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Universit de Neuchtel (mobilit Erasmus)

Facult de lettres et sciences humaines


Master en sciences sociales et humaines
Pilier gographie
Cours Genre et subcultures
Prof. Marion Schulze

Another queer in the wall :


Le Queer Street Art Movement et la rclamation des identits queer
dans les graffiti subcultures

Travail de sminaire

Laura Lo Presti
Matr. 12505103
laura.lopresti1989@libero.it
laura.lopresti@unine.ch

Neuchtel, le 19 juillet 2013


1

PLAN
1. Introduction...............................................................................................................................p. 3

2. Les risques et les besoins de catgorisation: comment connaissons-nous la ralit sociale?


...........................................................................................................................................................p.4
3. Genre(s) et subculture(s) : add queer and stir ! ..................................................................p.5
3.1 Stay Queer, Stay Rebel ! Gay & Lesbian Studies, Queer Theory ou Queer Theories ?.............p. 7
3.2 When Queer met Subculture....................................................................................................p.9
3.3. Les subcultures graffiti : la Street Art et le gender outlaw ................................................p.10
4. Le Queer Street Art Movement et la rclamation des identits GLBTQ dans les subcultures
graffiti.............................................................................................................................................p.12
4.1 L'espace public, le street art et l'identit queer : comment les attacher ?................................p.13
4.2 Lhomophobie et la lutte pour la lgitimit au sein de la pop culture et de la graff
scene .............................................................................................................................................p.15
4.3 Des queer music subcultures au queer street art movement : une tentative de traduction......p.16
5. Conclusion..................................................................................................................................p.17

Another queer in the wall :


Le Queer Street Art Movement et la rclamation des identits queer dans les graffiti subcultures
Queer street art has always been an oppressed art form. We are not taggers. We're street artists. This is for
social change. It's about doing something better (Jeremy Novy en Curiel 2011).
street art names and constructs a category useful in various kinds of arguments, but is easily
deconstructible as riddled with internal contradictions and contestable assumptions (Irvine 2012 : 260).
Disillusioned with traditional identity-based forms of political organization and engaged in a radical
denaturalization of all identity categories, queer operates not so much as an alternative nomenclature []
than as means of drawing attention to those fictions of identity that stabilize all identificatory categories
(Jagose 1996 : 125).

1. Introduction
Parler de subcultures et de queer (en franais : bizarre, trange), en mme temps est une tche
ardue. D'abord parce que les frontires de ces deux termes sont nbuleuses, leur analyse thorique
suggre qu'ils peuvent tre continuellement faits et dfaits et la littrature de cette runion est trs
rcente et souvent marginale. Le premier objectif de ce travail est donc de se demander dune part
ce que signifie dfinir un concept et, dautre part, ce que signifie construire un modle d'analyse
des phnomnes sociaux travers des catgories stables et homognes et quelles sont les limites de
cette dfinition/slection. Le deuxime but consiste voir comment les deux catgories (subculture
et queer) ont t cousues par la voix des chercheurs qui se plaignant de labsence, des ingalits,
des abmes dans et entre les deux ont cherch construire des ponts dans la recherche. Le
troisime dfi consiste verser ce mlange thorique dans un cas spcifique (mais norme et
complexe) : l'art et les subcultures graffiti.
Je me concentrerai en particulier sur la scne de la street art, sur ses diffrences avec le graffiti
writing, pour aborder le sujet du Queer Street Art Movement1, un groupe de 24 artistes qui ont t
runis pour exposer leurs uvres au SomArts Cultural Center San Francisco. Lobjectif est de voir
si les propositions thoriques par Judith Halberstam (2003, 2005) et Jodie Taylor (2012, 2013)
sur les queer urban subcultures sont confirmes aussi dans ce contexte subculturel , si on peut
lexprimer ainsi. En tenant compte de ce cadre thorique, je voudrais comprendre dans quelle
mesure lengagement subculturel est li la question du genre et de la sexualit dans les termes de
sa construction et de sa performativit (Butler 1988). En particulier, je trouve intressant de se
demander : a) quelles sont les raisons quand elles sont connaissables qui poussent devenir un
street artist ; b) la mesure dans laquelle le genre et la propre prfrence sexuelle sont mobiliss dans
ce choix ; c) quelles sont les difficults rencontres dans le milieu du graffiti ; d) comment ces
queer street artists vont construire discursivement the fight for legitimacy (Curiel 2011),
1

Les ressources empiriques concernant le queer street art que jai consultes sont tires d'Internet (blogs, rseaux
sociaux, magazines et interviews en ligne) ; aucun travail sur le terrain na donc t men.

comme il est crit dans leurs manifestes ; e) dans quelle perspective le Queer street art movement
cherche se figurer comme une subculture au sein de la subculture graffiti.
2. Les risques et les besoins de catgorisation : comment connaissons-nous la ralit sociale ?
Dans la vie de tous les jours, ainsi que dans le monde universitaire, on ne peut pas s'empcher de
classer et de rduire les expriences et les relations avec les personnes, les objets et les vnements
du monde des concepts, schmes, models qui, d'une part, aident mettre de l'ordre parmi la
complexit du rel et, dautre part, ne peuvent qutre remis en question priodiquement pour leur
partialit et leur superficialit. La linguistique cognitive a longuement interrog les principes qui
guident la catgorisation, qui, une fois rvls, peuvent permettre d'utiliser plus de prudence avec le
rpertoire de concepts apprcis par les sciences sociales et, dans notre cas, en ce qui concerne la
dfinition de subculture, genre et les adjectifs qui les accompagnent. En bref, la catgorisation
(laboration et organisation des donnes du rel en structures cognitives) agit de telle sorte que : a)
les situations et les gens que nous rencontrons sont codes dans les systmes de classification qui
ont t construits culturellement et, dans un certain pourcentage, gntiquement ; b) les situations et
les personnes que nous rencontrons sont ranges dans des conteneurs capables de rduire les
diffrences intra-catgorielle et d'accrotre les diffrences inter-catgorielles. Cela signifie qu'une
fois quon a reconnu un lment comme tant similaire un autre par certaines caractristiques,
nous le mettons dans la mme catgorie, en nous concentrant sur les diffrences que toute la
catgorie a plus un autre, et en lui faisant perdre ses caractristiques idiosyncrasiques (Croft et
Cruse 2010). D'autre part, ce procd s'avre fructueux, car il permet une certaine prvisibilit (
partir de la classification d'un lment, on peut prdire son comportement) et il fournit des
informations supplmentaires (puisque l'lment appartient une certaine catgorie, il est possible
d'en dduire quil possde une certaine caractristique, propre la catgorie, mme si cela n'a t
pas observ).
Au cours des dernires dcennies, divers tournants et crises paradigmatiques dans les sciences
humaines ont amen rflchir sur les risques et sur le rductionnisme de ces principes
classificateurs, qui semblent piger les phnomnes culturels et sociaux, qui, par leur structure, sont
dynamiques, complexes et multi-relationnels. Dautre part, ils sont difficilement comprhensibles,
moins de coupures et de dchets grs par le chercheur. Le chercheur, en fait, quand il observe la
ralit afin de la connatre, formule des hypothses compatibles avec le contexte (historique,
sociale, culturelle, conomique, etc.) dans lequel il vit, en utilisant des ides prcises et des outils
spcifiques, des mthodes, qui ne sont pas abstraites ni universelles, mais produites historiquement
et donc valables temporairement. Il faut donc comprendre que la ralit sociale peut tre connue de
plusieurs faons et la question de la connaissance est donc dordre mthodologique (Amaturo
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2012). Tel est le cas pour l'tude de subcultures et de Gender Studies, dont les termes dfinitoires se
font et se dfont avec une grande rapidit aprs le tremblement de terre postmoderne,
poststructuraliste et dconstructiviste. En fait, si on regarde le trajet que la catgorie de la subculture
a fait dans la recherche, elle a dabord t associe, par l'cole de Chicago (1920-1950), l'tude de
la marginalit, de la dlinquance, de la dviance. Elle a montr les subcultures comme des lieux
d'exprience ethnographique o la culture locale prend la forme d'un moyen visible de la vie,
partage et gnralement code (Solinas 1998). Ensuite, l'analyse du CCCS (1960-1990), grce la
lecture no-marxiste de Gramsci et Althusser, sest concentre sur le concept des jeunes subcultures
comme sites de la rsistance symbolique et esthtique, crs en opposition aux structures socioconomiques et politiques de la Grande-Bretagne d'aprs-guerre. En insistant sur les concepts de la
culture hgmonique et de la culture subalterne de Gramsci, les chercheurs du CCCS ont
regard les faons dans lesquelles la classe devient le facteur cl pour la comprhension de ces
phnomnes sociaux (Hall et al., 1976 ; Hebdige, 1979). Au cours des dernires annes, nous
sommes arrivs un moment o tous les trous laisss dcouvert par les recherches antrieures ont
et remplis: les minorits, la mobilit de la classe, la trans-localisation, la critique du concept de la
jeunesse, les tudes sur le genre (qui sera discut dans un paragraphe distinct, cf. 3).
Tout cela a remis en question la catgorie mme des subcultures classiques, en montrant quelles
sont loin d'tre des conteneurs homognes et localiss. Bien que de nouveaux concepts ont t
proposs neo-tribe , scene , lifestyle pour remplacer un terme qui semble galvaud et
dsuet, il faut tenir compte que les thories ne concident pas toujours avec ce que les individus
connaissent, reprsentent et vivent dans leur vie quotidienne. Pour cette raison, l'ide de dpart de
ce travail est de suivre une perspective qui fait ressortir les caractristiques idiosyncrasiques des
sujets et leurs diffrentes i-positions, en faisant moins usage des catgories et des principes
classificateurs ; toutefois, ils sont maintenant tellement enracins dans la recherche scientifique
ainsi que dans les discours de ces queer street artists, que le rsultat pourrait tre un plus grand
enlvement par la manire dont la ralit est perue, symboliquement et matriellement, par les
acteurs sociaux.
3. Genre(s) et subculture(s) : add queer and stir !
L'histoire de lintersection du genre et de la sexualit dans ltude de jeunes subcultures est rcente
et souvent marginale, mais rend le tout encore plus attrayant, parce que toujours ouvert de
nouvelles dimensions thoriques. Dautre part, la construction du queer comme thorie et non
comme discipline (Halperin 2003) a permis au concept dtre appliqu ds le dbut n'importe quel
domaine, comme une sorte de loupe qui rvle le caractre fictif de l'identit sexuelle et de l'espace
htrosexuel. Mais avant que le phnomne queer fasse du chemin, le terrain avait dj t prpar
5

par lenqute fministe d'Angela McRobbie et de Jenny Garber (1975), dsireuses de retracer
respectivement les causes de l'absence ou de la marginalit des filles dans les recherche sur les
subcultures. Ces raisons se trouvent dans l'androcentrisme des chercheurs, comme dans les forces
socialisantes de la socit dominante , reproduites dans les mmes jeunes subcultures, bien que
celles devaient prsenter une opposition. Dans les annes suivantes, dautres chercheurs (Leblanc
1999 ; Mullaney 2007) ont commenc examiner la relation entre les genres : elles ont cette fois
reconnu la prsence active des filles et leur dsir de construire une alternative de fminit la
dominante, mais ont aussi repr leur faible prsence dans multiples contextes subculturels en
raison des activits domines par les garons et des lieux appropris lexercice de la masculinit
(Macdonald 2001). Dautre part, l'une des contributions des Women Studies tait d'ouvrir la porte
la dcouverte du genre masculin : it makes masculinity potentially visible as a specific
construction, and not simply the unexamined norm (Kimmel 2012 : 2). cet gard, de
nombreuses recherches ont pris en considration les scnes subculturelles dans le domaine des Men
Studies pour dcrire les mcanismes de la construction des masculinits.
Mais que voulons-nous dire quand nous parlons de fminit et de masculinit ? Quentendons-nous
par dominante ou hgmonique ? Comme l'avait dj remarqu Connell (1995), la plupart des
recherches sur le genre ont maintenu une vision essentialiste de la masculinit, dcrite en termes
d'activit, d'nergie, d'amour pour le risque, d'agression et en supposant la fminit comme le
manque de ces qualits. D'autres ont mis l'accent sur ce que les femmes et les hommes empirically
are (ibidem), mais en restant dans l'utilisation onthologique er aprioristique de ces termes. Se
distanant des thories essentialistes, la plupart des approches thoriques placent aujourd'hui
l'accent sur la masculinit et sur la fminit dans leur formes plurielles, vues comme une
configuration de pratiques et un ensemble de significations et des comportements fluides,
diffrentes et changantes dans le temps et dans les espaces (Kimmel 2012). En outre, le genre en
tant que processus peut tre recod, transform, personnalis, puisque les individus ne sont pas
passifs dans la socialisation et ils/elles re-traitent les informations.
De mme, la masculinit, qui est appele dominante ou hgmonique , ou la feminit
considere emphasized (Connell 1987 : 183) sont des dfinitions normatives et abstraites : estce le modle femmes/hommes qui dtient le prestige social et culturel? Par rapport qui sont-ils
dominants ? Dans quel contexte ? Le maintien de la masculinit hgmonique suppose la prsence
d'une structure dialectique et exige galement une opposition et une subordination continue des
autres formes de masculinit et de fminit (Connell 1995). On dit souvent que ces catgories ne
peuvent pas tre compris sans invoquer dautres processus, comme les relations de pouvoir, les
moyens de production conomique, lautorit, la sexualit et les motions, ainsi les moyens de
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communication (Connel 1995 ; Kimmel 2012). Ajouter le queer dans une enqute qui relie le genre
l'tude des subcultures permet, avec plus d'intensit, de remettre en cause la rigidit et la binarit
de ces terms (homme/femme, garon/fille, masculinit/fminit), les librant du lien vident et
naturalis l'htrosexualit. Avant de voir les principales lignes thoriques et pratiques, il est
pertinent de passer brivement en revue la parabole du terme queer. En dautres termes, cela
signifique se demander comment un mot avec des humbles origines, il vient d'acqurir so many
portentous weighty yet vaporous significations (Halperin 2003 :1).
3.1 Stay Queer, Stay Rebel ! Gay & Lesbian Studies, Queer Theory ou Queer Theories ?
Le mot queer, qui peut tre utilis comme substantif, comme adjectif, comme verbe ou comme
adverbe, est un terme anglais qui vient du latin torque (je me tords, tourne), utilis depuis le XIXe
sicle pour insulter et stigmatiser les homosexuels. Pendant les annes 80, le terme est entr dans le
political agenda des certains groupes activistes homosexuels (Queer Nation, Act-UP, Out-Rage!)
avec une nuance ironique et contestataire en mme temps, permettant au destinataire de loffense de
lutiliser lui-mme afin de la subvertir. La route vers le monde acadmique a t courte. Teresa De
Lauretis a introduit le terme en 1990, lors d'une confrence l'Universit de Santa Cruz, influence
par les rflexions critiques de Judith Butler, dEve Sedgwick et de David Halperin. Dans ces
annes, les Gay & Lesbian Studies commencrent agacer beaucoup ceux qui ne se reconnaissent
pas dans la thorie psychanalytique du choix d'objet 2 ou qui navaient pas envie dtre classs et
de rifier leur identit. Si le mouvement fministe et homosexuel avait fond ses demandes en
termes d'identit collective et dgalit des droits, les sujets queer ont, eux, commenc se
positionner dans une stratgie de lutte et de critique contre n'importe quelle politique
assimilationniste et le plus loin possible de la reconnaissance d'un mode de vie commun (Bereni et
al. 2008). Influencs par les tudes de Foucault et du fminisme post-structuraliste, leur plus grande
crainte tait que la nature subversive du sujet se soit assoupie, aprs lavoir institutionnalise
acadmiquement, et quelle ait succomb aux forces rglementaires et normatives de la socit,
passe de limage du polluting gay (Seidman 2002) au modle du normal gay (ibidem) ou de
modern homosexual (Jagose 1996). L'objectif tait de raffirmer la notion de l'identit deessentialise et purement positionnelle (Halperin 1995 : 62), construite comme a resistance to
regimes of the normal (Warner 1993: xvi). Cela signifie rsister la tendance qui fige les identits

sociales dans des catgories naturelles, mettant en avant le caractre construit du sexe, du genre et
des systmes de classification de la sexualit : by taking these categories as givens or as reified,

La sexualit moderne est base sur l'ide psychanalytique du choix d'objet, selon lequel les individus sont attirs par le
sexe oppos ou par le mme sexe. Cela permettait de revendiquer une identit homosexuelle sur la base d'une
reconnaissance positive de pair avec l'htrosexualit.

we do not fully consider the ways that inequalities are constructed by the categories in the first
place. These categories exert power over individuals, especially for those who do not fit neatly
within their normative alignments (Valocchi 2005 : 752). Voil pourquoi de nombreux thoriciens
ont continu au fil des ans dvelopper une sorte didologie ngative : le queer ne peut pas avoir
d'identit, il ne peut que la troubler ou queer is a political metaphor without a fixed referent
(Eng, Halberstam, Munoz 2005 :1). Mais la confusion persistait et demeure : tout d'abord parce qu'il
y a souvent une grande distance, au niveau smantique, entre l'utilisation du terme dans le monde
acadmique et l'utilisation quen font les communauts GLBT (Gay, Lesbian, Bisexual,
Transgender). En fait, le caractre oppositionnel et exclusive du terme a aujourdhui laiss
progressivement place son umbrella term qui rassemble plus de catgories tiquetes comme
GLBTTQQIA + individuals (Gay, Lesbian, Bisexual, Transgender, Two-spirited, Questioning,
Queer, Intersex and Allies) ou plus simplement GLBTQ (q pour queer). Paradoxalement, le queer
identifie un ensemble et est lui-mme un lment de l'ensemble. Par ailleurs, parler de queer est
dj une tentative de classification et quand on demande qui sont les queer, ce qu'ils font, quels
sont leur objectifs, on mne souvent l'essentialisme et la construction des barrires ontologiques
et pistmiques.
En bref, on peut affirmer que le queer est un monde de sujets varis qui accueille tous ceux qui ne
se reconnaissent pas dans la rigide binarit htrosexuelle, qui agitent, subvertissent et perturbent
les notions de naturel, de normal et de normatif ; toutefois, les rflexions des thoriciens ne sont pas
d'accord les unes avec les autres, on peut donc identifier plusieurs flux : 1) les thories qui se lient
une dconstruction radicale, anti-assimilationniste contre tout risque d'identification hgmonique
(Halperin 1995, 2003) ; 2) lutilisation dans le sens commun du terme, qui renvoie la sexualit
matrielle des gays et des lesbiennes, en sopposant aux straight ou aux htrosexuels (O'Driscoll
1996 ) ; 3) lapproche qui tient compte non seulement de la sexualit, mais aussi de ses intersections
avec la classe, la race, la nation, l'conomie, la mondialisation (Eng, Halberstam, Munoz 2005).
Ainsi, le queer remet en question non seulement les catgories rigides de la fminit et de la
masculinit et leurs liens avec l'htrosexualit, mais aussi la rhtorique avec laquelle
l'homosexualit, progressivement, a clips les autres voix de la dissidence. Mme si je reconnais la
valeur des arguments de ceux qui prfrent garder distincts les tudes gays et lesbiennes de queer
studies (par exemple Halperin 2003 ; ODriscoll 1996), je considre qu'il est appropri, pour cette
recherche, se rfrer au term queer dans sa forme la plus large et la plus inclusive, puisqu'il s'agit de
l'utilisation laquelle se rfrent les acteurs, et de voir plutt sur quel idal ou sur quelle direction
thorique de queer sont bases les pratiques et les discours de ces street artists.

3.2 When Queer met Subculture


Les manires dont la perspective queer peut se lier l'enqute sur les subcultures sont diffrentes :
on peut reprendre la liste des subcultures et shabituer y trouver la prsence des
GLBTTQQIA+ individuals et blmer les chercheurs de ne les pas avoir pris en compte ; ou on
peut se concentrer sur certains contextes subculturels et en faire une icne du mouvement queer et,
partir de l, conceptualiser des subcultures queer en opposition avec les subcultures traditionnelles
ou classiques (ici, un autre terme pour dire htrosexuelles). Dans ce cas, les voix les plus connues
sont celles de Judith Halberstam (2003 ; 2005) et de Jodie Taylor (2012 ; 2013) et leur recherche a
une forte charge oppositionnelle. Tout en renouvelant leur critique de l'approche du CCCS, focalis
sur la working-class, elles en partagent la terminologie et le lien entre culture et politique. Il est clair
que leur recherche nest pas dsintresse, mais elle se situe dans un contexte prcis de lutte et de
revendication de la visibilit des sujets queer dans l'acadmie comme l'extrieur, de sorte que
Halberstam (2003) propose un partenariat entre la thorie et la pratique. Taylor (2013) utilise quant
lui des concepts comme subaltern queer subject , queer counterpublic et oppositional
communities (194), laissant suinter un fond thorique et politique avec un empreinte nomarxiste. Elle met laccent sur la construction de la queerness (ibidem :194), qui semble une
sorte de qualit ontologique, comme un lieu de rsistance, cras par la socit et par les subcultures
htrosexuelles. Tous deux revendiquent la prsence de subcultures queer ou des GLBTTQQIA+
individuals dans les subcultures, estimant consciencieux une tude interdisciplinaire, puisque le
sujet queer est lui-mme multilatral et ex-centrique.
En mettant l'accent sur les diffrences entre les subcultures htrosexuelles et queer, ainsi quentre
les mmes subcultures queer, o le mainstream de la culture gay sur les autres est trs vident
(Halberstam 2005 : 161), les chercheurs se concentrent sur la valeur productive et stratgique du
boundary making et en particulier sur la construction de bright boundaries (Wimmer 2008). Ainsi,
les auteurs soulignent par exemple : a) une temporalit diffrente, parce que la participation des
sujets queer aux jeunes subcultures semble investir plus de temps que leurs pairs htrosexuels
(Halberstam 2003) tant donn que les queer post-youth subjects (Taylor 2013 : 197) nont pas
suivre les rgles de la vie temporelle htrosexuelle qui comprend une srie d'tapes comme le
mariage et les enfants (Haberstam 2003) et peuvent construire et faire leur identit dans et
travers un engagement subculturel prolong ; b) les sujets queer donneraient plus d'importance la
dimension esthtique, c'est dire au style, qui devient excessif et htrogne (Taylor 2013) ; c) il est
vidente leur prsence dans diffrentes scnes : rock, punk, metal, hip-hop, electronic dance
music, pop (ibidem :199). En bref, les chercheurs se concentrent stratgiquement sur les unique
characteristics of queer subcultures (ibidem : 197) menaant peut-tre de mettre en avant un
9

genre, comme c'tait le cas dans les tudes prcdentes. Bien quil y ait souvent un grand effort
thorique pour tenter d'chapper ces cueils, il semble bien difficile se drober la logique de
nous/vous, qui assure bien la construction et la perception stable de leur identit. A partir de ces
prmisses, nous verrons quelles perspectives thoriques peuvent tre mises en jeu grce la
reconnaissance des individus queer dans les subcultures des graffiti ou, mieux, dans une manire
dexpression de ce milieu subculturel, connue comme post-graffiti ou street art.
3.3 Les subcultures graffiti: la Street Art et le gender outlaw
Celui du graffiti est un monde quil faut conjuguer au pluriel, parce que les styles et les
techniques sont diffrents et, avec eux, la possibilit d'observer, de reprsenter et de se positionner
au sein de la socit. Conventionnellement, on commence parler de la subculture Graffiti ou the
graff scene (Waclawek 2011) dans les annes 70 dans le cadre du mouvement hip-hop, apparu
comme une occasion de construire la propre identit being a nobody et becoming

somebody (MacDonald 2001 : 6) de communiquer la prsence de soi et de chercher un sens


dappartenance, grce la construction de rseaux sociaux alternatifs et par la concurrence entre les
individus et les groupes (Rahn 2002). Malgr les racines communes, ainsi que le partage des
certains styles et des certaines scnes subculturelles musicales, lis la culture pop et punk (Irvine
2012), la distance est souvent trs bien ressentie entre le graffiti writing et la street art, bien que la
distinction entre les deux soit arbitraire et quil n'y ait pas de consensus parmi les chercheurs, ni
entre les acteurs sociaux. Jacob, en fait, crit : Street art can still count as a form of graffiti, but
over time graffiti became more narrowly defined as a distinct discipline with a different intention
(2010 : 10). Certains se rfrent aux graffiti comme un umbrella term qui couvre la fois la street
art comme le graffiti writing (Waclawek 2011 ; Irvine 2012) ; dautres voient au contraire la street
art, appel post-graffiti (Bou 2005 :7), comme la version contemporaine des graffiti (Lewisohn
2008) ; ainsi, certains prennent de la distance bien marque entre les deux : habituellement, ce qui
les distingue, c'est la perception dans le sens commun du graffiti writing comme un acte criminel et
vandalique (Truman 2010 ; Jacob 2010), et de la street art comme un principe crateur et inventif
despaces (mme si la pratique reste illgale, sauf si on est explicitement autoris par les autorits
municipales dans certaines zones urbaines). Pour cette raison il est dit que la street art construit,
alors que les graffiti dtruit (MacAuliffe 2012), et que les street artists communiquent une ide plus
large et plus comprhensible pour la socit (Jeremy Novy, 14 juin 2011), ainsi les tagueurs sont
plongs dans leurs guerres personnelles qui ne sont pas immdiatement accessibles au public. En
fait, dans le cas du graffiti writing, le succs et la notorit sont les principales ambitions, mais sils
sont cultivs l'extrieur de la subculture, ils conduisent tre dissed ou crossed out (Rahn
2002). Comme il crit Waclawek: Writing ones nickname is an act of authorship, but the writer
10

remains anonymous to the outside world (in Maunder 2013 : 19). Certains street artists ont, en
effet, commenc comme des taggers ou des writers, citons en exemple Bansky ou Jilly Ballistic ; de
cette faon, ils chouent obtenir une plus grande visibilit et souvent entrer dans le monde de
l'art mainstream, en exposant et en vendant leurs uvres. Trs souvent, des tudiants des acadmies
d'art remplissent les routes exprimenter leurs propres techniques, mais beaucoup d'autres essaient
plutt de rester fidles au caractre original du mouvement en termes de rvolte, dillgalit, des
risques et de lexcitation qu'ils suscitent. Le plus frquent est l'exercice de deux activits lgales et
illgales par le mme artiste.
A cause de ce climat, MacDonald (2001) a considr les Graffiti comme une scne approprie pour
la construction et la performance de la masculinit (il serait prfrable de parler dune manire
spcifique de construction/reprsentation : le machisme), o les filles ont des difficults
sexprimer parce que le milieu serait risqu et agressif ; ainsi, elles sont marginalises ou relgues
au rle secondaire des copines des writers. Les entrevues avec des jeunes graffiteurs rvlent
l'utilisation de catgories telles que la masculinit et la fminit, les garons et les filles dune
manire purement homogne et naturalise (ibidem : 98105). Toutefois, supposer que ces milieux
attirent principalement les adolescents masculins des classes conomiquement dfavorises (Miller
2002), obscurcit la vue la prsence dautres acteurs (Pini 2001). En fait, il y a depuis le dbut des
filles qui choisissent de devenir writers ou street artists (Ganz 2006), on pourrait aussi supposer que
certaines dentre elles sont attires par la possibilit de performer un certain type de masculinit
(Halberstam 1998). C'est partir de ces rflexions que je me suis demand sil est possible de
retracer la prsence des individus GLBTQ dans la scne du graffiti writing ou de la street art et, en
effet, il y a un certain nombre de sites qui peuvent tre consults3.
Si nous regardons synthtiquement une histoire queer de la street art, les noms qui viennent
souvent l'esprit sont ceux des groupes d'activistes comme ACT-UP, Gran Fury et des artistes
indpendants tels que Keith Haring. Ce dernier rflchit en particulier sur les pratiques
subculturelles homosexuelles des annes 70-80, grce une srie de chiffres qui ne sont pas
immdiatement perus par le public comme subversifs, parce quils sont souvent purils, colors,
presque trop paisibles pour reflter le caractre oppositionnel de la subculture queer. En ralit,
Haring semble dessiner des orgies, des organes sexuels librs de propres, des noirs homosexuels,
des cratures de break-dance dnudes et peintes en vert, orange, jaune, le tout rpt
serigraphiquement (Herring 2007). Le but est de court-circuiter l'idal de la culture blanche gay
mainstream de la promiscuit des annes 80, du clone et de la copie, ce qui est durement critiqu :
3

Pour avoir une ide, on peut surfer sur : http://queergraffiti.tumblr.com/; http://queeraktivism.tumblr.com/page/3;;

http://transformer-art.tumblr.com/post/14457119143/trans-girls

11

Harings dissatisfaction with the gender, racial, and corporeal demands of late-1970s New York clone
culture prompted an aggressive print campaign against that cultures dominance. Manipulating popular
techniques of print copy such as the Xerox and the stencil, Haring asks his audiences to reconsider the
inevitability of the clone ideal and to imagine alternative forms of urban queer life.[] The graffiti
Xeroxes advertise a promiscuous anticlone ideal that widens what was felt to be a restrictive subcultural
frame (ibidem : 340).

L'art de Keith Haring est donc hautement sexualis et remet en question le macho idal qui, ce
moment, semble si commun dans le milieu homosexuel. Il tmoigne de la manire dont un
environnement subculturel comme celui du graffiti ou, en particulier, de la street art, peut fournir
les outils ncessaires pour construire une iconographie de la rsistance, comme rponse aux
ingalits que certains individus ou groupes marginaliss peuvent exprimenter dans leur vie
quotidienne. Pour cette raison, Haring est considr comme un modle par de nombreux street
artists contemporains, qui mobilisent la question du genre et de la sexualit en tant que facteurs
dcisifs de leur subcultural lifelong commitment.
4. Le Queer Street Art Movement et la rclamation des identits GLBTQ dans les subcultures
graffiti
En gardant l'esprit lexprience de Keith Haring et, en gnral, une perspective croise entre
genre, sexualit et subculture, certaines questions au sein de la culture de la street art pourraient tre
examines sous une nouvelle lumire : quelle est la place des artists queer dans ces subcultures ?
Dans quelle mesure recourent-ils la street art afin de construire, de reprsenter et de communiquer
leur genre et leur orientation sexuelle ? Comment leur irruption dans les graffiti est-elle perue et
quelles sont les difficults rencontres ? Dans ce milieu, les rflexions thoriques de Halberstam et
Taylor sont-elles valides ? Ce sont autant de questions auxquelles je vais tenter de rpondre.
Tout d'abord, par mes recherches sur Internet, jai pu constater que la plupart des personnes qui ont
dcid de se consacrer la queer-oriented street art se sont engages pour la reconnaissance des
droits des individus GLBTQ. Leur activit s'est dplace dans plusieurs directions. D'un ct, ces
artistes connaissent la ncessit d'attaquer la socit htronormative et homophobe au cur de son
empire : l'espace public. Dun autre ct, ils dfient le climat homophobe dans le monde des jeunes
subcultures et, finalement, ils cherchent se reprsenter comme une communaut unique au sein de
l'univers de la street art ou, plus gnralement, des graffiti. On commence parler de Queer Street
Art Movement en particulier en 2011, lorsque le gay street artist Jeremy Novy organise l'exposition
A History of Queer Street Art au SomArts Cultural Center San Francisco. Il se donne la peine
de runir les travaux de 24 street artistes gays, bisexuels, lesbiennes, ainsi que de quelques
htrosexuels, provenant de partout dans le monde, avec l'intention de rclamer la prsence dun
mouvement queer, actif depuis les annes 80, qui partage la scne de la pop culture et de graffiti
avec d'autres writers et street artists htrosexuels.
12

4.1 L'espace public, le street art et l'identit queer : comment les attacher ?
Bristow crit qu'il nest possible d'tre gay que dans des lieux et des espaces spcifiques (1989 :
74). L'espace public nest, en fait, pas neutre, mais cest une construction sociale influence et qui
influence son tour les pratiques de genre et de la sexualit. Les tudes queer ont pu interroger la
manire avec laquelle la sexualit normative, celle qui est considre comme bonne et
normale , acquiert le droit de s'exprimer dans l'espace public et de rflchir sur les possibles
violations des rgles de la sexualit (Wiegman 2006), en remettant en cause les tiquettes sexuelles
et en mettant en vidence les multiples facettes cratives du dsir et de ses objets. L'objectif de ces
street artists en harmonie avec la charge subversive du mouvement queer est de renverser le
caractre htronormatif de lespace public et de se lapproprier, ou mieux, queering travers les
images. De cette faon, ils jouent leur bataille pour la visibilit, grce la construction dune
imagerie sexuelle alternative que tmoigne de l'exprience GLBTQ.
D'ailleurs les performances de la street art sont, en soi, des processus d'appropriation des espaces
publics, qui sont perus comme rglements et codifis par le pouvoir et par les logiques
conomiques, contre lesquels les writers et les street artists expriment the raw energy of pent-up
democratic desires for expression and self-assertion (Irvine 2012 : 238). Si le street art and
urban artist collectives are acts of engagement and reorganization, a therapeutics based on
reappropriations and redeployments of the dominant image economy and hierarchical distribution
of space experienced in metropolitan environments (ibidem :253), une perspective queer sur la
street art permet de lire ces relations entre pouvoir, images et espace en termes de
htrocentrisme . Je veux dire par l que, sil tait possible d'effectuer des recherches sur le
graffiti writing et sur la street art dans les domaines sociologique, ethnographique et artistique, sans
tenir compte des intersections entre le genre et la sexualit, cela ne peut tre fait pour ce sujet. A
travers la lecture des entrevues on a limpression que l'identit de queer (mais en majorit gay) est
invoque comme un point de rfrence de lappartenance subculturelle, plus que comme celle de
street artist. Cela ne s'applique pas ncessairement tous les sujets. Chacun fait son propre chemin
de vie et mme, dans cette analyse, les street artists considrs se rfrent diffrentes raisons et
divers moments qui les ont conduits un certain type de milieu subculturel ou l'utilisation d'un
style spcifique, ou encore la ngociation des rles diffrents, ce que je vais dvelopper dans les
lignes qui suivent. . Il sagit de comprendre de la maniere dont les graffiti et lidentit queer ont
affect la faon dont les artists pensent et se reprsent. Par exemple, Homo Riot, un des street
artists prsent lexposition, commence son engagement queer Los Angeles en 2008, la suite
du refus de la reconnaissance des mariages gays et lesbiens :
I am a gay street artist. In 2008, after the passage of Prop 8, the California ballot initiative that amended
the state constitution to recognize only marriages between men and women, I took to the streets. Armed

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with a stack of posters and a bucket of wheat paste and driven by my rage against the puritanical supporters
of the proposition, I blanketed Los Angeles with images of bearded men kissing. I had only one goal
associated with this act of anarchy: to piss off all the homophobes and religious nut jobs in my city (Homo
Riot 2012, mes italiques).

Avant cet vnement, Homo Riot frquentait la scne de la street art californienne, en utilisant un
autre nom dartiste et en dessinant des figures de mousse et de poupes :
I just intuitively started placing them all around the city. I would tie them to overpasses and construction
sites and stop signs. It was my first foray into street art and it felt awesome. There was the adrenaline rush
of the act, but there was also this totally satisfying feeling of sharing my work with strangersimagining
people driving by and saying, What the fuck is that? (Denny 2013, mes italiques).

Comme de nombreux autres graffiteurs, Homo Riot est motiv par le dsir de briser les rgles,
dagir illgalement et de contester l'autorit. Son langage se rfre la sphre smantique de la
guerre, trs courante dans le milieu graffiti : il est arm avec des affiches, fait des incursions et est
pouss par la colre. Outre la prsence duvres dans des expositions, qui permettent la fois
d'acqurir du prestige et de largent pour vivre, l'illgalit reste donc un facteur attractif aussi dans
le mouvement de la street art, et pas seulement dans la subculture graffiti (MacDonald 2001 ; Rahn
2002). Mais si pour MacDonald celle est un moyen de construire la masculinit machiste
htrosexuelle, Homo Riot, par contre, renverse cette conviction, soulignant le lien trs fort et
consquentiel entre son homosexualit et le choix de faire street art : I would compare that
awareness [to be an artist] to my awareness that I was gay (Denny 2013). D'autre part l'individu
ne reste pas passif face l'apparition de significations potentielles qui le concernent, mais il est
activement impliqu dans le soutien d'une dfinition de la situation qui est stable et conforme
l'image qu'il a de lui-mme (Goffman 1961 [1979] : 104). Homo Riot marque cette scne
subcultural qui lui permet de se construire et de devenir homme dune autre manire, ce qui nous
sert librer la catgorie si abstraite de la masculinit de son lien taken for granted avec
l'htrosexualit.
Le lien entre la street art et l'illgalit est galement soulign par Jeremy Novy : The artists say
their illegal work is necessary to make their message visible to a wider audience (Curiel 2011). Il
semble que la street art soit un environnement favorable pour son activisme en faveur de la
reconnaissance des communauts GLBT, du moment qu il explique : I had wanted my graffiti to
have a larger message that everyone could see and understand and not just the other graffiti writers.
So I started working on stencils and have taken it on full time. Its a lot harder to convey a message
in just a graffiti name (Pike 2011). Pour des chercheurs comme Indij (2007) et Manco (2012),
l'utilisation du stencil est fortement implique dans la transmission de contenus politiques et en
particulier des countercultural notions of rebellion (Truman 2010 : 2). Comme le souligne
Truman, la puissance du Stencil graffiti est due la possibilit d'imiter l'officier, mais dans un
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mme temps, la possibilit de se moquer ou de subvertir le sens travers la juxtaposition


astucieuse d'images et de texte ou grce la rfection et au remixage des icnes reconnaissables,
des symboles et des phrases (ibidem : 3).
Jilly Ballistic, stencil artist lesbienne et ex-writer, estime aussi la scne du post-graffiti plus
opportune, mettant l'accent sur la transition de writer street artist comme une progression
naturelle : it felt like the next step in where I was headed in this thing called street art (Sarilaki
2013). Tandis que, dans son travail, l'allusion une culture visuelle lesbienne n'est pas toujours
explicite, au contraire, chez Jeremy Novy, les images de drag-queens, de pnis et dautres crits
provocateurs visent to bring gay imagery into a homophobic subculture, covering hateful and
distasteful graffiti in our communities (Curiel 2011) ; en gnral, cest directement l'ensemble de
la socit qu'il peroit comme sectaire et homophobe. D'une manire trs similaire, Daryl Vocat,
street artist et ex- boy scout de Toronto, aussi prsent lexposition A History of Queer Street
Art , travaille avec des images d'adolescents gays et en se concentrant sur les faons dont les
jeunes homosexuels dveloppent leur genre et leurs dsirs sexuels : Im interested in this dynamic
of what happens when people arent looking, and how subcultures develop their own needs and
ways of acting that dont necessarily correspond to the rules of everyday life (Poolman 2010).
4.2 Lhomophobie et la lutte pour la lgitimit au sein de la pop culture et de la graff scne
Les diffrentes affiches et dpliants, distribus pour promouvoir l'exposition San Francisco,
portent l'inscription : the fight for legitimacy (Curiel 2011). Derrire cette lgitimit, on exprime
une demande la visibilit et la reconnaissance des identits GLBTQ, qui sont construites
discursivement travers la condamnation des scnes subculturelles du graffiti et de la socit en
gnral, juges dans leur ensemble comme homophobes. Dans le mme temps, certains de ces
artistes montrent leurs difficults entrer dans ces milieux et marquent leurs diffrences et leurs
caractristiques propres (Taylor 2013) : ils recherchent, au sein de la graff scne et de la culture
pop, des modles, des terminologies, des objectifs, des mythes d'origine qui les distinguent. Par
exemple, la lecture des diffrents entrevues de Jeremy Novy rend trs clairement compte de ce
quest a position identitaire : Im queer and my pop culture is queer which could be called a
subculture to a heterosexual culture (Novy en Pike 2011) ; stencils are mainly images of pop
culture. I do images of my sub pop culture, which is Queer (ivi). Ainsi, sub devient le prfixe
pour marquer une dclinaison diffrente de la pop culture qui se joue dans le terrain de la
reconnaissance du genre et de l'orientation sexuelle. C'est avec cette conviction que, pendant plus de
trois ans, Jeremy Novy tente de runir des artistes queer, afin de tmoigner de la prsence d'une
communaut transrgionale et virtuelle, qui se reprsente comme une subculture au sein de la plus

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large des graffiti. La phase de recherche accompagne aussi d'autres street artists qui se consacrent
la queer painting , et Internet se rvle tre la meilleure faon de crer des contacts :
I was Googling queer street artist and gay street artist and I finally came up with one guy in London,
his name is Paul Le Chien and hes been doing queer street art for a couple of decades. [] He was
pretty clear about, like, Dude, its just you and me. And I just felt like there had to be more people. And
two or three months after that, I got a message from Jeremy Novy in San Francisco. And he filled me in
on the fact that he had put togethera show in San Francisco that he was calling A History of Queer Art,
and he wanted to get me involved (Homo Riot en Rathe 2012).

Homo Riot semble dnoncer un environnement dans lequel la prsence d'artistes homosexuels est
svrement limite, non pas tant en termes de nombre, mais de visibilit. Cela permet de clarifier
les rapports entre les queer-oriented street artist et leurs collgues htrosexuels. Ces street
artists homosexuels semblent, en fait, trs conscients du climat qui rgne dans ces milieux
subculturels. Jeremy Novy crit : in the world of street art being Queer isnt accepted easily. It is
ruled by a group of misogynistic, homophobic, heterosexual males (Curiel 2011). Homo Riot parle
de la difficult de la ralisation de ses uvres dans les zones urbaines, parce qu'elles sont souvent
dfigures. Mais il dit aussi que les street artists et les writers htrosexuels ne sont pas tous
directement contre lui et quil a mme reu des encouragements et du rconfort de la part dun
grand nombre d'entre eux (ibidem). Gay Stencil, un garon de Guadalajara, utilise son logo dans un
contexte, celui de sa ville, qui est purement homophobe et conservateur. Le climat n'est pas si lourd
pour Pixelstud, autre gay street artist : I haven't had anyone come up to me [during my street-art
postings] or even smirk or smile. Either people are oblivious or they don't really care (Curiel,
2011).
4.3 Des queer music subcultures au queer street art movement : une tentative de traduction
En ce qui concerne les lignes theoriques de Halberstam (2003) et de Taylor (2013), nous pouvons
voir que, mme dans le cas de la queer street art, les participants ne sont pas uniquement des
adolescents. Jeremy Novy soutient que certains street artists ont la vingtaine, la trentaine et la
quarantaine et sont toujours en activit (depuis les annes 80), unis dans leur lutte contre
l'homophobie et dans un engagement plus ou moins constant (Curiel 2011). Nancy MacDonald,
dans son tude sur la subculture graffiti, avait plutt demand why most of the writers are
young ? (2001 : 6). Vu sous cet angle, en effet, une diffrenciation entre les sujets queer et
htrosexuels pourrait tre prise en considration. Cependant, il est juste de considrer que, dans ma
perspective, se rapportent le genre et la sexualit, alors que dans les tudes antrieures sur les
subcultures graffiti, seule la question du genre est prise en compte, en parlant de la construction
d'un certain type de masculinit ou de fminit et en tenant pour acquis leur lien avec
l'htrosexualit. Bien quHalberstam considre que certaines tapes communes dans la vie
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htrosexuelle se marier et fonder une famille limitent lengagement dans une subculture aprs
l'ge de la jeunesse (cest jusqu quand lge de la jeunesse ?), si nous nous dplaons dans un
domaine plus gnral, qui tient compte des subcultures musicales, Pini (2001) et Bennett (2012) ont
dj dmontr la prsence, toujours plus nombreuse, des sujets adultes dans les milieux des jeunes
subcultures. Par consquent, toute discussion sur les diffrentes faons de vivre le temps doit tre
mise en contexte au cas par cas. En ce qui concerne la performance du style, qui selon Taylor serait
plus prononce dans la scne musicale queer, je pense que dans le cas de la street art, agir comme
queer donc agiter, subvertir et perturber les notions de naturel, de normal et de normatif c'est
une qualit que doivent avoir tous les artistes, indpendamment de leur orientation sexuelle. Alors
que leur prsence eccentric (Taylor 2012) semble se confirmer en occupant diffrents
scnes (art mainstream et underground) et diffrents contextes musicaux, comme le punk et le hiphop. En effet, cela devient un dfi trs bien senti dans le projet de queering la socit.
5. Conclusion
La majorit des street artists qui ont t impliqus dans l'exposition San Francisco sont
principalement des hommes homosexuels, qui utilisent le terme queer pour signifier gay. Donc, le
terme queer est plus mobilis pour le charme qu'il donne que pour la valeur avec laquelle il a t
utilis dans les cadres thoriques les plus rcents pour s'opposer au modle traditionnel de
lhomosexuel et sa codification de l'identit (Halperin 2003). De mme, les personnes qui
stiquettent comme queer et qui luttent pour ne pas tre classs, invitablement, prennent une
position et tentent de construire une identit et une communaut avec des caractristiques idales et
des valeurs bien dfinies (un mythe d'origine, des codes communs, des ennemies). Dautre part, il
est clair que ces catgorisations (queer, queer street artist, queer sub pop culture) conduisent, au
niveau de reprsentation, la perte des caractristiques idiosyncrasiques des sujets. Quoi qu'il en
soit, c'est seulement de cette faon que les personnes perues comme appartenant groupes
marginaliss peuvent revendiquer leur visibilit. Dans ce projet, le choix de la street art et la
capacit travailler avec des lments visuels semble un moyen d'expression plus valide
communiquer les instances politiques et culturelles. Cela amne les queer street artists se replacer
dans la culture graffiti, avec laquelle ils partagent des valeurs et la charge subversive ; en outre, ils
se considrent alors comme une sorte de version meilleure, la plus approprie defier the uniform
appearances and the unisexualization of urban space (Jacob 2010 : 9). De cette faon, les street
artists queer construisent un champ de tensions au sein de la subculture graffiti et dans la socit,
rvlant le caractre htronormatif et non-neutre de lespace public. Leur activit est perue par les
artistes eux-mmes comme une attaque, une agression, ainsi la critique d'une socit conformiste et
pleine de tabou.
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