la luna brilla para
que yo pueda ver la noche). Esta actitud de atribuir intencionalidad a todo, ya sea
animado o inanimado, se denomina animismo y nos retrotrae a viejos mitos de las
culturas primigenias que dotaban de voluntad (de alma) a las nubes, el sol, los
ros, etc.
Otro aspecto de la inteligencia infantil es la persistente pregunta de por qu; y no
an no distinguen el porqu causal del porqu final. Por qu cae la pelota?
Porque est en una pendiente (causa) o porque la pelota es ma y se dirige hacia
donde yo estoy (finalidad).
En esta etapa el nio todava no tiene razonamiento lgico, pero lo suple con una
gran intuicin. Por ejemplo: si le enseamos a un nio una hilera de fichas de color
y al lado le mostramos otro montn de fichas, y le pedimos que haga una hilera
con el mismo nmero de fichas que la nuestra, a los 4 5 aos har una hilera de
la misma longitud, pero no tendr en cuenta el nmero de fichas que coloca: es
una intuicin de la igualdad. Las intuiciones son el paso previo a las operaciones
lgicas que vendrn despus.
Caractersticas:
*Realismo: todo lo que se percibe sensorialmente es real.
*Egocentrismo: incapacidad de ver desde otro punto de vista. No entiende por qu
otro se siente de alguna manera.
*Centracin: fija la atencin en una parte de la situacin y descarta las dems.

*Irreversibilidad: no puede retroceder en un pensamiento. No concibe dos


categoras en una. Ej.: Su pap no puede ser el to de su primo, porque ya es
pap.
*Razonamiento transductivo: va de lo particular a lo particular, sin tomar en cuenta
el aspecto general. Piensa que si dos hechos ocurren juntos, deben seguir
ocurriendo juntos.
*Idiosincrasia: construye su propio lenguaje, compartiendo el significado con el
adulto pero no el trmino.
*Simplismo: usa respuestas y razonamientos simples. Es el resultado de la
incapacidad del nio para entender, simultneamente, en ms de unas pocas
dimensiones.
*Absolutismo: usa respuestas absolutas, que no pueden cambiar, no da
explicaciones. Un objeto no es ms pequeo que otro, sino que es el ms
pequeo.
*Imitacin diferida: capacidad de imitar un acto, aunque carezca de modelo,
incluso varias horas despus.
*Juego simblico: realiza una representacin mental al imitar cualquier conducta,
usando tanto un objeto como otro, ignorando cualquier semejanza entre el objeto y
su representacin.
*Artificialismo: creencia de que todo lo que existe est hecho por alguien (Persona
o Dios).
*Animismo: atribucin de cualidades animistas a objetos inanimados. Ej.: La mesa
me peg.
*Fantasa: crea objetos, les da vida y establece relaciones con ellos.
*Manejo de conceptos:
Tiempo: lo maneja de acuerdo a su causalidad. Ej.: Es de noche porque
esta oscuro.
Espacio: No distingue lejos y cerca en relacin al tamao.

1.3.3 DESARROLLO SOCIAL Y DE LA PERSONALIDAD


Cuando nace, el nio est muy indefenso, a la vez tiene una gran capacidad de
aprendizaje y se siente atrado por los estmulos de origen social.
El nio indefenso, bien dotado para el aprendizaje y pre orientado socialmente,
tiene adems una serie de necesidades bsicas, algunas de las cuales son:
Proteccin de los peligros reales e imaginarios contra la vida y la salud.
Cuidados bsicos como la alimentacin, limpieza, temperatura adecuada, etc.
Posibilidad de establecer vnculos afectivos estrechos con algunos adultos.
Exploracin del entorno fsico y social.
Actividad ldica con objetos y personas.
El grupo social donde nace el nio le transmite la cultura acumulada a lo largo de
todo el curso del desarrollo de la especie. Esta transmisin cultural implica valores,
costumbres, asignacin de roles, enseanza del lenguaje, destrezas y contenidos
escolares y se lleva a cabo a travs de determinados agentes sociales,
encargados de satisfacer las necesidades del nio.
Los procesos de socializacin
La socializacin es un proceso interactivo necesario al nio y al grupo social
donde nace, a travs del cual el nio satisface sus necesidades y asimila la cultura
a la que la sociedad se perpeta y desarrolla.
Los procesos de socializacin son fundamentalmente tres:
Procesos mentales de socializacin: adquisicin de conocimientos.
Procesos afectivos de socializacin: formacin de vnculos.
Procesos conductuales de socializacin: conformacin social de la conducta.
Estos vnculos una vez establecidos, unen al nio con los dems y, su
mantenimiento se convierte en uno de los motivos fundamentales de la conducta
pro-social.

Los procesos mentales de socializacin son muy amplios y diversos: conocimiento


de los valores, normas, costumbres, personas, instituciones y smbolos sociales,
as como el aprendizaje del lenguaje y la adquisicin de conocimientos
transmitidos a travs del sistema escolar y otras fuentes de informacin.
La socializacin implica tambin la adquisicin de conductas consideradas
socialmente deseables, as como el evitar aquellas que son juzgadas como
antisociales.
El proceso inicia con el nacimiento y permanece a lo largo del siclo vital.
Procesos mentales de socializacin
La adquisicin de conocimientos sociales es uno de los aspectos fundamentales
del desarrollo social. Estas adquisiciones son muy numerosas, y algunas de ellas
se dan slo embrionariamente en la etapa que aqu nos ocupa.
Conocimientos sociales.
Referidos a personas:
Reconocimiento, identidad y roles.
Diferenciacin entre conocidos y extraos.
Sentimientos, pensamientos, intenciones y punto de vista de lo dems.
Relaciones entre las personas: amistad, relaciones familiares, etc.
Conocimiento de la sociedad:
Conceptos sociales: dinero, pobre, rico, nacin, ciudad, etc.
Conocimiento de las instituciones: familia, escuela, hospital, parlamento, etc.
Conocimiento de los valores, normas, juicio moral, etc.
Desde el momento del nacimiento, los nios pequeos son capaces de percibir
algunas expresiones emocionales de los dems y tener experiencia vicaria de
ellas. Nios de pocos das se contagian de expresiones emocionales de los dems
a travs de la visin o de la audicin. Adems, en los primeros das de vida
aprenden algunas seales e indicios sociales.
El reconocimiento de algunas emociones e indicios sociales no significa que los
nios reconozcan ya a las personas en cuanto tales, sino que se trata de un mero
contagio emocional o del reconocimiento de determinadas asociaciones o

contingencias, del reconocimiento de la recurrencia de determinados estmulos


que se repiten y no, del reconocimiento de la persona como algo global.
El reconocimiento de las personas en cuanto tales es hasta el segundo trimestre
de vida, hacia los tres o cuatro meses. Donde los nios ponen de manifiesto
numerosas conductas diferentes, segn la persona con quien interacten (lloro,
sonrisa, contacto corporal, mirada, etc.). Por eso buscan ms contacto con las
personas que conocen que con las que les son desconocidas.
A lo largo del segundo trimestre de vida, antes de los seis meses, los nios
reconocen perfectamente a determinadas personas que adquieren un gran
significado conductual para ellos. Los nios distinguen claramente a determinadas
personas, manifiestan clara preferencia por interactuar con ellas y recibir sus
cuidados, reaccionan con frecuencia ante su ausencia de forma clara: cambios en
la temperatura y ritmo cardaco, lloro, expresin de tristeza, etc.
Durante el segundo semestre del primer ao de vida, por el octavo mes, se
produce un cambio cualitativo en el conocimiento social de los conocidos y
extraos. Los nios no solo discriminan entre personas que les son familiares y los
desconocidos, sino que adoptan una posicin de cautela, recelo o miedo ante los
desconocidos. Esto depende de la forma del encuentro con el extrao el que el
nio manifieste menor o mayor cautela, recelo o miedo. Estas reacciones se
expresan en conductas visuales, sonoras y motoras, que ponen de manifiesto que
el nio hace una valoracin de la persona que se acerca a l y de la situacin en
que el encuentro tiene lugar.
El reconocimiento de s es posterior al reconocimiento de las otras personas.
Hasta el ltimo trimestre del primer ao de vida, aunque los nios reconocen cisas
que les pertenecen y elementos parciales de su cuerpo, reaccionan ante su
imagen como si fuera la de otro.
A partir de los 15-18 meses, la capacidad de reconocimiento depende menos del
carcter contingente de su propia imagen, distinguindola de la de los dems con
mayor xito. En la segunda parte del segmento ao de vida, los nios reconocen
su imagen con claridad independientemente de su carcter contingente o no.

La adquisicin de la identidad sexual sigue un triple proceso:


Reconocimiento conductual de la existencia de dos tipos de objetos. Los nios, en
relacin con estas actividades manifiestan preferencias segn su sexo antes de
los dos aos.
Auto clasificacin en una de las dos categoras sexuales. Supone no slo un
conocimiento social de la identidad sexual y de gnero de los dems, tambin un
conocimiento de s mismo. Este juicio lo hacen entre el ao y medio y los tres
aos.
A partir de los tres aos usan el conocimiento de la identidad sexual y de gnero
para definir con claridad sus preferencias y valoraciones.
1.4 SEGUNDA INFANCIA (7 AOS A LA PUBERTAD)
Los nios de 5 a 6 aos siguen repletos de energa, quieren jugar y siguen
aprendiendo jugando. Pero en esta etapa, est a punto de dar un gran salto: dejar
el preescolar e iniciar la escuela primaria.
Es importante que sepamos en qu momento evolutivo estn los nios para saber
cmo piensan, cmo sienten y qu es lo que podemos esperar de ellos. Slo de
este modo podremos comprenderles y ayudarles en caso que sea necesario. Solo
de este modo lograremos no desesperarnos ante ciertas conductas o ante ciertas
respuestas que puede que en principio no entendamos.
Un nio de esta edad son inagotables, deseosos de aprender por s mismos y con
ganas de participar en las tareas de casa ayudando en todo lo que puedan. Pero a
pesar de su gran energa y vitalidad, entramos en una etapa de ms tranquilidad.
DESARROLLO DE LA MOTRICIDAD
Una de las caractersticas que definen a la especie humana es su adaptabilidad.
El desarrollo del individuo es el resultado de un proceso biolgico ligado a factores
hereditarios de la especie y de los propios progenitores. El desarrollo del individuo
es el resultado de un proceso biolgico ligado a factores hereditarios de la especie
y de los propios progenitores. Pero esta evolucin no es en absoluto ajena a la

accin de diversos factores ambientales. Sobre la base de unos rasgos evolutivos


comunes a la especie humana, el crecimiento fsico y motor de cada nio se va
configurando directamente bajo la accin de distintos factores ambientales, desde
la alimentacin que recibe a la actividad que desarrolla, y el medio geogrfico al
entorno cultural y social.
Lenguaje
Entre los cinco y los seis aos el lenguaje va a quedar prcticamente estructurado.
El nio utiliza correctamente las partculas gramaticales, empieza a formar
oraciones completas y bien construidas, incluso frases subordinadas y
condicionales, y poseen un vocabulario de ms de 2.000 palabras que es capaz
de aplicar con bastante soltura y precisin.
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DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD
A medida que el nio va creciendo, los padres deben ayudarle a adoptar
comportamientos ms independientes y autnomos en determinadas actividades.
Hay que tener en cuenta que algunos nios tienen todava gran necesidad de
cuidados y la ayuda de los adultos es importante, por lo tanto es necesario sepan
actuar en la demanda de conductas independientes y ante las respuestas del
pequeo
Monografias.com
La Tipificacin sexual
El nio al entrar a los 5 aos ya ha descubierto que el mundo se compone de
varones y hembras, se ha identificado con el progenitor de su mismo sexo y tiene
ms claras las conductas que corresponden a cada modelo. El grado en que el
nio y la nia llevan a cabo la identificacin depende de los cuidados que el adulto
le proporciona, del afecto que reciben de l y tambin del poder que le atribuyen.
Las presiones sociales impuestas por modelos culturales en vigor influyen
decisivamente en la tipificacin sexual de los nios.
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CONCIENCIA MORAL

En el proceso de identificacin con los adultos, el nio asume las normas y valores
morales que estos presentan llegando a veces al extremo de autocastigarse si se
considera responsable de un comportamiento con el que cree haber violado una
regla. La adopcin de normas hace que el menor se sienta semejante a sus
progenitores los cuales se las proporcionan. Las normas y su adquisicin. La
imitacin de un modelo es uno de los mecanismos que ayudan al nio a asumir
normas morales. Otra es el temor al castigo o a la prdida de sus progenitores.
Para conseguir una buena y necesaria asimilacin de estos preceptos, es ms
eficaz explicar bien a los pequeos el porqu de cada uno, que dejar que los
asimilen por su cuenta en base nicamente a un castigo.
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La escuela y la funcin del grupo
A travs de la escuela, el nio se incorpora a un grupo social que se rige por
patrones distintos a los que imperan en el marco familiar. En casa ser aceptado
equivale a ser bueno y hacerse amar por los mayores; en el colegio o con los
amigos, en cambio, ha de hacerse valer por s mismo. Este paso es de gran
importancia para todos, por cuanto constituye su primer contacto con pautas de
socializacin ajenas al marco estrictamente parental.
La relacin con el maestro es tan nueva para el nio como prometedora. El
maestro ejerce en la escuela una autoridad "social", distinta de la que ostentan los
padres en la casa, pero no totalmente ajena. Ante los nios, aparece como la
persona que los estimula y ayuda a desarrollar sus potencialidades, mantiene el
orden en la clase y hace posible el funcionamiento del grupo.
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JUEGOS Y AFICIONES
Los inicios del juego colectivo
A partir de los 4 5 aos, el nio va empezando a sentirse mayor, puede
prescindir ms de los adultos en sus juegos y empieza a organizarse con otros
nios. A menudo, incluso cuando est jugando solo, ha de inventarse un
compaero ficticio a quien confiar sus impresiones. Los nios estn dando los

primeros pasos para llegar dentro de poco tiempo a juegos ms complejos y de


autntica

cooperacin.

Poco

poco

irn

descubriendo

que

al

jugar

participativamente al lado de otros compaeros se ayudan unos a otros a creer en


la realidad del mundo ilusorio que crean en su imaginacin. Estas actividades
pueden tener poca o nada de organizacin y son de breve duracin.
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Los primeros grupos
Los primeros grupos que se organizan espontneamente para jugar suelen ser
poco numerosos, de dos o tres miembros a lo sumo. Y al parecer hay que celebrar
que sea as. Se dice que antes de los siete aos el grupo de juegos ideal es la
pareja.
Cuando el grupo de juegos se organiza entre hermanos, el de cinco aos suele
preferir los ms pequeos, con lo que ya de ordinario se muestra comprensivo y
protector. Un ao despus, en cambio, preferir agruparse con el hermano mayor
o un amigo de ms edad; tendr ms energas que descargar y fcilmente actuara
con prepotencia ante los menores.
Los nios de esta edad suelen reproducir en sus juegos escenas y personajes que
han tenido la oportunidad de conocer en la vida real. Entre sus temas favoritos
sobresalen las situaciones cotidianas vividas en el hogar, en el colegio, la
escuelita, la consulta al doctor, etc.
Los juegos de casas, pues, se alternarn con los juegos de escuela o de
hospitales, casi siempre representados por dos personajes antagnicos que
definen la situacin: maestra alumno, ladrn polica, enfermera paciente,
mama hijo, etc. Cuando cumplen seis aos los nios varones van perdiendo
inters por los juegos domsticos, ms apacibles y empiezan a mostrar su
inclinacin por los de carcter "blico" por ejemplo: la guerra, los ninjas, etc.
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El nio de 7 y 8 aos

Conocer al nio con el que se trabaja es una de las labores primordiales que todo
maestro debe cumplir, saber qu le gusta, su comportamiento y los parmetros
que determinan su crecimiento y desarrollo adecuado.
En este ensayo pretendo hacer un anlisis del nio en un rango de edad de 7 a 10
aos, un anlisis tanto de su desarrollo fsico como social que le permita al lector
saber ms de l.
Est basado en informacin cientfica recaudada en una investigacin de seis
meses y de observaciones hechas en las 4 visitas guiadas a la escuela primara,
visitas en las que tuve la oportunidad de convivir con nios de esa edad y
confirmar algunos datos ledos previamente.
Adems de lo visto en la escuela, pretendo hablar un poco al nio dentro de la
familia, mostrando el lugar que toma y su comportamiento en ella. Es importante
mencionar a los padres hablar del comportamiento adecuado que se debe tener
con los nios en esta edad.
DESARROLLO DE LA MOTRICIDAD
A los siete aos, el nio vive una etapa de reflexin en la que va a poner en orden
sus impresiones y sus pensamientos. En muchos momentos, a los ojos de los
adultos parecer una persona mayor, hecha y derecha.
En su conducta motriz habr perdido gran parte de la impulsividad de los aos
anteriores, que poco a poco habr aprendido a utilizar para establecer un contacto
ms positivo con el entorno. Esta alternancia entre actividad mental y
expansividad,

hacia

el

final

del

presente

periodo

se

ira

descantando

manifiestamente en favor del segundo trmino. As como a los siete aos hay que
destacar su prudencia, a los ochos es remarcable su afn por participar y disfrutar
de la vida, aunque situado ya en nivel de madurez bastante superior.
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La distencion muscular
La falta de relajacin muscular obstaculiza la coordinacin de movimientos, que en
los nios con un desarrollo motor normal hay que esperar a partir de los seis aos,

espontneamente o, al principio con ayuda, aprendern a relajar por separado los


miembros superiores o inferiores.
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Estatismo y saltos
Mucho consiguen mantenerse en pie sobre la pierna dominante durante algo ms
de 10 segundos. Despus de los ocho aos han de conseguirlo casi todos. A esa
misma edad, uno de cada dos conseguir mantenerse 15 segundos en equilibrio
de puntillas, sobre los pies juntos y ojos cerrados.
Saltos:
Tres de cada cuatro nios de siete aos pueden saltar sobre un solo pie
Las nias empiezan a alcanzar alturas inferiores a las que registran los varones
INDEPENDENCIA Y COORDINACION DE MOVIMIENTOS
La coordinacin de movimientos simultneos entre miembros superiores y entre
miembros inferiores, por separado, se ha adquirido generalmente antes de los
ocho aos. Despus de haber cumplido esta edad hay que esperar ya la
coordinacin entre brazos y piernas simtricos. En estos ejercicios cruzados
interviene la habilidad ideomotriz, ya que el nio, para ejecutarlos correctamente,
ha de realizar una representacin mental del encadenamiento de los gestos
necesarios para llevar a cabo el movimiento exigido.
Monografias.com
DESARROLLO AFECTIVO
LOS AMIGOS
La amistad, en su ms pleno sentido, es descubierta ahora por primera vez. La
mayora de los nios, casi sin excepcin, eligen sus amistades en esta edad entre
personas de su mismo sexo, mostrando alternativamente indiferencia y desprecio
hacia el sexo contrario.
La lealtad y la fidelidad devienen valores en alza. Padres y maestros se mostraran,
en este sentido, respetuosos con las elecciones de amigos que realice el pequeo,
sin imponer unos ni rechazar otros, sino dejndole en total libertad de decidir.

Las amistades de los nios en esta edad suelen elegirse, casi sin excepcin, entre
personas de igual sexo. El sexo contrario es objeto de indiferencia y desprecio,
ocasionalmente rotos por apasionados contactos que se erigen como los
"primeros noviazgos" de quienes todava son tan solo unos nios.
Monografias.com
Desarrollo del lenguaje y la inteligencia
La sabidura popular sostiene que para la poca en que entran a primer grado,
todos los nios normales han aprendido un idioma. El nio pronuncia las palabras
claras y puede conversar fcilmente acerca de muchas cosas. Pero todava hay
bastantes palabras que desconoce y muchas sutilezas del lenguaje que no nota.
Los nios son ahora ms capaces de interpretar la comunicacin y de hacerse
entender.
La mayora de los nios de seis aos todava no han aprendido cmo manejar las
construcciones gramaticales en las cuales una palabra se utiliza en la forma como
se hizo prometer en la primera frase, aunque ellos saben lo que significa una
promesa y son capaces de usar y entender la palabra correctamente en otras
oraciones. Para la edad de 8 aos, la mayora de los nios pueden interpretar la
primera frase en forma correcta. Ellos conocen el concepto ligado a la palabra
"promesa" y saben cmo puede ser usada.
Durante los primeros aos escolares, rara vez emplean la voz pasiva, los tiempos
verbales que incluyen el auxiliar a ver y las oraciones condicionales con
si...entonces.
Hasta los nueve aos y posiblemente despus, desarrollan una creciente y
compleja comprensin de la sintaxis, la forma como las palabras se organizan en
frases y oraciones.
Desarrollo de la personalidad
El nio va desarrollando actividades ms complejas y paulatinamente mejor
diferenciadas. Su relacin con el medio social aumenta tambin en la misma
sociedad. Los contactos con los compaeros de escuela y con adultos ajenos a la
clula parental o familiar contribuyen a ampliar sus horizontes intelectuales y

relacionales, y le brindan nuevas oportunidades de crecimiento personal y social.


A consecuencia de todo esto, su personalidad se enriquece continuamente con
nuevos matices, adquiere ms complejidad, y paso a paso le va convirtiendo en un
individuo cada vez ms diferenciado de los dems.
La conciencia de s mismo
A travs de la interaccin con el entorno, y asimilando las impresiones que le
producen lo que ve, lo que oye y lo que siente, el nio est en trance de elaborar
el sentido que tiene de s mismo. Es decir, se est definiendo como un ser
individual y distinto entre los dems, adquiriendo una personalidad propia que
pone a prueba contra el mundo. Tiene una creciente percepcin, en efecto, de
estar inmerso en la convivencia con otras personas. Con ello toma clara
conciencia de su posicin en el medio social, tanto en la escuela, entre los
alumnos y el grupo ms reducido de compaeros, como en el grupo familiar.
No en vano escucha atentamente las conversaciones de los adultos y observa sus
expresiones, pues est buscando sugestiones e indicadores que puedan orientarle
dentro de este marco socializado que ahora est descubriendo.
En muchos nios, la elaboracin del propio "yo" puede estar influenciada por
distintos problemas relacionados con su aspecto fsico.
1.4.1 DESARROLLO FISICO Y MOTRIZ
El trmino motricidad se emplea para referirse al movimiento voluntario de una
persona, coordinado por la corteza cerebral y estructuras secundarias que lo
modulan. Debe distinguirse de "motilidad", que hace referencia a los movimientos
viscerales; como, por ejemplo, los movimientos peristlticos intestinales.
En su estudio surge un problema, pues al ser un acto consciente en principio
parece que debieramos encontrar el origen del movimiento en la voluntad humana,
pero se demuestra que sto no es as. Muchos experimentos han demostrado que

la consciencia del "acto consciente" surge unos milisegundos despus de haberse


originado en reas corticales premotoras y de asociacin.
Aqu se planifica el futuro acto motor, en el momento en que se decide cul es el
ms adecuado se ponen en marcha los mecanismos para ejecutarlo. Hay una
regin cortical encargada en iniciar esta cadena de acciones nerviosas, el rea
cortical prerrolndica o rea motora, la cual corresponde a los msculos
voluntarios que formarn parte en el futuro movimiento. Esta orden viaja a travs
de la va piramidal o tracto cortico-espinal, cruzando en el bulbo raqudeo hacia el
hemicuerpo contrario al que corresponde el rea cortical de inicio.
La motricidad fina es relacionada con el sistema nervioso que provocan una
contraccin de los msculos y genera una coordinacin en el desplazamiento de
los movimientos ejecutados por el sujeto.
El nio de finales de este ciclo ya ha hecho progresos importantes en la
orientacin espacial y temporal; reconoce cual es la izquierda y la derecha de
alguien situado en frente de l, sabe ir hacia la derecha si se le pide que lo haga,
es capaz de organizar hora por hora su tiempo durante el da, comprende el paso
de los das, los meses y las estaciones, pero an no logra situar los hechos
histricos. Tambin debe ser capaz de seguir ritmos de cierta complejidad.
En general, el chico de estas edades alcanza un grado de equilibrio que le
permite estructurar el espacio y el tiempo y llegar a unos grados de rendimiento
que le harn factible los lanzamientos con precisin, los saltos eficaces, el control
motor grueso y la resistencia en esfuerzos de larga duracin.
Fsicamente cuenta con grandes reservas de energa y su peso y talla siguen un
desarrollo normal.
En el plano motor puede hacer todo tipo de ejercicios con gran fuerza y destreza
gracias a su capacidad de frenar, a su fuerza muscular y a la casi total
desaparicin de movimientos parsitos o sincinesias (movimientos o contracciones

musculares involuntarias que aparecen en los nios de menos edad en algn tipo
de ejecucin motora).
Las actividades fsicas a esta edad deben de tener como finalidad el desarrollo
del autodominio, templando la fogosidad propia de este ciclo ayudndoles a
conseguir mayor relajacin y calma, y lograr el prestar atencin al otro. Esto es
importante ya que los nios no miden sus fuerzas y pelean sin ninguna
consideracin.
El desarrollo motriz es aquel que se manifiesta de manera integral en el
organismo, que esta basado en el sistema nevioso, musculo-esqueletico,etc. y que
cuando una persona esta sana de todo estos sistemas corporales, decimos que su
crecimiento o desarrollo es normal, ejemplo, cuando quieres levantar una mano o
cerrar un ojo, entarn en funcion, diversas acciones internas, sistema nevioso,
orden a la parte del cuerpo, para que dicha accion se lleve a cabo la cual es
seguida de los myusculos y por consiguiente los huesos o parte del cuerpo
correspondiente, la otra respuesta se basa en el hecho de una terapia de apoyo a
alguna persona con discapacidad o como actualmente se le suele llamar personas
con capacidades diferentes, las cuales sus desarrollo motriz va muy ligado a un
dao neuronal, vaya pues a un desorden de sus sistema nervioso.
1.4.2 DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA
La inteligencia es el conjunto de funciones mentales que tienen por objeto el
conocimiento intelectual y racional. Es, adems, una capacidad del ser humano
para adaptarse a las situaciones nuevas y hallar soluciones a las dificultades que
se presentan.
El desarrollo de la inteligencia
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Se han estudiado exmenes de inteligencia para medir tanto la capacidad
intelectual global como el estado de desarrollo mental de un nio e incluso la

forma de inteligencia, ya sea verbal o prctica. En 1905, el pedagogo y psiclogo


francs Alfred Binet elabor, junto con Thodore Simon, el test de prediccin del
rendimiento escolar con el fin de detectar qu alumnos en las aulas tenan
dificultades. Los autores crearon pruebas sencillas cuyos resultados fueran
representativos del comportamiento de la mayora de los nios de una
determinada edad. Establecieron 100 como el coeficiente medio.
La historia del coeficiente intelectual (C.I.)
Las pruebas del test de Binet-Simon se fueron modernizando y permitieron evaluar
el desarrollo de la inteligencia a partir de la edad de 2 aos, midindola cada seis
meses hasta la edad de 5 aos y cada ao hasta los 14.
El anlisis estadstico permite situar al sujeto en diferentes grupos:
Valor del CI
Superior a 140

Anlisis
De inteligencia muy superior, superdotado o con una precocidad
excepcional (0,4 a 0,8 % de la poblacin)

120 a 140

Caso de inteligencia muy superior o superior o "mejor dotado" (3,5 a


10 % de la poblacin)

110 a 120

Caso de inteligencia ligeramente superior o "bien dotado" (11 a 17 % de


la poblacin)

90 a 110

Inteligencia normal o media (45 a 60 %)

80 a 90

Lentitud mental, inteligencia limitada (15,3 a 17 %)

70 a 80

Zona marginal de insuficiencia, lentitud, debilidad, zona que limita con el


retraso mental (6 a 7,4 %)

Inferior a 70

Retraso mental

Una nocin reductora


La nocin del CI es muy discutida y no necesariamente indica el desarrollo
psicolgico de un nio. No hay que atribuirle a estas cifras una importancia mayor
de la que tienen. El CI es slo un indicio interesante que debe interpretarse en
funcin del contexto y del resto de observaciones.
Si los estetas hubieran tenido la idea de calcular un coeficiente de belleza,
elaborando clculos en funcin de lo ancho de las caderas, del largo de la nariz o

de la suavidad de la piel, todos se reiran. La belleza es una cualidad demasiado


sutil para ser expresada en cifras. Lo mismo sucede con la inteligencia.
El psiclogo suizo estaba interesado en conocer las estructuras cognoscitivas que
caracterizaban un perodo concreto del desarrollo.
En su teora no es tan importante el haber adquirido el estadio a una determinada
edad sino la secuencia, el orden por el que se construye el conocimiento. Se
acepta que el ciclo evolutivo de cada nio es peculiar con su propio ritmo de
adquisiciones pero siguiendo el mismo orden.
De esta forma, Piaget sostiene que, a partir de los reflejos innatos, el beb va
adquiriendo un conjunto cada vez mayor de esquemas, que progresivamente se
flexibilizan y se hacen ms complejos, permitindole mostrar una creciente
habilidad en sus intercambios con el medio.
-En el esquema siguiente se muestran los diferentes perodos en los que Piaget
organiza el desarrollo evolutivo de los procesos cognitivos que son la base de la
Inteligencia.
-En estas pginas se desarrollar con mayor detalle la etapa sensoriomotora (0 a
2 aos).
J. Piaget denomin perodo Sensorio Motor al ciclo evolutivo que abarca desde el
nacimiento hasta los 2 aos de edad. Este perodo comprende 6 subestadios que
dan cuenta de los diferentes procesos y adquisiciones de los nios a medida que
van creciendo. La inteligencia sensomotriz se construye activamente por el sujeto
a lo largo de los diferentes subestadios, hasta lograr esa capacidad de adaptacin
al medio que se muestra en el nio al final del segundo ao de vida y que va unida
a la adquisicin de las primeras formas de representacin mental.
1.4.3 DESARROLLO SOCIAL Y DE LA PERSONALIDAD
Races de la sociabilidad. Formacin de las relaciones. Diferencias entre nios.

Emociones. Referencias sociales en los sentimientos. Desarrollo del yo. Teora de


la mente. Apego. Madre y padre. Relaciones infantiles. Sociabilidad entre nios.
Desarrollo de la personalidad. Temperamento. Gnero. Vida familiar.
La capacidad de los bebs de experimentar emociones de forma no verbal, de
manera consistente y estable, significa que realmente experimentan emociones, y
si lo hacen, es la experiencia similar a la de los adultos? La respuesta no es
sencilla.
La expresin de emociones de los bebs es de tipo innato, es posible que las
expresiones faciales puedan ocurrir sin una experiencia emocional. La teora de
las emociones diferenciales de Carroll Izard sugiere que las expresiones
emocionales no solo reflejan una experiencia emocional, sino que adems ayudan
a regular las emociones en s mismas.
Ansiedad ante los extraos: precaucin y defensividad mostrada por los bebs
cuando se encuentran con una persona no familiar, aparece a la mitad del primer
ao. Ansiedad de separacin: malestar (distress) mostrado por los bebs cuando
un cuidador al que est acostumbrado se va de su lado comienza a los 7, 8
meses, es universal en todas las culturas.
Sonreir. La sonrisa de un beb en respuesta a otra persona, ms que a otro tipo
de estmulo, se considera una sonrisa social. A medida que los bebs crecen la
sonrisa se dirige a personas determinadas, no a cualquiera.
Decodificar las expresiones faciales y vocales de otros. Alrededor de los meses los
bebs pueden comenzar a comprender las emociones que contienen las
expresiones faciales y vocales de otras personas.
Referencias sociales, sentir lo que otros sienten. Observar las emociones de otros
despierta en el beb emociones similares, no se sabe todava bien cmo funciona.
El desarrollo del yo: saben los bebs quienes son?. Las races de la autoconciencia (self-awareness), la conciencia de que uno existe de forma separada
del resto del mundo, comienza a desarrollarse alrededor de los 12 meses.

Teora de la mente. Perspectivas de los bebs sobre la vida mental de otros y de


s mismos. La teora de la mente (Flavell) de un nio est constituida por su
conocimiento y sus creencias sobre el mundo mental. La empata es una
respuesta emocional que corresponde a los sentimientos de otra persona. A los
dos aos, los nios ocasionalmente comfortan a otras personas o muestran
preocupacin por ellos.
Formacin de relaciones. Apego es el vnculo emocional positivo que se desarrolla
entre un nio y un individuo particular. Lazos sociales en el mundo animal (Lorenz,
imprinting). Apego humano (Bowlby); el apego se basa primordialmente en la
necesidad del nio de proteccin y seguridad (safety and security). Medicin del
apego: la situacin extraa (experimento de Ainsworth). Patrn de apego seguro.
Patrn de apego de rechazo (avoidant). Patrn de apego ambivalente. Apego
desorganizado-desorientado.
Papeles del padre y de la madre en la formacin del apego. La sensibilidad a las
necesidades y deseos de sus hijos es la caracterstica principal de las madres de
nios con un apego seguro. En parte el comportamiento de la madre con el nio
es una reaccin a la habilidad del nio de proporcionar claves efectivas (de sus
necesidades, estados, deseos). Las investigaciones de Bowlby o Ainsworth
indicaban un papel secundario del padre en la formacin del apego, que
actualmente no se considera as. Es importante la capacidad de los padres de
crianza, calidez, afecto, apoyo e implicacin. Adems se cree que los nios no
forman un nico vnculo de apego. Diferencias en el apego entre padres y madres:
en situaciones de mucho estrs los nios suelen recurrir a sus madres, por otra
parte, los vnculos son distintos con el padre y con la madre.
Interacciones del nio pequeo. Desarrollo de las relaciones. Modelo de
regulacin mtua; los nios y los padres aprenden a comunicar estados
emocionales y a responder de forma apropiada. Comportamiento de turnos
sucesivos de comunicacin. Sociabilidad del nio con otros nios. Se da desde los
primeros meses. Suele aumentar con la edad, hacia los doce meses pueden
compartir juguetes y jugar a los mismos juegos. Meltzoff: bebs expertos tienen

la capacidad de ensear habilidades a otros bebs, estas habilidades suelen


retenerse y ser usadas posteriormente en un alto grado. Diferencias entre nios.
Desarrollo de la personalidad. El origen de la personalidad, el conjunto de
caractersticas que diferencian a un individuo de otro, est en la primera infancia
0 a 3 aos-. Teora de Erikson del desarrollo psicosocial (teora psicoanaltica).
Durante los primeros 18 meses de vida se atraviesa la fase de confianzadesconfianza en los otros. Entre los 18 meses y los 3 aos se atraviesa una fase
de autonoma-vergenza/dudas.
Temperamento. Estabilidades en el comportamiento en la primera infancia. El
temperamento organiza patrones de activacin y emocionalidad que forman parte
consistente y duradera de las caractersticas de un individuo. Se refiere a cmo se
comportan los nios, en contraste con qu hacen o porqu lo hacen. El
temperamento no es fijo, puede cambiar por las prcticas de crianza. Una
dimensin central es el nivel de activacin (o de actividad), que refleja el grado
global de movimiento. Otro aspecto importante es el grado de irritabilidad del nio.
Categorizacin del temperamento: bebs fciles alrededor del 40%-, bebs
difciles alrededor del 10%- y bebs slow to warm (poca activacin, retraidos,
afectividad frecuentemente negativa) alrededor del 15%. El 35% restante no
entra claramente en una categora de las anteriores. Muestran una variedad de
combinaciones de caractersticas.

Consecuencias del temperamento: no hay

claramente temperamentos buenos o malos, esto depende de la capacidad de


adaptacin (goodness of fit) entre su temperamento y la naturaleza y las
demandas del entorno en el que cada nio vive. Aunque algunas investigaciones
muestran que unos temperamentos son ms adaptativos que otros. La cultura
tienen un papel important en los resultados adaptativos del temperamento de cada
nio.
Gnero: los nios de azul, las nias de rosa. Gnero refiere al significado de ser
hombre o mujer. Todas las culturas describen roles de gnero para hombres y
mujeres pero estos roles difiereen mucho de unas culturas a otras. Diferencias de
gnero: las diferencias de comportamiento entre los bebs asociadas al gnero

son menores, a menudo los adultos no pueden diferenciar si un beb es nio o


nia (investigacin, video John y Mary). Roles de gnero: las diferencias
emergen ms claramente cuando los nios crecen y aumenta la influencia en sus
vidas de los roles de gnero que la sociedad establece para ellos.
Vida familiar en el siglo XXI. Varias caractersticas: aumento de familias
monoparentales, disminucin de la media de miembros de las familias, aumento
de los nacimientos de madres solteras (EEUU, 1960, 5%, 2000, 33%), aumento de
embarazos adolescentes (cada minuto una adolescente da a luz en EEUU),
aumento de madres que trabajan (55% de las madres con nios pequeos
menores de tres aos- trabajan a tiempo completo o parcial, en EEUU), aumento
de los nios pequeos que son cuidados por otros adultos mientras sus padres
trabajan (ms de 5 millones en EEUU), situaciones de pobreza (uno de cada seis
nios vive en la pobreza en EEUU, la poblacin infantil que con mayor frecuencia
vive en situaciones de pobreza son los menores de 3 aos).
PUBERTAD Y ADOLESCENCIA
2.1 SISTEMA ENDOCRINO Y PUBERTAD LOS CAMBIOS MORFOLGICOS
MADURACIN SEXUAL
La Endocrinologa es la especialidad mdica que estudia las glndulas que
producen las hormonas; es decir, las glndulas de secrecin interna o glndulas
endocrinas.
Los endocrinlogos estudian los efectos normales de las secreciones de estas
glndulas, y los trastornos derivados del mal funcionamiento de las mismas. Las
glndulas endocrinas ms importantes son:
El Sistema Endocrino es el conjunto de rganos y tejidos del organismo que
liberan un tipo de sustancias llamado hormonas. Pulsa aqu para ver una
animacin (flash). Los rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin
conducto o glndulas endocrinas, debido a que sus secreciones se liberan

directamente en el torrente sanguneo, mientras que las glndulas exocrinas


liberan sus secreciones sobre la superficie interna o externa de los tejidos
cutneos, la mucosa del estmago o el revestimiento de los conductos
pancreticos. Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas regulan el
crecimiento, desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y coordinan los
procesos metablicos del organismo.
Los tejidos que producen hormonas se pueden clasificar en tres grupos: glndulas
endocrinas, cuya funcin es la produccin exclusiva de hormonas; glndulas endoexocrinas, que producen tambin otro tipo de secreciones adems de hormonas; y
ciertos tejidos no glandulares, como el tejido nervioso del sistema nervioso
autnomo, que produce sustancias parecidas a las hormonas.
Hipfisis
La hipfisis, tambin llamada glndula pituitaria, est formada por tres lbulos: el
anterior, el intermedio, que en los primates slo existe durante un corto periodo de
la vida, y el posterior. Se localiza en la base del cerebro y se ha denominado la
"glndula principal". Los lbulos anterior y posterior de la hipfisis segregan
hormonas diferentes.
El lbulos anterior de la hipfisis libera varias hormonas que estimulan la funcin
de otras glndulas endocrinas, por ejemplo, la adrenocorticotropina, hormona
adrenocorticotropa o ACTH, que estimula la corteza suprarrenal; la hormona
estimulante de la glndula tiroides o tirotropina (TSH) que controla el tiroides; la
hormona estimulante de los folculos o foliculoestimulante (FSH) y la hormona
luteinizante (LH), que estimulan las glndulas sexuales; y la prolactina, que, al
igual que otras hormonas especiales, influye en la produccin de leche por las
glndulas mamarias. La hipfisis anterior es fuente de produccin de la hormona
del crecimiento o somatotropina, que favorece el desarrollo de los tejidos del
organismo, en particular la matriz sea y el msculo, e influye sobre el

metabolismo de los hidratos de carbono. La hipfisis anterior tambin secreta una


hormona denominada estimuladora de los melanocitos, que estimula la sntesis de
melanina en las clulas pigmentadas o melanocitos. En la dcada de 1970, los
cientficos observaron que la hipfisis anterior tambin produca sustancias
llamadas endorfinas, que son pptidos que actan sobre el sistema nervioso
central y perifrico para reducir la sensibilidad al dolor.
El hipotlamo, porcin del cerebro de donde deriva la hipfisis, produce las
hormonas "controladoras". Estas hormonas regulan procesos corporales tales
como el metabolismo y controlan la liberacin de hormonas de glndulas como la
tiroides, las suprarrenales y las gnadas (testculos u ovarios). Tambin secreta
una hormona antidiurtica (que controla la excrecin de agua) denominada
vasopresina, que circula y se almacena en el lbulo posterior de la hipfisis. La
vasopresina controla la cantidad de agua excretada por los riones e incrementa
la presin sangunea. El lbulo posterior de la hipfisis tambin almacena una
hormona fabricada por el hipotlamo llamada oxitocina. Esta hormona estimula las
contracciones musculares, en especial del tero, y la excrecin de leche por las
glndulas mamarias.
La secrecin de tres de las hormonas de la hipfisis anterior est sujeta a control
hipotalmico por los factores liberadores: la secrecin de tirotropina est
estimulada por el factor liberador de tirotropina (TRF), y la de hormona
luteinizante, por la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH). La
dopamina elaborada por el hipotlamo suele inhibir la liberacin de prolactina por
la hipfisis anterior. Adems, la liberacin de la hormona de crecimiento se inhibe
por la somatostatina, sintetizada tambin en el pncreas. Esto significa que el
cerebro tambin funciona como una glndula.
Glndulas suprarrenales
Las dos glndulas se localizan sobre los riones.

Cada glndula suprarrenal est formada por una zona interna denominada mdula
y una zona externa que recibe el nombre de corteza.
La mdula suprarrenal produce adrenalina, llamada tambin epinefrina, y
noradrenalina, que afecta a un gran nmero de funciones del organismo. Estas
sustancias estimulan la actividad del corazn, aumentan la tensin arterial, y
actan sobre la contraccin y dilatacin de los vasos sanguneos y la musculatura.
La adrenalina eleva los niveles de glucosa en sangre (glucemia). Todas estas
acciones ayudan al organismo a enfrentarse a situaciones de urgencia de forma
ms eficaz. La corteza suprarrenal elabora un grupo de hormonas denominadas
glucocorticoides,

que

incluyen

la

corticosterona

el

cortisol,

los

mineralocorticoides, que incluyen la aldosterona y otras sustancias hormonales


esenciales para el mantenimiento de la vida y la adaptacin al estrs. Las
secreciones suprarrenales regulan el equilibrio de agua y sal del organismo,
influyen sobre la tensin arterial, actan sobre el sistema linftico, influyen sobre
los mecanismos del sistema inmunolgico y regulan el metabolismo de los
glcidos y de las protenas. Adems, las glndulas suprarrenales tambin
producen pequeas cantidades de hormonas masculinas y femeninas.
Tiroide
La tiroides (pulsa aqu para ver una foto) es una glndula bilobulada situada en el
cuello (ver una imagen microscpica de los folculos tiroideos).
Las hormonas tiroideas, la tiroxina y la triyodotironina aumentan el consumo de
oxgeno y estimulan la tasa de actividad metablica, regulan el crecimiento y la
maduracin de los tejidos del organismo y actan sobre el estado de alerta fsico y
mental. El tiroides tambin secreta una hormona denominada calcitonina, que
disminuye los niveles de calcio en la sangre e inhibe su reabsorcin sea.
Glndulas paratiroides

Las glndulas paratiroides se localizan en un rea cercana o estn inmersas en la


glndula tiroides (pulsa aqu para ver una imagen microscpica de esta glndula).
La hormona paratiroidea o parathormona regula los niveles sanguneos de calcio y
fsforo y estimula la reabsorcin de hueso.
Ovarios
Los ovarios son los rganos femeninos de la reproduccin, o gnadas femeninas.
Son estructuras pares con forma de almendra situadas a ambos lados del tero.
Los folculos ovricos producen vulos, o huevos, y tambin segregan un grupo de
hormonas denominadas estrgenos, necesarias para el desarrollo de los rganos
reproductores y de las caractersticas sexuales secundarias, como distribucin de
la grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento de las mamas y vello pbico y axilar.
La progesterona ejerce su accin principal sobre la mucosa uterina en el
mantenimiento del embarazo. Tambin acta junto a los estrgenos favoreciendo
el crecimiento y la elasticidad de la vagina. Los ovarios tambin elaboran una
hormona llamada relaxina, que acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello
del tero y provoca su relajacin durante el parto, facilitando de esta forma el
alumbramiento.
Testculos
Las gnadas masculinas o testculos son cuerpos ovoideos pares que se
encuentran suspendidos en el escroto. Las clulas de Leydig de los testculos
producen una o ms hormonas masculinas, denominadas andrgenos. La ms
importante es la testosterona, que estimula el desarrollo de los caracteres
sexuales secundarios, influye sobre el crecimiento de la prstata y vesculas
seminales, y estimula la actividad secretora de estas estructuras. Los testculos
tambin contienen clulas que producen gametos masculinos o espermatozoides.
Vase Aparato reproductor.

Pncreas
La mayor parte del pncreas est formado por tejido exocrino que libera enzimas
en el duodeno. Hay grupos de clulas endocrinas, denominados islotes de
Langerhans, distribuidos por todo el tejido que secretan insulina y glucagn. La
insulina acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y
grasas, aumentando la tasa de utilizacin de la glucosa y favoreciendo la
formacin de protenas y el almacenamiento de grasas. El glucagn aumenta de
forma transitoria los niveles de azcar en la sangre mediante la liberacin de
glucosa procedente del hgado.
Placenta
La placenta, un rgano formado durante el embarazo a partir de la membrana que
rodea al feto, asume diversas funciones endocrinas de la hipfisis y de los ovarios
que son importantes en el mantenimiento del embarazo. Secreta la hormona
denominada gonadotropina corinica, sustancia presente en la orina durante la
gestacin y que constituye la base de las pruebas de embarazo. La placenta
produce progesterona y estrgenos, somatotropina corinica (una hormona con
algunas de las caractersticas de la hormona del crecimiento), lactgeno
placentario y hormonas lactognicas. Vase Fecundacin, embarazo y parto.
Otros rganos
Otros tejidos del organismo producen hormonas o sustancias similares. Los
riones secretan un agente denominado renina que activa la hormona
angiotensina elaborada en el hgado. Esta hormona eleva a su vez la tensin
arterial, y se cree que es provocada en gran parte por la estimulacin de las
glndulas suprarrenales. Los riones tambin elaboran una hormona llamada
eritropoyetina, que estimula la produccin de glbulos rojos por la mdula sea. El
tracto gastrointestinal fabrica varias sustancias que regulan las funciones del
aparato digestivo, como la gastrina del estmago, que estimula la secrecin cida,
y la secretina y colescistoquinina del intestino delgado, que estimulan la secrecin

de enzimas y hormonas pancreticas. La colescistoquinina provoca tambin la


contraccin de la vescula biliar. En la dcada de 1980, se observ que el corazn
tambin segregaba una hormona, llamada factor natriurtico auricular, implicada
en la regulacin de la tensin arterial y del equilibrio hidroelectroltico del
organismo.
La confusin sobre la definicin funcional del sistema endocrino se debe al
descubrimiento de que muchas hormonas tpicas se observan en lugares donde
no ejercen una actividad hormonal. La noradrenalina est presente en las
terminaciones nerviosas, donde trasmite los impulsos nerviosos. Los componentes
del sistema renina-angiotensina se han encontrado en el cerebro, donde se
desconocen sus funciones. Los pptidos intestinales gastrina, colecistoquinina,
pptido intestinal vasoactivo (VIP) y el pptido inhibidor gstrico (GIP) se han
localizado tambin en el cerebro. Las endorfinas estn presentes en el intestino, y
la hormona del crecimiento aparece en las clulas de los islotes de Langerhans.
En el pncreas, la hormona del crecimiento parece actuar de forma local
inhibiendo la liberacin de insulina y glucagn a partir de las clulas endocrinas.

Metabolismo hormonal
Las hormonas conocidas pertenecen a tres grupos qumicos: protenas, esteroides
y aminas. Aquellas que pertenecen al grupo de las protenas o polipptidos
incluyen las hormonas producidas por la hipfisis anterior, paratiroides, placenta y
pncreas. En el grupo de esteroides se encuentran las hormonas de la corteza
suprarrenal y las gnadas. Las aminas son producidas por la mdula suprarrenal y
el tiroides. La sntesis de hormonas tiene lugar en el interior de las clulas y, en la
mayora de los casos, el producto se almacena en su interior hasta que es liberado
en la sangre. Sin embargo, el tiroides y los ovarios contienen zonas especiales
para el almacenamiento de hormonas.

La liberacin de las hormonas depende de los niveles en sangre de otras


hormonas y de ciertos productos metablicos bajo influencia hormonal, as como
de la estimulacin nerviosa. La produccin de las hormonas de la hipfisis anterior
se inhibe cuando las producidas por la glndula diana (target) particular, la corteza
suprarrenal, el tiroides o las gnadas circulan en la sangre. Por ejemplo, cuando
hay una cierta cantidad de hormona tiroidea en el torrente sanguneo la hipfisis
interrumpe la produccin de hormona estimulante del tiroides hasta que el nivel de
hormona tiroidea descienda. Por lo tanto, los niveles de hormonas circulantes se
mantienen en un equilibrio constante. Este mecanismo, que se conoce como
homeostasis o realimentacin negativa , es similar al sistema de activacin de un
termostato por la temperatura de una habitacin para encender o apagar una
caldera.
La

administracin

prolongada

procedente

del

exterior

de

hormonas

adrenocorticales, tiroideas o sexuales interrumpe casi por completo la produccin


de las correspondientes hormonas estimulantes de la hipfisis, y provoca la atrofia
temporal de las glndulas diana. Por el contrario, si la produccin de las glndulas
diana es muy inferior al nivel normal, la produccin continua de hormona
estimulante por la hipfisis produce una hipertrofia de la glndula, como en el
bocio por dficit de yodo.
La liberacin de hormonas est regulada tambin por la cantidad de sustancias
circulantes en sangre, cuya presencia o utilizacin queda bajo control hormonal.
Los altos niveles de glucosa en la sangre estimulan la produccin y liberacin de
insulina (ver diabetes mellitus) mientras que los niveles reducidos estimulan a las
glndulas suprarrenales para producir adrenalina y glucagn; as se mantiene el
equilibrio en el metabolismo de los hidratos de carbono. De igual manera, un
dficit de calcio en la sangre estimula la secrecin de hormona paratiroidea,

mientras que los niveles elevados estimulan la liberacin de calcitonina por el


tiroides.
La funcin endocrina est regulada tambin por el sistema nervioso, como lo
demuestra la respuesta suprarrenal al estrs. Los distintos rganos endocrinos
estn sometidos a diversas formas de control nervioso. La mdula suprarrenal y la
hipfisis posterior son glndulas con rica inervacin y controladas de modo directo
por el sistema nervioso. Sin embargo, la corteza suprarrenal, el tiroides y las
gnadas, aunque responden a varios estmulos nerviosos, carecen de inervacin
especfica y mantienen su funcin cuando se trasplantan a otras partes del
organismo. La hipfisis anterior tiene inervacin escasa, pero no puede funcionar
si se trasplanta.
Se desconoce la forma en que las hormonas ejercen muchos de sus efectos
metablicos y morfolgicos. Sin embargo, se piensa que los efectos sobre la
funcin de las clulas se deben a su accin sobre las membranas celulares o
enzimas, mediante la regulacin de la expresin de los genes o mediante el
control de la liberacin de iones u otras molculas pequeas. Aunque en
apariencia no se consumen o se modifican en el proceso metablico, las
hormonas pueden ser destruidas en gran parte por degradacin qumica. Los
productos hormonales finales se excretan con rapidez y se encuentran en la orina
en grandes cantidades, y tambin en las heces y el sudor.
Ciclos endocrinos
El sistema endocrino ejerce un efecto regulador sobre los ciclos de la
reproduccin, incluyendo el desarrollo de las gnadas, el periodo de madurez
funcional y su posterior envejecimiento, as como el ciclo menstrual y el periodo de
gestacin. El patrn cclico del estro, que es el periodo durante el cual es posible
el apareamiento frtil en los animales, est regulado tambin por hormonas.

La pubertad, la poca de maduracin sexual, est determinada por un aumento de


la secrecin de hormonas hipofisarias estimuladoras de las gnadas o
gonadotropinas, que producen la maduracin de los testculos u ovarios y
aumentan la secrecin de hormonas sexuales. A su vez, las hormonas sexuales
actan sobre los rganos sexuales auxiliares y el desarrollo sexual general.
En la mujer, la pubertad est asociada con el inicio de la menstruacin y de la
ovulacin. La ovulacin, que es la liberacin de un vulo de un folculo ovrico, se
produce aproximadamente cada 28 das, entre el da 10 y el 14 del ciclo menstrual
en la mujer. La primera parte del ciclo est marcada por el periodo menstrual, que
abarca un promedio de tres a cinco das, y por la maduracin del folculo ovrico
bajo la influencia de la hormona foliculoestimulante procedente de la hipfisis.
Despus de la ovulacin y bajo la influencia de otra hormona, la llamada
luteinizante, el folculo vaco forma un cuerpo endocrino denominado cuerpo lteo,
que secreta progesterona, estrgenos, y es probable que durante el embarazo,
relaxina. La progesterona y los estrgenos preparan la mucosa uterina para el
embarazo. Si ste no se produce, el cuerpo lteo involuciona, y la mucosa uterina,
privada del estmulo hormonal, se desintegra y descama produciendo la
hemorragia menstrual. El patrn rtmico de la menstruacin est explicado por la
relacin recproca inhibicin-estimulacin entre los estrgenos y las hormonas
hipofisarias estimulantes de las gnadas.
Si se produce el embarazo, la secrecin placentaria de gonadotropinas,
progesterona y estrgenos mantiene el cuerpo lteo y la mucosa uterina, y
prepara las mamas para la produccin de leche o lactancia. La secrecin de
estrgenos y progesterona es elevada durante el embarazo y alcanza su nivel
mximo justo antes del nacimiento. La lactancia se produce poco despus del
parto, presumiblemente como resultado de los cambios en el equilibrio hormonal
tras la separacin de la placenta.

Con el envejecimiento progresivo de los ovarios, y el descenso de su produccin


de estrgenos, tiene lugar la menopausia. En este periodo la secrecin de
gonadotropinas aumenta como resultado de la ausencia de inhibicin estrognica.
En el hombre el periodo correspondiente est marcado por una reduccin gradual
de la secrecin de andrgenos.
Trastornos de la funcin endocrina
Las alteraciones en la produccin endocrina se pueden clasificar como de
hiperfuncin (exceso de actividad) o hipofuncin (actividad insuficiente). La
hiperfuncin de una glndula puede estar causada por un tumor productor de
hormonas que es benigno o, con menos frecuencia, maligno. La hipofuncin
puede

deberse

defectos

congnitos,

cncer,

lesiones

inflamatorias,

degeneracin, trastornos de la hipfisis que afectan a los rganos diana,


traumatismos, o, en el caso de enfermedad tiroidea, dficit de yodo. La
hipofuncin puede ser tambin resultado de la extirpacin quirrgica de una
glndula o de la destruccin por radioterapia.
La hiperfuncin de la hipfisis anterior con sobreproduccin de hormona del
crecimiento provoca en ocasiones gigantismo o acromegalia, o si se produce un
exceso de produccin de hormona estimulante de la corteza suprarrenal, puede
resultar un grupo de sntomas conocidos como sndrome de Cushing que incluye
hipertensin, debilidad, policitemia, estras cutneas purpreas, y un tipo especial
de obesidad. La deficiencia de la hipfisis anterior conduce a enanismo (si
aparece al principio de la vida), ausencia de desarrollo sexual, debilidad, y en
algunas ocasiones desnutricin grave. Una disminucin de la actividad de la
corteza suprarrenal origina la enfermedad de Addison, mientras que la actividad
excesiva puede provocar el sndrome de Cushing u originar virilismo, aparicin de
caracteres sexuales secundarios masculinos en mujeres y nios. Las alteraciones
de la funcin de las gnadas afecta sobre todo al desarrollo de los caracteres

sexuales primarios y secundarios. Las deficiencias tiroideas producen cretinismo y


enanismo en el lactante, y mixedema, caracterizado por rasgos toscos y
disminucin de las reacciones fsicas y mentales, en el adulto. La hiperfuncin
tiroidea (enfermedad de Graves, bocio txico) se caracteriza por abultamiento de
los ojos, temblor y sudoracin, aumento de la frecuencia del pulso, palpitaciones
cardiacas e irritabilidad nerviosa. La diabetes inspida se debe al dficit de
hormona antidiurtica, y la diabetes mellitus, a un defecto en la produccin de la
hormona pancretica insulina, o puede ser consecuencia de una respuesta
inadecuada del organismo.

2.2 CONSECUENCIAS PSICOLGICAS DEL CRECIMIENTOS FISICO


La adolescencia es un momento difcil en el desarrollo humano. Se dan cambios
hormonales importantes que generan desequilibrios y malestares. Durante la
adolescencia pareciera que el autocontrol es algo muy difcil de lograr. Los
adolescentes ren sin control y pasan rpidamente del optimismo al pesimismo.
Emocionalmente estn en un remolino, se arrogan a cuestiones sociales con
mucha pasin, discuten activamente, proponen. A nivel sexual empiezan a gustar
de otra persona y actan de manera tmida o excitada, son fieles y leales. Pero al
mismo tiempo se angustian, se acomplejan, se confunden.

Maduracin temprana y tarda


Es el deseo vehemente de un joven de encontrar una identidad individual para
afirmar un yo nico y el deseo de ser como sus amigos.

El que un adolescente entre en el estirn relativamente temprano o tarde puede


afectar su imagen corporal. Al muchacho musculoso que madura prontamente los
adultos y sus propios compaeros le pueden confiar tareas y privilegios de adulto;
si cumple con ellas aumentar sus habilidades y ensanchar el nmero de
oportunidades orientadas.
Tambin puede entrar en relaciones heterosexuales antes que los dems,
adquiriendo inclinaciones sexuales tempranas y dems prcticas sociales.
Maduracin temprana o tarda en los varones

Una investigacin ha encontrado que los varones que maduran rpido son
equilibrados, calmados, amables, populares entre sus compaeros, presentan
tendencias deliderazgo y son menos impulsivos que quienes maduran tarde.
Existen aspectos a favor y en contra de ambas situaciones; a los muchachos les
agrada madurar pronto y quienes lo hacen parecen beneficiase en su autoestima,
al ser ms musculosos que los chicos que maduran tarde, son ms fuertes y
tienen mejordesempeo en los deportes y una imagencorporal ms favorable. Sin
embargo la maduracin temprana tiene complicaciones porque elige que los
muchachos acten con la madurez que aparentan. Quienes maduran ms tarde
pueden ser o actuar durante ms tiempo como nios, pero tambin pueden
beneficiase de un tiempo de niez ms largo.

Maduracin temprana o tarda de las nias


A las nias no les gusta madurar pronto; por lo general son ms felices sin no
maduran rpido ni despus que sus compaeras, las nias que maduran pronto
tienden a ser menos sociables, expresivas y equilibradas, son ms extrovertidas,
tmidas y tienen una expresin negativa acerca de la menarqua. En general los
efectos de la maduracin temprana o tarda tienen mejor probabilidad de ser
negativos cuando los adolescentes son muy diferentes de sus compaeros bien
sea porque estn mucho o menos desarrollados que las otras. Estas nias pueden
reaccionar ante el inters de las dems personas acerca de su sexualidad, por
consiguiente los adultos pueden tratar a una nia que madura pronto con ms
rigidez y desaprobacin.

Reacciones psiquicas de los adolescentes


En la actualidad, la consideracin de la adolescencia es un fenmeno
relativamente reciente, ya que antes no se consideraba como un estadio del
desarrollo humano.

Los nios pasaban por la pubertad e inmediatamente

entraban a aprender todo lo del mundo adulto. Ahora ese perodo entre la niez
(pubertad) y la adultez es ms largo, y ha adquirido un carcter propio. Es ms

largo por la razn de que ahora la maduracin fsica de los jvenes es ms


temprana que hace un siglo y sobre todo que la sociedad actual, hoy es ms
compleja por lo que requiere de un lapso de tiempo ms largo para la educacin y
la dependencia econmica.
En el saber comn existen algunas ideas que a menudo son asumidas por la
sociedad como verdades absolutas. En el caso de la adolescencia, se suele
sealar que se trata de un perodo de fuertes agitaciones emocionales que
provocan una rebelda sin justificacin aparente. Si se analiza esta cuestin se
puede extraer una conclusin doble. Por un lado, se insina que el adolescente es
un ser con problemas propios. Ha dejado de ser un nio y comienza a
experimentar dificultades en los distintos frentes de su vida. Por el otro, al afirmar
que esos cambios bruscos provocan la rebelda sin causa provoca problemas a
otros :generalmente adultos.
Posiblemente esta es la razn de que durante aos se haya caracterizado esta
etapa de la vida como la edad de los problemas. Hay actitudes y comportamientos
en el adolescente que resultan difciles de comprender. Tambin se producen
situaciones complejas por las que ha de pasar.
No obstante, esa imagen de la adolescencia como un perodo de dramticas
agitaciones emocionales no slo ha quedado obsoleta. De hecho, en la
adolescencia se producen cambios externos e internos que pueden llegar a
ejercer un efecto sobre el comportamiento de quien los sobrelleva, hoy no se
habla de la adolescencia como problema sino como crisis de crecimiento que no
tiene nada que ver con patologas ni trastornos psicolgicos. Se comprender
entonces que no tiene por qu conllevar inevitablemente un sufrimiento, parece
ms adecuado adoptar una perspectiva positiva y optimista que contribuya a
considerar esta etapa como una transicin a la vida adulta que rompe con ciertos
tpicos.
Algunos cambios psquicos que enfrenta el adolescente son la reafirmacin de: la
imagen que tiene de s mismo, Imagen que tiene de los otros y la imagen que los
otros tienen de l.

El mencionado triple cambio de imagen es responsable de que el cuerpo adquiera


tanta importancia para el pber, que lo escruta frente al espejo, lo compara con los
de sus compaeros... Adems, la percepcin que tiene de su aspecto fsico puede
traer consecuencias sobre la confianza que tiene en s mismo. Pero las
consecuencias psicolgicas que conlleva la evolucin biolgica tambin tienen que
ver con ciertos aspectos culturales y educativos. En la cultura popular existen
elementos que pueden contribuir a condicionar esa imagen que el adolescente
tiene de su propio fsico. Adems, no se limita a influir en la imagen fsica. Es una
cuestin de estilo, comportamiento expresivo, roles, cualidades, actitudes ante la
vida, forma de vestir, de hablar, etc. Tambin de imagen fsica y corporal, pero no
de forma exclusiva.
Otros aspectos que influyen en la psicologa del adolescente son: El progresivo
cambio fsico, esta alteracin biolgica externa est, a su vez, ntimamente
relacionada con la psicologa interna. Influye en la concepcin que el joven tiene
de su identidad porque la visin que uno tiene de si, influye en lo que realmente
es.El desarrollo intelectual es responsable de que el adolescente se perciba como
nunca antes lo haba hecho. En sus nuevas capacidades intelectuales encuentra
elementos que contribuyen a forjar esa identidad. La bsqueda de independencia
y autonoma conlleva de manera inevitable la toma de decisiones sobre uno
mismo. Este proceso tiene su reflejo en el desarrollo de la identidad. El carcter de
transicin intrnseco a la adolescencia tambin influye de alguna forma en los
cambios del autoconcepto y la identidad.
En la adolescencia la persona se enfrenta a nuevos retos relacionados con su
formacin como hombre o mujer. Tiene por delante una serie de desafos que ha
de superar para convertirse en un ser adulto.

Consecuencias de la maduracion sexual


La sexualidad en la adolescencia se desarrolla en tres reas:
FISICA: aparicin de los caracteres sexuales secundarios que preparan al
individuo para participar en el acto sexual.
PSICOLOGICA: Se manifiesta en el conocimiento, la curiosidad y las intenciones
acerca de la sexualidad. El pensamiento proposicional le permite al adolescente
imaginarse como persona sexual y elaborar planes. La mayora de estas
actividades ocurren en la imaginacin del adolescente.
SOCIAL: Comprende la involucracin sexual efectiva con otras personas la que se
refleja en sus elecciones de objetos sexuales siendo cada expresin un reflejo de
la experiencia contextual del adolescente, donde la familia es su mbito ms
inmediato.
Y psicolgicamente

Estos cambios fisiolgicos van emparejados con cambios de conducta: falta de


atencin, menor rendimiento escolar, obstinacin, brusquedad al actuar,
desobediencia.
Los adolescentes no comprenden lo que les pasa, y sufren porque se ven
indefensos, como un bicho raro. Piensan que les pasa algo extrao y... como se
sienten solos, porque no saben o no se atreven a explicrselo a sus padres, eso
les lleva al aislamiento, la ansiedad e incluso pueden caer en la depresin.
Superado este periodo de agitacin y maduracin sexual, los adolescentes entran
en una fase ms tranquila: empiezan a interesarse por las actividades sociales,
superan su apata y vuelven a interesarse por los deportes, se controlan ms
emocionalmente y suavizan su espritu crtico. Todo lo cual hace que mejoren su
comportamiento.
La afectividad del adolescente se intensifica ostensiblemente. Su admiracin se
dirige hacia su dolo o sus dolos -de los que hace verdaderos arquetipos de su
comportamiento- y tambin, vuelcan su afecto en sus amigos, unos pocos o solo
uno, porque le escuchan, le comprenden y son en los que puede confiar para
desvelarles sus inquietudes e ilusiones. Puede surgir el primer amor, que puede
llevarle a aislarse y a abandonar el grupo.
La identidad sexual es parte fundamental de la identidad del yo y normalmente es
ms conocida como identidad del gnero. El rol sexual es el comportamiento de
cada individuo como hombre o mujer, y la orientacin sexual se refiere al objeto
hacia el cual se dirige el impulso sexual.
Cuando se llega a la adolescencia no comienza la identidad de gnero ni el rol
sexual, ste viene desde el nacimiento, en las actitudes y los valores de la familia,
de la cultura en general y de las subculturas especficas. As como el significado

atribuido a la sexualidad en la adolescencia variar dependiendo de los mitos


familiares y culturales respecto a este tema.
La falta de experiencia en el trato con el sexo opuesto, la timidez, las bromas
groseras respecto al sexo, la falta de informacin, las vivencias desagradables o
inesperadas con el otro, etc. pueden afectar una sana identidad sexual. Incluso las
experiencias traumticas en esta etapa pueden complicar la identidad sexual y
desencadenar o favorecer alteraciones psicopatolgicas.
Es esperable que en la adolescencia temprana el impulso sexual sea
relativamente indiferenciado, de hecho las fantasas o conductas homosexuales
aisladas, realizadas como parte de la exploracin de la sexualidad, no conforman
por s mismas una identidad homosexual.
El adolescente puede tratar de reaccionar ante estos cambios en forma defensiva,
cuando ellos temen convertirse en un objeto de deseo, se apenan de los cambios
en su cuerpo, temen perder el afecto de quienes los rodean (principalmente de los
padres) o miedo a las responsabilidades que puede conllevar esta madurez.

El adolescente en su familia
El

adolescente,

en

su

proceso

natural

de

desarrollo,

se

desvincula

progresivamente de la familia de origen que, hasta el momento, ha sido el principal


resorte del nio. Pero esa referencia comienza a debilitarse conforme comienza a

adquirir mayor peso el grupo de amigos. Ahora los amigos se constituyen en una
especie de segunda familia. Y se produce as una creciente emancipacin con
respecto a los padres.
Se atribuye este cambio en las relaciones de dependencia emocional a la
necesidad de conquistar autonoma que experimenta la persona en este momento
de su vida. Sugiere que la emancipacin con respecto a la familia, como elemento
del proceso de adquisicin de autonoma personal e independencia social, es
quiz el rasgo ms destacado de la nueva situacin del adolescente (Fierro,
1995).
Pero emancipacin no tiene por qu ser sinnimo de conflicto. La bsqueda de
autonoma y los deseos de independencia no conllevan necesariamente un
deterioro de las relaciones en el hogar
Aunque cede terreno con respecto al grupo de amigos, la familia sigue asumiendo
un importante papel socializador para el adolescente. Por lo general, se siente
integrado en el seno familiar. Busca en l un respaldo emocional y una seguridad
que resulta complicado encontrar fuera del hogar.
A pesar de la tendencia a alcanzar independencia con respecto a la familia,
el adolescente sigue dependiendo de ella, pero no slo econmicamente, sino
tambin en el terreno afectivo.
La familia ha de adaptarse, pues, a una nueva situacin en la que el hijo deja de
ser un nio y comienza a conquistar mbitos de independencia. Asume, junto con
la escuela, los amigos y los medios de comunicacin, un papel central en la
socializacin de los jvenes. Constituye su principal grupo de referencia, ya que es
el lugar donde se satisfacen las mayores necesidades materiales y afectivas. Es
fuente inagotable de cario y ejerce indudables influencias sobre la persona.
En cuanto a los tipos de relaciones que se establecen entre padres e hijos en
el seno de la unidad familiar, segn seala Berk se podran enmarcar en cuatro
modelos bsicos : autoritario, permisivo, democrtico y de no implicacin.
En definitiva, los padres afrontan el cambio en las relaciones familiares con estilos
distintos de educacin aunque, en general, existe cierto consenso al adoptar el

denominado modelo democrtico o de apoyo. Como consecuencia, los conflictos


entre padres e hijos disminuyen considerablemente y el hogar se convierte en ese
entorno de socializacin amable en el que los adolescentes se sienten bastante
cmodos. A pesar de todo, no se puede negar la existencia de ciertas tensiones en
la vida cotidiana del adolescente que vive en familia estos tienen que ver con
asuntos diversos como la adquisicin de responsabilidades domsticas por parte
de los hijos, los horarios de vuelta a casa por la noche, la ropa que llevan, la
msica que escuchan, etc. Por tanto, a pesar del buen clima imperante en las
relaciones, existe un cambio cualitativo en su vida.
Otro factor que puede influir en el cambio de las relaciones familiares es la posible
coincidencia temporal de la adolescencia de los hijos con momentos de cambio o
evolucin en la vida de los padres. En general, se tiende a responsabilizar al
adolescente, para bien o para mal, de estos cambios en las relaciones
familiares. A todas estas dificultades hay que aadir los cambios significativos que
se han producido en el seno de las familias en los ltimos tiempos. Cada vez hay
ms familias monoparentales en las que es uno slo el que hace frente a la tarea
de educar a los hijos. Y eso puede acarrear ciertos problemas. Tambin existe la
posibilidad de que el padre o la madre se a una nueva pareja, lo cual resultar
todava ms desconcertante para el hijo. Estos cambios familiares acaban por
influir de algn modo en quienes los sufren, a pesar de que se produzcan en un
ambiente amistoso y positivo. En la adolescencia la persona posee ya la suficiente
madurez como para comprender y contrarrestar los posibles efectos negativos
originados por la separacin o el divorcio de sus padres. Pero eso no quiere decir
que sea absolutamente inmune frente a ellos. De hecho, puede suceder que el
joven tienda a refugiarse en el seno del grupo de amigos o a encerrarse en s
mismo dejando al margen a su familia.
En resumen, el adolescente sigue vinculado a la familia en el aspecto material,
pero tambin en el sentimental. Los modos de relacionarse con ella pueden variar
de unos casos a otros. Tambin cambian con respecto a la infancia, aunque no
constituyen un problema insuperable. Se trata de los pequeos conflictos que se

producen como consecuencia del intento de adaptarse a una nueva edad y a los
cambios del entorno.
2.3

DESARROLLO INTELECTUAL. (Habilidades intelectuales. Creatividad

e inteligencia. Aprendizaje y memoria. Lenguaje adolescente. Desarrollo de


juicios morales. Desarrollo vocacional).
El contenido de la comunicacin es un elemento que distingue decisivamente la
interaccin humana de cualquier otra especie.
Se dice que la comunicacin humana es cooperativa debido a que existe un
intercambio de informacin en el que los interlocutores, en mayor o menor medida,
saben o presuponen qu tanto sabe el otro sobre un tema, de modo que son
capaces de dosificar la informacin para producir el efecto comunicativo deseado.
Esta caracterstica de la comunicacin humana se puede aprovechar en varios
mbitos, por ejemplo, la educacin, el diseo y la publicidad.
En pocas pasadas, el trmino inteligencia slo se relacionaba con las habilidades
de pensamiento que permiten comprender y abstraer, por ejemplo, al resolver
ejercicios matemticos. Actualmente se reconoce que este tipo de inteligencia no
es la nica ni la ms importante, pues las emociones y los sentimientos tambin
forman una parte esencial de nuestro ser, ya que determinan la forma en la que
nos relacionamos con nuestro ncleo social y lidiamos con las situaciones de la
vida diaria a nivel afectivo. As, al tomar en cuenta la formacin emocional del
individuo, se considera su formacin integral.
La inteligencia emocional
Ser emocionalmente inteligentes nos permite evaluar de forma correcta lo que
sentimos y comprender lo que le ocurre a los dems, de tal forma, que se puedan
tomar decisiones creativas y mejorar el desarrollo social.
Segn Mayer y Salovey (1997, p.10): [] la inteligencia emocional incluye la
habilidad para percibir con precisin, valorar y expresar emocin; la habilidad de

acceder y/o generar sentimientos cuando facilitan pensamientos; la habilidad de


comprender la emocin y el conocimiento emocional; y la habilidad para regular
las emociones para promover crecimiento emocional e intelectual.
La inteligencia emocional se refiere a un pensador con un corazn (a thinker
with a heart) que percibe, comprende y maneja relaciones sociales.
Sin embargo, se puede decir que el origen del mismo se remite a Howard Gardner
quien, en 1983, propuso la teora de las Inteligencias mltiples, de la cual deriva el
trabajo realizado por Mayer y Salovey.
En virtud de lo anterior, se analizar brevemente en qu consiste la teora de las
inteligencias mltiples.
Gardner, en 1983, public el libro Frames of mind en el que se opuso a la
concepcin comnmente aceptada de inteligencia general, entendida como la
facultad de conocer, aprender, pensar, razonar y resolver problemas, la cual,
puede ser medida a travs de pruebas para determinar el coeficiente intelectual;
en vez de esto, propuso que las competencias cognitivas de las personas se
describen mejor en trminos de un conjunto de habilidades, talentos o
capacidades mentales a los que denomin inteligencias.
Gardner sugiri la existencia de siete inteligencias bsicas (a las cuales se aadi
la naturalista posteriormente), las cuales se describen a continuacin.
Lgica-matemtica
Es el talento para llevar a cabo procesos lgicos, abstractos, concretos y
numricos, que involucran en s mismos una serie de procedimientos
matemticos. Ejemplos de personas con esta inteligencia desarrollada son: fsicos,
qumicos e informticos.
Verbal-lingstica
Remite a la capacidad de emplear palabras eficazmente, ya sea de forma oral o
escrita. Comprende la habilidad de manipular la sintaxis, la fontica y la semntica
del lenguaje. Ejemplo de profesionales con esta inteligencia desarrollada son:
comuniclogos, escritores y profesores.
Visual-espacial

Se refiere a la habilidad para ubicar y ubicarse correctamente en el espacio,


representar grficamente las ideas, para proyectar planos, etc. Implica ser
sensible al color, las formas, las figuras, el espacio y la relacin existente entre
estos elementos. Ejemplo de personas con esta inteligencia son: decoradores,
arquitectos y diseadores.
Qu es la Inteligencia EmocionalFsica o cinestsica
Se refiere a la habilidad para utilizar el cuerpo con coordinacin muscular fina en
distintas partes del cuerpo. Comprende habilidades como el equilibrio o la
destreza para usar el cuerpo, la fuerza, la velocidad, entre otras. Como ejemplos
estn: deportistas, bailarines y escultores.
Musical
Se relaciona con el talento para percibir, distinguir, transformar y expresar sonidos
y formas musicales. Comprende la facultad para discernir entre los sonidos
ambientales, la voz, los instrumentos que intervienen en una cancin, la meloda,
el comps, etc. En esta categora estn: msicos, polglotas y locutores.
Interpersonal
Se refiere a las relaciones sociales y est ligada con la facultad de percibir y
distinguir los estados de nimo, intenciones, motivos, deseos y sentimientos de
otras personas a travs de sus expresiones faciales, su voz y sus gestos.
Se manifiesta en la habilidad de comunicarse claramente con otras personas y de
trabajar en equipo. Las personas dedicadas a relaciones pblicas y los
animadores ejemplifican el desarrollo de esta inteligencia.
Intrapersonal
Implica el conocimiento propio y la habilidad de actuar conforme a ese
conocimiento; se refleja en la manera en que cada quin se ve a s mismo, la
aptitud para reconocer los estados de nimo propios, las motivaciones, los
deseos, el temperamento o la autodisciplina. Como ejemplos de personas que
desarrollan esta inteligencia estn: filsofos, poetas y quienes saben bien lo que
quieren.
Naturalista

Se denota en quien gusta observar y estudiar la causa y efecto de todo lo que


tiene que ver con la naturaleza, se manifiesta en la aptitud para cuidar plantas,
animales o al ambiente en general. Como ejemplo estn: los bilogos, ecologistas
y jardineros.
Todas las personas poseen las ocho inteligencias, lo que vara es la forma en que
se relacionan entre ellas y el grado en que cada quien las desarrolla.
Las inteligencias siempre interactan entre s, por ejemplo, al conducir un auto se
utiliza no slo la inteligencia fsica, tambin se emplea:
Inteligencia verbal: leer los sealamientos, ya sean textuales o simblicos.
Inteligencia lgica matemtica: calcular la velocidad y el tiempo para llegar a un
destino.
Inteligencia interpersonal: procurar respetar al peatn.
Inteligencia intrapersonal: cuidar nuestra vida al ponernos el cinturn de
seguridad.
Inteligencia musical: estar alerta y distinguir sonidos como el de los clxones de
otros autos.
Inteligencia espacial: cuidar el no invadir otro carril para no causar accidentes.
Inteligencia naturalista: afinar el vehculo para no contaminar demasiado.
La inteligencia emocional se deriva de dos de las propuestas hechas por Gardner,
la intrapersonal y la interpersonal.
Conforme las ideas de Jack Mayer y Peter Salovey fueron tomando relevancia
entre los estudiosos de la mente y la conducta humana, aparecieron tericos que
profundizaron en ellas, dando como resultado el desarrollo de lo que hoy se
entiende como inteligencia emocional. Dentro de las posturas ms destacadas se
encuentra la de Daniel Goleman (2009), cuyo modelo para el desarrollo de la
inteligencia emocional propone las siguientes habilidades:
Conocer las emociones propias (identificarlas, reconocerlas y nombrarlas).
Reconocer las emociones de los dems.
Estimular la propia motivacin.
Manejar las relaciones interpersonales con alteridad.

Por qu son importantes nuestras emociones?


Las emociones son importantes en diversas formas:
Permiten preservar nuestra vida.
Impulsan a tomar decisiones.
Alertan ante determinadas situaciones.
Ayudan a comunicarnos con los dems e integrarnos.
En concreto, son fenmenos psicofisiolgicos, es el resultado de la evolucin de
nuestra especie, que nos permiten interactuar con la gente y las cosas.
Cuando nos sentimos incmodos en presencia de determinadas personas,
nuestras emociones nos alertan y nos ayudan a delimitar nuestras fronteras,
mismas que nos permiten proteger nuestra salud fsica y mental. Tambin nos
sirven para comunicarnos con los dems, as, sabemos cuando alguien siente
dolor simplemente por sus gestos lastimeros.
Sin embargo, ser emocionalmente inteligentes no significa regirnos por nuestras
emociones. Como se mencion en la unidad 1, el uso pleno de la libertad implica
saber controlar dichas emociones, conocernos y as tomar las mejores decisiones.
De esta forma, ser emocionalmente inteligente implica ser perceptivos a lo que
sentimos, analizar nuestras emociones y actuar en consecuencia con ellas, pero
siempre anteponiendo la reflexin.

2.4

DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD (crisis en la adolescencia. La

bsqueda de identidad personal (Yo psicolgico vs. Yo corporal). Desarrollo


del concepto de s mismo. La autoestima. La sexualidad en la adolescencia).
Para Erikson (1963), los padres no solo deben tener ciertas normas para guiar
mediante la prohibicin y el permiso, sino que tambin debe estar en capacidad
de inculcarle al nio una conviccin profunda y casi somtica de que existe un
sentido en lo que estn haciendo. Un nio a esta edades no puede elegir que es
lo mejor y por ello requiere la gua de sus padres, quienes dirn no cuando sea

necesario. En este sentido, es necesario destacar que la calidad de la atencin


materna depender del apoyo que la madre o sustituto reciba de otros adultos en
casa, de la existencia o no de un grupo familiar que ofrezca proteccin a esa
madre, de sociedades que sostengan la estructura e importancia de la familia y
finalmente de las tradiciones que confieran continuidad cultural a los sistemas de
cuidado y educacin.
Se logra un equilibrio, el nio desarrollara la virtud de la esperanza como
una fuerte creencia que le dice que siempre habr una solucin al final del camino.
Entonces habr superado equilibradamente la primera etapa, esta habilidad ser
utilizada en el futuro ante situaciones de desilusin amorosa, en lo profesional y en
muchos otros mbitos de la vida.
I-CONFIANZA BSICA VERSUS DESCONFIANZA
(8-18 Meses):
Constituye la primera fase entre el nacimiento y los 18 meses
aproximadamente. En ella se fundamenta todo el desarrollo posterior. La palabra
confianza tiene varios sinnimos, familiaridad, seguridad, certidumbre, aplomo,
entusiasmo proteccin.
La primera demostracin de confianza social en el recin nacido la
constituye la facilidad con la que se alimenta, la profundidad del sueo, la
relajacin de sus intestinos. Ese rudimento sentimiento de confianza en el recin
nacido exige una sensacin de comodidad fsica y una experiencia mnima del
temor o la incertidumbre que producir confianza hacia nuevas experiencias.

Las madres crean un sentimiento de confianza en sus nios mediante la


combinacin de sus propias cualidades con el cuidado sensitivo de las
necesidades individuales del recin nacido, imprimindole un sentimiento firme de
auto confianza personal dentro del marco de sus estilo de vida cultural, esto
configura la base para un sentido de identidad.

II-AUTONOMA VERSUS VERGENZA Y DUDA


(18 mese a 3 aos)
A medida que el nio crece comienza a darse cuenta de que la conducta
en desarrollo es la suya propia. Entre los 18 meses y los 3 aos,
aproximadamente, quiere explorar el mundo y realizar nuevas proezas,
incrementando su autonoma.
En estas edades se espera que el nio camine y comience a explorar su
mundo. Muchas cosas llaman su atencin y le invitan a tocar, conocer y buscar.
Pero esta tarea no resulta tan sencilla, los padres y adultos que rodean al nio por
lo general procuran evitarle peligros y le prohben cosa; limitan y castigan lo que
intentan hacer. La tendencia hacia el juego solitario o egocntrico, el uso frecuente
de la palabra mo, las dificultades que presenta el control de esfnteres a esta
edad, pueden ser claros ejemplos de esa constante lucha por la autonoma.
En esta edad el nio intenta tomar posesin de las cosas con el fin de
probarlas mediante una repeticin hecha con un propsito determinado. Las
experiencias de autonoma y libre eleccin han de ser guiadas gradual y
correctamente. La firmeza del adulto debe proteger al nio de la anarqua de su
sentido de discriminacin hasta ahora poco ejercitado, de su capacidad para
retener y soltar discrecionalmente.
Erikson seala que todas las pautas de crianza provocan cierto sentimiento de
duda y vergenza; lo que varia de una cultura a otra es a cuales conductas se le
fijan valores positivos o negativos. Es interesante sealar que las pautas de
restrinsiones, las frustraciones y los " NO" , si bien son de gran utilidad, necesitan
ser usados de manera equilibrada.
Es muy importante encontrar un enlace que permita al nio desarrollar el
autocontrol, as como la certeza de que l es capaz (fundamento de la
autoestima). Otro ejercicio importante a esta edad es lograr al regulacin de las
funciones eliminatorias (Orina, heces) dejando de usar paales. En esta
ejercitacin permanente participan los padres y la cultura dejando muy claro lo que

se espera del nio. La maduracin anal muscular inicia la experimentacin de dos


aspectos simultneos de las modalidades sociales retener y soltar.
En ambas posibilidades retener o soltar, los conflictos bsicos pueden
desembocar al final en expectativas y actitudes benignas u hostiles. La vergenza
es una emocin poco estudiada por que en nuestra civilizacin se ve
tempranamente absorbida por la culpa. La vergenza segn Erikson, supone que
uno se encuentra totalmente expuesto y conciente de ser mirado, es decir, uno es
visible y no esta listo (vestido a media) para ser visible, por ello el autor la asemeja
a la rabia dirigida contra uno mismo.
La duda juega un papel importante en la toma de conciencia de tener una parte
delantera y una trasera, especialmente un trasero. Un poco de vergenza y duda
no solo es inevitable, sino incluso bueno, sin ella desarrollaramos lo que Erikson
llamo Impulsividad, referida a desbocarse sin considerar los lmites o
consecuencias que puedan venir de esa accin. Pero demasiada vergenza y
duda provocan la denominada impulsividad, referida al sentimiento de que todo su
ser esta envuelto en las tareas que realiza y por ellos deben ser sujetadas de
manera correcta.
Si se logra un equilibrio apropiado de desarrolla la virtud de la voluntad o
determinacin, sentimiento que le hace repetirse a si mismo, puedo hacerlo y que
resultara de gran utilidad para la vida futura si se mantiene de forma equilibrada.
III-INICIATIVA VERSUS CULPA
(3-6 aos)
El nio entre los 4 y los 6 aos (etapa preescolar), avanza rpidamente hacia
nuevas conquistas en esperas sociales y espaciales. El se encuentra en este
momento lleno de energa y de ganas de hacer, colocando en esta accin todo su
ser., imaginacin e inters. Pone a prueba sus poderes, sus conocimientos y sus
cualidades potenciales, inicia nuevas formas de conducta cuyos lmites
trascienden los de su persona y en algunas oportunidades producen resultados
inesperados y desagradables, generando culpabilidad. Esta polaridad de la

iniciativa en oposicin a la pasividad o la culpa por haber ido demasiado lejos,


constituye el tema fundamental de esta etapa. Es as como el individuo se enfrenta
a un crisis universal descrita por Erikson como al necesidad del nio de alejarse
de un apago exclusivo con sus padres y entrar en el lento proceso de llegar a ser
un padre portador de tradicin.
Esta fase del desarrollo se caracteriza, de acuerdo con la teora psicoanaltica, por
las complicaciones edpicas. Para Erikson cuando el nio descubre que l es
importante en el contexto de un grupo familiar y puede expresar un efecto
intencional, es cuando se manifiestan estos movimientos libidinosos dirigidos
hacia el sexo opuesto.
El juego constituye durante esta etapa el ms indispensable y natural agente auto
teraputico debido a que permite al Yo elaborar situaciones no resueltas a travs
de la fantasa. Visto de esta manera, el juego representa la situacin ms
adecuada para estudiar al nio. El juego se vincula con la experiencia de la vida
que el nio intenta repetir, dominar o negar con el fin de organizar su mundo
interior con relacin al exterior. Jugar se convierte en un medio para razonar,
compensar los sufrimientos por el Yo en cuanto a tiempo, espacio y realidad,
preservando un cierto sentido de realidad por que tanto l como los dems, saben
que se trata de un juego.
Demasiada iniciativa y poca culpa significan una tendencia mal adaptativa, que
Erikson llamo crueldad en la que la persona toma la iniciativa, tiene su plan en el
terreno escolar, profesional, del amor y hasta poltico o profesional, sin tomar en
cuenta a quien necesita apacar o pisar para lograrlo. Los sentimientos de culpa
son para los dbiles, la forma extrema de crueldad es la sociopatia.
Cuando la culpa es exagerada, Erikson la llama inhibicin y se expresa en las
personas que temen probar o intentar nuevas experiencias para no sentirse
culpables. Erikson establece una relacin entre el grado de iniciativa individual
estimulada o permitida y el sistema econmico de la comunidad.
IV-LABORIOSIDAD VERSUS INFERIORIDAD

(6-12 aos)
Entre los 7 y los 12 aos, el individuo toma conciencia de la necesidad de
destacarse, de hallar un lugar entre las personas de su misma edad; por lo tanto
dirige sus energas hacia los problemas sociales que pueden dominar con xito.
El ritmo de maduracin fsica es ms lento, como si fuera necesario consolidar lo
que ya se ha adquirido. El desarrollo psicolgico refleja una pauta similar. Este es
el periodo de latencia en el cual se invierte la energa libidinosa en desarrollar
cualidades corporales, musculares y perspectivas, as como un creciente
conocimiento del mundo que cada vez cobra mayor importancia.
El nio evita constantemente el fracaso a cualquier precio es por ello tan
importante aprender lo que es el sentimiento de xito, destacarse en cualquiera de
sus hbitos, deportes rendimiento acadmico, artes escnicas manuales. Es a
esta edad cuando aprendemos a ganar reconocimiento produciendo cosas
demostrando nuestra habilidad para dedicarnos a tareas y actividades
determinadas.
Desde la perspectiva de los adultos (padres, familiares o maestros) este
periodo de la vida trae consigo grandes retos.
Por ello es sumamente importante revisar la cantidad de veces que
limitamos la participacin de los nios en actividades de investigacin, bsqueda y
reconstruccin de los conocimientos en el aula. Por otra parte, las relaciones con
los progenitores as como con los dems adultos comienzan a establecer sobre
una base ms igualitaria. El peligro durante este estadio reside en un sentimiento
de inadecuacin e inferioridad.
En contraste una actitud demasiado laboriosa puede conducir a la
tendencia maladaptiva de virtuosidad dirigida presente en nios genios, atletas,
actores y msicos. El lado opuesto posible es la inercia presente en algunas
personas que al encontrar una fuerte frustracin en un rea, por ejemplo los
deportes nunca ms vuelven a intentar incursionar en ella. Lo ideal seria llegar a
un equilibrio entre la laboriosidad e inferioridad. Que cada quien se sienta capaz

de emprender cosas pero conservando ciertos grados de humildad; de ser as se


habr alcanzado al virtud llamada competencia.
V-IDENTIDAD VERSUS DIFUSIN DE ROLES
(12-20 aos)
Todas las etapas descritas por Erikson resultan interesantes para el futuro
educador, pero esta es quizs, la que abre la puerta hacia la comprensin de la
vivencia cotidiana en dos vertientes posibles, una dirigida hacia adentro, Cmo
soy? Y otra hacia afuera Cmo sern mis alumnos? La quinta etapa comienza
en la pubertad y finaliza con la adolescencia entre los 250-25 aos.
Esta fase fue la que ms intereso a Erikson, quien tomo como base su experiencia
personal adems de la observacin de jvenes y comunidades indgenas en los
Estados Unidos, para elaborar su teora del

estado relacionado con la

adolescencia. Con la juventud se inicia la adquisicin de un sentido de identidad.


Erikson seala que los conflictos del adolescente se enmarcan en la sociedad y
cultura donde se desenvuelve. Identidad por tanto significa saber quienes somos
y como encajamos en el resto de la sociedad. El desarrollo exitoso de la identidad
requiere que tomemos todo cuanto hemos aprendido acerca de la vida y de
nosotros mismos y lo moldeemos en un auto imagen unificada que adems sea
significativa para la comunidad. La experimentacin sin consecuencias facilita el
desarrollo de un concepto personal de lo que importa en la vida, eso es lo que se
define en este estadio como identidad.
reas de Conflicto:
Hay algunas reas en las que los jvenes deben resolver conflictos para el logro
de su identidad.
Esas reas son:
Tiempo: Puede ser percibido de diferentes maneras:

Flexible: muy despacio cuando hace algo que no te agrada o muy rpido

cuando disfrutas.

Como requerimiento inmediatista: debo lograr esto ya.

Con apata e inmovilidad desesperanza: puedo pasar largas horas frente a la

TV.
Apariencia: el adolescente puede exhibir un aire de banalidad total dedicndose
caso exclusivamente a su imagen.
Roles: pueden ser experimentados en contraste con las imgenes que tienen de si
mismo y del impacto que esto causa en los dems.
Identidad Ocupacional: la persistencia y la integracin son esenciales para
trazarse planes a largo plazo.
Sexualidad: el adolescente necesita resolver sus conflictos bisexuales y con el
tiempo identificarse con su propio rol sexual.
Vinculacin con la Autoridad: la capacidad para dirigir o acatar normas por parte
del adolescente esta estrechamente vinculada con el dominio de fases anteriores.
Ideologa y Religin: el adolescente debe seleccionar una filosofa bsica, una
fuerza en quien creer y una religin que le proporcione una confianza fundamental
en su vida.
Adolescencia y Lenguaje: el lenguaje cumple diversas funciones progresivas en el
adolescente. En un primer momento, refleja la voz del pensamiento en esa
interminable conversacin con sus coetneos. Por sus parte la falta de identidad
puede atribuirse en lo que Erikson repudio. Estas personas se rehsan a ser
miembros formales del mundo adulto e incluso rechazan su necesidad de una
identidad.
El peligro de este estadio es la difusin de roles. Cuando los cimientos de
estadios anteriores no han sido consolidados se corre el riesgo de que los adultos
asignen al individuo una identidad que era solo un aspecto de su comportamiento.
Si logramos negociar con xito esta etapa obtendremos la virtud de la felicidad
que implica lealtad o habilidad para vivir de acuerdo con los estndares de la
sociedad a pesar de sus imperfecciones, fallas o inconsistencia.
VI-INTIMIDAD VERSUS AISLAMIENTO
(20-35 aos)

Una vez superadas las crisis de identidad de la adolescencia el ser humano esta
listo para participar de manera plena en la comunidad gozando de la vida, libertad
y responsabilidad adulta. Es decir el joven debe ser capaz de estar cerca de otros
sabiendo quien es y sin miedo a perderse en esa relacin. Para ellos necesita dar
un poco de s auto abandonarse en las manos del otro, ceder un poco en sus
preocupaciones y metas personales su trabajo o sus estudios, sus relaciones
personales y sociales, especialmente con el sexo opuesto y en el matrimonio.
Todo ello con la finalidad de alcanzar idealmente la intimidad.
La tarea fundamentar de este periodo gira entonces en torno a la disposicin
psicolgica y el comportamiento de la intimidad en pareja. Ello significa
dispensarse mutua confianza y regular los ciclos de trabajo, procreacin y
recreacin, renunciando al hacerlo a parte de los tesoros acumulados en las
etapas anteriores.
Caractersticas de una Intimidad Sana, Completa y Feliz:
Una de las situaciones en las que la intimidad es imposible sin auto
abandono es en la unin sexual. Erikson considera que la genitalidad debe incluir
sea aspectos con el fin de lograr un significado social permanente.
Mutualidad en el Orgasmo.
La pareja debe ser un (a) compaero (a) amado (a).
Del otro sexo.
Con esa pareja se es capaz de compartir una confianza mutua.
Se desea regular los ciclos de trabajo y procreacin.
Se pretende asegurar tambin a la descendencia un desarrollo satisfactorio.
En este estadio se pude intentar cubrir inconcientemente la carencia de etapas
anteriores, de manera que una joven que en el primer estadio no desarrollo la
confianza bsica necesaria para superar con xito la crisis de ese momento,
pudiese intentar resolverla en el estadio de la intimidad buscando como pareja
alguien con quien ella tenga mucha diferencia de edad que en el fondo, pueda
desempear el rol del progenitor faltante.
Caractersticas de una personalidad Madura y Sana:

Erikson seala que el joven adulto necesita sentirse integrado en s mismo


y para con su entorno, para la manifestacin de una personalidad madura sana
esto son:
La conciliacin del orgasmo genital y las necesidades sexuales extragenitales.
La conciliacin del amor y la sexualidad.
La conciliacin de las pautas procreadoras sexuales productoras de trabajo.
Un exceso del sentido de intimidad y solidaridad podr conducir a una tendencia
mal adaptativa que Erikson denomina promiscuidad. Culmina exitosamente este
estadio produce a alcanzar la virtud del amor, concebida como la habilidad de
alejar las diferencias o antagonismos a travs de una mutualidad de devocin.
VII-GENERATIVIDAD VERSUS PARALIZACIN
(35-60 aos)
Es la etapa de la madurez o adultez media comprendida entre los 35 o 60
aos aproximadamente, es un periodo lleno de grandes cambios en el que la tarea
fundamental es tratar de lograr un equilibrio apropiado entre lo que Erikson llam
Generatividad y la paralizacin o estancamiento.
Un exceso de generatividad puede desembocar en lo que Erikson llamo
sobreextensin presente en personas que se comprometen en tantas cosas que
no les da el tiempo para hacer ninguna completamente. El otro extremo de la
balanza es el rechazo, lo que supone muy poca productividad y bastante
estancamiento. Sin embargo, atravesar esta etapa con xito permite desarrollar la
virtud de cuidar, tan necesaria para el resto de la vida.
VIII-LA INTEGRIDAD DEL EGO VERSUS
LA DESESPERACIN
(60 aos en adelante)
De acuerdo con Erikson, en la octava etapa el individuo afronta el dilema
de la integridad versus la desesperacin. La integridad se refiere a la habilidad
para aceptar los hechos vividos, aceptar el morir sin temor. Constituye una

habilidad para integrar un sentimiento de su historia pasada con sus


circunstancias actuales y visualizar el futuro sin temor.
El octavo estadio es el momento en la vida en que damos vuelta la mirada y nos
evaluamos de manera retrospectiva: vivimos? Qu hicimos con nuestra vida?
En esta etapa difcil, en el contexto de la cultura occidental, la nuestra, parecera
que se espera que los de esta edad se encuentren ya de retiro, sin otra cosa por
hacer ms que esperar el declive natural de sus fuerzas y energas hasta llegar a
la muerte.
Los cambios corporales relacionados con el envejecimiento afectan a la
conducta en forma evidente o sutil. La integridad del ego llamada tambin yoica,
significa llegar al termino de la vida y mirar atrs y aceptar el curso de los eventos
pasados, y de las decisiones tomadas. La integridad reposa en la aceptacin del
ciclo de vida colectiva

e individual

de la humanidad como resultado de la

resolucin positiva o equilibrada de las crisis de los estadios anteriores.


La persona que culmina exitosamente esta ltima etapa afrontando la
muerte sin temor, posee la virtud que Erikson denomin sabidura.
*Erik Erikson acerca de las edades del hombre que se despliegan siguiendo una
secuencia determinada por el principio epigenetico (plantea que cada etapa del
desarrollo humano se halla guiada por un orden natural internoque acta como
una reprogramacin biolgica que interacta con el medio tanto fsico como
ambiental, cada individuo tiene una biografa diferente).
*Un segundo aporte de Erikson es su idea de la crisis vital normativa, que se
refiere a las tareas propias de cada etapa, cada crisis lleva a un desenlace
exitoso, posibilitando nuevos desarrollos.Si en vez de ser exitosos resultan
negativos, se producirn detenciones pudiendo generar enfermedades fsicas o
psicolgicas.
*Ciclo vital del individuo adulto

Etapa de la lactancia: El nio al nacer pasa desde el medio intrauterino a otro,


sigue dependiendo directamente de la madre para sobrevivir biolgicamente.
Segn Erikson cuando se obtiene el vinculo madre e hijo, el nio adquiere
confianza bsica en su medio circundante, y una actitud esperanzada y optimista
con respecto a su vida. El alejamiento, depresin materna, etc; crear en el nio
una actitud de desconfianza, pesimismo en relacin al ambiente.
Segn Margaret Mahler, seala que este periodo se produce el nacimiento
psicolgico de la persona. Este a diferencia del nacimiento biolgico, es un
proceso lento en el cual se avanza desde una simbiosis inicial con la madre, a
travs de un proceso de separacin/individuacion.
b) Etapa muscular o segunda infancia: Comprende el periodo de 2 a 4
cuando se produce la maduracin neurolgica. Surge su capacidad de
movilizacin, de control de musculatura y su capacidad de vocalizacin se
desarrolla.
Segn Erikson, se adquiere el sentido de autonoma; el nino siente que posee
voluntad propia, que es capaz de autocontrolarse.El exceso de proteccin por la
madre produce en el nio sentimientos de duda, vergenza o inseguridad en s
mismo.
c) Etapa preescolar o edad del juego: Comprende entre los 4 y 5 anos; el nio s
ha independizado, tanto psicolgica como fsicamente de la madre. El nio
se percata mas claramente de su medio externo. Cuando los padres u otros;
definen los intentos del nio para tomar iniciativas y conseguir sus propios
fines como algo negativo o malo, y son por lo tanto castigados, se puede

generar una reaccin de culpa. Cuando aparece el exceso de culpa, y no se


concreta un sentido de finalidad claro, se abre la posibilidad de que en la vida
adulta aparezcan cuadros neurticos.
D) Etapa escolar: Comprende entre los 5 y 10 anos, el nio comienza a pasar
periodos cada vez mas prolongados fuera del hogar y da mayor importancia al
medio escolar. Surge el sentido de ser competente; el juego, los deportes
competitivos y el rendimiento escolar son cruciales en la consolidacin de un
sentido de ser competente; en la medida que el nio rinde bien y se relaciona
adecuadamente con sus pares. Cuando esto no sucede surge el sentimiento de
inferioridad o de incompetencia.
e) Adolescencia: Periodo entre los 10 y 19 anos, los cambios biolgicos de la
pubertad dan origen a respuestas psicolgicas; el adolescente se separa en forma
progresiva de la familia y se plantea el tema de la propia identidad.
La identidades definida por Erikson como el sentido de continuidad y estabilidad
de la persona alo largo del tiempo. El sentido de la propia identidad se traduce en
decisiones al final de la adolescencia con respecto a elecciones vocacionales y de
pareja. Si esta consolidacin no se logra, Erikson habla de confusin de
identidad.
f) Etapa del adulto joven: Periodo entre los 20 y 40 anos, constituye el de mayor
capacidad fsica, y corresponde a la insercin activa en el mundo laboral y social.
Generalmente, es el periodo de formacin y consolidacin de relacin de
pareja.Para Erikson el logro central de esta etapa es la capacidad de intimidad
con el otro, y el riesgo ms serio es el del aislamiento.
g) Etapa madura o adultez media: Periodo entre los 40 y 65 anos; segn Erikson
se caracteriza por el desarrollo de la capacidad de generatividad la de quienes
saben cuidar el desarrollo de los dems, sean los propios hijos o a las

generaciones ms jvenes. La conciencia de la propia mortalidad, empieza a


surgir en forma cada vez mas real, ya sea a travs de las seales fsicas externas
del paso del tiempo ( canicie, calvicie, arrugas, etc) o a travs de los primeros
signos de enfermedades crnicas del adulto (diabetes, hipertensin, etc).
Cuando este periodo no es enfrentado exitosamente, suelen surgir conflictos
familiares, uso excesivo de alcohol o de otras sustancias qumicas, o cuadros
ansiosos o depresivos crnicos.
Ortega y Gasset llaman a este periodo generacin dominante, ya que en el se
tiende a ocupar posiciones de mayor responsabilidad y poder social.
h) Senescencia o adultez tarda: Posterior a los 65 anos. Para Erikson se llega
aqu al tema final del ciclo vital, siempre que el individuo haya vivido plenamente y
asegurado la sobrevida de la generacin que le sigue. Este cierre se logra al
aceptar la finitud de la vida biolgica y la sucesin de las generaciones. Segn
Erikson el desenlace negativo se da con la sensacin de fracaso o de no
completar el propio proyecto vital, en este caso surge la desesperanza; frecuente
en los cuadros depresivos.
Estas etapas no deben tomarse en forma absoluta, hay variedad individual y
cultural.
La crisis no implica necesariamente un desenlace negativo, sino que es, a la vez,
una oportunidad para el crecimiento y desarrollo personal.
*El ciclo vital familiar:
Tal

como

el

individuo,

la

familia

atraviesa

una

secuencia

de

etapas

interconectadas, este ciclo se inicia con la formacin de la pareja y termina al


desaparecer ambos miembros de esta.
Dubai describe ocho etapas en este ciclo:

Formacin de la pareja y comienzo de la familia:


La familia se constituye en el momento del matrimonio, los pasos psicolgicos que
prepararse para la unin estable se inicia con anterioridad: pololear y el noviazgo
son etapas importantes en esta preparacin.
Raport distingui tareas intra e interpersonales en la preparacin:
Intra personales: Se refiere a la preparacin para asumir el rol de marido o mujer,
separndose de otros compromisos internos o externos que pudieran interferir con
la cercana necesaria para la vida de pareja. Es necesaria la adopcin de estilos
de vida, rutinas y patrones de inters propios a ambos miembros de la pareja. Esto
implica procesos de adaptaciny acomodacin mutuos, en los que cada
miembro se somete a una transformacin interna.
Interpersonales: Algunas tareas son: formacin de una identidad en pareja un
nosotros, el definir modos de satisfaccin mutua en los planos intelectual,
sentimental y fsico, el definir las relaciones que deben mantenerse con las
familias de origen, dentro del trabajo, con los amigos, etc.
La tarea central en esta etapa es el establecimiento de un compromiso estable,
que se profundizara en la medida que pase el tiempo y la pareja se conozca cada
vez mejor. En este periodo se planifican proyectos de trabajo, se aclaran los
planes en relacin a la formacin de la propia familia (numero de hijos)
b) Etapa de crianza inicial de los hijos:
El nacimiento de los primeros hijos plantea tareas y conflictos potenciales a la
pareja. Ella debe acomodarse y crear espacio para un nuevo miembro.

c)Familia con hijos preescolares:


Los padres deben reconocer y tolerar esta mayor autonoma velando al mismo
tiempo por protegerlo de los peligros. El exceso de proteccin puede inhibir y
coartar potencialidades del nio generando sentimientos de vergenza y
humillacin. Se terminan de definir y tipificar los roles sexuales.
d) Familia con hijos escolares:
El nio comienza a reconocer lo que es permitido y prohibido socialmente, el nio
se relaciona con sus pares a travs del juego. Si estas capacidades no se logran,
surgen sentimientos de inseguridad e insuficiencia.
Los padres deben saber tolerar la separacin parcial que implica la idea del nio a
clases, as tambin que compaeros y amigos pasen a tener importancia para su
hijo, cuando esto no acontece surgen problemas conductuales tales como: fobias
escolares (temor a ir al colegio); otros sntomas frecuentes son: inhibiciones
conductuales (timidez marcada) o problemas de rendimiento escolar.
e) Familia con hijos adolescentes:
Aumentan en este periodo los conflictos potenciales dentro de la familia.
El llamado choque generacional se relaciona con el hecho de que tanto los
dultos como sus hijos adolescentes van llegando al fin de una etapa y, a la vez,
iniciando una crisis: los primeros en la edad madura y los segundos en la
separacin de la estructura familiar.
Los padres con hijos adolescentes deben aceptar el desarrollo fsico de ellos,
enfrentar el derecho de sus hijos a tomar decisiones personales
f) Periodo medio y terminal de la familia:

Su limite inicial se fijo en el momento en que l ultimo de los hijos abandona el


hogar. All se produce el llamado sndrome del nido vaci, este afecta
especialmente a mujeres cuya vida se centro en la crianza de los hijos, o a parejas
que no desarrollaron reas de inters comn mas all de velar por el crecimiento
de su progenie.
Cuando existen circunstancias externas desfavorables, tales como enfermedad
crnica, dificultades econmicas o ausencia de familiares, la vejez puede ser un
periodo difcil, con severas consecuencias en la autoestima y salud mental del
anciano.
*El engranaje de los ciclos vitales:
Murray Bowen, ha desarrollado su concepto de transmisin transgeneracional de
la patologaen esta teora se seala que los temas no resueltos por una
generacin se transmiten a la siguiente, quien los vuelve a elaborar. Ejemplo: el
padre que por razones econmicas no pudo entrar a la universidad, impulsa a su
hijo a cumplir esta tarea inconclusa de su propio desarrollo, incluso contrapuesta a
las reas de inters y motivaciones de su hijo.
El destete no es completo hasta que la persona abandona el hogar y establece
vnculos ntimos fuera de la familia.
*El matrimonio y sus consecuencias:
El matrimonio debe establecer su territorio, con cierta independencia de la
influencia parental, y a su vez los padres deben cambiar los modos de tratar a los
hijos una vez que estos se han casado.
El arte del matrimonio incluye el que la independencia se alcance mientras al
mismo tiempo se conserva la involucracion emocional con los respectivos
parientes.

*Desarrollo fsico:
Los cambios fsicos o fisiolgicos no son de repente; si no que son una progresin
desde la pubescencia hasta la pubertad.
*Pubescencia:
Etapa durante la cual maduran las funciones reproductivas, ocurre aumento de
peso y talla, se agrandan los rganos sexuales primarios y aparecen las
caractersticas sexuales secundarias.
Edad promedio nia:10 anos; edad promedio nio: 12 anos.
Edad temprana en nias: 7 anos
Edad tarda: 14 anos.
*Pubertad:
Punto en el cual una nia o nio alcanzan total madurez sexual y estn
capacitados para reproducirse.
Edad promedio nia: 12 anos; edad promedio nio: 14 anos
Edad promedio normal en nias: 9 a 16 anos; edad promedio normal en nios 11 a
18 anos.
*Tendencia secular:
Tendencia que puede verse solamente observando varias generaciones.
*Cambios fisiolgicos en la adolescencia:
-Primeros signos de maduracin: aumento de estatura y peso.
-Caractersticas sexuales primarias (cambios internos): estn directamente
relacionados con la reproduccin (rganos sexuales)
Nias: tero, ovario, vagina.
Nios: prstata, glndula, pen.

-Caractersticas sexuales secundarias (cambios externos): son atribuciones


fisiolgicas de los dos sexos que son signo de maduracin sexual, pero que no
intervienen directamente en rganos sexuales.
-Menarquia: Primera menstruacin, edad promedio de 10 a 16 anos.
Los nios experimentan presencia de semen en su orina y en la
noche
Maduracin en hombre:
-Maduracin temprana: son mas equilibrados y ms relajados, presentan buen
estado de animo, son ms populares, mas tendencia de ser lideres, menos
impulsivos.
-Maduracin

tarda:

mas

desadaptados,

rechazados

dominados,

ms

dependientes, agresivos e inseguros, se revelan mas contra sus padres.


Maduracin temprana (ventajas y desventajas)
Ventajas: alta autoestima, ventajas en deportes y citas con nias.
Desventajas: tener que llevar expectativas de otros.
Maduracin tarda (ventajas y desventajas)
Ventajas: pueden sentir y actuar mas infantilmente.
Maduracin en mujer:
-Maduracin temprana: son ms sociales, expresivas, equilibradas, ms
introvertidas y tmidas, son ms grandes.
*Reacciones a la menarquia y menstruacin:
La menarquia es un smbolo concreto del paso de nia a mujer.
*Sentimientos acerca de la apariencia fsica:
La mayora de los adolescentes no estn satisfechos con su cuerpo.
*Nutricin:
Nios que crecen mas durante la adolescencia, necesitan mas caloras que las
nias.

Los niveles de protenas son importantes para mantener el crecimiento.


*Obesidad:
Sobrepeso del 20 por ciento sobre el peso ideal.
Sufren debilitamiento de voluntad.
Factores que influyen:
Regulacin gentica del metabolismo del cuerpo.
Historias del desarrollo (desarrollo anormal de numero de clulas de grasa)
Inactividad fsica.
Estrs emocional.
Lesin cerebral.
Se asocia con desordenes degenerativos del sistema circulatorio y una propensin
en aumento de enfermedades al corazn.
*Anorexia nerviosa:
Perdida de 25 por ciento de peso original del cuerpo.
Rehsa comer.
Deja de menstruar.
Hiperactiva.
Puede afectar a ambos sexos de 8 a 30 anos.
No ven lo delgadas que estn (tienen visin distorsionada de s mismos).
Buenos estudiantes.
Estn alejados, deprimidos y obsesionados.
Comportamiento repetitivo y perfeccionista..
Causas:
Desorden fsico causado por una deficiencia qumica importante en el cerebro o
por un desorden en el hipotlamo, una perturbacin psicolgica.
Relacin con depresin, deseo por la sociedad por ser delgados.
Tratamiento:

Terapia nutricional y del comportamiento, psicoterapia individual y de grupo,


consejeria familiar.
*Bulimia:
Desorden en la comida.
Caracterizados por episodios de ingestin de enormes cantidades de comidas,
seguidas de extrema incomodidad fsica y emocional.
Vomito inducido o uso de laxante.
Las bulmicas ceden a su impulso de comer en exceso y luego estn sobrecogidas
por la depresin, culpa, vergenza.
Solo algunas pierden peso.
Deterioro de dientes, perdida de cabello.
Las bulmicas acceden a la comida para sacar el hambre psicolgico de afecto y
apoyo que no encuentran en el hogar.
Se sienten privados por sus padres de atencin y cuidado.
Tratamiento:
Tcnicas teraputicas, terapia conductual, terapia familiar, tratamiento hospital y
tratamiento de drogas (antidepresivos) que evitan el suicidio.
*Alcohol:
-Potente droga que altera la mente.
-Comienzan a beber por que parece ser algo propio del crecimiento.
-Mostrarse agradables, reducir angustias y escapar de problemas.
*Marihuana:
-Diferentes razones de alcohol.
-El uso en gran proporcin puede llevar a problemas al corazn o de los
pulmones, contribuir a accidentes de transito, afectar la memoria, interfiere con la
habilidad para el trabajo de la escuela, ocasiona problemas familiares.

-Tienen deficiencias en la nutricin, infecciones del tracto respiratorio y otros


problemas fsicos.
*Tabaco:
-Los fumadores llegan a ser fsicamente dependientes hacia los 15 anos.
-Es posible que fumen si su familia lo hace.
-Los adolescentes que fuman maduran mas tarde.
-Tienden a ser rebeldes, a rendir menos en la escuela, a salir menos para hacer
deportes.
*Enfermedades transmitidas sexualmente:
-Enfermedades venreas transmitidas por contacto sexual (damidia, gonorrea,
verrugas genitales, herpe simple, sfilis y sida).
*Muerte en adolescencia:
Violencia, la mayora se debe a accidentes, homicidios y suicidios.
*Desarrollo intelectual:
Los adolescentes pueden pensar en trminos de lo que puede ser verdad.
Pueden imaginarse una infinita variedad de posibilidades.
Son capaces de hacer razonamiento hipottico.
Quedan residuos de pensamiento egocntrico.
Piensan en trminos ms amplios acerca de problemas morales y de planes para
su propio futuro.
*Desarrollo cognitivo de Piaget: (operaciones formales)
Nivel mas alto de desarrollo intelectual, que es caracterizado por el pensamiento
abstracto,12 anos.
Es capaz de hacer razonamiento hipottico deductivo(piensa en trminos de lo
que podra ser verdadero).

Aplica razonamiento sistemtico.


Puede usar lo que ha aprendido en el pasado para resolver problemas del
presente y planear el futuro.
*Madurez cognitiva:
Cambios externos e internos.
Segn Piaget las estructuras de su cerebro han madurado y su ambiente social se
ha ampliado, dndole mas oportunidades para la experimentacin.
*Desarrollo moral: niveles de moralidad de Kohlberg:
Los adolescentes no estn todos en la misma escala moral, se pueden encontrar
en cada uno de los tres niveles.
1)Preconvencional:
Piensa en trminos de temor al castigo o de la magnitud de un acto, pueden
justificar, tienen preocupaciones de carcter infantil.
2)Convencional:
Se ajustan a las convenciones sociales, piensan en trminos de hacer lo correcto
para agradar a otros y obedecer la ley.
3)Postconvencional:
Solo jvenes adultos se mueven en este nivel, deben reconocer la naturaleza
relativa de las normas morales, deben entender que la sociedad desarrolla su
propia definicin de lo correcto e incorrecto y que los valores de una cultura
pueden parecer chocantes a otra.
*Egocentrismo:
El pensamiento de los adolescentes permanece inmaduro.

A menudo pierden el sentido de realidad.


Tienden a ser crticos, argumentadores, centrados en s mismos.
*Influencia del hogar en el rendimiento de estudiantes:
Los que obtienen mejores calificaciones son los que sus padres participan en la
vida de sus hijos.
El rendimiento escolar y conducta pueden estar afectados por la manera como se
lleven con los padres.
*Abandono de escuela:
-Embarazo.
-Planes de casarse.
-Sentir que la escuela no es para ella.
-Empleo.
-Bajar notas.
-Falta de motivacin o autoestima.
*Para elegir carrera influye:
Habilidades

individuales,

personalidad,

educacin,

antecedentes

socioeconmicos, raciales o tnicos y tambin antecedentes de experiencias


particulares de vida (trabajo).
PERSONALIDAD Y DESARROLLO SOCIAL EN LA ADOLESCENCIA
-Teora de Freud:
Los cambios fisiolgicos sobreexcitan la libido, antes de terminar la etapa genital
deben superar sus sentimientos sexuales no resueltos hacia su madre o padre, el
vinculo sexual es reemplazado por una hostilidad temporal formacin reactiva(la
persona expresa sentimientos opuestos a los reales). Este es el comienzo de la
rebelin adolescente. Al liberarse de s mismos, los jvenes pasan por una etapa

homosexual la cual podra pasar por una admiracin excesiva a un adulto o


pariente.
-Teora Mead:
La manera como una cultura maneja los cambios de la adolescencia determina la
naturaleza de la transicin.
-Teora de Erikson:
Crisis numero 5: Identidad v/s confusin de identidad, el agente activo de la
identidad es el yo. La bsqueda de la identidad es durante toda la vida, uno de
los aspectos es la decisin por una carrera (en la etapa previa se adquieren las
habilidades), la virtud que surge es la fidelidadel sentido de pertenencia ; el
fracaso da como resultado la obstinacin y timidez.
*Estado de identidad:
Organizacin interna de compromisos, creencias e historias individuales.
Logro de identidad: (crisis que lleva al compromiso)
Gran cantidad de tiempo pensando en aspectos importantes de su vida.
Aceptacin sin raciocinio:
Han hecho compromisos pero en lugar de considerar posibles alternativas, han
aceptado los planes de otras personas para sus vidas.
Difusin de identidad: (sin compromiso)
Puede haber reconocido un periodo de considerar alternativas, no se han
comprometido.
Moratoria:
Lucha ambivalente, probable logro de identidad.
*El papel del grupo de iguales:
Al buscar amigos se ensayan nuevos valores.

Descansa en el desarrollo cognitivo, los adolescentes son menos egocntricos y


son ms susceptibles a los sentimientos y pensamientos que sus amigos
comparten con ellos.
*Presin del grupo de pares v/s influencia paterna:
Son mas influidos, la paternidad brinda un fundamento psicolgico que habilita a
los adolescentes a resistir la presin del grupo de iguales.
*Logro de la identidad sexual:
Entre adolescentes la actividad sexual, llena por completo un numero de
necesidades, solo una de las cuales es el placer fsico.
-Masturbacin: Primera experiencia sexual de muchos jvenes.
-Preferencia sexual: Se interesa en miembros del sexo opuesto (heterosexual); o
del mismo sexo(homosexual).
-Homosexualidad: Hiptesis
Desbalance hormonal, conformacin familiar con una madre dominante y padre
dbil, la interaccin entre eventos hormonales y ambientales es crucial.
-Embarazo:
Los jvenes que han discutido el sexo, embarazo y la anticoncepcin con sus
padres tienden a usar mas el control natal.
DESARROLLO SOCIAL Y DE LA PERSONALIDAD EN LA ADOLESCENCIA
*Hay tres dominios principales:
Desarrollo cognitivo, personalidad y conducta social.
*Personalidad en la adolescencia:
Es un periodo de transicin, de cambios e inestabilidad, un paso de la niez a la
adultez, en esta etapa la persona consolida sus competencias especificas y su
capacidad social frente al mundo.
*Bandura:

Califico de ficcin y mitolgica la adolescencia y es la interpretacin exagerada de


algunos signos superficiales de inconformismo juvenil.
*Constituyentes de la identidad psicosocial:
El elemento ms caracterstico es la identidad personal.
*Desarrollo del yo e identidad personal:
Erikson: Para l la adolescencia es un momento clave y critico para el desarrollo
de la identidad, cuando alcanza ese punto le permite vivir en sociedad, la
diferenciacin es la naturaleza psicosocial y contiene elementos cognitivos (el
individuo se juzga a s mismo, a la luz de como advierte que lo juzgan los dems).
*Cuatro elementos que distinguen la identidad:
-Modo expreso de identidad.
-Sentimiento consciente de identidad.
-Sntesis del yo y sus correspondientes actos.
-La interioridad con identidad e ideales de grupo.
*Conciencia moral:
Comprende diferentes contenidos de ndole compartamental, de orden cognitivo,
juicio y conciencia.
El juicio moral se vincula a Piaget y Kohlberg.
Kohlberg postula que el desarrollo del juicio, razonamiento moral avanza a travs
de los estadios, el desarrollo moral presupone desarrollo cognitivo.
*Concepto de s mismo:
-Rogers: Al concepto de si mismo se le ha reconocido un papel central en la
constitucin de la personalidad, en su integracin y ajuste, el autoconcepto son
esquemas cognitivos acerca de uno mismo.
-Lacan: La gnesis del yo se refleja en su propia imagen (espejo), debido cambios
corporales, necesitan rehacer la imagen de su cuerpo.
*Comportamiento social:

Se amplia el espacio de interacciones sociales, comienza a debilitarse la familia.


El grupo pasa a constituir la institucin socializadora, esto ayudara a consolidar la
propia identidad.
*Adopcin de valores:
Empieza a tener valores personales .
Hay valores terminales (constituyen fines) e instrumentales (sirven de medio para
la consecucin de los anteriores)
Los valores son variables de acuerdo a condiciones culturales y cambios
histricos.
*La transicin a la vida adulta:
La eleccin de profesin determina el status, rol, identidad psicosocial y en general
la psicobiografia del curso vital de su vida.

2.5

DESARROLLO SOCIAL

(Interacciones familiares, conflictos generacionales. Disciplina parental.


Conflicto con la autoridad. Interacciones con los iguales. Influencias
culturales. Formacin de valores).
La adolescencia consiste ms en un proceso, en una etapa de transicin que en
un estadio con lmites temporales fijos. Ahora bien, los cambios que ocurren en
este momento son tan significativos que resulta til hablar de la adolescencia
como un periodo diferenciado del ciclo vital humano.
La adolescencia comienza con la pubertad, es decir, con una serie de cambios
fisiolgicos que desembocan en plena maduracin de los rganos sexuales, y la
capacidad para reproducirse y relacionarse sexualmente.

El intervalo temporal en que transcurre comenzara a los 11-12 aos y se


extendera hasta los 18-20. Sin embargo no podemos equiparar a un chico de 13
con uno de 18 aos; por ello hablaremos de adolescencia temprana entre los 1114 aos (que coincide con la pubertad), y luego de un segundo periodo de
juventud entre los 15-20 aos;

su prolongacin hasta llegar a la adulted,

depender de factores sociales, culturales, ambientales, as como de la


adaptacin personal.
En sociedades diferentes a la nuestra y tambin en la misma sociedad occidental,
en otros tiempos, la adolescencia puede, o poda, darse por terminada con el
matrimonio y la entrada en el mundo laboral.

En la actualidad, y dentro del

contexto occidental, la generalizada demora del momento del matrimonio, la


situacin de prolongacin de los estudios y, sobre todo, de desempleo juvenil, ha
hecho difcil la delimitacin final de la edad adolescente; en definitiva la sociedad
occidental ha contribuido a alargar la adolescencia mucho ms de lo habitual en
otras sociedades.
Los cambios biolgicos marcan el inicio de la adolescencia, pero esta no se
reduce a ellos, sino que se caracteriza adems por significativas transformaciones
psicolgicas y sociales.
El ingreso en el mundo adulto exige una serie de cambios, de maduraciones en
todos los niveles del ser que desembocan en actitudes y comportamientos de
madurez. Este cambio pone de manifiesto que el verdadero sentido de la etapa
adolescente es la maduracin de la autonoma personal. El adolescente en medio
de su desorientacin y conflictos persigue tres objetivos ntimamente relacionados
entre s:
-

Conquista de madurez entendida como personalidad responsable.

Logro de la independencia.

Realizacin de la cualidad de tener una existencia independiente, de ser, en

definitiva, persona.
La adolescencia debe entenderse, por consiguiente, como un complejo proceso de
maduracin personal, como una etapa de inmadurez en busca de madurez.
Pero la inmadurez del adolescente es distinta a la del nio o el adulto inmaduro:

La inmadurez del nio es la de la persona que, sin valerse de s misma, no

percibe esta situacin como problemtica.

La inmadurez del adolescente es la de quien no sabiendo valerse por s

mismo, experimenta el deseo de hacerlo, y al intentar conseguirlo pone en marcha


capacidades nuevas, es decir, inmaduras.

La inmadurez del adulto normalmente no es debida a una falta de

experiencia ante situaciones nuevas, sino a una ausencia de esfuerzo.


Al comparar las actitudes o el comportamiento del adolescente con el nio
bueno o el adulto responsable, se puede tener una falsa impresin de retroceso,
ya que el adolescente es menos ordenado, menos sociable, menos dcil y menos
respetuoso que antes; pero eso no significa que sea menos maduro o menos
responsable. Ahora el adolescente necesita obrar por convicciones personales lo
que le conduce a replantearse su comportamiento anterior. Ha elegido un campo
de juego ms difcil que antes, y esto produce que se obtengan peores resultados,
sin embargo estos resultados no son signos de retroceso, sino de crecimiento, de
madurez propia de la adolescencia. Por tanto sera un error creer que la madurez
llega de pronto al final de la adolescencia.
A partir de los 12 aos comienza el aprendizaje para saber afrontar la realidad de
modo personal. A lo largo de este aprendizaje el chico/a denota comportamientos
inmaduros, pero hay que decir que estos comportamientos son necesarios para el
desarrollo de la personalidad.

El adolescente madura en la medida en que se decide a recorrer el camino recin


descubierto sin andaduras. El progreso es ms lento y difcil pero tambin ms
efectivo.
El concepto de madurez respecto al adolescente no debe considerarse un estado
fijo o el punto final de proceso de desarrollo; la madurez es un trmino relativo
que denota el grado en que la persona descubre y es capaz de emplear recursos,
que se hacen accesibles a l en el proceso de crecimiento.
Junto con los comportamientos inmaduros, se dan tambin desde el inicio de la
etapa adolescente, comportamientos que denotan cierta madurez;

porque un

rasgo de inmadurez solamente queda evidenciado cuando se ha producido algn


progreso de algn tipo.
Desarrollo Social refiere al desarrollo tanto del capital humano como del capital
social de una sociedad. El mismo implica y consiste en una evolucin o cambio
positivo en las relaciones entre los individuos, grupos e instituciones de una
sociedad, siendo el Bienestar Social el proyecto de futuro.
Bsicamente, el Desarrollo Social deber ser entendido como un proceso de
mejoramiento de la calidad de vida de una sociedad. Se considerar que una
comunidad tiene una alta calidad de vida cuando sus habitantes, dentro de un
marco de paz, libertad, justicia, democracia, tolerancia, equidad, igualdad y
solidaridad, tienen amplias y recurrentes posibilidades de satisfaccin de sus
necesidades y tambin de poder desplegar sus potencialidades y saberes con
vistas a conseguir una mejora futura en sus vidas, en cuanto a realizacin
personal y en lo que a la realizacin de la sociedad en su conjunto respecta.
Si bien el Bienestar Social, que es a lo que aspira en definitivas cuentas el
desarrollo social tiene una importante carga de subjetividad propia de cada
individuo, es decir, lo que para m es bienestar para otro bien no puede serlo y

viceversa, hay un conjunto de factores que contribuyen a la consecucin del


mismo y que an con las subjetividades del caso, resultan ser muy comunes an
en las diferencias.
La importancia de la economa, la salud y la educacin en el desarrollo
El poder acceder a un empleo digno y bien remunerado de acuerdo a las tareas
que se desempean, el acceso a una vivienda digna en la cual se pueda vivir con
la familia y protegerla de los riesgos que supondra la vida en la calle, la
posibilidad de educarse y educar a nuestros hijos para que el da de maana
pueda uno y ellos, efectivamente, gozar de mejores oportunidades laborales y
tambin poder contar con una atencin sanitaria adecuada que pueda ayudarnos
a resolver y sobreponernos de algunas enfermedades para poder seguir adelante
con nuestros proyectos, resultan ser algunos de los factores primordiales, bsicos,
que permitirn disfrutar del fin ltimo que es el bienestar y adems son
condiciones sin equanom para hablar de un desarrollo social satisfactorio en una
determinada sociedad.
La justicia y la libertad no pueden ni deben quedar afuera del desarrollo social
Pero no todo es dinero y el desarrollo social tambin supone que una nacin
observe otras cuestiones, adems de una poblacin que pueda tener sus
necesidades bsicas satisfechas, tales como la correcta administracin justicia y la
presencia de libertad para que los ciudadanos puedan pensar y expresarse
libremente. Estas condiciones tambin son indispensables para que una nacin
pueda desarrollarse socialmente conforme.
Un ministerio de desarrollo social que vele por el desarrollo de sus ciudadanos
En tanto y en orden a conseguir el desarrollo de una comunidad, en la mayora de
las naciones del mundo existe una cartera, secretara o ministerio, segn
corresponda, encargada especialmente de esta cuestin, es decir, de desarrollar y

promover polticas pblicas para as facilitarle a los que menos recursos tienen el
logro o avance hacia algn tipo de desarrollo.
Lamentablemente, en la mayora de las sociedades que integran el mundo prima
la desigualdad ms que la igualdad social, en tanto, en aquellos pases
subdesarrollados la brecha entre los que ms tienen y los que menos es
tremendamente grande. Por esto mismo es necesaria, imprescindible, la presencia
del estado para hacer que esa grieta sea lo menos abismal posible.
Y solamente entonces, como decamos lneas arriba, es posible reducir esa
diferencia a travs de la implementacin de polticas pblicas. Pero claro, el
estado es enorme y tiene muchas aristas en las que incursionar y por ello mismo
es que se dispone atacar las carencias a travs de una especializacin. Los
ministerios de desarrollo social se ocuparn especficamente de atender las
necesidades de aquel sector de poblacin ms carenciado.
En principio tratar de atacar el problema a travs de la entrega de subsidios,
normalmente esta accin se realiza para cubrir las necesidades que de otra
manera quedaran insatisfechas y podran generarle a la persona muchas
complicaciones en su desarrollo conforme.
El estado en su conjunto a favor del desarrollo social
Luego, lo ideal y recomendable es que el estado a travs de este ministerio se
ocupe de generar las condiciones necesarias para que esta gente pueda
insertarse en la sociedad, conseguir un trabajo digno que le permita a la persona
mantenerse y hacer lo propio con su familia. Tambin se requiere de un trabajo y
de un enfoque general, es decir, el ministerio de desarrollo debe trabajar junto con
otras carteras ministeriales: trabajo, economa, educacin, para que todos se
pongan de acuerdo en polticas pblicas que convengan en la consecucin del
desarrollo social.

EDAD ADULTA
3.1. EDAD AULTA TEMPRANA
Edad Adulta Temprana
En esta etapa la persona experimenta una serie de cambios en su vida en donde
le corresponde asumir un grado mayor de responsabilidad con respecto a la de la
adolescencia.
3.1.2. DESARROLLO FSICO
Esta etapa va de los 20 a los 40 aos, la agudeza visual es ptima y a su vez el
gusto, el olfato, la sensibilidad al dolor y la temperatura permanecen intactos hasta
los 45 aos. Lo ms comn que se da en este perodo es el dolor crnico de
espalda el cual esta relacionado con el trabajo.
Influencias conductuales en la salud y la condicin fsica
Esta se va a encontrar relacionada con varios hbitos comunes como ingerir
alimentos de manera regular, dormir de 7 a 8 horas diarias, no fumar y beber con
moderacin, adems de seguir una buena dieta.
Obesidad
Puede conducir a problemas emocionales, alta presin sangunea, enfermedades
cardiacas, diabetes y algunos tipos de cncer.
Actividad fsica
Una buena actividad fsica nos va a ayudar a mantener un buen peso corporal,
fortalecer el corazn, los pulmones, disminuir la presin sangunea, protege contra
la diabetes, el cncer y la osteoporosis.

ADULTEZ TEMPRANA

Desde el momento en que ocurre la concepcin, todos los seres humanos


sufrimos cambios, y es el campo del desarrollo humano que se interesa por el
estudio cientfico de tales cambios y estabilidad a lo largo del ciclo vital humano.
>>Esta etapa del desarrollo est comprendida aproximadamente de los 20 a los
40 aos de edad.
La edad adulta no ha interesado a los investigadores hasta bien entrados los aos
setenta, por lo que no existe tanta documentacin como de etapas anteriores.
Durante esta etapa, el sujeto ser el fruto de todo el bagaje y experiencias vividas,
tanto a nivel biolgico como psicolgico y social.
En este perodo se alcanza plenamente el desarrollo fsico, psquico y social. Es
donde se toman grandes decisiones: se inician y se concluyen los estudios, se
opta por un trabajo, se decide por la vida matrimonial o soltera, crianza de hijos,
etc.
3.1.3. DESARROLLO INTELECTUAL
Condicin Fsica: esta llega a su cima, luego disminuye ligeramente y las
elecciones del estilo de vida influyen en la salud.

Desarrollo Cognoscitivo: las habilidades cognoscitivas y el juicio moral adquieren


mayor complejidad; se toman decisiones educativas y profesionales.
Desarrollo Psicosocial: los rasgos de personalidad y los estilos se hacen
relativamente estables, pero los cambios en la personalidad pueden ser influidos
por las etapas y los acontecimientos de la vida. Se toman decisiones acerca de las
relaciones ntimas y de los estilos de vida personales, la mayora de las personas
se casan y se convierten en padres.
En el comienzo de la edad adulta se van a producir cambios y acontecimientos
que crean incertidumbre y tensiones hasta que el sujeto los controla.
Estos cambios, base de la responsabilidad que va adquiriendo el sujeto, son el
matrimonio, paternidad, trabajo, y todos aquellos hechos relacionados con la edad,
pero que cambian segn el momento histrico, econmico y poltico que a cada
uno le toca vivir.
La madurez psicolgica puede depender de logros como el descubrimiento de la
propia identidad, la independencia de los padres, el desarrollo de un sistema de
valores y el establecimiento de relaciones.
Algunos psiclogos sugieren que el inicio de la adultez no est indicado por
criterios externos, sino por indicadores internos como el sentido de autonoma,
autocontrol, y responsabilidad personal, que es ms un estado mental que un
evento discreto (Shanahan, Porfeli y Mortimer, 2005). Desde este punto de vista
algunas personas nunca llegan a ser adultas, sin que importe su edad
cronolgica.
No obstante, para los legos, la adultez es definida por tres criterios:
1) Aceptar las responsabilidades propias.

2) Tomar decisiones independientes.


3) Obtener la independencia financiera (Arnett, 2006).
Transcripcin de Desarrollo fsico e intelectual en la edad adulta temprana.
Etapa adquisitiva:
La informacin y habilidades
se aprenden para provecho propio Obstaculo 3 Obstacle 1 Obstacle 2 Obstacle 4
Goal Adulta temprana Educacin superior. Como se desempea los jvenes
adultos en el trabajo Pensamiento adulto: Enfoques tericos. Etapas de Chaie
Etapa

de

Logros

las personas no solo adquieren el conocimiento para su propio beneficio , sino


tambin para utilizarlo para alcanzar competencia e independencia. robert
sternberg
tres aspectos de la inteligencia Quienes acceden a la educacin superior: Hoy en
da la universidad contiene estudiantes de diversas clases, ejemplo: Carlos trabajo
durante dos aos despues de terminar la preparatoria, ahora toma clases de
ingles y computacin, pues todava no ha decidido que carrera seguir. Crecimiento
intelectual en la educacin superior La poca universitaria puede ser de bsqueda
intelectual y de crecimiento personal. Para los estudiantes tradicionales, la
universidad ofrece la posibilidad de cuestionar supuestos mantenidos en la niez y
as

moldear

una

nueva

identidad

como

adulto.

Algunas

veces

este

cuestionamiento conduce a una crisis de identidad y origina problemas graves:


Abuso del alcohol o las drogas, desorden en la alimentacin, exposicin de ciertos
peligros e incluso el suicidio.
Los retos sociales y academicos de la universidad conducen a un crecimiento
intelectual y moral. Diferencias de genero en los de la educacin superior. En la
actualidad muchas mujeres van a la universidad y obtienen cada vez ms titulos

de nivel avanzado. Sin embargo, las areas de estudios que los hombres eligen
difieren de las de las mujeres, aunque estas diferencias cada vez disminuyen ms.
El sentido comn ensea que cuando llega a la edad adulta las personas piensan
de modo diferente que cuando eran nios o adolescentes. El sentido comn no
siempre tiene la razn. Piaget sostuvo que el progreso cognoscitivo de la infancia
hasta la adolescencia es el resultado de una combinacin de madurez y
experiencia. Adulto Joven La manera de pensar de los adultos se puede estudiar
en pensamientos que se tornan mas importantes y complejas en la vida de ellos
los

elementos

elemento

componente

es

le

son:

aspectom

central

de

inteligencia

elemento de experiencia: es el aspecto que representa la perspicacia de la


inteligencia
elemento contextual: es el aspecto practico del "mundo real" de la inteligencia mas
all de Jean piaget:
pensamiento Posformal el considero que el elemento mas importante del
pensamiento eran las operaciones lgicas .
el pensamiento puede adaptarse de muchas que van allla de la lgica abstracta
pensamiento postformal:
se basa en la subjetividad y la intuicin, as como en la lgica pura ,caracterstica
del pensamiento en las operaciones formales. El pensamiento postformal tambin
se caracteriza por un desplazamiento de la polarizacin versus emocion, mente
versus cuerpo. Etapa de responsabilidaad:
Las personas estan comprometidas con metas de largo alcance y problemas
practicos de lavida real. Etapa ejecutiva
Las personas se dedican a ejercer responsabilidades sociales antes que el nucleo
familiar. Etapa de reintegracion
Los

adultos

ancianos

seleccionan

las

tareas

que

van

realizar.

Tienen en cuenta los propositos de lo que hacen, y se preocupan menos por


tareas que no tienen ningun significado para ellos. segn Piaget y Kolhberg, el
desarrollo moral depende del desarrollo cognoscitivo, es decir, una especie de

superacin del pensamiento egocentrico y una y una capacidad creciente para


pensar de manera abstracta Vive y aprende la experiencia conduce a las personas
revaluen los criterios para juzgar lo q es correcto y justo,las experiencias con
frecuencias estan imprecnada de emocion Las personas que experimentan estas
situciones quizas vean los puntos de vista de los demas en los conflictos morales
y sociales La mayoria de las personas solo se comprometen a actuar segun sus
principios en la edad adulta El desarrollo moral es una de las principales
controvercias en el mundo de la psicologia La teoria de Lohlberg sobre el
razonamiento moral tambien a sido criticada por basarse en valores masculinos
exclullendo a los femeninos Parese que las diferencias entre hombres y mujeres
se debe a que ellos miran los asuntos morales de modo diferente Las experiencias
y lo moral Como se sientes los jovenes adultos en el trabajo > En general los
trabajadore menores de 40 aos, que viven un proceso de consolidacion de sus
carreras, estan menos satisfechos de lo que estavan. No puede afirmarse con
certeza que la "Satisfacion" en la trabajo aumente con los aos. >los resultados de
la relacin entre edad y desempecho en el trabajo son mixtas. Estos se
clasificacion en ausencias EVITABLES(las que parecen voluntarias por parte del
trabajador)
INEVITABLES( las que se deben a enfermedades), pueden verse como influye la
edad) Trabajo y genero:
Existe diversas razones que hombres y mujeres trabajen, por ejemplo:
*Ganar
*Dinero
*Lograr reconocimientos
*Satisfacer necesidades personales
Hoy en da un nmero de mujeres se matricula en negocios, derecho, medicina y
otras areas.
Tradicionalmente dominadas por los hombres. Abandono de la universidad Se
presenta cuando un estudiante deja la institucin durante algn tiempo y luego
reanuda los estudios en la misma universidad (interrupcin), obtiene la

transferencia a otra universidad o abandona los estudios en definitiva. Comienzo


de una carrera La mayora de las personas obtienen su primer trabajo de tiempo
completo cuando apenas entra en la edad adulta; con ello reafirman un aspecto
importante de la identidad, logran independencia econmica y demuestran
capacidad para asumir las responsabilidades de los adultos.
3.1.4. DESARROLLO PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ TEMPRANA

En esta rea del desarrollo la caracterstica distintiva es la diversidad, la amplia


gama de posibilidades que el adulto temprano tiene a su alcance en mbitos como
el matrimonio, la libertad de escoger carrera y la independencia.
La edad adulta temprana es una poca de cambios drsticos en las relaciones
personales. Los adultos jvenes buscan la intimidad emocional y fsica en sus
relaciones con los pares y los compaeros romnticos.
El desarrollo del adulto est impulsado por dos necesidades psicosociales,
ejemplificadas por diversos tericos. Entre ellos Abraham Maslow, que en su
teora plantea la necesidad de amor y pertenencia, la que al momento de ser
satisfecha se accede a la etapa siguiente que es la de xito y estima.
En esta etapa las personas buscan la autorrealizacin, tanto en el campo
profesional como en el sentimental, ya sea solos o formando una familia.

Desarrollo Social:
Es una etapa de la vida en la que la socializacin es bsica, ya que el sujeto pasa
de una existencia sin responsabilidades a formar una familia, con todo lo que ello
supone, adems de unas exigencias de horario de trabajo debidas a su nueva
actividad laboral.
Este es un cambio espectacular de obligaciones y deberes, tanto en la
planificacin de su futuro, como en la estructura de una nueva vida.
Todo esto implica un giro en su estatus social y, por supuesto, en sus relaciones
sociales y comportamientos. Todos los cambios que se producen en la edad adulta
indican que los aspectos sociales son la clave de la madurez.
Lo que especialmente marca el cambio de vida del sujeto, no es tanto la edad,
sino la poca y la sociedad en la que le ha tocado vivir. El sujeto ir actuando en
cada momento segn las exigencias que determinan los roles y estatus sobre los
que va pasando. Adems, cada momento socio-histrico tiene sus normas y
tareas.
Durante la edad adulta temprana, se van a producir en el sujeto cambios
transcendentales:

Va a elegir un compaero con el que compartir su vida, lo que supone un


aprendizaje en la convivencia y un cambio en su estado social.

Suele ser el momento de su primer trabajo, con sus incertidumbres y su


integracin en un grupo social determinado; con amistades nuevas.
Ahora bien, todo gira en torno a dos pilares fundamentales: la familia y el
trabajo.Adquirir los roles familiares puede venir determinado por bsqueda de
intimidad y el miedo al aislamiento.
Algunos autores consideran que, entre la edad adulta temprana y la media, se da

un perodo de transicin o crisis, en el cual el sujeto se replantea su vida.


Esto coincide con un pequeo declive fsico, con la prdida de los padres, la
adolescencia de los hijos, la crisis matrimonial e, incluso, posibles cambios de
trabajo.
Otros autores consideran que estas crisis se producen slo en aquellos sujetos
con inestabilidad psicolgica y con determinadas tendencias neuroticistas desde la
adolescencia.
3.2. MADUREZ O LA ADULTEZ MEDIA
La adultez media, va de los 40 a los 60 aos, algunos le llaman la segunda
adultez, Erikson la denomina, la etapa de la crisis de productividad vs
estancamiento. Esta es una etapa muy importante del ciclo vital, ya que, esta es
considerada de gran productividad, especialmente en la esfera intelectual y
artstica, y es en definitiva el perodo en el que se consigue la plena
autorrealizacin.
Durante este perodo podra surgir lo que se conoce como la crisis de la adultez
media, es lo que se denomina midescencia (middlescence). Este es un trmino
que se utiliza para denominar un proceso similar al de la adolescencia durante la
mediana edad. Y se caracteriza por un nuevo esfuerzo en la bsqueda de una
nueva identidad. Esto podra llevar a la persona a incurrir en patrones de
comportamiento que no son tpicos de su edad, en particular, tratar de establecer
patrones de vida tpicos de los adolescentes.
El desarrollo cognitivo de las personas en sta etapa de la vida se encuentran en
su mximo rendimiento intelectual. El desarrollo cognitivo no es uniforme en la
edad adulta media, esto implica prdidas y ganancias en diferentes habilidades.

En trminos psicosociales, la adultez media, alguna vez se considero un perodo


relativamente estable. Freud consideraba que la psicoterapia no funcionaba con
mayores de 50 aos porque crea que para esa edad la personalidad ya se haba
moldeado de forma permanente.
Maslow y Rogers pensaban que en esta edad era la oportunidad del cambio
positivo. Maslow, consideraba la madurez como la etapa de la realizacin plena
del potencial humano (autorrealizacin). Rogers, sostena que la armonizacin del
yo con la experiencia los lleva al funcionamiento humano pleno.

CARACTERSTICAS

Al igual que en todas las etapas del desarrollo humano, en esta tambin habrn
cambios fsicos, psicolgicos y sociales.
Menopausia, se denomina as al cese del proceso de menstruacin o amenorrea.
Dicho cese se debe a su vez a un cambio en las secreciones hormonales de
estrgeno y progesterona.
La Andropausia, Se utiliza este trmino para designar la contraparte de la
menopausia en el hombre. El mismo es un poco controversial por varias razones,
es cierto que con la edad hay una disminucin en las secreciones hormonales

relacionadas a la sexualidad masculina. Sin embargo, esta disminucin es ms


gradual que en la mujer.
Aparecimiento de canas, calvicie, resequedad cutnea (arrugas)
Disminucin de la fuerza muscular y de la velocidad de reaccin.
Las capacidades motoras son menores.
Otros sntomas fsicos incluyen, la hipertensin, la osteoporosis, asma, bronquitis,
diabetes, desrdenes nerviosos y mentales, artritis, reumatismo, deterioro de la
vista y el odo, disfuncin de los sistemas circulatorio, digestivo y genitourinario,
hipertensin.
En esta etapa el contacto social tiene variaciones.
Desempeo mximo en 4 habilidades intelectuales:
1.

Razonamiento inductivo

2.

Relaciones especiales

3.

Vocabulario

4.

Memoria verbal

3.2.1. EL DESARROLLO FSICO


Las funciones corporales, estn en su mximo nivel se ha completado el
desarrollo fsico, es importante para mantener un ptimo desarrollo el realizar
ejercicio constante al menos tres veces a la semana, adems la importancia de la
alimentacin adecuada.
Esto permitir al adulto tener una condicin fsica saludable y evitar por ejemplo
problemas como la obesidad el cual ha ido en incremento en esta poblacin
debido a hbitos alimenticios inadecuados como el consumo de comida "chatarra"
y adems al sedentarismo.

Entre los beneficios que podemos obtener con el ejercicio constante estn el
control

del

peso,

fortalecer msculos incluso

el

corazn

los

pulmones, adems gracias al ejercicio se puede mejorar los niveles de colesterol


debido a que mediante este el HDL- colesterol o conocidocomnmente como
colesterol bueno puede aumentar y a su vez el LDL-colesterol o colesterol malo
`puede descender y eso va a proteger al adulto de padecer enfermedades
cardiacas.
Entre otros problemas que pueden afectar el desarrollo fsico encontramos:

El tabaquismo: la nicotina es altamenteadictiva, adems estimula el


Sistema Nervioso Central y brinda una sensacin de satisfaccin pero el
esta droga crea problemas a nivel corporal como lo es elcncer de pulmn,
boca, faringe, ademsde problemas gastrointestinales.

El consumo de alcohol: se dice que ms del 60% de los adultos tempranos


consumen alcohol al menos una vez al mes, es comnentre compaeros de
trabajo o con las amistades. El problema surge cuando el alcohol pasa a
ser algo casual o una enfermedad crnica en la cual se crea una
dependencia patolgica hacia

el

alcohol.

Las

complicaciones

del

alcoholismo no solo abarca problemas en la salud del consumidor, sino que

crea unaproblemtica familiar, econmica e incluso puede convertirse en un


precursor de la violencia intrafamiliar.

Consumo

de

drogas:

entre

las

drogas

ms

utilizadas

por

los jvenes encontramos lamarihuana la cual brinda al joven un estado de


relajacin,

sin

pensar

en

las

consecuencias

que

esta

droga

puedeacarrearle, por ejemplo esta la prdida de la memoria y problemas de


atencin, esto puede generar al joven complicaciones en el aspecto
estudiantil o laboral.

Desarrollo Cognoscitivo
Es importante mencionar que el pensamiento del adulto es mucho mas diferente al
de un nio o un joven, ya que la madurez del adulto debido a sus experiencias e
intereses provoca un cambio de pensamiento. En la adultez ya el pensamiento no
solo se rige por el formal donde se visualiza tanto la realidad y lo abstracto, en
esta etapa se utiliza el Pensamiento Pos-formal.
El Pensamiento Pos-formal: este suele presentarse en una forma mas flexible, no
esrgido al

contrario

es

abierto

esta

dispuesto

escuchar

otras

opiniones, adems es adaptativoe individualista, esto significa que el adulto esta


en la capacidad de cambiar su pensamientosegn sus vivencias o por otras
opiniones y por lo tanto es individualista por que pertenece a cada uno de los
adultos, no todos los adultos en esta etapa piensan igual cada uno posee un
pensamiento propio. Este pensamiento se basa en la intuicin, la emocin y la

lgica

para

ayudar

otros.

Existen

varios

criterios

utilizados

en

el

pensamiento pos-formal como lo son:

Herramientas de cambio:en este el adulto utiliza el razonamiento abstracto


junto a la experiencia prctica.

Casualidad mltiples o soluciones mltiples: es cuando se es consciente de


que un problema puede poseer varias causas y al igual este problema
puede tener varias soluciones.

Pragmatismo: en este al tener en cuenta las posibles soluciones ya


obtenidas anteriormente por el adulto, se basa en la mejor eleccin de la
posible solucin para el problema.

Conciencia de la paradoja: en este caso se basa en reconocer que ante un


problema o una solucin siempre va a implicar un conflicto, osea siempre
se va a presentar una dificultad ya sea en la bsqueda de soluciones o en
realizar la posible solucin.

Las etapas del modelo cognoscitivo:

Adquisitiva: se basa en la adquisicin de habilidades para el desarrollo, esta


se da durante la niez y adolescencia.

Logros: en esta se encuentran los adultos tempranos y es lo cuando ellos


adquieren el conocimiento para su beneficio ya sea por ejemplo el concluir
una carrera y poder obtener un mejor empleo y as mejorar a la vez su
estabilidad econmica.

Etapa de responsabilidad: se da 40-60 aos y es comprometerse con sus


metas.

Etapa ejecutiva: se da entre los 30-40 aos en esta al igual encontramos al


adulto temprano ejerciendo aquellas responsabilidades sociales para con
su familia, un ejemplo seria el brindar una estabilidad econmica a su
familia.

Etapa reorganizadora: esta etapa se da cuando las personas se jubilan.

Etapa reintegradora: en esta la persona ante la jubilacin buscan nuevas


funciones ya sea en el hogar u otros.

Etapa de creacin del legado: es disponer lo suyo a su familia por ejemplo


un testamento.

La inteligencia
Esta se encuentra compuesta por tres pilares los cuales son:

El componente: es como el adulto analiza y procesa la informacin


obtenido.

La experiencia: es tomar el conocimiento ya obtenido y compararlo con el


nuevo.

La contextual: es la capacidad deadaptacin del adulto con su entorno o


sea con todas las personas que le rodean por ejemplo su ambiente familiar
o el laboral.

3.2.2. DESARROLLO SOCIAL

A pesar de los cambios que courren en nuestra vida y nuestras ideas, seguimos
siendo las mismas personas.Estabilidad y cambio permaneces entrelazadas
durante toda la vida, mostrando en algunos mas continuidad y en otros mas
cambios. Pero a pesar de las transformaciones que hagamos seguiremos teniendo
caractersticas que nos distinguan en nuestra juventud, asi como le pas a
Richard Alpert, (fotografas derecha e izquierda) un ambicioso y competitivo
profesor de psicologa en Harvard, que en 10 aos di un giro a su vida
convirtindose en Baba Ram Dass, un mstico gur de larga barba que en otros
tiempos ensenaba a vivir intensamente el presente. A pesar de este cambio aun
era agradable, preocupado por temas psicologicos y de firmes tendencias.
Un cambio habitual durante la madurez es la tendencia a expresar nuestra
personalidad que habamos reprimido durante la juventud. Cuando en esta
etapa se reconoce que muchos de los objetivos bsicos se han conseguido tanto

hombres como mujeres se sienten liberados para camabiar el modelo


estereotipado de varn o mujer que haban representado aos atras. Se permiten
expresar aspectos de su personalidad que durante mucho tiempo haban
mantenido ocultos, asi, muchas mujeres comienzan a ser mas enrgicas,
competitivas e independientes, y muchos hombres comienzan a ser ms pasivos y
dependientes.
El significado de este cambio no es su naturaleza contra-sexual sino el hecho de
que los rasgos reprimidos durante la primera mitad de la vida surge ahora con el
aumento de confianza en uno mismo y placidez que normalmente acompaa a
esta edad.

Otro cambio que se da es la tendencia a la introspeccin que acompaa al


envejecimiento. Mientras que los jovenes dedican ms tiempo a la accin que al
pensamiento, las personas maduras y de mayor edad tienden a pensar mas sobre
si mismos, analizando lo que han hecho en la vida y por qu no lo han hecho.

3.2.3. CRISIS EN LA ADULTEZ MEDIA Y DESARROLLO PSICOLOGICO


Uno de los grandes cambios en la sociedad mexicana y ms pronunciados
durante el siglo XX fue el de su situacin demogrfica, ya que actualmente somos
112, 337 millones de mexicanos. En nuestro pas coexisten generaciones de
abuelos que alcanzan los setenta aos, que conviven con sus hijos y nietos debido
a que la esperanza de vida para los habitantes ha aumentado: la edad promedio
para morir, antes de 1920 era de alrededor de los 50 aos, y hoy en da la
esperanza de vida de los mexicanos es cercana a los 76 aos. Al concluir la
adolescencia e iniciar la juventud temprana, los jvenes ya construyeron un
proyecto de vida que pudo haber incluido metas ms o menos ambiciosas y en
relacin a este proyecto o a la ausencia del mismo, tomaron decisiones en orden a

sus creencias y valores personales, que juzgaron importantes y que fueron


definitorias para la vida de ellos en ese momento. De modo que al alcanzar la
segunda dcada de la vida, las tareas a lograr al finalizar este periodo (intimidad o
capacidad de relacionarse y compartir con otro, alcanzar la madurez sexual y
construir una identidad definida en cuanto a vocacin o eleccin de estado de
vida) ya han sido cumplidas. A la siguiente dcada, la de los treinta, podramos
nombrarla como la poca de la primera cosecha. Pues en ella se recogern los
frutos de lo sembrado.
Es la mujer, quien ms reciente el cambio en la adultez intermedia, debido al
bagaje histrico de opresin y machismo imperante en la sociedad, a lo largo de la
evolucin de las estructuras sociales, por ello, es ella quien en la edad mediana
comienza a cuestionarse acerca de los estndares sociales marcados y se
pregunta vali la pena lo que eleg para mi vida? Vali la pena casarme?,
dejar mi carrera para cambiar paales?, he logrado algo propio?, y si todo se
acaba, que har yo? La mujer posmoderna se cuestiona su misin como madre y
esposa desde una posicin extremadamente igualitaria con el hombre y de gran
individualismo. Comienza una carrera de competencia con el varn y surge la
rivalidad. Se hacen enemigos, preguntndose quien pone ms de los dos, quien
da

ms

en

la

relacin.

Reclamando

las

diferencias,

sin

buscar

la

complementariedad.
La ausencia de la madre en el hogar, a veces no por necesidad econmica, sino
por razones egocntricas da por resultado la desatencin del mismo, de los hijos y
del esposo, que viven con la sensacin de no ser lo ms importante en la vida de
ella, con soledad y desintegracin que pone en riesgo el sano desarrollo de la
identidad personal e integridad moral de los miembros de la familia. La pregunta
del esposo y de los hijos es y yo que hago en casa si ella no est? El hombre
posmoderno se siente abandonado, aptico, devaluado, enojado y sobrepasado
pues la mujer le ha quitado su lugar en la familia, cuando la mujer no lo toma en

cuenta para las decisiones importantes que le conciernen a ambos tomar, al igual
que en el machismo, el feminismo radical ha daado profundamente la unin
familiar y la identidad del hombre y sus hijos en relacin a la sociedad. Roadinesco
ha llamado a la familia del tercer milenio como la familia en desorden: en el
sistema familiar lo que pasa a un miembro afecta a todos los dems. As, una
madre deprimida y un padre ausente afectarn a los hijos e influirn en su modelo
de pareja repitiendo el patrn o alejndose tanto que les es difcil concebir el
matrimonio como una institucin posible.

Como propiciar el reencuentro


Si bien es cierto que el proyecto de vida personal es importante, tambin es cierto
que el plan de pareja le da estabilidad a la pareja, pasada las etapas de simbiosis
e individuacin, la pareja puede estabilizarse y crecer junta hasta formar un
nosotros ms slido. Definir los roles y papeles de cada uno como esposa y
esposo, tratndose con igual dignidad y respeto, es la base para la convivencia
armnica. Vencer el egosmo y la rivalidad, as como la soberbia, capacita al ser
humano para el amor transformado en servicio. Crecer implica evaluar
objetivamente los aspectos positivos y las diferencias complementarias entre
varn y mujer. Establecer una sana interdependencia y una comunicacin abierta
de las necesidades personales es una va para el entendimiento mutuo. Convivir y
disfrutar juntos espacios de distraccin, alegra, juego y camaradera es
importante. Sonrer y ser felices juntos tanto como solos o con otras personas
habla del bienestar personal que como personas se puede aportar para construir
una relacin sana y feliz.

LA SENECTUD
Considerando la definicin que hace la Organizacin Mundial de la Salud de que
la salud es un estado de bienestar fsico y psicosocial, adems de los datos
obtenidos en el ltimo Censo realizado en Chile en Abril del ao en curso, de que
en el ao 2010 habr 50 personas de 60 aos y ms por cada 100 menores de 15
aos, es muy importante de que como sociedad se les pueda brindar una vejez
saludable, basada en los derechos que tiene todo ser humano de vivir y morir con
dignidad.
Adems, como futuros psiclogos y tomando en cuenta que un gran porcentaje de
nuestros futuros pacientes sern adultos mayores, cantidad que segn las
actuales tendencia demogrficas de nuestro pas ir en aumento progresivo, es
que nosotras, las autoras de este trabajo, consideramos que es de vital
importancia poseer las herramientas profesionales necesarias para otorgarles una
atencin adecuada para que tanto ellos como su familia aprendan a vivir esta
etapa de la vida en forma ptima.
Antes de avanzar en el estudio de la psicologa del adulto mayor sano, es
necesario definir que se entiende por adulto mayor.
Por fines legales, mdicos, econmicos y estadsticos se considera adulto mayor
todo varn de 65 aos o ms, y a toda mujer de 60 aos o ms; en esta poca de
la vida, el proceso de envejecimiento, que segn la Organizacin Mundial de la
Salud se inicia desde la concepcin y que finaliza con la muerte del individuo, se
hace ms evidente, trayendo consigo cambios tanto a nivel fsico como en el
mbito psicosocial del individuo que hacen cada vez ms difcil la adaptacin del
sujeto al mundo que le rodea.
Cambios fsicos:

Estos tipos de cambios son los ms evidentes...basta con levantarse en la


maana y mirarse al espejo para darse cuenta del proceso de envejecimiento, de
prdida de la juventud, prdida que es vivida con dolor, porque aunque el sujeto
no quiera, no puede aislarse de una sociedad en que existe una sobrevaloracin
de la juventud y de todo aquello que se le relacione (el aspecto fsico, por
ejemplo), y que, en contrapartida, acumula todo tipo de estereotipos negativos
respecto a los ancianos, los cuales son considerados como personas intiles, sin
fuerza, torpes y lentos, desmemoriados y con un nivel de inteligencia en constante
declive, que de alguna manera deben ser marginados de la sociedad.
Sin embargo, es importante recordar que el ser humano evoluciona en su interior
de manera diferente a como cambia su aspecto biolgico, y por lo tanto, la etapa
de adultez mayor y el proceso de envejecimiento no deben ser vistos como una
etapa final en la vida del sujeto sino como una poca de maduracin y de
evolucin.
Corresponde mencionar a continuacin, de manera sucinta, los principales
cambios observados a nivel fsico en los ancianos:

Problemas de irrigacin sangunea: la caja torcica se vuelve ms rgida, lo que se


traduce en una disminucin de la capacidad respiratoria y las consecuentes fallas
en el sistema respiratorio del sujeto; adems, disminuye el ritmo cardiaco,
aumenta la presin arterial, disminuye el suministro de sangre a todo el organismo
en general debido a la disminucin del volumen de contraccin del corazn.

La sexualidad: las glndulas sexuales se atrofian, disminuye en las mujeres el


nivel de estrgenos circulante, con la consecuente disminucin de lubricacin
vaginal que entorpece el acto sexual; en el hombre, se hace ms difcil la ereccin
y la eyaculacin precoz se hace ms frecuente.

Los sentidos: respecto al plano funcional de los procesos sensoriales, el sentido


de la visin y de la audicin son los que se deterioran antes, lo que significa una

limitacin de sus funciones. Los dems sentidos tambin se ven afectados, pero
de manera menos intensa.

Aspectos externos o estticos: se acenta la canicie, la calvicie, la piel se hace


ms friable, lo que aumenta la cantidad de arrugas; hay cambios en la postura, lo
que se traduce en una disminucin en el tamao del individuo, la fuerza muscular
y la velocidad de reaccin tambin disminuyen; se produce acumulacin de tejido
graso en determinados sectores del cuerpo. Se observa tambin atrofia muscular,
cada de dientes
Cambios psicolgicos:
Estos son los cambios que tienen mayor impacto en el sujeto. No porque los otros
cambios sean menos importantes, sino porque adems de las alteraciones
psicolgicas propias de esta etapa hay que sumar los efectos que tienen sobre la
dimensin psicolgica todos aquellos cambios fsicos y sociales que vive el adulto
mayor.
Primero se abordarn aquellas alteraciones psicolgicas propias de un anciano
sano, y luego se comentarn como influyen en su salud mental todos aquellos
cambios fsicos y sociales que vive el sujeto.
Dimensin psicolgica:
Existen muchos mitos respecto a los cambios cognoscitivos que vive un adulto
mayor.
Respecto al intelecto, mucha gente cree que el intelecto de los adultos mayores
est en franco deterioro segn ste avanza en edad: por ejemplo, un sujeto joven
que olvida algo no genera mayores comentarios, pero el olvido en un anciano es la
confirmacin de la decadencia que ste vive.

Sin embargo, muchas investigaciones han demostrado que la prdida de memoria


relacionada con la edad no es tan general, tan representativa o tan severa como
se suele pensar; existe un deterioro en cuanto a la velocidad del proceso
cognoscitivo, por lo que la gente de ms edad reacciona con menor rapidez, sus
destrezas preceptales y cognoscitivas son ms lentas, pero la naturaleza ha
provisto que hayan compensaciones, de modo que cualquier prdida tiene efectos
mnimos en la vida diaria.
Tomando como base el modelo del Procesamiento de la informacin, al parecer
los adultos mayores son capaces de captar y conservar en la memoria sensorial
un poco menos de informacin que los adultos jvenes: en promedio tienen un
ciclo de percepcin un poco ms corto, sobretodo cuando pasan dos
informaciones a la vez.
Referente a la memoria a corto plazo, las investigaciones sealan que las
diferencias entre los adultos jvenes y los ancianos no es significativa; en cuanto a
la memoria a largo plazo, las diferencias si aumentan: los ancianos son menos
eficientes para organizar, repetir y codificar el material que se debe aprender; sin
embargo, esta debilidad mejora con instruccin y prctica.
La memoria de los adultos mayores es selectiva y es mejor en las tareas de
reconocimiento que de recuerdo.
La personalidad, en la senectud, se vuelve egocntrica, debido principalmente a la
resistencia al cambio, a su manera de ser conservadora y autoritaria, y a la
necesidad de reafirmar su personalidad.
Influencia de los cambios fsicos y sociales en el carcter psicolgico del adulto
mayor:

En la senectud se va adquiriendo una incapacidad de adaptacin, tanto a los


cambios biolgicos y las limitaciones fsicas, como a las nuevas condiciones de
vida que supone el envejecimiento.
Desde el fin de la madurez, el individuo vive un periodo de crisis al enfrentarse a la
aparicin de algunas situaciones crticas, normales en esta etapa de la vida, pero
que sin duda repercuten en su salud mental. Es importante recordar que el
deterioro de las facultades mentales no es independiente de la forma en que el
hombre acepta su vejez, y por eso influye su afectividad y emotividad.
Es por esto que quizs, el mayor reto de un anciano es poder enfrentar la prdida
de control; los cambios ocasionados por la jubilacin, las enfermedades, los
cambios en la imagen, los cambios financieros y la muerte de sus seres queridos
pueden hacerlos sentir impotentes; cada uno de estos cambios no slo significa
perder algo, sino que tambin suponen un proceso de adaptacin que ser
determinante en el sentimiento de satisfaccin o insatisfaccin de los ancianos
respecto a sus vidas. Analicemos algunas de estas situaciones:

Jubilacin: algunos adultos mayores la consideran como el inicio de una poca


para disfrutar del tiempo libre, mientras que para la gran mayora de los dems
ancianos ste es un momento de estrs, una situacin que supone una prdida de
prestigio y poder adquisitivo, descenso en la autoestima y/o una merma en el
crculo social que le rodeaba.

Duelo: es una de las tares principales de esta etapa, ya que la mayora debe
enfrentarse a un sinnmero de prdidas, tanto de amigos como familiares;
adems, en esta etapa de la vida es muy importante lograr hacer un balance de la
vida del sujeto y asumir la proximidad de la propia muerte.

Viudez: una de las duras realidades que se presentan en la tercera edad es la


prdida del ser con el que se ha compartido una larga etapa de la vida; la
repercusin por la perdida del cnyuge depender, sobretodo, del grado de

dependencia que haya existido entre ambos. Agravando esta situacin est la
soledad que aparece entonces en la vida del anciano viudo, la que puede
empeorar sus condiciones de vida.

Cambios fsicos: cuya importancia va ms all del plano esttico, sino ms bien su
influencia pasa por crear en el adulto mayor una sensacin de que como es ms
dbil fsicamente, dependiente de terceros, ms lento y torpe, ya no sirve, que es
casi un estorbo, creencia que es apoyada por la actual sociedad que le rinde culto
a la Eterna Juventud.

Enfermedades: a esta edad es posible que enfermedades crnicas se agudicen, o


bien, dadas las caractersticas propias de las personas de la tercera edad,
aparezcan otras nuevas, como por ejemplo alteraciones del sueo, trastornos de
la alimentacin, enfermedades del sistema seo, cardiovascular, etc., cada una de
las cuales repercutir negativamente en la salud mental del anciano.
Respecto a las psicopatologas en la senectud, stas tienen caractersticas
propias, distintas a las otras etapas de la vida. En lo que podra denominarse un
envejecimiento normal, el sujeto se adapta, con ms o menos facilidad, a su nueva
situacin; de no ser as, y si adems se presentan circunstancias muy adversas, el
anciano se va descompensando y entra en un estado de senilidad con algunos
trastornos, los cuales, por no ser el objetivo del presente trabajo, sern solamente
mencionados algunos ejemplos: depresin senil, neurosis, demencia senil,
enfermedad de Pilk, enfermedad de Alzheimer, etc..

4.1. EL ENVEJECIMIENTO COMO FENMENO BIOLGICO

El envejecimiento se define como un fenmeno biolgico complejo, caracterizado


por una prdida progresiva de la capacidad del individuo para mantener sus

funciones vitales, incrementndose de esta forma el riesgo de muerte; podemos


considerarlo adems como universal, degenerativo e irreversible. En la actualidad
se asume que el envejecimiento existe porque no acta sobre l la seleccin
natural, y debido adems a los costes metablicos inherentes al mantenimiento de
las actividades vitales. No existe todava un consenso sobre los mecanismos
bioqumicos y/o genticos especficos que desencadenan y mantienen el proceso.
Como corresponde a un fenmeno complejo, cuyo estudio se aborda desde varias
disciplinas, se han propuesto una serie de teoras que tratan de explicar de qu
forma se produce. Entre ellas hay una que sugiere que este se debe en ltimo
trmino a una acumulacin de daos moleculares aleatorios en clulas y tejidos
(Johnson et al., 1999). Esta hiptesis plantea adems que, en los seres vivos, la
velocidad de envejecimiento vendra determinada por la accin de dos fenmenos
contrapuestos: uno de deterioro en los componentes celulares, y otro en el que
intervendran sistemas para compensar o reparar dicho deterioro. Como en todo lo
que afecta a los seres vivos, existe en este sistema una interaccin compleja y
constante entre genoma y ambiente, y en muchos casos es difcil especificar la
influencia

de

cada

uno

de

ellos.

El

ritmo

de

envejecimiento

vara

considerablemente entre especies e individuos de una misma especie adems,


dentro de un mismo individuo, diferentes rganos y tipos celulares de un mismo
tejido pueden envejecer a diferente ritmo en una secuencia de acontecimientos
aparentemente aleatoria. No se ha podido esclarecer por el momento si existe a
nivel de especie una programacin gentica del mismo, como ocurre con el
desarrollo embrionario y otros fenmenos biolgicos programados.

Cambios psicolgicos
Durante la vejez acontecen una serie de factores interrelacionados que tienen una
importante incidencia en los cambios psicolgicos durante el envejecimiento:

Modificaciones anatmicas y funcionales en el sistema nervioso y rganos


de los sentidos.

Modificaciones en las funciones cognitivas.

Modificaciones en la afectividad: prdidas, motivaciones, personalidad.

Los cambios psicolgicos pueden estar sujetos a percepciones subjetivas tanto de


la persona que los manifiesta como de la persona que puede evaluarlos. Hay
personas que viven con seria preocupacin el declive de algunas funciones y otras
que no lo valoran adecuadamente. En general con el envejecimiento existe un
declive y un enlentecimiento de las capacidades cognitivas, aunque existe una
enorme variabilidad y depende de numerosos factores (nivel educativo, dedicacin
laboral, actividad fsica, etc)

Si evaluamos las capacidades cognitivas por separado en el envejecimiento


podemos encontrar:
1) Procesado de la informacin. Existe un enlentecimiento en general que puede
ocasionar un enlentecimiento tambin en la emisin de respuestas. Hay una serie
de factores que pueden afectar negativa al procesamiento de la informacin:
estados de nimo negativos, ansiedad, preocupacin ante las prdidas que se
detectan lo que incrementa la ansiedad.
2) Inteligencia. Se mantiene estable durante la etapa de la vejez aunque suele
aparecer un enlentecimiento y un aumento del tiempo de respuesta frente a un
problema. Este enlentecimiento puede manifestarse como fatiga intelectual,
prdida de inters, dificultades en la concentracin. No obstante los cambios
significativos en la inteligencia se apreciaran a partir de los 70 aos. Existen dos
tipos de inteligencia: la fluida y la cristalizada.

Inteligencia cristalizada. Esta no se modifica con el paso de los aos. Est


relacionada con los conocimientos adquiridos previamente.

Inteligencia fluida. Se ocupa de procesar la nueva informacin y adquirir


nuevos conocimientos. Puede verse disminuida sobre todo en tareas que
impliquen concentracin, rapidez, atencin y pensamiento inductivo

3) Memoria. La memoria inmediata se mantiene relativamente bien preservada.


La memoria a largo plazo se mantiene conservada. Es la memoria reciente la que
empieza mostrar dficits, con dificultad de la persona para recordar hechos muy
recientes. Estos pequeos olvidos cotidianos suelen ser el signo ms
caracterstico de los cambios psquicos en el mayor.
4) Lenguaje. La capacidad de lenguaje se mantiene. La forma (sintaxis) no se
altera y el proceso comunicativo se mantiene razonablemente bien, aunque puede
estar enlentecido.
5) Afectividad emocional. La vejez est marcada por las prdidas (familiares,
laborales, sociales, fsicas, etc). La afectividad depende de la personalidad del
propio individuo y de su capacidad para enfrentarse a los cambios y prdidas.

Cambios sociolgicos
Los cambios sociolgicos afectan a toda el rea social de la persona: su entorno
cercano, su familia, su comunidad y la sociedad en general. Hay cambios en el rol
individual como individuo y como integrante y de una familia, y hay cambios en el
rol social (laborales y dentro de una comunidad).
1) Cambios en el rol individual. Depender de la capacidad y de la personalidad
del individuo para afrontar los cambios de rol que le tocar vivir (como abuel@, al

perder a su pareja, al tener que abandonar su hogar, etc). Por otro lado con el
avance de los aos surgen problemas de fragilidad, dependencia y enfermedad
que condicionan a la familia y al mayor en el cambio de roles de cuidado.
2) Cambios en el rol social. La jubilacin que veremos ms adelante es un
cambio importante por todas las repercusiones que tiene. Por otro lado las redes
sociales y las relaciones pueden verse mermadas, aumenta la distancia
intergeneracional. En este caso tambin aparecen los prejuicios y mitos
relacionados con la vejez que cada sociedad pudiera tener.
La jubilacin
Es la situacin laboral por la cual una persona tiene derecho a una remuneracin
tras alcanzar una edad reglamentaria para dejar de trabajar. En Europa se
estableci en 1984 la edad de 65 aos, pero actualmente en cada pas esta edad
se ha retrasado, como en Espaa que ha sido fijada a los 67 aos.
Las principales consecuencias que tiene la jubilacin son: pasar de un estado de
actividad laboral a un estado de inactividad, prdida de capacidad adquisitiva en
muchos casos, prdida de contactos sociales y aumento del tiempo libre.
Las repercusiones que puede tener sobre la salud seran las siguientes: estados
de ansiedad, estados de depresin, labilidad emocional, trastornos del sueo,
dificultad para relacionarse, etc. Numerosos estudios han demostrado que la
prdida de actividad de la jubilacin sino es reemplazad puede dar lugar a un
declive en las funciones cognitivas.
Se han puesto en marcha desde hace aos iniciativas dirigidas a prevenir las
consecuencias negativas de la jubilacin y a plantear programas preventivos para
desarrollar cuando llegue el momento de jubilarse. Todos ellos van dirigidos a
mantener activa y estimulada a la persona, a saber gestionar el tiempo libre y a
adaptarse a los cambios que inevitablemente acompaan a la jubilacin.

Variedades en la jubilacin
Existen distintos tipos de jubilacin en funcin de factores econmicos y laborales
que dan lugar a una cada vez mayor variedad. Estas variedades son importantes
porque tienen repercusiones sobre la persona diferentes.

Jubilacin forzosa por edad. Hasta el 2012 la edad tope de jubilacin


estaba contemplada en los 65 aos, excepto para determinadas profesiones de
dedicacin especial (como enfermeras y mdicos) que previa autorizacin
podan jubilarse a los 70 aos (llamada Prrroga en el servicio activo). A partir
del 2013 entra en vigor la llamada Ley de jubilacin que establece la edad de
jubilacin en funcin de los aos de cotizacin a la Seguridad Social y otros
factores. Lo ms destacado de esta ley es el retraso de la edad de jubilacin
hasta los 67 aos.

Jubilacin anticipada. Depende de las condiciones del puesto laboral que


se desempee as como del historial laboral de cotizaciones de la persona.
Permite jubilarse antes de la edad forzosa de jubilacin.

Jubilacin por incapacidad. Esta jubilacin depende del reconocimiento por


parte de la Inspeccin laboral de una incapacitacin por enfermedad para
desempear un trabajo.

Personas que se jubilan pero siguen trabajando. Son aquellas personas o


bien autnomas que traspasan el negocio a los hijos y siguen colaborando o
personas que han desempeado otro trabajo del que se jubilan pero siguen
trabajando, aunque sin reconocimiento legal.

Personas que no se jubilan pero cobran una pensin. Son personas que por
cotizacin

tienen

derecho

percibir

una

pensin,

pero

siguen

desempeando su trabajo. Es el caso de los artistas, religiosos, escritores, etc.

Estas variedades tienen connotaciones diferentes tanto en lo econmico, como en


el manejo del tiempo como en el impacto social y psicolgico sobre la persona.
Las principales consecuencias que va a tener la entrada en vigor de la nueva ley
de pensiones seran:

Retraso edad jubilacin

Aumento periodo de cmputo

Mayor exigencia para alcanzar el 100%

Retraso edad jubilacin anticipada

En una encuesta realizada en 2011 por Mapfre a 2650 personas sobre la actitud
de los espaoles ante la nueva reforma de pensiones y jubilacin, el 91% crea
que la actual situacin econmica pona en peligro el futuro de las pensiones. Un
87% crea que en el futuro seran necesarias nuevas reformas.

La jubilacin femenina
La incorporacin de la mujer al mundo laboral supuso una revolucin social con
importantes consecuencias en el desarrollo de la familia, las tasas de natalidad y
las pautas de crianza, la independencia econmica de la mujer, etc.
Cada vez es ms creciente el nmero de mujeres que han desarrollado con
plenitud su etapa laboral y se jubilan. En un estudio de 2011 del Imserso sobre la
salud de las mujeres en Espaa, destacaron que un 48,3% de las mujeres
mayores perciban una pensin gracias al trabajo de su cnyuge. Siguiendo con
este estudio se indica que la diferente trayectoria sociolaboral de las mujeres
mayores respecto de los hombres repercute y persiste en las condiciones
econmicas tras la edad de jubilacin. Observando los datos ofrecidos por la
Seguridad Social en Octubre de 2010, el 74% de las personas beneficiarias de

pensiones contributivas de la Seguridad Social eran mayores de 65 aos


situndose la edad media de las personas pensionistas, en 73 aos, para las
mujeres y 69 aos, para los hombres.
Las diferencias en la percepcin econmica en las pensiones contibutivas siguen
dejando a la mujer en peor situacin econmica. Los importes de las pensiones
contributivas percibidas por varones son, a partir de los 50 aos, superiores a
1000 euros (por encima, incluso, de los 1300 euros, en el caso del tramo entre 64
y 70 aos), mientras que las mujeres apenas superan la pensin media en este
tramo de edad, quedando por debajo en el resto de tramos.
Un dato ms esclarecedor del diferencial establecido en las carreras laborales de
las mujeres mayores actuales, son las pensiones de jubilacin no contributivas,
que en Diciembre de 2010 alcanzaban un total de 34.841 (17,57%) hombres y
163.435 (82,43%) mujeres. El perfil del pensionista de PNC de jubilacin, es
predominantemente el de mujer espaola casada con una edad comprendida
entre los 70 y 79 aos, y conviviendo en una unidad familiar formada por dos y/o
tres miembros. La cuanta de la pensin no contributiva de jubilacin ntegra para
el ao 2011 es de 347,60 euros.
De igual manera, las pensiones de viudedad muestran la mayor longevidad de las
mujeres y el desequilibrio existente entre los pensionistas de esta modalidad.
En base a la Encuesta de Condiciones de Vida de 2008, Rodrguez Cabrero y
Ayala (LIBEA. IMSERSO, 2010. En prensa) calculan que la renta ajustada de las
personas mayores es casi un 20% ms baja que la del conjunto de la poblacin
espaola. Tal dato se refiere a las personas mayores en general, sin diferenciar si
se trata o no de hogares sustentados por personas mayores. Cuando ese dato se
cualifica teniendo en cuenta nicamente a las personas mayores que son
sustentadoras de sus hogares la diferencia se ampla hasta casi un 25%. Se
observa, adems, el rasgo bien conocido de una situacin ms desfavorable para
las mujeres mayores de 65 aos (un 79% de la renta media frente al 83% de los

varones segn la ECV). Ese diferencial es especialmente acusado hasta


sobrepasar los setenta aos de edad, reducindose la brecha en las edades ms
avanzadas
En la actualidad las mujeres con pensiones mnimas representan un 32,5%, con
una tendencia a su minoracin a medida que se incorporan nuevas generaciones
a la edad de jubilacin cuyos niveles de pensin de entrada son ms elevados.
Cabe destacar que la mujer que se jubila lo hace en condiciones diferentes al
hombre, al menos actualmente. La mujer se jubila de una actividad remunerada
muchas veces realizada fuera del hogar. Pero sigue realizando las tareas
domsticas y en muchos casos sigue siendo la cuidadora principal de su marido,
de los nietos o de cualquier persona enerva de su entorno.

4.2. CARACTERISTICAS DEL DESARROLLO FISICO EN LA TERCERA EDAD


La vejez puede tener unas limitaciones, pero tambin tiene unos potenciales
nicos y distintivos : serenidad de juicio, madurez vital, experiencia, perspectiva de
la vida histrica personal y social, etc. El proceso de envejecimiento esta
condicionados por cambios a tres niveles: cambios somticos, cambios
sociolgicos y cambios psicolgicos.
Cambios somticos: se caracteriza por una serie de transformaciones progresivas
e irreversibles, en funcin de la edad. Modificaciones de los tejidos, de los huesos,
las glndulas, la postura corporal, el color de los cabellos, el estado de salud, etc.
Cambios sociolgicos : se caracteriza por ciertos cambios de estatus y de roles a
partir de una disminucin del rendimiento de entre estos, destaca la jubilacin
como paso a la inactividad corporal.

Cambios psicolgicos: se observa la necesidad y los esfuerzos de adaptacin del


individuo que envejece.
CAMBIOS BIOLGICOS
El ser humano evoluciona en su interior de una forma diferente a la evolucin de
su aspecto biolgico y por lo tanto la etapa y el proceso de envejecimiento no
debe verse como una etapa final sino como una etapa de maduracin y de
evolucin del ser humano.
Problemas de irrigacin sangunea : la caja toraxica se vuelve mas rgida, con la
que a su vez disminuye la capacidad respiratoria. Disminuye el ritmo cardiaco,
aumenta la presin arterial y disminuye el suministro sanguneo debido a la
disminucin del volumen de contraccin del corazn.
La sexualidad : La atrofia de las glndulas sexuales no significa que desaparezca
la actividad sexual normal, como se ha credo errneamente.
Los sentidos: en el plano funcional de los procesos sensoriales, el ojo y el odo
son los rganos que antes envejecen por lo que se refiere a la limitacin de sus
funciones.
CAMBIOS PSICOLGICOS
El periodo involutivo se caracteriza psicolgicamente por los esfuerzos que debe
realizar el individuo para adaptarse a los cambios biolgicos y limitaciones fsicas
y a las nuevas condiciones de vida que supone el envejecimiento.
Adaptacin psicolgica : las diversas aptitudes cognoscitivas del individuo se ven
afectados en distinta medida en el proceso del envejecimiento. El descenso de la

capacidad intelectual en los ancianos no se produce en funcin de la cronolgica


sino que va ligado a enfermedades y circunstancias psicosociales desfavorables.
La memoria : es fundamental para el aprendizaje, ya que lo que no se puede
recordar no existe. La memoria inmediata o de hechos recientes disminuye
notariamente, ello conduce a repetir las mismas preguntas y conversaciones.
SITUACIONES DE CRISIS
Desde el fin de la madurez, el individuo, sufre una confrontacin entre sus
realizaciones existenciales y sus proyectos ideales. Esta confrontacin est
precipitada por la aparicin de algunos momentos crticos.
- El desplazamiento social - la jubilacin : una de las crisis, consiste en la prdida
del papel social y familiar que representa la jubilacin. Ello supone a menudo,
junto a la perdida de ndole econmica, la privacin de status social y prestigio.
Cada persona tiene diferentes vivencias de la jubilacin. Para algunos supone una
liberacin y la posibilidad de disponer de tiempo para realizar sus sueos, pero
para otros supone el comienzo de su final.
- El sentimiento de inutilidad : a medidas que el anciano va perdiendo facultades,
cada vez depende ms de los dems. Los grados de deterioro que va percibiendo
la persona a medida que pasa los aos son progresivos. Ese deterioro le conduce
inexorablemente a la perdida de autonoma personal y a la dependencia de los
dems, es la realidad que mayores repercusiones psicolgicas tiene.
- La soledad : es la crisis que se produce por la prdida de personas queridas.
Esta soledad puede ser mortal cuando los ancianos viven con sus hijos y sienten
que son un estorbo, o real, cuando las ancianos no tienen con quien compartir su
vida.

LA PERTENENCIA SOCIAL
El sentimiento de pertenencia social corresponde a la necesidad del ser humano
de tener races, un punto de referencia y de continuidad. No es simplemente una
necesidad circunstancial en una etapa particular de la vida , sino que es una
necesidad fundamental de la personalidad.
- Vida social : desde el punto de vista sociolgico se ha visto como se considera al
anciano un ser no productivo al que se le puede desplazar de los mecanismos
econmicos y marginado de la sociedad.
- Asumir la ancianidad : existe un grupo de ancianos que han asumido con mayor
celeridad su ancianidad. Una persona con buena salud podr desarrollar con
mayor facilidad su vida, pero una persona que no goce de buena salud y aya
posibilidades econmicas sean escasas, no podr disfrutar de las ventajas de la 3
edad.
LA PAREJA MAYOR
La pareja anciana tiende al mismo tiempo a la ejecucin de dos conductos que
son en si ortognicas : por un lado, el aislamiento en si misma, y , por otro, la
necesidad de dependencia fsica , emocional y , a veces econmica de los dems.
- Evolucin sanitaria de la pareja: las personas, no envejecen al mismo ritmo ni
somtica ni psicolgicamente. Es frecuente en esta etapa de la senetud la pareja
se encuentre con diferencias entre sus componentes tericamente no previstas.

- Evolucin de los hijos : la vida familiar se reparte entre el cnyuge y los hijos, y
son estos los que son la fuerza de quienes interrumpen en la vida condicionan en
gran parte el tipo de relacin de la pareja, en sus actividades, preocupaciones,
conversaciones y planteamientos globales.
- Matrimonio sin hijos : la vida de un matrimonio de 40 aos, sin hijos, se parece a
la de una de 50 aos con hijos emancipados. Si una pareja sin hijos llega a la
ancianidad en un estado de integridad afectiva y con una buena compenetracin,
la unin de esta pareja ser probablemente ms solida que si tuvieran hijos, pues
estos suponen cierto obstculo en la relacin interpersonal, aunque son un
estmulo vital.
-La pareja en la enfermedad : normalmente, en la pareja anciana hay una
distribucin de valores en cuanto a la salud. Habitualmente, el marido ocupa el
valor del enfermo, y la mujer, el papel de quien lo cuida. Debido a su mayor
longevidad y al hecho de que, habitualmente, es mas joven, aunque no es
excepcional que ocurra lo contrario.
LA VIUDEZ
Una de las duras realidades que se presentan en la 3 edad es la prdida del ser
con el que se ha compartido una larga etapa de la vida. La repercusin por la
prdida del cnyuge depender, en gran medida, del grado de dependencia que
se valla estableciendo.
- La soledad del viudo : desde el punto de vista psicolgico, la soledad es mas un
sentimiento que un concepto objetivo. El sentimiento de soledad es personal e
ntimo pero incluye la respuesta de ms personas y circunstancias que rodean al
individuo que se siente solo. La viudez es la ruptura del eje fundamental de la
familia, que es la pareja.

- Condiciones de la vida del viudo : la soledad del viudo se ve agravada por la


dependencia econmica. Si el anciano que queda viudo padece alguna
enfermedad, puede tener mas dificultades para superar esta estado. Las
enfermedades invalidantes agravan la soledad del viudo, pues tras el fallecimiento
del conyuge se encuentra con que no puede desarrollar los mecanismos de
relacin que puede poner en marcha el viudo sano. Otro problema es la
burocracia, el anciano se encuentra en un entramado de gestiones, no siempre
comprensibles, como es el arreglo de los papeles para cobrar las pensiones, etc.

- Actitud de los hijos : es importante que los hijos comprendan en que soledad
queda su padre o su madre y que traten en que soledad queda su padre o su
madre y que traten de aliviarla. Estas situaciones tiene distintos aspectos
personales. Seria interesante que los hijos organicen la atencin de quien ha
quedado solo en funcin de las necesidades de este y no de la propia comodidad.
En ocasiones, los hijos toleran mal el sufrimiento de los padres y pretenden
evitandolo a toda costa, pero hay que comprender que hay un tipo de sufrimiento
completamente inevitable.
LAS ENFERMEDADES MAS HABITUALES
A partir de cierta edad, es frecuente la presencia de achaques pequeos
problemas de funcionamiento del organismo y alteraciones anatmicas que
asocian molestias, as como de enfermedades de mayor entidad.
- Enfermedades crnicas : las enfermedades crnicas graves obligan al anciano a
limitar de forma importante su ritmo de vida y a seguir un tratamiento continuados.

- Trastornos del sueo: los problemas del sueo a esta edad pueden producirse
por exceso o por defecto, debido a un trastorno primario, una alteracin ambiental
o algn estado patolgico.
- Trastornos de alimentacin : la dentadura en malas condiciones puede suponer
una dificultad para ingerir alimentos y para masticarlos. A partir de los 60 aos, se
presentan tambin alteraciones de la capacidad de absorcin del sistema
gastrointestinal y ms frecuente la presencia de gastritis de tipo atrfico. Tambin
el abandono alimentario esta muy relacionado con las situaciones de mindedad o
de soledad.
- Enfermedades del sistema seo : la descalcificacin u oesteoporosis, perdida de
la densidad o masa sea, conduce a problemas como dolores oseos, deformidad
de la caja toraxica, deformidad de los huesos en las extremidades, riesgo elevado
de fracturas, etc.
- Enfermedades vasculares y del corazn : debido al envejecimiento celular de las
arterias del organismo y a los cambios de la masa muscular de corazn, las
enfermedades cardiovasculares contribuyen una de las primeras causas de
muerte en la edad avanzada.

- Las residencias : para algunos ancianos las residencias pueden ser una muy
buena solucin, para remediar su soledad, su falta de medios econmicos, etc. A
menudo , la atencin de una persona anciana puede hacerse fatigosa, como
sucede con la atencin de un nio, y ello puede provocar desnimo e incluso
cierto rechazo. Un lugar asistencial es necesario y til, pero no debemos alejar al
anciano del medio en el que ha desarrollado sus ltimos aos de vida. Su hogar y
vecindario deben acompaarle en esta etapa de su vida y el apoyo de los hijos
resulta imprescindible para conseguir este objetivo.

LOS TRASTORNOS PSQUICOS


Los trastornos que aparecen en la 3 edad tienen caractersticas propias, distintas
a las de otras etapas de la vida. En lo que podra denominarse un envejecimiento
normal, el individuo se va adaptando sin problemas a su nueva situacin, pero, si
no es as y, adems, se presentan circunstancias muy adveras, el anciano
descompensado entra en un estado de senilidad con algunos trastornos.
- Depresin senil : forma parte de la psicosis basadas en lesiones orgnicas, son
reacciones sentimentales tristes. El estado de tristeza o depresin constituyen una
estimulacin afectiva que realiza con frecuencia el cuadro clnico de una
cerebropata orgnica senil.
- Neurosis : este cuadro psiquitrico no es muy distinto al que se produce en otras
etapas de la vida aunque en ocasiones tiene algunas caractersticas especiales
que lo diferencian. La depresin se acompaa, frecuentemente de un componente
ansioso, somatizacin e hipocondra, una postura de pesimismo y la resignacin
ante las escasas perspectivas de futuro.
- Psicosis y otras alteraciones : como en el caso de la neurosis, estos cuadros
provienen ya de etapas anteriores o son muy similares a los descritos en la vida
adulta.
- Demencias : es una afectacin de deterioro cerebral, con decadencia progresiva
y global de las funciones intelectuales.
- Enfermedad de Pilk : se trata de una atrofia frontales y temporal circunscrita a los
lbulos frontales y temporales, y se considera de origen hereditario degenerativo.
- Enfermedad de Alzheimer : es mas frecuente que la anterior y se da mas entre
las mujeres. Se manifiesta por un envejecimiento patolgico y acelerado de las
neuronas cerebrales.

- Demencia senil : durante el decline de la vida se produce de modo natural, un


gradual deterioro de las funciones del cuerpo y de la mente. Consiste en una
atrofia generalizada, habitualmente mas densa en el lbulo frontal, no se conocen
las causas de esta enfermedad.
4.3. SEXUALIDAD
Esta etapa abarca desde los sesenta y cinco aos hasta la muerte de la persona,
gracias a los avances de la medicina y a la promocin de la salud las personas
hoy en da viven ms aos.
A medida que se envejece tienen lugar una serie de cambios fisiolgicos, que
implican a la mayora de los sistemas corporales, por ejemplo, problemas de
irrigacin sangunea, disminucin de la eficacia respiratoria, lntigo senil manchas
de vejez, etc., adems la persona se enfrenta a cambios psicosociales
importantes cmo la jubilacin que requiere ajustes econmicos y sociales,
aumento de la dependencia en otras personas, adaptacin a la prdida de seres
queridos y la muerte.
Estas limitaciones funcionales y problemas de salud pueden darse en mayor o
menor medida aunque en esta etapa hay aspectos positivos, como la serenidad de
juicio, la madurez y la experiencia. La senectud no debe verse como una etapa
final sino como una etapa de maduracin del ser humano.
El estado mental
En general el cerebro humano no se debilita con la edad, si una persona se
mantiene intelectualmente activa lo normal es que durante toda su vida disfrute de
una excelente salud mental.

La inteligencia y la capacidad de aprendizaje tampoco se alteran. Sin embargo,


existen varios factores que inhiben el aprendizaje, cmo la ansiedad, algunas
enfermedades, el dolor y la falta de memoria, ya que la capacidad para retener
informacin si que se ve afectada por la edad, siendo la memoria a corto plazo a
menudo menos eficaz.
Cuando el deterioro cognitivo interfiere con la vida rutinaria no se considera parte
del envejecimiento normal, debe considerarse patolgico y requiere una adecuada
evaluacin, diagnostico y tratamiento mdico, ya que puede tratarse de una
demencia.
Las relaciones afectivas
En la sociedad existe una actitud negativa ante la actividad sexual durante esta
edad, que unida a la disminucin de la autoestima y la soledad puede dar lugar al
aislamiento social y a la ausencia de posibilidades de interaccin y, por tanto, de
vivir la sexualidad de una forma satisfactoria. En el transcurso de la senectud, la
sexualidad sigue desempeando un papel importante, aunque se ve dificultado por
la disminucin de las relaciones sociales y la marginacin que sufre este colectivo.
Aunque muchas personas viudas vuelven a establecer relaciones de pareja.
Hay muchos mitos con respecto al envejecimiento que llevan a pensar que la
sexualidad ya no es importante, que es cosa del pasado. Incluso a las personas
de esta edad se les niega la existencia de la misma a esta edad. Sin embargo la
practica de la sexualidad es fisiolgicamente posible y enriquecedora emocional y
afectivamente.
Existen muchos factores que influyen en la actividad sexual de las personas
ancianas como una razonable buena salud, inters por lo sexual, el estado
emocional y afectivo de la pareja.

Generalmente la forma de interaccin sexual vara, dndose mayor importancia a


aspectos cmo ternura, intimidad corporal, afectividad y comunicacin, a la vez
que se relativizan los contactos meramente fsicos.
Cambios anatmicos y fisiolgicos
Varones
Reduccin de la cantidad y viscosidad de esperma producido.
- Disminucin del tamao del pene y firmeza de los testculos.
- Aumento de la frecuencia urinaria como resultado del agrandamiento de la
prstata.
- Menor produccin de testosterona.
Mujeres
- Reduccin de la lubricacin vaginal.
- Disminucin del cervix y tero.
- Prdida del vello pbico y aplastamiento de los labios.
- Atrofia de las trompas de Falopio y ovarios.
- Reduccin de la elasticidad de la vulva.
- Menor secrecin de hormonas por parte de los ovarios.
Caractersticas generales
Los cambios anatmicos y fisiolgicos dependen de la herencia gentica, la
historia de sus enfermedades, el tipo de vida, el entorno y los factores sociales.
Debido a esto la poblacin anciana presenta una gran diversidad respecto a lo que
se considera envejecimiento normal.
Aunque algunos de estos cambios pueden afectar a la respuesta sexual no
significan que desaparezca la actividad sexual normal, como se ha credo
errneamente.

En los varones se requiere ms tiempo y mayor estimulacin fsica para conseguir


una ereccin, se puede mantener durante perodos ms largos sin eyacular y se
prolonga el perodo refractario.
En las mujeres en la fase de excitacin ya no hay un aumento del tamao del
pecho, aunque conserva la misma sensibilidad. Debido a la reduccin de las
secreciones vaginales se pueden producir coitos dolorosos, por lo que con
frecuencia se necesita lubricacin adicional.
La mayora de las personas piensan que con los aos el inters sexual pero esto
es una creencia errnea, ya que los impulsos sexuales tanto en mujeres como en
varones, persisten hasta edades muy avanzadas, aunque dependen de factores
cmo estado de salud, inters anterior por la actividad sexual, problemas fsicos
asociados a enfermedades, medicamentos, etc.

4.4. LA INTELIGENCIA Y MEMORIA EN PROCESO DE ENVEJECIMIENTO


El desarrollo cognoscitivo en el envejecimiento
En la etapa de la vejez, referente a el desarrollo cognoscitivo se encuentran tanto
prdidas cmo ganancias. El efecto que se tenga en los cambios cognoscitivos
dependen de muchos factores, como son la capacidad cognitiva, la posicin socio
econmica y el nivel educativo, del adulto mayor.
Aunque en general los cambios en el las capacidades de

procesamiento,

vinculados con la edad, pueden reflejar algn deterioro neurolgico, existe una
variacin individual, lo que sugiere que dichos deterioros no son inevitables, pero
quiz puedan corregirse. El envejecimiento cognoscitivo se muestra en los
siguientes cambios intelectuales:
o Perdida significativa de funciones intelectuales que no pueden ser revertidas.

Declinacin que produce cambios intelectuales en los cuales pueden ser

empleados

mecanismos

compensatorios

para

mantener

el

adecuado

funcionamiento.
o Perdidas por desuso de ciertas destrezas y perdida de obligaciones.
o

Pequeos incrementos en algunas capacidades ganadas por la edad, de

acuerdo a nuevas actividades y obligaciones adquiridas.


En esta etapa podemos tomar en consideracin 4 conceptos o factores de gran
importancia en la vejez y en los cambios cognoscitivos: la inteligencia, la
sabidura, la creatividad y la memoria. Comenzaremos con la inteligencia, la cual
tiene diferentes tipos de inteligencia, algunos de estos tipos aumentan mientras
que otros disminuyen, luego pasaremos con la sabidura, la cual se asocia con los
ltimos aos debido a la experiencia y conocimientos adquiridos en la vejez, para
terminar con nuestro tema fundamental, que ser la memoria y por consiguiente la
perdida de memoria.
Inteligencia en el envejecimiento
Se considera que en la etapa de la vejez el hemisferio derecho se deteriora ms
que el hemisferio izquierdo, afectando as algunas actividades donde se requieren
procesos mentales

que involucran algo de los hemisferios (sobre todo el

derecho).
En el transcurso del proceso de envejecimiento, las funciones visoespaciales,
visoperceptivas, y visoconstructivas- todas ellas localizadas en el hemisferio
derecho- se encuentran ms deterioradas que las habilidades lingsticas, las que
a su vez dependen del hemisferio izquierdo
En la vejez la inteligencia no va totalmente en disminucin ya que depende de las
habilidades, los procesos mentales y el razonamiento que se han adquirido y
puesto en prctica o utilizado, y por supuesto, la manera en que estos se han
utilizado.
La inteligencia en la vejez se mide generalmente usando en mtodo WAIS (Escala
de Inteligencia para Adultos de Wechsler); lo cual arroja un CI verbal, un CI de
desempeo y un CI total. Dicho estudio tiene 5 sub-pruebas con escalas diferentes

desempeo, estudios sobre esta prueba han arrojado que los resultados en esta
prueba han disminuido conforme aumenta la edad; pero en general en las pruebas
referentes a vocabulario, informacin y comprensin, el descenso de las
calificaciones es gradual y ligero. Al parecer entre ms aos vivan y mejor salud
tengan la perdida en el procesamiento cognoscitivo no aumenta tanto.
Existen varios tipos de inteligencia en las cuales se presentan cambios un tanto
considerables en la vejez, en algunos casos disminuye y en otros aumenta. Los
principales tipos de inteligencia que podemos encontrar son la inteligencia
cristalizada y la inteligencia fluida.
Cattel (1942) establece la diferencia entre inteligencia fluida e inteligencia
cristalizada ya que sostiene que todas las aptitudes intelectuales tiene un nmero
mayor o menor de estos dos tipos de inteligencia
Algunas otras son la inteligencia prctica, emocional, interpersonal e intrapersonal,
las cuales generalmente derivan de las dos anteriores; las cuales no desarrollare,
ya que considero que no son tan importantes para la temtica de la memoria.
a)

Inteligencia fluida.

La inteligencia fluida es un concepto introducido por Horn y Catell (1976). La


inteligencia se relaciona con los conceptos cognoscitivos considerados como
bsicos. Este tipo de inteligencia se refiere a la capacidad para pensar y razona;
refleja la capacidad de procesamiento de informacin. Su funcionamiento depende
en gran medida de la forma de actuar del sistema nervioso y el cerebro; esta
inteligencia

aumenta en los primeros aos o ciclos de vida y en los ltimos

comienza a disminuir. En la vejez la existencia de esta inteligencia varia segn la


demanda ejercida al adulto mayor, ante situaciones nuevas; por lo tanto se pone
en juego cuando el individuo en la etapa de vejez debe elaborar una respuesta
nueva ante una situacin nueva. Este tipo de inteligencia se define en trminos de:
El procesamiento de relaciones percibidas.
La extraccin de correlatos.

El mantenimiento de la amplitud de conciencia inmediata en el razonamiento.


La abstraccin.
La formacin de conceptos.
La resolucin de problemas.
Este tipo de inteligencia puede ser medida con pruebas en donde la mayora de
las veces interviene la velocidad, aunque en ocasiones no esta presente, pero
incluye principalmente factores con contenido figural, simblico o semntico. Una
de las pruebas se trata de extraer una regla que rige una serie de nmeros o con
tareas especiales que no dependen ni de la escuela, ni de la aculturacin.
Inteligencia Cristalizada.
La inteligencia cristalizada se mantiene estable o aumenta a lo largo de la vida,
toma una forma ms definida gracias a la experiencia.
El individuo usa su experiencia a lo largo de su vida la inteligencia cristalizada
cuando en el abordaje de los problemas se requiere recurrir e aprendizajes
previos.
Este tipo de inteligencia corresponde a 2 aspectos principalmente:
1.

El conocimiento adquirido.

2.

Las habilidades intelectuales desarrolladas.

Por lo tanto, al contrario de la inteligencia fluida, que disminuye con la edad, la


inteligencia cristalizada aumenta de manera considerable con la edad, ya que a lo
largo de la vida se van adquiriendo diferentes conocimientos y habilidades.
El envejecimiento normal se asocia con el declive y/o deterioro de la inteligencia
fluida en relacin con la inteligencia cristalizada.[4]
Este tipo de inteligencia se mide a travs de la resolucin de problemas
aritmticos o a travs de la definicin de algunas palabras, aunque tambin se
puede reconocer, a travs de la observacin, en la amplitud de conocimientos, en
el pensamiento cuantitativo, en la capacidad de juicio, en la sabidura y en la
experiencia.

Como podemos ver, generalmente la inteligencia fluida se va alentando con la


ganancia de los aos, mientras que la cristalizada se va enriqueciendo, es por eso
que considero que este tipo de inteligencia esta muy ligada con la memoria por
que los conocimientos adquiridos por medio de la inteligencia cristalizada son los
que ms se tratan de recordar para aplicarlos a la solucin de problemas.
Creatividad
La creatividad es la capacidad humana para innovar, para modificar el ambiente
La creatividad en la etapa de la vejez se dice que previene el

proceso de

envejecimiento celular; ya que es la mejor manera de compensar la disminucin


celular provocan un aumento en las ramificaciones del cerebro, as como tambin
una mayor utilizacin de circuitos neuronales alternativos.
Gracias a la habilidad de la creatividad, es posible dar respuestas nuevas, innovar
y dar un nuevo giro a la vida, es ah donde se encuentra la importancia de que la
creatividad se mantenga en la etapa de la vejez. La creatividad le sirve a un adulto
mayor para poderse adaptar de mejor forma a su entorno social y a los cambios
producidos por la vejez.
Se considera que la creatividad con el paso de los aos se mejora, y se toma
como referencia a algunos, escritores, pintores, poetas, etc., que han logrado sus
mximas obras y creaciones en una edad un tanto avanzada.
Necesitara el anciano para ser creativo, ser libre de toda traba ambiental y librepara cambiar, para inventar y reinventar tanto el mundo que lo rodea como a s
mismo.
Sabidura
La sabidura generalmente, a travs de la historia y de las diferentes culturas,
se ha asociado con las personas de mayor edad. Ya que se considera que con la
edad se adquiere dicha sabidura gracias a las experiencias ya vividas y a los
conocimientos ya adquiridos.

la idea de que con la edad aumenta la sabidura, virtud que suele encontrarse
ms frecuentemente entre las personas con ms edad que entre las ms jvenes
de cualquier sociedad.
La sabidura en la vejez, podra encontrarse en conocer y aceptar que se acerca el
fin de la vida humana, reconocer la existencia de la muerte y darle entonces
sentido a la vida, no dejar pasar la vida y considerarla como un suceso nico e
irrepetible, al tomar conciencia de lo transitorio y lo transcendente.
La sabidura capta el verdadero sentido de todo lo que existe: del valor, de la vida,
de la muerte, del trabajo, del dolor y del amor. La ancianidad es conceptuada
como la estructura final de la vida humana, en la que podemos lograr madurez
personal y espiritual.
El anciano que ha logrado la sabidura sabe que es mejor perdonar que tener
razn y tener paciencia que manejarse con violencia; adems sabe que los
verdaderos valores de la vida se encuentran en el silencio y no en el ruido.

4.5. ASPECTOS PSICOSOCIALES DE LA SENECTUD


Las principales situaciones sociales a las que una persona debe hacer frente en el
envejecimiento son segn Rosow (1967):
a. La prdida del trabajo y la jubilacin, que definen la necesidad de rehacer no
slo una estructura horaria, sino tambin una estructura de metas y relaciones
sociales diferente.
b. La necesidad de buscar actividades y usos del tiempo alternativos, ligados
igualmente a la jubilacin.
c. La demanda de cuidados especficos de salud ms frecuentes.
d. La demanda de diferentes productos y recursos de bienestar, individual y
comunitario.
e. La necesidad de asumir cambios en la dinmica de la familia nuclear debido a la
nueva reorganizacin del tiempo y de las actividades o a las variaciones en el ciclo

de vida de la familia (muerte de un cnyuge, abandono del hogar por parte de los
hijos, etc.).
Asimismo, la experiencia social que supone la vejez lleva a una tendencia a que
se den los siguientes fenmenos.
a. Tendencia a ajustar el comportamiento a lo que Brown (1996) denomina el
patrn de desimplificacin social. Cuando una persona acostumbrada a un alto
nivel de actividad social se ve bruscamente privada de sta sufre problemas de
ajuste y sntomas similares a las personas que viven en situaciones persistentes
de deprivacin social.
b. Tendencia al aislamiento, que es un indicador de disminucin de la capacidad
de control y regulacin de la interaccin social. Los factores que inciden sobre ella
son muy variados pero en la mayor parte de las ocasiones estn relacionados con
cambios en la vida familiar (desaparicin de uno de los cnyuges) y en la prdida
de las relaciones sociales vinculadas al trabajo. Esta tendencia influye
decisivamente en la prdida de la autoestima, de estatus social atribuido, de
sentido de independencia y en algunos casos en la aparicin de desrdenes
mentales.
c. Sobre todo en la etapa ms tarda de la ancianidad, la prdida de capacidades
fsicas y mentales, que disminuyen la capacidad de funcionamiento y el nivel de
desempeo de la persona mayor.
d. En la ancianidad se produce una disminucin de la capacidad econmica y por
lo tanto una tendencia a ser y sentirse dependiente.
Los escenarios decisivos en los que van a producirse las distintas situaciones y
tendencias de la experiencia social de la vejez son:
a. La familia: Es conveniente diferenciar entre la familia de origen (hermanos,
cuados, etc.), la familia propia (hijos) y la descendencia de segundo grado o ms
(nietos,).
b. La pareja: Esta relacin es crucial en las condiciones actuales de familia nuclear
y estructuralmente aislada.

c. Las amistades: Relaciones sociales establecidas en otras etapas del ciclo vital y
que aun se mantienen.
d. Otras redes informales: Relaciones o participacin en redes sociales o grupos
informales vinculados a la experiencia de ser mayor (otras personas de un centro
de jubilados, etc.).
e. El vecindario: Constituye una posibilidad para desarrollar actividades y recursos
de innovacin de la vida cotidiana.
f. Los grupos de actividad: Vinculados al desarrollo de tareas o actividades en las
que la persona puede implicarse (redes de voluntariado, participacin en talleres,
desarrollo de actividades ldicas o recreativas, etc.).
g. Relaciones sociales a travs de medios tcnicos (telfono, ordenadores, etc.).
Ofrece una posibilidad nada despreciable.
Cualquier intervencin dirigida a ayudar a la persona a superar las situaciones va
a necesitar del apoyo de estos escenarios sociales. En la medida en que todos
ellos apoyen a la persona para tener xito, ste ser ms fcil de obtener.

4.6. CONFLICTOS Y CRISIS CARACTERISTICAS DE LA TERCERA EDAD


Una primera cuestin es responder en qu difieren sentimientos, emociones y
actividades en los grupos etarios, suponiendo que en definitiva se trata de sujetos
humanos a los cuales le han ocurrido transformaciones fsicas, sociolgicas y
afectivas sujetas al tiempo vivido, lo que implica evolutivamente el trnsito a travs
de etapas o edades. Lgico es pensar que para la continuidad del individuo cada
uno de esos perodos deber guardar relacin con los otros conformando un
proceso vital integrado. De ese logro depende la apertura a nuevas adquisiciones
o el alcanzar al fin la clave de la propia existencia.
La vida de todo individuo cursa a travs de alternativas y desafos signados por el
tiempo que generan crisis o desorientaciones, ya que la necesidad de adaptacin

y cambio son en s mismos conflictivos porque cuestionan la posicin a la cual


estaba uno acomodado. Resuelta la integracin de lo nuevo y distinto, estabilizada
la etapa, un tiempo despus llegarn otras exigencias, nuevas crisis, otra vez la
estabilidad y as sucesivamente.
Muchos son los autores que intentaron ordenar y caracterizar estas etapas. (1) Por
supuesto caben diferencias tericas. Estas diferencias estn vinculadas a la
concepcin que tiene cada autor de lo que constituye el ncleo evolutivo de la
personalidad. Los hay que establecen como fundamental la idea del conflicto,
otros enfatizan la realizacin y por ltimo estn los que podramos llamar tericos
de la consecuencia.
Cada hombre vive de manera diferente y con distinta suerte los pasajes de su
existencia. En los primeros estadios confluyen las disposiciones constitucionales
con los aspectos del entorno, las experiencias vitales se van sucediendo en tanto
que la evolucin de la personalidad se complica de tal manera de sujeto a sujeto
que ocurre un verdadero "fenmeno de dispersin". Lgico corolario es evitar
generalizaciones sobre las caractersticas del hombre de edad. El criterio de
dispersin seala que a medida que pasa el tiempo es mayor la disparidad de
comportamientos o de rasgos entre las personas. Por lo tanto en ms pasible
computar estadsticamente las conductas de los nios que la de los de 70 aos, ya
que en esa edad la variabilidad ser mayor.
No sera adecuado entonces caracterizar a una persona en su tercera edad con
un patrn genrico, cada uno ser en su vejez un poco como ha vivido y
aprendido: "el envejecimiento como todo lo humano siempre lleva el sello de lo
singular, de lo nico, de lo individual". Por otra parte, y complicando an ms las
cosas, algunos estudios han demostrado que los rasgos de la personalidad no
necesariamente se mantienen estables en la edad adulta. Es muy posible que con
el avance de la vida muchos se liberen tambin de los condicionamientos

negativos y se abran a una mayor comprensin de la vida y a sentimientos que


trascienden los rasgos estereotipados de la personalidad.
Convengamos entonces que la tercera edad no presenta un tipo caracterolgico
nico. Sus integrantes no constituyen grupo homogneo, sino ms bien depende
de la caracterologa individual y el desarrollo espiritual la posicin que cada uno
tome frente a las problemticas con que lo enfrentan los aos. El grado de
conflicto que representa para cada uno llegar a viejo y las conductas defensivas
que se adopten para evitarlo estarn determinadas por la historia personal, el
sedimento de experiencias, fantasas y represiones que, aunque permanezcan
inconscientes, condicionan habitualmente la ideologa y la forma de reaccin.
Siempre ha existido la tendencia a adjudicar a todo un grupo las caractersticas
que llaman la atencin en algunos de sus miembros, actitud generadora de
prejuicios sobre la tipologa de un grupo etario. (3)
La mediana edad nos ayuda a comprender mejor la transicin hacia las
problemticas psicolgicas de la tercera, que son entre otras las problemticas del
envejecimiento. Con "mediana edad" nos referimos a la etapa entre los 45 y los 65
aos. Esta es la poca en que la gente debiera haber encontrado el modo de
subsistencia y completado la crianza de los hijos aunque an se los apoye
inicindose, al mismo tiempo, la funcin de abuelos. Ocupa tambin un lugar
importante el cuidado y la preocupacin por los propios padres.
Con respecto a lo social una gran parte de esta poblacin constituye las fuerzas
vivas. Soportan o gozan la responsabilidad del poder, la toma de decisiones, el
manejo de temas relacionados con la educacin, la salud, la juventud, la vejez.
Otros ocupan su lugar en fbricas, sindicatos, organizaciones barriales, clubes,
parroquias. Un enorme nmero de seres se habrn adaptado o no a un entorno
limitado y rutinario. Quien ms, quien menos requieren recursos y fortaleza,

confianza en s mismos, paciencia o defensas contra la ansiedad y los


sentimientos de inseguridad.
Al mismo tiempo, para todos ellos, esta es la poca que marca el paso hacia la
tercera edad, sentida por muchos como vejez. Los propios padres van muriendo y
eso coloca al individuo ante la sensacin de un final que se aproxima y genera la
idea de deambular por un campo minado. Sentimiento depresivo de raigambre
evolutiva que si bien aporta un sentido justo de fragilidad, puede impedir un buen
envejecimiento.
Sus consecuencias implican reacciones de rechazo y actitudes inapropiadas que
van de envidia a la juventud a posiciones de intolerancia, autoritarismo o crtica. La
hipocondra no es extraa as como tampoco la angustia frente al espejo, cruel
delator de los cambios corporales. Hay quienes ceden a una predisposicin
alcohlica, tabaquismo u otras adicciones medicamentosas. Curiosamente la
promiscuidad sexual puede ser un intento de salida o negacin al paso del tiempo,
como caer en intempestivas tormentas y rupturas matrimoniales. La contrapartida
es el peligro de transformar la vida de la pareja en una insatisfaccin permanente,
aburrimiento o rutina.
Por el lado no conflictivo estn los sujetos que aceptan la idea de un ciclo vital
normal y esperable y se atienen a hacer lo que corresponde a su edad. Al fin de
cuentas, la identidad se sostiene en la capacidad de elaborar los duelos y dar
respuesta positiva a renunciamientos impuestos por el curso de la vida. Ayer fue
tener que dejar la casa paterna, circunscribir los proyectos juveniles en atencin al
trabajo y cuidado de los hijos, y ahora ser asumir la disminucin de las energas y
despuntar del climaterio y la estrechez de la jubilacin. Si el sujeto piensa y acta
con criterio pasar en lugar de una crisis que desorienta, a una comprensin de la
psicologa del tiempo para la cual ya est medianamente preparado. Sabe que
pronto habr de alcanzar la tercera edad y se trata entonces de ir preparndose.

La idea del tiempo que corre o nos alcanza no es un mero fenmeno del viejazo.
Despus del gran despliegue de la juventud el hombre deber lograr la calma. Los
cuestionamientos adquieren una tonalidad ms severa y se insina la necesidad
del autocuidado. Ser conveniente conocer algunas cosas sobre la vejez pero
tambin superar unos cuantos prejuicios para mejor abordarla.
Surge la pregunta inevitable: cunto vivir?
Hay un par de trminos relativos a esta cuestin: "expectativa de vida" y
"esperanza de vida".
Cuando se habla de expectativa de vida se est haciendo referencia al nmero de
aos que le resta a una poblacin de una edad determinada. Este nmero ha
variado a travs de los siglos y se calcula actualmente para una sociedad
tecnolgicamente desarrollada en 78 aos. Frente a esta cifra que puede
impresionar a quien la est alcanzando oponemos otra pretendidamente
tranquilizadora: surge de la esperanza de vida, basada en el concepto de "trmino
de vida". Esta ltima seala el tiempo total de vida terico calculado para una
especie, que para el ser humano ausente de patologa y de condiciones
ambientales adversas, se calcula que puede llegar a los 112 o 114 aos. Se aclara
entonces que, por ejemplo, a un sujeto de 55 aos, libre de incapacidad en un
pas desarrollado, le corresponde como expectativa de vida 13 aos, lo que no
significa que va a fallecer a los 68. Esto es simplemente un clculo estadstico
sobre poblaciones. En cambio, el trmino de vida est programado genticamente
y el sujeto puede responder a esta programacin mucho ms all de lo establecido
como expectativa. Por supuesto, tiene un lmite: hay un reloj biolgico que es el
programa gentico que marca el lapso establecido para los individuos de la

especie. Con este recurso optimista de moratoria queda por enfrentar los otros
prejuicios, basados en la enfermedad y la fragilidad del anciano.
En principio, es fundamental saber que el envejecimiento no es una enfermedad.
Debemos considerar que existen enfermedades propias del envejecimiento, de la
misma manera en que hablamos de enfermedades propias de la infancia,
adolescencia o de la vida adulta. Pero el envejecimiento no es patolgico. El
envejecimiento normal es un concepto estadstico segn el cual se admiten una o
dos patologas crnicas: artrosis, cataratas, trastornos sensoriales auditivos,
hipertensin arterial, osteoporosis, todos estos trastornos son prevalentes en las
personas mayores. Teniendo en cuenta que el concepto de salud de la
Organizacin Mundial de la Salud implica un completo estado de bienestar
psicofsico y social en ausencia de enfermedad, en teora nunca podramos
aplicarlo a las personas mayores.
Las enfermedades ms importante de la vejez son: cardiopatas, cncer,
accidentes cerebrovasculares, demencias. Esta ltima es padecida por un 4% de
individuos mayores de 60 aos y alrededor del 20 al 24% en individuos que
sobrepasan los 80 aos. Por ello, otra cuestin muy importante, vinculada a esta
diferencia entre enfermedad y envejecimiento, es que: si bien la demencia es la
gran preocupacin de la vejez, no

debe considerarse una parte del

envejecimiento.
Es cierto que existe un trastorno de la memoria asociado a la edad, tambin
llamado olvido benigno de la senescencia. Se presenta en el 38% de la poblacin
contra un 37% que no lo manifiesta. Como estas cifras son semejantes es justo
pensar que podramos distinguir entre un envejecimiento exitoso y otro que no lo
es. Pero en todo caso, estas dificultades de la memoria son propias de una
declinacin y no de un deterioro. La declinacin pasiva es un proceso
esencialmente cronolgico, no patolgico, que tiene su peso en la consideracin

de un envejecimiento no exitoso, mas no tiene el mismo significado de la palabra


deterioro, que es la que se aplica a lo que ocurre en la enfermedad llamada
demencia.
Por lo tanto puede dividirse la senescencia como: la esperable o habitual, la
senescencia exitosa o la que no lo es, y por ltimo la senescencia con minusvala,
que es la de los individuos que envejecen con enfermedades incapacitantes.
Los cambios relacionados con la edad son modificaciones en piel y faneras,
alteraciones seas y articulares, fallas en la termorregulacin, defectos visuales,
olfatorios, gustativos y auditivos; a lo que se suma a nivel del sistema nervioso,
disminucin del volumen cerebral, ms evidente en el hombre que en la mujer. Del
cerebro de 80 aos se dice que pierde volumen total y peso. Pierde neuronas en
forma selectiva, se ha investigado que esta disminucin no est exclusivamente
relacionada con la prdida neuronal sino con una disminucin de su tamao.
Alrededor de un 50% de disminucin de las neuronas es la sustancia negra, sin
que estemos hablando de enfermedad de Parkinson, hasta un 25% de
disminucin en las neuronas de la corteza del lbulo temporal.
Consideremos por ltimo un tema importante que es el de la frustracin y las
reacciones tpicas frente a la misma.
En todas las etapas de la vida, la frustracin puede producir regresiones como una
forma de defensa. As, como ocurrira con un nio de cuatro o cinco aos que
viene evolucionando bien y que se frustra de pronto con la llegada de un
hermanito, iniciando en consecuencia un retroceso a pocas en la que contaba
con mayores seguridades afectivas, volviendo a mojar la cama y adoptando
conductas ms infantiles y dependientes de las que ya haba logrado; as tambin
puede ocurrir en posteriores edades cuando ante una frustracin se retorna a
conductas compensatorias primitivas. Un adolescente frustrado se exterioriza, por

ejemplo, con un desarrollo sorpresivo de agresividad, obstinacin o un accionar


obsesivo, para lo cual cuenta con la fuerza expresiva de su cuerpo, camarillas, la
calle, smbolos de poder como la indumentaria, la msica, la droga o el alcohol. Un
adulto frustrado puede apelar a la racionalizacin sosteniendo conceptos
falseados con gran intensidad afectiva. Para ello cuenta la potencia de su voz y un
rea de influencia donde encontrar apoyo a sus excusas. Pero cuando nos
hacemos viejos, el intento de regresin se dificulta porque ya no se cuenta con los
recursos equvocos y los respaldos de tiempos pasados. Toda regresin
infantilizada es descubierta y reprochada como argucias de viejo o sencillamente
senilidad, las reas de influencias se han estrechado o desaparecido, no se posee
ya un mundo compartido, uno ya ha sido reemplazado o excluido y no se dispone
de poder. Al no compensar la frustracin se produce entonces una herida
narcisista, es decir una herida en el amor propio. Y esta herida motiva de
inmediato una reaccin afectiva que denominamos depresin.
La reaccin depresiva puede ocurrirle a cualquier persona que frente a la
frustracin no encuentra al menos compensaciones regresivas; el anciano le
imprime un sello particular a sus trastornos los que pueden alcanzar no slo la
inhibicin de funciones motoras, temblores, acciones inadecuadas, movimientos
intiles; sino paralizacin, negativismo la enfermedad y hasta la muerte por paros
cardiorrespiratorios. Si en cambio, cuenta con experiencias positivas cercanas y
recursos que permiten enfrentar con xito la situacin frustrante, la depresin no
dura y se cura la herida narcisista.
Para el hombre que envejece se trata, en primer lugar, de no permitir que se diluya
su personalidad en el modelo estereotipado que se le ofrece de lo que es un
anciano. La gente puede creer sinceramente que corresponde ubicarlo en un
museo. Sin malicia, esperar que cumpla con la significacin arquetpica de la
declinacin y aproximacin a la muerte. Aqu pesan los prejuicios de considerarlos
enfermos o discapacitados, pobres de coordinacin motora y expuestos a

accidentes, que debieran estar hospitalizados o internados en instituciones


especiales.
Los que le rodean con cario sincero no debieran creer que solamente han de
servir para cuidar una supervivencia, sino que les corresponde ser interlocutores
autnticos para la expresin del sentido mismo que el viejo porta de la existencia.
Otras veces la actitud no es tan inocente y desde la sociedad quiere venderse la
ideologa de que el hombre anciano va a pesar improductivamente en la
economa, de que con l se trata de un individuo enfermo o incapacitado que slo
dar gastos y trabajo, o de un jubilado necesariamente carente de recursos y
obligado a una magra retribucin por el cual el estado o la misma familia no
pueden hacer mucho ms sin empobrecerse. No sera extrao que, como lo
imagin Bioy Casares, llegaran a declarar "La guerra del chancho".
Todo viejo tiene cosas sencillas e importantes para dar: atender, saber escuchar
con tolerancia, sonrer alegre o pensativamente, dar consejos aunque slo sea en
forma de opiniones, ayudar a los otros recordando escenas agradables de su
pasado, aceptar que los jvenes tambin pueden dar consejos sobre aspectos
actuales de la existencia, comprender que sean como fueren, los hijos y los nietos
son la continuidad de su plasma, una forma de continuar en la vida aunque tenga
uno que dejarla.
Una manera especial de evitar las heridas narcisistas son las reminiscencias. Esta
actividad est facilitada por la memoria remota que se conserva intacta. La
reminiscencia se produce en cualquier edad de la vida. Su objetivo general es
experimentar el deleite que conlleva comunicar informacin acerca del mundo y
experiencias significativas. Generalmente tienen una finalidad narcisstica ntima
que es la de conseguir reafirmacin. Acercan los tiempos del pasado y el presente,
dan una cierta continuidad y nexo entre las generaciones. Por eso requieren

audiencia de otra generacin al reminiscente. Los jvenes suelen ser buenos


escuchas, a veces pacientes, otras interesados; los nios gozan con ellas cuando
la dispensa un abuelo que se hace amar.
Y si vemos bien, donde hubo amor, los ancianos no suelen estar aislados de sus
familias. Hay quienes deploran la ausencia de una abuela en casa as como de la
colaboracin que puede prestar en la compaa y el cuidado de los nios.
Est tambin la cuestin de la independencia: cuando no estn imposibilitados,
aparentemente son frecuentes las veces en que ambas partes prefieren hogares
separados. Los hijos de los ancianos tienden a vivir cerca de la casa de sus
padres, los visitan con frecuencia y le brindan mucho apoyo. El telfono es otra
manera de mantenerse en contacto. Existe adems la situacin contraria, cuando
la posicin de los abuelos es buena y sus hijos an no estn acomodados. Y an
la del hijo soltero o del separado o separada que vuelve a casa, a veces con todos
los nios.
Aunque en nuestra poca de avances tecnolgicos, la senescencia exitosa no es
equivalente a la sabidura o la suma del saber que coleccionaban los ancianos de
la antigedad. Aunque el viejo de hoy no puede ensear mucho a nivel
tecnolgico; conservando en todo caso la artesana y el saber tradicional; an con
todo esto a cuesta, sigue siendo un ser humano significativo, porque l es el
resultado de la vida. Le queda la tarea de saber transmitirlo, hacer su experiencia
comunicativa. De all que la gran profilaxis contra la soledad, el abandono y la
desesperanza sea la integracin por los otros gracias a la escucha, junto al
respeto por su independencia.
Por otra parte: cuidado con la creencia del progreso tecnolgico. Salvo en lo
operativo, el progreso tecnolgico es un mito. Los antiguos problemas de la
sociedad no los ha resuelto, siguen siendo los mismos. En las relaciones humanas

no hacen falta las medidas y precisiones de la tcnica, la mensura no sirve


demasiado. Con el desarrollo tecnolgico uno se puede quedar atrs, pero no todo
es tecnologa. Entonces, de alguna manera, el viejo tiene su encanto. No es un
decrpito que necesariamente queda fuera de carrera; ingresa a un mbito
estacionario pero no est fuera de la existencia.
Pero aunque al fin, si bien no necesariamente, tengamos que aceptar la
decadencia no nos olvidemos que la persona humana, no importa cunto tenga,
siempre intenta integrar su personalidad con lo que le queda.
4.7. HACIA UNA VEJEZ COMPETENTE
Distintos

autores

han

establecido

tres

tipos

envejecimiento:

normal,

patolgico y ptimo (Abeles, Gift y Ory, 1994; Baltes y Baltes, 1990; Garfein
y Herzog, (1995). Mientras que la vejez normal es aquella que evoluciona sin
patologas inhabilitantes, la vejez patolgica se desarrollara en un organismo
quebrantado por la enfermedad y la inhabilidad.

Sin embargo, esta clasificacin

-en apariencia dicotmica- es demasiado amplia y requiere de una mayor


matizacin, esencialmente, en aquella categora de normal.

As, en ella

podran situarse aqullas personas que, a pesar de no padecer enfermedad


inhabilitante alguna, presentan un alto riesgo de padecerla amn de que su
funcionamiento fsico y cognitivo pudiera presentar alteraciones (aunque no
patolgicas), mientras que tambin existira una vejez normal (es decir, sin
patologa) pero no slo sin riesgo, sino con un mximo funcionamiento tanto
fsico, como cognitivo y social. As, Rowe y Kahn (1.997) han definido la vejez con
xito incluyendo:
baja

probabilidad

de

enfermedad

de

discapacidad

asociada,

alto

funcionamiento cognitivo y capacidad fsica funcional y compromiso activo con la


vida (p. 433).

Tras alguna modificacin realizada al modelo propuesto por Rowe y Kahn


(1997), se expresa grficamente la vejez con xito en el entrecruce de la salud
(o ausencia de la enfermedad) y habilidad funcional (es decir, ausencia de
discapacidad), del ptimo funcionamiento cognitivo y fsico y de un alto
compromiso con la vida. La pregunta ahora es, de qu forma se consigue
envejecer con xito, con competencia?.

SALUD Y HABILIDAD
Si atendemos a una concepcin muy extendida sobre la vejez, pudiera aseverarse
que la enfermedad en la vejez no se puede prevenir y que el envejecer con o sin
patologas inhabilitantes es, ms bien, una cuestin biolgica que depende de un
inmodificable deterioro de los sistemas biofsicos. Esta visin de la vejez,
heredera de Terencio, equipara vejez a enfermedad.
Sin embargo, aunque no cabe duda de que la biologa es el mayor enemigo del
envejecimiento, envejecer con xito no slo depende de los sistema biolgicos
sino que, puesto que el ser humano es un ser cultural, factores exgenos
intervienen, modulan y, an, explican cualquier forma (patolgica, normal y
ptima) de envejecer.
As, se supone que tanto la enfermedad como la mayora de los factores de riesgo
precipitantes de sta tienen una fuerte base biolgica y, por tanto, poco se podra
hacer en su tratamiento y prevencin y, menos an, en la promocin de la salud.
Sin embargo, la investigacin de los ltimos aos pone de relieve que la carga
gentica de los factores de riesgo (como la presin sangunea, el comportamiento
del colesterol y los lpidos, etc.) va decreciendo a lo largo de las ltimas etapas de
la vida de forma tal que, lgicamente, en lugar de reducir se ampla la posibilidad

de intervencin de los estilos de vida y otros factores ambientales protectores de


la salud. En definitiva, se puede predecir que la contribucin relativa
y diferencial de los factores ambientales relevantes en el enfermar -muy ligados a
los estilos de vida- se incrementa a lo largo del envejecimiento. Por poner un solo
ejemplo, una reciente revisin Rowe y Kahn (1997) puede examinarse cmo el
comportamiento de los triglicridos -de extraordinaria importancia en
patologas ligadas al sistemas cardiovascular, y por tanto en la morbimortalidad
por patologas cardiovasculares- la varianza explicada por los factores genticos
va decreciendo al tiempo que va aumentndose la explicada por variables
ambientales. Este mismo patrn aparece en otros factores precipitantes de la
enfermedad a lo largo de la vejez.
En resumen, todos estos datos empricos suponen una slida base para la
prevencin y promocin de la salud durante la vejez.
Como ha sealado Fries (1989), repetidamente, entre otros muchos autores:
una amplio margen de modificabilidad del ser humano a todo lo largo de la vida
-tambin en la vejez- que permite predecir que se puede envejecer bien
mediante la prevencin de la enfermedad y la promocin de la salud y que ellos
es posible a travs del aprendizaje de estilos de vida saludables.
De hecho, la propuesta terica de Fries y Carpo (1981) va en la lnea de lograr
una curva de mortalidad ideal como resultado de los mximos esfuerzos
salutognicos.

En la Figura 3, para datos norteamericanos, con base en

las tasas de mortalidad en distintos aos (de 1900 a 1980), podemos observar
como el porcentaje de sobrevivientes a distintas edades va aumentando y
proyectando una hipottica actuacin salutognica en la poblacin envejeciente,
cul sera la curva de mortalidad ideal, teniendo en cuenta el accidente o el
azar (el trauma).

En realidad, el planteamiento de Fries es, ciertamente, conservador si tenemos


en cuenta que el tope de la vida humana se sita en los 115-120 aos y que la
esperanza de vida en pases europeos (de los ms altos del mundo) se ha
incrementado a ritmo constante en los ltimos aos, pasando, por ejemplo, en
Espaa, de 67.4 y 72.2 (respectivamente en hombres y en mujeres) en 1960 a
73.7 y 81.0 en 1992 (Fernndez-Ballesteros, Ruiz Torres y Diez Nicols, en
prensa). En todo caso, cualquiera que sea nuestro planteamiento, existen datos
suficientes como para afirmar que la promocin de la salud y la prevencin de la
enfermedad y la discapacidad es uno de los retos de este fin de siglo.
Pero las previsiones sobre la relacin entre estilos de vida adecuados y la salud
no slo procede de supuestos tericos y datos epidemiolgicos.

En distintos

estudios, tanto longitudinales como transversales, se ha puesto de relieve que los


estilos de vida son excelentes predictores de la salud y la capacidad funcional
durante la vejez (por ejemplo, Heikkinen, et al., 1995)

Pero los factores de riesgo comportamentales no agotan los predictores externos


de la enfermedad y la funcionalidad cales son los mejores predictores del
funcionamiento fsico del individuo?. La MacArthur establece que son las
caractersticas sociodemogrficas del individuo los mejores predictores tanto
del funcionamiento fsico como del estado de salud de ste. Como sealan
Rowe y Khan (1997) - resumiendo este aspecto desde sus investigaciones en la
McArthur- envejecer y tener una renta baja (en USA de 10.000 dlares al ao, es
decir, 1.500.000 pesetas, aproximadamente) incrementa significativamente la
probabilidad de declinar en la ejecucin fsica, y en el declive intelectual as como
incrementar en el ndice de masa corporal y en la presin arterial.
TABLA 1. MANIFESTACIONES MODIFICABLES DE LA VEJEZ
(Fernndez-Ballesteros et al., 1992)

PROBLEMAS
DECLIVE INTELECTUAL
MEMORIA
AISLAMIENTO/SOLEDAD
LENTITUD
AGILIDAD
MOVILIDAD
SUEO
DEPRESIN
ABURRIMIENTO
RESERVA CARDACA
TENSIN ALTA
CORAZN/CNCER
ARTRITIS

FACTORES DE CAMBIO
EJERCICIOS MENTALES
APRENDER NUEVOS TRUCOS
HABILIDADES SOCIALES
EJERCICIOS
ESTIRAMIENTOS
EJERCICIO FSICO
RELAJACIN
ACTIVIDADES AGRADABLES
CREACIN
EJERCICIOS AERBICOS
EJERCICIO FSICO, CONTROL DE PESO, DIETA
DIETA, EJERCICIO, HBITOS SALUDABLES
EJERCICIO, CONTROL DE PESO

Sin embargo, esto no se verifica en Espaa, al menos en estudios transversales


(Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y Maci, (1996). Mientras est muy claro que
el nivel de renta (como antes se dijo relativo a la posicin social) es una fuente de
variacin importante del estado mental, la salud medida tanto a travs de
indicadores objetivos (como nmero de medicamentos ingeridos, nmero de
dolores informados, nmero de trastornos crnicos padecidos) o subjetivos
(evaluacin percibida de la propia salud) no se encuentran diferencias
significativas entre personas que perciben 45.000 pesetas de renta o pensin,
entre 45.000 y 75.000 y ms de 75.000. Ello seguramente est poniendo de
relieve la calidad y la extensin de nuestro sistema de salud en comparacin con
los EEUU. En todo caso, no pensamos que en Espaa la renta sea un buen
predictor de la salud como parece ocurrir en los EEUU. Sin embargo, lo que
ponen de relieve nuestros datos es que es un indicador, sociodemogrfico, la
educacin, lo que permite diferenciar mejor la salud en todos sus indicadores
(salud subjetiva, salud psquica, nmero de medicamentos consumidos, de
dolores y problemas crnicos informados).

COMPETENCIA COGNITIVA Y FSICA


Entre las manifestaciones sealadas en la Tabla 1 figuran comportamientos
cognitivos que se ven afectados durante la vejez como el declive intelectual, la
memoria as como la movilidad o la agilidad. Estos aspectos tocan de lleno el
segundo

mbito

relevante

para

la

funcionamiento cognitivo y fsico. Los

vejez

competente o

datos son

con

xito:

el

concluyentes: existe un

declive de todos aquellas funciones que tienen que ver con la inteligencia fluida,
as como existe estabilidad en el funcionamiento cognitivo cristalizado. As,
tambin, existe una clara disminucin del nivel de actividad y de ejercicio fsico
que el individuo realiza (ver, por ejemplo, Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y
Maci, 1996).
La MacArthur Foundation Research Network ha desarrollado estudios
longitudinales y transversales con el fin de investigar el Envejecimiento con
xito (3) . Vemos cules son los predictores ms ajustados de ambos grupos
de comportamientos con el fin de avalar, entre otras cosas, los factores de
cambio antes propuestos.
Funcionamiento cognitivo y fsico
En principio, conviene resaltar que estamos hablando de envejecimiento
normai y que, por tanto, no estamos haciendo referencia a la vejez que cursa
con demencia u otras patologas. As las cosas, los trabajos de la MacArthur
Foundation ponen de relieve que son cuatro los mejores predictores de un
adecuado funcionamiento cognitivo en la vejez: la educacin, el nivel de
actividad fuera del hogar, la capacidad vital (medida mediante la tasa de
flujo pulmonar) y la aulo-eficacia.

Como resaltan ), sintetizan Rowe y Kahn

(1997), estos predictores explicaran, conjuntamente, el 40% de una vejez


competente y con xito.

Es comunmente aceptado que el nivel educativo predice un adecuado


funcionamiento cognitivo durante la vejez. Que la educacin predice la ejecucin
en tests de estado mental se puede examinar no solo en estudios longitudinales
(para una revisin ver, por ejemplo, Schroots, 1975) sino, tambin, en estudios
transversales.
As, por ejemplo, en un reciente estudio sobre calidad de vida en distintos
contextos encontramos que los sujetos pertenecientes a posiciones sociales alta
y, media-alta (y, por tanto, con una educacin alta) diferan significativamente de
las restantes clases sociales en su rendimiento en el examen del estado mental
SPSMQ (Pfeiffer, 1975, ver Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y Maci, 1996

En concreto, ningn sujeto perteneciente a ambas categoras obtuvo una


puntuacin por encima del punto de corte (ms de 3 puntos) establecido para la
sospecha de la existencia de una demencia.

En este mismo sentido, en el

estudio dirigido por Diez Nicols Los mayores en la Comunidad de Madrid, los
sujetos

de

educacin

alta

media

presentan

unas

puntuaciones

significativamente ms altas que los sujetos con educacin baja en un examen


del estado mental (Diez Nicols, 1996).
Los mecanismos que pueden explicar este hecho (por otra parte bien establecido
a travs de distintas poblaciones y distintos diseos y mtodos de evaluacin)
son, esencialmente, dos: la educacin (como cualquier otra

estimulacin

adecuada) produce un efecto directo positivo sobre las estructuras y el


funcionamiento cerebral y, adems los hbitos cognitivos que genera influyen en
el mantenimiento del funcionamiento cognitivo a todo lo largo de la vejez.
El segundo predictor de envejecimiento competente es la tasa de flujo
respiratorio. La tasa de flujo respiratorio (medida a travs del pick flow meter)
es un excelente predictor de la mortalidad, as como correlaciona ampliamente
con el funcionamiento cognitivo y fsico durante la vejez (Cook et al., 1995). Por
otra parte, conviene tambin poner de relieve que muy lejos de ser una variable
inmodificable, este indicador de la capacidad vital del individuo puede se
fcilmente entrenado como as lo han demostrado recientemente, entre otros,
autores como Ainsworth, McMurray y Veazey (1997).
El concepto de auto-eficacia, en la teora de Bandura (1995), es definida
como la creencia en las propias capacidades para organizar y ejecutar cursos
de accin implicados en situaciones futuras. La auto-eficacia se ha mostrado
como un excelente predictor de la ejecucin en los ms diversos tipos de
situaciones. La evidencia sobre la auto-eficacia como predictor de un
envejecimiento ptimo no slo procede de los estudios de la MacArthur
Foundation; en muchos de los estudios longitudinales y transversales sobre el

envejecimiento se han incluido medidas subjetivas de autoinforme para dar


cuenta de hasta qu punto el sujeto cree que va a enfrentarse con xito a distintas
situaciones del prximo futuro, y/o si considera que va a controlar el medio. En
todos esos estudios, se ha puesto de manifiesto la relacin existente entre un
buen funcionamiento cognitivo y auto-eficacia y control sobre el medio (ver, por
ejemplo,

Rodin y Langer, 1980; Lachman y Leff, 1989; Lehr, 1995.

Los

mecanismos explicativos de cmo acta una variable subjetiva sobre el


funcionamiento han sido investigados por Bandura y colaboradores a travs de
decenas de investigaciones (para una revisin, ver Bandura 1997, cap. 7) y no es
el momento de profundizar en ello.
Existen decenas de investigaciones que en la ltima dcada han puesto de
relieve la relacin entre actividad fsica enrgica y regular (tanto en casa como
fuera de casa) y el envejecimiento competente, tanto por lo que se refiere a la
salud fsica como psicolgica y al funcionamiento general del individuo. Existe
amplsima evidencia emprica de que el ejercicio fsico mejora el funcionamiento
cognitivo, retrasa el declive en la velocidad de procesamiento de la informacin y
mejora el tiempo de reaccin. Tan importante es el ejercicio fsico a lo largo del
ciclo vital, y especialmente, durante la vejez, que ha sido creado el European
Group for Research into Elderly and Physical Activity que colabora directamente
con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

En esta colaboracin,

recientemente, se han desarrollado las Guidelines For Promoting Physical


Activity Among Older Persons, en una reciente conferencia patrocinada por la
OMS (ver Chodzko-Zajko, 1997) y celebrada en Heidelberg. En la Tabla 1, he
tratado de sintetizar los 16 beneficios del ejercicio fsico durante la vejez
abarcando los aspectos fisiolgicos, psicolgicos psicosociales y societales.

En

todo caso, es importante resaltar que, en un reanlisis de nuestros propios datos


(Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y Maci, 1996) queda claro que la actividad
fsica est relacionada con todos los indicadores de salud tanto mental como
psquica; en otras palabras los sujetos que llevan una vida sedentaria tienen,
significativamente, una peor salud que aquellos que son ms activos.

TABLA 2. VEINTISEIS (26) BENEFICIOS DEL EJERCICIO FSICO


(De "Heidelberg Guidelines for promoting {hysical Activity Among Older persons"
OMS, 1997)
Adaptacin: Prof. R. Fernndez-Ballesteros, Laboratorio de Gerontologa, Universidad
Autnoma de Madrid
FISIOLGICOS
BENEFICIOS INEDIATOS
1. Ayuda a regular el nivel de glucosa

BENEFICIOS A LARGO PLAZO


4. Resistencia aerbica/cardiovascular.
Mejora sustancial del funcionamiento
cardiovascular

2. Nivel de las catecolaminas, estimula la 5. Fortalecimiento y resistencia muscular


noradrenalina y la adrenalina
que conlleva un factor protector de la
independencia y la autonoma.
3. Mejora el sueo

6. Flexibilidad. Preserva y restaura la


flexibilidad corporal.
7. Balance y coordinacin. Regula el
equilibrio y previene o postpone las
disfunciones asociadas al declive asociado
a la edad de esta funcin.
8. Velocidad de movimientos. Compensa
declives en rapidez producidos por la
edad.

PSICOLGICOS
BENEFICIOS INMEDIATOS
9. Relajacin

BENEFICIOS A LARGO PLAZO


12. Bienestar general

10. Reduccin del estrs y la ansiedad

13. Mejora la salud mental

11. Mejora del estado de nimo

14. Mejora el funcionamiento cognitivo e


intelectual
15. Mejora la psicomotricidad
16. Aprendizaje de nuevas habilidades
motoras.

PSICOSOCIALES
BENEFICIOS INMEDIATOS

BENEFICIOS A LARGO PLAZO

17. Mejora la imagen social de los


19. Mejora la integracin
mayores
18. Permite la integracin social y cultural 20. Favorece las nuevas amistades

21. Amplia redes de apoyo social y cultural


22. Mantenimiento o desarrollo de roles
activos
23. Mejora las relaciones
intergeneracionales
PARA LA SOCIEDAD
24. Reduce los costos sociales y de salud
25. mejora la productividad de las
personas mayores
26. Promueve una imagen positiva de los
mayores

La teora ms plausible sobre los efectos benficos del ejercicio fsico sobre la
salud postulan que ste acta doblemente, tanto sobre la funcin respiratoria
como sobre el sistema nervioso central.

Sin embargo, este supuesto no

explica, realmente, a travs de qu mecanismos se logra, mediante el


ejercicio fsico mejorar el funcionamiento cognitivo y, como seala Tomporowski
(1997), los mecanismos que subyacen a los cambios observados no estn ni
mucho menos claros.
Los estudios de la Fundacin MacArthur, han venido investigando no slo la
actividad

fsica,

sino

el

funcionamiento

fsico

durante

el

proceso

de

envejecimiento, tanto referido a movimiento simples (manual, del tronco de las


extremidades inferiores), como a travs de la marcha o de cualquier otro
movimiento que requiere integracin y equilibrio lo cual, hasta cierto punto,
covara con el ejercicio fsico y con la actividad fsica.
COMPROMISO CON LA VIDA

Como se sabe, una de las teoras sociolgicas o psicosociales sobre la vejez y el


envejecimiento es la de la desvinculacin (Havighurst, Neugarten y Tobin, 1968).
Esta teora, extensamente seguida, postula que el proceso social de retirada del
sujeto mayor de la vida activa, no hace ms que prepararle para el momento
ineludible de la muerte, desvinculndole de las distintas estructuras sociales (la
pareja, la familia, el grupo, la sociedad).

De entre todos los tipos de

desvinculacin que han sido descritos como esenciales, dos son tal vez los ms
notables: 1) la desvinculacin social referida al trabajo y las relaciones sociales y
2) la desvinculacin psicolgica que hace que el individuo se retraiga de su
implicacin emocional con el otro y la sociedad.
Por lo que se refiere a la primera -la desvinculacin social-, los resultados de
mltiples investigaciones ponen de relieve que, en todo el ciclo de la vida, existe
una relacin importante entre las redes de apoyo social (tanto por lo que se
refiere al tamao de la red como por lo que se refiere a la satisfaccin que
produce) y la morbilidad y la mortalidad. En otras palabras, el aislamiento y la
ausencia de relaciones sociales son predictores de enfermedad y muerte.
Incluso, en estudios norteamericanos, esencialmente en hombres, mantener una
amplia red de apoyo social es un buen predictor de longevidad (Rowe y Kahn,
1997). Sin embargo, lo que no est claro es si las redes de apoyo social pueden
ser consideradas como una causa de la morbimortalidad o si, ms bien, son una
especie de filtro de la aparicin de patologas y de la muerte (ver, por ejemplo,
Deari, 1986). La teora ms aceptada concede a las redes de apoyo social un
papel protector contra la enfermedad y no un papel causal (por ejemplo, Lin,
1986).
Como informan Rowe y Kahn (1997), en las tres comunidades estudiadas en la
investigacin propiciada por la Fundacin MacArthur, se estudi el apoyo social
tanto instrumental como emocional como predictor de la funcin neuroendocrina y
de la ejecucin fsica. A lo largo de tres aos, el estado civil (casado) fue un buen
predictor de la actividad fsica productiva para ambos sexos y, concretamente, los

hombres con mayor apoyo social aparecan con ms bajos niveles de


funcin neuroendocrina.

Finalmente, los resultados de estos estudios ponen de

manifiesto que el apoyo emocional es significativamente un mejor predictor que el


apoyo instrumental. La conclusin de estos autores es que la vinculacin social
aporta los siguientes resultados: 1) el aislamiento es un factor de riesgo para la
salud, 2) el apoyo social produce efectos positivos sobre la salud, y 3) no puede
hablarse de un tipo de apoyo ms efectivo que otro ya que la efectividad del
apoyo aparece modulada por la situacin y la persona.
Estudios transversales realizados en Espaa ponen de manifiesto que existen
escasas diferencias en cuanto al tamao de la red y a la satisfaccin sobre las
relaciones interpersonales y la edad (ver, por ejemplo, Fernndez-Ballesteros,
1992). En otras palabras, las relaciones interpersonales no parecen disminuir a
lo largo de la vida y hemos de esperar al rango de edad de ms de 80 aos para
encontrar diferencias significativas con grupos de edad ms jvenes (ver, por
ejemplo, Fernndez-Ballesteros
1992). Por otra parte, hay que tener en cuenta el concepto de familia en Espaa.
En la actualidad puede afirmarse que cuatro de cada cinco personas mayores
viven con otras personas (su esposa/o, y/o con sus hijos, y/ o con sus nietos; ver,
por ejemplo, Dez Nicols, 1995; Fernndez-Ballesteros, Zamarrn y Maci,
1996).

En otras palabras, la persona mayor en Espaa, en una gran

proporcin, vive

vinculada fuertemente con su familia y sus amigos, lo cual

determina un importante factor protector de vinculacin social que, en mi opinin,


debe ser protegido y -de ser posible- extendido.
Si nos preguntsemos ahora, cmo influyen las redes de apoyo social en la
salud, tanto fsica como mental -tras re-anlisis de datos previos (FernndezBallesteros, Zamarrn y Maci, 1996)- podramos decir que la frecuencia de
relaciones permite diferenciar significativamente la salud psquica (es decir, el
nmero de problemas sobre depresin, ansiedad, desorientacin, etc.) y el

nmero de dolores informados, pero no parece estar asociada ni con el estado


mental del individuo ni con la mayor parte de indicadores de salud.
Ser mayor y estar jubilado o retirado del trabajo son conceptos que se
sobreponen, ello no es una consideracin popular sino que parece estar presente
en las caractersticas que distinguen a un adulto de un viejo (ver por ejemplo,
Fernndez-Ballesteros, 1992). Por ello, la actividad productiva parece ser una
condicin que devuelve al mayor la condicin de no jubilado o, en otros
trminos, que expresa la implicacin personal de] individuo aunque tal implicacin
no tenga por qu conllevar repercusiones econmicas.
Por supuesto, existen amplias diferencias en cuanto a la viabilidad del trabajo
remunerado en distintos pases. No obstante, teniendo en cuenta que la forma
de operacionalizar la actividad productiva estriba en sumar las horas que el
sujeto invierte en una actividad tanto econmicamente productiva como,
formalmente, no productiva (incluyendo cualquier trabajo en organizaciones no
gubernamentales), aunque la actividad productiva de los mayores en Espaa no
est contemplada, si existen formas de implicacin no remunerada cuyos efectos
deberas ser estudiados.
Resulta curioso que el concepto de compromiso con la vida no haya sido
mucho antes investigado por cuanto en estudios longitudinales ya antiguos (por
ejemplo, ver Lehr, 1993) se ha puesto de relieve su importancia, como predictor
de longevidad. La cuestin es que, con los datos con los que contamos, en
trminos generales, s parece que pudiramos decir que el implicarse en el
trabajo y en la vida social s podra ser un indicador de envejecimiento con xito.
De ello se derivan dos aspectos fundamentales, uno de ellos individual, en el
sentido que las personas mayores deben conocer que llevar una vida activa, ms
all del ocio y de llenar el tiempo libre mediante la recreacin y la actividad,
pudiera ser una estrategia preventiva para el envejecimiento competente. De otro

lado, los responsables de las polticas de ocupacin y empleo deberan conocer


que mantener a los mayores en su ocupacin -desde luego a aquellos que lo
deseen con jornadas de tiempo parcial, beneficiara el funcionamiento de la salud,
mental y fsica y, seguramente, ahorrara, gastos sanitarios y sociales.

EPLOGO: PROMOCIN DE LA VEJEZ CON XITO


Hasta aqu, una de las conceptualizaciones sobre la vejez con xito o
competente.

La cuestin es cmo promocionar este tipo de vejez.

Las

estrategias propuestas ms abarcadoras se engloban dentro del modelo de la


seleccin, optimizacin y compensacin, formulado por Paul y Margaret Baltes
(Baltes, y Baltes, 1980; 1990; y Baltes, 1997). Por seleccin se entiende el
mecanismo evolutivo por el que es adaptativo concentrarse en aquellos
aspectos que tienen alta prioridad e implican las demandas convergentes
sociales y las motivaciones, habilidades y capacidades biolgicas individuales
(Baltes y Baltes, 1990, p.21-22). La optimizacin lleva consigo la implicacin del
individuo en aquellos comportamientos y actividades que maximicen sus
recursos.

Finalmente, por compensacin se entienden aquellos recursos

protsicos, tanto psicolgicos (por ejemplo, nuevas estrategias mnsicas) como


fsicos (por ejemplo, un audfono o una barandilla), que permiten al individuo
superar un dficit o declive en su aparato psquico o fsico.

No es el momento

de profundizar en estas tres estrategias propuestas, as como sobre su papel en


la vejez patolgica, normal u ptima. Mi objetivo ahora se reduce a poner de
relieve qu estamos haciendo (desde el Laboratorio de Gerontologa de la
Universidad Autnoma de Madrid y desde los Programas de formacin en
Gerontologa) para colaborar a una vejez con xito.
Puesto que cualquier programa de actuacin requiere unas bases slidas de
investigacin, con el fin de conocer cales son los patrones de envejecimiento de
distintos pases europeos, coordino el Programa de investigacin EXCELSA

(financiado por la

Unin Europea UE) en el que se trata de investigar, en 11

pases europeos, las relaciones entre envejecimiento, salud y competericia con el


fin de -desde una perspectiva salutognica examinar cules son los mejores
predictores de

envejecimiento ptimo en Europa (ver Schroots, Fernndez-

Ballesteros y Rudinger, en prensa).


Por otra parte, con base, esencialmente, en la estrategia de optimizacin (y, en
menor medida, la de seleccin guiada y, en el caso necesario, la de
compensacin) y muy ligado al programa de Eurolink Age
Aging Well, estamos llevando a cabo una serie de cursos con el ttuto de Vivir
con Vitalidad. Estos cursos -organizados desde el Vice-rectorado de Cultura de
la Universidad Autnoma de Madrid UAM- estn dirigidos a personas de ms de
60 aos y tienen por objetivo difundir conocimientos para lograr un
envejecimiento ptimo as como -y esta es su caracterstica diferenciadora
esencial- entrenar habilidades que

permitan potenciar -mediante estrategias

optimizadoras- todos aquellos comportamientos


salutognicos (tanto psicolgica como fsicamente hablando).

Dado que

evaluamos cada programa y que existe seguimiento de los sujetos que pasan
por los cursos, hasta ahora, tenemos datos que permiten
contemplar con optimismo este programa. La idea es generalizarlo en el futuro
para dar opcin a que todas las personas mayores puedan optimizar sus
capacidades.
En resumidas cuentas, envejecer con xito no es una cuestin de azar. Las
organizaciones de personas mayores,

los

responsables de

las

polticas

pblicas hacia los mayores, as como las instituciones formativas han de


comprometerse en la tarea de lograr un envejecimiento competente.